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Los últimos Los individuos más destacables de la


aldea son:

cá taros ! Arnaud el molinero: desde que co-


menzó a extenderse la herejía, este hombre
fornido, de baja estatura, calvo y sonriente,
fue uno de sus principales defensores. Or-

οορτ ,αλοηιδνυµαρτλκµεηχ ganizó la comunidad cátara local y consi-


guió, con su oratoria violenta y apasionada,
la adhesión de muchos aldeanos. Más que
M Ó D U L O un hombre de convicciones religiosas, es un
revolucionario social y sus principales ata-
ques han estado siempre dirigidos contra
Estamos en 1214. La cruzada desencadenada contra los herejes cátaros y los señores
los príncipes de la Iglesia y los grandes
de Occitania por los caballeros del norte de Francia toca a su fin. Después de la derrota
señores. Pero en el fondo es un cobarde.
de Pedro II de Aragón en la llanura de Muret, la causa de los herejes está perdida. El país
Ahora que todo se ha perdido y los
arde en llamas. Siguiendo la estela de los caballeros del norte, llegan los terribles
inquisidores han llegado a la aldea, vive
“monjes negros” de Santo Domingo. El último de los bastiones del catarismo, el castillo
aterrorizado, pensando en el día en que su
de Querbis, acaba de ser tomado al asalto por los infantes picardos y borgoñones de
pasado reciente salga a la luz. Como casi
Simón de Montfort. Con él, han caído en manos de la Inquisición los últimos santos
todos los habitantes de la aldea, desde la
cátaros, los llamados “perfectos”. Y también Ulzius de Jerbiton, mago de Hermes.
llegada de los soldados hace una exagerada
profesión de fe católica.

Introducción de esas pequeñas e inexpugnables fortalezas


(conocidas como “nidos de Águilas”) que
! Dulza: comadrona y una especie de
bruja (prepara filtros de diversas clases,
En efecto, a pesar de la aplastante superiori- tanto abundan en esta zona. Nominalmente, realiza abortos, es diestra en hierbas y
dad numérica del ejército atacante, la caída de su dueña es la dama Esclaramunda, viuda venenos), esta anciana vive entregada a la
Querbis se ha demorado tres meses gracias a la del caballero Guillaume de Querbis (vasallo venganza. Cuando tenía 17 años su pro-
activa intervención directa de este mago. Ahora, del Conde de Tolosa que perdió la vida en al metido fue ejecutado por haber robado
mientras los conquistadores y los dominicos batalla de Muret). Pero desde hace diez me- madera en los bosques señoriales. Por en-
preparan sus hogueras, llega al pueblo de Saint ses y hasta la conquista, ha estado en manos tonces Dulza estaba embarazada y tuvo
Etienne de Querbis el grupo de los personajes. del aventurero catalán Pere de Montcada. que practicarse ella misma un aborto. Des-
Están aquí para investigar lo ocurrido, porque el El castillo se yergue en lo alto de un de aquel día, un poco loca y completamen-
comportamiento de Ulzius, además de ser una pináculo montañoso al que sólo puede te consumida por el resentimiento, su úni-
flagrante ruptura del Código de Hermes, supo- accederse por una estrecha senda. Apenas co deseo ha sido presenciar la ruina de los
ne un peligro directo para toda la Orden. podría albergar a un centenar de hombres señores. Ahora cree que su momento pue-
de armas (aunque bas- de estar próximo. Conoce todos los secre-
taría la cuarta parte de tos de los aldeanos y no vacilará en reve-
ese número para defen- larlos a los inquisidores si cree que con ello
Querbis derlo contra fuerzas puede alcanzar su venganza.

El castillo de Querbis, situado en el Ma- mucho más numero- ! Armand el posadero: este hombretón

cizo Central, 250 ki- sas). Un pasadizo se- de 47 años, moreno, tuerto y cojo, oriundo
creto, situado en la ca- del condado de Maine y dueño de la única
lómetros al nor-
pilla, detrás del altar, posada de la aldea (llamada “Los Tres Cier-
deste de To-
conduce a través de vos”) es uno de los pocos habitantes del
losa, es
una un largo túnel hasta lugar que no sucumbió a la herejía. De buen
un valle situado al otro corazón, no pretende denunciar a nadie,
lado de la montaña. La pero lo hará si ve amenazada su vida o sus
existencia de este pasa- propiedades.
dizo secreto es sólo cono- ! Antoine: taciturno y grave, este cam-
cida por la dama Esclara- pesino de 37 años es de algún modo la
munda, Pere y el molinero antítesis de Arnaud. Ferviente cátaro, no ha
de Saint Etienne, Arnaud
buscado jamás una posición de preeminen-
(ver más adelante).
cia. Sin embargo, la presencia de los solda-
dos no lo ha acobardado y desde su llegada
Saint Etienne se ha convertido en una especie de cabeza
de la comunidad local. Todavía realiza en
de Querbis secreto los ritos propios de la fe (en los
Situada en la falda de la bosques próximos al castillo, con la asisten-
montaña que alberga el castillo, cia de algunos aldeanos) y su voz es respe-
está pequeña aldea forma parte tada y escuchada. Lo que desea por encima
del señorío. Antes de que co- de todo es que los soldados y los inquisidores
menzase la cruzada, era (como toda desaparezcan.
la zona) un núcleo muy activo de
catarismo. Sus habitantes estimaban Los cruzados
al señor y, especialmente, a su mujer
(Esclaramunda) por su carácter bon- Después de la caída del castillo, la ma-
dadoso y su comportamiento pío. En yor parte del ejército cruzado, con el propio
este momento alberga una guarni- Simón de Montfort a la cabeza, marchó en
ción del ejército cruzado. La presencia dirección a Tolosa. No obstante, en tanto
de los soldados del norte y de los terminan las pesquisas de los inquisidores,
inquisidores dominicos ha causado ha quedado en el lugar una guarnición de
gran malestar entre sus habitantes. 150 hombres de armas. En su mayor parte

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Ars Magica
se trata de infantes y ballesteros, pero tam- uso de él sin el menor pudor. Sin embargo, rante un año, vivió como siempre había
bién hay algunos caballeros (15). El grueso su presencia en el lugar obedece a un moti- deseado: como señor (de hecho, si no de
de esta fuerza (100 hombres) se aloja en el vo oculto. El Papa Inocencio III, sabedor de facto). Por desgracia para él, la rapidez y
pueblo. El resto (con todos los caballeros) lo ocurrido en el lugar, lo ha enviado para magnitud de su triunfo acabaron costándo-
ocupa el castillo. investigar lo que de cierto pueda haber en le caras. Cuando el ejército cruzado se
El comandante del grupo es el caballero los rumores sobre la presencia de un mago. aproximaba a su castillo, pudo haber esca-
Thibaut de Coucy, un aguerrido y experi- Pretende salvar a Ulzius y llevarlo consigo pado (como hicieron algunos de sus hom-
mentado soldado de 52 años cuya única a Roma pero, si no lo ve posible, no vacilará bres), pero no quiso resignarse a perder
preocupación es cumplir a rajatabla las ór- en entregarlo a la hoguera. aquello que siempre había deseado y, como
denes que se le han dado: someter toda El hermano Julián de Zaragoza es el consecuencia, ahora yace en una celda,
resistencia, apoyar a los inquisidores en sus más joven de los tres (29 años) y asimismo rumiando sus errores y lamentándose. Sin
investigaciones y ejecutar las penas que el de mente más abierta. Aunque está total- embargo, no ha desesperado y sólo espera a
éstos dispongan. En secreto, aspira a que le mente entregado a su tarea como inquisi- que se presente la menor oportunidad para
sea entregado el castillo como feudo y sabe dor, cree que los errores y desviaciones de tratar de escapar.
que para conseguirlo le convendría que la la fe pueden corregirse por medio del deba- ! Esclaramunda: pariente lejana del conde
dama Esclaramunda fuera condenada como te y la enseñanza. Es reacio a recurrir a la de Comminges, la dama Esclaramunda es una
hereje. No es un hombre de fe. No es espe- hoguera pero acatará las decisiones que mujer muy bella, absolutamente devota de la fe
cialmente cruel o malvado. No siente nin- tomen sus dos compañeros. Sin embargo, cátara, bondadosa hasta el extremo, inteligente
gún odio por las gentes de Occitania. Senci- de los tres es el único que ha mostrado y culta. Sin embargo, su vida ha sido una
llamente es un soldado que sabe lo que alguna preocupación por los desmanes lle- sucesión de sinsabores. Al poco de contraer
quiere y que no vacilará en hacer lo que sea vados a cabo por la soldadesca y eso le ha matrimonio con el caballero Guillaume de
necesario para conseguirlo. ganado algunas simpatías en la aldea. Querbis quedó embarazada. Por desgracia, el
Su segundo en el mando es el caballero Por lo que se refiere a la magia, sabe que parto fue mal y el niño murió antes de nacer.
Enguerrand de Meaux. De 32 años, católico existe pero desconfía profundamente de Aunque ella sobrevivió, quedó imposibilitada
devoto y fiel lugarteniente de Montfort, ha ella (y de quienes la practican). Pero no la para volver a concebir. Pasaron los años y, al
quedado prendado de Esclaramunda, lo identifica necesariamente con prácticas mismo tiempo que la herejía cátara se introdu-
que le provoca un agudo conflicto. Por un satánicas. cía en las tierras de Occitania, lo hacía en el
lado sabe que es una hereje convencida y corazón de Esclaramunda. Pero llegó la cruza-
da, la ruina de la tierra y la muerte del marido.
que debería arder en la hoguera. Por otro, el
sólo hecho de pensar en esa posibilidad le
Los prisioneros Los refugiados fluían hacia su castillo, segui-
causa gran desazón. La visita a menudo en dos lenta pero inexorablemente por el ejército
Quienes se encontraban en el castillo
las mazmorras y sostiene largas conversa- enemigo. Desesperada, recurrió a toda la ayu-
cuando los cruzados consiguieron por fin
ciones con ella. Aunque todavía no lo sabe, da que pudo encontrar: la del aventurero cata-
tomarlo, languidecen ahora en sus mazmo-
llegado el caso de hacer una elección, opta- lán Pere de Montcada y la de aquel hombre
rras. Todos ellos serán objeto de las pesqui-
ría por ella. extraño, Ulzius, que la visi-
sas de los inquisidores y se enfrentan a una
taba con tanta frecuencia
La presencia de los soldados en la aldea más que probable condena a la hoguera.
está siendo una fuente constante de conflic- ! Los perfectos: estos 14 santos cátaros,
tos. Saquean, abusan y cometen toda clase provienen de toda Occitania. A medida que
de tropelías con total impunidad. Las tími- la cruzada avanzaba, tuvieron que
das quejas que se han dirigido al coman- huir delante del ejército de
dante de la guarnición han sido recibidas cruzados hasta acabar en
con absoluto desdén. éste lugar. Cada uno de ellos
es, a su manera, un hombre
Los inquisidores devoto, de profundas convic-
ciones e inquebrantable ética. Al
Poco después de la caída del castillo se enfrentarse a los inquisidores
desplazó al lugar un grupo formado por tratarán de exponer los princi-
tres inquisidores dominicos. Su misión es pios de su fe y debatir con ellos.
muy sencilla: investigar la implantación de Llegado el caso, ninguno de ellos
la herejía en la zona y erradicarla. Por me- abjurará.
dio del fuego, si es necesario.
! Pere de Montcada: este
El jefe de los inquisidores es el anciano aventurero catalán acudió a
(63 años) Pedro de Burgos, hombre devoto Occitania con el ejército arago-
y bondadoso (a su manera) pero absoluta- nés que en 1213 fue derrotado
mente inflexible. Para él, todo lo que se en Muret. Aunque no es hombre
aparte de la más estricta ortodoxia es sinó- de fe, vio en la agitada situación
nimo de herejía. No es partidario de la que vivía el país la posibilidad
hoguera en los casos de arrepentimiento, de obtener ganancias rápidas.
pero la pedirá sin vacilación para aquellos Siendo hombre resuelto y va-
que no abjuren de las creencias heréticas. leroso, decidió aprovecharlas.
No sabe nada de la Orden de Hermes y Después de reunir un
asume que cualquier poder mágico es de grupo de soldados
naturaleza satánica. que habían for-
El hermano Ludovico de Benevento, ita- mado parte del
liano de 34 años es el prototipo de inquisi- ejército vencido,
dor: cruel, inflexible, ansioso por adminis- consiguió hacerse
trar la purificación del fuego a cualquiera con el castillo de
que muestre la menor vacilación en la fe o, Querbis, prome-
sencillamente, le sea antipático. Bajito y un tiendo a su dueña
poco contrahecho, el poder con que cuenta que la ayudaría a
como inquisidor lo ha ensoberbecido y hace defenderlo. Du-

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desde hacía algunos años. Un enviado del es poco probable (al fin y al cabo, se supone Enguerrand visita a la bruja Dulza. Está
cielo, sin duda. O eso creyó ella al ver brotar el que los personajes están en Querbis por trastornado, carcomido en su interior por el
fuego de sus manos. una razón). Sus actos, sean los que sean, conflicto entre lo que le dicta su deber y lo
Pero finalmente el castillo, y con él sus tendrán probablemente consecuencias so- que le pide su corazón. Quiere que la bruja
amados perfectos, cayó en manos de los bár- bre los eventos. En último caso, el Narra- le dé algo con lo que aliviar el “mal” que lo
baros del norte. Desde entonces, confinada dor tendrá que ejercitar su imaginación en atormenta. La bruja le entrega un filtro que
en su celda, Esclaramunda vive esperando la coherencia con los elementos que se le han ha de dar a beber a la dama. De ese modo, le
muerte. Cuando sea acusada, no tratará de presentado antes. dice, el fuego que lo consume se apagará sin
defenderse ni de debatir con los inquisidores. ! Martes: llegada de los personajes a
que quede un rescoldo. Pero en realidad lo
Se limitará a esperar en silencio el momento Saint Etienne de Querbis. Si entran en el que le ha dado es un potente veneno.
en que la conduzcan hasta la pira y entonces pueblo, serán detenidos e interrogados por ! Sábado: Una calma intranquila reina
abrazará gustosa las llamas. una patrulla de soldados. Éstos se muestran en el pueblo durante todo el día. Al caer la
bruscos y arrogantes en extremo. Depen- tarde, un soldado anuncia en la plaza la
Ulzius diendo de las reacciones y explicaciones de
los personajes, podrían ser conducidos al
sentencia: todos arderán en la hoguera, sal-
vo Pere, que se ha retractado de su fe (que
Ulzius de Jerbiton es un joven mago (37 castillo para ser interrogados por Thibaut por otro lado nunca tuvo) y a quien se le
años) que ha caído víctima del más viejo de de Coucy. Si se muestran sumisos y dan una cortarán las manos.
los males: el amor. Las disputas teológicas le explicación razonable para su presencia, se Aquella noche, Antoine vuelve a convocar
parecen triviales. La suerte de los occitanos les dejará libres. una reunión en los bosques e insta a los aldea-
le trae sin cuidado. Desprecia a los campesi- ! Miércoles: los soldados asesinan y vio- nos a una acción inmediata. La noticia de la
nos y a los nobles por igual. La refinada lan a una de las muchachas del pueblo. El condena de Esclaramunda ha conmocionado
cultura trovadoresca le parece un diver- comandante de la guarnición se niega a cas- al pueblo y se decide que, poco antes del alba,
timento vacío. Y, sin embargo, a pesar de tigarlos. Aquella noche, se produce en los se levantarán y atacarán a los soldados acanto-
todo lo que cree, a pesar de sí mismo, ha bosques que rodean al pueblo una reunión nados en el pueblo. Pero algunos de los asisten-
arriesgado al vida, ha desafiado las leyes de clandestina, organizada por Antoine, a la tes a la reunión tienen otros planes: Arnaud
la Orden a la que sirve y ha puesto en peligro que asisten muchos habitantes de la aldea. Se escapa del pueblo en cuanto tiene oportunidad
a sus hermanos para luchar por una causa concluye que ha de hacerse algo, pero tam- y Dulza revela el plan a Thibaut. Si nada lo
imposible contra un enemigo invencible. Lo bién que la guarnición es demasiado nume- impide, los soldados caen aquella misma no-
ha hecho porque ama a Esclaramunda. rosa como para intentar una revuelta. A la che sobre el pueblo y organizan una matanza.
Cuando los cruzados pusieron bajo ase- reunión asisten, entre muchos otros, Armand Mientras esto ocurre Enguerrand, des-
dio el castillo, Ulzius utilizó abiertamente el posadero, que pide prudencia y la bruja esperado, visita a Esclaramunda y le da a
todo su poder para tratar de detenerlos. Dulza, que se limita a escuchar. beber el filtro de Dulza. Ella lo acepta. Nada
Logró, en efecto, demorar su caída unos ! Jueves: los inquisidores comienzan le importa ya. Pero no ocurre lo que él había
meses, pero al final fracasó y fue hecho sus “interrogatorios”. Uno de los perfectos esperado. Su pasión sigue siendo tan inten-
prisionero. Ahora yace, encerrado en la cel- muere. La noticia se sabe de inmediato por sa como antes. Enloquecido, la viola allí
da más profunda del castillo, sometido a todo el pueblo y crece el descontento. mismo y, mientras se consuma el acto, el
constante vigilancia, encadenado y amor- veneno hace su efecto, ella agoniza y mue-
A media tarde, el comandante de la
dazado. Si se le intenta sacar del castillo re. Enguerrand no sabe lo que ha ocurrido.
guarnición envía 50 hombres a las monta-
solo, combatirá a aquellos que pretendan Presa de los remordimientos, huye del cas-
ñas. En el pueblo se desconoce la razón. Lo
rescatarlo. Después de todo lo que ha he- tillo y desaparece de la historia.
que ocurre es que han llegado a sus oídos
cho, lo único que le importa es conseguir ! Domingo: Al amanecer, se han dispues-
rumores acerca de que algunos de los hom-
salvar a su dama. Y si no puede, vengarla. to catorce piras en la plaza del pueblo (o lo que
bres de armas que seguían a Pere de
Montcada se están reorganizando y preten- queda de él). Es una mañana fría y brumosa.
Sucesión de de atacarlos andes de que lo consigan. Si Los perfectos, Pere y Ulzius son sacados de
sus celdas y conducidos hacia allí. El mago
nada lo impide, los soldados regresan al
acontecimientos cabo de dos días (el sábado por la noche).
mira en derredor. ¿Dónde está la dama? No
puede preguntarlo, porque sigue amordaza-
La sucesión cronológica de aconteci- Al caer la noche, se produci- do. Uno tras otro, los atan a los postes de las
mientos que se presenta a continua- rá una nueva reunión. A hogueras. A un lado, con las manos atadas,
ción asume que los personajes se pesar de la marcha de Pere presencia la escena. El hermano Pedro
limitan a observar y no intervie- los soldados, tampoco lee la sentencia, insta a los condenados a
nen. De ser así, todo esta vez se decide nada, retractarse y, cuando ninguno de ellos lo hace,
ocurrirá tal y pero cada vez parece los entrega al poder secular. Pero antes revela
como se des- más claro que podría pro- lo ocurrido con Esclaramunda: se ha suicida-
cribe. Sin ducirse una revuelta en do y por tanto le están vedados la tierra con-
embargo, cualquier momento. sagrada y el descanso eterno.
esto ! Viernes: son interro- Al escucharlo, el mago cree enloquecer.
gados Pere, Esclaramunda Los soldados prenden fuego a las piras. Los
y Ulzius. El hermano Lu- perfectos comienzan a cantar al unísono,
dovico se encarga perso- dándose unos a otros el “consolamentum”.
nalmente del interrogatorio de la Entonces, mientras las llamas crepitan bajo
dama. Por la tarde, en el mismo sus pies, Ulzius recurre a todo su poder, se
patio del castillo y delante de la libera y ataca a los soldados. Sobreviene
guarnición, Enguerrand de una lucha feroz. Cuando termina, los tres
Meaux golpea al dominico. La dominicos, Thibaut, 22 soldados y el propio
noticia se sabe Ulzius han muerto. Las llamas envuelven
muy pronto los cuerpos carbonizados de los perfectos.
en el pue- Y a un lado, olvidadas por todos, yacen
blo. sobre el suelo las cuerdas que hasta hace un
instante maniataban a Pere de Montcada.
Más tar-
de, y sin que nadie lo sepa, por Manuel Mata

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