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ES UNA EDICION ESPECIAL DE

SABER EDICION ARGENTINA

Resistencia ELECTRONICA
Eléctrica
Diodos
Semiconductores

MICROPROCESADORES
Enciclopedia
V isual
de la
Electrónica
INDICE DEL DIODOS SEMICONDUCTORES
Introducción ...................................................44
CAPITULO 3 Diodos semiconductores ..............................45
Diodo rectificador .......................................46
Diodo zéner....................................................47
RESISTENCIA ELECTRICA Diodo de corriente constante .....................47
La resistencia eléctrica .................................35 Diodo de recuperación en escalón, .........47
Unidad de resistencia ...................................35 Diodo invertido .............................................47
La ley de Ohm ...............................................36 Diodo túnel.....................................................47
Resistividad .....................................................37 Diodo varicap ................................................48
Circuito eléctrico ...........................................38 Diodo varistor .................................................48
Otra vez la ley de Ohm ................................39 Diodo emisor de luz.......................................48
Cálculo de la corriente ................................40
Cálculo de la resistencia ..............................40
Cálculo de la tensión....................................41
Los resistores en la práctica .........................41
La ley de Joule...............................................42
Unidades de potencia,
energía y calor...............................................43
Calor específico de los materiales..............44
Capítulo 3

Capítulo 3

Resistencia Eléctrica

LA RESISTENCIA EL CTRICA na Resistencia El c- Fig. 1


trica.
La cantidad de agua que sale de Podemos definir la
un caño, como se muestra en la figu- resistencia eléctrica
ra 1, depende de la altura del tan- como:
que (comparable a la "presión" o
tensión) y del espesor del caño. La "Una oposici n al
analogía eléctrica de este fenóme- pasaje de la corrien-
no se estudiará enseguida. te."
Pensando en la analogía con un
depósito de agua, vemos que el flu- La resistencia eléc-
jo por el caño depende en gran par- trica de un conduc-
te del espesor del mismo. En un caño tor depende de di-
más grueso el agua encuentra me- versos factores, co-
nor "resistencia" y puede fluir con mo la naturaleza del
más facilidad. El resultado es un flujo material de que está
mucho más intenso y por consiguien- hecho el conductor
te una cantidad mayor de agua. y del formato (longitud, espesor,
con la electricidad ocurre lo mismo. etc.).
Si tenemos una fuente cualquiera
de energía eléctrica capaz de pro-
porcionar cargas en cantidades limi- Unidad de resistencia
tadas, que a la vez hace de tanque, Si conectamos un conductor a un
la unión con un cable conductor en- generador (pila) u otra fuente de
tre los polos de la fuente hace que la energía que establezca una tensión
corriente pueda fluir y eso nos lleva a de 1V y verificamos que es un reco-
un comportamiento semejante al rrido por una corriente de 1A (1 am-
del tanque de agua (figura 2). pere) de intensidad, podemos deci-
Fig. 2
La intensidad de la corriente que dir entonces que el conductor pre-
va a fluir, es decir, el número de "am- senta una resistencia de 1 ohm (Ω).
peres" no depende sólo de la tensión El ohm, abreviado Ω, es la unidad
de la fuente sino también de las ca- de resistencia. La letra griega ome-
racterísticas del conductor. Estudia- ga mayúscula se utiliza para la abre-
mos que los materiales se comportan viatura (figura 4).
de modo diferente en relación a la Podemos, como en el caso de la
transmisión de cargas. No existen corriente y la tensión, usar múltiplos y
conductores perfectos. Y además, el submúltiplos del ohm para represen-
cable conductor puede ser fino o tar resistencias grandes y chicas. Es Del mismo modo, si tuviéramos una
grueso, largo o corto. más común el uso de múltiplos. resistencia de 1.500.000 ohm pode-
Si el cable fuera fino y largo, de Es así que si tuviéramos una resis- mos escribir 1M5 ó 1,5MΩ donde M
material mal conductor de la electri- tencia de 2.200 ohms, podemos, en significa "Mega" o millones de ohm.
cidad, el flujo será muy pequeño. La lugar de ese número, escribir 2k2 ó Vea en este caso que también la
corriente encontrará una gran "re- 2,2k, donde k
sistencia" u "oposici n" a su circula- significa "kilo" Fig. 3
ción. Si el cable fuera de un buen o 1.000 ohm.
material conductor, corto y grueso, Vea que po-
la oposición al pasaje de corriente demos usarlo
será mínima y la corriente intensa (fi- al final del
gura 3). número o en
El efecto general de un cable o lugar de la
de un cuerpo cualquiera que es re- coma deci-
corrido por una corriente se denomi- mal.

35
Resistencia Eléctrica

Fig. 4 correspondientes sión (V) por la corriente (I). (En las fór-
para este conduc- mulas representamos las tensiones
tor determinado y por E o V y las corrientes por I). Pode-
formar una tabla: mos establecer la importante fórmu-
la que expresa la Ley de Ohm:
Tensi n Corriente
(V) ...................(A) V
R = ____ (1)
0 .........................0
I
1 ......................0,2
2 ......................0,4 Para calcular la resistencia de un
3 ......................0,6 conductor (o de otro elemento cual-
4 ......................0,8 quiera) basta dividir la tensión entre
5 ......................1,0 sus extremos por la corriente que cir-
6 ......................1,2 cula en el elemento. De la fórmula
7 ......................1,4 obtenemos otras dos:
8 ......................1,6
9 ......................1,8 V=RxI (2)
10 ...................2,0 I = V/R(3)
Fig. 5 Analizando la ta- La primera nos permite calcular la
bla sacamos dos "ca da de tensi n en un cable" o
concluisones impor- cuántos volt cae la tensión a lo largo
tantes: de un conductor en función de su re-
sistencia.
1) Dividiendo la La segunda nos da la corriente,
tensión por cual- cuando conocemos la tensión y la
quier valor de la co- resistencia de un conductor.
rriente obtenemos
siempre el mismo 2) Graficando los valores de las
número: tensiones y corrientes de un conduc-
tor obtenemos la representación si-
letra M puede usarse al final del nú- 1/0,2 = 5 guiente (figura 6).
mero o en lugar de la coma deci- 5/1,0 = 5 Unidos los puntos obtenemos una
mal. 8/1,6 = 5 recta inclinada. Esta recta es la "cur-
va características de una resisten-
El "5", valor constante, es justamen- cia".
LA LEY DE OHM te la resistencia. Si se tienen dos conductores con
La resistencia depende, por lo tan- otras resistencias, podemos hacer los
Una de las leyes más importantes to, de la tensión y de la corriente y gráficos y obtener "curvas" con incli-
de la electricidad es la Ley de Ohm. puede calcularse dividiendo la ten- naciones diferentes (figura 7).
Para enunciarla, conectemos a la
fuente de energía eléctrica que es-
tablezca tensiones diferentes, un ca- Fig. 6
ble conductor que presente cierta
resistencia y midamos las corrientes
correspondientes, comprobaremos
que se dan determinadas situacio-
nes que permitirán verificar esta im-
portante ley (figura 5).
Lo que hacemos entonces es apli-
car al conductor diferentes tensiones
y anotar las corrientes correspon-
dientes.
Si tenemos una tensión de 0V la
corriente será nula.
Si tenemos una tensión de 1V, la
corriente será de 0,2A.
Si tenemos una tensión de 2V, la
corriente será de 0,4A.
Podemos ir anotando sucesiva-
mente las tensiones y las corrientes

36
Capítulo 3
Fig. 7 mensiones del cuerpo final que for-
mará, sea un cable, una barra, una
esfera, etc.
La resistividad se representa con la
letra griega ρ (ro) y al final de esta
lección se dará una tabla compara-
tiva de resistividades de los metales
comunes. Vemos entonces que, res-
pecto de las resistividades, al del alu-
minio es de:

0,028 ohm. mm2/m

y la del cobre es bastante menor:

0,017 ohm.mm2/m

¿Qué significan esos valores?


Sifnifica que si hacemos un cable
(alambre) de cobre de 1 m de longi-
tud y 1 mm2 de sección, tendrá una
La inclinación de la "curva" se mi- jando de lado la longitud y el espe- resistencia de 0,0175 ohm.
de por la tangente (tg) del ángulo. sor, podemos analizar los diversos La sección recta es el área del cor-
Esa tangente es justamente el va- materiales en función de una magni- te transversal del alambre como
lor dado de la tensión por la corrien- tud que caracteriza a los conducto- muestra la figura 11.
te correspondiente, como muestra la res de la electrici-
figura 8. La tangente del ángulo A dad.
(tgA) corresponde entonces a la re- Es así que deci-
sistencia del conductor. mos que el cobre es
mejor conductor
Es importante que recuerde que: que el aluminio, en
- El cociente de la tensión y la co- el sentido de que si
rriente en un conductor es su resis- preparáramos un
tencia. cable de cobre y
- En un conductor la corriente es otro de aluminio, de
directamente proporcional a la ten- la misma longitud y
sión. espesor, el cable de
- La "curva característica" de un cobre presentará
conductor que presente una cierta menor resistencia
resistencia, es una recta. (figura 10).
Existe entonces
Vea que todos los conductores una magnitud, la
presentan curvas como las indica- "resistividad" que
das. Los componentes o elemento caracteriza el ma-
que presentan este tipo de compor- terial de que está
tamiento se denominan "dipolos li- hecho el conductor
neales" y podemos citar a los resisto- eléctrico y que no Fig. 8
res y a los conductores como depende de las di-
ejemplos. Existen también di-
Fig. 9
polos no lineares cuyas "cur-
vas" pueden presentar confi-
guraciones diferentes como
se ve en la figura 9.

RESISTIVIDAD

Como vimos la resistencia


de un conductor depende
de tres factores: longitud, es-
pesor y tipo de material. De-

37
Resistencia Eléctrica
como buen o mal con- Fig. 12
ductor de la electrici-
dad.

¿Qué es lo que real-


mente causa la resis-
tencia de un material,
un metal, por ejem-
plo?
—La oposición al
pasaje de la corriente
Fig. 10 eléctrica por el mate-
rial, o sea que la resis-
tencia depende de la
Vea que tenemos alambres con cantidad de electrones libres que el
corte circular y también con corte material posee, además de la exis-
cuadrado. Si sus superficies fueran tencia de fuerzas que pueden alte-
iguales, en el cálculo son equivalen- rar su movimiento.
tes. En un metal, por ejemplo, la can- siempre con el exponente "1".
La fórmula que permite calcular la tidad de electrones libres depende, En este caso, la tensión y la co-
resistencia de un cable de metal en parte, de su temperatura, pero la rriente en la Ley de Ohm no están
cualquieira, conociendo su resistivi- misma temperatura hace que la agi- elevadas al cuadrado ni a otro ex-
dad, es: tación de las partículas aumente, es- ponente como sucede en otros tipos
to dificulta el movimiento de las car- de relación.
l gas. Entonces, tenemos para los me- En la relación X = Y2, por ejemplo,
R = ρ . _____ (4) tales una característica importante: existe una relación de proporción di-
S como la agitación de las partículas recta al cuadrado. Puede decirse en
(átomos) predomina en relación a la este caso que "X es directamente
Donde: liberación de las cargas, la resistivi- proporcional al cuadrado de Y".
ρ es la resistividad en ohms. dad aumenta con la temperatura. Vea que todos los valores están en
mm2/m Para los metales puros, el coefi- el numerador.
l es la longitud del cable en ciente de temperatura, o sea la ma- En la relación X = 1/Y2 puede decir-
metros nera en que aumenta la resistividad, se que X es inversamente proporcio-
S es la superficie de la sec- está cerca del coeficiente de ex- nal al cuadrado de Y, pues Y está al
ción transversal en mm2 pansión térmica de los gases que es cuadrado y en el denominador.
Si el cable fuera de sección circu- 1/273 = 0,00367. En la figura 12 se muestran curvas
lar, la superficie puede calcularse en que representan relaciones directa-
función del diámetro mediante la ¿Qué significa decir que la corrien- mente proporcionales al cuadrado e
fórmula siguiente: te es directamente proporcional a la inversamente proporcionales al cua-
tensión, en el caso de la Ley de drado. Ahora bien, ¿siempre que ha-
π D2 Ohm? ya una tensión y un cable va a circu-
S = _____ — Tiene mucha importancia en- lar corriente?
4 tender ese significado pues aparece La respuesta es NO. Para que cir-
en muchas leyes físicas relativas a la cule corriente y se verifique la Ley de
Donde: electricidad. Decir que una corriente Ohm, debe existir un circuito cerra-
D es el diámetro del cable es directamente proporcional a la do; por ello, veamos que nos dice la
en mm. tensión significa que a cualquier au- Ley de Ohm desde otro enfoque.
La resistividad es una magnitud in- mento o disminución de la tensión
herente al material, que lo caracteriza (causa) corresponde en relación di-
recta un aumento CIRCUITO EL CTRICO
o disminución de
Fig. 11 corriente. En el ca- La aplicación de cargas eléctricas
so de aumentar la con signo contrario a los extremos de
tensión el 20%, la un conductor no es suficiente para
corriente aumenta- lograr una corriente eléctrica cons-
rá en la misma pro- tante, pues solo se lograría la circula-
porción. En la rela- ción, por un momento, de flujo de
ción de proporción corriente eléctrica, hasta que las
directa, las magni- cargas de los extremos se hayan
tudes que intervie- neutralizado, tal como se muestra en
nen aparecen la figura 13.

38
Capítulo 3
un circuito se inte- tencia de la carga, podemos hacer
Fig. 13 rrumpe en cual- las siguientes observaciones:
quier punto, la co- Recordemos que una fuente de
rriente dejará de tensión origina una corriente eléctri-
AL APLICAR CAR- fluir y se dice que es ca en un circuito cerrado, y que la
GAS ELECTRICAS A
UN CONDUCTOR,
un circuito abierto; resistencia del circuito se opone a
SE PRODUCE UNA éste puede abrirse ella; por lo tanto, hay una estrecha
CORRIENTE ELEC- deliberadamente relación entre la tensión, la corriente
TRICA QUE DESA-
PARECE CUANDO por medio de un in- y la resistencia, lo que fue descubier-
SE NEUTRALIZAN terruptor, u ocurrir to por el físico alemán OHM, quien
DICHAS CARGAS
como consecuen- después de varios experimentos hizo
cia de fallas o des- estas comprobaciones:
perfectos en un ca-
ble o una resisten- a) Si la resistencia del circuito se
Fig. 14 cia quemada, por mantiene constante y se aumenta la
ejemplo. Por lo ge- tensión, la corriente aumenta.
BATERIA neral se usan fusi-
(TENSION) bles como protec- b) Si en el mismo circuito se dismi-
ción del circuito nuye la tensión, la corriente disminu-
LAMPARA contra excesos de ye proporcionalmente.
I - CORRIENTE (CARGA) corrientes que pue- Ohm, de lo anterior, dedujo que:
dan perjudicar la "la corriente, en cualquier circuito, es
fuente de tensión. directamente proporcional a la ten-
Sepamos que el fu- si n aplicada".
sible tiene la fun-
FUSIBLE QUEMADO
ción de abrir el cir- Y además:
cuito cuando la co-
Fig. 15 rriente excede el c) Si la tensión de la fuente se
valor límite, ya que mantiene constante y se cambia la
en un circuito serie resistencia del circuito por otra ma-
abierto no hay flujo yor, la corriente disminuye.
de corriente, y no
hay caída de ten- d) Si en el mismo circuito la resis-
sión sobre las resis- tencia disminuye, el valor de la co-
tencias que forman rriente aumenta.
NO HAY CORRIENTE la carga (Figura 15).
En el circuito de OHM dedujo: "la corriente es inver-
Para que en un conductor haya corriente continua, la resistencia es samente proporcional a la resisten-
corriente eléctrica, los electrones li- lo único que se opone al paso de la cia del circuito".
bres deberán moverse constante- corriente y determina su valor. Si el
mente en una misma dirección, lo valor de la resistencia fuera muy pe- La relación entre corriente, tensión
que se consigue por medio de una queño, la corriente a través del cir- y resistencia constituye la ley funda-
fuente de energía para aplicar las cuito sería demasiado grande. Por lo mental de la electricidad y se cono-
cargas de signo contrario a los extre- tanto, el cortocircuito es la condi- ce como "LEY DE OHM", que se re-
mos del conductor; las cargas nega- ción de resistencia muy baja entre sume así:
tivas serán atraídas por las cargas los terminales de una fuente de ten-
positivas del otro extremo. Por cada sión. Se dice que un circuito está en "en todo circuito el ctrico, la co-
electrón que dé la fuente al conduc- corto cuando la resistencia es tan rriente es directamente proporcional
tor por el lado negativo, existirá otro baja que el exceso de corriente pue- a la tensi n aplicada e inversamente
en el lado positivo; entonces la co- de perjudicar los componentes del proporcional a la resistencia del cir-
rriente fluirá de manera constante circuito; los fusibles y los tipos de inte- cuito".
mientras se mantengan aplicadas al rruptores automáticos protegen los
conductor las cargas eléctricas de la circuitos contra el peligro de los cor- Matemáticamente se expresa así:
fuente de energía, por tanto, se lla- tocircuitos. V
ma circuito cerrado o completo (fi- I = ____
gura 14). R
Un claro ejemplo de fuentes de OTRA VEZ LA LEY DE OHM
energía eléctrica son las baterías y que nos muestra que la corriente
las pilas. Para que haya flujo cons- Sabiendo que la corriente que flu- en un circuito es igual al valor de la
tante de corriente, el circuito deberá ye por un circuito cerrado depende tensión dividido por el valor de la re-
estar cerrado o completo. Ahora, si de la tensión aplicada y de la resis- sistencia. Hay también otras dos fór-

39
Resistencia Eléctrica
de la corriente que circulará Fig. 18 FUSIBLE DE 6A
Fig. 16 R
en el circuito de la figura, for-
mado por: una fuente de
energía de 200V, una resis-
tencia de 40Ω y un fusible
V que soporta 6A máximo.
V R
I 40Ω
200V
¿Se excederá la capaci-
dad del fusible al cerrar el in- I
terruptor?
El primer paso será el de
Fig. 17 determinar el valor de la co-
rriente que circulará por el Fig. 19
circuito cuando se cierre el FUSIBLE QUEMADO
V interruptor.
Usaremos la ecuación:

V
V
I R I = _____ R
R 200V
10Ω

entonces:

V 200V
mulas útiles de la ley de Ohm y son: I = _______ = ________ = 5A
R 40Ω NO HAY CORRIENTE
V
R = ___ Teniendo como resultado
I que si la corriente es sola- Fig. 20
mente de 5A, la capacidad
que nos muestra que la corriente
del fusible no será sobrepa- V = 30V
es igual a la tensión dividida por la
sada y éste no se quemará; R = ?Ω
corriente y
pero, pensemos qué pasará
I = 5A
V=I.R si se usa una resistencia de
10Ω en el circuito.
que nos muestra que la tensión es Hagamos el mismo cálculo
igual a la corriente multiplicada por usando la misma ecuación:
la resistencia (figura 16).
Recordemos siempre las 3 fórmulas V 200V Fig. 21
de la Ley de Ohm, ya que son muy I = ____ = _____ = 20A
importantes, y las usaremos frecuen- R 10Ω V = 30V
temente. Al comienzo es imprescin-
R=?
dible tener el gráfico de la figura 17 La corriente de 20 ampere
a la vista, pues ahí tenemos las for- I = 10A
resultante excederá la ca-
mas de la ley de Ohm. Si necesita- pacidad del fusible, que es
mos calcular I, la tapamos y nos que- solamente de 6 ampere, y
da V/R, si queremos calcular R, ta- éste se fundirá al cerrar el in-
pamos y nos queda V/I; y si necesita- terruptor (figura 19).
mos calcular V, tapamos y nos que- el reostato se ajusta a la mitad de su
da I . R. CÁLCULO DE LA RESISTENCIA valor.
¿Cuál será el valor de la resistencia
Si queremos calcular el valor de la del circuito si la batería es de 30 volt?
C LCULO DE LA CORRIENTE resistencia necesaria para producir
una cierta cantidad de corriente en V 30V
Si necesitamos calcular cualquiera R = _____ = _______ = 6Ω
un circuito con una tensión dada,
de los 3 factores intervinientes en un usaremos la segunda ecuación de la I 5A
circuito eléctrico, es mejor estar se- ley de Ohm:
guros, en primer término, de cuál es La figura 21 nos muestra que la co-
el factor que se desconoce, —la in- V rriente por el circuito es de 10A;
cógnita— y después elegir la ecua- R = _____ ¿cuál será en este caso el valor de la
I
ción apropiada para resolver el pro- resistencia?
blema, tal como se muestra en la fi- En el circuito de la figura 20 fluye Usamos otra vez la misma ecua-
gura 18. Se debe encontrar el valor una corriente de 5 ampere cuando ción para resolver el problema.

40
Capítulo 3
V 30V Los resistores son, de todos los S
R = ___ = ______ = 3Ω componentes electrónicos, los más
I 10A comunes y aparecen en gran canti- Fig. 22
dad en los aparatos. El funciona- R
Entonces queda expuesto que, miento de los resistores es uno de los V
200Ω
para duplicar el valor de la corriente, temas de esta lección. ?
debe disminuirse la resistencia a la El otro tema se refiere a lo que su-
I = 1A
mitad. cede con la energía eléctrica en los
resistores. El efecto térmico que es-
tudiamos anteriormente es el más
C LCULO DE LA TENSI N: importante manifestado por los re-
S
sistores y su tratamiento es funda-
La tensión de un circuito puede mental en los proyectos de apara-
calcularse por la tercera fórmula de tos. la importante ley que rige la R
Fig. 23
la ley de Ohm: V=I R transformación de energía eléctrica 200Ω
El foquito del circuito señalado en en calor, en los resistores, es la Ley V
el diagrama de la figura 22 tiene una de Joule, que también se trata en ?
resistencia de 200Ω y al cerrar el inte- este capítulo. I = O.5A
rruptor circula por él una corriente Los resistores son bipolos que si-
de 1 ampere; guen la Ley de Ohm, o sea, dispositi-
¿Cuál será la tensión de la bate- vos en los que dentro de una banda
ría? determinada de tensiones, la co-
Aquí la incógnita es la tensión; lue- rriente es directamente proporcio- Fig. 24
go, la ecuación a usar será: nal, lo que significa una resistencia
constante.
V = IR En la figura 24 mostramos los tres
símbolos más comunes que se usan
V = I.R = 1A x 200Ω = 200V en la representación de resistores.
Después de estar encendido du- En los diagramas en que se repre-
rante algunas horas, por el circuito sentan muchos resistores, éstos se
del foco solamente circulan 0,5 am- identifican con la letra "R" seguida
pere. La batería se agotó, ¿cuál será del número de orden 1, 2, 3, etc. que ohm puede obtenerse cortando un
la tensión que ahora entrega el cir- indica la posición del componente trozo de conductor de largo y espe-
cuito? (figura 23). en el circuito. Junto con la identifica- sor determinados. Para una resisten-
ción del resistor puede citarse su va- cia mayor, digamos 1.000Ω o
V = I R = 0,5A . 200Ω = 100V lor en las unidades que ya conoce- 100.000Ω, necesitamos ya un com-
mos, como el ohm y sus múltiplos (ki- ponente específico pues el cable
La corriente disminuyó a la mitad lohm y megahom). empleado para eso tendría una lon-
porque la tensión se redujo a la mi- En la figura 25 se ven algunos tipos giutd prácticamente imposible. Es así
tad de su valor. de resistores (cuya construcción se que el material usado en la construc-
tratará en la próxima lección). ción de los resistores depende fun-
En verdad, los conductores pue- damentalmente de la resistencia
LOS RESISTORES EN LA PR CTICA den considerarse como resistores de que deseamos que presente.
valores muy bajos, ya que no existen
En las aplicaciones prácticas pue- conductores perfectos. Solamente
cuando necesitamos resistencia por La Ley de Joule
de resultar necesario ofrecer una
cierta oposición al pasaje de la co- encima de un cierto valor es que ha-
rriente. Eso puede hacerse con finali- cemos uso de componentes especí- La energía eléctrica puede con-
dades diversas, como por ejemplo: ficos. Una resistencia de fracción de vertirse en energía térmica, o sea en
reducir la intensidad de una corrien-
te muy intensa para un fin detemina- Fig. 25
do, transformar la energía eléctrica
en calor y también reducir la tensión
que se aplique a un elemento de un
aparato. En electrónica encontra-
mos, entonces, el uso de dispositivos
cuya finalidad es justamente ofrecer
una oposición al pasaje de una co-
rriente, o sea que presentan "resisten-
cia eléctrica". Estos dispositivos se
denominan "resistores".

41
Resistencia Eléctrica
calor es una forma de lante. Llamando P a la potencia, I a
Fig. 26
energía mientras que la la intensidad de la corriente y V a la
temperatura indica el tensión entre sus extremos, podemos
estado de agitación de escribir la expresión matemática de
las partículas de un cuer- la Ley de Joule:
po.
Cuando calentamos P=VxI
un cuerpo, aumenta la
agitación de sus partícu- Eso queire decir que, para calcular
las y eso significa que la la potencia que se convierte en ca-
temperatura sube. Pero lor en un resitor, debemos multiplicar
si tenemos dos porciones la corriente por la tensión en el resis-
diferentes de agua, ve- tor y el resultado se obtendrá en watt
mos que una necesita (si la corriente estuviera dada en am-
más tiempo que la otra pere y la tensión en volt, ¡claro!).
para calentarse a la mis- Ejemplo: en un resistor conectado
Fig. 27 ma temperatura. Esto a una fuente de energía de 10V, cir-
significa que la cantidad cula una corriente de 2A.
de energía térmica que ¿Cuál es la potencia convertida
debemos entregar a en calor?
una es mucho mayor
que la otra, o sea que I = 2A
precisa mayor cantidad V = 10V
de calor (figura 27). Por lo tanto:
Es así que después de
calentadas, las dos can- P=IxV
tidades de agua, aun P = 2 x 10
con la misma tempera- P = 20 watt
tura, representan distin-
calor. El efecto térmico de la corrien- tas cantidades de calor. El resistor convierte en calor una
te eléctrica, que fue tema de leccio- La cantidad de calor que puede potencia de 20 watt.
nes anteriores, mostró al lector que proporcionar una corriente cuando Ahora, como la circulación de la
su utilidad práctica es muy grande, circula por un resistor, obedece a la corriente en un resistor está regida
por la cantidad de aparatos que po- Ley de Joule que se explica a conti- por la Ley de Ohm, podemos calcu-
demos construir. nuación. La cantidad de energía lar también la potencia en función
Pero, ¿cuál es el origen del efecto que se convierte en calor en cada de la resistencia. Partiendo de la re-
térmico? segundo en un resistor, se mide en lación R = V/I podemos llegar a dos
Cuando una corriente eléctrica watt (W). El watt puede usarse tam- nuevas expresiones de la Ley de Jou-
encuentra oposición a su pasaje, el bién para medir otros tipos de poten- le.
"esfuerzo" que tiene que efectuar cia (potencia es la cantidad de
para poder pasar se convierte en energía por segundo). P = V2 /R
calor. Podemos usar el watt para medir P = R x I2
Los portadores de carga que for- la potencia de un motor (potencia
man la corriente eléctrica "chocan" mecánica), la potencia de un amplifi- La primera se usará cuando que-
con los átomos del material conduc- cador (potencia sonora) o la poten- ramos calcular la potencia en fun-
tor y aumentan su agitación y, por cia de una lámpara eléctrica (po- ción de la tensión y la resistencia, en
consiguiente, su temperatura (figura tencia luminosa) y muchas otras. cambio, la segunda, cuando quera-
26). Podemos sacar en conclusión En nuestro caso trataremos ahora mos calcular la potencia a partir de
que en todo medio que presenta exclusivamente la potencia térmica, la resistencia y la corriente.
una cierta resistencia al pasaje de o sea la cantidad de ener-
una corriente, siempre hay produc- gía que los resistores con-
ción de calor. En un resistor, todo es- vierten en calor. Fig. 28
fuerzo que se gasta para que pase la Es importante observar
corriente se transforma en calor. que en los resistores toda la
energía que reciben se
Recuerde convierte en calor (figura
—En los resistores, la energía eléc- 28). La potencia que se
trica se convierte en calor (energía convierte en calor en un
térmica). resistor depende tanto de
Por supuesto que el lector no debe la tensión en sus extremos,
confundir calor con temperatura. El como de la corriente circu-

42
Capítulo 3
Fig. 29
Fig. 31

Fig. 30 vección, que ocurre porque el agua


y el aire calentados son más livianos
que el agua o el aire fríos.
Los globos llenos de aire caliente
ascienden por esta razón. Cuando
el aire toca un cuerpo caliente, se
calienta, se hace más liviano y as-
cendiendo forma corrientes de con-
vección que pueden "llevar" el calor
lejos.

UNIDADES DE POTENCIA,
ENERGŒA Y CALOR

UN POCO DE TERMODIN MICA por el mango y se calienta la punta No debemos confundir de manera
al fuego, en poco tiempo, por con- alguna, las tres magnitudes que he-
El calor generado en los circuitos ducción, el mango también estará mos citado en esta lección: poten-
electrónico, en vista de la Ley de caliente. cia, energ a y calor.
Joule, no puede quedar en los circui- La potencia es el centro de nues-
tos. Es importante saber cómo pue- 2. Radiaci n: todos los cuerpos tra atención pero debemos empezar
de "disiparse" el calor o sea cómo que estén por encima del cero abso- por la energía.
puede transferirse al medio ambien- luto (-27 3°C) tienen sus partículas en Decimos que un resorte contiene
te para asegurar la estabilidad térmi- estado de vibración continua. Esa vi- energía porque puede realizar un
ca del conjunto, para evitar que la bración hace que los electrones sal- trabajo, o sea, puede mover alguna
temperatura se eleve por encima de ten a niveles diferentes de energía y cosa, puede accionar algo, o ejer-
los límites que pueden soportar las en esos saltos, emiten radiación cer una fuerza durante un cierto
piezas. Las maneras por las que se electromagnética (figura 30). tiempo (figura 32).
propaga el calor deben formar par- Si la temperatura del cuerpo fuera Un cuerpo cargado, que pueda
te, entonces, de nuestro curso, por la inferior a 1.500°K, la mayoría de los producir una corriente eléctrica,
importancia que tienen en este ca- saltos de los electrones se producen también posee energía que puede
so. Hay tres formas de propagación entre niveles tales que la emisión de usarse para establecer una corriente
del calor: radiación se efectúa en el espectro en un conductor o en un resistor.
infrarrojo (entre 8.000Å y 40.000Å) En los dos casos, la energía dispo-
1. Conducci n: esta forma se pare- No podemos ver esta radiación, nible se mide en joule (J).
ce mucho a la electricidad. Del mis- pero la sentimos cuando acercamos El efecto que pueda tener la ener-
mo modo que los portadores pue- la mano a una plancha caliente (fi- gía, depende de la cantidad que se
den "saltar" de átomo en átomo, el gura 31). El hecho es que esta radia- gaste en un segundo. Un resistor pue-
calor producido por la agitación de ción significa que el "calor" está sien- de "gastar" energía más o menos rá-
las partículas puede transmitirse de do irradiado al espacio en forma de pidamente, precisará más o menos
átomo a átomo de un cuerpo (figu- ondas que se propagan ¡a 300.000 energía en cada segundo. Esa "velo-
ra 29). kilómetros por segundo! cidad" con que la energía se gasta,
Como ocurre con la electricidad, Los cuerpos pintados de negro irra- es la potencia. Un motor de mayor
también hay buenos y malos con- dian mejor el calor que los claros. potencia "consume" más combusti-
ductores de calor. ble (o más rápidamente) que un mo-
Los metales son buenos conducto- 3. Convecci n: finalmente tene- tor de menor potencia. Esa potencia
res de calor. Si se toma un cuchillo mos la irradicación de calor por con- se mide en watt (W).

43
Resistencia Eléctrica
Por otra parte, para in- Q es la cantidad de calor en calo-
Fig. 32 dicar la energía que se rías
gasta en el calenta- m es la masa del cuerpo en gra-
miento de los cuerpos, mos
existe una unidad pro- ˘ t es la variación de temperatura
pia que es la caloría que ocurre
(cal), (figura 33).
El calor que puede transferirse de
1 caloría = 4,18 joul, o: un cuerpo a otro por conducci n, ra-
1 joule = 0,24 cal diaci n o convecci n.

Hay una fórmula que


Fig. 33
permite establecer el CALOR ESPECŒFICO DE LOS MATERIALES
calentamiento de un
cuerpo (si no hay cam- La tabla 4 da el calor específico
bio de estado, esto es, de diversas sustancias, medido a
fusión o ebullición) en 20°C. Por lo tanto, se trata de la can-
función de su capaci- tidad de calorías que se necesitan
dad térmica: para elevar en un grado centígrado
la temperatura de 1 gramo de la sus-
Q = c x m x ∆t tancia que se encontraba a 20°C.
Por último, en la tabla 5 se da la
Donde: conductividad térmica de algunos
1 watt = 1 joule por segundo c es el calor específico del cuerpo materiales.

Tabla 5 Tabla 4
Sustancia Conductividad térmica Sustancia Calor específico Punto de fusión
(kcal/m . h . °C) (X cal/g.°C) (°C)
Aluminio 180 Acetona 0,52 -94,3
Hierro 54 Aluminio 0,21 658,7
Cobre 335 Benceno 0,407 5,5
Oro 269 Bronce 0,0917 900
Mercurio 25 Cobre 0,094 1.083
Plata 360 Alcohol etílico 0,58 -114
Acero 39 Glicerina 0,58 -20
Amianto 0,135 Oro 0,032 1.063
Concreto 0,1 a 0,3 Agua 1 0
Baquelita 0,25 Hierro 0,119 1.530
Vidrio 0,64 Plomo 0,03 327
Granito 1,89 Mercurio 0,033 -38,9
Hielo 1,9 Níquel 0,11 1.452
Papel 0,12 Plata 0,056 960

Diodos Semiconductores
INTRODUCCI N registra un exceso relativo de elec- tes combinaciones de materiales ti-
trones dentro del material, y tipo P, po P y N, y las características eléctri-
Un semiconductor es un material en los que se presenta un déficit de cas de cada uno de ellos están de-
(generalmente silicio o germanio) electrones (figura 1). Los dispositivos terminadas por la intensidad del do-
cuyas características de condución electrónicos se forman con diferen- pado de las secciones de los semi-
eléctrica han sido modificadas. Para
esto, como sabemos, ha sido combi- Fig. 1
nado, sin formar un compuesto quí-
mico, con otros elementos.
A este proceso de combinación se
le llama dopado. Por medio de éste,
se consiguen básicamente dos tipos
de materiales: tipo N, en los que se

44
Capítulo 3
amplia para definir a muchos ro cuando el polo positivo se conec-
Fig. 2
dispositivos semiconductores ta a la sección N del diodo y el polo
que únicamente tienen dos negativo a la sección P, entonces el
terminales de conexión; esto, diodo está polarizado de manera in-
a pesar de que su formación versa.
interna sea de más de dos Cuando el diodo se encuentra en
secciones de material semi- polarización directa, los electrones
conductor. A la sección P de libres de la sección N y los huecos
un diodo se le conoce con el de la sección P son repelidos hacia
nombre de nodo , y a la la unión P-N debido al voltaje apli-
sección N con el de c t o- cado por la fuente externa. Si el vol-
do . taje de polarización es más grande
En un diodo, su sección N que el valor de la barrera de poten-
tiene impurezas que le permi- cial, entonces un electrón de la sec-
ten tener un exceso de elec- ción N cruzará a través de la unión
trones libres en su estructura; para recombinarse con un hueco
Fig. 3 así, dicha sección se hace de en la sección P. El desplazamiento
cierta forma negativa. Y co- de los electrones hacia la unión, ge-
mo en su sección P las impu- nera iones positivos dentro de la
rezas provocan un déficit de sección N, los cuales atraen a los
electrones libres, la misma se electrones del conductor externo
torna positiva. Cuando no hacia el interior del cristal. Una vez
hay una tensión aplicada en dentro, los electrones pueden des-
las secciones del diodo, se plazarse también hacia la unión pa-
desarrolla un fenómeno inte- ra recombinarse con los huecos de
resante en la unión P-N: los la sección P, mismos que se convier-
electrones libres de la sec- ten en electrones de valencia y son
ción N se recombinan (se atraídos por el polo positivo del con-
unen) con los huecos cerca- ductor externo; entonces salen del
nos a la unión de la sección cristal (semiconductor P), y de ahí se
conductores, así como por el tama- P. A esta recombinación en la unión dirigen hacia la batería (figura 3).
ño y organización física de los mate- del diodo, se le denomina dipolo . El hecho de que un electrón de
riales. Gracias a esto es posible fabri- La formación de dipolos en la zona valencia en la sección P se mueva
car, por ejemplo, un transistor para de unión, hace que en esa parte se hacia el extremo izquierdo, es equi-
corrientes pequeñas y otro para co- registre un déficit de portadores; por valente a que un hueco se despla-
rrientes elevadas, aunque la forma eso se le llama zona de deplexi n ce hacia la unión. Este proceso de
básica de los dos sea la misma. (figura 2). flujo de corriente en el diodo se
Cada dipolo tiene un campo mantiene, en tanto exista la polari-
Diodos semiconductores eléctrico entre los iones positivo y zación directa con el valor de volta-
negativo. Los electrones son repeli- je mayor a la barrera de potencial.
Los diodos realizan una gran varie- dos por este campo, cuando tratan Si el diodo está polarizado de ma-
dad de funciones; entre ellas, la rec- de cruzar la zona de deplexión para nera inversa, los huecos de la sec-
tificación de señales de corriente al- recombinarse con huecos más ale- ción P son atraídos hacia el polo ne-
terna en fuentes de poder y en ra- jados del otro lado. Con cada re- gativo de la batería y los electrones
dios de AM, reguladores de voltaje, combinación aumenta el campo de la sección N son atraídos hacia
formadores de onda, duplicadores eléctrico, hasta que se logra el equi- el polo positivo. Puesto que huecos
de voltaje, selectores de frecuencia, librio; es decir, se detiene el paso de y electrones se alejan de la unión, la
detectores de FM, disparadores, in- electrones del semiconductor tipo N zona de deplexión crece de acuer-
dicadores luminosos, detectores de hacia el tipo P. El campo eléctrico do con el valor del voltaje inverso
haz, generadores láser, etc. Las apli- formado por los iones, se denomina aplicado a las terminales del diodo.
caciones de los diodos son muchas barrera de potencial ; para los dio- Por tanto, la zona de deplexión deja
y muy variadas; de ahí la importan- dos de germanio, es de 0,2 volt; pa- de aumentar cuando tiene una di-
cia de conocerlos más a fondo. ra los diodos de silicio, es de 0,7 volt. ferencia de potencial igual al valor
Los diodos semiconductores son Si se conecta una fuente de po- de la tensión inversa aplicada. Con
dispositivos conformados por dos tencial eléctrico (por ejemplo, una la zona de deplexión aumentada,
secciones de material semiconduc- pila o batería) a las terminales del no circula entonces corriente eléc-
tor, una tipo P y la otra tipo N. Su diodo, de forma que el polo positivo trica; la razón es que el dispositivo,
nombre proviene de la contracción de la fuente coincida con la sec- en cierta forma, aumentó al máxi-
de las palabras dos electrones , en ción P del diodo y el polo negativo mo su resistencia eléctrica interna
inglés. En la actualidad, la palabra con la sección N, se dice que el dio- (figura 4).
diodo se utiliza de manera más do está en polarización directa. Pe- Aunque de manera práctica con-

45
Resistencia Eléctrica
ca. En polarización inversa DIODOS RECTIFICADORES
hay una diminuta corriente
de fuga; pero cuando el Un diodo rectificador es uno de los
valor de la tensión inversa dispositivos de la familia de los dio-
Fig. 4 aumenta, los electrones de dos más sencillos. El nombre diodo
la corriente de fuga incre- rectificador” procede de su aplica-
mentan su energía; y cuan- ción, la cual consiste en separar los
do los electrones adquieren ciclos positivos de una señal de co-
energía suficientemente rriente alterna.
grande, chocan contra los Si se aplica al diodo una tensión
átomos del material y así se de corriente alterna durante los me-
liberan los electrones de és- dios ciclos positivos, se polariza en
tos, que a su vez se suman a forma directa; de esta manera, per-
la corriente eléctrica de fu- mite el paso de la corriente eléctri-
sideremos que no hay flujo de co- ga. Este proceso se sucede en cade- ca. Pero durante los medios ciclos
rriente eléctrica a través del diodo na; de modo que si un electrón libe- negativos, el diodo se polariza de
en polarización inversa, realmente sí ra a dos, éstos liberarán a otros dos y manera inversa; con ello, evita el pa-
se genera un pequeño flujo de co- así sucesivamente; por eso es que la so de la corriente en tal sentido.
rriente eléctrica inversa. El calor del corriente crece muy rápido. Durante la fabricación de los dio-
ambiente, hace que de manera es- Mediante una gráfica se puede re- dos rectificadores, se consideran tres
pontánea se generen pares hueco- presentar el comportamiento del factores: la frecuencia máxima en
electr n suficientes para mantener diodo en términos de corriente y ten- que realizan correctamente su fun-
un diminuto flujo de corriente eléctri- si n. El fabricante de semiconducto- ción, la corriente máxima en que
ca. A la corriente eléctrica inversa res proporciona una curva caracte- pueden conducir en sentido directo
también se le conoce como co- rística para cada tipo de diodo; en y las tensiones directa e inversa má-
rriente de portadores minoritarios . ella se representan las variaciones ximas que soportarán.
Hay otra corriente que se genera de de corriente, dependientes de la Una de las aplicaciones clásicas
manera paralela a la corriente inver- tensión aplicada en sentido directo de los diodos rectificadores, es en las
sa, y es la eléctrica superficial de fu- e inverso. fuentes de alimentación; aquí, con-
gas; ésta es producida por impure- En la figura 5, se muestra la gráfica vierten una señal de corriente alter-
zas en la superficie del cristal e im- representativa de un diodo semicon- na en otra de corriente directa ( lo
perfecciones en su estructura inter- ductor. estudiaremos en el capítulo 5).
na. El eje horizontal representa la ten- Existen diodos denominados ME-
Los diodos tienen un valor de vol- sión aplicada al diodo (hacia la iz- GAHERTZ que son un conjunto de
taje inverso máximo, que puede ser quierda se indica la tensión en pola- rectificadores ultrarrápidos, diseña-
aplicado en sus terminales sin ser rización inversa, y hacia la derecha dos para proveer gran eficiencia en
destruido. Este valor depende de la el voltaje en polarización directa); el la conmutación de señales de muy
construcción interna del diodo. Para eje vertical, representa la corriente alta frecuencia en fuentes de poder;
cada diodo, el fabricante especifica que circula a través del diodo (hacia no obstante, también se utilizan co-
el valor de tensión inversa. arriba indica corriente en sentido di- mo correctores de factor en circuitos
Para efectos prácticos, se conside- recto, y hacia abajo corriente en de potencia.
ra al diodo como si fuera perfecto; sentido inverso). La gráfica se divide Los SCANSWITCH, son rectificado-
es decir, en polarización directa por- en dos partes: la zona de polariza- res ultrarrápidos que ofrecen alto
que así no presenta resistencia eléc- ción directa y la de polarización in- rendimiento cuando son utilizados
trica (permite el paso libre de la co- versa. en monitores de muy alta resolución
rriente); en polarización inversa tiene y en estaciones de trabajo en donde
una resistencia infinita, y por eso no En la zona de polarizaci n directa, se requiere de un tiempo de recupe-
permite el paso de la corriente eléc- se observa que no hay conducci n a ración muy corto y de tensiones de
trica. En la práctica se utilizan las dos trav s del diodo antes de que se al- polarización de 1.200 a 1.500V.
formas de polarizar al diodo y se apli- cance la tensi n de umbral de la ba- En el mercado de semiconducto-
can tensiones y corrientes diversas, rrera de potencial. Una vez que el vol- res han aparecido un nuevo tipo de
de manera que el diodo funcione taje es mayor que este valor, la con- diodos conocidos como SWITCHMO-
dentro de diferentes puntos de ope- ducci n de la corriente aumenta a pe- DE. Se trata de rectificadores
ración, según sea la función que de que as variaciones de voltaje. Schottky de potencia, para alta fre-
él se desea. cuencia y baja tensión; estas carac-
Si a un diodo en polarización inver- En la zona de polarizaci n inversa, terísticas se logran gracias a la unión
sa se le aumenta continuamente el el diodo se mantiene sin conducir de silicio y metal. A diferencia de las
valor del voltaje aplicado, se llegará hasta que se llega a la tensi n de rup- uniones clásicas de silicio — silicio,
al punto de ruptura; entonces el dio- tura en donde la corriente en sentido este tipo de diodos pueden conmu-
do conducirá de manera repentina inverso a trav s de l, se hace muy tar en tiempos menores a 10 nanose-
y descontrolada la corriente eléctri- grande. gundos y se construyen para rangos

46
Capítulo 3
de corriente que Fig. 6
van desde 0,5 a
600 amper y con
tensiones inversas
de hasta 200V.

DIODOS Z NER

Un diodo zéner
es básicamente
un diodo de unión, pero construido DIODOS DE CORRIENTE
especialmente para trabajar en la CONSTANTE
zona de ruptura de la tensión de po- Fig. 7
larización inversa; por eso algunas Estos diodos funcio-
veces se le conoce con el nombre nan de manera inversa
de diodo de avalancha . Su principal a los diodos zéner. En
aplicación es como regulador de vez de mantener cons-
tensión; es decir, como circuito que tante la tensión en sus
mantiene la tensión de salida casi terminales, estos diodos
constante, independientemente de mantienen constante el consumo de peración son ampliamente utilizados
las variaciones que se presenten en corriente; por eso se les conoce co- como multiplicadores de frecuencia;
la línea de entrada o del consumo mo “diodos reguladores de corrien- es decir, para circuitos en donde la
de corriente de las cargas conecta- te . Son dispositivos que mantienen frecuencia de salida es un múltiplo de
das en la salida del circuito. entonces constante el consumo de la frecuencia de entrada (figura 7).
El diodo zéner tiene la propiedad corriente, independientemente de
de mantener constante la tensión las variaciones de tensión. DIODOS INVERTIDOS
aplicada, aun cuando la corriente El diodo 1N5305 es regulador de
sufra cambios. Para que el diodo ze- corriente con un valor de corriente Los diodos zéner tienen tensiones
ner pueda realizar esta función, de- de 2 miliampers y un rango de ten- de ruptura superiores a los 1,8V. Si se
be polarizarse de manera inversa. sión aplicable de 2 a 100V. incrementa el nivel de dopado del
Generalmente, la tensión de polari- diodo se logra que el efecto zéner de
zación del diodo es mayor que la DIODOS DE RECUPERACI N regulación ocurra cerca de los 0V. La
tensión de ruptura; además, se colo- EN ESCAL N conducción en polarización directa
ca una resistencia limitadora en serie se logra a partir de los 0,7V; pero la
con él; de no ser así, conduciría de El diodo de recuperación de esca- conducción inversa (punto de ruptu-
manera descontrolada hasta llegar lón tiene un dopado especial, ya ra) se inicia a partir de los –0,1volts. A
al punto de su destrucción (figura 6). que la densidad de los portadores los diodos que tienen esta caracterís-
En muchas aplicaciones de regu- disminuye cuanto más cerca está de tica se les conoce con el nombre de
lación de tensión, el diodo zéner no la unión de las secciones de semi- diodos invertidos , ya que condu-
es el dispositivo que controla de ma- conductor. Esta distribución poco cen mejor en polarización inversa que
nera directa la tensión de salida de común de portadores, genera un fe- en polarización directa. Se los usa pa-
un circuito; sólo sirve de referencia nómeno conocido como desplome ra amplificar señales débiles cuyas
para un circuito más complejo; es en inversa . amplitudes pico a pico se encuentran
decir, el zéner mantiene un valor de Si se aplica una tensión de corrien- entre 0,1 y 0,7V.
tensión constante en sus terminales. te alterna en las terminales del dispo-
Esta tensión se compara mediante sitivo durante los semiciclos positivos DIODOS T NEL
un circuito amplificador a transisto- de la onda de corriente alterna, el
res o con circuito integrados con una diodo se comporta igual que un dio- Si durante su construcción a un
tensión de salida. El resultado de la do rectificador común. Pero durante diodo invertido se le aumenta el ni-
comparación permite definir la ac- los semiciclos negativos, la corriente vel de dopado, se puede lograr que
ción a efectuar: aumentar o disminuir inversa aparece sólo durante un su punto de ruptura ocurra muy cer-
la corriente de salida, a fin de mante- tiempo muy corto, reduciéndose re- ca de los 0V. Los diodos construidos
ner constante la tensión de salida. Es pentinamente hasta cero. de esta manera, se conocen como
importante hacer notar que los dio- La corriente de desplome de un diodos t nel . Estos dispositivos pre-
dos zéner se construyen especial- diodo de recuperación de escalón, sentan una característica de resis-
mente para que controlen sólo un está plagada de frecuencias armó- tencia negativa; esto es, si aumenta
valor de tensión de salida; por eso es nicas; éstas pueden ser filtradas, pa- la tensión aplicada en los terminales
que se compran en términos de la ra obtener una señal senoidal de del dispositivo, se produce una dismi-
tensión de regulación (zéner de 12V x una frecuencia más alta. Esta es la nución de la corriente (por lo menos
1 ampere, por ejemplo). razón por la que los diodos de recu- en una buena parte de la curva ca-

47
Resistencia Eléctrica
racterística del diodo). Este fenóme- sión o varia-
no de resistencia negativa es útil pa- ciones en la
Fig. 8
ra aplicaciones en circuitos de alta forma de
frecuencia como los osciladores, los onda, en el
cuales pueden generar una señal se- voltaje de lí-
noidal a partir de la energía que en- nea que lle-
trega la fuente de alimentación. ga a las ca-
sas. A tales
DIODO VARICAP picos y va-
riaciones, se
Es un dispositivo semiconductor les conoce con el nombre de tran- la sección P. En la unión se efectúa la
que puede controlar su valor de ca- sitorios . recombinación, en donde los elec-
pacidad en términos de la tensión La continua presencia de transito- trones se unen a los huecos. Al unirse,
aplicada en polarización inversa. Es- rios en la red, poco a poco causa la se libera energía mediante la emi-
to es, cuando el diodo se polariza in- destrucción de los circuitos que con- sión de un fotón (energía electro-
versamente no circula corriente tienen los aparatos electrónicos; por magnética). Esta emisión de ener-
eléctrica a través de la unión; la zo- eso es que para prolongar la vida de gía, que en un diodo normal es pe-
na de deplexi n actúa como el die- éstos, es necesario adecuar ciertas queña, puede aumentar mediante
léctrico de un capacitor y las seccio- protecciones. la utilización de materiales como el
nes de semiconductor P y N del dio- Uno de los dispositivos empleados galio, el arsénico y el fósforo en lugar
do hacen las veces de las placas de para estabilizar la línea, es el varistor; del silicio o el germanio. Así, los dio-
un capacitor. La capacidad que al- también es conocido como supre- dos diseñados especialmente para
canza el capacitor que se forma, es sor de transitorios . Este dispositivo emitir luz son conocidos como LED.
del orden de los pico o nanofara- equivale a dos diodos zéner conec- El color de la luz emitida depende
dios. Cuando varía la tensión de po- tados en paralelo, pero con sus pola- del intervalo de energía del material;
larización inversa aplicada al diodo, ridades invertidas y con un valor de por ejemplo, el fosfato de galio arse-
aumenta o disminuye de igual forma tensión de ruptura muy alto. nídico (GaAsP) emite luz de color ro-
la zona de deplexión. En un diodo, Los varistores son construidos para jo y el fosfato de galio (GaP) emite
esto equivale a acercar o alejar las diferentes valores de tensión de rup- luz de color verde. Los LED pueden
placas de un capacitor (ampliare- tura; por ejemplo, un varistor con un emitir radiaciones desde el infrarrojo
mos en el capítulo 4). voltaje de ruptura de 320V conecta- hasta la luz visible. Es importante re-
Los diodos varicap se controlan do a la línea comercial de 220V, se saltar que los LED se polarizan de ma-
mediante la tensión que se les apli- mantendrá como un dispositivo nera directa y soportan una tensión
ca; por lo que el cambio de capaci- inactivo hasta que en sus extremos máxima al cual emiten la mayor ra-
dad se puede hacer mediante otro se presente un transitorio con un vol- diación. Si se sobrepasa este valor, el
circuito de control, ya sea digital o taje igual o superior a los 320V; en- LED puede dañarse.
analógico. Las aplicaciones de los tonces el dispositivo, disparándose, Las aplicaciones de los LED son
varicap son la mayoría de las veces conduce (su resistencia interna se muchas; entre ellas, las siguientes: in-
en circuitos resonantes, los cuales hace casi cero) y reduce el efecto dicadores luminosos, displays alfanu-
permiten seleccionar una señal de dañino del transitorio en el circuito. méricos, transmisores para fibras óp-
una frecuencia específica, de entre En suma, el varistor como dispositivo ticas, optoacopladores, en control
muchas señales de diferentes valores de protección recorta a todos los remoto de videos, televisores o co-
(vea en la figura 8 los símbolos de al- transitorios que se presenten en la lí- nexión de computadoras.
gunos diodos semiconductores). nea; con ello, se evitan daños a los En el mercado de semiconducto-
circuitos posteriores. res han aparecido versiones más
DIODOS VARISTORES complejas de LED; por ejemplo, el
DIODOS EMISORES DE LUZ LED bicolor es un dispositivo de tres
Los relámpagos que se producen terminales dentro del cual se han in-
durante una tormenta eléctrica, los Cuando un diodo semiconductor cluido dos diodos en colores diferen-
motores eléctricos y los fallos comu- se polariza de manera directa, los tes. Otro modelo de LED, es el tipo
nes en la red de alimentación co- electrones pasan de la sección N del Flasher; al ser polarizado, enciende
mercial, inducen picos de alta ten- mismo, atraviesan la unión y salen a de manera intermitente. ************