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Universitt Greifswald Historisches Institut Seminar: Borderlands Sommersemester 2011 Essay: Was ist Grenzland/ Grenzraum?

Was der Mensch unter Grenzen versteht, hngt in hohem Mae von seiner Herkunft, seinem Kulturkreis, seinem Land und diversen anderen Faktoren ab. Verschiedenste Grenztypen determinieren, wann und inwiefern sich eine Gruppe von anderen Gruppen oder Individuen abgrenzt. Grenzland oder Grenzraum entsteht dann, wenn eine Differenzierung von Menschen gegenber anderen stattfindet. Das einfachste Prinzip des Grenzverstndnisses ist das ber territoriale Grenzen. Dies kann beispielsweise ber befestigte Grenzanlagen, Grenzsteine oder auch schwer berwindbare natrliche Hindernisse wie breite Flsse, Meere oder Gebirge erfolgen. An diesen Stellen entstehen oftmals Grenzen, an denen das wir aufhrt und das ihr anfngt1. Weitere bliche Grenztypen des europischen Kulturkreises wren neben territorialen und politischen Grenzen zum Beispiel wirtschaftliche oder Wohlstandsgrenzen, religise Grenzen oder sonstige kulturelle Grenzen. Im europischen Raum ist das Verstndnis von Grenzen vor allem geprgt durch den frhneuzeitlichen Nationalstaatsgedanken und die damit verknpfte Herausbildung der nationalen Identitt und Kultur. Diese nationale Identitt unterscheidet sich jeweils deutlich zumindest durch Sprache oder andere kulturelle Aspekte so stark von anderen, als dass die Grenzen nach auen relativ stabil sind. Weitere Konzepte der Grenzziehung neben dem des Nationalstaats sind innerhalb Europas ebenso denkbar, wie oben beschrieben. Grenzland und Grenzraum entstehen nicht nur auf der Karte, sondern vor allem auch in den Kpfen der Menschen. Grenzen werden zum Beispiel dort fhlbar, wo sich ber Sprache, Kleidung oder Benehmen beziehungsweise Sitten und Gebruche definiert wird. Diese sogenannten Virtual Checkpoints dienen zur Differenzierung an Orten, an denen keine tatschlich sichtbaren Grenzen zum Beispiel in Form eines Grenzsteins oder einer befestigten Grenze vorhanden sind2.

Migdal, Joel S., Mental Maps and Virtual Checkpoints, in: Boundaries and Belonging, hrsg. Joel S. Migdal, Cambridge 2004, S.5 Im Folgenden: Migdal 2004 2 Migdal 2004, vgl. S.6, S.10

Anhand von Virtual Checkpoints erstellt sich der Mensch sogenannte Mental Maps, also Landkarten im Geiste, die ber die topographische Dimension hinausgehen und sich mehr an kulturellen Gemeinsamkeiten und Unterschieden orientieren3. Dies kann anhand eines Beispiels aus dem sdostasiatischen Raum gut skizziert werden. Die Regierung des Vielvlkerstaats Myanmar betreibt seit Ende der 80er Jahre eine Politik zur Herausbildung eines stabilen Nationalstaats und der Nationalitt des Volkes der Myanmar. Das postkoloniale Burma mit seinen verschiedenen indigenen Ethnien sollte durch eine von oben forcierte Politik der Gleichheit und Unterschiede zu einer klar definierten Nation erwachsen4. Neben den nahezu undurchdringlichen Grenzen nach auen existieren Grenzrume im Inneren. Hier sind Unterschiede in Sprache und Kultur zum Teil so frappierend, dass eine Assimilation zum Staatsbrger Myanmars fr einige Bewohner burmesischen Bodens nicht oder nur schwer mglich ist, zudem auch nicht auf freiwilliger Basis. Grenzrume entstehen um die ehemalige Landeshauptstadt Rangun, dem sprachlichen, wirtschaftlichen, eigentlich vermeintlich nationalidentittsstiftendem Raum. Der Versuch, eine allgemeine Identitt fr das Land zu erschaffen, umfasste Manahmen wie umfassende Modernisierung und Vereinheitlichung der (Amts-) Sprache, Bevorzugung der Religion, Bildungsprogramme und einschrnkungen, Zuteilung und Untergliederung der Staatsbrgerschaft sowie Katalogisierung der in Myanmar ansssigen Vlker5. Fr die Bevlkerung Myanmars bedeutet dies, dass wer nicht die Amtssprache spricht, wer nicht Sitten und Gebruche der kreierten Identitt der Myanmar befolgt und ausbt, wer also anders ist, nicht dazugehrt. Aufgrund der Situation des Vielvlkertums trifft dies nicht nur auf ein groes Umland zu, welches einen Grenzraum um die ehemalige Hauptstadt Rangun bildet. Viele Vlker leben in mehr oder weniger klar umrissenen Territorien und unterscheiden sich nicht nur von Zentralburma, sondern auch von anderen, kleineren ethnischen Gruppen. Das Problem des Dazugehrens und Nichtdazugehrens ist eines, das mit der postkolonialen Phase beginnt. Nach der Unabhngigkeit vom Vereinigten Knigreich Grobritannien 1948 hatte der Staat weitestgehend die von der Kolonialmacht aufgelegten Territorialgrenzen bernommen. Im europischen
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Migdal 2004, S. 10 Callaghan, Mary P., Making Myanmars. Language, territory, and Belonging in PostSocialist Burma, in: Boundaries and Belonging, hrsg. Joel S. Migdal, Cambridge 2004, S. 100 Im Folgenden: Callaghan 2004 5 Callaghan 2004, vgl. S. 100-101

Verstndnis bt eine Hoheit Macht ber ein Territorium aus, und ber alle, die innerhalb dieses Territoriums ansssig sind. Ansssigkeit innerhalb eines Territoriums ist per se allerdings kein ausschlaggebender Grund fr die Akzeptanz einer Hoheit in asiatischem Verstndnis. Hier regiert ein Herrscher ber ein Volk, nicht ber ein Gebiet. Minderheiten in Myanmar sehen also unter Umstnden keinen Anlass, sich der Hoheit des Landes zu beugen. Virtual Checkpoints und Mental Maps sind Konzepte, die Grenzrume und Grenzland erschaffen und aufheben. Wo keine befestigte Grenze zu sehen ist, kann dennoch eine Grenze fhlbar sein, und wo keine Grenze fhlbar ist, kann ein Grenzzaun stehen.