ANTROPOLOGÍA SOCIAL

3er CURSO DE SOCIOLOGÍA

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TEMA 1 EL CAMPO DE LA ANTROPOLOGÍA (Kottak) ETNOLOGÍA, ETNOGRAFÍA Y ANTROPOLOGÍA (Lombard)

1. EL CAMPO DE LA ANTROPOLOGÍA (Kottak) La adaptabilidad humana La presencia humana desde los Andes hasta los polos, pasando por los desiertos e incluso la Luna, evidencia que la flexibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos básicos; esta diversidad humana es el objeto de estudio de la antropología, a la que se define como el estudio de las especies humanas y sus antepasados inmediatos. Se trata de una ciencia holística y comparativa, pues estudia la totalidad de la condición humana: biología, sociedad, lenguaje y cultura, en el pasado, presente y futuro, Conrad P. Kottak analizando todas la sociedades, antiguas y modernas, desde una perspectiva transcultural. La sociedad, definida como la vida organizada en grupos, es una característica común a muchos animales; sin embargo, la cultura es exclusivamente humana, y se define como el conjunto de tradiciones y costumbres de una sociedad que rigen las creencias y el comportamiento de las personas. Los niños aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad en un proceso denominado enculturación (≈ socialización). Es decir, que la cultura se transmite mediante el aprendizaje y no por herencia biológica, aunque en último término descanse en la biología homínida: capacidad de aprendizaje, de pensamiento simbólico, del uso del lenguaje, del empleo de herramientas... Así, nuestro género, Homo, ha evolucionado durante más de un millón de años adaptándose cultural y biológicamente, y la antropología reflexiona sobre las grandes cuestiones de la existencia humana explorando su diversidad biológica y cultural. La adaptación es el proceso por el que los organismos hacen frente a las tensiones medioambientales. Existen dos formas básicas de adaptación: (a) adaptación biológica, que puede ser genética (a lo largo de generaciones), fisiológica a largo plazo (durante el crecimiento del organismo) o fisiológica a corto plazo (cuando el organismo entra en un entorno nuevo); o (b) adaptación cultural (especialmente por el desarrollo y empleo de la tecnología). Mientras que todos los seres vivos emplean medios biológicos de adaptación, sólo el ser humano emplea medios culturales, por lo que la adaptación humana implica una interrelación entre biología y cultura. A medida que se ha ido desarrollando la historia de la humanidad, los medios de adaptación sociales y culturales han ido adquiriendo una importancia creciente, acelerándose hace unos 10.000 años, cuando se introdujo el cambio del hombre recolector al productor, y especialmente 6.000 años antes de nuestra era, con la aparición de las primeras grandes civilizaciones. Posteriormente, la producción industrial (s. XVIII-XX) incidió profundamente en los pueblos de todo el mundo, propiciando que la gente, desde su emplazamiento local, deba enfrentarse a fuerzas generadas por sistemas progresivamente más amplios (región, nación, mundo); la manera en cómo la gente se adapta a estos cambios es uno de los objetos de estudio de la antropología.

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desacreditando el jensenismo (Arthur Jensen. golf o tenis. las subdisciplinas se influyen unas a otras. En el terreno de la discriminación sexual. se puede concluir que los resultados de estas pruebas miden la educación y los antecedentes sociales. “la cultura no es una función de la raza” (Ruth Benedict. teniendo un común denominador: el interés por la evolución. Por ello. los estudios reflejan que no existe ninguna evidencia de diferencias de inteligencia basadas en la biología entre razas. clases o sexos. Por un lado. Incluso en pruebas realizadas a gemelos (con una herencia genética idéntica). básicamente por la posibilidad económica de acceso a las instalaciones deportivas. vida social. ninguna prueba o test está libre de prejuicios de clase y culturales. por el cambio en la forma a través de las generaciones (la “descendencia con modificación” de Darwin). es lógico que los negros triunfen más en deportes como el fútbol. mientras que en Brasil el ideal corporal femenino (perfiles suaves. los estudios muestran que las mediciones del CI reflejan directamente los años pasados en la escuela. en lugar de la inteligencia genéticamente determinada. muchos contrastes entre los hombres y las mujeres se deben a la preparación cultural más que a la biología. el béisbol o el baloncesto que no en esquí. económicos y culturales. tanto porque son más propensos a compartir los patrones de quienes inventan las pruebas. cuello y espaldas fuertes). Entre las cuestiones más relevantes de la antropología destaca el debate entre “naturaleza versus cultura” o “genética vs. Fue en el estudio de sus costumbres. En ese sentido. espaldas pequeñas. no sorprende que los niños de clase alta lo hagan mejor. siempre desde un enfoque comparativo transcultural. Así. pues las tradiciones culturales promueven ciertas actividades. reflejando las experiencias de la gente que los diseña. Así. es la cultura y no la raza la que nos ayuda a explicar muchas de las históricas diferencias en el éxito deportivo entre negros y blancos. 1969). lo que obligaría a decidir cuál de las diversas capacidades es una medida precisa de la inteligencia. en EEUU o Europa surgen grandes atletas y nadadoras (torso amplio. entorno”. por ello. arqueológica. Obviamente. Las subdisciplinas de la antropología a) Antropología cultural. evitan otras y establecen normas de bienestar y atractivo físico. En el terreno del cociente intelectual (CI). es decir. en conclusión. biológica y lingüística. las capacidades de los individuos varían. La experiencia refleja que “quienes han contribuido a la construcción de una misma cultura no son necesariamente de una misma raza. en Europa la tradición cultural señala a lo opuesto.Antropología general La antropología norteamericana nació hace un siglo del interés por la historia y las culturas de los nativos de Norteamérica. cuando han tenido la oportunidad han demostrado que son físicamente capaces de hacerlo tan bien como los blancos en cualquier actividad deportiva. como porque éstas pueden mejorarse mediante una preparación adecuada. 1940). y no todos los de una misma raza han participado de una cultura”. según el cual los negros son hereditariamente incapaces de hacerlo tan bien como los blancos. nalgas grandes) se impone al afán deportivo. describiendo y explicando las similitudes y diferencias 4 . Las fuerzas culturales moldean constantemente la biología humana. Por otro lado. sin embargo. mientras en la India es habitual ver a los hombres ejercer de lavanderos (wallahs) y a las mujeres apalear grava en la construcción de carreteras. lenguaje y rasgos físicos donde se evidenció la necesidad de dividir la antropología en cuatro subdisciplinas: cultural. Consiste en el estudio de la sociedad y la cultura. En el terreno deportivo.

culturales, en el tiempo y el espacio. Para ello, distingue entre lo universal (características biológicas, psicológicas, sociales y culturales compartidas por todos los humanos), lo general (compartidas por muchos, pero no por todos los grupos) y lo particular (no compartidas). En sus estudios, Franz Boas (1858-1942) demostró que las culturas no están aisladas y defendió una perspectiva de sistema-mundial, basada en la certeza de que muchas características culturales locales reflejan la posición política y económica ocupada por una sociedad dentro de un sistema más amplio. Es decir, que “las poblaciones humanas construyen sus culturas en interacción unas con otras, no de forma aislada” (Wolf, 1982). De hecho, las comunidades locales participan cada vez más de los eventos regionales, nacionales y mundiales, viéndose invadidas en forma de turistas, estudiosos, agentes para el desarrollo y funcionarios. No obstante, en la antropología cultural hay que distinguir dos vertientes:

• La etnografía, que consiste en el estudio de un grupo, una sociedad o

una cultura particular. Para ello, los etnógrafos suelen convivir con pequeñas comunidades para estudiar su comportamiento, creencias, costumbres, vida social, actividades económicas, política y religión; el fin de su trabajo de campo es recoger datos, organizarlos, describirlos, analizarlos e interpretarlos para construir una etnodescripción (película, libro o artículo).

• La etnología, que consiste en identificar y explicar las diferencias y

las similitudes culturales entre distintas sociedades, a través del análisis y comparación de los resultados obtenidos por la etnografía y las otras subdisciplinas. Por tanto, su objeto es distinguir entre universalidad, generalidad y particularidad.

b) Antropología arqueológica (o arqueología). Consiste en la reconstrucción, descripción e interpretación del comportamiento humano y los patrones culturales a través de los restos materiales: armas, herramientas, cerámica, estructuras arquitectónicas, restos humanos, de plantas y animales, de basuras… Con dicha información los arqueólogos reconstruyen los patrones de producción, comercio y consumo, el tamaño y tipo de los asentamientos, las características políticas y religiosas... Los arqueólogos estudian tanto sociedades prehistóricas como culturas históricas, e incluso las vivas; un ejemplo de ello es William Rathje (1973) y su “basurología”, o estudio de la cultura moderna a través del análisis de sus basuras. En su opinión, la basura proporciona evidencias de lo que la gente hizo y no de lo que ellos piensan que hicieron o de lo que el investigador piensa que deberían haber hecho. La ecología consiste en el estudio de las interrelaciones entre los seres vivos de un entorno, basándose en la idea de que los organismos y el entorno constituyen conjuntamente un ecosistema (orden pautado de flujos y reflujos de energía). Por su parte, la ecología humana consiste en el estudio de ecosistemas que incluyen personas, y la paleoecología en el estudio de los ecosistemas del pasado, analizando las interrelaciones entre la población, las necesidades y demandas culturalmente perfiladas, la división del trabajo, la tecnología, los métodos de producción y las formas de reparto de los recursos naturales.

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c) Antropología biológica. Consiste en el estudio de la diversidad biológica humana en el tiempo y el espacio debido a presiones medioambientales y a las características genéticas. Reúne cinco puntos de especial interés: i. La paleoantropología, o estudio de la evolución de los homínidos a través de sus restos fósiles. Suele apoyarse en la osteología para analizar los huesos de los homínidos y en la arqueología para el análisis de las herramientas, a fin de reconstruir los aspectos biológicos y culturales de la evolución humana.

ii. La genética, especialmente la humana. En toda población existen algunos individuos que tienen más fácil la supervivencia y la reproducción, y la genética arroja luz sobre las causas y la transmisión de esta variedad. iii. La ecología, a fin de analizar el crecimiento y desarrollo humanos dentro del entorno medioambiental. iv. La anatomía, a fin de analizar la plasticidad biológica humana, es decir, la capacidad del cuerpo para hacer frente a las presiones medioambientales: calor, frío, humedad, altitud… v. La primatología, o estudio de la biología, evolución, comportamiento y vida social de los primates no humanos, dado que dicha información arroja luz sobre el comportamiento de los primeros homínidos. d) Antropología lingüística. Consiste en el estudio del lenguaje en su contexto social y cultural, en el espacio y a través del tiempo, con el objeto de hacer inferencias acerca de características universales del lenguaje, de reconstruir lenguas antiguas y de descubrir percepciones y patrones de pensamiento diversos; para ello, los antropólogos biológicos aportan el análisis de la anatomía de la cara y del cráneo. Entre sus ramas destacan la sociolingüística, que consiste en el estudio de la variación lingüística en su contexto social, permitiendo mostrar cómo el habla refleja diferencias sociales; la lingüística descriptiva, o estudio de los sonidos, la gramática y el significado en lenguas concretas; y la lingüística histórica, consistente en el estudio de la variación del sonido, la gramática y el vocabulario a lo largo del tiempo.

Antropología aplicada La antropología aplicada consiste en la aplicación de datos, perspectivas, teoría y métodos antropológicos para identificar, evaluar y resolver problemas sociales contemporáneos; en definitiva, se trata de emplear los conocimientos y técnicas de las cuatro subdisciplinas para identificar, evaluar y resolver problemas prácticos. Un ejemplo de antropología aplicada es la antropología médica. Puesto que las diferentes sociedades y grupos étnicos reconocen diferentes dolencias, síntomas y causas, desarrollando diferentes sistemas de cuidado de la salud y estrategias de tratamiento, los antropólogos médicos colaboran como intérpretes culturales en programas de salud pública para que encajen en la cultura local y sean aceptados por ella. 6

Otro ámbito destacado de la antropología aplicada son los antropólogos que colaboran en las agencias de desarrollo. Puesto que las características sociales y culturales de cada sociedad influyen en el desarrollo y el cambio económicos, ellos aplican sus conocimientos antropológicos en la identificación de las necesidades, demandas, prioridades y restricciones locales, a fin de incrementar el posible éxito de los esquemas de desarrollo. Otros ámbitos para la antropología aplicada son: el estudio de la dimensión humana de la degradación medioambiental y el cambio climático global, analizando cómo influye el entorno en los humanos y cómo afectan las actividades humanas a la biosfera y a la propia tierra; la antropología forense, trabajando con la policía, los analistas médicos y los juzgados para identificar víctimas de crímenes y accidentes a partir de restos humanos; y la antropología lingüística, mostrando la influencia de las diferencias dialectales en el aprendizaje en las aulas escolares. La antropología y otros campos académicos Obviamente, la antropología es una ciencia, pues se trata de “un campo de estudio o cuerpo de conocimiento que intenta, a través de la experimentación, la observación y la deducción, dar explicaciones fiables de un fenómeno, con referencia al mundo material y físico”. Además, se trata de una ciencia holística vinculada con muchas disciplinas: con la física, la química y la geología para fechar fósiles y artefactos; con los botánicos, zoólogos y paleontólogos para reconocer restos de humanos, animales y plantas, con las humanidades para ilustrar y explicar la diversidad humana (folclore, idiomas, filosofía, artes, música, danza)... Así, la antropología interpretativa analiza las culturas como si fueran textos cuyas formas y significados deben ser descifrados en contextos históricos y culturales particulares, y la etnohistoria se centra en el estudio de los relatos de los pueblos de su propia historia, siempre sin perder de vista la perspectiva transcultural. i. Antropología cultural y sociología. Aunque la antropología cultural y la sociología comparten su interés por las relaciones, la organización y el comportamiento sociales, además de en temas como la raza y la etnicidad, la clases social, el género y las relaciones de poder, tradicionalmente han mantenido notables diferencias: mientras que la sociología se ha centrado en el occidente moderno e industrial a través de técnicas estadísticas y de muestreo, los antropólogos se han centrado en las sociedades no industriales a través de la observación participante, especialmente los etnógrafos. Sin embargo, en la actualidad se está produciendo una convergencia entre ambas ciencias, a medida que los antropólogos trabajan cada vez más en las sociedades modernas y los sociólogos han orientado también su investigación hacia países del Tercer Mundo.

ii. Antropología, ciencia política y economía. Al igual que la sociología, politólogos y economistas han tendido a trabajar principalmente en los países modernos; sin embargo, en las sociedades pequeñas estudiadas por la etnografía la política y la economía no suelen aparecer como actividades diferenciadas para un análisis por separado, sino que se encuentran inmersas en el orden social general. Respecto a la ciencia política, los antropólogos han ampliado nuestra comprensión comparativa de los sistemas políticos al mostrar que la ley y el crimen no son universales culturales y que la expresión y resolución del conflicto varían con los contextos culturales; por otro, en el terreno económico han contribuido a mostrar los diferentes principios que mueven la economía en otras culturas, ya que las motivaciones varían transculturalmente y en ocasiones se incluyen principios diferentes al del lucro. iii. Antropología y humanidades. Mientras que las humanidades tradicionalmente 7

la etnología ha ido abandonando poco a poco el campo de lo “primitivo” para orientarse hacia el estudio de todo lo que es sociedad y cultura extraña al investigador. 1952). pues pueden darse cambios en los individuos sin que se produzcan cambios significativos en la estructura básica del sistema (Ivato. ETNOLOGÍA. los pueblos así catalogados están en vías de desaparición debido a las colonizaciones. Madagascar). la especialización económica y profesional es menos patente. ETNOGRAFÍA Y ANTROPOLOGÍA (Lombard) La etnología La concepción de la etnología y de su objeto de estudio ha cambiado con el tiempo. Por todo ello. la tradición oral y el ritual se interpretan en relación a su significado dentro de un contexto cultural particular. Antropología e historia. la antropología ha contribuido a que cada vez sean más los que estudian los cambios también en la forma social con enfoques antropológicos. tanto por su carácter peyorativo como por haberse demostrado que “no existen pueblos en estado infantil” (Claude Lévi-Strauss. sin escritura o sin mecanizar. iv. 2. Antropología y psicología. entre otras causas. sugiriendo modificaciones en la teoría freudiana del complejo de Edipo. aunque tradicionalmente los historiadores se han centrado más en los nombres y fechas individuales. Se debe distinguir entre cambios en el personal (individual) y cambios en la forma (social). En este ámbito destaca el trabajo de campo de Bronislaw Malinowski (18841942) entre los isleños matrilineales de las Islas Trobiand (Pacífico Sur). y ha articulado el concepto de “enculturación” como el proceso social por el que se aprende y transmite la cultura de generación en generación. Para ello.han identificado la cultura con las “bellas artes”. Tradicionalmente se ha considerado a la etnología como el estudio de las sociedades “primitivas”. Mientras que la mayoría de los psicólogos investigan en su propia sociedad. más o menos aisladas. o bien darse un cambio simultáneo en ambos aspectos (Arembepe. el expolio natural. reflejando las diferentes prácticas en la crianza de los niños. Más recientemente. el comportamiento no escrito. fundamentalmente comunidades pequeñas. la antropología y las humanidades han convergido en la visión de las expresiones culturales como textos pautados. v. la antropología ha ampliado dicho concepto para dar cabida en él al arte popular. Sin embargo. al menos entre los isleños trobiandeses la estructura de autoridad influía más en la relación padre-hijo que los celos sexuales. lo que parece reflejar que la psicología individual depende del contexto cultural. Así. donde las relaciones continúan siendo interpersonales. el término “primitivo” se ha ido progresivamente rechazando. predominan las relaciones directas y de parentesco y las técnicas son elementales. Así. el discurso. como comunidades étnicas o religiosas y grupos de vecindad y de barrio. las creencias. en su opinión. interpretando los documentos y relatos históricos como textos que requieren de su emplazamiento e interpretación en contextos culturales específicos. el folclore y las expresiones creativas de las masas. los rasgos psicológicos varían ampliamente de una cultura a otra. ello también incluye ciertos colectivos urbanos. Brasil). la globalización y el surgimiento de nuevos estados. además. la antropología psicológica consiste en el estudio de la variación en los rasgos psicológicos entre culturas. es la antropología la que suele aportar los datos transculturales. bajo dicho prisma. el 8 . tanto entre países como entre las diferentes escuelas teóricas. Como Margaret Mead (1901-1978) demostró.

el término “etnografía” es poco utilizado por los anglosajones y más por alemanes y franceses. las instituciones políticas y económicas. las religiones. pero válidas para todas las sociedades humanas. si bien inicialmente se diferenciaba notablemente a la etnología de la antropología. Por tanto. y consiste en el estudio monográfico de un grupo social o una institución que afecta a varios grupos. con una clara vocación universal y englobando a la etnografía. a menudo por el método comparativo: ¿se trata de etnología o de antropología? La respuesta depende de la escuela teórica propia de cada país. entre los que llega incluso a adoptar el mismo sentido que “etnología”. las artes. la influencia anglosajona ha propiciado que progresivamente el término “antropología” haya ido sustituyendo en el mundo de la investigación al de “etnología” (que apenas se mantiene en el ámbito académico). costumbre o iniciación). tanto actuales como pasados. La etnología y la antropología Si bien existe cierto acuerdo en considerar la etnografía como la primera etapa de la investigación (el trabajo de campo. el término “etnología” se emplea poco. 1908). “histórica” (si se desea reconstruir el pasado de una o varias poblaciones) o “sistemática” (si se aísla algún tipo de técnica. en toda su extensión histórica y geográfica. la observación participante). es decir. la etnología representa el primer paso hacia la síntesis de los datos obtenidos. En su opinión. Según Claude Lévi-Strauss (n. y la define como “el conocimiento global del hombre. creencias y técnicas (modelo británico). especialmente entre los pueblos “subdesarrollados”. En resumen. es la observación y descripción de los fenómenos culturales. La etnología y la etnografía La etnografía es la parte descriptiva de la etnología. organizaciones. el consenso desaparece en el siguiente paso. las lenguas y las costumbres”. el de la síntesis. 1958). Lévi-Strauss defiende un modelo de investigación con tres fases: (1) Etnografía. (2) Etnología y (3) Antropología. y tanto de las sociedades industrializadas como de las tecnológicamente subdesarrolladas. para RadcliffeBrown. que puede ser síntesis “geográfica” (si se desea integrar conocimientos sobre grupos vecinos). Respecto a la tradición francesa. en la explicación de las costumbres y las instituciones. positivas o negativas. desde la gran ciudad moderna hasta la tribu melanesia más pequeña” (“Antropología estructural”. que aspira a un conocimiento aplicable al conjunto de la evolución del hombre desde los homínidos hasta las razas modernas. Sin embargo. la observación y la entrevista. la antropología es la última etapa de la investigación. Para Lévi-Strauss. la etnografía es la primera etapa de una investigación: la recogida de datos sobre el terreno con observación directa. el derecho. aunque respondiendo y aunando dos acepciones distintas: (a) antropología en el sentido de etnología. y que pretende obtener conclusiones.etnólogo emplea fundamentalmente técnicas basadas en lo oral. pues Marcel Griaule (1950) la define como “la disciplina que se ocupa de las actividades materiales y espirituales de los pueblos mediante el estudio de la tecnología. o (b). 9 . antropología en el sentido global (modelo de Lévi-Strauss). la etnología y la sociología. Respecto a la tradición anglosajona. como ciencia de las instituciones. para LéviStrauss la antropología consiste en el estudio de los fenómenos humanos.

caracterizados por relaciones personales y no anónimas. es decir. que estudia sus distintos aspectos (economía. así como explicar la dependencia de éstas respecto al conjunto. Como afirma Lévi-Strauss. pero concibiéndola de un modo distinto: • Antropología social los británicos. “la antropología social nace al descubrir que todos los aspectos de la vida social componen un conjunto significativo. Para ello. es decir. Antropología cultural los norteamericanos. orientándose hacia el estudio de las instituciones sociales (familia. música. además. basadas en la observación participante y la entrevista. Por tanto. primando el estudio de las formas que adopta la organización social y las leyes que rigen su funcionamiento. Dado el volumen de las sociedades modernas. Así. sus sociedades. divorcio…) y los medios por los que el individuo se integra en la sociedad. • En todo caso. el etnólogo emplea sobre todo técnicas cualitativas. buscando que el todo predomine sobre las partes. sus modos de comunicación. Por su parte. la etnología se ocupa de las sociedades contemporáneas situadas en un espacio diferente y poco marcadas por la escritura y las máquinas. política. valores… antes que de las organizaciones sociales y las leyes que rigen su funcionamiento. suicidio. el antropólogo “estudia las sociedades en tanto que entidades”. el etnólogo ejercita una voluntad englobadora o perspectiva holística. danza. el sociólogo 10 . de las obras humanas. Suele tratarse de grupos pequeños. es decir. arte. su sistema de comunicación simbólica. ecología…) en tanto que parte integrante de los “sistemas sociales globales”. mentalidad y costumbres diferentes a las del investigador. su producción. En estos grupos prima la razón tradicional (sociedades tradicionalistas). sus lenguajes y sus culturas. La etnología es el estudio de grupos o sociedades con cultura. religión. lengua. primando el estudio de las culturas. la sociología carece del espíritu globalizador de la etnología. que orientan su ideal cultural hacia el progreso y el desarrollo racional. La etnología y la sociología No sin controversia (los antropólogos sociales británicos se niegan a distinguir entre su disciplina y la sociología). se le reprocha que no sea una ciencia global que intente reconstruir el funcionamiento de una sociedad en su conjunto. Según E. “El estudio del hombre es el único límite que tiene la antropología… La antropología estudia al hombre a través de sus aspectos físicos. Pretende mostrar las relaciones que existen entre estas actividades distintas y la cultura global de la que forman parte”. capitalismo. como Alfred Louis Kroeber (1876-1960) afirmó. Para ello.viéndola como un estudio minucioso y casi museográfico de los elementos de la cultura que se pierde en especulaciones históricas y clasificaciones pormenorizadas sin elementos arqueológicos sólidos. Además. Evans-Pritchard (1902-1973). religión. que prima la obediencia a unos arquetipos. Se trata del estudio de grandes grupos en los que prima la razón lógica (sociedades racionalistas). y que es imposible comprender cualquiera de ellos sin tener en cuenta los demás”. tanto británicos como americanos se decantan por el término “antropología”. sus técnicas. sea una cultura africana para un investigador occidental o el mundo campesino para un investigador de origen urbano. la sociología consiste en el estudio de sociedades contemporáneas situadas en un mismo espacio y dominadas por el uso de la escritura y las máquinas. autoridad. se puede afirmar que la etnología y la sociología difieren en sus objetos de estudio y en sus metodologías. es decir. sobre todo en lugares aislados geográfica o culturalmente. dado que se trata de comunidades relativamente pequeñas.

Desde este nuevo prisma.. urbanizadas e industriales. lo “primitivo” se ha relativizado. basadas en las estadísticas y el muestreo. pero incluyendo bajo ese término el primitivismo occidental contemporáneo (p. e.emplea sobre todo técnicas cuantitativas. Por último. se puede señalar otra diferencia entre ambas disciplinas respecto a la idea de lo “primitivo”. es posible afirmar que la sociología es la ciencia de las sociedades “modernas”. 11 . mientras que la etnología sería la ciencia de las sociedades “primitivas”. el folclore). llegando a admitirse en la actualidad la universalidad de lo primitivo. Como ya se ha comentado. que se identifica en todas las sociedades y en todos los seres humanos.

una entrevista que el etnógrafo realiza personalmente a los 12 . en tanto que seres humanos viviendo entre otros. pues se trata de características fundamentales de la cultura que al principio resultan extrañas y que después. Observación directa. ii. vestuario. MÉTODOS DE CAMPO (Kottak) La etnografía La etnografía es el estudio personal y de primera mano de un entorno cultural local. Participar en la vida local implica hablar constantemente con la gente. es decir. de comprensión global de la comunidad a estudio. llegan a pasar desapercibidas (“los imponderables de la vida nativa y del comportamiento típico”.TEMA 2 MÉTODOS DE CAMPO (Kottak) PANORAMA ACTUAL Y PROBLEMAS DE LA ETNOLOGÍA (Lombard) 1. la entrevista etnográfica como técnica de recogida de datos suele consistir en una entrevista dirigida con un cuestionario. Obviamente.. Es importante destacar que. ruidos. El registro minucioso de las impresiones iniciales es de gran importancia. Para conseguir todo esto los etnógrafos se esfuerzan por establecer una buena y amistosa relación con sus anfitriones basada en el contacto personal. tradicionalmente han adoptado una estrategia de libre acción para la recolección de datos. aunque la estrategia investigadora de los etnógrafos difiere de la que sería necesaria en una sociedad industrial. no podemos ser observadores totalmente imparciales y distanciados: tenemos que tomar parte en muchos de los hechos que estamos observando. debiendo prestar atención a los cientos de detalles de la vida cotidiana. Conversaciones y entrevistas. con economías y tecnologías simples.. Ese es el fundamento de la observación participante: tomar parte de la vida de la comunidad al tiempo que se la estudia. Los etnógrafos obtienen sus datos personalmente. gestos. para ello. es decir. por habituales. al ampliar nuestro conocimiento del alcance de la diversidad humana proporcionan una base para las generalizaciones sobre el comportamiento humano y sobre la vida social. deben observar tanto el comportamiento individual como el colectivo en situaciones diversas y registrar lo que ven tal como lo ven. y al participar intentar comprender por qué son significativos para los actores. siendo de gran importancia aprender la lengua local. sea en un “diario personal” o en “notas de campo”: olores. Puesto que los etnógrafos se orientan por una perspectiva holista. los etnógrafos se sirven de diversas técnicas de campo: i. Técnicas etnográficas Para sus investigaciones. de primera mano. En general. gran uniformidad cultural y escasa diferenciación social. según Malinowski). generalmente comunidades naturales o sociedades de pequeña escala y relativamente aisladas. miradas.

En ese sentido. el deseo del etnógrafo es el de obtener una muestra total. y que requieren el empleo de muestras. v. desde un punto de vista emic. investigando cómo piensan los nativos.. buscando recoger cómo percibe. Se trata de personas que por accidente. bajo el argumento de que los actores suelen estar demasiado implicados en lo que hacen como para interpretar sus culturas de modo imparcial. Aunque los antropólogos están interesados en el contexto global del 13 . experiencia. el etnógrafo debe examinar al detalle los principios de parentesco. reacciona y contribuye a los cambios que afectan a su vida. e. el investigador podría señalar que es un ejemplo de las celebraciones que llevan a cabo muchas culturas tras la recolección de las cosechas. y (b) el enfoque etic o perspectiva del científico. cómo explican las cosas y en qué se apoyan para decir si algo es significativo o no. el etnógrafo también puede realizar entrevistas informales en profundidad a “informantes privilegiados” sobre temas concretos (p. desde un punto de vista etic. iv. en tanto ladrillos de la construcción social en dichas culturas. y las normas de comportamiento propias de cada relación están perfectamente trazadas. a la partera sobre temas de natalidad). Las entrevistas etnográficas permiten contar con dos vertientes: (i) una dimensión cuantitativa obtenida de la información básica recogida. dando énfasis al “punto de vista local”. Los enfoques “emic” y “etic”. En muchas sociedades no industriales (“basadas en el parentesco”) los vínculos de parentesco son la clave de la vida social. Para descubrir los puntos de vista. vi. a fin de compararlos con las observaciones y conclusiones del etnógrafo. Por tanto. quien busca aportar un punto de vista objetivo y global. talento o preparación pueden proporcionar la información más completa o útil sobre aspectos concretos de la vida de su comunidad. y (ii) una dimensión cualitativa obtenida de la parte abierta de la entrevista. Informantes privilegiados. celebrado en EEUU el cuarto jueves de noviembre. Con ello se pretende recoger un retrato cultural más íntimo y personal de lo que sería posible obtener por otros medios. Un ejemplo sería el “Día de Acción de Gracias”. se trata de una celebración cultural que conmemora un evento histórico. cómo perciben y categorizan el mundo. Se trata de entrevistas en profundidad sobre las experiencias de toda una vida de una persona. dando énfasis al “punto de vista del investigador”. se trata de un método más directo e informal que los requeridos en las grandes sociedades. que permite realizar análisis estadísticos. Puesto que las comunidades a estudio suelen ser pequeñas. cuyas respuestas anota siguiendo una guía.informantes. vii. En la práctica. creencias y percepciones locales. más indirectos e impersonales. por tanto. El método genealógico consiste en trazar el “árbol genealógico” y los grados de parentesco de una comunidad. Historias de vida. iii. éste cuenta con dos estrategias: (a) el enfoque emic o perspectiva del actor. la mayoría de antropólogos combinan ambas estrategias en su trabajo de campo. entrevistando a todos sus miembros o unidades familiares. Etnografía centrada en el estudio de problemas concretos. filiación y matrimonio.

la investigación longitudinal suele hacerse en equipo. clima. Así. cultivos.. de informantes privilegiados o de consultas a archivos o datos gubernamentales. permitiendo estudiar cómo surgen. calidad medioambiental. generalmente a través de repetidas visitas. el antropólogo y el lector. sea a través de mediciones personales. guiado por la idea de que todos los aspectos de la cultura están vinculados entre sí. los estudios longitudinales se han visto facilitados gracias al avance de las comunicaciones y medios de transporte. comprender su visión de su mundo”. En su opinión. lo que es un perfecto ejemplo de perspectiva emic. influyen y evolucionan ciertas variables a lo largo del tiempo en una comunidad determinada. Para los interpretativistas como Clifford Geertz. considerado el padre de la etnografía. el entendimiento transcultural surge a través de “diálogos” entre los nativos. Consiste en el estudio continuado y a largo plazo de una comunidad. En la actualidad. por lo que la investigación de campo suele dirigirse a cuestiones específicas. se dedicó a la “etnografía de salvamento”. pero también recogen información sobre variables generales (densidad de población. partía de un aspecto concreto de la cultura (p. lo que permite una mejor comprensión del cambio cultural y de la complejidad social. En este género destaca la “etnografía reflexiva” o “dialogística”. ix. Investigación longitudinal. e interpretando éstas para sus lectores al escribirlas. resulta imposible observarlo todo. en la creencia de que la tarea del etnógrafo era estudiar y documentar la diversidad cultural amenazada por la occidentalización. La evolución de la etnografía El antropólogo polaco Bronislaw Malinowski (1884-1942). tanto del mismo como de distinto grupo investigador.). Las fuerzas contemporáneas del cambio son demasiado complejas como para poder ser entendidas de forma completa por un “etnógrafo solitario”. basada en una narración en primera persona de las experiencias. sociedad o cultura. Por otra parte. la mayoría de los etnógrafos llegan al campo para investigar un problema concreto y recogen datos sobre las variables relevantes para éste. escrito de primera mano por un etnógrafo que había emprendido una “aventura etnográfica”. Para ello.). que unos son funciones de otros. conversaciones y diálogos del etnógrafo. Así. su relación con la vida. las culturas son como “textos” que los nativos “leen” constantemente y que los etnógrafos deben descifrar. ni ningún etnógrafo puede imaginar que su lugar de trabajo de campo representa algún tipo de entidad autónoma y prístina (ver apartado siguiente). el parentesco). El estilo que dominaba a esta etnografía clásica era el “realismo etnográfico”. e. los etnógrafos median entre las culturas de dos maneras: interpretando las categorías nativas para adaptarlas a las suyas.comportamiento humano. expresando sus sentimientos y reacciones personales de su 14 . la primera tarea del etnógrafo debía ser “captar el punto de vista del nativo. Por tanto. según esta visión. y de él iba estableciendo nexos con otras áreas culturales (comercio. es decir. región... autoridad. pluviometría. viii.. religión. Investigación en equipo. buscando presentar un informe preciso.. y que ha dado en llamarse “antropología interpretativa”: describir e interpretar aquello que tiene sentido para los nativos. Malinowski escribió “etnografías funcionalistas”. de modo que los que llegan después colaboran con y se apoyan en el trabajo de sus predecesores. objetivo y científico de una forma de vida diferente.

Sin embargo. En la actualidad. El análisis de los datos permite realizar cálculos sobre población y valorar los niveles de complejidad social. que consiste en retirar sucesivamente una cantidad constante de tierra. no siempre es posible una cobertura total. pues ciertas partes del área pueden ser inaccesibles. obviamente. a continuación. la excavación requiere un trabajo tan intensivo y es tan cara que nadie excava un yacimiento sin una buena razón. es decir. la tendencia etnográfica actual cuestiona los fines. métodos y estilos de escritura tradicionales. y a continuación cribar la tierra para recuperar los restos. Ambos autores critican la idea del “presente etnográfico”. frecuente en la literatura etnográfica clásica. pues cada una de las sucesivas capas es más moderna que la que tiene debajo. los cuales servirán para seleccionar el área a excavar. y que un informe etnográfico sólo hace referencia a un momento concreto. Según el “principio de superposición”. por ello. se recogen todos los restos superficiales. como suelos de casas o zanjas de basura. combinando dos perspectivas básicas de trabajo de campo: la perspectiva regional (exploración sistemática) y la perspectiva local (excavación): a) Exploración sistemática: consiste en la recogida de información sobre patrones de asentamiento en un área extensa. localización y tamaño de los yacimientos en una región. así como establecer una jerarquía de asentamientos. Según Marcus y Fischer (1986). en el registro de la distribución. Por desgracia.. Existen dos métodos básicos de excavación: (1) la excavación por niveles arbitrarios. b) Excavación: consiste en la recuperación de restos materiales cavando la estratigrafía natural y cultural. basada en cribar la tierra empleando agua y una serie de mallas muy finas. en la actualidad la tecnología puede auxiliar a los equipos de investigación para localizar y cartografiar los yacimientos a través de sistemas sensoriales remotos. la antropología ha alcanzado un momento experimental: “todos los pueblos y culturas ya han sido ‘descubiertos’ y ahora tienen que ser ‘redescubiertos’… en circunstancias históricas cambiantes”. el orden natural de las capas señala su ordenación cronológica. o (2) la excavación siguiendo la estratificación del terreno. como fotografías aéreas o imágenes de satélite. capa a capa. El trabajo de campo en la antropología arqueológica Los arqueólogos también trabajan en equipo y transversalmente a las coordenadas de tiempo y espacio.situación en el campo. esta última modalidad es mucho más lenta y 15 . principalmente por correr el peligro de ser destruido. Antes de empezar a excavar se realiza un mapa del yacimiento. Obviamente. según la cual las culturas que se describen parecen congeladas en un presente atemporal. y señalan la necesidad de adoptar el reconocimiento de que las culturas cambian constantemente (especialmente desde que han sido visitadas frecuentemente por extranjeros o han sido incorporadas a un sistema colonial o nación). generalmente de 10 o 20 cm. muchos países exigen un “estudio de impacto arqueológico” antes de iniciar una construcción. subdividiendo el terreno en cuadrículas y éstas en “secciones de recolección”. Para ello. lo laborioso de la técnica obliga a que sólo se emplee en lugares muy concretos. El registro de todos y cada uno de los artefactos durante la excavación se realiza en tres dimensiones. y para garantizar la recogida de los más pequeños se emplea la técnica de flotación.

(ii) ser respetuoso con la seguridad. falsificar o plagiar. ¿Por qué este lugar? Se debe convencer a los evaluadores de que nuestra investigación guarda una relación lógica y necesaria con el lugar propuesto para llevarla a cabo. se pueden obtener beneficios personales del trabajo. todas las agencias federales exigen una “evaluación ética de un proyecto”. ¿Por qué este tema? Se trata de convencer a los evaluadores de que nuestro proyecto vale la pena ser financiado. cuya finalidad es asegurarse de que no causará daños a las personas que van a ser estudiadas. así como informar de malas prácticas profesionales por parte de otros investigadores. (iii)preservar la posibilidad de hacer trabajo de campo por futuros investigadores en el mismo lugar. se suelen realizar “catas de prueba”. y (vi). animales y materiales . incluso más que los demás temas propuestos. que de ser excavados con la modalidad de niveles arbitrarios saldrían mezclados y revueltos. Esta responsabilidad entraña: (i) respetar el bienestar de las personas y animales. iii. de que es importante. fabricar evidencias. iv. (v) negociar cuidadosamente los límites de la relación que se establezca con los informantes. todos con artefactos. ii. antes de aceptar una propuesta de investigación. (iii) saber con antelación si sus anfitriones desean permanecer en el anonimato. (iv)obtener el consentimiento informado de las personas a las que se estudia y de aquellas cuyos intereses se pudieran ver afectados. (ii) sentirse responsable de la integridad y reputación de la disciplina. pero nunca por la explotación de personas. Códigos éticos En EEUU. preservar sus datos para su uso en la posteridad. aportando las pruebas necesarias para demostrarlo. 2. animales o materiales.laboriosa. la “Asociación Norteamericana de Antropología” (American Anthropological Association. AAA) señala que los antropólogos tienen las obligaciones principales siguientes: 1. pues en ciertos casos 10 cm. el currículum es primordial. 16 . y (v). Esta responsabilidad entraña: (i) estar preparados para encontrarse con dilemas éticos durante la investigación. Responsabilidad para con la Academia y la ciencia. (iv)difundir sus hallazgos a la comunidad científica. ¿Por qué este método? Se debe convencer a los evaluadores de que el aparato metodológico elegido es el adecuado para la investigación. lo que incluye no engañar. pues es posible iniciar la excavación con una modalidad y a partir de cierto nivel continuar con otra. dignidad y privacidad de las personas a estudio. malinterpretar. y la preservación de los restos arqueológicos. Responsabilidades para con las personas. Para determinar la modalidad adecuada. pueden llegar a contener una serie de sucesivos suelos de una casa. obviamente. grupos. fósiles y registros históricos. En su Código Ético (1997). ¿Por qué esta persona? Se debe convencer a los evaluadores de que somos la persona adecuada y particularmente preparada para llevar a cabo dicha investigación en ese lugar concreto. Preparando una propuesta de investigación Cualquier solicitud de beca para poner en marcha un proyecto de investigación debe responder a cuatro preguntas clave: i.

ya que las comunidades a estudio poseen escasa diversidad más allá de unas pocas variables básicas. la encuesta requiere de un complejo análisis estadístico de los datos recogidos sobre una muestra para poder hacer inferencias de los resultados a una población más amplia. Los etnógrafos no suelen emplear la estadística.3. restaurantes. una etnografía preliminar puede ayudar a desarrollar preguntas relevantes y culturalmente apropiadas para su inclusión en encuestas nacionales. demostrándose que una combinación de investigación con encuestas y de etnografía puede proporcionar nuevas perspectivas sobre la vida en las sociedades complejas. adoptando una postura de defensa de los intereses de los informantes y la comunidad estudiada. Los etnógrafos suelen investigar comunidades atrasadas que no saben leer ni escribir. estableciendo una relación personal y directa con los actores. la encuesta suele emplearse en países modernos. aspirando a obtener una muestra total. de forma global. 3. siendo franco con sus sesgos políticos. el trabajo de campo etnográfico ha diferido por completo de la encuesta sociológica o estadística. A pesar de las notables diferencias. Así. el análisis estadístico también se está demostrando como válido para apoyar y redondear un 17 . manifestaciones… Por tanto. la encuesta suele centrarse en un número reducido de variables. y aunque en los mejores estudios se mantiene el sello de la etnografía (investigación directa y personal. la encuesta no suele llevarla a cabo el investigador personalmente. habiéndose desarrollado cierta “antropología moderna” para estudios concretos allí donde exista un comportamiento humano pautado: lugares públicos. por lo que la relación es impersonal e indirecta. y (ii). Los etnógrafos estudian las comunidades como un todo. muchos estudios antropológicos contemporáneos empiezan a contar con una base estadística. 2. como se ha demostrado. ello permite una evaluación más precisa de las diferencias y similitudes entre comunidades. se puede ir más allá de difundir los resultados de la investigación. la encuesta opera con muestras muy reducidas. Los etnógrafos obtienen los datos de primera mano. principalmente por: 1. 4. centros comerciales. estudiantes y demás investigadores. y los encuestados pueden rellenar sus propios formularios. Esta responsabilidad entraña: (i) poner los resultados a disposición de los patrocinadores. el método etnográfico y el énfasis en las relaciones personales se están demostrando como valiosas aportaciones de la antropología al estudio de una sociedad compleja. donde la gente sabe leer y escribir. observación participante). mercados. Responsabilidad para con el público. La encuesta Tradicionalmente. sino a través de colaboradores o empresas especializadas. dado que. Por el lado contrario. incluso por correo o por teléfono. 5. a medida que los antropólogos han ido trabajando cada vez más en sociedades de gran escala han ido desarrollando formas innovadoras de aunar la etnografía y la encuesta. Los etnógrafos suelen interesarse por todos los aspectos de la vida local de los encuestados. bares. Por tanto. elegidas por el investigador de entre una población mucho más amplia por métodos estrictamente aleatorios. filosóficos e ideológicos. eventos deportivos.

contrastar y hacer generalizaciones sobre sociedades y culturas. una asociación puede ser probada. por ejemplo el fotón). Por tanto. afirmándose que dos o más variables tienden a estar relacionadas de un modo predecible (asociaciones estadísticas). Este método señala que si una teoría es cierta. PANORAMA ACTUAL Y PROBLEMAS DE LA ETNOLOGÍA (Lombard) Objetivo de la etnología Según la concepción tradicional. sino de que no se demuestra falsa ante ciertas pruebas diseñadas especialmente para ello. comprensión significa explicación (≈ leyes). 2. explicación y comprobación de hipótesis La etnología se apoya en los datos etnográficos para comparar. En ciencias sociales las asociaciones suelen establecerse de forma probabilística. las teorías cuya falsedad no se verifica siguen siendo aceptadas. a su vez. comprobar las hipótesis y construir una teoría que refuerce nuestra comprensión de cómo funcionan los sistemas sociales. Sin embargo. Ciencia. y ésta depende de asociaciones y teorías.informe etnográfico sobre la vida social local. pero una teoría no. Una teoría es algo más complejo que una asociación. la mirada que se posa en el otro. conexiones o relaciones que podrían confirmarse con nuevas investigaciones. la etnología ha ido respondiendo al deseo de conservar todos estos patrimonios culturales en vías de desaparición ante el avance de una civilización que se universaliza. conocer mejor al otro significa 18 . Los científicos intentan mejorar la comprensión poniendo a prueba hipótesis (explicaciones sugeridas de cosas y hechos). Posteriormente. el deseo de conocer a esos pueblos. la perspectiva que pretende analizar el funcionamiento de los grupos de pequeño tamaño. así. no se trata de comprobar el acierto de la teoría. que nos parecen tan distintos a nosotros. mientras que una teoría es algo más general. El principal valor de una teoría es la promoción de nuevo conocimiento. Sin embargo. por tanto. si bien una teoría no puede ser probada inductivamente. a menudo con conceptos e ideas que no son directamente observables ni verificables (“constructos teóricos”. dado que “constituyen variaciones estructurales únicas cuyo estudio nos ayuda en gran medida a conocer mejor la naturaleza de la sociedad humana” (Evans-Pritchard. la teoría constituye un marco explicativo que contiene una serie de afirmaciones. determinadas predicciones deberían mantenerse ante pruebas diseñadas para demostrar lo contrario. sobre sus semejanzas y diferencias y las razones de éstas. pues mientras ésta ofrece una relación observada entre dos o más variables. Sin embargo. diseñado por Karl R. la etnografía intenta identificar y explicar dichas diferencias y similitudes. 1950). pero es. ante todo. Popper (1902-1994). sí puede ser rechazada a través del método de la falsación o falsabilidad. Una asociación es una relación observada entre dos o más variables (≈ correlación). según la concepción moderna. más o menos distantes. la etnología es el estudio del mundo primitivo. este estudio de las poblaciones aparentemente extrañas nos conduce irremisiblemente hacia una reflexión sobre la naturaleza humana. sugiriendo patrones. así. un marco explicativo que sugiere asociaciones y ofrece explicaciones.

quien reivindicará al hombre en “estado de naturaleza” (“buen salvaje”) frente al depravado hombre civilizado. en la que destacará J. es decir. Voltaire). destacando la polémica sobre el derecho de los europeos a dominar a los demás pueblos en nombre de la superioridad moral (Sepúlveda. al que deja de considerarse como una criatura única. estableciendo una relación estrecha entre raza y cultura. el movimiento científico naturalista (Linneo. (a) En primer lugar. o (b). bien en las tendencias humanas compartidas entre ambas. y sólo apunta el cambio del “nosotros-los otros” al “nosotros-los paganos” (¿los “paganos” forman parte de la humanidad y tienen alma o están al margen de la Revelación Divina?). basado en la influencia del clima en el ser humano.. El Racionalismo (s. misioneros) los juicios. especialmente tras el descubrimiento de América (1492). (b) En segundo lugar. 19 . de que cada cultura sólo tiene sentido o valor dentro de su propio contexto.también poder comerciar con él. De las Casas).. el debate del determinismo natural. Por tanto. en definitiva. y ya se observa en sus autores una clara distinción entre dos enfoques: (a) descripción de sociedades de costumbres raras o extrañas. Estrabón. salvajes o bárbaras. Será Michel E. Sin embargo. de Montaigne (1533-1592) el primero en combatir el etnocentrismo (juzgar las demás culturas según los valores del observador) y en defender lo “primitivo” en nombre de un humanismo antropológico. para situarlo en la escala de los seres vivos y próximo a los primates. De esta época destacan dos debates. sino por “convenciones particulares” que varían de una sociedad a otra y de una época a otra. impulsándose la búsqueda de una explicación científica a las diferencias culturales (Montesquieu. que a menudo responde a prejuicios remotos. La Edad Media es poco expansionista. conocer significa también modificar la visión que se tiene del otro. con la Ilustración (s. haciendo hincapié bien en las diferencias con la cultura del observador. XVIII) crecerá el interés por los pueblos lejanos y la “glorificación del buen salvaje”. pues filósofos como Hobbes o Locke defenderán la necesidad de “civilizar” a los pueblos “en estado de naturaleza”. descripción de sociedades menospreciadas como “primitivas”. reivindicando la “fascinación por lo extraño”. especialmente sobre los pueblos vecinos) ya la encontramos entre los griegos y romanos (Herodoto. la antigüedad ya poseía conciencia de la relatividad de las culturas. La aceptación de la diversidad de las instituciones y creencias en el espacio y en el tiempo supone aceptar que las sociedades no se rigen por “leyes generales inmutables”. Buffon) planteará un debate sobre la historia natural del hombre. críticos o no. en el cual se pretendía explicar la diversidad humana por medio del clima y el entorno. en su “Espíritu de las Leyes” (1758). Tácito). En este periodo (militares. aislada de la especie animal y moldeada por Dios. XVII) supondrá un retroceso. Fue Montesquieu (1689-1755) quien. este periodo iniciará una verdadera reflexión antropológica. de modo que “cada nación posee las razones de sus principios”. impulsar sus posibilidades de desarrollo. J. defendió la idea de la relatividad de las sociedades. Será en el Renacimiento (1450-1600) cuando vuelva a crecer el interés por las culturas y los pueblos lejanos. Diderot.. Rousseau (1712-1778). prevalecen sobre la descripción objetiva. llevar a cabo políticas de integración de culturas. El conocimiento científico de otras sociedades La vocación básica de la etnología (conocer y comprender la diversidad de costumbres.

hay que observar primero las diferencias para descubrir las propiedades” (“Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres”. 20 . La etnología como complemento de otras ciencias sociales En este sentido. cultura). Conocerse a sí mismo a través de los demás Según C. por medio del conocimiento del otro. a continuación. con su descripción de las sociedades extrañas y lejanas. Como dijo Rousseau. la etnología propone un “rodeo etnológico” para conocer mejor nuestra propia sociedad a través del conocimiento de los demás. para. La etnología constituye un medio para la crítica y refinamiento de conceptos. “La antropología pone delante del hombre un espejo inmenso en el que puede contemplarse a sí mismo en su infinita diversidad”. Lévi-Strauss (1958). e. tener una visión más crítica sobre la propia sociedad. pues permite no sólo comprender que nuestras costumbres y creencias no tienen un valor universal. comparando nuestro patriarcado frente a las sociedades donde predomina o ha predominado el matriarcado). 1755). Por tanto. En palabras de C. sino también llevar a cabo la autocrítica de nuestra sociedad al compararla con las demás. “para estudiar al hombre hay que aprender a mirar más allá. en última instancia. definido como la costumbre de juzgar con los valores de nuestra época los acontecimientos de una sociedad anterior. “ampliar su objeto para incluir a la sociedad del observador”. y el mejor modo de hacerlo suele ser a través del estudio de las instituciones. Etnología y aplicación práctica Obviamente. iii. ya desde los orígenes de la etnología se observa la voluntad del interés por el otro.. al trabajar en un contexto más simple. dado que en los grupos pequeños se pueden descubrir más fácilmente los factores esenciales y sus relaciones. La etnología constituye un instrumento metodológico para la explicación sociológica. La etnología constituye el mejor remedio contra el cronocentrismo. conocer las costumbres de un grupo es un medio de prever sus comportamientos futuros.Por tanto. alcanzar una mejor comprensión de uno mismo. Así. la etnología permite. sean sociológicos o de otro tipo (política. la etnología presenta varios motivos de reflexión: i. Por ello. La etnología constituye el mejor remedio contra el etnocentrismo (juzgar a otras culturas con nuestros propios valores y creencias). iv. cuyo objetivo era en primera instancia la comparación a través de descubrir las diferencias con él para. el punto de vista del indígena”. buscando aprender del conocimiento de las demás sociedades con el fin de mejorar las nuestras (p. Kluckhohn (1949). Así lo entendió la antropología americana en sus inicios. en primera instancia la antropología “pretende comprender. aunque siempre “procurando poner de manifiesto un sistema de referencia basado en la experiencia etnográfica y que sea independiente a la vez del observador y de su objeto”. el antropólogo puede aislar algunos factores que después se podrán estudiar de un modo más eficaz en situaciones más complejas. ii.

. fundador de la antropología británica. Por último.frente a la necesidad de integrar las comunidades amerindias y negras. Por ello. Sin embargo. utilizando los medios etnográficos para estudiar el mundo del trabajo.. pues la experiencia ha demostrado que sólo el etnólogo puede garantizar el seguimiento de la actuación. unas escuelas han hecho hincapié en el relativismo y la especificidad (Malinowski). mientras que otras se esfuerzan en buscar explicaciones de carácter general (Lévi-Strauss). Determinismo-Libertad. defendió que siempre existe la posibilidad de eludir las reglas y que incluso existe cierta desviación tolerada por el orden social. Sin embargo. las ciencias sociales no podían llevar a cabo una experimentación rigurosa. la etnología ha encontrado un gran campo de aplicación colaborando en los planes de desarrollo en los países del Tercer Mundo. sociólogos como Comte o Durkheim defendieron el carácter científico de la disciplina. Inicialmente. Los problemas de la etnología En la etnología se plantean cuatro problemas u “oposiciones doctrinales”. tanto por la imposibilidad de reproducir los experimentos bajo las mismas circunstancias. Más recientemente. Por tanto. Ciencia-No ciencia. es decir. Supone la contradicción de la etnología entre su reivindicación del relativismo y la especificidad de las culturas y su vocación de encontrar el aspecto universal de los fenómenos culturales. y Radcliffe-Brown. Relativismo-Universalismo. Durante mucho tiempo se ha creído en la inmutabilidad del objeto. es obvio que el estudio de la diversidad cultural también permite encontrar denominadores comunes o constantes culturales propios de la naturaleza humana. iv. En ese sentido se alinearon Spencer y su organicismo. demuestra la coherencia de los fenómenos y no la existencia de relaciones necesarias. Malinowski. la nueva especialidad denominada “antropología industrial” ha abierto un nuevo frente de aplicación. como porque la objetivación de la realidad social varía mucho de un sujeto a otro. como afirma Evans-Pritchard (1950). iii. muy influenciado por la biología. como Radcliffe-Brown afirma. La creencia en unas “leyes de la sociedad” supone aceptar el constreñimiento del individuo al determinismo social. apuntando la tendencia de la etnología actual. y bajo ese prisma los funcionalistas franceses (Durkheim) e ingleses (Radcliffe-Brown) han defendido una visión 21 . la etnología contemporánea ha renunciado a descubrir leyes generales. descubriendo cuáles son los factores favorables o desfavorables en una población determinada para su adaptación progresiva a las nuevas condiciones. las relaciones humanas y las motivaciones en la empresa. o las administraciones coloniales francesa y británica para controlar su gestión. “la antropología social trata a las sociedades como sistemas simbólicos y no como sistemas físicos… busca estructuras y no leyes. basándose en la existencia de “leyes naturales inmutables” que había que descubrir. ii. interpreta más que explica”. Inmutabilidad-Dinamismo. así. el comportamiento humano “en lo que respecta a un tipo de relación social permanece determinado e inmutable”. pronto se constató que. que son: i. antes de que se orientara hacia investigaciones más independientes sobre el estudio de los pueblos. al contrario que las ciencias naturales. al principio la etnología supuso una ayuda útil para la colonización y la administración. en la estabilidad de las estructuras e instituciones de las sociedades. Sin embargo.

Evolucionismo . casi siempre por medio de tests psicológicos. clasificación por tipos y comparaciones.Estructuralismo No ciencia Relativismo Libertad Dinamismo Una etnología científicamente dependiente Desde sus inicios. El mismo debate se produce respecto a la psicología.Funcionalismo positivista . La apertura de la etnología hacia otras ciencias también se observa diversidad de las especialidades etnológicas.Antropología americana ..Funcionalismo de Malinowski .Funcionalismo positivista . los evolucionistas (Spencer) tomaron a la biología como referente científico.Antropología cultural . etnozoología.globalizadora y armoniosa de las sociedades estudiadas. etnopsiquiatría.Funcionalismo . “ciencias transversales” como la etnobotánica.Positivismo .Antropología contemporánea Ciencia Universalism o Determinism o Inmutabilida d . las demás escuelas han adoptado las técnicas de la investigación oral histórica o “etnohistoria”. Sin embargo. Así.Evolucionismo . más preocupado por las organizaciones y la solidaridad. y con dicha información intentar explicar su presente. 22 . recurrir o no a la historia ha sido uno de los grandes debates.Antropología social . aplicando su modelo evolutivo de las especies animales a las sociedades humanas. razonamiento inductivo. la antropología social (Radcliffe-Brown) encontró en la biología su referente metodológico: descripción empírica. Así. trasladando la estructura significativa del lenguaje (el significado de una frase depende del orden de los términos y de sus sonidos) a los sistemas de parentesco. en la creciente la perspectiva dando lugar a etnolingüística. el más dinamismo social (Marx) se centra en el estudio del cambio y los conflictos. mientras el funcionalismo ortodoxo y el estructuralismo han rechazado recurrir a ella.Antropología cultural . relegando generalista por tendencias temáticas cada vez más concretas.. basada en la recogida oral de datos en ausencia de documentos escritos para reconstruir el pasado de un grupo.Antropología marxista . Rechazada por el estructuralismo social (Durkheim). etnomusicología.Estructuralismo . de modo que cada escuela de pensamiento se ha inspirado en el modelo científico de una disciplina más o menos afín.Funcionalismo de Malinowski . . Sin embargo. antropología del derecho.Estructuralismo . por su parte. suele ser empleada por la antropología cultural para extraer conclusiones sobre el temperamento y el carácter de los grupos.Funcionalismo . la etnología ha tenido que apelar a otras ciencias. el estructuralismo (LéviStrauss) encontró su referente en la lingüística. no buscando tanto los principios del funcionamiento de la sociedad como el análisis de los elementos que se oponen en su interior.

… 23 .

ii. tan arraigado en la cultura norteamericana. DEFINICIÓN DE CULTURA Si “sociedad” se define como la vida organizada en grupos. fue el antropólogo británico Edward B. que es exclusivo de los seres humanos. La cultura es aprendida. sino en cuanto miembros de grupos. haciendo suyo gradualmente un sistema previamente establecido de significados y de símbolos que utilizarán para definir su mundo y guiar sus comportamientos y percepciones a lo largo de sus vidas. no deja de ser un valor distintivo compartido de su cultura que se transmite durante la vida cotidiana. Un ejemplo del poder del contexto cultural compartido es el hecho de que las personas del mismo origen (chinos. En definitiva. la costumbre y cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad” (“La cultura primitiva”. latinos. ofreció una de las definiciones de cultura que aún cuenta con más aceptación: es “ese todo complejo que incluye el conocimiento. y en que cualquier ser humano es capaz de aprender cualquier tradición cultural (igualdad biopsicológica). Poco de lo que se piensa es original o único. el derecho. la moral. 1871). las creencias. Es importante destacar la unidad psíquica del hombre. pudiéndose afirmar que la enculturación unifica a las personas al proporcionarles experiencias comunes. La cultura es compartida. la cultura es un conjunto de “mecanismos de control” para regir la conducta que son aprendidos por las personas a través de la enculturación. podemos destacar los siguientes: i. Puede ser aprendizaje: (1) situacional (por la propia experiencia).TEMA 3 LA CULTURA (Kottak) 1. sin embargo. en el sentido de que todas las poblaciones humanas tienen capacidades equivalentes para la cultura. Tylor (1832-1917) quien. Además. De entre los elementos fundamentales que encierra el concepto de cultura. (3) inconsciente (a través de la observación o la conversación) o (4) cultural. debemos aceptar que tanto el hombre como muchas especies animales viven en “sociedades”. el arte. Convencido de que el comportamiento y el pensamiento del ser humano no son aleatorios sino que responden a leyes naturales. (2) social (los padres –agentes enculturadores– enseñan a los hijos). La cultura no es un atributo de los individuos per se. sólo los grupos humanos poseen una tradición cultural común. ya en 1871. incluso el individualismo. la cual se transmite mediante el aprendizaje y constituye la razón del éxito de la adaptabilidad humana. todas las personas se convierten en agentes enculturadores de sus hijos y allegados del mismo modo que sus padres lo fueron para ellos. y consiste en la capacidad humana de aprender y utilizar símbolos (signos sin una conexión necesaria ni natural con aquello a lo que representan). pues compartimos nuestras opiniones y creencias con muchas otras personas. 24 . Se denomina enculturación (≈ socialización) al proceso por el cual se aprende e interioriza la cultura de una sociedad. ingleses) tienden a entablar relaciones entre ellos cuando se encuentran lejos de su tierra.

vii. las otras lo hacen también (p. y cultura real. sino sistemas pautados e integrados: si cambia una parte del sistema (costumbre. así. En general. la familia y los niños). la incorporación de la mujer al mundo laboral cambió la actitud hacia el matrimonio. salvo la que la cultura española le atribuya). La cultura es tanto pública como individual. pero también pueden ser no verbales: agua bendita → santidad. televisión. como cultura particular en un contexto concreto.iii. la asociación entre el símbolo (bandera) y lo que simboliza (país) es arbitraria y convencional. se distingue entre cultura ideal. como una capacidad una posesión compartida por todo el género Homo. pero la cultura nos enseña qué.. pero unas culturas enseñan a hacerlo de pie. de crear y dotar de significado una cosa o hecho. los símbolos suelen ser lingüísticos.. La cultura permite la creatividad individual. los hábitos culturales y los inventos modelan la naturaleza humana de muchas maneras. pasando por todos los ámbitos sociales: deportes. La cultura está pautada e integrada. es decir. el individuo y la cultura están unidos. La cultura es simbólica. consistente en su comportamiento real tal como lo observa el antropólogo (este contraste refleja el debate emic-etic). e incluso los símbolos más comunes pueden tener significados radicalmente diferentes para distintos grupos o personas dentro de una misma cultura. La cultura asume las necesidades biológicas del ser humano y nos enseña a expresarlas de formas particulares. Las culturas no son colecciones fortuitas de costumbres y creencias. distinguiéndola de otras culturas pautadas con valores centrales distintos. La cultura adapta la naturaleza. natural o necesaria entre el símbolo y lo que simboliza (la voz “perro” no tiene una conexión natural con el animal en sí. desde lo popular hasta lo elitista. otras sentados y otras en cuclillas. Un símbolo es algo que viene a representar otra cosa. el individualismo y los logros y la confianza en uno mismo. influyen en la cultura 25 . iv. pues las personas interiorizan el significado de los mensajes públicos y luego. así. Para Leslie White (1959). la cultura tuvo su origen cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de simbolizar. creencia o valor). la cultura norteamericana se funda en la ética de trabajo. utilizando creativamente su cultura en lugar de seguirla ciegamente. vi. cruz verde → farmacia. consistente en lo que la gente dice que debería hacer y lo que dicen que hacen. alimentación… Sin embargo. por tanto. y el término cultura en un sentido específico. nuestros hábitos corporales son parte de tradiciones culturales que han convertido los actos naturales en costumbres culturales. cruz roja → hospital. sexo. no siempre seguimos su dictado. La cultura es globalizadora y omniabarcante.. y que son el objeto de estudio de los antropólogos. Las personas pueden interpretar y manipular la misma regla de formas diferentes. podemos distinguir entre Cultura en un sentido general. Se afirma que la cultura lo abarca todo. Además. sin una conexión obvia. las personas tienen que comer. cómo y cuándo. Aunque las reglas culturales nos dicen qué hacer y cómo hacerlo. mediante su interpretación privada. Por tanto. Por ello. Un conjunto característico de valores centrales integra cada cultura y contribuyen a distinguirla de otras. además. e. v. así. todos debemos defecar.

Por otro. región o religión. definidos como los derechos de un grupo para preservar su cultura. Los niveles de la cultura En la cultura se pueden distinguir tres niveles. asiáticos). indirecta o forzada). creencias. también algunas prácticas que son adaptantes para una cultura pueden ser mal-adaptantes para otra con la que existe una relación comercial o de dominación.mediante su forma particular de entender y realizar las cosas. Así. contribuye a la solidaridad social. pueden dañar el entorno y amenazar la existencia continuada del grupo a largo plazo. viii. (1) Cultura nacional refiere a las experiencias. El concepto de “Derechos indígenas de propiedad intelectual” (DPI) surge como un derecho cultural que permite a los grupos indígenas controlar quien puede llegar a conocer y a utilizar su saber colectivo. como las políticas que fomentan la superpoblación. educar sus hijos en las formas de sus antepasados. La cultura puede ser adaptante o mal-adaptante. tecnología). culturas y religiones. Como ya sabemos. Según esta postura. los norteamericanos comparten una misma cultura nacional. en el sentido de que en todas partes la gente piensa que las explicaciones. geográficos (norteños. Sin embargo. considerados derechos individuales. clase. los derechos humanos (“Declaración Universal de los Derechos Humanos”. los sistemas inadecuados de producción de alimentos. El etnocentrismo constituye un universal cultural. pues genera un sentido de valor de comunidad entre quienes comparten una tradición cultural. tradiciones y símbolos culturales asociados a subgrupos de una sociedad compleja. 26 . Por último. pero se dividen en muchos grupos diferentes definidos culturalmente: religiosos (judíos. además. que argumenta que el comportamiento en una cultura particular no debe ser juzgado con los patrones de otra. relativismo cultural y derechos humanos El etnocentrismo es la tendencia a aplicar los propios valores culturales para juzgar el comportamiento y las creencias de personas criadas en otras culturas. a pesar de ofrecer beneficios a corto plazo. Por un lado. los derechos culturales. ciertos patrones culturales modernos. patrones de comportamiento y valores compartidos por ciudadanos de un país. bautistas. 1948). el consumo desmedido y la contaminación. adecuadas y morales. sino que también existen mal-adaptantes que. (2) Cultura internacional refiere a los rasgos y patrones culturales que se extienden más allá de los límites nacionales con carácter internacional. y las reglas éticas y morales de todas las culturas merecen igual respeto. continuar su lengua y no verse privado de su base económica. ONU. los cuales invocan un ámbito de justicia y moralidad que está por encima de países. blancos. no hay una moralidad superior internacional o universal. parecen ser mal-adaptantes a largo plazo. habiéndose transmitido por difusión (directa. sea la Alemania nazi o la Grecia clásica. teniendo su origen en la etnicidad. católicos). raciales (afroamericanos. En el polo opuesto está el relativismo cultural. correctas. (3) subcultura refiere a patrones. opiniones y costumbres que les resultan familiares son ciertas. inalienables e internacionales. así. Debemos destacar dos tipos de derechos. la adaptación del ser humano a las tensiones medioambientales se realiza a través de la adaptación biológica (genética) o cultural (patrones de comportamiento. no todos los patrones culturales son adaptantes. sureños)… Etnocentrismo.

Así. canibalismo. y nada le obliga a aprobar el infanticidio o el canibalismo para llevar a cabo un estudio en el que registrar su existencia y determinar sus causas. indirecto o forzado). sin embargo. c) Particularidad. el antropólogo debe respetar la diversidad humana. muchos conocimientos culturales tradicionales tienen un valor comercial: artesanía. tabú del incesto). psicológicos (formas comunes de pensar. sentir y procesar información). a) Universalidad. infanticidio de niñas… Como científico. matrimonios pactados por los padres. lenguajes y herramientas). al contrario que los betsileo (Madagascar). circuncisión del pene. matrimonio. trajes. 2. lo generalizado y lo particular. Dicha situación se puede producir por difusión (préstamo de creencias y costumbres entre culturas. pero suelen diferir en cuál de ellos merece celebración especial. grupal y familiar) o culturales (exogamia. ciertos derechos culturales interfieren con los derechos humanos: ablación del clítoris. sea de modo directo. canciones. MECANISMOS DE CAMBIO CULTURAL Existen tres mecanismos fundamentales de cambio cultural: i. muerte). estando pautadas e integradas de forma distinta. esto no significando que deba ignorar los valores internacionales de justicia y moralidad. b) Generalidad. sexualidad todo el año. Las generalidades culturales son rasgos compartidos en diferentes momentos y lugares. soliendo coincidir con los rasgos que distinguen al Homo sapiens de otras especies. Muchas culturas ritualizan una serie de eventos universales del ciclo vital (nacimiento. pubertad. los norteamericanos suelen invertir más en una boda que en un funeral. La difusión consiste en el préstamo de rasgos culturales entre diferentes culturas. Puede tratarse de universales biológicos (largo período de dependencia infantil. herencia (a través de un antepasado cultural común). sociales (organización de la vida social. preciso y sensible en su informe de otras culturas. 3. cerebro complejo que permite el uso de símbolos. bailes. Dicho intercambio se puede producir bajo tres 27 . Los rasgos universales son aquellos rasgos compartidos por todos los humanos en todas las culturas. UNIVERSALIDAD. los antropólogos distinguen entre lo universal. aculturación (intercambio de rasgos culturales entre grupos por su contacto continuado) o invención del mismo rasgo o patrón cultural en dos o más culturas diferentes de un modo independiente. folclore… Como resulta obvio. GENERALIDAD Y PARTICULARIDAD Al estudiar la diversidad humana en el tiempo y en el espacio. intentando ser objetivo. lo que se refleja en su variación y diversidad. Las distintas culturas suelen enfatizar cosas diferentes.obviamente. Cada antropólogo es libre de elegir dónde realizar su trabajo de campo. Difusión. pero no en todas las culturas. Las particularidades culturales son rasgos culturales exclusivos de ciertas culturas. Un ejemplo de generalidad cultural presente en muchas sociedades es la familia nuclear como grupo de parentesco.

bailes. Aculturación. el matrimonio o la guerra. la gente local tiene que hacer frente a fuerzas generadas por sistemas cada vez más amplios (región. iii. ii. sin contacto entre A y C. cuando los rasgos se transmiten del grupo A al C a través del grupo B. de tal modo que cambian ciertos patrones culturales de ellos pero cada grupo se mantiene distinto. GATT. herramientas y tecnologías. En dichos procesos se incluyen la difusión y la aculturación. si el intercambio es fruto del comercio. UE). Un ejemplo de ello es la invención independientemente de la agricultura en Oriente Medio y en México. los medios de comunicación de masas. sin contacto mutuo. o indirecta. los pactos internacionales. cuando una cultura somete a otra imponiéndole sus costumbres. Obviamente. Invención independiente. las migraciones transnacionales. 28 . música. el turismo. gran parte de la difusión transnacional se debe a los medios de comunicación de masas y a las nuevas tecnologías de la información. Un ejemplo es el lenguaje pidgin. En el mundo actual. también se suelen intercambiar recetas. identidad y sustento. las comunicaciones a larga distancia… Dada la intensidad de los procesos de globalización. mundo). país. La aculturación consiste en el intercambio de rasgos culturales entre grupos como fruto de su contacto continuado. vestidos. forzada. y entre los agentes de la globalización destacan el comercio. 4. las uniones económicas (NAFTA.modalidades: difusión directa. La invención independiente consiste en el proceso por el que personas de diferentes culturas han innovado y cambiado de forma similar de un modo independiente. GLOBALIZACIÓN La globalización consiste en todos aquellos procesos que promueven el cambio en un mundo en el que los países y las personas están cada vez más interconectados y son más interdependientes. viéndose obligada a desarrollar nuevas y diversas estrategias para hacer frente a las amenazas a su autonomía. los flujos de información y de tecnología. de todo ello emergen nuevas formas de movilización política y de expresión cultural. un lenguaje mixto que se desarrolla para facilitar la comunicación entre miembros de diferentes culturas que están en contacto. las fusiones de multinacionales.

… 29 .

colegio. se denomina “negociación situacional de la identidad social” a la posibilidad de emplear un status en ciertos contextos y otro distinto en otros contextos: papá en casa. grupo de interés. etnicidad). en ocasiones las minorías no suponen un menor número de miembros que el grupo mayoritario. profesor en la escuela. partido político…). se usa para señalar a una cultura particular en un país o región en el que hay otras. señala que las personas pueden tener más de una identidad grupal (barrio. el “sentimiento étnico” o la “identidad étnica” implican identificación y sentirse parte de un grupo étnico y la exclusión de otros. Aunque con frecuencia los grupos étnicos suelen ser “minorías”. el derecho. vecino… Por tanto. e. un grupo étnico puede incluir personas de diversas razas (p. parentesco o raza. la “etnicidad”. 1871). el grupo étnico latino incluye a blancos. profesor. nación. religión. simbólica. Tylor (1832-1917). El status o “identidad social” se define como las diferentes posiciones que pueden ocupar las personas en una sociedad: padre. antes de abordar con profundidad el tema de la raza en el Tema 5. la experiencia histórica. el parentesco o la raza. negros. costumbres y normas debido a su sustrato común. el aislamiento geográfico. región. El concepto de los niveles de la cultura (nacional. mulatos. 30 . internacional y subculturas). la mayoría de las naciones-estado no son “étnicamente homogéneas”. es importante señalar que el término “raza” define a aquel grupo que posee una base biológica (genética). Así. es decir que. grupo étnico. ejemplo de ello son las mujeres en los EEUU y los negros en África. religión. sindicalista). pudiendo variar en importancia e intensidad a raíz de cambios políticos o a lo largo del ciclo de vida individual. Por ello. mientras que la “etnicidad” se basa en la existencia de tradiciones culturales comunes y no básicamente en los rasgos biológicos. una cultura es “ese todo complejo que incluye el conocimiento. las personas poseen un “status múltiple”. aprendida. los miembros de un grupo étnico comparten ciertas creencias.TEMA 4 ETNICIDAD (Kottak) 1. pudiendo tratarse de “status adscritos”. vecino en una reunión de la comunidad… Un ejemplo lo ofrecen muchos norteamericanos al proclamar su etnicidad hispana en ciertos contextos y cambiar a una identidad norteamericana en otros. la costumbre y cualesquiera otros hábitos y capacidades adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad” (“La cultura primitiva”. esfuerzos. definiéndose a sí mismos como diferentes debido a características culturales como el lenguaje. creyente. sindicalista. donde son mayoría numérica pero minorías en términos de ingresos. Si bien el término “grupo étnico” es sinónimo de cultura. el arte. profesor. la moral. Al igual que cualquier cultura. presentándose unas veces como una cosa y otras veces como otra. la religión. si tienen nula o escasa capacidad de elección (edad. senador. En ese sentido. geografía. GRUPOS ÉTNICOS Y ETNICIDAD Según Edward B. la conquista y el colonialismo. hábitos. o de “status adquiridos”. Debido a la emigración. globalizadora y adaptante (o mal-adaptante). valores.. en ciertos casos. talentos. mestizos…). la etnicidad supone el análisis de las semejanzas (entre los miembros de un grupo) y las diferencias (respecto a otros grupos) a partir de la lengua. actividades y logros (padre. pautada. si se obtienen por decisión personal mediante tratos. Sin embargo. las creencias. historia. autoridad y poder. de dicha definición se deduce que la cultura es compartida. raza.

polacos. también han contribuido a dividir grupos étnicos. Corea se dividió tras la Guerra de Corea (1950-1953)… Las diásporas.. NACIONES Y NACIONALIDADES Antiguamente. aún cuando se llegasen a convertir en naciones-estado. debido a que. territorio.musulmán-hispano. mientras que el término estado señalaba a una unidad política independiente dotada de una organización centralizada. GRUPOS ÉTNICOS. o madre. italianos y europeos en general a Brasil. política). COEXISTENCIA PACÍFICA Hay naciones-estado en las que múltiples grupos culturales viven juntos en una 31 . que llevó a alemanes.. definidas como aquellas poblaciones que se han extendido por doquier. de católico a musulmán. como ejemplifica la idea de “nègritude” desarrollada por intelectuales de las colonias francófonas de África y del Caribe. XVIII. colonialismo. Irak y Siria. haciendo que diferentes grupos étnicos vivan en diferentes naciones-estado: la I Guerra Mundial (1914-1918) dividió a los kurdos entre Turquía. a una entidad política autónoma. la lengua y la imprenta jugaron un papel crucial en el crecimiento de la conciencia nacional europea. Posteriormente.. también ha contribuido a dividir grupos étnicos. cristiano-musulmán. Irán. es de destacar que algunos de ellos se han asimilado a sus naciones receptoras y ya no se sienten vinculados a la comunidad imaginada de origen. 2. Un ejemplo de ello fue la migración de principios del s. es decir. lengua. Sin embargo.. XX. en la mayoría de ocasiones se trata de status contextuales no excluyentes: negro. un status político autónomo. para adoptar ciertos status o unirse a un grupo se requiere una experiencia radical de conversión: de hombre a mujer.Es importante señalar que existen status mutuamente excluyentes: negro-blanco. de forma voluntaria o no. aunque también ha contribuido a la creación de nuevas “comunidades imaginadas”. antepasados y parentesco.. Se denomina nacionalidades a aquellos grupos étnicos que en alguna ocasión tuvieron. refiriéndose al hecho de compartir una cultura.profesora. Sin embargo. Alemania fue dividida tras la II Guerra Mundial (1939-1945). económico y cultural de un territorio y sus gentes por una potencia extranjera durante un periodo prolongado. actualmente ambos conceptos han pasado a ser sinónimos. Benedict Anderson (1991) denomina a estos grupos “comunidades imaginadas”. religión. a partir de un centro común o tierra de origen. 3.católicasenadora. Ello ha abocado tanto a la creación de estados multiétnicos como a la división de grupos étnicos entre países. pues la novela y el periódico fueron dos “formas de imaginar” comunidades que florecieron durante el s. levantamientos políticos y guerras han dividido a muchas de aquellas comunidades nacionales imaginadas surgidas durante los s. Canadá y EEUU. definido como el dominio político. el término nación era sinónimo de grupo étnico. conquista. XVIII-XIX. la mayoría de sus miembros nunca se encontrarán y sólo pueden imaginar que participan de la misma unidad. o desean volver a tener. pues con frecuencia los poderes coloniales trazaron fronteras que apenas se correspondían con las divisiones culturales preexistentes. y una nación-estado refiere a un país. Según Anderson. varón-mujer. cuya gran mayoría no son étnicamente homogéneas por razones históricas (emigración. por ello. El colonialismo. social.

dejando amplias zonas del mismo abiertas a la explotación por los restantes grupos. Un ejemplo de multiculturalismo es los EEUU. de modo que cada grupo explota sólo en parte el entorno total. principalmente a través de (a) la asimilación. Si en EEUU continúa la tendencia hacia un multiculturalismo creciente. comen comida “norteamericana” y “étnica”. las fronteras étnicas se muestran más estables y permanentes cuando los grupos ocupan diferentes nichos ecológicos. haciendo su vida de forma diferente sin entrar en competencia. por lo que no se busca la similitud. Una sociedad multicultural socializa a sus miembros no sólo en la cultura dominante o nacional. el grupo más poderoso suele sustituir al más débil.razonable armonía o coexistencia pacífica. y celebran tanto las fiestas nacionales como las étnico-religiosas de su grupo. Algunos países son más asimiladores que otros. una sociedad plural consiste en una sociedad que combina los contrastes étnicos y la interdependencia económica. (b) la sociedad plural y (c) el multiculturalismo. italianos… al punto que sus descendientes hablan el portugués y participan de la cultura nacional). Suiza. sino el respeto a las diferencias. cuando grupos étnicos diferentes explotan el mismo nicho ecológico. España… El multiculturalismo El multiculturalismo consiste en la consideración de la diversidad cultural como algo bueno y deseable. Por su parte. Por tanto. La asimilación Entre los procesos de cambio que puede experimentar un grupo étnico minoritario cuando se desplaza a un país en el que domina otra cultura. incorporándose a la cultura dominante hasta tal punto que deja de existir como unidad cultural diferenciada. sin embargo. el multiculturalismo prospera mejor en una sociedad cuyo sistema político promueva la libre expresión y donde existen muchos y muy diversos grupos étnicos. fomentándose la interacción de los grupos étnicos en su contribución al país. el modelo asimilacionista aspira a que las minorías abandonen sus tradiciones y valores culturales y los reemplacen por los de la mayoría de la población. mientras que en EEUU y Canadá los grupos étnicos mantienen más rasgos de su identidad. Por ello. sino también en su cultura étnica. fomentando la práctica de las tradiciones étnico-culturales. Brasil destaca como país notablemente asimilador (ha asimilado a los inmigrantes alemanes. su composición étnica cambiará 32 . En base a ello. la asimilación es el proceso por el que la minoría adopta los patrones y normas de la cultura anfitriona. La sociedad plural Las distinciones étnicas en armonía pueden persistir en una sociedad a pesar de generaciones de contacto interétnico. se asume que cada grupo tiene algo que ofrecer a los demás y algo que aprender de ellos. Como afirma Frederik Barth (1958). el término pluralismo se utiliza para describir un sistema político democrático donde los grupos étnicos mayoritarios comparten el poder a través de coaliciones de sus líderes políticos. incluyendo una diversidad de lenguas y variaciones históricas y culturales asociadas con las diferencias lingüísticas: Bélgica. así. donde millones de personas hablan inglés y otra lengua. el “entorno” de un grupo étnico engloba tanto las condiciones naturales como al resto de grupos. En estos casos.

Ello ha propiciado que muchos blancos hayan reclamado su identidad étnica (italianos. lo que ha propiciado una gran variedad étnica en los países receptores. En general. definida como el desplazamiento individuos o grupos de un país a otro para establecerse en él. así como por el rápido crecimiento de la población y los empleos insuficientes en los países menos desarrollados. generalmente por causas económicas o sociales. La migración. XX. la migración se ha visto impulsada por los modernos medios de transporte y comunicación. el emigrante típico a los EEUU no es pobre y sin cualificación. económicas (distribución de recursos). es una de las mayores fuerzas que conducen al multiculturalismo. valores. sino que sólo llegan a proclamar su identidad étnica por motivos políticos y económicos. lituanos). los componentes de este modelo de inmigrante “culto” suelen convertirse en organizadores políticos y en abogados particularmente efectivos del multiculturalismo. o un catalán puede hablar castellano o catalán según le interese reflejar una postura política u otra (Woolard. con quienes estaban compitiendo por los mismos recursos frente a la estructura discriminatoria norteamericana (Laguerre. 4. los EEUU y Canadá se están volviendo cada vez más multiculturales. un estadounidense de raza negra puede presentarse como “norteamericano” o como “afroamericano” según quien sea su contertulio. En general.drásticamente. pues Norteamérica “incluye a gentes de diferentes comunidades. Así. puede expresarse en un pluralismo y un multiculturalismo pacíficos. sino que sus miembros también manipulan identidades étnicas múltiples (≈ status étnico) conscientemente. los prejuicios se manifiestan a través de estereotipos. Algunos estudios reflejan que muchos emigrantes no tienen premeditada la decisión de constituir un grupo étnico. 1984). capacidades o atributos que asume. Así. irlandeses. pues los blancos han sido superados numéricamente por las minorías en muchas áreas urbanas. de modo que la condición de blanco ha entrado en el dominio de la etnicidad. este conflicto étnico suele surgir como reacción ante el prejuicio (actitud) o la discriminación (acción). RAÍCES DEL CONFLICTO ÉTNICO Prejuicio y discriminación La etnicidad. Durante el s. abriendo el debate sobre lo que significa ser blanco. albaneses. definidos como ideas prefijadas. e implica minusvalorar a un grupo por el comportamiento. 1989). en función de sus propósitos. sino de clase media y con alto nivel educativo. generalmente con metas económicas. serbios. basada en diferencias y similitudes culturales percibidas en una sociedad. Sin embargo. Un prejuicio es una actitud. al punto que de lo que debe hablarse no es de la “cultura norteamericana” sino de la “multiplicidad de culturas norteamericanas”. los emigrantes haitianos en EEUU sólo llegaron a proclamar su etnicidad haitiana para distinguirse de los afronorteamericanos y de otros grupos étnicos. pues éstas personas buscan participar de una cultura internacional de consumo que en su país no pueden encontrar: frigoríficos. Como afirma el “American Culture Program” (1992) de la Universidad de Michigan. televisores. con diferentes puntos de vista y grados de habilitación”. etnias e historias culturales. culturales o raciales. sea por causas políticas. 33 . al contrario de la creencia popular. automóviles… Precisamente. lingüísticas. o en la confrontación violenta o discriminación interétnica. Los grupos étnicos no sólo sen movilizan para la acción política.

como se observó en los disturbios de South-Central Los Ángeles en 1992 tras la absolución de cuatro agentes de policía blancos juzgados por el apaleamiento de un conductor negro. y por el cual las naciones poderosas cargan a los países subdesarrollados con vertidos de residuos tóxicos. se define como genocidio a los actos cometidos con la intención de destruir. es decir. En ese sentido. sin embargo. en el origen del conflicto étnico entre afroamericanos y coreanos se observa que ambos apelan a conjuntos diferentes de valores nacionales supuestamente comunes: los negros a la apertura amistosa y el respeto mutuo. esta violencia expresaba la frustración de los afroamericanos respecto a sus expectativas de futuro en una sociedad cada vez más multicultural. en referencia a programas. Sin embargo. Por tanto. es decir. los coreanos a la solidaridad familiar y a la búsqueda del éxito económico. formando parte de la legalidad. lo que les hacía resultar poco amistosos. la cultura coreana enfatiza el valor de la educación. ─ Discriminación institucional. La discriminación es una acción. Según las entrevistas posteriores. la gente más rica se marcha. y refiere a políticas y prácticas que dañan a un grupo y a sus miembros. políticas y posicionamientos institucionales que niegan la igualdad de derechos y de oportunidades. también puso de manifiesto que cada grupo étnico enfatizaba un conjunto diferente de valores nacionales. Así. racial o religioso. el racismo medioambiental se define como aquellas decisiones políticas que sitúan de forma desproporcionada gran parte de los peligros medioambientales junto a las comunidades minoritarias. y son los más pobres los que vienen a ocupar dichos emplazamientos.con frecuencia desfavorables. que sale mucho más costosa. totalmente o en parte. asumiendo que éstos actuarán como “se supone que deben actuar”. étnico. Ejemplos extremos de ello son el Ku Klux Klan en EEUU y el nazismo en Alemania. 34 . pues tras el emplazamiento cercano de una planta de vertidos tóxicos a menudo los precios caen. paralelamente al auge del modelo multicultural. Esquirlas en el mosaico multicultural El ejemplo de EEUU refleja que. se debe tener en cuenta que el racismo medioambiental no siempre es intencionado. Además. los afroamericanos señalaron su visión de que los grupos étnicos esperan que los restantes grupos étnicos de la misma naciónestado asimilen en alguna medida la cultura nacional. además. por lo que la necesidad de ahorrar para pagar la educación universitaria de los hijos impide la contratación en sus tiendas de personal ajeno al núcleo familiar. pues “en Asia a los que sonríen se les considera idiotas”. en este sentido. Ejemplos de ello son el apartheid en Sudáfrica (1948-1994) y la segregación en el sur de EEUU (hasta 1956). el respeto mutuo y la participación comunitaria. la competición y el conflicto étnico son cada vez más evidentes. las personas manifiestan sus prejuicios cuando sostienen estereotipos sobre grupos y los aplican a individuos. El análisis de los enfrentamientos. especialmente en lo referente a la apertura amistosa. sobre la forma de ser de los miembros de un grupo. Así. o de iure. podemos distinguir entre: ─ Discriminación actitudinal. cuando las personas ejercen la discriminación contra los miembros de un grupo en base a prejuicios hacia sus miembros. especialmente entre afroamericanos y coreanos. a un grupo nacional. practicada pero no legalmente decretada. Puede ser de facto. sonreír no forma parte de su cultura. o dañan diferencialmente a miembros de grupos particulares.

Por ello. la lengua y la cultura rusas. es decir. mostrando que un “florecimiento étnico” que se apunta como una de las tendencias del nuevo milenio. que la cultura dominante se convierte en la cultura oficial. suele dejar como secuela una larga estela de luchas étnicas.Secuelas de la opresión Mientras que en EEUU y el Primer Mundo crece el multiculturalismo. dejando a las minorías étnicas un autogobierno muy limitado. los grupos étnicos o nacionalidades han reclamado sus propias naciones-estado. económico y cultural de un territorio y sus gentes por una potencia extranjera durante un periodo prolongado. en muchos otros países y regiones. sometidos históricamente a diferentes tipos de opresión. pues supuso la dominación del imperio soviético por la gente. El colonialismo. la moderna “Comunidad de Estados Independientes” (CEI) está basada en el establecimiento de naciones-estado separadas y viables basadas en fronteras culturales. Dichas políticas siempre generan la secuela de un gran número de refugiados en los países fronterizos. sucede todo lo contrario y se observan diferentes tipos de secuelas. Tras la caída de la URSS (1991). Un ejemplo de etnocidio (intento de destruir la cultura de un grupo étnico) fue el intento por los bosnios de exterminar a los musulmanes de Bosnia-Herzegovina (1992). Ejemplo de ello es el millón de muertos que supuso la división del subcontinente indio entre India y Pakistán (1947). 35 .000 asiáticos (1972). social. con la pretensión de forzar a los vascos a adoptar la cultura dominante. y de expulsión étnica la expulsión de Uganda de 74. El colonialismo cultural se define como la dominación interna por parte de un grupo y su cultura e ideología sobre otros. Ejemplo de ello fue la URSS. Ello tuvo como secuelas la formación de una organización terrorista (ETA) y el nacimiento de un fuerte sentimiento nacionalista en el País Vasco. Un ejemplo de asimilación forzosa fue la campaña antivasca lanzada en España por el dictador Franco (1939-1975). o el ya largo y sangriento conflicto palestino-israelí tras el mandato británico de la zona (1922-1945). evidenciando que casi setenta años de represión política e ideológica no han conseguido proporcionar una “base común” para una unidad duradera. definido como el dominio político.

se proclamó la existencia de tres grandes razas: blancos. los científicos trabajan en un enfoque centrado en la clasificación por diferencias específicas. altura. se ha demostrado que las poblaciones humanas no han estado suficientemente aisladas entre sí para desarrollarse como razas separadas. negros y amarillos. sino más bien rosados. las primeras tipificaciones humanas optaron por la clasificación racial. lo que ha desacreditado la clasificación racial. bosquimanos. es decir. no resolvió el problema. aborígenes australianos. color del pelo. daltonismo. los nilóticos (Alto Nilo) y los escandinavos coinciden en ser altos y tener narices largas y estrechas. Además. obviando otros quizás más relevantes (tipo de sangre). el abanico de los fenotipos característicos de una población puede cambiar sin que se den cambios genéticos. este modelo también se ha visto paulatinamente desacreditado. RAZA: UN CONCEPTO DESACREDITADO EN BIOLOGÍA Históricamente. Actualmente. Posteriormente. una raza sería una subdivisión de una especie geográficamente aislada. rasgos faciales… Sin embargo. al abandonarse la clasificación racial surgió la clasificación fenotípica. Un fenotipo se define como los rasgos evidentes de un organismo. como señaló Franz Boas ya en 1940. así. sino cambios graduales en las frecuencias de genes (“clinas”). como se observó. Sin embargo. en lugar de encasillar a la humanidad en categorías distintas. tras demostrarse que las razas no son biológicamente distintas. principalmente como mecanismo de poder durante el periodo colonial (1875-1945). con el desmoronamiento colonial tras las II Guerra Mundial (1945) empezaron a cuestionarse las categorías raciales establecidas. Las razas no son biológicamente distintas Históricamente. marrón (polinesia) y roja (amerindia). forma del cabello. Los humanos varían biológicamente. forma craneal. y todo intento de utilizar rasgos fenotípicos se ha demostrado lleno de dificultades.TEMA 5 DIVERSIDAD HUMANA Y “RAZA” (Kottak) 1. Si las subespecies permaneciesen aisladas el tiempo suficiente. se habían producido cambios perceptibles en el cráneo de los hijos de los inmigrantes europeos a EEUU por algo nuevo del entorno. 36 . los blancos habitualmente no son blancos. una subespecie de la especie humana. es decir. añadir dos razas más. buscando explicar y comprender la diversidad humana. sin embargo. indios… Posteriormente. nativos americanos. haciendo inviable la resolución del problema por esta vía. podrían acabar convirtiéndose en especies diferentes. color de los ojos. tipo de sangre. pero ¿ello los convierte en miembros de la misma raza? El número de combinaciones de fenotipos es enorme. a fin de mantener separados a los blancos europeos en su situación de privilegio. su “biología manifiesta” (anatomía y fisiología): color de la piel. y muchas poblaciones humanas no encajaban en ese esquema: polinesios. beige o morenos. peso. En términos biológicos. pero no hay cambios abruptos en los genes entre las poblaciones humanas vecinas que supongan la existencia de razas aisladas. este enfoque plantea un grave problema: ¿qué rasgos deben considerarse como primarios para asignar a las diferentes razas? Puesto que todo intento por resolverlo refleja que sistemáticamente se eligen los fenotipos a los que se les atribuye un valor cultural arbitrario (color de piel) con fines discriminatorios.

así. Darwin (1809-1882) y Alfred R. Explicando el color de la piel Históricamente se pensaba que las características biológicas estaban fijadas por la herencia genética. cualquier intento de establecer líneas de división entre poblaciones biológicas es arbitrario y subjetivo. existiendo mayor variación dentro de los “grupos raciales” que entre ellos. preservándola de ciertas dolencias: quemaduras solares. XVIII por las potencias coloniales para mantener en una situación de privilegio a la “raza blanca” (europeos occidentales). y el continuo compartir de materiales genéticos ha mantenido a toda la humanidad como una única especie. Sin embargo. a nivel local. la distinción racial fue un mecanismo inventado durante el s. cáncer de piel. sino porque ambos han desarrollado ese color de piel por selección natural. mientras que los menos adecuados van muriendo gradualmente. pero no por tener antepasados comunes. sino producto de circunstancias históricas.probablemente por cambios en la dieta. en las regiones de abiertos pastizales o sabanas se evolucionó hacia una piel más negra. los tipos más favorecidos sobreviven y se reproducen. sociales. pues las variaciones físicas en la especie humana no tienen ningún significado excepto el que los humanos le atribuyan socialmente. “las desigualdades actuales entre los llamados grupos ‘raciales’ no son consecuencia de su herencia biológica. las personas de piel más oscura producen granos de melanina mayores y más abundantes que las de piel clara. la teoría de la selección natural señala que los humanos con piel clara se enfrentaron a una desventaja selectiva en los trópicos (África y Asia). por lo cual se impusieron allí las personas con piel más oscura. sin que ello tuviese nada que ver con la raza ni con la genética. Wallace (1823-1913). La función de la melanina es la protección de la piel de la radiación solar. es decir. y todos tienen la misma capacidad de aprender cualquier comportamiento cultural. Como consecuencia de la confusión existente en el tema de las “razas”. que el color de la piel reflejaba el origen de un grupo. El color de la piel es un rasgo biológico en función de la abundancia de melanina. educativas y políticas contemporáneas”. y que una similitud biológica no indica necesariamente antecedentes comunes. clasificar y controlar a los pueblos colonizados. Formulada por Charles R. mientras en los bosques sombreados se adoptaron tonos menos oscuros (en América las poblaciones tropicales no tienen la 37 . económicas. los rasgos físicos se heredan independientemente unos de otros. En conclusión. En ese sentido. una sustancia química producida por las células de la epidermis (capa más externa de la piel). el comportamiento cultural humano es aprendido. observándose una gradación hacia la piel más clara a medida que nos desplazamos hacia el norte. la Asociación Norteamericana de Antropología (AAA) publicó una declaración en mayo de 1998. entre cuyos puntos destacan: las poblaciones humanas no son grupos inequívoca y claramente separados y biológicamente distintos. el color de la piel se ha ido desarrollando en cada grupo humano como una respuesta adaptativa a su entorno. deterioro de la capacidad de sudoración. la teoría de la selección natural describe el proceso por el cual la naturaleza selecciona las formas más adecuadas para sobrevivir y reproducirse en un entorno dado. los africanos tropicales y los nativos australianos coinciden en el color de piel. sobreproducción de vitamina D (hipervitaminosis D)… En base a ello. así como para dividir. ningún humano nace llevando dentro una cultura o una lengua. hoy sabemos que no es posible definir razas biológicamente.

Pero. la arbitrariedad de la hipofiliación llega al punto de que afecta a negros. depende de cada cultura nacional. sin base científica alguna. ‘birraciales’ o ‘multirraciales’ (3 % en 2000) crea graves problemas al sistema tradicional de clasificación racial. ¿cómo se construye la raza culturalmente? Obviamente.000 años). aleutiano y “otras”. a pesar de que tengan la mitad de genes de cada progenitor. indio. lo que supone asignar automáticamente los hijos de una unión entre miembros de grupos diferentes en el grupo minoritario o menos privilegiado.piel muy oscura. siendo más fácil negociar la identidad india o hispana que la negra. en los matrimonios “interraciales” la cultura norteamericana clasifica a los hijos como negros. se le clasifica de raza negra: según una Ley de Luisiana (1970). Así. según los Consejos indios. que se trata de grupos percibidos culturalmente y no con base biológica. no hace más de 20. asiáticos.. o un bisabuelo según la ley federal. cinco generaciones atrás). esquimal. como un status adscrito. pese a que su físico sea el de un blanco. el número de matrimonios interraciales crece (2 % en 1980). habitantes de Okinawa. 2. dado que las minorías temen que su influencia política se reduzca si disminuyen en número. sin embargo. Japón y Brasil. Raza en los Estados Unidos: la hipofiliación En la cultura norteamericana se adquiere la identidad racial al nacer. los proscritos burakumin. no importa cuan remoto sea. Japón no es racialmente uniforme. pues implica el acceso a empleos y subvenciones destinados a minorías. Veamos varios ejemplos de ello: EEUU. son cada vez más los que se enfrentan a problemas de identificación e identidad. Por tanto. pues frente a la mayoría japonesa “pura” (quienes se cree que comparten “la misma sangre”) hay un 10 % de población formado por diversas minorías: aborígenes ainu. y el creciente número de niños ‘interraciales’. basado en la creencia de que una diferencia racial (percibida) es una razón suficiente para 38 . Sin embargo. inmigrantes (sobre todo coreanos)… Bajo dichas circunstancias. sino aplicando la hipofiliación. pero no por criterios biológicos (genética) o en función de los antepasados (filiación). la arbitrariedad llega al punto de que a todo el que posea un antepasado negro. Charles Wagley (1959) define las razas sociales como aquellos grupos que se asume socialmente que tienen una base biológica pero realmente definidos de forma culturalmente arbitraria. Por otra parte. una persona es considerada legalmente negra si posee 1/32 de “sangre negra” (el padre de un tatarabuelo. hijos de matrimonios mixtos. el “Consejo Nacional de la Raza” se opuso a incluir en el censo la categoría de “interracial”. e. Por ello. Raza en Japón: “no es de los nuestros” Pese a su imagen exterior. indios e hispanos de forma muy diferente. para ser considerado “nativo norteamericano” basta con tener un antepasado entre los abuelos. Además. negro. dado que los niños tienden a utilizar al progenitor del mismo sexo como modelo para el aprendizaje de los roles sociales (p. en Japón está muy difundido un “racismo intrínseco”. es decir. padre ‘blanco’ e hijo ‘negro’). RAZA SOCIAL Puesto que no es posible definir las razas biológicamente. y sólo son posibles las construcciones culturales de la raza. puesto que allí se establecieron asiáticos de piel clara muy recientemente. y mantuvo las de blanco. la clasificación racial es un asunto político.

pues Japón ha desmantelado la estructura legal de discriminación contra este grupo. así. Brasil posee categorías raciales poco excluyentes. sino también psicológica y conductualmente (p. manteniendo la segregación residencial y los tabúes sobre el matrimonio ‘interracial’ (el que “no es de los nuestros” debe permanecer como tal). cuando no hay evidencia científica de que así sea. XVI. como si se tratase de un status adquirido. Raza en Brasil: fenotipo y fluidez Como en América Latina. en oposición a los japoneses ‘puros’. estereotipan a los coreanos como fracasados. la etiqueta racial de un brasileño puede cambiar debido a 39 . se trate de cualquier grupo minoritario o de foráneos. Además. ya que muchos de ellos encajan física y lingüísticamente con la población japonesa y pertenecen a una tercera o cuarta generación de residentes en Japón. en realidad. los esclavos liberados no recibieron tierras ni compensaciones. Por tanto. trabajadores y de clase media). a sus antecedentes esclavistas desde el s. cuyos orígenes se remontan al s. la asimilación no suele fomentarse. solicitar un trabajo. artesanía…. pesca. sino sólo en el caso de tener un progenitor japonés y viviendo allí tres años consecutivos. se encuentran los coreanos japoneses. La esclavitud se abolió en 1889. educación. En general. pero se les considera situados fuera del linaje de la mayoría japonesa por filiación. careciendo tanto de la hipofiliación norteamericana como de la aversión racial japonesa. mientras que los blancos conservaron sus propiedades y haciendas. dedicándose a los trabajos disponibles: agricultura. cuando se trajeron nativos africanos para trabajar en la caña de azúcar. Así. de hecho. XVII como un grupo de proscritos al margen de las categorías dominantes (guerreros. basada exclusivamente en los rasgos físicos evidentes. en el sentido de que los hijos de matrimonios mixtos entre japoneses “puros” y miembros de las minorías quedan estigmatizados por su ascendencia no-japonesa. que permanecen segregados residencialmente en barrios llamados buraku y siguen siendo discriminados socialmente al estudiar. etc. es decir. Aunque hoy la discriminación contra los burakumin es de facto más que de iure. Ello se debe. en su construcción de la raza la cultura japonesa considera que ciertos grupos étnicos tienen una base biológica. Se puede afirmar que en Brasil se aplica una categorización fenotípica. que entonces sufrirían un doble rechazo: de los japoneses y de los coreanos. que les llevaría a desvincularse de sus parientes y de su identidad étnica. son física y genéticamente indistinguibles del resto de los japoneses. acceso a empleos gubernamentales… Japón no otorga la ciudadanía a los nacidos en Japón. agricultores. sobre todo. los japoneses se definen a sí mismos por oposición a otros grupos: “no son de los nuestros”. que a pesar de la discriminación son ciudadanos japoneses. los burakumin. los japoneses de la mayoría siguen tratando de mantener puro su linaje evitando mezclarse con ellos. así. Además. pero. ello explica que aún hoy los brasileños de piel más oscura tiendan a ser los más pobres. la mayor parte de los coreanos japoneses cumplen con dichos requisitos. que permanecen como ‘extranjeros residentes’. Más allá de los burakumin. se consideran diferentes a los demás no sólo físicamente (“otras razas no huelen como nosotros”). estereotipados como armoniosos. artesanos y comerciantes). constituye en la actualidad un grupo estigmatizado de al menos cuatro millones de personas.valorar a una persona menos que a otra (‘aversión racial’). e. también existe cierta hipofiliación. sabiendo que nunca llegarían a ser plenamente “uno de los nuestros”. careciendo de seguridad social. pero prefieren no solicitarla debido a la política japonesa de asimilación forzosa. propensos a delinquir y de clase obrera..

fluida y flexible que los sistemas utilizados en otras culturas. como los rayos bronceadores del sol. alguien que tenga la piel clara y sea pobre será percibido y clasificado como más oscuro que una persona de color que sea rica. moreno… Sin embargo. mujeres y niños). cuyos descendientes fueron liberados convirtiéndose en capataces y vigilantes de las plantaciones. mientras que en EEUU se sitúa a los hijos de matrimonios mixtos en la categoría minoritaria. la clasificación racial brasileña es también una construcción cultural. la clasificación racial brasileña es también una construcción cultural. muchos brasileños tuvieron relaciones sexuales con sus esclavos. 40 . rubio. Las razones se encuentran en las diferentes características de sus colonizadores: mientras los primeros colonizadores ingleses de EEUU fueron familias (hombres. e incluso dos hermanos biológicos pueden pertenecer a categorías diferentes según sus rasgos. así. los primeros colonizadores portugueses de Brasil fueron hombres (comerciantes y aventureros). Así. oscuro.factores medioambientales. lo que se observa en la existencia de cierta correlación arbitraria entre la riqueza y la percepción del color de la piel. negro. sarará. pero se trata sin duda de una forma de describir la diversidad biológica humana más detallada. Durante siglos. habiéndose catalogado en Brasil alrededor de 500 etiquetas raciales para describir la variación física que existe entre su población: claro. en Brasil se le aplica una de las numerosas categorías intermedias entre blanco y negro. EEUU y Brasil han tenido poblaciones mixtas. el término racial utilizado para describir a una persona varía de unos a otros y de día en día. además. mulato. muchos de los cuales se casaron con mujeres nativas y reconocieron a sus hijos racialmente “mixtos” como sus herederos. y en Japón se los excluye como “no es de los nuestros”. dando lugar a toda una serie de categorías intermedias entre amos (blancos) y esclavos (negros). Así. prieto. Por tanto. lo que ha dado lugar a la expresión “el dinero blanquea”. permaneciendo las razas aisladas y sin categorías intermedias. como en EEUU y Japón. pero han ido construyendo de forma diferente los resultados de esa mezcla.

… 41 .

cada una de ellas con una función social distinta. en general una culta. siempre a través de la comparación. la variación y el cambio Por ello. ─ Lingüística histórica: es una subdivisión de la Lingüística que estudia las lenguas en el tiempo. sea hablado o escrito. literaria y formal y otra popular. la expansión capitalista. y pueden variar en intensidad y en duración. En algún momento de la evolución de los homínidos. analiza los dialectos y estilos de cada lengua para mostrar cómo el habla o discurso refleja diferencias sociales. consistentes en un número limitado de sonidos o “llamadas” que se generan sólo cuando aparecen determinados estímulos. mientras que el lenguaje humano es específico de cada grupo. Egipto. se basa en asociaciones arbitrarias y subjetivas entre palabras y las cosas que representan.TEMA 6 LENGUAJE Y COMUNICACIÓN Kottak) 0. Estas llamadas son automáticas. las relaciones de clase. es decir. especialmente. Introducción El lenguaje. sugiriendo relaciones históricas o contactos entre culturas a través de las pistas lingüísticas. Entre las materias que lo someten a estudio destacan: ─ Antropología lingüística: consiste en el análisis del lenguaje en su contexto social y cultural. pero no se pueden combinar en una llamada que exprese ambas cosas. Suiza). 1. en el estudio de la estructura del lenguaje. con escasa variación entre comunidades de la misma especie. la formación del Estado. Los sistemas de comunicación de otros primates se reducen a “sistemas de llamada”. especialmente la diglosia: situación en la que dos variedades distintas de una misma lengua coexisten en una misma comunidad. cotidiana e informal (Grecia. También estudia las lenguas en contacto. la dependencia política y económica… ─ Sociolingüística (≈ Sociología del lenguaje): consiste en el estudio de las relaciones entre estructura social y estructura lingüística (la covariación entre los fenómenos sociales y los lingüísticos). Además. –Véase Capítulo 5–. llegando a convertirse en un catálogo demasiado extenso para ser transmitido por los genes. 42 . los sistemas de llamada tienden a ser específicos de las especies. y se transmite a través del aprendizaje como parte de la enculturación. de las relaciones entre lenguaje. para ello. a partir de ese instante. pero no se pueden combinar: se puede emitir una llamada de “peligro” y otra de “comida”. insiste en el análisis del papel del lenguaje en cada circunstancia concreta: la colonización. nuestros antepasados empezaron a combinar llamadas y a ampliar su número. del cambio lingüístico y. LA COMUNICACIÓN ANIMAL Sistemas de llamada Sólo los humanos “hablan”. sociedad y cultura. es nuestro medio de comunicación primario. la comunicación de los homínidos pasó a depender casi totalmente del aprendizaje.

sin embargo. a medida que se transformaban gradualmente los sistemas de llamadas. La paulatina adquisición del lenguaje como vehículo de aprendizaje fue ofreciendo a los homínidos una ventaja adaptante insuperable para los demás. El origen del lenguaje Los ejemplos de Washoe y Koko corroboran que la capacidad para recordar y combinar las expresiones lingüísticas está latente en los simios. A pesar de ello. pues. existen científicos que dudan de las habilidades lingüísticas de los simios. Tras adquirir el lenguaje. bromear o incluso mentir. o la gorila Koko (años 70). la también chimpancé Lucy (años 70). Productividad lingüística: han empleado el lenguaje de forma productiva. En base a ello. Desplazamiento lingüístico: han empleado el lenguaje para hablar de cosas que no están presentes. que han empleado las reglas de la lengua para producir expresiones enteramente nuevas que resulten comprensibles a otros hablantes. como maldecir. si se ha alcanzado cierto éxito en enseñarles el “Lenguaje norteamericano de los signos” (LNS). Rasgos humanos: aprendieron a expresar varios rasgos humanos. iii. Nadie niega la enorme diferencia entre el lenguaje humano y los signos de los gorilas. que sólo se emiten frente a estímulos presentes. ampliamente utilizado por norteamericanos mudos y sordos. permitió no sólo que la información almacenada por una sociedad humana superase con mucho a la de cualquier grupo no humano. dado que posibilita hablar de cosas que nunca se han experimentado. Ejemplo de ello fue la chimpancé Washoe (1967). y que una vez aprendidos los principios elementales del lenguaje gestual han sido capaces de emplearlo de forma creativa y productiva. y que se basa en un número limitado de unidades gestuales básicas análogas a sonidos del lenguaje hablado. los simios como Washoe o Koko han puesto de manifiesto varios puntos relevantes: i. sino también que se pudiese anticipar una respuesta incluso antes de que apareciese un estímulo. algo que no permiten los rudimentarios sistemas de llamada. confirmando que la transmisión cultural de un sistema de comunicación mediante el aprendizaje es un atributo fundamental del lenguaje. que llegó a aprender 132 signos LNS y consiguió combinar hasta cinco signos en frases rudimentarias. es decir. ii. LA COMUNICACIÓN NO VERBAL 43 . pues el lenguaje no está sujeto al espacio ni al tiempo. las pruebas reflejan que los simios poseen una capacidad rudimentaria para el lenguaje. el lenguaje se desarrolló a lo largo de cientos de miles de años. que llegó a aprender 400 signos de LNS. 2.Lenguaje de signos Aunque los intentos de enseñar el lenguaje hablado a los simios han fracasado sistemáticamente. iv. y frente a los ejemplos de Washoe o Koko afirman que sólo son como animales de circo entrenados. Transmisión cultural: intentaron enseñar LNS a otros animales.

el fonema /m/ se describe como [+bilabial]. naturaleza física y percepción de los sonidos de una lengua. en los diferentes tipos de reverencias (Japón). fonética articulatoria (estudio de los órganos fisiológicos que producen los sonidos) y fonética acústica o fonemática (estudio de los sonidos durante el discurso de una lengua concreta. variamos nuestra entonación y la agudeza o el volumen de nuestra voz para expresar determinados estados de ánimo. el fonema /s/ se puede realizar como silbante sorda (pasa). o que en una misma cultura las mujeres sonrían más que los hombres y los niños más que los adultos. Algunos de nuestros gestos. dependiendo del contexto inmediato y sociocultural en que se producen. es decir. sus relaciones internas. Por tanto. para centrarse en el estudio del lenguaje en el acto de la interacción comunicativa. con el contexto y otros canales de comunicación. En esa línea. de los fonemas. haciendo. la kinesia (o kinésica) consiste en el estudio de la estructura y función comunicativa de los movimientos corporales (posturas. En ese sentido. expresiones faciales). [+sonoro] y [+nasal]. y se describen siguiendo unos criterios físicos y articulatorios. lo que se puede observar en la mayor o menor firmeza en los apretones de manos (Europa). los lingüistas prestan atención no sólo a lo que se dice. así. es decir. de un modo similar al lenguaje escrito. pues nuestras expresiones faciales. silbante dentalizada 44 . ─ Fonología: estudia los sistemas fónicos de una lengua. así como su interacción. posturas corporales y gestos también expresan información y forman parte de la comunicación. pues un simple movimiento de una mano puede dar énfasis a una expresión oral. es decir. doblando las rodillas (Polinesia) o agachando la cabeza (Madagascar). por ejemplo. LA ESTRUCTURA DEL LENGUAJE La Lingüística es la ciencia del lenguaje humano. dentro del proceso global de comunicación. 3. de los contrastes significativos de sonido – fonemas– en una lengua determinada). y el fonema /b/ como [+bilabial]. [+sonoro] y [–nasal]. la concepción de la lingüística como ciencia que estudia el lenguaje por sí y para sí ha quedado superada. Es importante no confundir un fonema con un sonido. la articulación física del lenguaje. expresiones faciales y posturas corporales reflejan nuestra herencia primate (fruncir el ceño).El lenguaje es nuestro principal medio de comunicación. se denomina kinemas a los elementos básicos del movimiento corporal. pues cada fonema se puede realizar en diferentes sonidos. gestos. Tradicionalmente. destacan los estudios de Deborah Tannen (1990) sobre las diferencias en los estilos de comunicación entre los hombres y mujeres norteamericanos. kinomorfemas a la estructuración de los kinemas y kinosintaxis a las variaciones del significado. la lingüística ha constado de diversos ámbitos de análisis: ─ Fonética: estudio de la producción. su función en la sociedad y sus lenguas. Un fonema es la unidad mínima en la que puede dividirse una lengua. los movimientos corporales también comunican diferencias sociales. En general. según sea la persona frente a la que nos encontremos. y la cultura es la encargada de enseñarnos que ciertas formas y estilos deben acompañar a cierto tipo de discurso. sin embargo. Sus ramas son: fonética experimental (estudio de las ondas sonoras). sino también a cómo se dice. así. el estudio del funcionamiento del lenguaje y de sus mecanismos. pero no el único. que en algunas culturas la gente sonría más que en otras. es decir. pero la cultura ejerce un papel modelador. Además.

PENSAMIENTO Y CULTURA Chomsky: la gramática universal Según defiende el lingüista estadounidense A. ─ Morfología: es el estudio de la formación de las palabras. Algunos autores los denominan monemas. LENGUAJE. pues las categorías gramaticales pertenecen a la estructura innata de la mente. -ura). la ‘h’ no responde a ningún fonema y tanto ‘g’ como ‘gu” corresponden al fonema /g/. derivada de corium (cuero). el hecho de que la gente pueda aprender lenguas extranjeras y de que las palabras y las ideas puedan traducirse de una lengua a otra refleja que todos los humanos tienen capacidades lingüísticas y procesos de pensamientos similares. Otro punto de apoyo a la tesis de la gramática universal procede de las lenguas 45 . no se debe confundir un fonema con una letra. /p/ y /b/. sin embargo. 1928) en su libro “Las estructuras de la sintaxis” (1957). presente en nuestra herencia genética como un sistema universal de principios o “gramática universal”.(pasta) o silbante velarizada (rasga). En su opinión. El orden sintáctico señala si los nombres deben ir delante o detrás de los verbos. el hecho de que todo niño normal que crece en una sociedad desarrolle el lenguaje de forma automática y fácil. Según afirma. Una forma de descubrir los fonemas de una lengua es mediante la comparación de “pares mínimos”: palabras que se parecen en todo menos en un sonido. Por ello. en español ‘par’ y ‘bar’ tienen significados distintos. cuando los niños aprenden una lengua no empiezan desde cero. 4. Chomsky es el fundador de la “gramática transformacional-generativa”. de tal modo que todas las lenguas comparten una base estructural común a la que denomina “gramática universal”. y los dividen en lexema (con significado léxico: blanc-) y morfema (con significado gramatical –género. entre otras posibles: son diferentes sonidos. tiempo. y al hacerlo van desechando gradualmente los principios utilizados por otras lenguas y aceptando sólo los de la suya propia. -os. palabras. orden). de las formas en que se combinan los sonidos para crear morfemas. es decir. así. es decir. número–: -o. entre significado y significante. del desplazamiento de la relación entre concepto y palabra. la palabra castellana coraza proviene de la palabra latina coriácea. de modo que los sonidos de contraste. se revelan como fonemas en esa lengua. la letra ‘c’ puede responder a los fonemas /z/ ó /k/. Igualmente. refleja que la facultad lingüística es una facultad humana innata. pero se representan por el mismo fonema. El léxico del lenguaje es un diccionario que contiene todos sus morfemas y significados. -a. ─ Sintaxis: consiste en el estudio de la unión y coordinación de las palabras en la formación de las oraciones. y originariamente designaba un escudo de cuero. porque ya tienen la base. una lengua es algo más que los fenómenos superficiales observables (sonidos. especialmente los cambios de significación. Noam Chomsky (n. su significado ha evolucionado hasta llegar a designar cualquier tipo de protección blindada. aproximadamente a la misma edad y a velocidad similar. Así. así. entre otras diferencias. si los adjetivos preceden o no a los nombres… ─ Semántica: consiste en el estudio del significado de las palabras y oraciones.

beige. Así. Así. En base a ello. se denominan dominios 46 . por ello. la lengua de el pueblo amerindio de los hopis (Arizona. éstas se desarrollan a partir de los pidgins. particularmente importantes para ciertos grupos. Así. de tal modo que el lenguaje ejerce de elemento clasificador. melocotón. mientras que el hopi. ocre…). la cual niega la existencia de unas estructuras lingüísticas universales y postula que las diferentes lenguas producen formas diferentes de pensar. se les denomina “vocabulario focal”. Sin embargo. el pensamiento y la cultura están interrelacionados. es decir.criollas. y su importancia radica en que el léxico disponible influye en la percepción. percibe la realidad de un determinado modo. en caso de necesidad los hispanoparlantes también pueden elaborar su propio vocabulario para la nieve. a las que en castellano nos referimos sencillamente como nieve. los esquimales tienen varias palabras diferentes para distintos tipos de nieve. provocando diferencias en el pensamiento. el castellano divide el tiempo en pasado. sólo distingue entre hechos que existen o han existido y aquellos que no existen o todavía no. La hipótesis de Sapir-Whorf Otros estudiosos difieren radicalmente de Chomsky. dependiendo de su lengua. no sólo se han multiplicado los términos y distinciones referidos al color debido al desarrollo de las industrias de la moda y los cosméticos (salmón. especialmente de los cambios de significación (desplazamientos entre el concepto y la palabra). Puesto que el lenguaje. En general. verde-azulado. Un ejemplo de ello son los tiempos verbales. la etnosemántica supone el estudio de los contrastes léxicos entre diversas lenguas y de sus sistemas de clasificación. El vocabulario focal Un léxico o vocabulario es el diccionario de una lengua. sino que también han surgido nuevos términos: formatear. que cada individuo. ellos son capaces de pensar y de reconocer diferentes nieves que los hispanohablantes no ven. tras ser hablados durante generaciones. zapeo… El significado Si la semántica consiste en el estudio del significado de las palabras y oraciones. y. A estos conjuntos de términos especializados. lenguajes que se forman en situaciones de aculturación cuando entran en contacto diferentes sociedades y tienen que idear un sistema de comunicación. los pidgins suelen convertirse en lenguas criollas. Los hablantes de una lengua utilizan conjuntos de términos para organizar o categorizar sus experiencias y percepciones. es interesante destacar que los contrastes y cambios culturales afectan a las distinciones léxicas dentro de los dominios semánticos. el hecho de que todas ellas compartan ciertos rasgos apoya la tesis de que se basan en la gramática universal. esta diferencia da a hispanohablantes y a hopis diferentes percepciones del tiempo y de la realidad. Edward Sapir (1884-1939) y Benjamín Lee Whorf (18971941) formularon la hipótesis de Sapir-Whorf o teoría de la relatividad lingüística. según cree haber demostrado Chomsky. así. presente y futuro. rojo-arándano. los esquiadores utilizan diversas palabras para las variedades de nieve que no se encuentran en el léxico habitual de los españoles. malva. Así. Según Whorf. EEUU).

literaria y formal (variante “alta”) y otra popular. Egipto (árabe) y Suiza (alemán). aquellas se imitan y se difunden. así. no existen lenguas o dialectos mejores o peores. situación en la que dos variedades de una misma lengua coexisten en una comunidad. Contrastes del discurso de género Los estudios señalan que en la comunicación existen diferencias en fonología. las lenguas europeas y asiáticas cuentan con términos para todos los matices. económicas y políticas. la sociolingüística analiza los dialectos y estilos propios de cada lengua. la etnobotánica (terminología sobre la flora) y la etnoastronomía. Como en otros lugares. Diversidad lingüística En EEUU la diversidad étnica se pone de manifiesto por el hecho de que millones de norteamericanos no sólo son bilingües. la sociolingüística (≈ sociología del lenguaje) estudia la actuación lingüística.etnosemánticos a aquellos conjuntos de cosas. Por otro lado. se define como el estudio de las relaciones entre la estructura social y la estructura lingüística. a nivel fonológico las mujeres tienden a 47 . percepciones o conceptos relacionados. los norteamericanos bilingües utilizan las dos lenguas en contextos diferentes. negro y blanco (o oscuro y claro). entre las que destaca el español. en general una en el hogar y la otra en el trabajo o en público. sólo cuando se asocian las nuevas formas de hablar con factores sociales. la terminología de los colores. en general. de un modo más técnico. el número de términos variaba con la complejidad cultural. En algunos países este cambio suele consistir en el cambio a un dialecto. sino en la sociedad. para ello. clasificamos ciertos patrones de habla porque reconocemos que son utilizados por grupos a los que también clasificamos. según el principio de “relativismo lingüístico”. cotidiana e informal (variante “baja”). la sociolingüística también analiza el cambio lingüístico. señalando que éste no se produce en el vacío. 5. Los estudios reflejan que. sino que. síntomas y curas de las enfermedades). más bien. Entre los más destacados están la terminología del parentesco. Sin embargo. mientras que los nativos australianos sólo emplean dos colores básicos. la etnomedicina (terminología sobre las causas. Pero. En EEUU. reflejando las diferencias sociales. lo que se denomina “cambios de estilo”. sino que además emplean como primera lengua una diferente del inglés. todos variamos nuestra habla en contextos diferentes. LA SOCIOLINGÜÍSTICA Ninguna lengua es un sistema homogéneo en el que todos hablen exactamente igual. así. seamos o no bilingües. poniendo de relieve cómo el habla o discurso refleja diferencias sociales. así como en sus posturas y movimientos. destacando el fenómeno conocido como diglosia. cada una de ellas con una función social distinta. Este fenómeno se observa en Grecia (griego). todos los dialectos son igualmente efectivos como sistemas de comunicación. gramática y vocabulario entre los hombres y las mujeres. lo que la gente dice realmente: el lenguaje en su contexto social y sus variaciones entre los diferentes actores. se centra en los rasgos lingüísticos que se correlacionan sistemáticamente con cada posición social. Por un lado. Así. es decir. en general una culta.

políticas y económicas). quien analizó el empleo de la r en los empleados de tres grandes almacenes: Saks (clase media-alta). glicina. en general se evalúa negativamente el habla de los grupos de estatus bajo. los hombres suelen conocer más términos deportivos. es decir. los encargados de seleccionar al personal habían practicado la discriminación lingüística para decidir quién obtenía determinado puesto de trabajo. mientras que una mujer es capaz de distinguir entre morado. En ese sentido. XVIII por la influencia británica. Como señala el antropólogo Pierre Bourdieu (1982). mientras que los hombres suelen adoptar el habla de la clase trabajadora porque lo asocian a la masculinidad. Un ejemplo de ello lo ofrece el empleo de la r en EEUU: estuvo “de moda” durante el s. además. sino principalmente por encontrarse sometido a un contexto de fuerzas extralingüísticas (sociales. Estratificación En general. “hablar adecuadamente” se convierte por sí mismo en un recurso estratégico y en un camino hacia la riqueza. A nivel semántico. Como demostró Labov. así. las clases sociales de las que procedían los empleados tendían a reflejar las de sus clientes. que lingüísticamente no existen lenguas o dialectos mejores o peores. todos los dialectos son igualmente efectivos como sistemas de comunicación. el prestigio y el poder. mientras que las mujeres suelen usar el lenguaje y sus movimientos para construir una relación o conexión social con otras personas. llamándolo “vulgar”. mientras que los hombres las pronuncian más centralmente. Macy’s (clase media) y Klein’s (clase media-baja y trabajadora). nuestros hábitos en el habla contribuyen a determinar nuestro acceso a un puesto de trabajo y a otros recursos materiales. lavanda. el uso de cierta palabras y expresiones reflejan el histórico menor poder social de las mujeres (suelen utilizar exclamaciones menos enérgicas que los hombres). Como sabemos por el principio de “relativismo lingüístico”. el cambio lingüístico no acaece sólo por causas “fonológicas”. por tanto. Respecto a las estrategias de mujeres y hombres durante la comunicación. la sociolingüista Deborah Tannen (1990) distingue entre “relación” (raport) e “informe” (report) para contrastar sus diferentes estilos. A nivel léxico. sino porque se ha convertido en un símbolo de status bajo. es decir. hombres y mujeres destacan en el conocimiento de dominios semánticos distintos. mientras que las mujeres conocen más términos de colores (para un hombre una prenda es morada. las mujeres son más cuidadosas respecto al uso del “habla vulgar”. en función del tipo de cliente que se verían obligados a atender. lo que rige el cambio lingüístico en la pronunciación de la r no son causas “lingüísticas” o fonológicas. sino la evaluación social sobre si debe o no emplearse. Por ello. que pronunciaban más o menos la r en función de la clase social del cliente al que atendían. mientras que los hombres no suelen utilizar ciertas “palabras de mujeres” (adorable. amoroso) para no despertar dudas acerca de su masculinidad. durante el XIX las clases altas buscaron diferenciarse no pronunciándola y durante el XX se ha vuelto a imponer su pronunciación. por tanto. fucsia o magenta). sin embargo. En su opinión. los hombres tienden a emplear la información para establecer su lugar en una jerarquía. En las sociedades estratificadas. así como los rangos relativos de sus compañeros de conversación. malva. las prácticas lingüísticas son un capital simbólico que las personas con una preparación adecuada pueden convertir en un capital 48 . no porque dicha forma de hablar sea mala en sí misma.pronunciar las vocales más periféricamente. destaca el estudio William Labov (1972).

Sin embargo. la mayoría de lingüistas catalogaron al ebonics como un dialecto del inglés normal (IN) y no como una lengua distinta y separada. así. Aquello disparó una amplia polémica. sus raíces se encuentran en el inglés del sur de África. los del IVN suelen omitirla antes de una vocal o entre vocales. Según Smitherman (1977). Se conoce por “protolenguas” a aquellas lenguas del pasado de las que descienden las lenguas actuales. estado. 49 . debido a su tendencia a no pronunciar la r ni la s al final de las palabras: you are tired (IN) → you’re tired (IN) → you tired (IVN). el español y el francés son lenguas hijas del latín. es decir. Por tanto. medios de comunicación…). Entre el IVN y el IN destacan las diferencias fonológicas. o si lo fundieron con lenguas africanas para hacer un pidgin o lengua criolla que posteriormente daría pie al IVN. aunque la “Sociedad Lingüística Norteamericana” reconoció que se trata de un lenguaje “sistemático y regido por reglas”. Así. A este dialecto. LINGÜÍSTICA HISTÓRICA La Lingüística histórica es una subdivisión de la lingüística que estudia las lenguas en el tiempo. IVAN). El inglés vernacular de los negros (IVN) En diciembre de 1996 el Consejo Escolar de Oakland (California. se denomina “subgrupo” a aquel grupo de lenguajes dentro de una taxonomía de lenguas relacionadas que son más próximas entre sí. a las que se denomina “lenguas hijas” (≈ dialectos). así.social y económico. la lingüística histórica tiene que ver con el cambio a largo plazo. En ese sentido. pues muchos sólo veían en aquella resolución de Oakland como una estratagema para que el distrito escolar incrementase su disponibilidad de fondos federales para programas de educación bilingüe. mientras que la mayoría de hablantes del IN pronuncian la r delante de una vocal. sino una lengua distinta. si reestructuraron el inglés para que encajara en los patrones lingüísticos africanos. y el inglés y el alemán lo son del germánico. EEUU) declaró en una votación unánime que muchos estudiantes negros no hablaban el inglés normal. opresión y vida en Norteamérica. iglesia. Por último. el valor social de un dialecto depende del grado en que proporciona acceso a puestos deseados del mercado de trabajo. su protolengua común. pues refleja tanto la herencia africana como las condiciones de sometimiento servil. denominada ebonics. Paris/pass… Entre las diferencias gramaticales destaca en el IVN la supresión de la cópula (verbo to be) allí donde el IN tiene contracciones. mientras que la sociolingüística estudia la variación contemporánea en el habla. ambos dialectos tienen homónimos diferentes (palabras que suenan igual pero con significados distintos): Carol/cal. el gallego y el portugués son un subgrupo de las lenguas hijas del latín. 5. lo que a su vez refleja su legitimación por las instituciones formales (educación oficial. así como para que los profesores recibiesen una paga complementaria por estudiar dicha lengua y hacer uso de ella en sus clases. sobre su origen permanece la duda sobre si los negros aprendieron el inglés sin apenas influencias de su herencia lingüística africana. En cualquier caso. empleado tanto por jóvenes negros como por muchos adultos en el habla informal e íntima. lo denominaron “Inglés Vernacular de los Negros” (IVN) (o “Inglés Vernacular de los Afronorteamericanos”. como resultado. sugiriendo relaciones históricas o contactos entre culturas a través de las pistas lingüísticas. el cambio que está teniendo lugar en el lenguaje actual.

entre médicos y pacientes. pues el uso ciertas palabras o expresiones siempre delatan la clase o género del redactor. ni tampoco probablemente el de género. pues juegan un papel fundamental en la conexión de las personas a escala planetaria. y los pigmeos africanos han abandonado sus lenguas ancestrales para adoptar las de los cultivadores instalados en la zona. pero todos sus descendientes hablan ahora inglés. los dialectos de una lengua madre se convierten en lenguas hijas distintas. El anonimato clase no es del todo posible. televisión por cable. como. antenas parabólicas. Aunque las NTI conectan el mundo. y ello es importante para los antropólogos. ancianos. faxes… Una de las características básicas de las NTI es su perspectiva internacional. los factores socioeconómicos. como las redes que unen a personas sin hogar a través de los ordenadores de las bibliotecas públicas (Michaelson. pues en general la distribución de las familias lingüísticas suele estar relacionada con la difusión y distribución de los patrones culturales. el acceso a sus ventajas es desigual. En cualquier caso. el lenguaje cambia con el paso del tiempo: evoluciona. caracterizado por informalidad y la carencia de preocupación por la tipografía. lista de información de servicios específicos…). inmigrantes). una organización. como de redes cerradas (centradas en un interés común). porque los pueblos pueden adoptar nuevas lenguas a través del comercio. forma parte de un entorno mucho más amplio de comunicaciones al que se denomina como “nuevas tecnologías de la información” (NTI). pobres. pueblos con costumbres muy diferentes pueden hablar una única lengua. por ejemplo. sistemas telefónicos avanzados. los inmigrantes de EEUU hablaban a su llegada muchas lenguas. muchas características de las lenguas del pasado se pueden reconstruir mediante el estudio de sus lenguas hijas contemporáneas. se difunde. la conquista. en ocasiones la comunicación a través del ciberespacio ayuda a romper barreras a personas con acceso más limitado. lo cierto es que comunicación vía NTI no ha barrido los prejuicios de clase. y gentes con una similitud cultural a lo largo de una extensa área pueden hablar lenguas diferentes. una estrecha relación entre las lenguas no significa necesariamente que sus hablantes estén estrechamente relacionados biológica o culturalmente. observándose una gran distancia entre las clases pudientes y los grupos más desfavorecidos (minorías. y grupos transversales. la guerra. se denomina cibergrupo a aquel ámbito concreto del ciberespacio que une a gente de cualquier lugar del mundo con un interés común a través de una gama de servicios (grupo de noticias. Por ello. demográficos y culturales afectan al acceso y uso del ciberespacio. tanto a través de redes abiertas (globales). basados en canales de comunicación entre grupos con problemas de comunicación. algunas se vuelven a dividir en nuevas lenguas “nietas”… Sin embargo. un grupo de trabajo…). A pesar del aparente rasgo igualador del ciberlenguaje. Obviamente. EL CIBERESPACIO: UN NUEVO ÁMBITO DE COMUNICACIÓN El ciberespacio. cuyos elementos serían ordenadores. se divide en subgrupos.Por tanto. 1996). También conviene distinguir entre grupos cerrados (≈ grupos de afinidad). foro de chateo. 6. así. que son aquellos grupos restringidos a usuarios con intereses o características comunes (una empresa. el matrimonio o la difusión de inventos. sin embargo. 50 la la de de . tanto entre países como dentro de los mismos. En ese sentido. al que se define como un ámbito artificial creado por medios informáticos. programas informáticos. módems.

En definitiva. los científicos sociales están estudiando las formas en las que las NTI fomentan nuevas construcciones de la realidad social. también estudian los cambios en las nociones de identidad y del yo. Según Kottak (1990). pues la posibilidad de participar en diversos mundos virtuales permite que la gente cree sus propias ciberfantasías. el papel principal de las NTI parece ser el de establecer y mantener las conexiones entre personas separadas físicamente que tienen cosas en común. la televisión juega un papel notable en la promoción de un deseo generalizado de usar otros medios de comunicación. en definitiva. es dudoso que las NTI vayan a jugar un gran papel en el reforzamiento de comunidades locales. en general a través de sus pretensiones de saber mejor que la gente corriente cómo debería usarse el sistema. las tecnologías nuevas y potencialmente liberadoras siempre suelen enfrentarse a intentos de las élites por controlarlas. cómo afecta la participación en foros online a la participación en grupos cara a cara. En la actualidad. Otro ámbito de estudio es la relación entre el uso del ciberespacio y el de otros medios de comunicación y la participación en grupos que se relacionan cara a cara.Por otra parte. pudiendo presentar una distinta en cada una de ellas. Según opinión generalizada. así mismo. pues la posibilidad de mantener varias direcciones de correo electrónico permite que la gente manipule su identidad. siendo más probable que se utilicen para facilitar la comunicación entre grupos de afinidad. 51 . y especialmente para la comunicación inmediata en grupos de trabajadores de una misma organización.

Sin embargo. años) que. White (1900-1975) analizó el desarrollo de la cultura. como sus predecesores.6 mill. (2) Las partes y subpartes se especializan funcionalmente. regulador y coordinador. que vivían en bandas estructuralmente idénticas (–100 personas). dotados de fuertes dientes. En ese sentido. En la evolución de los homínidos se evidencian ciertas tendencias evolutivas: (1) Se incrementan las partes y las subpartes. que se difundió por el Asia tropical y la Europa templada. Steward (1902-1972) defendió la “evolución multilineal”. desde los primeros homínidos. lo que permitió una mayor sedentarización y el mantenimiento de poblaciones más grandes. Un millón de años después aparecieron los primeros Homo sapiens (neandertales). Así. medios de adaptación cada vez más sofisticados han permitido al hombre extenderse a entornos más variados (radiación adaptante). XX son como “fósiles vivientes”. años) y después hacia el Homo erectus (1. XIX.000.000 años.000 años). (3) Evolucionan mecanismos de coordinación más efectivos. el antropólogo norteamericano Julian H. Éste evolucionó hacia nuestro género Homo en África oriental. el tamaño y su dependencia de los demás ha aumentado de forma constante. e incluso desevolucionar. él creía que los sistemas más simples son entornos sociales mejores para los humanos que las civilizaciones modernas. con economías. primero hacia el Homo habilis (2-1. ahora sabemos que diferentes culturas pueden desarrollar los mismos rasgos en diferente orden. Sus teorías se basaban en el determinismo tecnológico: la cultura avanza gracias al refinamiento en las herramientas. destacando el papel de un gobierno central como integrador. lo que 52 . (4) Se expanden el tamaño y la adaptabilidad de la población. entre otras. según la cual las culturas han seguido muchas líneas diferentes de desarrollo. en especial por los avances que permiten una mayor captación de energía.5 mill. vivían de la resistente vegetación de la sabana africana. desde los primeros forrajeros hasta la caída de Roma. según la cual todas las culturas tienden a evolucionar a través de un conjunto secuencial y prefijado de etapas. cuyos fósiles más antiguos datan de hace 300. por el contrario. aunque cualquiera de esas líneas consideradas individualmente es un caso de evolución específica. En su opinión. políticas y religiosas. también se suele diferenciar entre: (a) evolución específica. pero. el número de grupos humanos. y señaló que. que refiere al desarrollo de los procesos adaptantes en un entorno particular o cultura específica. sin embargo.000 años. para White los términos primitivo y civilizado no implicaban un progreso moral. Por último. Durante el s.000 años. el Homo sapiens sapiens (cromañones) apareció hace unos 35. muchos investigadores defendían la evolución unilineal (Comte). extinguiéndose hace unos 30.TEMA 7 FORMAS DE VIDA (Kottak) 0. El antropólogo estadounidense Leslie A. continuó dependiendo del forrajeo (caza-recolección) hasta que surgió la producción de alimentos (cultivo de plantas y domesticación de animales) en Oriente Medio hace unos 10.130. los forrajeros y cultivadores que perviven en el s. INTRODUCCIÓN La evolución de los homínidos se inicia con los australopitecos (4-2 mill. en la evolución cultural. la diferenciación se pone de manifiesto con la aparición de las esferas económicas. los cambios culturales paralelos han sucedido repetida e independientemente en lugares diferentes. estructuras sociales e instituciones políticas similares a las de los antiguos forrajeros y cultivadores que dependían por completo de la energía humana.

y (ii). 1. políticas económicas. la mayoría de los forrajeros se pasaron a la producción de alimentos. los mbuti o pigmeos en la selva ecuatorial africana. instituciones o patrones de comportamiento por parte de grupos diferentes como resultado de la adaptación a entornos similares. y los aché en Paraguay. EL FORRAJEO Hasta hace 10. dependen en alguna medida de la ayuda gubernamental y mantienen contactos con vecinos. cazadores y pescadores. y (b) evolución convergente. sino como gentes del s. Sin embargo.000 años. sin interés inmediato para grupos con otras estrategias adaptantes. Por su parte. sin embargo. pero todos los forrajeros modernos viven en naciones-estado. XXI influidos por fuerzas nacionales e internacionales (comercio. en nichos ecológicos caracterizados por la marginalidad. Entre ellos destacan los san o bosquimanos en el desierto de Kalahari (África meridional). y después en occidente con el cultivo de maíz. Las personas suelen ser conscientes de sus estrategias adaptantes. o en áreas muy frías). mototrineos).000 años). selvas o desiertos. mientras que en los Trópicos cazaban y recolectaban un amplio abanico de animales y plantas. 2. en tanto cambios a largo plazo resultantes del uso repetido de las estrategias adaptantes en un entorno particular. los inuit o esquimales en Alaska y Canadá. coincidiendo en un rasgo común: la dependencia de la naturaleza para obtener alimentos y cubrir sus necesidades. pastoreo e industrialismo. horticultura. Su tipología de estrategias adaptantes distingue: forrajeo. Con el tiempo. los procesos adaptantes sólo suelen ser detectados por analistas (arqueólogos. agricultura. es decir. que refiere al desarrollo de características similares. salvo escasas excepciones. junto a algo de cultivo y de domesticación de animales. y en base a ello afirmó que estrategias adaptantes similares producen efectos culturales similares. el antropólogo Yehudi Cohen (1974) denominó “estrategia adaptante” al sistema económico de producción de un grupo. no deben verse como supervivientes aislados de la Edad de Piedra. el concepto de adaptación cultural contempla dos aspectos: (i) las estrategias adaptantes.000 años). todos los grupos humanos eran forrajeros. es decir. Resulta obvio que. que emplean tecnología moderna (rifles. las especificidades medioambientales crearon ciertas diferencias: en el Ártico vivían más vinculados a la caza mayor y en el Pacífico a los recursos marinos. Por ello. por tanto. ñame y patatas (4-3. es decir. algunos indios norteamericanos. conflictos bélicos). primero en Oriente Medio a través de la domesticación de ovejas y cabras y el cultivo de trigo y cebada (12-10. los procesos adaptantes. ESTRATEGIAS DE ADAPTACIÓN Según John Bennet (1969). los aborígenes australianos. a medida que se extiende el 53 . La forma de vida forrajera sólo se ha mantenido en unas pocas áreas (algunas islas. el forrajeo ha subsistido principalmente en entornos que ponían grandes obstáculos a la producción de alimentos.permite comparar las secuencias evolutivas específicas de diferentes partes del mundo. que los grupos que viven del forrajeo tienden a desarrollar rasgos culturales similares. etnólogos). o patrones formados por los diversos y diferentes ajustes que realizan los individuos para obtener y utilizar los recursos y resolver problemas inmediatos en una sociedad particular. recolectores.

en general. 3. Entre los forrajeros es típico que los hombres se dediquen a la caza y pesca y las mujeres a la recolección. los campos no son de propiedad permanente y se suelen cultivar por un año. palos). dejándose en barbecho durante períodos variables. capital. trabajo. cuentos. entre los san las personas con el mismo nombre mantienen una relación especial. maquinaria). y. consistente en cultivar las parcelas dos o 54 . la agricultura y el pastoreo. con diferencias mínimas de status. o (c) por parentesco ficticio. tratándose entre sí como si fueran hermanos biológicos. la recolección suele contribuir más a la dieta que la caza y la pesca. sin embargo. pudiendo trasladarse a la banda del padre o de la madre. dejando las cenizas para que fertilicen el suelo. al año siguiente se deja la parcela en barbecho y se repite la operación con otra parcela. EL CULTIVO Según Cohen (1974). todos relacionados por parentesco o matrimonio. a la del esposo o esposa. recolección) correlaciona con las siguientes características: i. a) Horticultura. de tal modo que cada estrategia adaptante suele correlacionar con un puñado de rasgos culturales particulares. las dos primeras están relacionadas con el cultivo. División del trabajo basada en el género.moderno sistema mundial el número de forrajeros continúa en declive. leyendas. Así. iii. Otra modalidad es el barbecho sectorial. se cuidan y se recogen. iv. en grupos pequeños de menos de un centenar de individuos. por ejemplo. Así. regresando periódicamente a parcelas anteriores según la fertilidad del suelo. La horticultura no hace uso intensivo de ningún factor de producción (tierra. tradiciones y rituales. pesca. Sociedades organizadas en bandas. entre los san hay tres justificaciones: (a) por parentesco. ii. a la banda donde se tenga un “padrino” o “tocayo” (sibling). (b) por matrimonio. los san se agrupan en torno a pozos de agua en la estación seca y se dividen en la estación húmeda para recolectar recursos que se explotan mejor siendo unos pocos (caza de venados). por lo que también existe la posibilidad de trasladarse a una banda donde se cuente con “tocayos”. Correlatos del forrajeo Los estudios etnográficos revelan la existencia de correlaciones entre la economía y la vida social. luego se siembran las cosechas. Las sociedades forrajeras suelen ser igualitarias. los tres tipos de estrategias para la producción de alimentos en las sociedades no industriales son la horticultura. ciertas diferencias basadas en la edad y el género. y tanto puede mantenerse durante todo el año como dividirse temporalmente durante parte de él. caracterizándose por sus herramientas simples (azadas. El tamaño de la banda varía con la cultura. aunque la naturaleza específica del trabajo varía de unas culturas a otras. el forrajeo (caza. Movilidad grupal. sí se observan. Sociedades igualitarias. los ancianos suelen ser muy respetados como guardianes de los mitos. o posibilidad de cambiar de banda. así. Para ello. es decir. de ellas. Una modalidad muy difundida es la técnica de roza (o cultivo rotatorio): se limpia el terreno mediante la tala y la quema de una zona de bosque o matorral.

también existen grupos que prefieren cambiar de asentamientos al cambiar de parcela (horticultores de los Andes). muchas culturas basan su economía en técnicas intermedias de producción que combinan rasgos de ambos extremos. Los animales domesticados se emplean para el transporte. lo que recuerda la secuencia histórica que debió conducir de la horticultura a la agricultura en Oriente Próximo y México. Sin embargo. lo que explica que las sociedades agrícolas estén más densamente pobladas que las horticultoras. en las laderas montañosas muy verticales se suele emplear el aterrazamiento. haciendo posible cultivar una parcela año tras año. barbecho) y la agricultura (parcela permanente. alimentar y cuidar los animales). Consecuencias medioambientales. tras varios de estos ciclos se lleva a cabo un barbecho más prolongado. como máquinas de cultivo y por el valor de su estiércol como fertilizante. lo que conlleva una pérdida de diversidad ecológica y una menor variedad en la dieta. poco trabajo. aterrazamientos. Por último. la agricultura suele difundirse a costa de la deforestación (se talan los árboles para construir los campos) y casi siempre con la especialización en unos pocos alimentos. aunque siempre existe el peligro de que las sales arrastradas por el agua lleguen a inutilizar el campo en un plazo de 50-60 años. Al contrario que la horticultura. El continuum del cultivo Es útil considerar a los cultivadores a lo largo de un continuum del cultivo. la creciente intensidad del trabajo y del uso permanente de la tierra conlleva consecuencias demográficas. El control de la irrigación permite a los agricultores planificar las siembras. cuenta con la inestimable ventaja de que el rendimiento a largo plazo por área es mucho mayor y más fiable. del riego y del aterrazamiento. i. políticas y medioambientales que ilustran tendencias evolutivas generales. obviamente. cuyos extremos son la horticultura (parcela rotatoria. ii. La agricultura utiliza la tierra de modo intensivo y continuado. destacando el uso de animales domesticados. aunque su construcción y mantenimiento requieren mucho esfuerzo. muros) y a que tienen mayores costes (adquirir. trabajo intensivo). Las diferentes modalidades para paliar el 55 . Consecuencias demográficas. debido a que los agricultores trabajan más duro que los horticultores (construcción y mantenimiento de sistemas de riego. en general el rendimiento de la agricultura con respecto al trabajo es menor que en la horticultura.tres años y dejarlas en barbecho de tres a cinco años antes de volverlas a cultivar. a modo de escalones. a fin de impedir que la tierra fértil sea arrastrada con las lluvias (los ifugao en Filipinas). Intensificación: la gente y el entorno En la evolución desde la horticultura hacia la agricultura. lo que se refleja en la diferente calidad de sus viviendas. cuyas parcelas suelen reflejar la diversidad botánica de una selva tropical. Es interesante señalar que. b) Agricultura. incluso durante generaciones. sociales. en general la irrigación enriquece el suelo. Aunque la horticultura puede sustentar a grandes poblados permanentes que rotan las parcelas desde asentamientos fijos (kuikurus en Sudamérica).

el nomadismo y la trashumancia se presentan como los polos de un continuum. por lo que apenas precisan comerciar durante los trayectos. los pastores hace un uso directo de sus rebaños para alimentarse (carne. los pastores viven en simbiosis con sus rebaños. 1982). pero la mayoría suelen complementar su dieta con la caza. La antropología económica se dedica al estudio de la economía desde una perspectiva comparativa. prestigio y poder. ovejas. cabras. MODOS DE PRODUCCIÓN Una economía es un sistema de producción. el cultivo o el comercio. lo que exige poblaciones más reducidas y con gran movilidad. dejando en manos de los antropólogos las economías no industriales. EL PASTOREO Los pastores son personas cuyas actividades se centran en animales domésticos: vacas. camellos. distribución y consumo de recursos. en tanto sistemas sociopolíticos complejos que administran un territorio y una población con diferencias en ocupación. queso). destaca el papel de la agricultura en el surgimiento y desarrollo de los gobiernos centralizados y del estado. mujeres y niños) se desplaza con los animales a lo largo del ciclo anual. con una relación obligatoria y mutuamente beneficiosa para ambos: ellos protegen a sus animales para asegurar su reproducción a cambio de sus productos (alimentos. sin embargo. la pesca. con el tiempo no sólo se les plantea la necesidad de una mayor coordinación en el uso de la tierra. Por todo ello. organización y conocimiento” (Wolf. El pastoreo siempre conlleva el desplazamiento de los rebaños a ciertos lugares para aprovechar los pastos según la época del año. Consecuencias sociopolíticas. Obviamente. lana. situado en áreas bien abastecidas de agua. además. lo que permite poblaciones más estables y de mayor tamaño. en general practicando algún tipo de horticultura o de cultivo. los agricultores buscan la estabilidad a través de una cosecha anual fiable y la producción a largo plazo. Puesto que los agricultores son sedentarios y suelen construir comunidades grandes. leche → yogur. el modo de 56 . sangre. cuero). la recolección. para garantizar la subsistencia los horticultores adoptan la estrategia de depender de múltiples especies. a menudo emplazadas cerca de otros asentamientos. Un modo de producción es la forma de organizar la producción. existiendo diversas combinaciones intermedias de sus rasgos. También se denomina economía a la disciplina científica que estudia dichos sistemas. comerciando por el camino con otros pueblos para obtener otros alimentos y productos. el incremento de los contactos entre individuos y grupos plantea la necesidad de una mayor regulación de las relaciones interpersonales. 4. yaks. es decir. Según Marx. En general. Obviamente. 5.riesgo de la producción tienen consecuencias demográficas. riqueza. Así. sino que.. pero existen dos patrones de movimiento diferenciados: (i) en el nomadismo el grupo entero (hombres. iii. (ii) en la trashumancia sólo una parte del grupo sigue a los rebaños (hombres y jóvenes) y el resto permanece en el poblado. habilidades.. aunque los economistas se han centrado en las economías modernas o capitalistas. el trabajo y otros recursos. y consiste en “un conjunto de relaciones sociales a través de las cuales se despliega la fuerza del trabajo para extraer energía de la naturaleza por medio de herramientas. mantequilla.

En las bandas y tribus. aunque las tareas específicas asignadas a cada sexo y edad varían en cada grupo.producción es el conjunto formado por los medios de producción y las relaciones sociales de producción e intercambio. tierras de pastos y tierras de cultivo. Tecnología. en tanto ayuda mutua. pastoreo. por tanto. produciendo una fractura social entre patronos y empleados. que es el primer paso para establecer alianzas y mantener la paz. Medios de producción en las sociedades no industriales En general. Tierra. En las sociedades no industriales también se accede al trabajo a través de los lazos sociales (parentesco. Producción en las sociedades no industriales La división del trabajo en géneros o edades es un universal cultural. transporte. recolección. el trabajo. ni existe forma de imponerlos por la fuerza. sobre animales. los pastores. alfarería. Así. cada una asignada a un grupo concreto: varones adultos. aunque en las sociedades industriales se incluyen otros factores. en el cual el dinero compra fuerza de trabajo. de tal modo que las personas de una cierta edad y género comparten el conocimiento tecnológico asociado a esa edad y ese género: tejer. y aunque muchas bandas tienen territorios. el trabajo y la tecnología. entre los pastores los hombres suelen ocuparse de cuidar los animales y las mujeres del ordeño. y. lo que fomenta el comercio. y el modo de producción no industrial basado en el parentesco. 57 . los límites no suelen estar marcados. trillado…). socialismo. o recolectores individuales (frutos dispersos) o en equipo (abundantes frutos maduros en un lugar determinado a recoger en poco tiempo). los recursos o las tradiciones culturales. pescadores individuales (pesca en el hielo) o en equipo (pesca en mar abierto de mamíferos marinos). filiación). capitalismo. parentesco o matrimonio. matrimonio. los medios de producción son los factores materiales del proceso del trabajo. la manufactura suele estar vinculada a la edad y al género. y entre los betsileo (Madagascar) existe una división del cultivo del arroz en etapas (preparación de la tierra. Aunque existen muchas modalidades de producción (forrajeo. una persona adquiere el derecho a utilizar un territorio concreto por su pertenencia a una banda determinada. entre los yanomami (Venezuela-Brasil) ciertos poblados fabrican cerámica y otros hacen hamacas. así. A su vez. el vínculo con la tierra es poco permanente. comunismo…). se debe realizar una diferenciación básica entre el modo de producción industrial basado en el capitalismo. horticultura. agricultura. Los productores de alimentos también adquieren los derechos a los medios de producción por parentesco: los horticultores. el modo de producción forrajero puede basarse en cazadores individuales o en equipo (dependiendo del tipo de animal). donde el trabajo no se suele comprar. así. i. siembra. en las sociedades no industriales se reducen a la tierra. sino que se da como una obligación social o ayuda mutua. las cuales reflejan las diferencias en el entorno. mujeres adultas. iii. simplemente. cestería… En ciertos casos. ii. es sólo un aspecto de las relaciones sociales subyacentes. algunas sociedades tribales fomentan la especialización. sea por nacimiento. cada modo de producción comprende diferentes estrategias. sobre las tierras de huerto y tierras en barbecho para la rotación de los cultivos. Entre los forrajeros. lo que favorece la expresión de una red más amplia de relaciones sociales. Trabajo. chicos jóvenes o muchachas jóvenes.

destacando: (i) un fondo de subsistencia: trabajar para alimentarse y restituir las calorías que se consumen en la actividad cotidiana. sino para el capitalista). en las sociedades industriales los aspectos económicos configuran las relaciones sociales. la antropología económica analiza los sistemas económicos y las motivaciones desde una perspectiva transcultural. en las sociedades industriales los trabajadores producen productos que no les pertenecen para beneficio del empresario en lugar de para el propio. cobijo). Así. las personas dedican sus recursos escasos a crear y mantener diversos “fondos”. distribuir. quedando reducidos al papel de bestias de carga o de máquinas inhumanas). es decir. bienestar familiar… Por ello. pues la economía se encuentra separada de la vida social ordinaria. (iv) un fondo ceremonial: gastos y 58 . placer. dichas condiciones propician que las interconexiones propias de la naturaleza humana (actividad-creatividad-trabajo) estén rotas. y operan en colaboración de trabajadores con quienes no comparten una relación filial. prestigio. esta maximización puede estar motivada por muy diferentes metas: riqueza. los trabajadores se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para tener acceso a las herramientas y a las materias primas. ropa. (ii) del producto (que ya no les pertenece). 6. y frente a diferentes alternativas tienden a elegir la que maximiza el beneficio (elección más racional). y. ECONOMIZAR Y MAXIMIZACIÓN Según la teoría económica clásica. el objeto de estudio de la economía suele definirse como economizar. A modo de recordatorio. mientras que en las sociedades no industriales las relaciones de producción. las personas tienen que decidir cómo utilizarlos. armonía social. trabajo. En base a ello. dinero y capital). además. allegados y vecinos no emparentados. para la realización del trabajo las personas se unen con parientes y allegados. sin embargo. pues la economía se halla inserta en la sociedad. de sus compañeros de trabajo y de sus empleadores. no participan de la producción total del producto. tanto desde un punto de vista social (cómo se organizan la producción. las personas se encuentran alienadas de sus productos. para sobrevivir. parientes. (iii) un fondo social: ayudar a los amigos. En conclusión. Marx postuló una teoría de la alienación. (ii) un fondo de reposición: mantener la tecnología y otros elementos esenciales para la producción (herramientas. según la cual los trabajadores están alienados en cuatro sentidos: (i) de su actividad productiva (pues no trabajan para sí mismos. sino sólo de un proceso del mismo. abocando a la alienación del trabajador. intercambiar y consumir). distribución y consumo son relaciones sociales con aspectos económicos. Marx denominó alienación a las distorsiones que causa en la naturaleza humana la estructura de la sociedad capitalista. la distribución y el consumo en las diferentes sociedades) como individual (qué motiva a las personas de diferentes culturas a producir. la atribución racional de recursos escasos a fines alternativos. en las sociedades no industriales las personas ven su trabajo desde el principio hasta el final y tienen un sentido de realización del producto. Puesto que los recursos son escasos y limitados (tiempo. En todo el mundo. Sin embargo.Alienación en las economías industriales Entre las economías no industriales e industriales existen otras diferencias notables. por tanto. donde los capitalistas son los propietarios de los medios de producción y del producto. (iii) de sus compañeros de trabajo (pues en las cadenas de montaje se produce una profunda sensación de soledad) y (iv) de su propio potencial humano (pues cada vez se realizan menos como seres humanos.

pero regulando diferente tipo de transacciones. En los estados. matrimonio). y su valor viene determinado por la ley de la oferta y la demanda. que la mayoría desconoce el significado de “gracias”. En este caso. pastores). sino a menudo una obligación principal e inevitable. normalmente relacionadas por un vínculo personal estrecho (parentesco. para lo cual definió tres principios orientadores del intercambio: el principio de mercado. con ello. a) El principio de mercado. en todas las sociedades suele predominar uno de ellos. Hay tres modalidades: i. ii. refiere al proceso organizativo de compra y venta a precios pagados con dinero. y aunque esto no puede llegar de inmediato. que predomina en los estados industriales no socialistas. adolescentes y ancianos apenas participan de la recogida. Bajo este principio. el centro suele ser la capital o un punto regional de recogida. la redistribución y la reciprocidad. Reciprocidad generalizada: consiste en ofrecer algo a otra persona sin esperar nada en concreto o inmediato a cambio. pasando por toda una jerarquía de funcionarios. c) El principio de la reciprocidad. por ello. b) El principio de la redistribución. las personas suelen ser desviadas de la maximización racional de sus propios intereses por factores que se escapan a su control. teniendo a veces que desviar recursos destinados a otros fondos para satisfacerla. Los tres principios están presentes en todas las sociedades. y. a través del cual se distribuyen los medios de producción. la negociación es característica de estos intercambios. refiere al proceso de intercambio entre personas socialmente iguales. pero con más distancia social entre ellas que entre los miembros de una banda o grupo. cultivadores. en general. mientras que en las jefaturas suele ser un almacén próximo a la residencia del jefe (indios cherokee). que predomina en las sociedades igualitarias (forrajeros. que predomina en las jefaturas y en algunos estados no industriales.tiempo invertidos en ceremonias. 7. siempre hay comida para todos. desde el centro hasta el pueblo llano. aunque comprador y vendedor no han necesariamente de encontrarse para negociar (publicidad). Reciprocidad equilibrada: consiste en los intercambios entre personas que están relacionadas o emparentadas. El fondo de renta no suele ser una obligación adicional de las personas. por lo que es característica de los intercambios entre personas estrechamente relacionadas (familia. 59 . y aunque los niños. fiestas y rituales. el donante espera algo a cambio. la relación social se hará tensa si no existe la reciprocidad. los forrajeros comparten rutinariamente las cosas con los demás miembros de la banda. los objetos se compran y venden buscando la maximización del beneficio. tan fuerte es la ética del compartir. refiere al proceso en el cual los bienes o servicios pasan del nivel local al central. sea el arriendo de un campesino a sus arrendadores. y (v) un fondo de renta: recursos que se deben entregar a un individuo o agencia superior política o económicamente. Así. DISTRIBUCIÓN E INTERCAMBIO El economista británico Karl Polanyi (1886-1964) impulsó el estudio comparativo y transcultural del intercambio. sea una parte de la renta de un ciudadano a un estado. parientes). una vez reunidos.

pues las personas quieren algo a cambio inmediatamente. sobre todo de bienes de consumo. seguridad. en detrimento del de quien recibe. en mayor cantidad. e incluso el robo. el principio de la redistribución se observa en la labor del Estado al revertir nuestros impuestos en la sociedad (servicios sociales. cobrando fuerza las tesis de la antropología ecológica (o ecología cultural). si uno piensa que el retorno es insuficiente. pero regulando diferente tipo de transacciones. llegándose a destruir bienes como demostración al adversario de que no se deseaba recibir nada. Si la teoría económica clásica defiende la meta humana de maximizar los beneficios materiales. a su vez. Reciprocidad negativa: consiste en los intercambios entre personas que no mantienen ninguna relación social. forrajeros de la selva tropical africana. carreteras…). engañoso o tramposo. en este último caso. miel y otros productos en un emplazamiento acostumbrado y los horticultores los recogen y dejan a cambio sus productos. aunque ello implique ser cauteloso. En este caso. Una forma de reducir la tensión en situaciones de potencial reciprocidad negativa es el “comercio silencioso”. quedan obligados a devolver en ulterior potlatch lo recibido. simplemente lo deja en el lugar esperando que la otra parte lo incremente (“negociación silenciosa”). ¿cómo se explica el potlatch. los cuales. según la cual las prácticas culturales deben interpretarse en términos del papel que desempeñan a largo plazo para contribuir a la adaptación de los humanos a su entorno. Así. Así. hasta el punto de que el afán de humillación del rival primaba sobre todo el festejo. en consonancia con su sistema de rangos.iii. y sus vecinos horticultores: un cazador mbuti deja caza. de lo que se trata es de regalar. Por tanto. los cuales siguen normalmente el principio del equilibrio. LA PRÁCTICA DEL POTLATCH El potlatch (del chenook ‘regalo’) es en un evento ceremonial y festivo dentro de un sistema regional de intercambio. de tal modo que aquel que más regala adquiere mayor prestigio. el intercambio es una relación casi puramente económica. 8. e intentan obtener el mejor retorno por su inversión. Coexistencia de principios de intercambio La Europa occidental contemporánea es un buen ejemplo de cómo los tres principios de intercambio están presentes simultáneamente. por último. educación. el principio de mercado rige sobre los medios de producción y sobre la mayoría de intercambios. este tipo de potlatch agresivo fue prohibido en 1880. a los que han sido formalmente invitados al potlatch. que consiste en la distribución de regalos entre los invitados. posiblemente durante años. como sucede entre los pigmeos mbuti. fue generando una exagerada necesidad de competitividad. pero también en los intercambios de regalos e invitaciones entre conocidos y allegados. Practicado principalmente por las tribus de la costa norte del Pacífico en Norteamérica. la “reciprocidad” consiste en matar o recluir al ladrón (“haz a los otros lo que te han hecho a ti”). según esta disciplina las costumbres como el potlatch son mecanismos de adaptación cultural a los periodos alternativos de abundancia y escasez: cuando un poblado 60 . de distribuir lo acumulado. que consiste en evitar el contacto durante el intercambio. el principio de la reciprocidad se mantiene en todos los intercambios entre los miembros de un grupo familiar y parientes. donde los bienes se regalan? La explicación que cataloga el potlatch como ejemplo de un impulso económico irracional o como un comportamiento económico derrochador ha sido cuestionada.

disfrutaba de un año especialmente bueno y disponía de un excedente de alimentos, los podía intercambiar por otros bienes (canoas, mantas, piezas de cobre…) y distribuirlos en un potlatch a las demás tribus a cambio de prestigio; por tanto, se establecían lazos entre poblados que compartían un sistema de intercambio basado en la distribución de alimentos y bienes de las comunidades ricas a las comunidades que los necesitaban a cambio de prestigio y reputación. Es de destacar que el potlatch también servía para evitar el desarrollo de la estratificación socioeconómica, dado que la riqueza que se repartía o destruía se convertía en un bien inmaterial: prestigio. Por tanto, y al contrario que en la actualidad, las tribus que practicaban el potlatch preferían renunciar a sus excedentes en lugar de utilizarlos para aumentar la distancia social entre ellos y sus convecinos.

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TEMA 8 FAMILIAS, PARENTESCO Y FILIACIÓN (Kottak)

0. INTRODUCCIÓN En general, la gente suele vivir en el mismo poblado o vecindario, o trabajan, rezan o hacen celebraciones juntos, porque están emparentados de alguna manera. Por ello, para entender la estructura social es preciso investigar los vínculos o lazos de parentesco, especialmente la familia (nuclear o extensa) y los grupos de filiación (linajes y clanes).

1. LA FAMILIA Familias nucleares y extensas La familia nuclear está compuesta por los padres y sus hijos solteros, por lo que sólo dura mientras éstos permanecen juntos, distinguiéndose entre familia de orientación (en la que uno nace y se cría) y familia de procreación (la que se forma cuando uno se casa y tiene hijos). La familia extensa se define como un grupo domestico que incluye tres o más generaciones: abuelos, padres e hijos, solteros y casados, junto a sus esposas e hijos; también se usa el término de familia expandida para referir al grupo familiar que incluye a parientes no nucleares (tíos, primos), aunque a menudo se los trata como sinónimos. Puesto que el matrimonio es un universal cultural, algunos antropólogos, como George P. Murdock (1897-1985), han sostenido que la familia nuclear es universal, basados en el argumento de que incluye las cuatro funciones sociales básicas: sexual, reproductiva, económica y educativa. Sin embargo, en la actualidad la mayoría de antropólogos ya no reconocen el carácter universal en la familia nuclear, pues muchas unidades sociales, como los grupos de filiación y las familias extensas, pueden asumir todas o casi todas sus funciones. Entre las alternativas a la familia nuclear está el modelo de familia extensa patrilocal vigente entre los musulmanes bosnios denominada zadruga, compuesta por un cabeza de familia y su esposa (los de más edad), junto a sus hijos o hermanos casados, sus esposas y los hijos de éstos. La zadruga está por encima de las unidades que la componen; aunque los matrimonios disponen de su propia habitación, a los niños se les considera parte de la unidad familiar (los mayores de doce años duermen juntos), pudiendo ser reprendidos por cualquier adulto, se comparten casi todas las posesiones (incluso las prendas de vestir) y las mujeres que desean visitar a sus parientes en otras zadrugas deben solicitar permiso, no a su marido, sino al varón que encabeza la zadruga. Otra alternativa a la familia nuclear es el modelo de familia extensa matrilineal vigente entre los nayar en Kerala (India) denominado tarawad, encabezado por una mujer mayor (a la que ayuda su hermano) y compuesto por sus hermanos/as, sus hijos y otros parientes matrilineales. El matrimonio nayar es una formalidad, pues la pareja de recién casados sólo pasa unos días juntos en el tarawad de ella, sin mantener relaciones sexuales, y luego él regresa a vivir a su propio tarawad, volviendo con su 63

3→17.4→3. alejado de los padres. Dicha neolocalidad. las amistades. los deportes. en EEUU y Europa las clases más bajas poseen mayor porcentaje de grupos domésticos de familia expandida que las clases medias. sin considerar a los padres biológicos como parientes. por lo que muchos matrimonios viven lejos de sus padres. Así. mostrando un sistema de valores diferente al de las clases medias. Las mujeres nayar pueden tener múltiples compañeros sexuales. y en la mayoría de las sociedades las actividades económicas las llevan a cabo grupos más amplios. dado el bajo porcentaje dedicado a la agricultura. a menudo en una comunidad diferente. Por tanto. 64 . hombres 23→27).2). el retraso en la edad del matrimonio (mujeres 20→24 años. la sociedad nayar se reproduce biológicamente sin necesidad de la familia nuclear. Entre las razones están (1970→1994): la búsqueda de empleo. Es necesario distinguir tres patrones de residencia postmatrimonial: (i) la patrilocalidad es la costumbre de que los recién casados se queden a residir con los parientes del marido. y suele relacionarse con la filiación ambilineal.4 mill. y que sus hijos se críen en la comunidad del padre. Todo ello refleja que. el incremento de niños que no viven con ambos progenitores (68%→88%). Sólo en dos tipos de sociedades tiende a ser la familia nuclear el grupo de parentesco más importante: en las sociedades industriales y en las sociedades forrajeras. (ii) en la matrilocalidad los matrimonios y sus hijos residen con los parientes de la esposa. saliendo de la familia de orientación. cada vez con menos contacto y menor dependencia de los parientes. los occidentales dejan el hogar para trabajar o ir a la universidad.). En los países estratificados. con el tiempo. la reducción del tamaño medio de la familia (3.esposa sólo al jubilarse de sus obligaciones “militares”. se relaciona con la filiación patrilineal. que se encarga de su cuidado. convirtiéndola en el grupo de parentesco mejor definido en las sociedades industriales.. los patrones de parentesco están cambiando. el incremento de niños que viven en hogares sin padre (8%→24%) o sin madre (1%→3%). La familia nuclear en las sociedades industriales La familia nuclear es característica de muchos países industriales modernos. mucho más flexible que la patrilineal y la matrilineal. Aunque en EEUU la familia nuclear continúa siendo un universal cultural. el incremento de personas solteras (28%→39%). el incremento de personas divorciadas (4. pues los arreglos familiares no nucleares suponen ya tres de cada cuatro grupos domésticos. muchos de ellos se casan y forman una familia de procreación. en general la oferta de trabajo determina el lugar de residencia.. y. (iii) la neolocalidad se produce cuando una pareja establece un nuevo lugar de residencia. vinculada tanto con la movilidad geográfica como con la distribución de la riqueza. los sistemas de valores y el parentesco varían en cierta medida de una clase a otra. los clubes o la religión. y cuando alguno de ellos alcanza el éxito financiero suele sentirse obligado a proporcionar ayuda económica a sus parientes menos afortunados. y los hijos de estas relaciones pasan a ser miembros del tarawad. y se relaciona con la filiación matrilineal. señalando una clara tendencia hacia familias y unidades de residencia más pequeñas. aunque la enculturación nunca está confinada a la familia nuclear. la incorporación de las mujeres al mercado laboral. Nacidos en una familia de orientación. tiende a aislar a la familia nuclear. lo que se ha explicado como una adaptación a la pobreza: los parientes se reúnen en torno a un grupo doméstico expandido y ponen en común sus recursos para adaptarse a la pobreza. aunque los norteamericanos mantienen sus vidas sociales a través del trabajo. el aislamiento de los parientes está alcanzando niveles sin precedentes.

dada la escasez general de recursos. las economías forrajera e industrial tienen algo en común: en ninguno de los dos casos las personas se hallan permanentemente vinculadas a la tierra. LOS GRUPOS DE FILIACIÓN Si entre los forrajeros y en las sociedades industriales el grupo más importante es la familia nuclear. es decir. abuelos y primos. Así. al que se define como una unidad social permanente y duradera cuyos miembros asumen un antepasado común. parejas no casadas o “de hecho”. mientras que en la actualidad reflejan todo género de familias mixtas: monoparentales con hijos. el cual simboliza la unidad y la identidad social de los miembros. madres trabajadoras. pastores y agricultores) es el grupo de filiación. durante los años 50 las series televisivas retrataban a las familias nucleares tradicionales. y sólo se reúnen como banda para cazar de forma cooperativa durante unos pocos meses al año. o (ii) filiación patrilineal (los descendientes pasan a pertenecer al grupo del padre. Como se observa. en los grupos de filiación se suele practicar la exogamia. Cuando los norteamericanos (clase media) se refieren a su familia. luego añaden a sus hijos. pues los recién casados siempre se unen a una banda en la que tengan parientes. tíos. La familia nuclear en las sociedades forrajeras Las dos unidades sociales básicas de las sociedades forrajeras son la familia nuclear y la banda. por ello. pero raramente a su cónyuge. al practicar la exogamia. que. esposos en segundas nupcias con hijos de sus anteriores matrimonios. diferenciándolos de otros grupos. La neolocalidad es casi inexistente.Todos estos cambios en los estilos de vida se reflejan en los medios de comunicación de masas. 2. sólo se incluyen en el grupo de filiación a los descendientes de las mujeres). Así. la pertenencia al grupo de filiación viene 65 . lo que a su vez contribuye a promover nuevas modificaciones en los valores relacionados con el parentesco. En ambos casos. EEUU) suelen viajar solas por su territorio cazando y recolectando. Dado que muchas de las sociedades de forrajeros carecen de una organización de banda que dure todo el año. Un ejemplo de la diferente concepción de la familia en distintas culturas se observa entre EEUU y Brasil. en las sociedades de productores de alimentos (horticultores. las familias de los indios shoshones (Utah. pudiendo trasladarse de una banda a otra varias veces. al carecer del apoyo de una familia extensa. padres dedicados al servicio doméstico. existiendo dos modalidades de filiación diferenciadas: a) Filiación unilineal: sólo se hace uso de una línea de descendencia. lo hacen sólo en términos de sus cónyuges e hijos. que tiene su propia familia.. el matrimonio cobra mayor importancia y la relación de los cónyuges se sitúa por encima de las respectivas familias. En general. cuando los brasileños hablan de sus familias se refieren a sus padres. las familias nucleares suelen ser más estables. el matrimonio y los arreglos de vida. pudiendo tratarse de: (i) filiación matrilineal (los descendientes del matrimonio pasan a formar parte automáticamente del grupo de la madre. hermanos. de tal modo que la movilidad y el énfasis en unidades familiares pequeñas económicamente autosuficientes fomentan la familia nuclear como grupo básico de parentesco en ambas sociedades. Sin embargo. lo que excluye a los descendientes de las mujeres)..

Un linaje se define como un grupo de filiación unilineal cuyos miembros descienden de un mismo antepasado apical a través de una filiación demostrada. lo que permite una mayor flexibilidad en la pertenencia a un grupo. los linajes son grupos corporativos que dirigen un patrimonio común. el etnógrafo descubre las relaciones genealógicas específicas entre los “parientes” y la persona que los nombra (ego). sin tratar de establecer vínculos genealógicos reales entre ellos. el cálculo de parentesco también refleja categorías sociales. sea el del padre o el de la madre. Por tanto. que se conocen los nombres de todos los antepasados. padre → “padre genealógico”. “hermano de la madre”). un animal o una planta. un término de parentesco puede englobar varias relaciones genealógicas (tío → “hermano de la madre”. sino un ser mítico. Puesto que dichos términos reflejan la construcción social del parentesco en una cultura dada. “padrastro”). y viceversa. las reglas de filiación suelen tender a hacerse más estrictas. Los términos clasificatorios o de parentesco son las palabras utilizadas para cada pariente en una lengua particular (padre. “esposa del hermano de la madre”. debiendo distinguir entre: i. Por último. señalar que la filiación es un medio flexible de adaptación cultural. por lo que reúnen más miembros que éstos y cubren un área geográfica más extensa. “hermano del padre”. CÁLCULO DEL PARENTESCO El cálculo del parentesco se define como el sistema mediante el que las personas de una sociedad evalúan sus relaciones con los parientes. Así. Mediante preguntas. o incluso pertenecer a ambos al mismo tiempo. Por su parte. familias monoparentales y segundas 66 . el antepasado apical de un clan no es humano. es decir. mientras que la cultura occidental señala que las personas deben alcanzar las posiciones directivas mediante el logro personal. por tanto. así. y se lo denomina tótem. b) Filiación ambilineal: los matrimonios pueden elegir el grupo al que desean unirse. pudiendo cambiar su pertenencia entre ellos. en las corporaciones no industriales se suelen alcanzar mediante el parentesco y la filiación. lo que refleja un estatus adquirido. En ocasiones. Los dos grupos de filiación unilineal más destacados son los linajes y los clanes. por ello. un clan se define como un grupo de filiación unilineal cuyos miembros afirman descender de un mismo antepasado apical a través de una filiación estipulada. por lo que la filiación unilineal refleja un status adscrito. En muchas sociedades.determinada al nacer y dura de por vida. desde el apical hasta el presente. que el parentesco está construido culturalmente. “esposa del hermano del padre”. si hay demasiadas personas para poder ser mantenidas por un determinado patrimonio. tío). los clanes suelen estar constituidos por linajes. “padre adoptivo”. es decir. Los términos descriptivos o biológicos refieren a las relaciones genealógicas reales (“padre genealógico”. esto significa que algunos parientes biológicos están considerados como emparentados y otros no. esta modalidad no excluye automáticamente ni a los hijos de los hijos ni a los de las hijas. ii. 3. A pesar del creciente número de divorcios.

(ii) uno para la madre y la hermana de la madre. abuelos. hijos. la terminología del parentesco no es un sistema clasificatorio elaborado por los antropólogos. a) Terminología de parentesco lineal. por ello. tío. pues en general existe la misma probabilidad o expectativa de recibir los mismos favores de ambos (aunque se debe reconocer cierta “desviación matrilineal”. 4. la percepción de los vínculos de parentesco maternos y paternos como similares o equivalentes. tanto al hermano de la madre como al del padre se los define igual como tío. su reducido tamaño y su relativo aislamiento de otros grupos de parentesco reflejan la importancia de la movilidad geográfica en una economía industrial. 67 . sólo distingue dos términos en la generación de los padres: (i) uno para el padre y los hermanos de los padres. Puesto que las personas perciben las relaciones de parentesco diferente en las diversas culturas. primo). utilizan terminologías de parentesco distintas para referirse a los parientes. (iii) hermano del padre o de la madre (tío) y (iv) hermana del padre o de la madre (tía). tíos. desarrollada a lo largo de generaciones por las personas que viven en una sociedad particular. generacional y de bifurcación colateral. distingue cuatro términos en la generación de los padres: (i) uno para el padre y el hermano del padre. Empleada en sociedades con filiación ambilineal y residencia ambilocal. abuelo. el hermano de la madre y la hermana del padre pertenecen a otros grupos de filiación. y (ii) uno para la madre y las hermanas de los padres. una terminología de parentesco consiste en las palabras utilizadas para cada pariente en una cultura determinada (padre. en términos de herencias y expectativas de ayuda. en occidente predomina el denominado parentesco bilateral. primos) y (iii) parientes afines (parientes a través de vínculos matrimoniales: cuñado. por lo que tienen atribuidos términos de parentesco diferentes. de bifurcación fundida. nuera). Por tanto. (ii) parientes colaterales (restantes parientes biológicos: hermanos. pues si los niños son criados por sólo uno de los progenitores es más frecuente que sea por la madre y. En ese sentido. sobrinos. nietos). b) Terminología de parentesco de bifurcación fundida. (ii) madre (madre). sino una “taxonomía nativa”. (iii) uno para la hermana del padre y (iv) uno para el hermano de la madre. distingue cuatro términos en la generación de los padres: (i) padre (padre). es decir. TERMINOLOGÍA DE PARENTESCO Como ya se ha señalado. esta terminología separa la parte del padre y la de la madre. la mujer tiende a jugar un papel más activo que el varón en los asuntos familiares). madre. en el mundo occidental la familia nuclear continúa siendo el grupo de parentesco más importante. existiendo cuatro modelos principales de clasificar a los parientes en la generación de los padres: lineal.nupcias. Habitual en la familia nuclear occidental. en general. la tipología de terminologías de parentesco no es ilimitada. En todo caso. por ello. Empleada en sociedades con filiación unilineal (patrilineales o matrilineales) y residencia unilocal (patrilocalidad o matrilocalidad). También distingue entre: (i) parientes lineales (antepasado o descendiente por línea directa: padres. sin embargo. siendo típica de las sociedades forrajeras del Kalahari y algunas culturas nativas de Norteamérica. “fundiendo” a los hermanos (padre-hermano y madrehermana). Por tanto. así como el hecho de que se establezcan diferencias entre los miembros de la familia nuclear y los demás parientes. a los que ego considera como socialmente equivalentes y los denomina igual. esta terminología no distingue entre el lado del padre y el de la madre. c) Terminología del parentesco generacional.

68 . y se usa en el norte de África y Oriente Medio. distingue seis términos en la generación de los padres: (i) padre. (v) hermana del padre y (vi) hermana de la madre. tratándose de sociedades que son derivaciones del mismo grupo ancestral. Poco frecuente y bastante compleja. (iv) hermano de la madre. (ii) madre. (iii) hermano del padre.d) Terminología de parentesco de bifurcación colateral. Es la terminología menos común. Este sistema también se emplea cuando un niño tiene antecedentes étnicos diferentes y emplea términos que derivan de lenguas diferentes para referirse a los tíos y a las tías.

Será el sociólogo inglés Herbert Spencer (1820-1903) quien. aunque algunos no tardan en señalar que este progreso no es igual para todos. basada en la idea de que las especies evolucionan y se adaptan biológicamente con el tiempo para ajustarse a los cambios del entorno. su primer objeto no podía ser otro que estudiar los diferentes pueblos que se han ido sucediendo a lo largo del tiempo y que se encuentran dispersos por todo el mundo en estadios de progreso y culturales distintos. la etnología pretendía descubrir qué 69 . pasando por los mismos estadios (perfectibilidad). tanto en el sentido físico como en el moral. basada en la idea de que la materia pasa “de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y definida”. aplicará los principios de la evolución a la sociedad a través de su “Hipótesis de evolución”. partiendo de su teoría de la evolución de la materia (1852). LA BÚSQUEDA DE LAS LEYES QUE RIGEN EL PROGRESO Desde el s. que el progreso no se desarrolla por igual para todos. y que las sociedades tienden a pasar de un estado de relativa simplicidad organizativa a un estado cada vez más complejo y diferenciado (Pascal. no sólo que las variedades animales cambian a lo largo del tiempo. cada uno de los cuales caracterizado por determinados desarrollos culturales. Comte). 1859). sino también que se debe incluir al hombre en dicha evolución. Esta visión organicista de la sociedad marcará la pauta de sus contemporáneos y sucesores. XVII. B. Estas ideas se apoyaron en la teoría del transformacionismo del naturalista francés J. de Lamarck (1744-1829. postuló. LA ESCUELA EVOLUCIONISTA Y LOS PRECURSORES DE LA ANTROPOLOGÍA ACTUAL La escuela evolucionista se desarrolla entre 1850 y 1910.TEMA 9 EL EVOLUCIONISMO Y EL DESCUBRIMIENTO DE LA VIDA SOCIAL “PRIMITIVA” (Lombard) 1. 2. “Filosofía zoológica”. pues “las circunstancias desarrollan este talento o lo dejan oculto en la oscuridad” (Turgot). los filósofos fueron desarrollando la teoría del evolucionismo social: la idea de que la humanidad evoluciona siguiendo un progreso constante. y (ii). que. lo que explica que coexistan culturas en diferentes estadios evolutivos. En definitiva. El evolucionismo fue la primera corriente de pensamiento de la etnología. “El origen de las especies por medio de la selección natural”. Se basaba en dos ideas: (i) que todas las sociedades humanas evolucionan constante y linealmente. Por tanto. los evolucionistas consideraban que los pueblos contemporáneos que aún se encuentran un estado de desarrollo primitivo son reflejo de los antepasados de nuestra propia sociedad. buscando descubrir las “leyes” que permiten pasar de uno a otro. Estas ideas sentaron las bases para la teoría de la evolución de Charles Darwin (1809-1882. según la cual la diferenciación es un factor de progreso que se puede aplicar a las instituciones humanas. 1809). especialmente en EEUU y Gran Bretaña. mucho más evolucionada. por ello. opuesta a la teoría bíblica del “fijismo” y de la “creación independiente”.

fundadas en la solidaridad territorial (con Estado. Puesto que las sociedades tradicionalmente estudiadas por los etnólogos no pueden aportar documentos escritos que autentifiquen una realidad histórica o un acontecimiento. se postula que la aparición de excedentes de producción propició la aparición de desigualdades sociales. técnicas. quien estudio las formas matrimoniales antiguas e inventó los términos exogamia y endogamia. con solidaridad y ayuda mutua). catalogándolo como el gran precursor de la antropología del parentesco. su obra más destacada. los tres autores más representativos del evolucionismo son: a) Lewis H. así. su método no puede ser otro que la especulación histórica basada en conjeturas. Engels (1820-1895). formas de gobierno. quien manifestó su interés por los rituales antiguos. J. Nacido en EEUU. lanzando hipótesis sobre movimientos poblacionales. quien comparó las leyes de filiación de la India antigua y las de Roma. Maine (1822-1888). Morgan (1818-1881). (ii) barbarie y (iii) civilización. Smith (1846-1894). 1908) quien lo rescató del olvido. F. H. fue C. sin aportar pruebas de sus afirmaciones. Ignorado durante mucho tiempo. especialmente el del sacrificio. Sin embargo. y cuáles eran las condiciones (sociales. lo que llevaba a los etnólogos a la búsqueda de explicaciones causales. Lévi-Strauss (n. quien analizó los sistemas de parentesco. Además. 70 . Primero. a su vez divididas en tres subperíodos: inferior. especialmente el matriarcado y la religiosidad. redactando la primera obra etnológica sobre los sistemas sociales y políticos en una sociedad sin estado: “La liga de los iroqueses” (1851). considerada la más evolucionada). basadas en el postulado de una evolución general unilineal: todas las sociedades han seguido el mismo camino a través de los mismos estadios. se limita a describir de un modo un tanto dogmático la historia de esos periodos. deduciendo una correlación entre la terminología y el funcionamiento de las relaciones de parentesco: a distinta denominación. por lo que destacaba el uso del método comparativo. Sin embargo. lo que se refleja en su obra “El origen de la familia. organización familiar. modelos de comportamiento o tipos de creencias. J. Puesto que el deseo de los etnólogos era abarcar todo el conjunto de las culturas conocidas por la humanidad. Después describió las etapas de la evolución de la humanidad en función de las instituciones determinantes en cada una de ellas (técnicas de subsistencia. fue el primero en abordar el trabajo de campo. donde Morgan desplegó sus concepciones evolucionistas. también analizó su sistema de parentesco. y R. intelectuales) que determinaban su transformación para dar el salto al siguiente estadio. Inicialmente. fundadas en las relaciones entre grupos de parentesco (sin Estado. las cuales dieron origen a la diferenciación social. y (ii) las civitas. sucesión natural de las primeras). que ciertos fenómenos determinan un cambio social que propicia el paso de un estadio a otro. lenguaje): (i) salvaje. de Fue en “La sociedad primitiva” (1877). dando inicio a la antropología del derecho. medio y superior. el evolucionismo implicaba aceptar el determinismo histórico. es decir. distinguió dos modelos de sociedad: (i) las societas. Bachofen (1815-1887). Entre los autores más conocidos destacan J.instituciones caracterizaban a cada estadio evolutivo. Mac Lennan (1827-1881). modelos de propiedad. la obra de Morgan tuvo gran influencia en F. S. 1871). procuraban compararlas entre sí (especialmente con la Occidental. distintas reglas de organización familiar (“Sistemas consanguinidad y afinidad”. la propiedad privada y el Estado” (1884).

En su último estadio. lo que explicaría la patente diversidad cultural. Tylor se muestra menos determinista que Morgan en la concepción de la evolución lineal. La idea de la supervivencia del alma no sólo dará lugar al culto a los muertos y a los antepasados. c) James G. lo que implica aceptar que la evolución de las sociedades también pudo realizarse mediante aportaciones externas. Partiendo de la dualidad cuerpo-alma. En el terreno evolucionista. su notable juicio y talento visionario le permitieron redactar obras notables. por tanto. dando lugar al politeísmo. es recordado principalmente por su definición de cultura. Mediante la magia. el mago domina la naturaleza o cree poder hacerlo. en realidad. lo que dará lugar al monoteísmo. las costumbres y cualquier otra capacidad o hábito adquirido como el hombre como miembro de la sociedad” (“La cultura primitiva”. En su desarrollo posterior. 12 tomos). el derecho. parajes y fenómenos naturales. distinto de aquel donde surgieron”. el hombre cree que puede dominar a la naturaleza. Tylor destacó especialmente en la etnología religiosa con su teoría del animismo. 1871). el fetichismo consistirá en el culto a los objetos habitados por espíritus que pueden proteger o deben ser protegidos. se consideraba que cualquier ataque que sufriera de vejez o enfermedad debilitarían a todo el país. es decir. por lo que no suplica 71 . en su origen. a dotar de alma a los animales. aunque. Nacido en Inglaterra. Nacido en Escocia. Tylor (1832-1917). define el animismo como la práctica que tiende a espiritualizar el mundo natural. defendiendo que. especialmente la serie de “La Rama dorada” (1890-1915.b) Edward B. y señala la importancia del contacto cultural y de la imitación entre los pueblos. la moral. siendo especialmente inconsistente en el análisis de las fases de transición entre los estadios de la evolución. se adhirió al concepto de “supervivencia” pare definir aquellas “prácticas u opiniones que se han conservado por la fuerza de la costumbre en un nuevo estado de la sociedad. Tylor postula que el animismo constituye el punto de partida de las ideas religiosas modernas. sino también al culto a la naturaleza y a la idea de que los espíritus del mundo natural pueden “domesticarse” y fijarse en un objeto o fetiche. un creador. plantas. las creencias. (ii) el pensamiento religioso y (iii) el pensamiento científico. el individuo llega a suponer que sobre todo el conjunto de divinidades existe un dios supremo. su teoría se basa más en su capacidad imaginativa que en bases científicas sólidas. por lo que debía suicidarse o ser asesinado (fenómeno de la “víctima propiciatoria”). un protector de la comunidad e intermediario entre los hombres y los dioses. es el más claro exponente de la “antropología de salón”. Entre sus estudios destaca el tema del origen divino del rey. como “ese todo complejo que incluye el saber. en tanto encarnación de la comunidad. En ese sentido. el arte. era ante todo un sacerdote. Frazer (1854-1941). pues jamás visitó un país más exótico que Grecia. basado en la imposibilidad de que las trayectorias de todos los pueblos se hayan podido repetir de forma idéntica. En resumen. la idea de que la naturaleza está habitada por espíritus evolucionará hasta considerar a éstos divinidades. Su principal aportación fue su teoría de la evolución de las sociedades a través de tres estadios en función de las etapas del desarrollo de la mente humana: (i) el pensamiento mágico. Sin embargo. desentendiéndose por completo del trabajo de campo. basado en la creencia en la ley de la “similitud” (lo parecido debe producir lo parecido: el dibujo de un animal herido propicia buena caza) y la ley del “contacto” (las cosas que han estado en contacto continúan actuando unas sobre otras: lo que se la haga a un cabello recaerá sobre su dueño).

no están sujetos a la voluntad voluble de divinidades. la ciencia surge cuando el hombre percibe la existencia de cierta uniformidad en los fenómenos naturales. Cuando finalmente el mago reconoce su incapacidad ante fuerzas que le superan. Franz fue el último pensador en aplicar sus generalizaciones teóricas al conjunto de las sociedades. en 1941. y el evolucionismo no sobreviviría a su muerte. Las ideas de Frazer. Malinowski (1884-1942) señaló que las poblaciones que practicaban la magia también tenían una conducta racional y un conocimiento científico de las cosas naturales. Por último. 72 . por tanto. Entre ellas. y que. y el pensamiento evolucionista en general. Franz Boas (1858-1942) defendió que la evolución de las sociedades humanas no respondía en todas partes a las mismas causas y que los fenómenos podían tener lugar independientemente. diviniza las causas y surge la religión. tuvieron que afrontar numerosas críticas. basada en la creencia en “poderes superiores que se cree que dirigen y controlan el curso de los acontecimientos”. y B.ningún poder sobrenatural.

entre los igbo (Nigeria) y los lovedu (Sudáfrica) es 73 . Una definición práctica del matrimonio lo define como “una relación socialmente aprobada entre un varón socialmente reconocido (marido) y una mujer socialmente reconocida (esposa) de modo que los hijos nacidos de ésta sean aceptados como la descendencia de ambos”. su “esposa” mantendrá relaciones sexuales con uno o varios hombres para darle descendencia y garantizar la supervivencia de su patrilinaje. llegando a casarse con otros hombres cumpliendo con el rol de esposa. la poliandria fraternal. Dar a uno o a ambos cónyuges el monopolio sexual del otro. según esta definición. los religiosos e incluso la mera convivencia como “compañeros domésticos”. 1. el matrimonio se define como “una unión entre un hombre y una mujer. En su opinión.TEMA 10 EL MATRIMONIO (Kottak) 0. Según el antropólogo inglés Edmund R. Un ejemplo de ello es el pueblo nuer (Sudán). iv. en ese caso. ii. los civiles. las instituciones clasificadas como matrimonio distribuyen diferentes tipos de derechos. con su aprobación. el matrimonio establece los siguientes derechos (no siempre): i. Unión de Congregaciones Hebreas Norteamericanas) y reconocido en diferentes entornos étnicos y culturales: varios grupos de indios nativos americanos acogen la figura de los berdaches. Establecer el padre legal del hijo de una mujer y la madre legal del de un hombre. INTRODUCCIÓN En general. sin embargo. MATRIMONIO ENTRE PERSONAS DEL MISMO SEXO Aunque es ilegal en la mayoría de países. Dar a uno o a ambos cónyuges derechos sobre el trabajo del otro. Dar a uno o a ambos cónyuges derechos sobre la propiedad del otro. pero ninguno de ellos lo suficiente extendido como para proporcionar una base que permita definir el matrimonio de un modo universal y concluyente. hombres que asumen las maneras. la hija es considerada socialmente como un hombre (“marido femenino”) y. patrones de comportamiento y tareas de las mujeres. el matrimonio entre personas del mismo sexo (MPMS) ha sido aprobado por varias religiones (unitarios. pues en algunos lugares se reconoce como tal al matrimonio entre homosexuales. Establecer un fondo conjunto de propiedad en beneficio de los hijos. v. los matrimonios plurales. de modo que los hijos nacidos de la mujer sean reconocidos como descendencia legítima de ambos cónyuges”. Establecer una relación de afinidad socialmente significativa cónyuges-parientes. esta definición no es lo bastante amplia como para ser universalmente válida. en el que una mujer puede “casarse” con otra mujer si su padre no tiene un heredero varón. cuáqueros. Leach (1910-1989). en el pueblo de los nuer (Sudán) una mujer puede casarse con otra mujer si su padre no tiene descendientes varones que garanticen la continuidad de su patrilinaje. el marido puede ser el genitor (padre biológico) o el páter (padre reconocido socialmente) de los hijos. vi. iii.

muchos padres se muestran recelosos del estilo de vida que han elegido sus hijos. 2. ello tiene un valor adaptante. manteniendo ciertos derechos respecto a ellos. iv. lo que se reduce a adoptar las articulaciones que adapten la ley a la nueva situación en materias de herencias. El MPMS puede asumir el papel de padres sin dificultad. adopten las articulaciones precisas para adaptar la ley a la nueva situación. sin embargo. deben regular el matrimonio: i. pensiones. según E. ayuda y protege en tiempos de necesidad. ¿qué sucedería si los MPMS fueran legales? Analicémoslo basándonos en los seis derechos que. como se observa en el reparto de tareas entre los indios berdaches y sus esposos masculinos en varias tribus americanas. Una encuesta de 1990 señala que el 75 % de las lesbianas y el 60 % de los gays viven formando parejas domésticas monógamas a largo plazo. dándose el caso en EEUU en que se ha entregado en custodia los hijos a los padres del antiguo marido o a los padres de la madre antes que a ésta. siempre que la construcción social del parentesco los acepte como tales. El MPMS podría otorgar sin dificultad derechos sobre la sexualidad del otro a cada cónyuge. como adoptar decisiones médicas que de otro modo adoptaría un cónyuge legal. a pesar de que el tabú del incesto es un universal cultural. El MPMS podría otorgar sin dificultad derechos sobre la propiedad del otro a cada cónyuge. o aplicando la misma lógica que hace que un niño adoptado por un matrimonio de diferente sexo sea legal y socialmente su hijo. El MPMS podría establecer sin dificultad un fondo conjunto de propiedad en beneficio de los hijos. ii. y entre los azande (Sudán) los guerreros suelen tomar como novias a muchachos jóvenes que les sirven sexualmente y realizan las tareas domésticas. como el apartado anterior. iii. siempre que los gobernantes. Un ejemplo de ello es la 74 . dado que poseen diferentes definiciones de relaciones familiares que biológica o genéticamente son equivalentes. tal y como se observa en el ejemplo del pueblo nuer (Sudán). las sociedades lo definen de distintas formas. Pero. En general. por haber elegido como nueva pareja a alguien del mismo sexo. Respecto al establecimiento de una relación de afinidad socialmente significativa entre el MPMS y sus parientes. R. vi. EXOGAMIA E INCESTO La exogamia se define como una regla de filiación que exige la búsqueda de un cónyuge fuera del propio grupo. seguros de enfermedad… v. El MPMS podría otorgar sin dificultad derechos sobre el trabajo del otro a cada cónyuge. porque vincula a las personas a una red social más amplia que las alimenta. los lazos de “sangre” y el matrimonio “formal” aún tienen prioridad legal en la mayoría de países. Leach (1955). El incesto refiere a las relaciones sexuales con un pariente próximo. dependerá del modelo de sociedad y su construcción del parentesco. además.habitual que las mujeres acaudaladas tomen una esposa como símbolo de su status. como se observa en los “matrimonios fingidos” que llevan a cabo las parejas homosexuales para hacer público su “compromiso monógamo”.

Freud señala que los niños tienen sentimientos sexuales hacia sus padres que con el tiempo reprimen o resuelven. el tabú del incesto habría surgido. las hembras entre simios). Horror instintivo. Por contra. y Malinowski creía que los niños sólo buscan expresar sus sentimientos sexuales. que pertenece a otro grupo. en este caso. si los padres de ego se divorcian y contraen ambos segundas nupcias. y lo hacen con los miembros de su familia nuclear por el afecto y la intimidad existentes. Así. Esta teoría señala que nuestros antepasados observaron que de las uniones incestuosas nacían descendientes anormales. sino porque sus historias y roles hacían que el sexo y el 75 . E. Atracción y rechazo. como los yanomamis. el tabú del incesto habría surgido para dirigir los sentimientos sexuales hacia el exterior de la familia. Otro ejemplo de que el incesto se define de modo distinto entre las culturas se encuentra en la relación entre hermanastros. no por una situación de parentesco. parece obvio que el tabú del incesto tiene una base cultural y no biológica. y para evitarlo prohibieron el incesto. Westermarck afirmó que los niños no se sienten sexualmente atraídos hacia las personas con quienes se han criado. pues podían amenazar la estructura. roles y lazos existentes en su seno. por lo que algunos investigadores postulan que el tabú de incesto es universal porque el horror al incesto es instintivo. en algunas sociedades unilineales (patrilineales o matrilineales). se distingue entre primos paralelos (relación entre los hijos de dos hermanos o de dos hermanas) y primos cruzados (relación entre los hijos de un hermano y los de una hermana). ii. La investigación con primates refleja que los adolescentes suelen abandonar el grupo en que nacieron (los machos entre monos. pues se considera que los primos cruzados no pertenecen al mismo grupo de filiación. Siendo estrictamente patrilineales. donde descubrió que las personas no emparentadas que se habrían criado en el mismo kibbutz evitaban casarse entre ellas y tendían a buscar su pareja fuera del grupo. Degeneración biológica. Entre las razones que intentan explicar que el tabú del incesto exista en todas las sociedades destacan las siguientes: i. esta teoría no puede explicar porqué es tabú el reproducirse con primos paralelos y no con los cruzados. Shepher (1983) sobre los kibbutzim israelíes. y ningún instinto puede distinguir entre primos paralelos y cruzados. mientras que en muchas sociedades el sexo entre primos está considerado incesto en todos los casos. experimentos con ratones y moscas de la fruta muestran que el emparejamiento entre hermano y hermana durante varias generaciones propicia un declive de la supervivencia y la fertilidad. los lakher (Sudeste asiático) llevan a cabo una diferenciación. y el análisis de la historia refleja que los patrones del matrimonio humano se basan en creencias culturales específicas y no en preocupaciones universales sobre degeneraciones biológicas en las generaciones futuras. pues nadie lo practicaría. pues son las tradiciones culturales las que determinan los parientes específicos con quienes el sexo está considerado incestuoso. lo que se refleja en las investigaciones de J. iii. que es como decir que el Homo sapiens presenta un rechazo genéticamente programado hacia el incesto. así como los castigos en cada caso. sin embargo. si eso fuese realmente así sería innecesario un tabú formal. pues se considera que ego pertenece al grupo de filiación de su padre y no al de su madre. En la explicación del rechazo. No existe una explicación simple o universalmente aceptada para el hecho de que todas las sociedades prohíban el incesto. ego podría casarse con una hija de su madre. en efecto. el sexo entre primos cruzados es correcto y entre primos paralelos incestuoso. en cualquier caso. En la explicación de la atracción. Sin embargo. Sin embargo.relación entre primos. pero no con una hija de su padre. Muchas sociedades consideran incesto la relación sexual entre hermanastros. A.

Casarse fuera o “morir fuera”. mientras que el matrimonio dentro del grupo aislaría a ese grupo. lo que garantizaba unos herederos con tanta divinidad como fuera posible. b) El incesto real. iv. En realidad. Así. la esposa más apropiada sólo podía ser su propia hermana. la endogamia mantiene separados a los grupos y evita que se mezclen los recursos.matrimonio no resultasen atractivos entre ellos. a) El sistema de castas (India). en las que la especialización ocupacional suele ser un rasgo diferenciador. la exogamia no sólo amplía las relaciones pacíficas a grupos sociales más amplios. la mayoría de las culturas son endogámicas o cuasi-endogámicas. ENDOGAMIA La endogamia se define como una regla de filiación que exige la búsqueda de un cónyuge dentro del propio grupo. cuya pertenencia se adscribe con el nacimiento y dura de por vida. mientras que la exogamia tiende a unir a los grupos y a fusionar los recursos. En ese sentido. por tanto. dado que forzar a la gente a casarse fuera de sus grupos de parentesco resulta ventajoso para la adaptación. En general. Esta explicación señala que el tabú del incesto surgió con el fin de garantizar la exogamia. el matrimonio homógamo propicia la concentración de la riqueza. se trata de una endogamia privilegiada. Para poder entender este hecho. existen cinco grandes varnas. Las castas son grupos jerarquizados. Practicado entre los incas (Perú). contribuyendo a mantener las distinciones sociales. el antiguo Egipto y el Hawai tradicional. agudizando su distancia con las clases más bajas. aún sin una regla formal que lo disponga. pues es una violación del tabú de incesto que regía para los plebeyos. se practica la endogamia entre castas. como ejemplifican los grupos étnicos “blanco” y “negro” en EEUU. se denomina homogamia al hecho de casarse con alguien de un status socioeconómico similar. que apuntan a las creencias de la cultura hawaiana sobre mana y divinidad. El “principio de casta” es algo frecuente en las sociedades estratificadas. y en última instancia podría conducirlo a su extinción. consiste en permitir los matrimonios entre hermano-hermana reales. que apuntan hacia dos factores: repercusiones políticas (los hijos de los reyes tenían el mayor mana 76 . pues era la única persona cuyo mana era equiparable al de él. por ejemplo. aunque muchas de ellas están divididas internamente en linajes exógamos. los hawaianos creían en una fuerza impersonal llamada mana que existía en las cosas y en las personas: a mayor mana. conviene distinguir entre: (i) sus funciones manifiestas (razones que los nativos ofrecen acerca del hecho o costumbre). 3. puesto que nadie podía tener tanto mana como el rey. Así. y (ii) sus funciones latentes (efectos que tal costumbre tiene sobre la sociedad y que las personas nativas no mencionan o ni siquiera conocen). económicas y políticas. Así. mayor divinidad. basados en la creencia de que las uniones sexuales entre castas conllevan la impureza para el de la casta más elevada. pues tanto las clases como los grupos étnicos o religiosos desean y procuran que sus hijos se casen dentro de su grupo. Entre los ejemplos de endogamia más notables destacan las castas y el incesto real. sino que además garantiza una mezcla genética que mantenga una especie humana exitosa. cada una de ellas dividida en numerosas castas o jatis. estratificados y cerrados. Por tanto. y a mantener un acceso diferencial a recursos culturalmente valorados. reforzando el sistema de estratificación social. con la incorporación de la mujer al mercado laboral la homogamia ha incrementado de manera notable los ingresos domésticos de las clases altas.

existen situaciones en las que se practica el divorcio. La naturaleza y la cantidad de los elementos transferidos varían. aunque los novios buscan la aprobación de sus padres. Obsérvese que ello tiene razón de ser en las sociedades patrilineales. No se trata de un intercambio comercial (por lo que “precio de la novia” está en desuso). si se queda. pero no en las matrilineales. Quizás para evitar todos estos trastornos. existen sociedades (India) con tan bajo estatus femenino. sino respaldadas por su grupo de filiación. por lo que el grupo del esposo puede reclamar la devolución de la compensación entregada. Aunque las tradiciones culturales definen los papeles específicos del marido y de la esposa. Por otra parte. o bien solicitar su sustitución por una nueva esposa. las personas no van solas al matrimonio. la esterilidad de la esposa se considera un incumplimiento del acuerdo por parte de su grupo. que las 77 . lo que evitaba el conflicto sobre la sucesión al trono) y repercusiones económicas (el incesto real garantizaba que la riqueza real permaneciese concentrada en la misma línea). para reunir la compensación contribuye todo el grupo de filiación del futuro esposo. EL MATRIMONIO COMO ALIANZA ENTRE GRUPOS En las sociedades industriales modernas rige la idea del amor romántico pues. De esta manera. y especialmente por la pérdida de sus hijos (de ahí que también se la denomine “precio de la progenie”). mientras que el padre de la novia se queda con una parte y distribuye el resto entre su grupo. La compensación por la novia En las sociedades con grupos de filiación. en el primer caso los parientes de la mujer tratarán de persuadirla para que solucione los problemas con su marido. la elección final para casarse o divorciarse reside en la pareja. el ganado es continuamente intercambiado. 4. sobre todo si las compensaciones han sido importantes y distribuidas entre muchos parientes. por tanto. En ese caso. pues al casarse las personas no sólo toman esposo/a. Dado que en las sociedades tribales el matrimonio implica un acuerdo entre grupos de filiación. sino de compensar al grupo de la novia por la pérdida de su compañía y de su trabajo. pues los hombres utilizan el ganado obtenido por el matrimonio de sus hermanas para conseguir sus propias esposas. por ello. en las sociedades no industriales el matrimonio suele ser más una relación entre grupos que entre individuos. a veces alegando incompatibilidad entre los cónyuges. pero sobre todo por esterilidad de la esposa. Sin embargo. por lo que nadie podía cuestionar su derecho a gobernar. con la compensación se pretende que los hijos de la mujer sean miembros de pleno derecho del grupo de filiación del marido. consistente en un regalo que hacen el marido y sus parientes a la esposa y los suyos. el matrimonio suele ser más una relación entre grupos que entre individuos. que suele contribuir a reunir la denominada “compensación por la novia”. pero a medida que aumenta el valor de la compensación por la novia los matrimonios se hacen más estables. sin embargo. éste habrá constituido un matrimonio plural. sino también obligaciones para con los parientes políticos. quizás su hermana menor. entre los betsileo la compensación por la novia sólo se entrega después que la mujer haya quedado embarazada. donde los hijos siguen perteneciendo al grupo matrilineal y no existe razón para pagar por la progenie. la primera esposa puede decidir si quedarse o no con su esposo. En muchas sociedades africanas el ganado vacuno es el regalo habitual.posible.

así como a la existencia de abogados especializados en divorcios.835 mujeres en la India en este tipo de incidentes (proliferando la práctica del sati. En relación a las alianzas entre grupos. el hecho de carecer de grupos de filiación y de contar con pocas posesiones materiales favorecen el divorcio. EL DIVORCIO Aunque el divorcio se define simplemente como la disolución del vínculo matrimonial. cuanto más sustancial es la propiedad conjunta. si el hermano ya tuviera esposa pasaría a ser poligínico. A pesar de que se enfatiza el amor romántico como la 78 .mujeres se consideran una carga. 5. propicia que los vínculos entre los cónyuges tiendan a ser duraderos. aunque sin sus hijos. sin embargo. como preparación al levirato. si el marido muere joven. si la cuantía se considera insuficiente. pero el marido sí deberá devolver la “compensación por la novia”. la elección puede recaer sobre cualquier mujer de su grupo. en ese caso. Murdock (1949) afirmó que en muchas sociedades es frecuente que los cuñados mantengan relaciones sexuales incluso antes de la muerte del hermano. con frecuencia una de sus hermanas. a fin de garantizar la descendencia. así como el que en una población escasa existan pocos cónyuges alternativos. con cese de la convivencia conyugal. Alianzas duraderas La demostración de que en las sociedades tribales el matrimonio es considerado un pacto entre grupos antes que una opción individual se evidencia en la vigencia de algunas costumbres aplicadas cuando fallece uno de los cónyuges: el sororato y el levirato. cualquiera de los cónyuges puede regresar con su grupo de filiación si el matrimonio fracasa. el levirato raramente implica cohabitación de la viuda con su nuevo marido. Se denomina sororato (o poliginia sororal) a la costumbre que permite a un hombre casarse con una o varias hermanas de su esposa. Se denomina levirato a la costumbre de que. Según Potash (1986). voluntarias o forzosas. habitualmente ganado. si la esposa fallecida no tiene hermanas disponibles. En las sociedades unilineales (patrilinajes o matrilinajes). por lo que el esposo y su familia esperan ser recompensados por asumir su responsabilidad. en ese caso. el hecho de contar con una división del trabajo basada en el género. al punto que en 1990 fallecieron 4. en la pira funeraria de su esposo). la “dote” consiste en la entrega de regalos a la familia del marido por parte de la familia de la novia. En esos casos. el patrimonio familiar no se disuelve. En las sociedades forrajeras. sus circunstancias y condicionantes varían de unas culturas a otras. En las sociedades industriales. la novia puede ser hostigada y maltratada. más complicado resulta el proceso de divorcio. lo que ha dado lugar a una creciente importancia a los acuerdos prenupciales. dicho término se aplica a la costumbre de solicitar una esposa sustituta al grupo de filiación de la esposa fallecida. sin embargo. la viuda se case con el hermano de éste. a fin de mantener la alianza establecida entre los dos grupos. y en ocasiones ésta prefiere establecer otros convenios que ponerlo en práctica. por la que se quema vivas a las viudas. pues la disolución del fondo común de propiedad es sencilla.

practican la poliandria fraternal. dado que su doctrina de salvación se centra más en el individuo que en el grupo. En estos casos. En otros casos. la primera esposa pide una segunda para que le ayude con las faenas domésticas. es decir. Los pocos pueblos poliándricos que existen viven en el Tíbet. mientras que las demás esposas viven en otras propiedades donde sólo las visita ocasionalmente a lo largo del año. Nepal. Sin embargo. Así las cosas. la poliginia no es voluntaria. las esposas también pueden jugar papeles políticos notables. pero nunca más de uno a la vez. incluso la elige ella misma entre sus parientes más cercanas. el número de esposas es una medida del prestigio y la posición social de un hombre. lo que. mayor productividad y mayor riqueza. viajar). la costumbre de que los hombres se casen más tarde que las mujeres también propicia que haya más viudas que viudos. entre las causas que lo explican se encuentra que cuando falla el amor romántico también suele fracasar el matrimonio. MATRIMONIOS PLURALES En EEUU. en las inmediaciones del Himalaya (India). la mayoría de las sociedades no industriales y productoras de alimentos permiten la poligamia o matrimonios plurales. y que el protestantismo ha sido menos severo frente al divorcio que el catolicismo. b) La poliandria es una variedad de matrimonio plural en la que la mujer tiene más de un esposo. por lo que son más las mujeres que llegan a la edad adulta. las personas practican la monogamia en serie: durante su vida tienen varios cónyuges sucesivos. es decir. la posibilidad de poseer más de un cónyuge a la vez. propicia una seria escasez de mujeres. (iii) Razones sociales: en muchas sociedades. donde la poligamia está prohibida y el divorcio es fácil de obtener.1 %). y son quienes le supervisan e informan de los asuntos locales. 6. El estudio de los pahari occidentales constató que la negligencia con que se trata a las niñas esconde un infanticidio femenino encubierto. sino cumpliendo lo establecido por la costumbre del levirato. con dos variedades: a) La poliginia es una variedad de matrimonio plural en la que un hombre tiene más de una esposa.base fundamental de un buen matrimonio. la tasa de divorcios en EEUU se ha duplicado desde 1940 (2 % → 4. Para explicar sus razones. Entre las razones que explican su existencia están: (i) Razones demográficas: muchas culturas asignan las tareas más peligrosas a los varones (cazar. unido a la costumbre de enviar a las chicas a los conventos de monjas budistas. (iv) Razones laborales: donde el grupo doméstico es la principal fuerza de producción. India y Sri Lanka. En ciertas sociedades. encontrando diferencias en las costumbres matrimoniales de sus dos grupos (occidental y central). navegar. (ii) Razones políticas: la poliginia puede utilizarse como herramienta para el cultivo de alianzas entre grupos. Berreman (1962) estudió los pahari. el rey de los merina (Madagascar) tiene una esposa en cada una de sus residencias. Entre los betsileo. G. la esposa sénior vive en el poblado donde el marido posee más tierras. que los maridos 79 . la existencia del porcentaje de mujeres más ventajosamente empleadas del mundo (lo que las independiza del marido). así. aunque su status siempre se mantiene superior (sénior y júnior). guerrear. la difundida cultura norteamericana que valora la independencia como una forma de realización personal. la mayoría de las cuales se vuelven a casar. cultiva el mejor arroz y se pasa la mayor parte del tiempo. cuantas más esposas más mano de obra.

siempre son hermanos: el hermano mayor conviene el matrimonio. de modo que los hijos nacidos de cualquier esposa llaman “padre” a todos ellos. también pueden mantener relaciones sexuales con todas las esposas. en general. haciendo que todas sus mujeres sean esposas y compañeras sexuales conjuntamente de todos los hermanos. económicas y socioculturales. el sistema flexible del matrimonio es adaptante para los pahari. Por el contrario. como los hermanos contribuyen a las compensaciones por las novias de los otros. el número de adultos de un grupo doméstico pahari es proporcional a la cantidad de tierra de cultivo que posee. las personas sin tierra son más monógamas (43 %) que las propietarias de tierras (26 %). pues. dadas sus particulares circunstancias demográficas. y (ii). éstos también pueden casarse con mujeres adicionales. sin embargo. entre los pahari centrales hay más mujeres que hombres. En definitiva. El estudio de Berreman ofrece dos conclusiones: (i) las costumbres matrimoniales entres los dos grupos pahari son correlativas a sus contrastes demográficos. pero sus hijos sólo reconocen a un padre. 80 . por lo que la mayoría de sus matrimonios son monógamos y sólo el 15 % son poligínicos. lo que convierte a todos sus hermanos en maridos legales de la esposa.

la herencia. considerados cerca de los espíritus protectores de los antepasados. INTRODUCCIÓN Aunque hoy en desuso.TEMA 11 EL SURGIMIENTO DE LOS GRANDES TEMAS DE LA ETNOLOGÍA (Lombard) 0. en la actualidad. y los grupos sociales están jerarquizados por “rango” u “orden”. para distinguirlas. y (2) grupos con orígenes familiares distintos que comparten la pertenencia común a un territorio. pero cuyo poder esencial descansa en la autoridad de los Ancianos. edad. estructuras familiares y un pensamiento religioso complejos. habilidad militar). Básicamente. Las formas que adoptan las “organizaciones sociopolíticas” son numerosas y variadas. en las que la ordenación de la vida social está dominada por las 81 . Se diferencia entre: (1) sociedades sin poder político concreto. se emplea más dicho término que el de instituciones políticas. a modo de castas cerradas y endógamas. la fortuna o la antigüedad familiar. El lugar de las instituciones dominantes en el sistema sociopolítico. aplicado al Estado. ii. basados en una solidaridad territorial surgida de la tribu. en las sociedades que carecían de Estado y de gobierno ya existían “organizaciones sociopolíticas” cuyo cometido era “establecer o mantener el orden social dentro de un marco territorial” (Evans-Pritchard. Sin embargo. los criterios de clasificación más habituales son: i. El carácter de la población respecto al territorio . iii. El estatus de los individuos. donde la diferenciación social está determinada por el nacimiento. en función de la descendencia. religiosidad. se debe diferenciar entre: (1) grupos de parentesco que poseen en exclusiva un territorio. y (2) sociedades no igualitarias. la aldea o incluso por compartir un mismo culto. ANTROPOLOGÍA POLÍTICA: LAS FORMAS DE ORGANIZACIÓN SOCIOPOLÍTICA Aunque el término griego “política” refiere al “arte de gobernar a los ciudadanos”. refiere al control y regulación de la fuerza y a la presencia de instituciones especializadas de gobierno. Se diferencia entre: (1) sociedades igualitarias. Su aportación al impulso inicial de la antropología se pone de manifiesto en dos campos: en el estudio de las organizaciones sociales que rigen la vida política (antropología política) y en el de las que conciernen a la vida familiar (antropología del parentesco). al descubrir que las tribus “primitivas” ya contaban con formas de organización política. cuya solidaridad se basa en los lazos de sangre. la profesión o el cargo político. 1940). 1. donde las diferencias de estatus surgen de las cualidades individuales (sexo. el evolucionismo abrió campos de investigación en el estudio antropológico. puesto que en ellas no se podía disociar la política de la religión o la familia. a) Criterios de clasificación de las organizaciones sociopolíticas.

la caza. rey). proliferando las alianzas entre los diferentes segmentos (“fisión y fusión constituyen dos aspectos del mismo principio de segmentación”. Son sociedades igualitarias. Sea cual fuere el carácter de una sociedad dada en un abanico tan amplio de sistemas. la pesca y la recolección. presentes en todos los niveles (familia. sólo el factor religioso destacará como elemento determinante. lo que les obliga a mantener redes de alianzas en base a la proximidad. de manera más o menos nómada. sacerdote y no jefe. En general. y la autoridad la ejerce el jefe de linaje. Constituye una auténtica unidad de solidaridad. compuestos por los jefes de las familias colaterales. linaje. pacificador. en las sociedades igualitarias sólo surgen líderes efímeros o sin gran poder (guerreros. La banda. En ellas. y el individuo (líder. el fenómeno fundamental de la vida política residirá en la relación dialéctica que se establece entre los consejos. 82 . que suele ser la persona de más edad. pero éste sólo durará mientras dure su prosperidad. el factor económico puede hacer que alguien detente cierto poder por sus méritos para acumular riquezas. 1940). − Las sociedades segmentarias consisten en la coexistencia de estructuras sociales independientes en formaciones sociales cerradas. aldea. en las que los grupos de parentesco y otras instituciones pueden garantizar el control social. que siempre intentará adquirir el máximo poder posible. asociación. Dado su habitual estado de conflicto. Un ejemplo es el “Jefe de la Tierra” de los tallensi (Ghana). curanderos. jefe. sacerdotes). pacíficas o antagónicas. sin relacionarse entre sí ni por la fuerza de la cooperación ni por unas obligadas relaciones de intercambio. b) Tipología de las sociedades sociopolíticas. ii. pero con conflictividad endémica entre sí. árbitro de conflictos y garante de la prosperidad.relaciones. basadas en la solidaridad dentro del grupo de parentesco. que ocupan un territorio común en el que practican. de los grupos de parentesco. pues la persona investida de aptitudes religiosas o mágicas a menudo obtendrá el poder de arbitrar conflictos o ejercer de sacerdote. − Un linaje es un grupo de filiación unilineal cuyos miembros descienden de un mismo antepasado apical a través de una filiación demostrada. Linajes y sociedades segmentarias. Ejemplos de ello son los nuer (Sudán) y los tiv (Nigeria). los esquimales (Polo) y algunos grupos de indios (Amazonas). gobierno). y de carácter igualitario. Ejemplos de ello son los pigmeos (África central). fundamentalmente a través del poder ejercido por los Ancianos y un grupo de guerreros que actúan a modo de mano ejecutora de sus decisiones. el cual siempre desciende del mismo linaje. es una agrupación poco duradera. Una tipología práctica de las sociedades sociopolíticas debe contemplar una diferenciación entre: i. y (2) sociedades con cierta especificidad política. lo que le otorgará ciertos poderes que quizás pueda perpetuar en su familia. sin jefe ni institución alguna que unifique las distintas bandas de un mismo grupo étnico. limitada a unas pocas familias con orígenes diferentes. Evans-Pritchard. cuya composición varía según la época del año. La banda constituye una unidad de tamaño restringido. Así. asistido por los consejos de Ancianos. estas sociedades no llegan a constituir linajes porque se escinden al cabo de dos o tres generaciones.

que mantiene con éxito el derecho de la autoridad central al monopolio en el uso legítimo de la fuerza sobre todas las personas u organizaciones de su ámbito. − La jefatura consiste en una comunidad territorial. básicamente con funciones militares y defensivas. (2) la fratría. A su vez. El antropólogo L. con solidaridad y ayuda mutua). c) Un estudio de caso: el culto de la tribu. aunque su obra más destacada fue “La sociedad primitiva” (1877). con similitudes en otros pueblos y lugares (especialmente en Grecia). no estatal. H. y (4) la confederación de tribus. unidad superior que federa a todos los clanes de un mismo conjunto lingüístico. el poder político no está bien garantizado. de carácter exógamo. y las mujeres participan en estos asuntos del mismo modo que los hombres. 2. en general compartiendo la misma cultura y la misma lengua en un territorio propio. conjunto de parientes consanguíneos con el mismo apellido. admirando su carácter democrático. el consejo tribal está compuesto por jefes de gens. grupo de gens organizadas en fratrías. Sin embargo. tendiendo a hacerse hereditario. se reúne en consejos abiertos al pueblo y de existir un jefe supremo de la tribu no deja de ser un primus inter pares. con organización permanente y personal administrativo. organización económica…). En las sociedades tradicionales. Todo ello. Las sociedades estratificadas presentan una especificidad política más firme. − El Estado consiste en una agrupación política territorial. refuerzan la centralización y el poder se individualiza parcialmente. especialmente por la aparición de instituciones (mantenimiento del orden. Morgan (1818-1881) y su obra 83 .iii. el aparato administrativo y judicial está poco desarrollado y la unidad territorial es precaria. Morgan (1818-1881) redactó la primera obra etnológica sobre los sistemas sociales y políticos en una sociedad sin estado. cuya función básica es la ayuda y defensa mutua. La tribu constituye una unidad de integración que tiende a trascender los grupos de parentesco y a imponer normas de solidaridad que trascienden a la familia. sometida a la autoridad de un jefe hereditario. conjunto de gens unidas para llevar a cabo ciertos objetivos comunes. iv. Un ejemplo de ello son los iroqueses (América del Norte). pues los consejos eligen y destituyen a todos los jefes. fundadas en las relaciones entre grupos de parentesco (sin Estado. en las societas distinguió: (1) el clan o gens. A su vez. destacando L. H. fundadas en la solidaridad territorial (con Estado). de unidad impuesta y preestablecida. el Estado suele ser una monarquía dotada de un estrado social privilegiado de dirigentes que ejercen la autoridad. demuestra que en la antigüedad ya hubo un mundo democrático e igualitario. La tribu. “La liga de los iroqueses” (1851). (3) la tribu. y (ii) las civitas o sociedades políticas. en la que distinguió dos modelos sociales: (i) las societas o sociedades gentilicias. previo a la instauración del modelo del Estado. Morgan estudió especialmente el clan o gens. con la misma lengua y cultura. a veces elegido entre varias familias y marcada por cierta continuidad en el poder. ANTROPOLOGÍA FAMILIAR: LAS ESTRUCTURAS DE PARENTESCO La otra gran aportación del evolucionismo a la investigación etnológica fue el estudio de los sistemas de parentesco.

sea el del padre o el de la madre. b) La residencia (Tema 8. Un sistema de parentesco es un conjunto de reglas que determinan la descendencia. pudiendo cambiar su pertenencia entre ellos. bilateral o de doble filiación: los matrimonios pueden elegir el grupo al que desean unirse. En general. es decir. (iv) los términos de parentesco y (v) las actitudes frente a las relaciones de parentesco. y que sus hijos se críen en la comunidad del padre. pudiendo tratarse desde una pareja monógama hasta un conjunto polígamo (véase Tema 8. con una filiación demostrada desde el antepasado apical. o incluso pertenecer a ambos a la vez. (ii) la matrilocalidad o residencia uxorilocal (→ filiación matrilineal). Filiación ambilineal. Desde entonces. entre parientes agnados (vinculados al grupo de parentesco patrilineal) y parientes cognados (vinculados tanto a la rama paterna como a la materna). existiendo dos modalidades de filiación: i.1). pudiendo tratarse de: (1) filiación matrilineal: los hijos pasan a formar parte del grupo de la madre. la sucesión. a la unidad más pequeña del grupo. compuesta por los cónyuges y sus hijos. y los clanes. en el que supuestamente gobernaban las mujeres). el concepto de “familia” refiere a la “familia nuclear”. el matrimonio. Existen tres patrones básicos de residencia postmatrimonial: (i) la patrilocalidad o residencia virilocal (→ filiación patrilineal). y caracterizada por la residencia común y la cooperación económica. En términos de filiación. Los grupos de descendencia (Tema 8.“Sistemas de consanguinidad y afinidad e la familia humana” (1871). por ejemplo incluyendo de pleno derecho a hijos adoptadas o aceptando como padre no al biológico (genitor). Filiación unilineal: sólo se hace uso de una línea de descendencia. ii. no constatado.1). en ese terreno se han planteado cinco grandes temas: (i) la filiación y los sistemas de parentesco. (ii) las formas de residencia. Estos grupos de filiación suelen ejercer la exogamia y la pertenencia a ellos viene determinada al nacer y dura de por vida. las relaciones sexuales. también se distingue entre primos paralelos (relación entre los hijos de dos hermanos o de dos hermanas) y primos cruzados (relación entre los hijos de un hermano y los de una hermana). sino una relación social. sin vínculos genealógicos reales. costumbre de que el matrimonio y sus hijos residan con los parientes de la esposa. Los dos grupos de filiación unilineal más destacados son los linajes (matrilinajes y patrilinajes). costumbre de que los recién casados se queden a residir con los parientes del marido. la residencia y el estatus de los individuos y de los grupos según sus lazos de consanguinidad y de alianza matrimonial. excluyendo a los descendientes de las mujeres. la consanguinidad no implica estricta relación biológica. que sólo se incluyen en el grupo de filiación a los descendientes de las mujeres. no obstante. es decir. Por tanto.2) son unidades sociales permanentes y duraderas cuyos miembros asumen un antepasado común. esta modalidad no excluye ni a los hijos de los hijos ni a los de las hijas. a) La filiación (Tema 8.1). sino al social (pater). cuya herencia y sucesión siguen la línea masculina y la autoridad está en manos del padre o sus allegados) y matriarcado (modelo primitivo de sociedad. y (iii) 84 . o (2) filiación patrilineal: los descendientes pasan a pertenecer al grupo del padre. y entre patriarcado (sociedad patrilineal y patrilocal. (iii) el matrimonio y la selección del cónyuge. que sólo disponen de una filiación estipulada.

El matrimonio se define como “una relación socialmente aprobada entre un varón socialmente reconocido (marido) y una mujer socialmente reconocida (esposa). tío). mientras que en otras es la familia de la novia la que aporta una dote a la familia del novio. existen sociedades con costumbres tan opuestas como el levirato (casar a una viuda con el hermano menor de su marido fallecido) y el sororato (casar a un viudo con la hermana pequeña de la esposa fallecida). en algunos lugares el tabú del incesto prohíbe el matrimonio entre primos cruzados y lo permite entre paralelos. que son las palabras utilizadas para cada pariente en una lengua particular (padre. (iii) dar a uno o a ambos cónyuges derechos sobre el trabajo del otro. de bifurcación fundida. por tanto. así mismo. que los términos de parentesco implican un comportamiento definido y estereotipado hacia los parientes que 85 . y (3). d) Los términos de parentesco (Tema 8. en la mayoría de sociedades se practica la monogamia. e) Las actitudes. primo). (2) no siempre se asocia con la creación de una familia y el nacimiento de hijos. madre. en la disputa entre cónyuges prohibidos y cónyuges preferenciales. “hermano de la madre”). se trata de una relación legítima basada en la convivencia de dos cónyuges. los matrimonios distribuyen seis tipos de derechos: (i) establecer el padre legal del hijo de una mujer y la madre legal del de un hombre. sino de la distancia social de la relación que los une. cuando una pareja establece un nuevo lugar de residencia. Además. “hermano del padre”).4). dado que: (1) no siempre se considera que el matrimonio sea una unión duradera. Todo ello no hace más que poner de manifiesto la extrema dificultad para alcanzar una definición universal y consensuada de lo que es el matrimonio. Leach (1910-1989). Una terminología de parentesco consiste en las palabras utilizadas para cada pariente en una cultura determinada (padre. y en este caso se diferencia entre sociedades que practican la poliginia y las que emplean la poliandria. (ii) dar a uno o a ambos cónyuges el monopolio sexual del otro. (iv) dar a uno o a ambos cónyuges derechos sobre la propiedad del otro. (vi) establecer una relación de afinidad socialmente significativa entre los cónyuges y sus parientes. Se debe diferenciar entre términos descriptivos o biológicos. por tanto. un término de parentesco puede englobar varias relaciones genealógicas (tío → “hermano de la madre”. que refieren a las relaciones genealógicas reales (“padre genealógico”. generacional y de bifurcación colateral. hay grupos que practican la endogamia (regla de filiación que exige la búsqueda de un cónyuge dentro del propio grupo) y otros la exogamia (búsqueda de un cónyuge fuera del propio grupo). existen cuatro modelos de clasificar a los parientes en la generación de los padres: lineal. mientras que otras lo aplican al contrario. y los términos clasificatorios o de parentesco. utilizan terminologías de parentesco distintas para referirse a los parientes. no implica siempre la unión de un hombre y una mujer. tío. pero también existe la poligamia. Puesto que las personas perciben las relaciones de parentesco diferente en las diversas culturas. alejado de los padres. Según E. es decir. R. En general. de modo que los hijos nacidos de ésta sean aceptados como la descendencia de ambos”. la actitud de individuo respecto a un pariente no depende del grado de afecto o de reserva que le inspire. en ciertas sociedades se abona una compensación por la novia. El problema surge cuando se pretende plantear una definición universal del matrimonio. abuelo. básicamente. c) El matrimonio (Tema 10).neolocalidad o residencia bilocal (→ filiación ambilineal). (v) establecer un fondo conjunto de propiedad en beneficio de los hijos.

la tribu se divide en dos mitades. En base a ello. introdujo la organización por clanes (gens). Morgan expone el ejemplo de los kamilaroi (Nueva Gales del Sur. se constata que las clases de cada mitad se reencuentran en cada uno de los clanes de ésta. Un estudio de caso: los orígenes del matrimonio exogámico Según la teoría evolucionista de L. H. y que el matrimonio se da siempre entre primos cruzados. En dicha sociedad. todo ello da como resultado una sociedad dividida en seis clanes y ocho clases. Australia). Para ello. que fue la primera forma de sociedad organizada. e incluso en la evitación (suegra-yerno). de filiación matrilineal. expuesta en su obra “La sociedad primitiva” (1877). 86 . lo que se combina con una división de clases por género. Así.designa. reforzada por un sistema de clases. cada una de ella con tres clanes. unas relaciones están basadas en el respeto (padre-hijo). poniendo fin a la promiscuidad primitiva y al matrimonio entre hermanos y hermanas. Morgan (1818-1881). el matrimonio exogámico surgió un día. separando a hombres y mujeres en clases distintas. tío-sobrino). En su obra. otras en la afabilidad (abuelo-nieto. de modo que los mismos matrimonios vuelven a producirse cada dos generaciones.

1. el matrimonio. Además. INTRODUCCIÓN El antropólogo Morton H. las jefaturas suelen basarse en la agricultura. BANDAS Y TRIBUS Las bandas de forrajeros En las sociedades forrajeras existen dos tipos significativos de grupos: la familia nuclear y la banda. el parentesco ficticio y el comercio son los vínculos entre las personas. Las bandas forrajeras son bastante igualitarias en términos de poder y autoridad. y los estados no industriales suelen tener una base agrícola. el parentesco. Elman R. estos tipos están correlacionados con las estrategias adaptantes. los forrajeros suelen organizarse en bandas. compuesta por grupos pequeños (–100 personas) relacionados por parentesco o matrimonio. Por tanto. y (iv) el estado. ni existe una “organización pública”. organización sociopolítica basada en la existencia de un gobierno central y en la estratificación socioeconómica. sino que se forman estacionalmente con la unión de familias nucleares.TEMA 12 SISTEMAS POLÍTICOS (Kottak) 0. Fried (1967) definió una organización política como “aquellas porciones de la organización social que están específicamente relacionadas con los individuos o grupos que dirigen los asuntos de la organización pública o buscan el control de la designación o de las actividades de tales grupos o individuos”. (ii) las tribus. y los sistemas reguladores se expanden de los niveles locales hasta los regionales o nacionales a medida que crece la población y se fortalece el control público. Puesto que estas bandas no son permanentes. así. lo horticultores y pastores en sociedades tribales. Service (1962) describió una tipología sociopolítica de cuatro niveles organizativos: (i) las bandas. pequeños grupos basados en el parentesco. la composición de familias en una banda puede variar de un año a otro. haciendo que los lazos sociales predominantes sean las relaciones personales. aunque los talentos particulares sean objeto de especial respecto (cantar. pero sin un gobierno ni clases sociales. en estos casos es preferible hablar de una “organización sociopolítica” al referirse a la regulación de la interacción entre los individuos y grupos. Por ello. propias de los forrajeros. 87 . En base a ello. Esta definición encaja perfectamente para EEUU. asociadas a la horticultura y el pastoreo. económicas y religiosas. con un acceso diferencial a los recursos y una estructura política permanente. las bandas y los diversos grupos sociales. Estos cuatro tipos reflejan las tendencias evolutivas generales: las partes y subpartes proliferan a medida que se añaden poblados o grupos de filiación a las familias y a las bandas. donde la política no es una entidad separable o entendible fuera del orden social. (iii) la jefatura. entendiendo por regulación el proceso que asegura que las variables se mantienen dentro de sus ámbitos normales y corrige las desviaciones de la norma. pero no para las bandas y tribus. basada en el parentesco. garantizando la integridad del sistema. con poblados y grupos de filiación. la especialización funcional aumenta a medida que aparecen figuras e instituciones políticas.

lo que estimula la lucha adicional para capturar mujeres. ornamentos personales) están tan vinculadas a sus portadores. como la guerra entre rancheros y mineros brasileños o la fiebre del oro brasileña (1987-91). y muchas de sus disputas son a causa del rapto de esposas o el adulterio. aunque su autoridad sea muy restringida. el igualitarismo disminuye al crecer el tamaño del poblado y la densidad de población. Una de las sociedades tribales mejor estudiada es la de los yanomamis. En un conflicto. sino porque suele inculcar ciertos valores culturales. En un entorno especialmente duro. En cualquier caso. ropa. muchas tribus practican la guerra a pequeña escala. Divale y M. con una baja densidad de población y un acceso libre a los recursos. y son patrilineales y exógamos. pero carecen de leyes formales y no tienen medios para imponerlas. Suelen estar distribuidas en pequeños poblados. y carecen de la noción de propiedad privada. con frecuencia en forma de saqueos entre poblados. Las principales figuras y organizaciones tribales son las siguientes: a) El jefe del poblado. como la tendencia al infanticidio femenino y a la supremacía masculina. Las escasas “pertenencias personales” de los forrajeros (flechas. en general. por lo que prolifera la poliginia. los inuit enfrentados suelen enzarzarse en un reto de canciones insultantes.bailar. sin estratificación social ni gobierno centralizado. tienen familias nucleares y grupos de filiación. los hombres controlan el acceso a los recursos y el trabajo y los guerreros más famosos suelen tomar varias esposas. El jefe del poblado suele ser la única posición de liderazgo en un poblado. siendo la edad. puede ser llamado 88 . prestigio y libertad entre hombres y mujeres. Son horticultores. cuyas disputas han diezmado sus poblaciones. entre los yanomami. Harris (1976). no sólo por las muertes en combate. sea del territorio o de los animales. Las tribus de cultivadores La tribu es una forma de organización sociopolítica generalmente basada en la horticultura y el pastoreo. sin embargo. especialmente por las enfermedades introducidas por aquellos. arengar e intentar influir en la opinión pública a través del ejemplo (tomando la iniciativa en las tareas) y de su generosidad (aportando más que los demás en las celebraciones). carece del derecho de dar órdenes y sólo puede persuadir. la guerra actúa como control del crecimiento de la población. pescan y recolectan. hasta que la audiencia proclama a uno como ganador. Tampoco los robos suelen ser un problema común entre las bandas forrajeras. pero tampoco se hayan aislados de los eventos externos. lo que supone la imposibilidad de forzar el cumplimiento de las decisiones. Según W. que su robo resulta inconcebible. contar historias. cuya población (≈ 20.000) está dispersa en unos 250 poblados a lo largo de la selva amazónica de Venezuela y Brasil. mantienen una estratificación de género. es más probable que las mujeres lleguen a adultas que los hombres (a pesar del infanticidio femenino encubierto). Un ejemplo de los métodos para solventar las disputas en estas sociedades son los esquimales o inuit. Los líderes sólo son primus inter pares: pueden dar consejos o tomar decisiones. con una supremacía masculina que llega al infanticidio femenino si el primogénito es una niña. en esos casos. de modo que todos tienen acceso a los recursos necesarios para su mantenimiento. Tienden a adoptar un carácter igualitario. entrar en trance). en dicha situación. pero también cazan. todos los recursos naturales son libres o comunales. a las que no son inmunes ni resistentes. el género y los rasgos personales los que determinan la medida de respeto de cada persona. en general organizadas por grupos de filiación. Por otra parte. La guerra y el saqueo entre ellos no han sido extraños. basada en la desigual distribución de recursos.

mayores. crece el conflicto interpersonal e intergrupal. pero carece de poder para respaldar sus decisiones o imponer castigos. pero especialmente por su generosidad y elocuencia. el big man no trabaja duro sólo para acumular riqueza. y sólo de forma secundaria al poblado y a la tribu. mayor potencial de hostilidad. por tanto. regula los contactos entre poblados e inicia los proyectos que requieren la cooperación de la comunidad regional. si estalla una disputa entre hombres que comparten un antepasado patrilineal vivo (es 89 . sino que suele recurrirse a la persuasión y la opinión pública. con múltiples segmentos a diferentes niveles genealógicos (linajes máximos. Un big man adquiere su status trabajando duro y amasando riqueza (cerdos. si un big man es tacaño. Por tanto. y cualquier hombre con la determinación suficiente puede llegar a serlo. Llegado el caso. garantizando que las decisiones adoptadas en el consejo sean cumplidas por aquellos a los que representan. lo que exige mayor regulación. el denominado big man es un líder con una autoridad política regional sobre varios poblados. Puesto que su riqueza supera a la de sus vecinos. cuyo antepasado común vivió hace mucho tiempo. persuade a la gente para que patrocine festines en los que se distribuye carne y riqueza. el big man es un importante regulador de los eventos regionales: determina las fechas de fiestas y mercados. cuyo antepasado común vivió un máximo de cuatro generaciones atrás. c) El big man. los miembros de los linajes mínimos. El principio básico de solidaridad de la OLS es que cuanto más estrecha sea la relación del grupo de filiación. Su forma de actuación depende de su carácter personal. sino para convertirla en prestigio y gratitud con su reparto. pero especialmente de los apoyos que pueda suscitar. Así. suelen ocupar el mismo poblado. Puesto que una persona debe su fidelidad principalmente a su grupo de filiación. menores y mínimos).como mediador entre las partes. En cualquier caso. sus miembros pueden marcharse y fundar un nuevo poblado. sin embargo. a las que ofrece su opinión y consejo. el jefe del poblado debe obtener el apoyo del consejo para llevar adelante sus propuestas. los linajes mínimos crecen y llegan a convertirse en menores. Así. a su vez. Los miembros de los linajes máximos. b) El consejo de poblado. Surgen nuevos linajes mínimos cuando alguien establece un nuevo asentamiento. mayor será el apoyo mutuo. pierde a sus seguidores y su reputación desaparece. y a mayor distancia con el antepasado común. se hallan dispersos por un amplio territorio. La organización en linajes segmentarios (OLS) es una organización política basada en la filiación. También conocido como tonowi entre los papúes kapuaku (Indonesia). generalmente patrilineal. resulta obvio que las figuras políticas como el big man emergen como reguladores del crecimiento demográfico y de la complejidad económica. las decisiones no se imponen mediante la coerción física. por su bravura o por sus poderes sobrenaturales. bienes). su autoridad no es heredada sino adquirida. éstos en mayores y los mayores en máximos. si un grupo no se halla satisfecho con un jefe. con el tiempo. cuya misión es respaldar al jefe del poblado. A medida que crece una población. d) Organización en linajes segmentarios. sus seguidores (en reconocimiento de favores pasados o de posibles recompensas futuras) aceptan sus decisiones como vinculantes. los poblados grandes suelen contar con un consejo de poblado o de ancianos compuesto por los jefes de los grupos de filiación.

la edad. los grupos locales también tienen otros vínculos sociales. el poro. Por tanto. las hermandades se definen como una alianza o acuerdo entre personas. Un ejemplo de ello son las hermandades de las poblaciones nativas norteamericanas de las grandes llanuras (EEUU. abocando a las “venganzas de sangre”. cada uno de ellos con su baile distintivo. dependiendo de las distancias genealógicas entre las partes. y las hermandades pantribales. en grupos escalonados en una jerarquía de edad que reúnen a los hombres nacidos durante un cierto periodo de tiempo. sus posesiones y sus privilegios. en este caso. en este modelo social nadie cuenta con un grupo constante de aliados. Entre los nuer (Sudán). Por tanto. las disputas pueden surgir por adulterio. al punto de tener derechos sexuales unos sobre las esposas de otros. guerreros. limitados a un poblado concreto y cuyo alcance político es fundamentalmente local. que actuará de mediador e intentará pactar una compensación del agresor al agredido. pues éstos cambian de una disputa a otra. e) Clubes locales. grupos de edad y asociaciones secretas. sin un antepasado común puede llegarse al derramamiento de sangre. cuyo papel era relevante en dos circunstancias: la organización de la caza estival del bisonte y la organización de saqueos de los campamentos enemigos. ética y religión. de alcance regional. Canadá). movilizando a hombres de muchos grupos locales. con ceremonias secretas de iniciación. e impulsar el fraguado de grupos pantribales a partir de personas no emparentadas. Ejemplo de ello son los mende (Sierra Leona). Para evitar el conflicto suelen recurrir al hombre de la piel-deleopardo. En algunos lugares las hermandades se configuran como asociaciones secretas. sin embargo. Algunas hermandades se configuran como grupos de edad. éste puede intervenir para frenarla. hermandades pantribales. En cualquier caso. En las sociedades nativas. las hermandades ayudan a organizar la guerra contra las culturas vecinas. que pertenecen a un linaje mínimo). la de los hombres. de hombres o de mujeres. cuyos miembros están extendidas por toda la tribu en diferentes poblados. pudiendo amenazar con el destierro. el género y el ritual también se presentan como principios sociales que pueden unir a miembros de grupos locales diferentes en una única colectividad tribal.decir. es decir. cuyos grupos de edad pasan por diversos grados (iniciados. además del parentesco y la filiación. las hermandades tienden a darse en áreas donde entran en contacto dos o más culturas. Entre ellos destacan los clubes de carácter local. Política entre pastores En las sociedades de pastores se da toda una gama de diversidad demográfica y 90 . Un ejemplo de ello son los masai (Kenia). aunque su autoridad se limita a su capacidad de persuasión y a amenazas de castigos sobrenaturales. y supervisa las actividades económicas y políticas. especialmente cuando se produce la guerra entre tribus. agresión o asesinato. Además del parentesco y la filiación. las frecuentes disputas entre los linajes mínimos no impiden que la filiación máxima permita presentar a los nuer un frente común ante una amenaza exterior. adultos y ancianos) y manifiestan un fuerte sentido de fidelidad entre ellos. prepara a los muchachos enseñándoles comportamientos sociales. así. y suelen implicar compromisos de defensa mutua y de actuación coordinada en determinadas cuestiones. En general. sus canciones. donde estas asociaciones poseen gran influencia.

típica de las jefaturas polinesias. la Polinesia y gran parte de Europa durante el Imperio Romano. en las jefaturas las relaciones sociales están reguladas por el parentesco. 2. la Amazonia. Este evento tiene 91 . la generación y el género. por ello. reclutar hombres para el trabajo o la guerra y decretar e imponer leyes”. mientras que los estados unen a personas no emparentadas. El khan de los basseri. pero su análisis refleja una constante común a todos ellos: a medida que aumentan los problemas de regulación.sociopolítica. entre dichos lugares están el Caribe. sus derechos. junto a otros grupos étnicos. Sin embargo. los jefes de las tribus y los jefes de los grupos de filiación. la formación del estado se mantuvo incompleta en muchos lugares. el Il-rah de un grupo es su trayectoria acostumbrada en el espacio y el tiempo. Carneiro (1970) los define como “una unidad política autónoma que abarca muchas comunidades dentro de su territorio. deberes y privilegios son más débiles. cuyos cargos políticos son ahora posiciones permanentes y a tiempo completo que tienen que ser ocupadas de nuevo cuando quedan vacantes por muerte o jubilación. tiene pocos problemas para coordinar sus movimientos. el sureste de los EEUU. lo que supone una compleja tarea de coordinación. mientras que éste patrocina fiestas para entregar a la gente gran parte de lo recibido. lo que incluye a miles de personas de muchos poblados. dependiendo del apoyo de los jefes de los grupos de filiación. en los que se subsistió la jefatura como forma transitoria de organización política. más formal y menos orientada por el parentesco. ambas tribus hacen uso de la misma tierra de pastos en momentos diferentes del año de un modo cuidadosamente programado. y está apoyado por una jerarquía política: un ayudante. paralelamente. Sin embargo. la edad. surgidos hace unos 5. el matrimonio. con una población más pequeña. JEFATURAS Entre las tribus y los estados existe un continuum. Según la norma de la il-rah. con un acceso diferencial a los recursos y una estructura política permanente. consiste en un flujo de recursos hacia y desde un cargo central: en determinadas estaciones. la filiación. y su autoridad procede más de sus rasgos personales que de su cargo. el khan de los qashqai se enfrenta a una población de 400. las jefaturas practican una regulación política permanente del territorio que administran. A los líderes de las tribus le denominan khan o il-khan. las jerarquías políticas se hacen más complejas y la organización política se torna menos personal. Ésta se caracterizaba por estar basada en el parentesco. lo que a veces impide asignarles una categoría determinada. se les conoce como estados arcaicos o no industriales. su autoridad es mucho mayor. obligándoles a jurar fidelidad a un gobierno. la gente ofrece parte de su cosecha al jefe a través de sus representantes. desde sociedades tribales hasta grupos nómadas con jefes poderosos.000 personas. A los primeros estados (≈ civilizaciones). teniendo un gobierno centralizado con poder para cobrar impuestos. Un ejemplo son las tribus de pastores nómadas basseri y qashqai (Irán). Los sistemas políticos y económicos en las jefaturas Al igual que en las tribus. La “redistribución del jefe”. con una evolución desigual de los atributos en cada sociedad. Sin embargo. y R. Esta regulación la llevan a cabo el jefe y sus ayudantes.500 años en Mesopotamia. ésta procede más de su cargo que de su persona.

pues los jefes debieron empezar a actuar como reyes. aunque en ellas los jefes están exentos del trabajo ordinario. Sin embargo. basado en la capacidad de imponer a otros la propia voluntad. capital. No obstante. Sin embargo. lo que explica que los jefes polinesios mantuviesen genealogías extremadamente largas. pues si diferentes áreas se especializan en distintos productos. pero los hijos del hermano mayor estaban todos por encima del rango de los hijos del hermano siguiente. la diferencia entre ambas es que en las jefaturas el acceso diferencial aún estaba muy vinculado al parentesco. esta descripción no es aplicable a las jefaturas. especialmente a través de la endogamia de estrato (matrimonio dentro del mismo grupo social). Por tanto. que tiene un acceso privilegiado a la riqueza. y (iii) el prestigio o status social. el cual reflejaba las cualidades. que hace referencia a la estima. así. el rango de cada hijo iba en función de su edad en su familia nuclear. Fue en los estados arcaicos donde por primera vez en la evolución humana existieron diferencias en riqueza. cada uno de los cuales contrasta con los restantes por su estatus social y su acceso a recursos estratégicos. fábricas). el poder y el prestigio están vinculados al parentesco y el sistema de status está basado en el acceso diferencial a los recursos.ventajas económicas al propiciar la especialización. (ii) el poder o status político. habilidades especiales y la generosidad de las personas. que abarca todos los bienes materiales de una persona. en ellas el sistema de status no se basaba no en los recursos. agua. y. el respeto o la aprobación de cualidades ejemplares personales. lo que impide la existencia de clases sociales basadas en las pertenencias. los recursos estratégicos son accesibles para todos. En algunos lugares. el poder y a otros recursos valiosos. rebaños. En las jefaturas. cada una con un status ligeramente diferente. y se define como la creación de estratos sociales separados. la riqueza. (ii) y un estrato inferior o subordinado que tiene unas posibilidades reducidas de movilidad social y carece de libre acceso a los recursos. por ello. uno de los rasgos distintivos del estado. estimula la asunción de riesgos para afrontar una producción más allá del nivel de subsistencia. La preocupación por la genealogía y la antigüedad y la ausencia de una separación clara entre las élites y las masas eran características comunes a todas las jefaturas. El sociólogo Max Weber (1864-1920) definió tres dimensiones relacionadas de la estratificación social: (i) la riqueza o status económico. los estados arcaicos trazaron una línea divisoria entre élites y masas. 92 . en las jefaturas y estados existe un acceso diferencial y privilegiado al poder. y así sucesivamente. ayudantes y sus parientes más próximos. la presencia de la estratificación señala la transición de la jefatura al estado. este modelo de status no debió durar mucho. además. sino en el prestigio. básicamente a los jefes. talento. lo que permite almacenar bienes para tiempos de hambre e incentiva el comercio regional. A través de la estratificación. controlando una parte significativa de los medios de producción (tierra. el status social se basaba en la antigüedad en la filiación. Los sistemas de status en las jefaturas y en los Estados En las bandas y tribus. la redistribución los pone al alcance de todos. pues carecen de una marcada división de clases. el prestigio. aún devuelven gran parte de las riquezas que reciben. todos con personas de ambos sexos y de todas las edades. poder y prestigio entre grupos enteros de hombres y mujeres: (i) un estrato superior o élite. la riqueza y el control de los recursos. los grados de antigüedad eran tan intrincados que había tantos rangos como personas. erosionando la base parental de la jefatura y creando estratos sociales separados basados en los recursos.

. el aumento de la población y los problemas de regulación de la producción de alimentos condujeron de la tribu a la jefatura y de ésta al estado. la propiedad y el poder de la ley. que entran en el dominio del derecho público. con tipos específicos de castigos. d) Fiscalidad. (ii) control de fronteras (aduanas. y dotado de funciones especializadas. Los estados tienen leyes y códigos de derecho que regulan las relaciones entre los individuos y los grupos. militares… Una de las principales preocupaciones de un gobierno es defender la jerarquía. verdugos. incentivando o prohibiendo la producción de ciertos productos en determinados lugares. entre las que destacan: el control de la población. los estados intervienen en asuntos familiares y privados. como de las amenazas externas (ejército). pero la proporción que el estado retorna para el bien 93 . el matrimonio o las disputas personales (venganzas de sangre). a) Control de la población. regiones. el hambre y la búsqueda de empleo a través de las fronteras nacionales. distritos. el estado interviene en la producción. tanto del desorden interno (policía). policías. como ciertos aspectos de la paternidad. pero. con capacidad para decretar e imponer leyes. la tierra y los parientes.3. la ocupación.. condados. nobles. y (iv) la jurisdicción normativa. b) Magistratura. funcionarios. El estado precisa de un sistema financiero para mantener a gobernantes. Todos los estados tienen agentes de la ley para hacer cumplir por la fuerza las decisiones judiciales: carceleros. lo que permite mantener a grandes poblaciones y promover la expansión colonizadora. y (d) la identificación con nuevos status. el lugar de nacimiento. denominando “delito” a las violaciones del código legal. Por tanto. la distribución y el consumo. pero la generosidad y el compartir se minimizan. militares. a causa de la ruptura de los vínculos entre las personas. desde 1945 el 85 % de los conflictos armados en el mundo se han iniciado dentro de los estados. jueces. mediante la garantía de derechos y obligaciones para ciudadanos y no ciudadanos. (b) incremento de la movilidad geográfica. la coerción y la fiscalidad. parroquias). Los estados llevan a cabo el control de la población mediante: (i) censos de población.000 años. Los estados aún conservan parte del espíritu de redistribución. religiosos o étnicos. a pesar de su esfuerzo. c) Coerción. a causa de la ruptura anterior. debido a la guerra. (c) incremento de las corrientes migratorias. policías. A diferencia de las sociedades no estatales. los estados intentan controlar el conflicto interno. Obviamente. bien como disputas sobre asuntos tribales. como la ascendencia étnica. Para ello. con las siguientes secuelas: (a) menor relevancia del parentesco. ESTADOS Un estado se define como una unidad política autónoma basada en la estratificación económica por clases y un gobierno formal y centralizado basado en la ley. la paz interna fomenta la producción. el partido o la religión. guardacostas). bien para desbancar un régimen en el poder. pues los ciudadanos están obligados a destinar al estado una parte sustancial de lo que producen. funcionarios de inmigración. En apenas 4. así como tribunales y jueces encargados de resolver las disputas. la magistratura. (iii) la subdivisión administrativa (provincias.

en general reservando una parte sustancial para la élite. habitualmente vinculándose los gobernantes a la divinidad mediante el derecho divino. sino trabajos más duros que en las sociedades no estatales. prohibidos a la plebe. pudiendo requerirlo para obras públicas monumentales. pero ninguna de ellas es necesaria (obligatoria) ni suficiente (única). palacios. Además. Aunque se podrían enumerar muchos factores. Algunos antropólogos han sugerido que los estados tienden a emerger en áreas de diversidad ecológica para regular la producción y el intercambio de productos. La religión suele emplearse para apuntalar la autoridad. ello significa que existen muchas causas que colaboraron en su formación. las causas de la formación del estado son generales y no universales. cuya dieta se ve mermada a medida que se esfuerza en cubrir las demandas del gobierno. el estado emerge para hacer frente a los problemas de regulación que iban apareciendo a medida que aumentaba la población y la economía crecía en escala y diversidad. se reconoce a la élite por su empleo de “bienes suntuarios” (joyas. por lo que ésta no es una causa necesaria ni suficiente. comidas exóticas). placeres y lazos personales mantenidos durante miles de años fue porque se vio forzada a aceptar la organización estatal. incluyendo 94 . Dichos impuestos mantienen al gobierno y a la clase dirigente. sea declarándose deidades o sus representantes terrenales. al tiempo que aumenta la capacidad para alimentar a más personas. c) Grandes rutas comerciales. además de un incremento de la complejidad del sistema hidráulico. El control del agua incrementa la producción. Como ya se ha señalado. dada su necesidad de organizar los sistemas de irrigación. pues en algunos lugares surgió sin dichas circunstancias. el estado no suele traer más libertad y ocio al ciudadano. pero ello no es un factor necesario ni suficiente. Sin embargo. privilegios. en la mayoría de los casos. tratándose. Otra teoría es que los estados se desarrollan como emplazamientos estratégicos en las redes comerciales. al punto que las élites no participan en las actividades de subsistencia. muchos estados han surgido en lugares sin dicha diversidad (Valle del Nilo). derechos y obligaciones. con funciones que supervisan la distribución y el intercambio. drenaje y control de las inundaciones. que requiere equipos permanentes de reparación y mantenimiento.común es menor. Según esta óptica. los mercados y el comercio suelen estar sometidos al control estatal. ciertas telas. algunas necesarias para el bien común (canales). los estados surgieron por la necesidad de regular las economías de agricultura hidráulica en ciertas zonas áridas. los estados surgirían por la necesidad de regular el crecimiento propiciado por los sistemas hidráulicos. El origen del estado Si la gente abandonó las libertades. En los estados arcaicos. o cobrando impuestos sobre los bienes que atraviesan el territorio. el resultado es una ampliación del sistema. mausoleos). lo que reclama más mano de obra. los pueblos que experimentaban el proceso difícilmente podían percibir el significado de los cambios a largo plazo. Por otra parte. normalizando pesos y medidas. obviamente. pero muchas sólo para disfrute de las élites (templos. Así. Entre las causas propuestas destacan: a) Sistemas hidráulicos. del resultado de un cúmulo de circunstancias operando al mismo tiempo. b) Diversidad ecológica. con un incremento de los problemas interpersonales y de los conflictos sobre el acceso al agua y a la tierra de regadío. pero. claramente separada de la plebe en lo que respecta a actividades.

El antropólogo Robert L. el control de las inundaciones y otras técnicas hidráulicas llegaron a ser de notable importancia. desarrollo de técnicas. llanuras de ríos. y algunas de éstas emprendieron guerras para conquistar jefaturas de otros valles. algunas personas abandonaron la subsistencia para convertirse en jefes y dirigentes. pero no es necesaria ni suficiente. población y guerra. la manufactura se orientó hacia la producción y el consumo masivos. el intercambio y el riego. lo que condujo a la creación del estado y. Perú y México. una vez más. comparó cinco áreas: Mesopotamia. terrenos áridos. aumentando la desigualdad y las diferencias. surgiendo diferencias de riqueza. que combinaban las funciones rituales. prestigio y poder.puntos de abastecimiento o de intercambio. valles con arroyos) o social (si las sociedades vecinas bloquean la expansión. El proceso se inicia con comunidades basadas en la producción de alientos. Carneiro (1970) propuso una teoría multivariable. surgiendo estados poderosos mientras otros eran conquistados o se derrumbaban. las poblaciones de un valle se unieron bajo jefaturas. Egipto. como los cruces de caminos de rutas comerciales. pues algunos valles de Papúa Nueva Guinea están circunscritos. con el tiempo. Pero. irrigación). en el mundo se han desarrollado estados en diferentes lugares bajo distintas circunstancias. El creciente militarismo hizo que los conflictos se hicieron más frecuentes. Convergencia en la formación del estado Por tanto. el paso del forrajeo a la producción de alimentos incrementó la población de los valles. ésta no es una causa suficiente ni necesaria. Por tanto. pues el comercio a larga distancia también se da en sociedades tribales que no han desarrollado estados. Unos conquistaron a otros y se convirtieron en imperios. los vencidos tenían que someterse a los vencedores pagando un tributo (no tenían a dónde ir). Un ejemplo de ello es la franja costera de Perú. políticas y económicas. es decir. posteriormente. A medida que las jefaturas evolucionaban se construyeron templos y pirámides y surgieron los sacerdotes. esta teoría es válida para explicar algunos casos. Con el crecimiento de los estados se incrementaba el militarismo. sin que allí se haya desarrollado el estado. la emigración o el acceso a los recursos). todos ellos lugares áridos donde la irrigación. d) Circunscripción. La circunscripción puede ser física (islas. con una creciente densidad de población y sistemas de riego sencillos. Fue Julian Steward (1902-1972) quien demostró la convergencia en la formación del estado. con el tiempo. Con el tiempo. enfrentando a los estados entre sí. 95 . con gran densidad de población y guerras. según la cual el estado se formará allí donde exista una “circunscripción medioambiental (concentración de recursos). un incremento de la población y guerra”. China septentrional. cuando un poblado vencía a otro. Las ciudades se multiplicaron y las técnicas agrícolas se hicieron más intensivas para sostener a una población en aumento. a la formación de imperios. oasis. lo que les obligaba a intensificar la producción para hacer frente a los pagos (aterrazamientos. como el de los Incas (Cuzco). Para ello. el Pacífico y el desierto. y la estratificación se hizo más compleja. coordinando la manufactura. el desarrollo paralelo del estado en diferentes lugares sin contacto o influencia mutua. donde muchos valles están circunscritos por los Andes. lo que abocó a una progresiva escasez de tierra y a la rivalidad y el saqueo entre poblados del mismo valle.

Tipología sociopolítica Banda Estrategia adaptante Forrajeo Horticultura Pastoreo Cultivo intensivo Agricultura Rango Estratificació n Género Parentesco Parentesco Matrimonio Parentesco Matrimonio Filiación Parentesco Matrimonio Escala política Limitada Regional Temporal Regional Permanente Regional Permanente Regional Permanente Igualitario Tribu Prestigio Acceso diferencial Acceso diferencial Clases Género Jefatura Estado arcaico Estado industrial Rangos Filiación / Veteranía Estratificación Territorial Gobierno Territorial Gobierno Industrialismo Clases 96 .

… 97 .

la estrategia adaptante (forrajeo. ellos tienen uno X y uno Y (XY). destacan el trabajo de Margaret Mead (1901-1978) “Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas” (1935).TEMA 13 GÉNERO (Kottak) 0. en el que demuestra cómo entre los ilongotes de Luzón (Filipinas) las diferencias de género están relacionadas con el valor cultural que se atribuye al conocimiento del mundo externo. ya que la madre siempre proporciona un cromosoma X y es él quien puede aportar o X o Y. Rosaldo “Conocimiento y pasión” (1980). (ii) la dicotomía doméstico-pública. y el de Michelle Z. pues mientras que ellas poseen dos cromosomas X (XX). los hombres y las mujeres son genéticamente diferentes. variando en función del entorno. la economía. la antropología suele emplear el término “género” para denominar a la construcción cultural de las diferencias sociales entre los sexos (comportamientos. y el de “estratificación de género” define la distribución desigual de recursos y recompensas socialmente valiosas entre hombres y mujeres. reflejando sus diferentes posiciones en la jerarquía social. 98 . agricultura. ideas. aunque ello no excluye que persista el debate naturaleza-educación entre los deterministas biológicos (el comportamiento humano y la organización social están biológicamente determinados) y los deterministas culturales (el éxito evolutivo de la adaptación humana depende casi en exclusiva del aprendizaje cultural). podemos destacar cuatro: (i) los roles económicos. cultivadores. en el que demuestra la medida en que varían las personalidades de hombre y mujeres en tres sociedades de Papúa-Nueva Guinea (los arapesh. Por tanto. la posición antropológica apunta que si bien las diferencias de sexo son biológicas. es decir. 1. altura. Esta diferencia cromosómica propicia el dimorfismo sexual. pero fuertemente asumidas. sobre las características de varones y mujeres. el término “sexo” suele emplearse para definir la diferencia biológica entre los organismos según sus funciones en el proceso de reproducción. el de “estereotipos de género” define las ideas demasiado simplificadas. temperamento). En este terreno. por tanto. En cualquier caso. es el padre quien determina el sexo del bebé. INTRODUCCIÓN En términos biológicos. algo que sólo conseguían los varones ilongotes en sus viajes como cazadores de cabezas mientras que las mujeres se quedaban en casa. tanto hormonales como fisiológicos (órganos genitales y reproductores. Aihwa Ong (1989) no ha dudado en señalar la necesidad de distinguir entre los sistemas de prestigio y el poder real en una sociedad dada. El término “roles de género” define las tareas y actividades que una cultura asigna a cada uno de los sexos. peso y fuerza medios) y conductuales. GÉNERO ENTRE LOS FORRAJEROS Aunque la estratificación de género puede explicarse por numerosas causas. Por ello. capitalismo) y el tipo de sistema político. En términos culturales. las diferencias de género son una construcción cultural. los mundugumor y los tchambuli). contrastes biológicos manifiestos entre hombres y mujeres. actividades.

no viendo nada malo en realizar el trabajo del otro género: las mujeres colaboran en la caza proporcionando información.. los roles de género eran interdependientes y solapados. otra razón por la que los forrajeros poseen una menor estratificación de género que los productores de alimentos es porque la dicotomía doméstico-pública está menos desarrollada entre ellos que entre éstos últimos. La guerra y el comercio no suelen darse en las sociedades forrajeras. trabajo) no están tajantemente separadas. tiempo libre. como porque ésta se ve limitada su movilidad durante los embarazos y los periodos de lactancia. División del trabajo. la pesca o la guerra. recursos… Con las esferas pública y privada escasamente diferenciadas. los hombres también recolectan y van a por agua.(iii) la división del trabajo vinculada al género y (iv) la movilidad masculina. En general. que tienden a estar más próximas al hogar. los periodos de embarazo y de lactancia en las mujeres reducen su movilidad para la guerra. contribuyendo a una creciente desigualdad de status entre varones y mujeres. la caza o el comercio interregional. y muchos de los trabajos realizados por los hombres en algunas sociedades son realizados por mujeres en otras y viceversa. Como refleja el trabajo de Patricia Draper (1975) entre los ju’/hoansi (san o bosquimanos). papeles que suelen proporcionar a los hombres mayor poder y prestigio en la estratificación social. como ocurre entre los forrajeros septentrionales (esquimales inuit y otras sociedades de cazadores y pescadores). en un ethos generalizado de compartirlo todo: comida. sí se dan en gran medida en las sociedades productoras de alimentos. donde la recolección suele ser tarea de las mujeres y proporciona más alimentos que la caza y la pesca. Por tanto. Aunque la división del trabajo vinculada al género existe en todas las culturas. Roles económicos. tanto por ser el hombre habitualmente más grande y fuerte que la mujer. i. sistemas de parentesco bilaterales. Obviamente. en las culturas forrajeras tradicionales el igualitarismo abarcaba las relaciones entre los sexos. los chicos y las chicas juegan juntos. Según Draper. en general ciertos roles parecen estar más vinculados al sexo que otros. las tareas asignadas a hombres y mujeres no siempre reflejan diferencias de fortaleza y resistencia. el status de género es más igualitario cuando las esferas doméstica (hogar) y pública (política. manteniéndose el carácter igualitario entre los géneros. En las sociedades forrajeras. la estratificación llega al máximo cuando los hombres contribuyen a la dieta mucho más que las mujeres. pues los hombres se han mostrado transculturalmente más activos en la esfera pública que las mujeres. dado que las actividades públicas poseen mayor prestigio. un fuerte contraste público-privado suele propiciar estratificación de género. actividades. iv. Peggy Sanday (n. guerra. 1937) demostró que los roles económicos afectan a la estratificación de género. Sin embargo. este modelo de sociedad forrajera es la forma más “natural” de sociedad humana. en el sentido de que ésta decrece cuando hombres y mujeres hacen contribuciones relativamente iguales a la subsistencia y aumenta cuando la contribución de las mujeres es mucho menor o mucho mayor que la de los hombres (aunque esto último se observa principalmente entre los productores de alimentos). comercio. ii.. Movilidad masculina. como la caza. sin embargo. iii. ambos padres colaboran en la crianza de los hijos. El estudio de Draper continúa con el análisis de un grupo de ju’/hoansi que se habían 99 . Dicotomía doméstico-pública. y se reduce entre los forrajeros tropicales.

sin embargo. organizan la producción y la distribución. guerra). Sin embargo. poseen un papel prominente en el ritual religioso y en la política. Por otra parte. controlan las alianzas entre grupos de filiación. Esto es lo que ocurre entre los iroqueses: mientras los hombres se alejan de la tribu durante largos periodos (caza. Martin y Voorhies (1975) demostraron. las mujeres de más edad los controlan constantemente. las mujeres controlan el poder local: proporcionan la identidad social al grupo. la filiación patrilineal y la patrilocalidad tienden a agrupar a los parientes varones. lo que promueve la estratificación de género es el contraste entre los roles masculino-femenino y entre las esferas domésticapública en una comunidad local. número de casas e hijos. que las mujeres eran las principales productoras en el 50 % de los casos frente al 17 % en que lo eran los hombres (en el 33 % su contribución era similar). además. lo que es una ventaja en caso de guerra. pesca. 2. mientras que la filiación matrilineal mantiene agrupadas a las mujeres y dispersa a los varones. Así. las mujeres recolectaban menos y pasaban más tiempo en casa). aunque el Consejo está formado por jefes varones. ventas mercantiles. la diferenciación de status también puede verse reducida cuando los hombres se dedican a realizar sus actividades en un sistema regional más amplio y las mujeres asumen los roles locales importantes. vetar declaraciones de guerra. como observó. por lo que es más frecuente allí donde la presión sobre los recursos estratégicos es mínima y la guerra poco frecuente. sobre una muestra de 515 sociedades horticultoras. B) Estratificación de género reducida: sociedades matrifocales 100 . pudiendo enjuiciarlos. como demuestran los ejemplos de los minangkabau (Malasia) y los iroqueses (EEUUCanadá). A) Estratificación de género reducida: sociedades matrilineales-matrilocales Los antropólogos nunca han descubierto un matriarcado (sociedad regida por mujeres).hecho sedentarios en Mahopa (Botswana). economía capitalista) estaban empujando a aquel grupo de ju’/hoansi al abandono del modo comunal igualitario de la selva y al desarrollo de una estructura social diferencial según los rebaños. entre los horticultores con filiación matrilineal y matrilocalidad el status femenino tiende a ser elevado y en algunas sociedades la influencia ritual y política de las mujeres llega a rivalizar con la de los hombres. retener provisiones para la guerra o iniciar conversaciones de paz. Como hemos visto entre los forrajeros. en los cargos y en los títulos de propiedad vienen dados por la línea femenina. GÉNERO ENTRE LOS HORTICULTORES Los roles y la estratificación de género en las sociedades de horticultores varían ampliamente dependiendo de los rasgos económicos. al hilo de un mayor alejamiento en la dicotomía doméstico-público (los hombres viajaban más. entre ellos los roles de género se estaban volviendo más rígidamente definidos. la mitad de los especialistas religiosos son mujeres y la sucesión en la jefatura del consejo. los rasgos de la vida sedentaria (trabajo asalariado. la estructura social y el modelo de filiación. y detectó que. configurando progresivamente a los varones como los productores más valiosos.

Así. cocinando en casa y criando a los niños. preparan alimentos para los festines y convienen los matrimonios. la sexualidad socava su vitalidad. controlado por los hombres. convencidos de que el contacto sexual con mujeres les debilita. las relaciones homosexuales son consideradas esenciales. pero no necesariamente matrilineal. la patrilocalidad. y que para llegar a convertirse en hombres y poder dar fuerza vital algún día a sus hijos deben adquirir el semen oralmente de los mayores. cada esposa tiene su propia casa y asume el control de su producción y del comercio local de sus propios excedentes. cuidando cerdos. en los igbo cualquiera de los sexos puede cumplir roles de género masculinos. permanecen aisladas del dominio público. reduciendo la estratificación de género incluso en una sociedad patrilineal. Nancy Tanner (1974) estudió este modelo entre los igbo (Nigeria).La organización matrifocal es un modelo familiar centrado en la madre. por tanto. existe el tabú de que debe evitarse toda relación heterosexual que no tenga como objetivo la reproducción. mientras los hombres se encargan del comercio a larga distancia. nunca en el poblado o en los campos. que no descansa en las hormonas o en los genes sino en las tradiciones culturales (→ determinismo cultural). Como ejemplifican los cultivadores yanomami (Amazonas). El progresivo distanciamiento entre hombres y mujeres se extrema en algunas sociedades densamente pobladas de las tierras altas de Papúa-Nueva Guinea. la escasez de recursos les arrastra a entrar en guerra con otros poblados. Por tanto. donde se llega a la evitación masculino-femenina. y cada tres años un grupo de chicos de unos veinte años es formalmente iniciado en la hombría: van a una cabaña aislada en la montaña. Un ejemplo extremo de antagonismo sexual son los etoro (Papúa-Nueva Guinea). entre los diez y los veinte años son inseminados por los varones adultos en cualquier lugar del poblado. muchos de ellos retrasan el matrimonio y algunos no se llegan a casar. viendo todo lo femenino como peligroso y contaminante. Dado que el semen es necesario para el nacimiento de niños. al punto que las mujeres que triunfan en los negocios pueden adquirir títulos de propiedad. quienes dominan la jerarquía del prestigio. un grupo de unas 400 personas que subsisten de la caza y la horticultura. caracterizado por la patrilinealidad. Tales sociedades tienden a tener una acusada dicotomía domésticopública. C) Estratificación de género aumentada: sociedades patrilineales-patrilocales Según Martin y Voorhies (1975). cultivan y distribuyen cosechas de prestigio. Por contra. Los etoro creen que los hombres tienen una cantidad limitada de semen y que. la escasez y presión sobre los recursos señala el declive de la matrilinealidad a favor de la difusión del complejo patrilinealpatrilocal. en las zonas escasamente pobladas del país la evitación se diluye. que son patrilineales. por lo que sólo son permitidas unos 100 días al año y sólo en la selva. la guerra y la supremacía masculina. aunque las mujeres trabajan duro cultivando cosechas de subsistencia. costumbres que mantienen juntos en el mismo poblado a los hombres emparentados. donde son inseminados por varios hombres adultos. Gilbert Herdt (1984) lo 101 . Por ello. A este patrón sexual de los etoro. Los etoro creen que los chicos no pueden producir semen por sí mismos. lo que favorece la patrilinealidad y la patrilocalidad. tomar esposas (maridos femeninos que mantienen su feminidad) y destacar en política. dirigen la guerra y el comercio. la relación heterosexual resulta atractiva y las tasas de reproducción son elevadas. patrilocales y poligínicos. donde se hacen fuertes aliados en el combate. su donación para ello simboliza un sacrificio necesario que conducirá a la eventual muerte del marido. Sin embargo. el ejemplo de los igbo refleja que la combinación entre el alejamiento masculino de la subsistencia local y un rol económico prominente de las mujeres promueven un elevado estatus femenino. los varones se recluyen en casas de hombres. con frecuencia sin un marido-padre residente. Como señala Afi Amadiune (1987).

o la tradición entre los azande (Sudán) de que los guerreros tomen como novias a muchachos jóvenes que les sirven sexualmente y realizan las tareas domésticas. cada tipo de orientación posee diferentes significados para cada individuo y para los distintos grupos. A veces la homosexualidad implica algún tipo de travestismo. De las 76 sociedades estudiadas por Ford y Beach (1951). así. Por tanto. Todo ello refleja que el componente sexual de la personalidad humana está modelado por la cultura. Ford y Beach (1951) también demostraron que las normas sexuales cambian. que sólo era permitida en cinco sociedades (6 %). mientras que en Arembepe (Brasil) las personas hablan abiertamente de sus experiencias sexuales y la zoofilia está muy extendida. GÉNERO ENTRE LOS AGRICULTORES A medida que la horticultura evolucionaba hacia la agricultura. bisexualidad (ambos sexos) o asexualidad (indiferencia hacia el sexo). Por su parte. Sin embargo. sin descartar cierta base biológica. homosexualidad (del mismo sexo). no sólo de una cultura a otra. que todas las actividades y preferencias humanas son aprendidas y moldeables. incluyendo la expresión erótica. y lo identifica en otras 50 tribus de Papúa-Nueva Guinea (como los kaluli y los sambia). Aunque se desconoce por qué existen las diferencias sexuales. en 48 (63 %) las prácticas homosexuales eran aceptadas y habituales y sólo en 28 (27 %) estaban completamente ausentes. e incluso que las actitudes hacia el sexo (masturbación. si las mujeres fueron las principales trabajadoras en el 50 % de las sociedades horticultoras (frente al 17 % de los hombres). las cuales varían de una cultura a otra. en dicho estudio se refleja una menor aceptación tanto de la masturbación como de la zoofilia. 3. la religión y la residencia urbana o rural. homosexualidad. con la agricultura se separó a las mujeres de la producción por primera vez en la historia de la humanidad. hombres que asumen las maneras. casándose con mujeres sólo cuando se jubilan como guerreros. pudiendo tratarse de heterosexualidad (hacia personas del sexo opuesto). patrones de comportamiento y tareas de las mujeres. zoofilia) difieren con el estatus socioeconómico. obviamente. La cultura siempre juega un papel relevante en el moldeado de los impulsos sexuales individuales hacia las normas colectivas.denomina homosexualidad ritual. llegando a casarse con otros hombres ejerciendo el rol de esposa. la mayor o menor tolerancia de una sociedad hacia ellas hace que a menudo el sexo entre en el mundo de la política. al tiempo que los sistemas de creencias comenzaron a 102 . sino en una misma cultura a lo largo del tiempo. Como ejemplo. SEXUALIDADES Y GÉNERO La orientación sexual refiere a la atracción sexual habitual de una persona. el entorno y la necesidad reproductora. entre los betsileo (Madagascar) existe un férreo tabú que evita cualquier comentario sobre sexualidad. se puede afirmar. Puesto que siempre existen personas diferentes o distanciadas de la norma general en cada cultura. 4. ciertas técnicas agrícolas como arar las fueron asumiendo los hombres por ser en general de mayor tamaño y fortaleza. como ejemplifica la figura de los berdaches entre los indios americanos. ahora sólo lo eran en el 15 % de las agricultoras (frente al 81 % de los hombres). en el debate sobre la forma adecuada de relacionarse sexualmente.

el infanticidio femenino (asesinato del primer hijo si es una niña). se ha demostrado que la estratificación de género está asociada con la agricultura de arado y no con el cultivo intensivo per se. las reglas de filiación les permiten mantener su pertenencia a sus grupos de filiación con un amplio parentesco bilateral. La paulatina pérdida de status de la mujer también fue consecuencia de otros cambios: demográficos. se denomina pastores a quienes cubren más del 50 % de su dieta con carne y productos lácteos. quitar malas hierbas. GÉNERO ENTRE LOS PASTORES En general. 6. En tales entornos no son extraños los saqueos de poblados (en los que las mujeres son violadas. incluidos los derechos humanos básicos. el asesinato por la dote (cuando ésta se considera escasa) o la clitoridectomía (ablación del clítoris). PATRIARCADO Y VIOLENCIA En general. lo que les proporciona un rol económico prominente. sólo se recuerda a los antepasados varones y nunca a los de sexo femenino y pueden golpear a su mujer. sea con técnicas horticultoras o agrícolas. pero éste también está obligado para con ella y los suyos. Un ejemplo extremo de organización pastoril panticéntrica son los pastores trashumantes de los Balcanes. pues con la agricultura los grupos de filiación y la poliginia decayeron y la familia nuclear se hizo más común. venden su propia producción en los mercados. y en los patrones de parentesco y de residencia postmarital. factores ambos que contribuyen a la estratificación de género. Así. lo que obligaba a la mujer a permanecer más tiempo en el hogar en su crianza. convienen todos los matrimonios del grupo. ostentan la autoridad y el poder. la práctica del sati (quema de las viudas). pues con la agricultura se precisaban más hijos para hacer frente a la mayor demanda de mano de obra. en el que las mujeres tienen un status social y político inferior. los sistemas de parentesco bilaterales junto a economías de subsistencia en las que los sexos tienen roles complementarios en la producción suelen poseer una reducida estratificación de género. Como afirma Aihwa Ong (1989). raptadas o asesinadas). No obstante. invierten en ganado. Así. 103 . incluso matarla si se la declara adúltera. y en ellos prolifera un complejo patrilineal-patrilocal. donde los hombres controlan todas las propiedades familiares. cosecha. al identificar a su prole mencionan sólo a los hijos varones. el patriarcado describe un sistema político regido por hombres. entre los pastores que practican la agricultura intensiva o que descienden de comunidades agrícolas se observa la difusión de la dicotomía doméstico-pública característica de éstas. Obviamente. los betsileo ilustran la idea de que el cultivo intensivo no necesariamente conlleva una acusada estratificación de género. a pesar de que predomine la patrilocalidad. aislando a la esposa de sus parientes y de las co-esposas. 5. separar grano. así como el del complejo patrilinealpatrilocal.contrastar el valioso trabajo extradoméstico de los hombres con el ahora rol doméstico inferior de la mujer. transporte). la mujer betsileo tiene obligaciones respecto a su marido y sus parientes. promueven ceremonias y convienen matrimonios. aunque la mayoría también cultiva. Por tanto. las mujeres betsileo tienen un papel prominente en la agricultura (aportan un tercio de las horas invertidas en la producción del arroz: trasplante.

. La feminización de la pobreza El concepto de “feminización de la pobreza” refiere a la creciente representación de las mujeres (y sus hijos) entre los más pobres. con su escasez de varones. y tras la abolición de la esclavitud (1862-1865) muchas mujeres negras siguieron trabajando como mano de obra agrícola o trabajadoras domésticas. Sin embargo. lo que se refleja en el crecimiento de la violencia y el maltrato doméstico de las mujeres. durante los periodos bélicos. Significativamente. a partir de 1900 la inmigración europea supuso una fuerza de trabajo masculina que empezó a ocupar en las fábricas los puestos previamente ocupados por mujeres. dicha idea ha fluctuado a lo largo del s. aunque ambas en puestos de nivel bajo. y en muchos países se ha prohibido la poliginia. en EEUU las mujeres blancas pioneras del Medio Oeste estaban reconocidas como trabajadoras plenamente productivas. fomentándose que el trabajo fuera de casa es un deber patriótico de la mujer. a finales del s. muchas de ellas a causa de la crisis económica causada por la partida. que han variado como respuesta a las necesidades económicas. la extensión del movimiento por los derechos de las mujeres y el de los derechos humanos ha aumentado la atención a la violencia doméstica y al maltrato de a las mujeres. tanto en la agricultura como en la industria doméstica.. GÉNERO E INDUSTRIALISMO Los roles de género han estado cambiando continuamente a lo largo de la historia y. en los periodos de inflación o recesión la cultura del consumo también ha espoleado el empleo femenino para mantener los niveles de vida familiares. en la actualidad estos escenarios tienden a disminuir en favor de familias aisladas y formas sociales patrilineales. Increíblemente. especialmente las actitudes y creencias relacionadas con el trabajo propio de cada género.Si bien la estratificación de género se reduce en sociedades matrilineales-matrilocales. si ello no ocurre se debe a que se está desviando la industria pesada hacia los países del Tercer Mundo y los empleos de cuello azul se han reducido del 65 % (1950) al 16 % (2000). mientras que en 1998 lo hacen el 61 y el 77 %. incapacitación o muerte de 104 . muchos empleadores descubrieron que podían aumentar sus beneficios contratando mujeres con salarios inferiores. XX al compás de los cambios económicos. XX (1996) en Pakistán el 50 % de todos los asesinatos del país son mujeres a manos de sus esposos. a lo que se unió la necesidad de menos mano de obra por la proliferación de las máquinas. Puesto que ahora las máquinas realizan casi todo el trabajo pesado. y. aunque se hayan ido definiendo ciertos trabajos como ocupaciones más femeninas: oficinas. Sin embargo. 7. Por fortuna. en 1960 trabajaba fuera del hogar el 32 % de las mujeres casadas y el 89 % de los hombres casados. enfermería. dicha idea se desvaneció. la menor fuerza corporal ya no impide que las mujeres trabajen en las fábricas. Todo ello propicia el aislamiento de la mujer de sus lazos de parentesco. como señala Maxine Margolis (1984). lo que refleja un cambio de ideas espectacular respecto a los roles de género tradicionales. cuando ha existido oferta de trabajo siempre se ha recurrido a la mano de obra femenina para cubrirla. en definitiva. Así. en las matrifocales o en entornos patrilocales poligínicos. Así. Todo ello fue generando la idea de que las mujeres no estaban biológicamente preparadas para el trabajo en la fábrica y que “el lugar de una mujer es el hogar”. con un progresivo crecimiento de los trabajos de servicios e información. de carácter repetitivo y sin cualificación. enseñanza.

La “Organización Nacional de Mujeres” (NOW).500 $ (30 %). 1921) en 1966. 105 . creada por Betty Friedan (n. los de una familia mantenida por una mujer sola eran de 15. Su importancia se observa en los datos: si en 1959 los hogares encabezados por mujeres representaban el 25 % de los pobres norteamericanos. hacia el año 2000 suponen el 50 %. lo que supone. lo que acentuó la dicotomía doméstico-público y agudizó la estratificación de género. Sin embargo. ¿QUÉ DETERMINA LA VARIACIÓN EN LAS CUESTIONES DE GÉNERO? A modo de resumen. la atención sanitaria a las mujeres. En la sociedad industrial las actitudes sobre el género varían en el contexto del empleo extradoméstico femenino. la carencia de hogar.su marido.700 $. políticos y económicos. la competencia por los recursos lleva a la guerra y a la intensificación de la producción. si en 1997 los ingresos medios de la familia de una pareja casada era de 51. Dicha variabilidad del género en el tiempo y en el espacio sugiere que continuará cambiando y que la biología de los sexos es una amplia base sobre la que pueden construirse una gran variedad de estructuras. tiene la feminización de la pobreza como una de sus prioridades. la violencia doméstica y los derechos reproductores de las mujeres. las guarderías para dejar a los niños durante el horario laboral. El género es flexible y varía con los factores culturales. entre otras cosas. luchar por la ampliación de las oportunidades de trabajo para las mujeres y la meta del mismo salario por el mismo trabajo. En las sociedades agricultoras y pastoriles las mujeres fueron perdiendo progresivamente sus roles productivos. hemos visto que los roles y la estratificación de género han variado ampliamente a través de las culturas y de la historia. En las sociedades forrajeras y en las cultivadoras matrilineales existe escasa estratificación de género. sociales. 8. lo que favorece la patrilinealidad y la patrilocalidad.

TEMA 14 EL DIFUSIONISMO Y LA ESCUELA AMERICANA (Lombard)

1. EL DIFUSIONISMO El difusionismo (≈ 1890-1950), que nace como una simplificación del evolucionismo, es una escuela antropológica que cree que los rasgos culturales tienen un único origen a partir del cual se dispersan geográficamente y son adoptados por otras sociedades (migraciones, guerras, comercio). El difusionismo defiende la igualdad de los hombres, pero también la desigualdad de las culturas, las cuales se desarrollan más por el préstamo y por la imitación derivados de contactos culturales que por la invención particular. Como señala J. Poirier (1966), el difusionismo considera que el hombre rara vez inventa y que la historia de la humanidad se resumiría en una serie de préstamos culturales a partir de núcleos difusores de la civilización. Obviamente, el difusionismo es contrario a la tesis evolucionista de Lewis H. Morgan (1818-1881), según el cual la humanidad se desarrolla por medio de unidades cerradas que evolucionan de manera autónoma; por tanto, mientras el evolucionismo indaga sobre las causas de la desigualdad (¿por qué son diversas las culturas?), el difusionismo busca los modos en que se realiza la difusión entre culturas (¿cómo se ha llegado a tal diversidad?). Ambos puntos de vista, evolucionista y difusionista, pueden verse como complementarios si se admite la existencia de grandes regiones aisladas entre sí y que el proceso de difusión ha podido operar dentro de cada una de ellas. Los primeros en abrir las puertas al difusionismo fueron Franz Boas (1858-1942), quien criticó las tesis evolucionistas en 1896, y el geógrafo Friedrich Ratzel (18441904), quien señaló la importancia de los movimientos migratorios para difusión de inventos y técnicas. Posteriormente, Fritz Graebner (1877-1934) y Leo Frobenius (1873-1938) desarrollaron el concepto de “área cultural” (Kulturkreis), definido como un conjunto geográfico que presenta similitudes en los rasgos culturales, instituciones, creencias y técnicas, los cuales se han difundido a partir de un núcleo o centro. En base a ello, H. Baumann y D. Westermann (1948) dividieron África en “áreas de civilización” con rasgos característicos comunes (raíces étnicas, economía, organización familiar, política, religión…). Su método consistió en dividir toda cultura en “rasgos culturales” (técnicas, instituciones) y en “complejos culturales” (grupos de rasgos culturales asociados que pertenecen a una misma cultura); el estudio de cómo se reparten los rasgos y complejos en una región permite la distribución en el espacio de áreas culturales más o menos homogéneas, así como de las probables rutas seguidas por la difusión de cada rasgo. En ese sentido, es frecuente que ciertas técnicas impliquen ciertas formas de vida (alfarería → sedentarismo; curtido de pieles → nomadismo), lo que permite inducir ciertas correlaciones. Entre los estudios difusionistas destaca el de Clark Wissler, quien analizó la cultura de los indios americanos de las llanuras; para ello, dividió cada uno de los 31 grupos tribales en 13 categorías culturales, y en base a ello señaló el lugar donde los elementos se manifestaban más intensamente como el centro del área cultural. Otro difusionista notable fue el padre Wilhelm Schmidt (1868-1954), fundador de la Escuela de Viena. Fiel a la idea de las áreas culturales, combatió las ideas evolucionistas de Tylor y se esforzó por demostrar que la idea de un Dios supremo (monoteísmo) se encuentra presente desde el origen de la humanidad. 106

El difusionismo llevado a su extremo se ejemplifica en el hiperdifusionismo inglés, cuyos máximos representantes fueron G. Elliot Smith (1871-1937) y W. J. Perry (1887-1950). En su opinión, poco realista, se rechaza totalmente la idea del desarrollo autónomo y se plantea la hipótesis de que la civilización tiene su origen en el Egipto faraónico, del que se habrían impregnado o enriquecido todas las culturas.

2. LA ANTROPOLOGÍA CULTURAL AMERICANA Tras el evolucionismo y el difusionismo, la etnología americana irá progresivamente haciendo cada vez más hincapié en la cultura, a la que considera como el factor dominante en la socialización del individuo que determina su comportamiento. Fue Franz Boas quien creo la primera verdadera Escuela americana de antropología, aunque en ella pronto se diferenciaron dos ramas o vertientes: a) “Historia y cultura” o “Historicismo cultural”, basada en el estudio de las culturas desde un punto de vista global teniendo en cuenta su historia (Kroeber, Lowie, Radin, Salir, Herskovits). Se considera que “las formas que puede adoptar la cultura son muchas y que la labor de los antropólogos es describir cada una objetivamente”. b) “Cultura y personalidad”, basada en el estudio de la cultura desde el punto de vista de sus relaciones con la personalidad (Benedict, Mead, Linton, Kardiner). Se considera que la personalidad es reflejo de la cultura, la cual tiende a crear una personalidad-modelo propio de cada grupo o pueblo. A) Franz Boas. Fundador de la escuela americana, con formación científica de físico y geógrafo, Franz Boas (1858-1942) se orientó hacia la etnología gracias a una misión entre los esquimales (1884). Partidario del trabajo de campo, del método inductivo (búsqueda de generalizaciones basadas en la observación repetida de fenómenos idénticos) y del relativismo cultural (cada cultura tiene su propia especificidad), criticó el evolucionismo y las explicaciones universalistas. En sus estudios siguió una metodología ecléctica, fundamentada en cuatro ideas básicas: i. Estudio detallado de las costumbres, no como fenómenos independientes, sino según el papel que desempeñan en el sistema global de la cultura de la tribu. ii. Estudio de la distribución geográfica de las costumbres entre tribus vecinas, así como de su transformación y adaptación a cada una (≈ difusionismo). iii. Estudio de las causas históricas que han generado las costumbres y de los procesos psíquicos que las han hecho posibles; se trata de constatar cómo los contactos entre pueblos pueden modificar las culturas, así como de descubrir los procesos psíquicos por los cuales una población selecciona las costumbres extranjeras, aceptándolas, rechazándolas o transformándolas. iv. Estudio del papel del entorno en la configuración de las culturas (≈ determinismo ecológico). Precursor de la antropología ecológica, postula que toda sociedad se adapta a su medio y puede transformar su organización social según sean sus constreñimientos culturales. 107

B) Alfred L. Kroeber. Alumno de Boas, Alfred Louis Kroeber (1876-1960) es especialmente conocido por su concepto de cultura, a la que define como “toda actividad y manifestación no fisiológica de la personalidad, que no es instintiva ni producto de un reflejo automático”; es decir, todas aquellas actividades que son aprendidas o condicionadas. Kroeber asigna a la cultura un valor constreñidor y lo dota de una entidad que transciende al hombre y lo determina; es algo inventado por el hombre, pero más allá de derivar de la humanidad, actúa sobre ella y la modela (concepción absolutista). C) Cultura y personalidad. Esta escuela se caracteriza por el uso de la psicología como referencia y medio para la investigación de la personalidad cultural de un grupo, tribu o sociedad, buscando descubrir la “personalidad individual tipo” reflejo de cada cultura. Según Ralf Linton, se trata de descubrir qué tipo de personalidad representa mejor a la cultura estudiada, la cual ha conformado a cada individuo del grupo confiriéndoles una configuración cultural (o configuración de la personalidad) determinada; por ello, el estudio del modo de educar a los niños cobra especial importancia, a fin de entender cómo les socializa y les determina la cultura. Desde esta perspectiva, “la cultura es la configuración general de los comportamientos adquiridos”, es decir, la forma en que se conjuntan los elementos culturales. Esta escuela se corresponde con dos grandes enfoques de la psicología de la época: (i) la Psicología del comportamiento (Behaviorismo o conductismo), que permitía el estudio de las respuestas condicionadas de un individuo como representante de su cultura; y (ii) la Psicología de la Gestalt (o de la forma), centrada en el estudio de los diferentes elementos que componen y explican la actitud o reacción de un ser humano. El descubrimiento de la personalidad se realiza a través de tests, basados en técnicas de proyección para el estudio de la motivación inconsciente. Entre ellos destacan el Test de Apercepción Temática (TAT) de H. A. Murray y el Test de las manchas de tinta de H. Rorschach, éste último basado en el análisis de las respuestas orales de los sujetos frente a sucesivas manchas indefinidas de tinta con estructura simétrica. En “Tótem y tabú” (1913), además de intentar explicar el totemismo a través del complejo de Edipo, Sigmund Freud (1856-1939) planteó la tesis de una analogía entre la historia psicológica individual y la historia de la humanidad. Igual que el ser humano manifiesta durante su infancia inclinaciones que luego reprime, el mundo contemporáneo guarda en su inconsciente colectivo el conjunto de sus inclinaciones primitivas reprimidas por las sucesivas civilizaciones; además, afirmó que el instinto subyace a todos los procesos psicológicos, pero la sociedad moderna lo rechaza. La antropología abandonó pronto las tesis de Freud, pero no sus técnicas psicoanalíticas. Así, en 1927 Bronislaw Malinowski (1884-1942) señaló la utilidad del relato de los sueños para entender la psicología de una cultura distinta; y en 1939 Abram Kardiner (1891-1981) hizo hincapié en la diversidad de culturas y en la inexistencia de la universalidad del instinto, aunque afirmó la autoridad de lo social sobre el individuo y describió un nuevo concepto: la “personalidad básica”. En su opinión, la personalidad básica se descubre mediante el estudio de los tipos de complejos que presentan los individuos, que están estrechamente condicionados por su entorno, los cuales aparecen durante la infancia como consecuencia de frustraciones de carácter cultural; estos rasgos psicológicos reflejan la cultura y constituyen un factor de integración social del grupo. Como 108

resultado, se obtiene una ideología o creencias comunes, que es la proyección en sentido psicoanalítico de las expectativas de cada uno. Un ejemplo de personalidad básica nos lo ofrece el psicólogo francés Octave Mannoni (1950), quien tras su experiencia en Madagascar describió la sociedad malgache como caracterizada por un “complejo de dependencia”, propio de una cultura en la que cada individuo se siente amparado y protegido por sus mayores o ancianos, e implica una atención total por parte de aquel o aquellos de quien se depende. Por contra, las sociedades modernas parecen caracterizadas por un “complejo de inferioridad”, por el que el hombre, tras haber dependido del padre durante la infancia, afirma su individualidad pasando a una situación de libertad y de competición. En resumen, la Escuela de Cultura y personalidad hace hincapié en: (i) la variedad de las culturas y la especificidad de cada una, (ii) en el papel esencial de la infancia y de la socialización, y (iii) en la uniformidad de la personalidad cultural, que se manifiesta en todos los miembros del mismo grupo la misma identidad. Entre sus defensores más relevantes se encuentran:  Ruth Benedict (1887-1948). Discípula de Boas, seguidora de la psicología de Wundt, del psicoanálisis de Freud, de la teoría de la relatividad de los sistemas filosóficos de Dilthey y de la teoría sobre la oposición Apolo-Dionisos de Spengler, saltó a la fama con su obra “Patterns of culture” (1934), en la que identificaba la cultura del pueblo zuñi como apolínea (temperamento afable, conformista, poco expresivo, introvertido) y la del pueblo kwakiutl como dionisiaco (agresivo, emotivo, individualista, extrovertido). Aquello suponía defender una concepción determinista del comportamiento, configurada por la educación y los imperativos sociales; en definitiva, que cada cultura contaba con una configuración o “modelo cultural” (pattern) propio, término que se debe entender no simplemente como “modelo” sino como “modelo constreñidor”.  Margaret Mead (1901-1978). Célebre por su militancia feminista, en el terreno etnológico destaca su estudio de la personalidad cultural de tres tribus de Nueva Guinea, en el que prestó especial atención a los fenómenos e instituciones que le parecían determinantes para su formación, así como a las actitudes que manifestaban los comportamientos dominantes. Las patentes diferencias de personalidad entre las tres tribus le permitieron constatar la ductilidad de la naturaleza humana y la inexistencia de tendencias innatas en el individuo, lo que le llevó a afirmar que, por tanto, todo comportamiento es cultural. Otros autores destacados de esta Escuela son: Ralf Linton (1893-1953), que señaló la complejidad de toda cultura, la existencia de subculturas, la diferencia entre cultura real y cultura construida y puso de relieve la importancia de los conceptos de rol y status; Edward Sapir (1884-1939), que estableció la analogía entre los fenómenos culturales y los lingüísticos y señaló la importancia de los elementos inconscientes en la estructura social y mental; y Melville J. Herskovits (1895-1963), fundador del africanismo y analista minucioso del concepto de cultura. D) Cultura y aculturación. Frente al reino animal, la cultura es lo que caracteriza al ser humano: da unidad al grupo y un carácter particular a su entorno; se fundamenta en un pasado histórico y da sentido a las relaciones sociales; determina al hombre, pero éste también la determina por medio de sus invenciones y adaptaciones. Sus tres características más relevantes son: 109

en tanto cada individuo puede asimilarla en su conjunto. c) Asimilación: consiste en una aculturación extrema. pues por un lado permite nuevas incorporaciones externas. las creencias.i. haciéndola formar parte de su propia personalidad. que comprende cualquier tipo de cambio que se produzca en una cultura. La cultura es universal. un movimiento elitista o de masas que pretende revalorizar una cultura afectada por el cambio en su autenticidad. el sistema de propiedad. pudiendo modificar su contenido. tanto al seleccionar las aportaciones culturales externas. pero también dinámica. Universalidad y particularidad. modificaciones y desapariciones. Se trata de un cambio cultural exógeno (que proviene del exterior). arte… Cada cultura es fruto de una experiencia concreta. ese fue el caso del movimiento de la negritud (1930-1940) respecto de la cultura africana. b) Aculturación: “La aculturación comprende los fenómenos que se producen por el contacto directo y continuado entre grupos de individuos de diferente cultura. 110 . de un pasado común y de una memoria colectiva. las leyes. Malinowski (1944): “Ese todo donde se incluyen los instrumentos y los bienes de consumo. el matrimonio. Trascendencia e inmanencia. y por otro se desplaza en el espacio. Una aculturación forzada puede llevar también a una contra-aculturación. las creencias y las costumbres”. la moral. organización familiar y política. Cada sociedad selecciona las aportaciones culturales externas para incorporarlas a su propia cultura. su función o ambos. iii. ii. el arte. el arte. pudiendo tratarse tanto de carácter exógeno como endógeno. Estabilidad y dinamismo.”. pero también es única en cada una de sus expresiones: instituciones. aunque siempre hay un “filtro” de la cultura receptora. en el sentido de que lleva a una cultura a la imitación de otra cultura que le sirve de modelo. iii. tanto por su importancia y consecuencias. como al reinterpretarlas. en tanto se encuentra en todos los seres humanos y en todos los ámbitos de la vida social. o el integrismo islámico frente lo que algunos pueblos consideran como imperialismo ideológico occidental. De entre las numerosas definiciones que se han formulado del concepto de cultura destacan las siguientes: i. La cultura es trascendente. en ese sentido. como el lenguaje. las ideas y las artes. etc. es preciso distinguir entre: a) Cambio cultural: término amplio. pues permanece en el tiempo. E) Definiciones de cultura. ii. las industrias. con los correspondientes cambios en los tipos culturales originales de uno o dos grupos” (Herskovits. Tylor (1871): “Es ese todo complejo que incluye los conocimientos. La cultura es estable. pero también es inmanente. el ceremonial. como por encontrarse fuera del alcance del ser humano. Wissler (1920): “Todas las actividades sociales en el sentido más amplio. técnicas. las costumbres u otras disposiciones y hábitos adquiridos por el hombre en tanto que miembro de una sociedad”. 1935). los contratos orgánicos que rigen las diversas agrupaciones sociales. De ahí la dificultad para distinguir en nosotros mismos lo adquirido de lo innato. o por ambas causas a la vez.

Titiev (1949): “Este término incluye los objetos o instrumentos. también es un conjunto bastante amplio debido a la cantidad de sociedades que los presentan…” (1950). civilización china o civilización occidental. por tanto. 111 . Willey (1929): “Una cultura es un sistema de modelos de respuesta interdependientes y con relaciones mutuas”.. vi. Mauss (1872-1950) “La civilización es un conjunto lo suficientemente grande de fenómenos de civilización. viii. Linton (1945): “Una cultura es una configuración de los comportamientos aprendidos y sus resultados. Para los antropólogos alemanes la diferencia es clara. vii. Benedict (1929): “Ese todo complejo que incluye todas las costumbres adquiridas por el ser humano. ix. y de ahí que se hable de civilización bizantina. que no es instintiva ni producto de un reflejo automático. y el de civilización para los técnicos y materiales. reservando el término cultura para los aspectos ideológicos.iv. desde esta perspectiva la civilización parece extenderse más allá de los límites de una cultura. v. las actitudes y formas de comportamiento cuyo uso está sancionado por los miembros de una sociedad”. como miembro de la sociedad”. cuyos elementos constitutivos se comparten y transmiten por medio de los miembros de una sociedad dada”. una forma especial que tiene el hombre de adaptarse a su entorno natural y a sus necesidades económicas”. Kroeber (1948): “La cultura podría definirse como toda actividad y manifestación no fisiológica de la personalidad. artísticos y espirituales. a menudo se recurre a la definición de M. Sin embargo. Corresponde a las actividades aprendidas o condicionadas”. suficientemente numerosos y en sí mismos lo bastante importantes tanto por su volumen como por sus cualidades.. Dawson (1928): “Una cultura es un modo de vida compartido. Es importante advertir la diferencia entre cultura y civilización.

La magia se puede encontrar en culturas con creencias religiosas diversas. algo no empírico. una fuerza sagrada existente en el universo que puede residir en personas. misterioso e inexplicable. los sueños y el trance. en Melanesia se la denomina mana. se llegó a la conclusión de que el cuerpo está habitado por dos entes. porqué unas personas triunfan o fracasan en la caza… C) Magia y religión. la religión sirve para ofrecer explicaciones: qué es lo que sucede en los sueños. La religión es un universal cultural. en Polinesia el mana no estaba al alcance de cualquiera. lo cierto es que cualquier declaración acerca de cuándo. Tylor (1871-1958). Así. Wallace (1966) definió la religión como la “creencia y ritual relacionados con seres. animales. Los magos utilizan tanto la magia imitativa para producir el efecto deseado mediante su imitación (muñecos vudú). Algunos seres humanos ven lo sobrenatural como el dominio de un poder impersonal o fuerza que las personas pueden controlar bajo ciertas condiciones. la persona muere. son vitales el uno para el otro. puesto que los más altos jefes tenían tanto mana. Sin embargo. y puede estar asociada con el animismo. el politeísmo y el monoteísmo. 112 . uno activo durante el día y el otro durante el sueño y los estados de trance (el anima). FUNCIONES Y EXPRESIONES DE LA RELIGIÓN El antropólogo Anthony F. ésta ha permitido revelar importantes funciones y efectos del comportamiento religioso. pero las diferentes culturas conceptualizan lo sobrenatural de formas muy diferentes. Sin embargo. aunque estos dos entes nunca se encuentran. y no siempre es fácil distinguir lo natural de lo sobrenatural. dónde. poderes y fuerzas sobrenaturales”. Puesto que al despertar del sueño y los trances las personas recuerdan las imágenes del mundo de los sueños. la religión nació cuando la gente intentó comprender condiciones y eventos que no podía explicar. B) Mana y tabú. Según Tylor. cómo y por qué emergió la religión es pura especulación. sino que vinculado a los cargos políticos: gobernantes y nobles tenían más mana que las personas ordinarias. e incluso el contacto con ellos resultaba peligroso y daba lugar a ritos de purificación. la religión evolucionó a través de una serie de etapas para explicar las cosas que la gente no entiende: animismo → fetichismo → politeísmo → monoteísmo. La magia refiere al empleo de técnicas sobrenaturales para alcanzar propósitos específicos. fuera del mundo observable. plantas u objetos (semejante a nuestra noción de “suerte” o fortuna) y que se puede adquirir por casualidad o trabajando duro para adquirirla. A) Animismo. pelo). en tanto primera formulación religiosa de la humanidad. En su opinión. como la magia contagiosa. Según Edward B. no verificable. sus cuerpos y sus posesiones eran tabú. ORÍGENES. éste era el núcleo de las creencias del animismo.TEMA 15 RELIGIÓN (Kottak) 1. C. Sea a través de la creencia en seres espirituales (animismo) o en fuerzas sobrenaturales (mana). pensando que cualquier conjuro o cosa que se haga a un objeto afectará a la persona que alguna vez estuvo en contacto con él (uñas. pues cuando el doble abandona el cuerpo de forma permanente. especialmente la muerte. entendiendo por sobrenatural al reino de lo extraordinario. fórmulas y encantamientos utilizados con deidades o fuerzas impersonales. que comprende seres y fuerzas sobrenaturales. e incluye conjuros. Aunque hay quienes ven en los enterramientos neandertales los primeros indicios arqueológicos de religión.

no es así: el teatro se realiza en un lugar secular. G) Totemismo.D) Ansiedad. la religión y los ritos suelen reducir la ansiedad y calmar los temores. Entre los indios americanos de las praderas el paso de adolescente a adulto suponía el paso por un periodo de aislamiento. la castidad. especialmente cuando se enfrentan a la incertidumbre y al peligro (p. muerte). una comunidad social). característico entre las personas que experimentan juntas la liminaridad. La religión y la magia no sólo explican cosas y ayudan a las personas a alcanzar metas (función cognitiva). e incluso existen “grupos liminares permanentes” a cuyos integrantes se les exige mantener características liminares como la pobreza. en ese caso. Cada tribu tenía su tótem particular. la liminaridad colectiva propicia la denominada communitas. los ritos de transición tienen tres fases: (i) separación del grupo. cuya función social consiste en crear una solidaridad temporal o permanente entre personas (es decir. el candidato a jefe entre los ndebu de Zambia). en el sentido de que sus participantes aceptan un orden social y moral común. el silencio. las novatadas… En general. aunque también pueden señalar cualquier cambio de lugar. realizado de forma seria como un acto social. un espíritu intenso de comunidad y de gran solidaridad. y que los rasgos liminares delimiten la sacralidad de personas. e. los bautismos. La religión ofrece alivio emocional. matrimonio. originario de los aborígenes australianos y de los indios nativos norteamericanos. la circuncisión. F) Ritos de transición. novicias candidatas a ser monjas. hallándose separados de los contactos sociales normales y al margen de las distinciones y expectativas ordinarias. control y consuelo. como señala Malinowski. E) Rituales. el clima o la pesca). especialmente cuando las personas se enfrentan a una crisis vital (nacimiento. posición social o edad. Es el caso de los ritos de transición. Aunque existen ritos de transición individuales (p. repetitivo y estereotipado. la humildad. en un marcado contraste respecto a la vida social regular. entornos y eventos. monjas).. también entran en el dominio de los sentimientos (función emocional). en ocasiones la ansiedad puede surgir debido a la existencia del rito. mientras que las técnicas mágicas pueden disipar las dudas cuando los resultados están más allá del control humano. ayudando a reducir la ansiedad. unidad e igualdad. El ritual se define como el comportamiento formal. los trobiandeses cuando navegaban para controlar el viento. o incluso de la sociedad en general. además de ser un acto social. es una práctica religiosa que utiliza la naturaleza como modelo para la sociedad.. una uniformidad concreta o un corte de pelo determinado (sacerdotes. condición. la obediencia. (ii) liminaridad y (iii) reincorporación. tiene participantes y sus actores creen en lo que representan. en momentos y lugares establecidos (sagrados) y con un orden litúrgico (secuencias de acciones y palabras). El totemismo. pues en ella las personas liminares ocupan posiciones sociales ambiguas. mientras que el ritual se realiza en un lugar sagrado. las personas recurren a la magia cuando tropiezan con una laguna en su conocimiento o en su poder de control práctico y tienen que proseguir con su propósito. estilizado. La fase liminar es la más interesante. ayuno y consumo de drogas en la naturaleza durante el que debía encontrarse con su espíritu guardián. predominan los ritos de transición colectivos (muchachos que van a ser circuncidados. pubertad. la abstinencia sexual. tiene audiencias y sus actores representan algo. la igualdad. viviendo en un tiempo fuera del tiempo. e. del que se 113 . reclutas al llegar al cuartel). aquellas actividades y costumbres culturalmente definidas y asociadas a la transición de una etapa de la vida a otra. Aunque se asemeja a una representación teatral. Aunque la magia. en las culturas contemporáneas incluyen las confirmaciones. Los símbolos liminares pueden utilizarse para separar un grupo de otro. Con todo ello se pretende que la identidad como miembro del grupo trascienda la individualidad.

curanderos. se constituye en un poderoso medio de control social. todos se hallan unidos a un nivel superior al formar parte de la misma naturaleza. además. las personas que se implican en la actividad religiosa creen que eso funciona. sanadores. pues colabora con el agricultor en sus tareas agrícolas.creían descendientes. su estado famélico no responde a dejación de los agricultores y ganaderos indios. por lo que no cuesta mucho convencer al creyente de que las acciones religiosas son eficaces (promesas. por un lado. por otro. Por tanto. RELIGIÓN Y ECOLOGÍA CULTURAL La ecología cultural estudia los procesos por medio de los cuales los sistemas sociales se adaptan a su entorno. siendo un ejemplo de cómo una doctrina religiosa (la ahimsa. utilizan su estiércol para fertilizar los campos y emplean la bosta seca como combustible para cocinar. motivados por creencias en seres. es importante analizar cómo las creencias y rituales religiosos. votos…). CONTROL SOCIAL Puesto que la religión tiene significado para los individuos. actuando como un mecanismo nivelador y redistribuidor que ayuda a equilibrar los desequilibrios de acceso a los recursos estratégicos. lo cierto es que las vacas sagradas juegan un importante rol adaptante en el ecosistema indio. ayudando a mantener la unidad social y la solidaridad. Un ejemplo de ello lo proporciona el carácter sagrado de las vacas en la India. en realidad tienen efectos en el mundo real. 3. y (iii) evita la diferenciación económica al distribuir la riqueza. cuyos ritos anuales se consideraban necesarios para su supervivencia y reproducción. que interiorizan mediante la fe un sistema de recompensas y castigos. En ese sentido. aunque este tabú se levantaba una vez al año durante las ceremonias dedicadas al tótem. Aunque estos festines intercomunitarios suelen realizarse con fines religiosos (homenaje a los antepasados). Aunque los expertos occidentales lo esgrimen como un ejemplo de cómo la cultura y la tradición impiden el desarrollo de la racionalidad. 2. ya en 1912. Otro ejemplo lo proporcionan los festines promocionados por los big men. dado que se quema lentamente y de forma regular. proporciona combustible y fertilizante y resulta asequible de mantener. pues (i) al atraer a personas de diversos lugares ayudan a forjar comunidades regionales y alianzas políticas. el ganado vacuno sagrado resulta esencial para la adaptación cultural india. que puede utilizarse en muchos sentidos. por ello. principio religioso de no-violencia que prohíbe matar a los animales en general) se emplea para no destruir un recurso valioso incluso en tiempos de extrema necesidad. los tótems son emblemas sagrados que simbolizan una identidad común. las diferencias sociales reproducen los contrastes naturales. Por otro lado. la religión actúa mediante una “fuerza sagrada” que entra en la gente y moviliza sus emociones. tenían por costumbre no matarlo ni comerlo. pues la diversidad natural se convierte en el modelo de separación social. Durkheim 114 . sino a su adaptación biológica a una tierra pobre en pastos y a un entorno marginal. una planta o un rasgo geográfico. poderes y fuerzas sobrenaturales. (ii) ayudan a nivelar las variaciones en la producción local mediante la distribución de recursos por toda la región. funcionan como parte de la adaptación de un grupo a su entorno material. pudiendo tratarse de un animal. En resumen. Por un lado. evolucionado durante miles de años: los indios hacen uso del ganado vacuno como animal de tiro para los arados y carros.

es la forma religiosa más simple. suelen creer en varias deidades (politeísmo) que controlan diversos aspectos de la naturaleza. En general. TIPOS DE RELIGIÓN A pesar de ser un universal cultural. como ejemplifican los Diez Mandamientos de la religión cristiana. astrólogos. como ceremonias de cosecha y ritos de transición. de la muerte… iv. En base a ello. pero también con rituales comunitarios. omnipotente y omnipresente. F. así como orientando el comportamiento. y entre los indios crow (EEUU) se reserva a los berdaches ciertos cometidos rituales. sea a través de la persuasión o inspirando temor u odio. Monoteísmo. situándose simbólicamente al margen de las personas ordinarias asumiendo un rol diferente de sexo o género. el peinado y los estilos de vida de las mujeres. aunque sigue careciendo de especialistas religiosos a tiempo completo. olímpica y monoteísta. iii. la estabilidad social y el statu quo. Así. omnisciente. las religiones olímpicas son politeístas. como ejemplifican las cruzadas y las jihads cuando el encuentro entre dos religiones deja de ser pacífico. a menudo a través del travestismo. como ejemplifica la caza de brujas. organizado jerárquica y burocráticamente. los chamanes no son cargos religiosos a tiempo completo. esta modalidad religiosa cuenta con chamanes. Sin embargo. Estos códigos morales. i. o cuando sirve para movilizar a la sociedad contra grupos particulares. ii. Chamanismo. e incluyen dioses antropomorfos poderosos (panteones) con funciones especializadas. médiums. cristianismo. prácticas e instituciones religiosas. y asume que todos los fenómenos sobrenaturales son manifestaciones de (o se hallan bajo el control de) un único ser supremo eterno. sino figuras religiosas a tiempo parcial que median entre las personas y los seres y fuerzas sobrenaturales. Religiones olímpicas. quirománticos y adivinadores. islamismo). En general. A. Típica de los productores de alimentos. tomando como maridos y compañeros sexuales a otros hombres. espiritistas. esta modalidad religiosa posee religiones modernas organizadas (judaísmo. alegría y compromiso con su religión. las religiones forman parte de culturas particulares. C. Wallace (1966) identificó cuatro tipos de religión: chamanística.describió la “efervescencia colectiva” que se desarrolla en contextos religiosos. Típica de los forrajeros. por lo cual las diferencias culturales asoman en las creencias. durante los cuales la gente comparte un profundo sentimiento de emoción. 115 . casi siempre hacia individuos pobres y socialmente marginados. de la guerra. comunal. En general. y cuyo cumplimiento o no acarrea recompensas o castigos. 4. La religión también puede inspirar la acción. psicológicamente interiorizados. Típica de los estados e imperios. el discurso. “Chamán” es un término general que engloba a sanadores. actúan manteniendo el orden. Religiones comunales. entre los chukchee (Siberia) los chamanes varones imitan la vestimenta. hechiceros. la religión suele prescribir un código ético y moral que guía el comportamiento. esta modalidad aporta los especialistas religiosos a tiempo completo o sacerdocio profesional. como dioses del amor. Surgidas con la organización estatal.

En el cristianismo. este enfoque individualista encaja con la ideología capitalista y la cultura norteamericana. reglas y costumbres tradicionales. la religión suele ayudar al mantenimiento del orden social. los iroqueses se volvieron bebedores y empezaron a disputar entre ellos. inmaterial). a quienes habían prestado su apoyo. las variaciones regionales son notables en cuanto a filiación religiosa y pertenencia a iglesias. búsqueda del éxito económico. Obviamente. Dispersados en pequeñas reservas por los colonos norteamericanos tras su victoria sobre los ingleses. En cualquier caso. quienes le advertían que si los iroqueses no cambiaban sus hábitos serían destruidos.5. Otro ejemplo nos lo ofrece la religión de Handsome Lake. como ya señaló Max Weber (1864-1920) en “La ética protestante y el espíritu del capitalismo” (1905). trabajo duro). Sin embargo. 6. decidido a que aquello no sucediera. trascendente. honradez. individualidad. como el cristianismo. su plan consistió en imitar las 116 . Por tanto. las nociones de salvación y vida postrera dominan la ideología. creencias. pues se acepta que cualquier protestante tiene acceso sin mediadores a lo sobrenatural. en los que surgen líderes religiosos que emprenden el cambio o la revitalización de la sociedad. con sacerdotes profesionales y una rígida jerarquía. el protestantismo carece de tal estructura jerárquica y sus ministros poseen un papel disminuido. e incapaces de practicar la horticultura y la caza tradicionales en sus tierras. Handsome Lake era jefe de una de las tribus. Sin embargo. ascetismo. dado que las personas mayores son más proclives a pertenecer a un grupo religioso (73 %) que los jóvenes (65 %). denominándose fundamentalistas a quienes buscan imponer dicho orden a través de la estricta adherencia a estándares. como ejemplifican los movimientos de revitalización. material. aceptación de la situación. pero empezó a tener visiones de mensajeros celestiales. En general. orientación al futuro. RELIGIÓN Y CAMBIO A) Movimientos de revitalización. surgida en 1800 entre los iroqueses (Nueva York. Ejemplos de ello son el propio cristianismo en sus orígenes en Palestina frente a la dominación romana. pasando del 67 al 59 %. EEUU). Bebedor empedernido. las “religiones de rechazo del mundo”. secular) y la búsqueda de un plano más elevado de realidad (sagrado. Los movimientos de revitalización son movimientos sociales que se producen en periodos de cambio. el desarrollo del capitalismo requería que los valores católicos (felicidad inmediata. el enfoque individualista del protestantismo se mostró compatible con la necesaria e ineludible ruptura con los lazos con la tierra y los parientes que exigía el industrialismo. junto a la escritura y al sacerdocio especializado. ordinario. e incluso de revolución. siendo notable el ascenso de “otras religiones” del 2 al 6 %. así como se constata que la filiación religiosa varía con la edad. entre 1967 y 1998 los protestantes se han reducido en EEUU. mientras que los católicos han subido discretamente del 25 al 27 %. y propugnan el rechazo del mundo natural (mundano. o la revolución islámica de los ayatolás en Irán. surgieron en las civilizaciones antiguas. colectividad) fuesen sustituidos por unos valores más compatibles con la economía industrial como los valores protestantes (el éxito es una señal del favor divino. sumisión. LA RELIGIÓN EN LOS ESTADOS Según Robert N. la religión también puede ser un instrumento de cambio. Bellah (1978). Sin embargo.

Los sincretismos consisten en mezclas culturales. cuando los europeos rehusaron distribuir sus riquezas los nativos invocaron la intercesión de seres sobrenaturales para castigarlos. B) Sincretismos. o los nuevos movimientos religiosos. 7.. Sin embargo. o asemejando los colonos blancos a sus big men. de hecho. sus agendas sobrenaturales y las visiones oscurantistas de líderes religiosos que pretenden informarnos del punto de vista de Dios. como la creencia en muertos que vuelven a la vida y la resurrección. Sin embargo.técnicas de cultivo europeas. En definitiva. los cultos cargo son respuestas religiosas a la expansión de la economía capitalista mundial. estereotipados. pero con resultados políticos y económicos. del intercambio de rasgos culturales entre culturas que se encuentran en contacto continuado. que se dan en situaciones no religiosas. Ejemplos de ello son la santería cubana. sus pronunciamientos dogmáticos. que empezaron a tratar como objetos sagrados. repetitivos. por lo que actúa manipulando sus símbolos y estilo de vida. sirvieron como cimiento de la acción política. Los humanistas seculares tienen como punto de debate la revista trimestral Free Inquiry. C) Una nueva era. como ejemplifica la Cienciología. se detecta un declive de las religiones formalmente organizadas y un ascenso del secularismo. que promueve la clonación como forma de alcanzar la vida eterna. deben conocer el secreto del cargo. como las religiones New Age. el candomblé afrobrasileño y los cultos cargo melanesios. entendidos como aquellos comportamientos formales. Los cultos cargo son movimientos de revitalización que emergen cuando una cultura nativa mantiene un contacto regular con las sociedades industriales y desea imitar su comportamiento. obviamente. pero carece de su riqueza. La denominación procede de los bienes europeos que los nativos veían descender de los barcos y aviones (cargos). que se han apropiado de los símbolos. que surgen de la aculturación. 117 . adorando un mástil con un pedazo de tela a modo de bandera o fabricando una pista de aterrizaje para atraer a los aviones con el cargo). reconocida en EEUU pero perseguida en Alemania. e. en abandonar los grupos de filiación matrilineal por matrimonios más permanentes y en abandonar sus típicas casas comunales alargadas por residencias familiares individuales. tecnología y nivel de vida. empleando latas al hablar a modo de micrófono. sin variación. Todo aquello acabó convirtiéndose en una nueva iglesia y religión que ayudaron a sobrevivir a los iroqueses en un entorno modificado. RITUALES SECULARES Algunos antropólogos distinguen entre rituales sagrados y rituales seculares. pues la participación común en el culto proporcionó a los melanesios una base de intereses comunes que abrió la vía hacia los partidos políticos y las organizaciones económicas. el cual aspiraban a conocer a través de su imitación (p. serios. es decir. Sin embargo. como el Movimiento Raeliano. puesto que los europeos que los utilizan tienen riquezas. incluidas combinaciones religiosas. pronunciándose contra la religión organizada. Los cultos cargo también mezclan creencias aborígenes y cristianas. En la actualidad. tampoco se debe obviar que las orientaciones espirituales sirven de base a nuevos movimientos sociales en busca de significado a la vida. no todas las pretendidas religiones reciben reconocimiento oficial. entornos y prácticas religiosas de los indios nativos norteamericanos.

otros lo identifican como un ser real y poderoso. Moore hace un paralelismo entre la visita al parque y un rito de paso. muchas personas lo emplean en un sentido más amplio. Las creaciones y productos de Disney son fuerzas importantes en la enculturación infantil. Por tanto. e. la distinción entre sagrado y profano no depende de las cualidades intrínsecas del objeto sagrado. ríos purificadores). lo que se observa en el análisis de las visitas a uno de los parques temáticos de Walt Disney o Disneylandia. presentando a Walt Disney como a una figura mítica.. Muchas religiones dan gran importancia a los lugares sagrados y santuarios (tótems. en las cuales la gente se emborracha. cámpings. sino de la interpretación que se haga de él. si una rana o un gusano pueden ser elevados a un nivel sagrado. piedras fálicas. Reconociendo la religión Aunque algunos antropólogos limitan el término “ritual” a aquellos tipos de comportamiento que comportan emociones especiales. creatividad. y el éxito de sus parques responde a años de preprogramación en la mentalidad occidental. no ya entre culturas con diferentes conceptos de la religiosidad. intenciones no utilitarias y entes sobrenaturales. las ceremonias en torno a los sepulcros de Madagascar. donde se concentran los moteles. presente. se atiborra y se permite incluso libertades sexuales) lo que otras encuentran en los ritos religiosos. personajes. aparcamientos y centros de ocio. creador de un cosmos a partir del caos. desde el mundo secular al sagrado a través de una fase de liminaridad (el monorraíl) en el que los viajeros renuncian temporalmente al control de sus destinos hasta que la súbita aparición del Reino Mágico representa el renacer y la culminación de la visita. el comportamiento secular puede presentar paralelos evidentes con el religioso. donde se encuentra el Reino Mágico. así. la yuxtaposición del pasado. capacidad tecnológica. restaurantes. recordando su historia. futuro y la fantasía simboliza la eternidad. y un dominio interior o sagrado. otros lo identifican como un ritual público. ¿por qué no los productos de la cultura popular y comercial? 118 . sino también en el seno de una misma cultura. Además. bosques sagrados. que siempre perdurarán. pretender separar la diversión de la religión es un concepto etnocéntrico. mitos y valores. así. y la visita a Disneylandia contiene gran parte de los atributos de una peregrinación religiosa. Obviamente. pues muchas personas encuentran en la diversión (p. presidentes. la estructura y las atracciones del Reino Mágico están pensados con la intención de representar. recordar y reafirmar los valores de la sociedad norteamericana. en Disney World se puede distinguir entre un domino externo o secular. De hecho. Por otra parte. hoteles. mientras algunos ven el fútbol como simplemente un deporte. dando por finalizada la transición.siempre queda abierto el debate sobre lo que es religioso y lo que no lo es. unidos por un monorraíl que hace de puente entre ellos. Según el antropólogo Alexander Moore. mientras algunos ven el un tótem una simple talla de madera. las creencias y las ceremonias.

… 119 .

sino como respuesta a las necesidades de la sociedad. especialmente cuando los fenómenos se modifican. cuyo esfuerzo abarcó el mundo y sacó del olvido a sociedades científicamente desconocidas. el método funcional supondría el estudio de los fenómenos por medio del papel que desempeñan los unos con respecto a los otros. donde señalaría que “para explicar un fenómeno es preciso analizar por separado la causa eficiente que lo produce y la función que cumple”. La función consiste en una correlación y una contribución. como señala Lucy Mair (n. Durkheim o Mauss. religión). Durkheim (1858-1917) publicó las “Reglas del método sociológico” (1895) que el funcionalismo iniciaría su dominio en la metodología de la época. Radcliffe-Brown). siendo desarrollada por sus discípulos R. La acepción menos exigente definiría una función como una relación entre fenómenos y el funcionalismo como el estudio de dicha interacción. Radcliffe-Brown. finalidad y respuesta. los funcionalistas mantuvieron distintas acepciones de función.TEMA 16 FUNCIÓN Y CULTURA: MALINOWSKI (Lombard) 1. Linton. La función no implica sólo una correlación entre fenómenos. Spencer de que los organismos existen gracias a “la dependencia funcional de las partes”. Finalidad (≈ contribución). y un sentido matemático. ii. que a menudo se ha considerado el funcionalismo simplemente como un “método holístico”. 120 . la función implica interdependencia. entre 1920-1950. siendo encabezado por hombres tan prestigiosos como Malinowski. pero no aleatorias. Respuesta. como el estudio de la sociedad como un todo. FUNCIÓN: UN CONCEPTO CONTROVERTIDO El funcionalismo caracterizó la época de mayor expansión de la investigación etnológica. las definiciones han sido tan diversas y distintas entre sí. Por tanto. teniendo en cuenta todos sus aspectos. reproducción) (Malinowski). o bien las relaciones entre ámbitos diferentes de la vida social (economía. 1901). política. Sin embargo. cobijo. y que definiría la función como el papel que desempeña un órgano en la actividad general del cuerpo. es decir. iii. Inicialmente. La idea de que la cultura debería estudiarse como un todo ya había surgido anteriormente con la Escuela americana de Franz Boas (1858-1942). Por último. tanto a las sociales (fórmula política. otra discrepancia entre funcionalistas señala a que mientras Durkheim y la antropología social inglesa valorizaron el concepto de sociedad. que son solidarios entre sí para mantener cierto equilibrio social. Benedict y R. progresivamente más exigentes: i. Pero no sería hasta que E. modelo de filiación) como a las primarias o biológicas (alimentación. el término función admite dos sentidos: un sentido biológico que se origina en la afirmación de H. sino también una finalidad o contribución parcial de dicha interrelación a la actividad global o estructura de la que forman parte (Durkheim. Sin embargo. Relación (≈ interdependencia). que considera que una variable a es función de otra variable b si existe una relación constante entre ellas. En base a ello. Malinowski y la antropología americana valorizaron el de cultura.

Visión holística de la sociedad. la magia. se relacionan entre sí… y que debe su integridad al hecho de que se trata de satisfacer todo el abanico de necesidades”. en el campo. Esta perspectiva implicaba la confrontación con las escuelas evolucionista y difusionista. el derecho. Precursor de la antropología económica. Esta perspectiva implicaba el rechazo rotundo al historicismo y a las retrospectivas evolucionistas. definida por Malinowski como “ese todo indivisible en el que se incluyen las instituciones que. con sus propios ojos”. Según Malinowski. las leyes. pues el etnólogo debe “considerar las culturas como un todo. 6. la cultura. Necesidad de estudiar las sociedades en el presente. 3. 2. Un sistema de valores propio. Inglaterra y EEUU. Papel preponderante de la cultura. sus estudios abarcan. Esta perspectiva implicaba el rechazo de la teoría de las supervivencias del evolucionismo. por otro. 5. fue una de las obras más famosa de la historia antropológica: “Los Argonautas del Pacífico occidental” (1922). Alemania. En cada institución. las técnicas. en las que. la organización familiar. Papel relevante de las instituciones. en tanto fundamentos de la cultura y vías a través de las cuales estudiar la sociedad. las instituciones. que preconizaban el estudio de las sociedades tribales por lo “exótico” o salvaje. si no se realiza sobre el terreno. objetiva. analizando las instituciones que las mantienen vivas y que son interdependientes. Convencimiento de que todo fenómeno social debe responder a una función. son autónomas y. donde “vivió como un indígena”. Bronislaw Malinowski (1884-1942) se doctoró en física tras estudiar en Polonia.2. en última instancia. Ello suponía un rechazo frontal de la antropología académica. y de que si ya no está al servicio de una necesidad biológica o social desaparecerá necesariamente. por un lado. es sin duda el impulsor definitivo y uno de los más claros exponentes de la antropología de campo. Necesidad de estudiar empíricamente los acontecimientos de la vida cotidiana. la cultura constituye un conjunto de respuestas de diverso tipo a las necesidades permanentes e idénticas de las sociedades (universalización del comportamiento humano). y no existe observación realmente empírica. 1968). Para muchos el auténtico fundador de la escuela funcionalista (“Una teoría científica de la cultura”. fruto de su estancia en la Isla de Malibú y en las Islas Trobiand (1915-1918). MALINOWSKI Británico de origen polaco. en la sociedad observada. 121 . A) Metodología de Malinowski La metodología de Malinowski contempla los siguientes puntos básicos: 1. Malinowski distingue seis elementos constitutivos: i. los comportamientos de los hombres son bastante parecidos a los nuestros. no hay ciencia si no hay “hechos empíricos”. económica y familiar de toda sociedad. entre otros temas. el cambio cultural y el psicoanálisis. observarlas en toda su amplitud. 4. En definitiva (véase punto 7).

normas de parentesco… ii. abrigo. en las que Malinowski distingue tres niveles: i. las artes o los mitos. v. La función o papel que desempeña en el conjunto de la sociedad. Necesidades derivadas o imperativos culturales. entre lo que afirman los informantes y lo que realmente se observa). referidos a los aspectos simbólicos de la sociedad: lenguaje. Unas reglas o normas propias. que se imponen al grupo al aplicar sus valores. reproducción). 7. a cada una de las cuales se corresponde una respuesta cultural: técnicas de subsistencia. Malinowski señaló la necesidad de una preparación psicológica previa que permita al etnólogo olvidar sus referencias culturales y evitar el etnocentrismo.ii. la sensibilidad y la vida instintiva” y cómo esta psicología se expresa en los cantos. el etnólogo debe acostumbrarse a vivir entre la población que estudia. observándolo todo por sí mismo y no confiando exclusivamente en los relatos o descripciones de los informantes. que existe en todas las sociedades. motivaciones y sentimientos del hombre observado. Necesidad de buscar el punto de vista del individuo. Iniciada la investigación. vi. Las actividades o resultados de la institución. educativas. Para emprender una investigación mediante la observación participante. rechazando a los eruditos de salón y a la antropología de sillón. iii. iv. en la que el etnólogo se convierte en etnógrafo y el teórico en recopilador de sus propios materiales de análisis. El entorno material que emplea (técnicas. buscando “analizar el yo más íntimo. la cual debe descubrir desde dentro. Malinowski señaló la conveniencia de lo siguiente: 122 . comunicación. (ii) contrastar declaraciones entre informantes. instrumentos). pues de lo que se trata es de intentar comprender las razones o motivaciones de los comportamientos que va a observar y explicarlos por medio de la lógica propia de dicha cultura. Esta observación directa ofrece al investigador tres utilidades fundamentales: (i) registrar fenómenos que un informante podría deformar u omitir. B) La observación participante Malinowski fue un firme defensor de la observación participante o investigación directa. Necesidades biológicas o exigencias corporales (alimento. los sueños. Necesidades simbólicas o Imperativos integrantes. Las personas. ello evidencia cómo la observación se revela como un medio de desvelar la personalidad de un pueblo. permitirá al investigador comprender mejor la mentalidad. políticas… iii. moral… 8. Constatación de las necesidades como elemento esencial de toda cultura (teoría de las necesidades). dogmas. Malinowski insiste en la necesidad de observar la sociedad y el individuo desde dentro. que las hacen funcionar de acuerdo a dichos valores. Constatar y evaluar esta contradicción. que son las necesidades sociales más corrientes y a las que se responde con las instituciones económicas. los prejuicios y las imágenes estereotipadas. y (iii) medir la contradicción o distancia entre lo ideal (el deber ser) y la realidad de los hechos (es decir.

estilo de la conversación. “un corte entre dos expediciones de un año cada una es mejor que una estancia continuada de dos años”. dado que los intérpretes están abiertos a distorsiones al realizar la traducción. Conveniencia de elaborar biografías. política y económica. fundamentalmente porque en las primeras no existe un homo económicus. enfermedades. (Posteriormente. o incluso para introducirse en el ámbito de las instituciones o creencias (armas → organización militar. la importancia de los grupos de edad… iv. la morfología social. ii. las actividades agrícolas o artesanales. la racionalidad económica y las estrategias de dominación de los hombres son idénticas. el grado de poligamia. C) El descubrimiento de las economías primitivas Aunque fue el introductor del campo de la economía en la etnología. pues ello permite al investigador releer las notas y reformular los problemas con lecturas de los trabajos recientes publicados. pues ello permite distinguir clanes.) 123 . el plano de la aldea. trato entre amistades. definido por su “concepción racionalista del beneficio personal”. Conveniencia de registrar los hechos en acción: la descripción de las ceremonias y los papeles en ellas de los distintos actores. distribución y consumo. Malinowski rechazó la teoría evolucionista de los estadios económicos (forrajeo → horticultura → ganadería → agricultura). Conveniencia de establecer intervalos de tiempo entre las estancias. y más concretamente en el del intercambio. máscaras → culto a los antepasados). analizar el modelo familiar. durante los años 60. en las que la persona entrevistada cuenta su vida y los grandes acontecimientos de la misma (adolescencia. vi. producción. pues no creía en la especificidad de una realidad económica. la antropología económica de inspiración marxista señalará que no existe diferencia de carácter sino sólo de grado entre estas sociedades y las nuestras. las profesiones. para ir abordando progresivamente los fenómenos más complejos. familiar. sino más bien un hombre que trabaja con “objetivos que no tienen nada que ver con la satisfacción de las necesidades presentes o la realización inmediata de proyectos utilitarios”. resolución de conflictos. analizar la nomenclatura de los términos de parentesco… v. la distribución de la vivienda.i. si bien existen comportamientos específicos. estrategias y ambiciones de los individuos. actitud mental… vii. Entre ellos están: las técnicas y la tecnología. en su opinión existe un carácter radicalmente diferente entre las economías antiguas y las modernas. y que. Además. ello permite profundizar en la organización social. dado que son una buena vía para abordar la actividad económica y sociológica. hijos. iii. comportamientos habituales. por ello. de los tres temas básicos de la economía. Conveniencia de empezar por el estudio de los “hechos relativamente estables” o más evidentes. el censo de habitantes. se centró especialmente en el de la distribución de las riquezas. fallecimientos…). Conveniencia de elaborar genealogías. En su opinión. matrimonio. Conveniencia de aprender la lengua local para acceder adecuadamente y en mayor profundidad a las mentalidades y creencias de los habitantes. Conveniencia de registrar los imponderables de la vida real: estilo de vida. Malinowski nunca pretendió sistematizar un ámbito antropológico concreto.

haciendo del principio de reciprocidad (do ut des) un fundamento de las relaciones sociales y de la cohesión del grupo. En cualquier caso. es decir. En ese ámbito. Se trata de un fenómeno inconsciente. el honor y el prestigio de cada hombre depende de su generosidad al distribuir los frutos de su esfuerzo como cultivador. Pero Malinowski también descubrió una institución original e insólita. unas rutas 124 . es decir. bilateral o recíproco. ii. el cual era escrupulosamente recíproco y equivalente. La creencia en una edad de oro en algunos países. Malinowski no duda en afirmar que en las economías antiguas predominan la cooperación económica y la organización social de la producción. Por otra parte.A través de sus análisis de la economía melanesia. en la que los hombres podrían vivir y sobrevivir sin esforzarse. Muy al contrario. B da a C. sin equivalente en otra parte: el Kula (o Kula Ring). con unas transacciones públicas y solemnes.. cada barca tenía su propietario y cada uno recibía su parte del producto de la caza o pesca. Según Malinowski. Respecto a la organización del trabajo. pues la mayoría de indígenas desconoce su alcance y sólo poseen una idea vaga de su organización. pero también es un fenómeno rigurosamente organizado. el Kula es una “forma de intercambio intertribal de gran envergadura… que une estrechamente gran número de tribus y engloba todo tipo de actividades que se conjugan e influyen entre sí hasta el punto de constituir un todo orgánico”. que impone al hermano de una mujer la obligación de contribuir anualmente a su alimentación. mostrándose indolentes y despreocupados. La creencia de que cada familia vivía autárquicamente. sino de un intercambio unilateral (A da a B. el anhelo de prestigio y el deseo de un estatus social alto van más allá de la mera búsqueda del beneficio. de modo que el conjunto se configura como un sistema de donaciones mutuas. la vida tribal está dominada por un juego continuo de dar y recibir. La creencia en que la motivación económica melanesia es idéntica a la nuestra. iv. Malinowski refuta ciertos principios: i. La creencia de que estos pueblos tenían una economía comunista o colectiva basada en la propiedad común. cazador o pescador. En realidad. existiendo un verdadero sentido de la propiedad. basado en un conjunto de hombres realizando tareas idénticas sin especialización. de carácter ceremonial y ostentatorio. basado en una cooperación a través de la división social del trabajo y la diferenciación de funciones. iii. sus motivaciones sociales. un fenómeno económico de intercambio que propicia una intensa actividad de relaciones exteriores entre pueblos del mismo origen (los massim) que habitan islas vecinas. D) Reciprocidad: el Urigubu y el Kula La tesis de reciprocidad es una de las aportaciones esenciales de la obra de Malinowski. y el trabajo organizado. satisfaciendo aisladamente sus necesidades. que consistía en donaciones bilaterales entre familias y en productos de un valor similar.). el trabajo colectivo en un marco de ayuda mutua bajo el principio de la reciprocidad. distingue dos modalidades de trabajo colectivo: el trabajo en común. el carácter peculiar del Urigubu es que no se trata de un intercambio generalizado. Sin embargo. Muy al contrario. Malinowski descubrió que también existía un sistema de intercambio familiar. una institución contraria a nuestra racionalidad económica. destaca su descubrimiento en las Islas Trobiand del Urigubu..

aunque esto se deja al juicio del asociado. el Kula consiste en un sistema de intercambio de collares (sulava) y brazaletes (mwali). los nativos catalogan los bienes en categorías de valor. considerados de una categoría inferior. Existen otras normas relacionadas con el funcionamiento del Kula. y a los sulava y mwali se los considera del grupo más valioso (vaygu’a). Así. intercambio económico. 125 . mientras que los nobles tienen muchos asociados y especialmente en otras islas. En líneas generales. Aunque no lo explicó nunca de un modo plenamente satisfactorio. con el análisis del Kula Malinowski puso de relieve el papel de la reciprocidad en la vida social: consolidar relaciones. así como la influencia en todo ello de lo religioso y la magia. los bienes de prestigio.  El número de asociados varía según el estatus social.comerciales bien definidas e incluso con un apoyo religioso. considerados de carácter sagrado (transmisores de virtudes y fuerza espiritual). fabricados con cuentas rojas de moluscos y conchas blancas. como son:  Siempre se realiza entre los mismos asociados y cada uno tiene un número limitado de vaygu’a. que implica devolver algo de valor equivalente. Puesto que no existe el dinero. que sólo se intercambian entre personas asociadas en grandes fiestas o ceremonias y nunca por bienes de consumo. quien pone en juego su prestigio ante los demás. haciendo que los bienes circulen constantemente de una isla a otra y siempre en el mismo sentido. relaciones comerciales… Quizás la aportación más notable de Malinowski con su antropología económica fue poner de relieve tanto el papel esencial de la motivación social en el intercambio económico. en general heredados de su padre o del tío materno. a modo de un kula interno.  Es un don ceremonial. función pacificadora. dejando muchos aspectos sin responder. los plebeyos sólo tienen unos pocos y casi todos dentro de la isla. como el papel de la economía en los lazos sociales. público y formalista. una persona entrega un collar a un asociado de otra isla y recibe a cambio un brazalete.  Sólo participan los hombres adultos que conocen los ritos mágicos apropiados para este tipo de transacción y que poseen uno o varios vaygu’a.

curaciones…) mediante ritos y encantamientos. y su pretensión es tranquilizar ante los misterios de la vida y el miedo a la muerte mediante la fe en la divinidad. buscar las leyes generales del carácter social del hombre. considera el estudio de los hechos sociales como una verdadera ciencia. religión… Es importante señalar que. Respecto a la antropología del derecho. En su análisis sobre los orígenes y el orden en que se suceden las creencias a lo largo del tiempo. habla poco de etnología. mediante la comparación de estas referencias. la religión es trascendente y colectiva. pues en ellos reina la ley de causalidad. el funcionalismo de la etnología francesa de principios del s. a la que considera como un medio para conocer formas antiguas de la civilización o sociedades diferentes. INTRODUCCIÓN Dominada por la sociología. Por ello. y su pretensión es dominar la naturaleza con fines específicos (cosechas. mana. XX ignora e incluso rechaza el término “cultura” y el relativismo cultural. Además. entendiendo la religión como la relación del hombre con los dioses. La antropología religiosa de Durkheim En general. caza. casi de carácter clandestino. otorgando a la sociología el papel de. entendiendo la religión como una fuerza constreñidora que la comunidad ejerce sobre el individuo y que tiene como función reforzar la cohesión social. el desconocimiento de la época de las sociedades sin escritura le llevó a diferenciar entre solidaridad mecánica (derecho penal y represivo) y solidaridad orgánica (derecho civil y compensatorio). sin embargo. en general se ha definido a la magia y a la religión como opuestos: la magia es inmanente e individual. el estudio de la religión puede afrontarse desde dos ópticas distintas y opuestas: (a) como hecho humano e individual. o (b) como hecho social o comunitario. sagrado. aunque a ambos se los considera fenómenos universales. pesca. en beneficio de la sociedad y el universalismo (búsqueda de leyes universales). Obviamente. Por ello. lo que permite aplicar la metodología de las ciencias naturales al estudio de las sociedades humanas. 1. magia.TEMA 17 FUNCIÓN Y SOCIEDAD: DURKHEIM Y MAUSS (Lombard) 0. DURKHEIM Émile Durkheim (1858-1917) fue el verdadero fundador de la sociología francesa. de carácter oficial. profano. al considerar la religión como 126 . éste segundo aspecto será el adoptado por Durkheim y las escuelas sociológicas. lo que posteriormente se demostró un error al descubrirse sociedades antiguas con leyes civiles y un derecho compensatorio muy desarrollados. vamos a centrarnos especialmente en el análisis de su antropología religiosa. En base a ello. en la que se mostró especialmente interesado en las funciones sociales de la religión y su aspecto sociológico. tabú. Durkheim partió de los trabajos evolucionistas y especialmente de los de Tylor sobre el animismo: alma.

almas. como “un sistema solidario de creencias y prácticas. R. del nosotros. salvo en ceremonias o días especiales). basado en una visión del mundo “como un sistema de fuerzas que se limitan. Durkheim excluye la magia del campo religioso. se los elige para representarlo porque desde el primer momento ya se los considera sagrados. el naturalismo constituye el elemento más antiguo de la primera formulación religiosa. sino que. se dominan y se mantienen en equilibrio”. clan o tribu. sino que más bien manifiesta una estructura de pensamiento propia del hombre. Por su parte. quien señaló que. las creencias y los ritos. no duda en señalar una “confusión entre los puntos de vista histórico y lógico. no puede ser otra cosa que el propio clan. Durkheim distingue entre el naturalismo. Durkheim formula una definición de religión. Totemismo. aunque su definición. un animal o un vegetal (tótem). Lévi-Strauss (n. aisladas y prohibidas. en efecto. es decir. Según Durkheim. A continuación. o culto a los espíritus. Por tanto. lo sagrado y lo profano). H. sino a un emblema o imagen que es el símbolo del grupo. el totemismo. que no revela en ninguna parte caracteres comunes y que. Durkheim apuntó al vínculo entre el totemismo y el concepto de mana como la base del animismo. no constituye un estadio de la evolución religiosa. cuyo poder o esencia se considera consustancial a un hombre. pues por un lado afirma que “una cosa puede existir aunque no sirva para nada. Durkheim postula que el culto no se dirige a un animal. pero que esas especies u objetos no se convierten en sagradas porque representen al grupo. fuerzas cósmicas. deja sin explicar por qué unas cosas se convierten en sagradas y otras no. Tras analizar los diversos elementos que tradicionalmente se han considerado atributos de la religión (lo sobrenatural. Rivers diferencia tres elementos: (i) social (conexión tótem-grupo). Además. aunque en la actualidad los etnólogos reconocen elementos mágicos en los ritos religiosos y viceversa. 127 . por tanto. el totemismo consiste en una identificación entre un grupo y un tótem. y el animismo. Entre las críticas a estas teorías destaca la de A. entre la búsqueda de los orígenes y el descubrimiento de las funciones”. grupo. Sobre los orígenes de la religión. Animismo. i. por tanto. (ii) psicológico (relación de parentesco tótem-grupo) y (iii) ritual (prohibición de consumir o utilizar el tótem.algo eminentemente social y colectivo. que unen en una misma comunidad moral denominada Iglesia a todos aquellos que se adhieren a ella”. aunque nunca haya respondido a un fin vital” (teoría durkheimiana de las supervivencias) y por otra que “una institución humana no puede basarse en el error y la mentira”. por el contrario. en la que W. Respecto al papel (función) que desempeña esta religión primitiva. “el Dios del clan. planta u objeto. es decir. que todas responden a una función social. relativas a cosas sagradas. 1908) señaló que el totemismo no es un fenómeno ni homogéneo ni universal. el tótem de un clan es como la bandera de una nación. Radcliffe-Brown (18811955). de la solidaridad grupal. genios o antepasados. considerada demasiado sociológica. y no duda en señalar que ahí reside la función de esta religión: ser “la expresión en sentido figurado de la sociedad”. C. basado en el culto a un poder natural. ii. Por tanto. la divinidad. reino animal o vegetal. el principio totémico. para Durkheim la religión es algo eminentemente colectivo. pero hipostasiado”. o culto a las cosas naturales.

señala que no se debe intentar formular leyes salvo en la última etapa de la investigación. excluyendo otras opciones más individuales. basada en actos mecánicos e individuales hacia fines concretos y sin necesidad de mediador. así como su carácter religioso. constituyendo “una comunicación entre el mundo sagrado y el mundo profano por medio de una víctima”. tendente a lo concreto y a la vida laica. sea en beneficio de un peticionario individual o colectivo (p. a) El sacrificio. Por su parte. pues considera que “el reino social es el reino de lo arbitrario… en el que se puede elegir entre diversas opciones posibles”. ceremonia destinada a purificar la comunidad o a ganar el favor de los dioses. especialmente a Frazer. modifica el estado de la persona moral que lo realiza o de algunos de los implicados”. y la magia. la creación de imágenes ideales. Por tanto. al consumir el tótem. la ofrenda. el sacrificio posee dos vertientes: la consagración de un objeto y la modificación moral de las personas. sin necesidad de la mediación de un agente espiritual. Cofundador del Instituto de Etnología de París (1925). por medio de la consagración de una víctima. lo abstracto. se identificaban con él. para quien es mágico todo lo que se corresponda con las leyes de simpatía (similaridad y contigüidad). e. Mauss definirá el sacrificio como “un acto religioso que. dirigida al polo del sacrificio y tendente a la metafísica. al considerarlo una comida en la que los fieles. Siempre desde una perspectiva funcionalista. con necesidad de un mediador espiritual. su originalidad reside en la importancia que otorgó a los fenómenos psicológicos y al simbolismo. Las críticas ante esta visión del sacrificio señalan a su carácter social o colectivo. 128 . Por ello. Robertson Smith lo asoció al totemismo. b) La magia. Por su parte. A) El fenómeno religioso Mauss afronta el fenómeno religioso mediante el análisis de una trilogía temática: el sacrificio. las realidades socioculturales eran conjuntos profundamente integrados. pudiendo ser expiatorio (reparar una falta) o propiciatorio (solicitar algo). con H. Marcel Mauss (1872-1950) se mostró menos influenciado por Comte y Spencer y más abierto a los trabajos etnológicos. como en el animismo. ofrenda sin esperanza de devolución y sacrificio de uno mismo). dirigida al polo del encantamiento. no hizo de ella una prolongación de la sociología. en su opinión.. Mauss también analiza estudios anteriores. Mauss analiza otras opiniones: Tylor distingue tres fases (don con un fin personal. Hubert). MAUSS Sobrino de Durkheim. la magia y la oración. obviando que en ocasiones se trata de un acto más bien mágico. Mauss distingue entre la religión. y su estudio exigía el análisis exhaustivo de las relaciones entre todos sus elementos. donde su función consistiría en hacer circular las fuerzas místicas. la oración y la comunión de los fieles. y Frazer desarrolló la teoría del sacrificio del dios.2. En su “Ensayo sobre la naturaleza y la función del sacrificio” (1899. entre los dogón). Su determinismo inicial derivó hacia una concepción relativista de las sociedades. sino que la dotó de estatus y especificidad propia. Mauss consideraba la sociedad como un todo que había que analizar en función del papel que desempeñan los distintos elementos de la realidad social en el conjunto.

Su variación se corresponde con la de las religiones. distribución y consumo… Las características de un fenómeno social total son: Es un fenómeno colectivo que pone en marcha a toda la sociedad y a todas sus instituciones (no sólo a ciertos grupos). Por tanto. jurídicas. Esta fuerza o hau es la que obliga a devolver algo a cambio. en el que se distinguen tres tipos de obligaciones: (i) de dar. Aunque aparenta ser un intercambio libre y voluntario. morales. y desde la oración mental hasta la concentración mística. puesto que si no se hiciera se vengaría en quien los posee (“el hau persigue a todo el que lo posea”). Sin embargo. de producción. a los que cataloga como un tipo de prestación agonística. y realidad. se trata de un acto y una representación. de morfología social. En su ensayo. existiendo desde un acto mecánico hasta la expresión libre. como fenómenos esencialmente religiosos y sociales. buscando una teoría sociológica del contrato que fuese válida para todas las sociedades.c) La oración. 129 . familiares. políticas. a su vez. por tanto. Mauss lo definió como un fenómeno social total: económico. pero que se basa en una creencia”. no sólo ideas y reglas. Según Mauss. Es un fenómeno que implica a diferentes sectores de la realidad social. que sólo pueden comprenderse si se relacionan entre sí. tanto por su contenido como por su forma. Por tanto. Mauss distingue entre sacrificio y oración por un lado. clanes y tribus… A través de él se expresan “a la vez y de un golpe todo tipo de instituciones”: religiosas. en tanto son más universales que las distintas instituciones. la explicación se encuentra en la creencia maorí que considera a estos objetos impregnados de una fuerza mágica o espiritual a la que denominan hau. “un acto que se realiza ante las cosas sagradas. En cuanto al potlatch. aunque mantenga cierto carácter social por su origen y los comportamientos que conlleva. Mauss empieza analizando el potlatch y el Kula. la pregunta a resolver es porqué hay que aceptar y devolver a cambio. Mauss investiga el fenómeno de la reciprocidad. estético. la cual. grupos y comportamientos. es decir. “una forma consciente que oculta su necesidad inconsciente”. y la magia por otro. Mauss la define como un rito. Forma y razón del intercambio en las sociedades antiguas” (1923). (ii) de recibir y (iii) de devolver algo a cambio. Su objetivo es hallar los principios de moral económica que presiden las transacciones en las sociedades primitivas. por las fiestas que se celebran. para contribuir con ello a explicar el funcionamiento de nuestras propias sociedades. sino un acto social y colectivo. Mauss no la considera un acto individual. en realidad se trata de un intercambio obligatorio. como fenómeno no religioso y esencialmente individual por sus ritos. B) El fenómeno económico En su “Ensayo sobre el don. hombres. pues se trata transacciones. o bien cuál es la fuerza que posee la cosa que se da para que quien la reciba la devuelva. puesto que los jefes encarnan a los dioses y a los antepasados. pues se observa lo concreto. religioso y mitológico. pues se trata del “fruto del esfuerzo acumulado de los hombres y las generaciones”. Por su parte. dado que manifiestan una lucha por el prestigio entre nobles que repercute en toda la tribu o clan. ejerce de vehículo del mana de los individuos poderosos que poseyeron el objeto anteriormente. por la reunión de familias. Lévi-Strauss no ve en el hau más que una razón aparente para el intercambio. Poseen generalidad.

en lo que respecta a su organización. fue uno de los cofundadores del Instituto de Etnología de París (1925). es decir. iii. LÉVY-BRUHL El antropólogo Lucien Lévy-Bruhl (1857-1939). “la participación supone… una teoría de las fuerzas… y sólo conecta los objetos o los seres que están inmersos en la misma fuerza cósmica” (Bastide). y sobre todo el hombre con respecto al grupo. decantándose por el estudio de las representaciones colectivas más que por el análisis de la psicología individual. “Carnets”. 1922. 3. puesto que asociaría lo que para nosotros puede resultar contradictorio siguiendo una ley de participación. Sus representaciones colectivas (formas de captar lo real) son místicas. Partidario del relativismo cultural y la diversidad humana. por la cual “los seres pueden ser a la vez ellos mismos y otra cosa distinta y pueden estar unidos por relaciones que no tienen nada que ver con las de nuestra lógica” (Cazeneuve). y que la distinción que estableció inicialmente entre mentalidad primitiva y mentalidad racional era demasiado radical (“Mitología primitiva”. del yo. Sin embargo. es confuso. pues buscará las causas primeras y no las científicas o secundarias. además. En su opinión. los aspectos prioritarios de la vida social y los momentos fuertes de su existencia. El concepto de la persona.Permite observar la sociedad “condensada” en un lugar y un momento determinados. iv. 130 . “El alma primitiva”. se le recuerda especialmente por su distinción radical entre el pensamiento lógico y científico moderno y el pensamiento prelógico de la mentalidad primitiva (“La mentalidad primitiva”. el primitivo no tendría una distinción clara entre el mundo natural y el sobrenatural. La mentalidad primitiva supone una concepción diferente de la causalidad. 1949). Refleja el “estilo” de la sociedad. al final de su vida Lévy-Bruhl se retractó de algunos puntos de vista y afirmó la unidad psíquica de la humanidad. 1935. por ello. en el sentido de que se basan en la “creencia en fuerzas e influencias que no se pueden percibir con los sentidos. ii. que todos los seres humanos piensan fundamentalmente del mismo modo. jerarquía y psicología. distinguiéndose mal de los seres y las cosas que les rodean. La mentalidad primitiva sería prelógica. 1927). los rasgos de la mentalidad primitiva son: i. pero son reales”. contemporáneo de Durkheim.

… 131 .

sea entre individuos o entre grupos. RADCLIFFE-BROWN Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955) fue el fundador de la antropología social británica. preconizando un modelo metodológico inductivo y sincrónico. permanentes en el espacio y en el tiempo (no accidentales o . con una tendencia sociológica y la negación del relativismo cultural. 1. Radcliffe-Brown. por ello. lo que suprime la posible existencia del conflicto y de toda fuerza desintegradora. preocupada por las representaciones. Pacífico) durante la primera mitad del s. por la cual “todas las partes del sistema colaboran de manera suficientemente armoniosa y coherente para no provocar conflictos sin solución”. es decir. las ideologías y las culturas. y se caracteriza por: Es una red Relaciones fortuitas). Por tanto. Consideraba el concepto de cultura demasiado amplio y mal delimitado. los componentes o elementos de la estructura social son las personas. al considerarlo más intensivo y preciso. en el que primara la recogida de datos frente a cualquier generalización y en el que se tuvieran en cuenta sólo los datos actuales y no los pasados. Asia. Su fundador. la antropología social británica se caracteriza por el estudio de las organizaciones y las estructuras sociales. XX (1920-1960). Como Durkheim. descartó el enfoque global y psicológico de la cultura propugnado por Malinowski y optó por el estudio de la estructura social y las relaciones sociales. Esta visión funcional de la sociedad propugna que todo sistema social debe presentar una unidad funcional. vinculó el concepto de función al de estructura. del difusionismo. creía en la posibilidad de encontrar leyes sociales universales y en el uso de métodos científicos tomados de la biología para el estudio de las sociedades humanas. una función es la contribución que aporta un órgano al funcionamiento de los demás órganos y a la supervivencia del organismo en su conjunto. Según R-B.TEMA 18 FUNCIÓN Y ESTRUCTURA: RADCLIFFE-BROWN (Lombard) 0. Influidas por la diferenciación social de individuos y clases según su papel 132 de relaciones sociales. Según R-B. una estructura social es la red compleja de relaciones sociales institucionalmente definidas por la que las personas se encuentran unidas. Esta escuela también se caracteriza por ser la que realizó más investigaciones empíricas sobre el terreno (África. INTRODUCCIÓN Frente a la antropología cultural americana. por lo cual a la antropología británica se la califica de funcionalista-estructural. Pero el concepto de función no se concibe si no es en relación con el de estructura. del historicismo y del relativismo cultural. ya que la existencia de la función es la que garantiza la continuidad de la estructura. la negación del evolucionismo. y se caracterizó por su carácter funcionalista-estructural. aunque carente de una metodología homogénea entre sus investigadores.

existiendo relaciones de primer orden entre sí (marido-esposa. opuestos pero complementarios. 1953). desde esta óptica. A pesar de las discrepancias. autorregulación. “Sistemas africanos de parentesco y matrimonio”. que son: 1 ) Principio estructural de la familia elemental. hijos-hijos). Es interesante destacar que el estructuralismo de R-B se diferencia del de LéviStrauss. y los cambios conllevan el reequilibrio y la conservación del conjunto. que posee sus propias leyes. R-B distinguió entre la estructura social real. Como símil. que implica leyes en tanto que sistema y que se mantiene o se enriquece por medio del juego mismo de sus transformaciones”. Por tanto. destacando la del psicólogo Jean Piaget (1896-1980) por su carácter general e interdisciplinar: “una estructura es un sistema de transformaciones. pues mientras R-B considera la estructura como una realidad empírica observable. contribuyendo a que se mantenga la vida en el organismo. los cuales pueden transformarse pero sin que el conjunto pierda su especificidad y personalidad. pues los elementos pueden cambiar pero la forma sigue siendo la misma. y (iii). (ii) transformación. para Piaget los elementos de una estructura son: (i) totalidad. y las de tercer orden implican relaciones con los parientes colaterales (primos. sobrinos). Las relaciones de segundo orden se establecen en la coexistencia de dos o más familias elementales bajo la autoridad de un ascendiente común (abuelos-nietos). o la división de los nuer en segmentos de linaje y en tribus. esposa e hijos). La unidad estructural de un grupo de descendencia es la familia elemental (hombre. a los que define como una red de relaciones sociales perfectamente definida (“Estructura y función en la sociedad primitiva”. Otros autores han expresado su propia definición del concepto de estructura. Otro concepto importante para R-B es el de proceso. que se renuevan con relativa frecuencia. una estructura es un conjunto autónomo. padres-hijos. que puede cambiar (las personas). diferentes de las que puedan regir sus elementos constitutivos. En el concepto de estructura social. sino sólo un modelo que sólo existe en la interpretación del investigador y del que la sociedad no es consciente. y la forma estructural general. Las investigaciones realizadas en varias sociedades sin escritura han llevado a postular que piensan por medio de oposiciones o pares de contrarios. R-B intenta formular unos principios estructurales de organización familiar con los que sostener sus teorías estructuralistas.social. para Lévi-Strauss la estructura no es empírica ni observable. que existe realmente y se observa directamente. En sus obras. 133 . pues está formada por elementos subordinados a las leyes que rigen el sistema global. 1952. individualmente o en grupos. pues la estructura se regula a sí misma mediante un ajuste interno. la estructura social real serían las células de un cuerpo o las personas de un grupo. Los sistemas de parentesco R-B destaca por su análisis de los sistemas de parentesco. que permanece relativamente constante (las relaciones). R-B y Lévi-Strauss coincidirán en la validez del método estructural basado en las relaciones de oposición u oposiciones estructurales o sociológicas. Este modelo permite explicar la división de los kamilaroi en dos mitades que se intercambian las esposas. Es una realidad concreta. pero siempre manteniendo las relaciones previas entre ellas (forma estructural). al que define como el mecanismo que anima las relaciones e interacciones de la vida social entre seres humanos.

E. Creación de una alianza entre dos grupos: la familia del hombre y la de la mujer. donde la línea de descendencia no es continua. Creación de un derecho del hombre sobre la mujer y los hijos. 4 ) Principio estructural de la unidad del linaje patrilineal. Ello supone una concepción más relativista. En general. convencido de que la moral. Según E. iv. e implica: i. se puede admitir que en toda sociedad existan elementos de regularidad. Además. Respecto al matrimonio. La sociedad debe ser tratada como un sistema simbólico y no como un sistema orgánico. iii. El objetivo de la antropología no debe ser descubrir leyes sino 134 . subsistencia). el matrimonio se configura como un acto creador de relaciones entre individuos (esposo-esposa). La prestación matrimonial que entrega la familia del marido a la de la mujer legaliza estos derechos. sino que también niega las teorías organicistas y universalistas de R-B y afirma que la antropología no es una ciencia. LOS SUCESORES DE RADCLIFFE-BROWN Según Meyer Fortes (1906-1983). Esta estructura presenta siempre un conjunto de fuerzas que conllevan conflictos y tensiones. la estructura no es real. 2. haciendo de ella una entidad dinámica. no rechaza el estudio del campo de la cultura o de la personalidad cultural de las sociedades. Por tanto. las relaciones entre padres e hijos son de respeto y firmeza. Puesto que el grupo constituye una unidad. y se compensan con los lazos más libres y protectores de los abuelos (y su generación) para con sus nietos (y su generación). Ruptura de relaciones de la mujer respecto a sus parientes más cercanos. pero ésta tiene un carácter inconsciente y relaciona grupos más que individuos. específica de cada estructura. en función de la experiencia vital de cada sociedad. R-B señala su importancia sociológica en estas sociedades al ser “esencialmente una reorganización de la estructura social”. menos estable y permanente de lo que afirmaba R-B. siendo imposible distinguir entre estructura y forma estructural. Además. En las sociedades que carecen de protección estatal. entre individuos y grupos (esposos-linaje del cónyuge) y entre grupos (linaje esposo-linaje esposa). no sólo acepta como objeto de estudio la cultura. Creación de relaciones entre un hombre y una mujer. sino una disciplina de las Humanidades. sino una abstracción que se descubre a través de la comparación y la inducción de la realidad. las sucesivas generaciones de un linaje patrilineal forman una única unidad solidaria (defensa. existe una solidaridad de grupo entre hermanos y hermanas de los mismos padres.2 ) Principio estructural de la solidaridad de grupo. Evans-Pritchard (1902-1973). la biología no puede seguir siendo la referencia metodológica. ii. por tanto. “una forma o marco que permite hablar de sistema o estructura” con cierta permanencia. los valores y las creencias condicionan las relaciones sociales. cosa que no sucede en los sistemas matrilineales. 3 ) Principio estructural de la asociación de las generaciones alternas (abuelos-nietos).

pero con el cual se refusiona si tiene que enfrentarse a un segmento genealógicamente más lejano. Leach postula que el dinamismo social puede conllevar una transformación incluso de la estructura: mientras que los thai mantienen un sistema político democrático (cultivo de arroz de montaña. cuyas conclusiones siempre verificaba con los resultados de su experiencia sobre el terreno. y la historia siempre está integrada en el pensamiento de las personas a través de las tradiciones históricas que los pueblos han incorporado a sus culturas. a falta de jefes y de gobierno. por medio de la adaptación. En definitiva. defiende el recurso a la historia. señalando que el conflicto genera a la vez fenómenos de fusión y fisión. así. Por su parte. defiende una concepción dinámica. según las circunstancias. Su sistema político se basa en un equilibrio entre las tendencias opuestas de fusión y fisión: cada linaje se segmenta constantemente. sopesar la coherencia de los modelos y no descubrir relaciones necesarias. Por tanto. reconociendo el papel que desempeñan las posibles variaciones. siendo un ejemplo de estructura social dinámica. éstas en clanes. También Max Gluckman (1911-1975) apuesta por el carácter dinámico de la estructura social. basada en una estructura inestable con los sistemas en cambio permanente. esta sociedad se divide en tribus. entre los nuer (Sudán) la distancia social entre individuos o linajes depende de la distancia genealógica. que puede cambiar regularmente de organizaciones. tiende a reforzarla. lejos de poner en peligro la estructura social. democrático y autocrático. la concertación y la elección individual. éstos en linajes y éstos en segmentos territoriales. la organización social y política. se basa en un solo factor de solidaridad: las relaciones de parentesco. los kachin mantienen un sistema denominado gumsa que oscila entre los dos polos. permanente y en equilibrio. budistas). haciendo hincapié en el papel de las contradicciones y los conflictos en la sociedad. contradictoria e inestable. siempre en una situación de hostilidad implícita con el segmento que. Compuesta de 200. El elemento clave de la regulación social es la venganza privada o vendetta. en el sentido de considerar la importancia del factor temporal como factor explicativo de la estructura. sin Estado. interpretar más que explicar. haciendo que la estructura se mantenga por medio del juego recíproco de este doble fenómeno (ejemplos de ello son las sociedades segmentarias de los nuer o el proceso de sucesión política de los zulúes). Para Raymond Firth (1901-2002). En su obra “Sistemas políticos de la Alta Birmania” (1954). jefatura u organización judicial. es su opuesto simétricamente. el rígido determinismo de RadcliffeBrown flexibilizarse para admitir la importancia de la opinión individual en todo tipo de organización o estructura. En un sistema como este. Por último. pues todo conflicto conlleva los elementos necesarios para su solución por las contradicciones internas que suscita en el seno de los grupos.000 personas. Por tanto. Alumno de Malinowski. así como a la idea de una estructura homogénea. 135 . destacando la importancia de su aportación teórica. el estructuralista Edmund Leach (1910-1989) se opuso tanto al funcionalismo como al empirismo. Firth es un claro exponente de la antropología económica inglesa. no son budistas) y los shan lo tienen autocrático (cultivo de arroz por anegación.construir modelos. que no se puede evitar salvo que se acepte la mediación del jefe de la piel de leopardo. en ocasiones el conflicto. una sociedad segmentaria sudanesa de agricultores y pastores que califica de “anarquía ordenada”. con este estudio Leach pretende demostrar que no hay estructuras estáticas y que cualquier sistema siempre está cambiando constantemente. La principal obra de Evans-Pritchard es “Los nuer” (1940). según la genealogía.

Un ejemplo de monografía económica lo ofrece Audrey I. Richards (1899-1984). la necesidad de satisfacción de unas necesidades infinitas y la disponibilidad de unos medios escasos (Firth. aspectos simbólicos y religiosos del sustento… Por último. derechos sobre la tierra y el ganado. con una concepción económica clásica y universal. todos los aspectos sociales de la alimentación: organización del trabajo agrícola y pastoril. que define la economía como la ciencia que estudia el comportamiento humano en relación a la búsqueda de unos fines. defensora de que el objeto de la antropología económica es estudiar “las estructuras de producción y de distribución de los medios materiales necesarios para la existencia física y social de los individuos” (Polanyi. desde una perspectiva funcionalista. mostrando. quien analizó la economía tradicional de los bemba (Rodesia). Arensberg). 136 . la distribución según edades y estatus. es importante destacar que en la antropología económica existe una doble perspectiva teórica: a) Escuela formalista. Herskovits). b) Escuela substantivista.

… 137 .

y el supuesto aceptado de que el relativismo es contrario al universalismo científico. 1908). especialmente en África. fundadas en la permanencia en el ser humano de estructuras mentales comunes. que obliga a aceptar el relativismo cultural. Por tanto. Lévi-Strauss (n. la mayoría de los etnólogos consideraban su disciplina como el estudio de sociedades diferentes o primitivas (Malinowski. 2. el cual se nutre de las mismas imágenes. 1955): i. a pesar de su preocupación filosófica. advertirá una contradicción entre la patente diversidad cultural. 1920). iv. ii.TEMA 19 EL ESTRUCTURALISMO DE LEVI-STRAUSS (Lombard) 1. en la que destaca el papel del inconsciente. pues lo que se pretende como fin último a través del estudio de las sociedades es el conocimiento del hombre en todas sus dimensiones. la etnología es un medio y no un fin. sociológica. EL ESTRUCTURALISMO: UNA VISIÓN PARTICULAR DEL OBJETO Antes de Lévi-Strauss (n. La La La La estructuralista. La geología. junto con la antropología. Lévi-Strauss conservará la preocupación científica. Lo más afectivo. de M. de G. Como enseña el psicoanálisis. que es la que lo determina. son las más significantes. iii. de M. Leenhardt (1878-1954). tanto por su creciente número de investigadores de campo. Así. de C. LA ETNOLOGÍA FRANCESA La etnología francesa se desarrolló plenamente a partir de 1945. sino su base geológica. neomarxista. que es el inconsciente colectivo del espíritu humano. sea cual sea su origen y su cultura. Más allá de las costumbres y las formas. ii. cultural. Balandier (n. él adoptará una perspectiva nueva: en su opinión. Lévi-Strauss aporta una explicación psicológica más que sociológica. Griaule (1898-1956) y M. 1908). El psicoanálisis. Lo más importante de un paisaje no es su aspecto. volver a la filosofía y a una reflexión sobre el ser humano. más allá de lo racional existe una categoría más importante y válida de ser racional: la del significante. Pero. hay algo común en el ser humano. así como sobre nuevos temas y el propio ser humano. las prácticas menos racionales. J. basado en tres referentes (“Tristes trópicos”. Este nudo gordiano lo resolvió afirmando que las sociedades son complementarias. Por tanto. Mauss). sin embargo. como por plantear una reflexión acerca del objeto y del método de la etnología. la realidad del objeto no debe 138 . Esta escuela se bifurcará en cuatro tendencias: i. para Lévi-Strauss la etnología es un rodeo que le permite. en su opinión la antropología es la ciencia de las diferencias complementarias. que busca lo universal en las características comunes a todas las sociedades. Por tanto. Polanyi (1886-1964). Herskovits (1895-1963) y K. símbolos y motivaciones.

los significados surgen de las diferencias y oposiciones en el contexto de un sistema global. dependiente del contexto. pues. variable) pone en funcionamiento la lengua (colectiva. iii. Ello supone el rechazo del historicismo. el estudio que atribuye a los fenómenos un “orden en el tiempo”. es decir. y para su estudio parte de cuatro perspectivas fundamentales: Se pretende descubrir la infraestructura inconsciente de los fenómenos lingüísticos. la geología y el marxismo demuestran que “comprender consiste en reducir un tipo de realidad a otra. el psicoanálisis. creada por N. El marxismo. en lo que está debajo. cuya esencia es el sistema simbólico que permite la comunicación humana a distintos niveles: lenguaje. Lévi-Strauss elige como referente metodológico la lingüística. consiguiendo que le entiendan pero sin saber por qué.buscarse en lo que es más evidente. y no los fenómenos lingüísticos conscientes. Se aspira a descubrir leyes generales. y no a los términos en sí. el habla es la operación fisiológica y mental que realiza cada persona para comunicarse. La base de análisis son las relaciones entre los términos. es la más desarrollada de todas las ciencias humanas. para el cual comprender es hallar la génesis. Trubetzkoy (1890-1938) y que Lévi-Strauss adopta como modelo. Por tanto. . parentesco. permanente).. arte. En tercer lugar. en su opinión. S. En primer lugar. En su opinión. De Saussure (1857-1913). mito. Según Lévi-Strauss. el habla (individual. a la que se debe entender como un sistema global. es general y no relativista (el mismo método permite analizar todas las lenguas) y es la que mejor valora la cultura. ii. Un signo lingüístico es una unidad lingüística compuesta de un significante (imagen visual o sonido) y un significado (concepto). sino a partir de un modelo construido que determina el comportamiento de los hombres (la infraestructura). El carácter sincrónico de la fonología. para el estructuralismo lingüístico) lo que importa son las organizaciones sistemáticas en un estado determinado. En segundo lugar. para la fonología (y. Se pretende descubrir la estructura de sistemas fonológicos concretos. el significado de una palabra sólo surge estableciendo relaciones y diferencias en el contexto de una frase. la forma anterior y el sentido de la evolución. el estructuralismo lingüístico distingue entre la lengua y el habla. desarrollada por F. por el contrario. le lleva a rechazar la diacronía. Por tanto. es 139 i. cuya relación es arbitraria y convencional. estable. la estructura social no se construye sobre el plano de los acontecimientos (la realidad aparente). y sólo aparecen en un “eje de coexistencias”. que la verdadera realidad nunca es la más evidente”.. Como señala el marxismo. para el estructuralismo lingüístico la lengua es un sistema de signos. las leyes lingüísticas se encuentran en una posición infraestructural con respecto a los signos (significante-significado). iv. Mientras que la lengua es el conjunto de convenciones adoptadas por una sociedad para ejercer el lenguaje (≈ comunicación) entre los individuos. iii. sino en lo subyacente. el estructuralismo considera que existe una infraestructura inconsciente. por tanto. dado que el hablante ignora los mecanismos de su lengua. Puesto que el mismo sonido puede representar varios conceptos (hola y ola) y el mismo concepto se puede expresar por distintos sonidos (rojo y colorado).

sino a los modelos construidos a partir de ésta”. buscando descubrir su estructura específica. conscientes e inconscientes. iii. es decir. los cuales se presentan como un lenguaje destinado a “garantizar cierto tipo de comunicación entre los individuos y los grupos”. para la transmisión de bienes y servicios. específicas. no existe desigualdad entre razas. Para ello. Por ello. Se debe poder prever cómo reaccionará el modelo en caso de que se modifique uno de sus elementos (gracias a las condiciones i y ii). las reglas lingüísticas. siempre desde la perspectiva del juego de oposiciones o “lógica binaria”. no en el nivel de los términos. en el sentido de que está formada por elementos solidarios. en el seno de un sistema sincrónico. constituyendo un elemento complejo formado por otros muchos modelos homogéneos. en su opinión. por lo cual optará por hablar sobre todo de cultura más que de raza y de etnocentrismo más que de racismo. iv. para la transmisión de mensajes (lengua. la UNESCO afirmó que el término raza sólo podía aplicarse a los “grupos humanos que se distinguen por sus rasgos físicos claramente característicos y esencialmente transmisibles”. sino en el de los pares opuestos. vivenciales) y la estructura social (universal. Por tanto. RAZA. construidos) son elementos intermedios entre las relaciones sociales (concretas. la lingüística puede aplicarse al estudio de los mitos y de los sistemas de parentesco. sino entre culturas. Respecto a la aplicación del estructuralismo lingüístico a la antropología. Según Lévi-Strauss. la antropología debe establecer la oposición entre el orden del acontecimiento (historia) y el orden de la estructura (sistema subyacente). (ii) las reglas económicas. centrando sus esfuerzos en circunscribir y definir los objetos con respecto a sí mismos. ii. mitos). Según Lévi-Strauss. y (iii). y la modificación de uno de ellos conlleva la de los demás. el estructuralista considera la historia como algo secundario. en su opinión. los modelos (generales. tanto a nivel terminológico. Una estructura tiene carácter de sistema. distingue entre tres niveles de comunicación: (i) las reglas del parentesco. y ya en “Raza e Historia” (1952) Lévi-Strauss señaló la dificultad en definir el concepto de raza. inconsciente. construida) (relaciones → modelo → estructura). las dificultades para ello son obvias. El modelo debe construirse de modo que su funcionamiento permita explicar todos los hechos observados. y no en un “eje de sucesiones” de un sistema diacrónico. Sin embargo. abstractos. 3. igual que la lingüística funciona a partir de oposiciones. para garantizar la transmisión de mujeres entre grupos. en antropología Lévi-Strauss pondrá de relieve los fenómenos de intercambio y reciprocidad. 140 . Puesto que todo sistema opera. a través de rasgos de carácter genético y no modelados por el medio. como organizativo o de mentalidad. los modelos deben satisfacer cuatro condiciones para que exista realmente una estructura: i. el concepto de estructura “no refiere a la realidad empírica. CULTURA Y PROGRESO En 1952. permanente.decir. Todo modelo pertenece a un grupo de transformaciones (modificable). situado en un momento temporal y sólo por medio del juego de relaciones actuales. LéviStrauss señaló que.

sino en reconocerlo como una forma sin contenido: hay un antes y un después. pero su único significado consiste en que se reflejen mutuamente”. Lévi-Strauss distinguió entre “sociedades calientes” o modernas. En general. comercio. B a C… hasta que al final A recupera una mujer) y los intercambios a través de prestaciones matrimoniales (dotes. se ocupen de determinar el cónyuge. intercambios de bienes y servicios. guerras). por ello. pero siempre de un modo acumulativo. y “sociedades frías” o primitivas. sino a saltos. estas sociedades no sólo deben regular satisfactoriamente las concatenaciones históricas de carácter recurrente o periódicas (ciclo anual de las estaciones. comercio) al enriquecimiento del patrimonio cultural común de la civilización universal.Lévi-Strauss combatió el etnocentrismo (despreciar a otras culturas por considerarlas inferiores a la propia). Por contra.2). las “estructuras de parentesco complejas” se limitan a definir el círculo de parientes y dejan que otros mecanismos. la comunicación social se establece al intercambiar mujeres entre clanes o linajes. factores demográficos). prescribiendo el matrimonio con cierto tipo de parientes. LOS SISTEMAS DE PARENTESCO En “Las estructuras elementales del parentesco” (1949). aunque no existe una explicación simple o universalmente aceptada. a través de sus instituciones. es decir. política. filosofía. compensación por la novia). el progreso de la humanidad no ha sido continuo. políticas y sociales. formas de intercambio generalizado (A la proporciona a B. las cuales pretenderían. así. cuyos efectos se acumulan dando pie a conmociones económicas. sino también las concatenaciones de carácter no recurrente o imprevistas. todas las sociedades están en la historia y todas cambian. pero reaccionan de distinta manera a esta condición común. económicos o psicológicos. a tientas e incluso por azar. el progreso se produce sobre todo a través de la colaboración entre culturas y la difusión de técnicas e inventos (migraciones. La evolución desde un modelo elemental hacia uno complejo implica el paso por formas de intercambio restringido (el grupo A da una mujer al B. Para conseguirlo. practicando la exogamia. y éste la proporciona más tarde al A). En base a ello. 4. si se la juzga desde su escala de conceptos y creencias. A) La prohibición del incesto La prohibición del incesto siempre ha llamado la atención de los etnólogos (Tema 10. y defendió que cada cultura posee su propio valor. técnicas. Entre las razones que intentan explicar su existencia en todas las sociedades destacan las siguientes: 141 . y todas han contribuido a su manera (artes. Obviamente. que interiorizarían resueltamente el devenir histórico convirtiéndolo en el motor de su desarrollo. Sin embargo. Lévi-Strauss define las “estructuras de parentesco elementales” como los sistemas en los que la nomenclatura permite determinar inmediatamente el círculo de parientes y de aliados. “este procedimiento no consiste en negar el devenir histórico. anular el efecto de los factores históricos en su equilibrio y en su continuidad. sin la cual es imposible cualquier tipo de apoyo o ayuda. Lévi-Strauss apunta la importancia del matrimonio para constituir la alianza entre los grupos. distinguiendo entre cónyuges posibles y prohibidos. intentando perpetuar los estados que consideran “primigenios” de su desarrollo.

Lévi-Strauss afirma que el hombre es a la vez un ser biológico y un individuo social. que el Homo sapiens presenta un rechazo genéticamente programado hacia el incesto. Degeneración biológica: nuestros antepasados observaron que de las uniones incestuosas nacían descendientes anormales. Así. En su opinión. ningún instinto puede distinguir entre primos paralelos y cruzados. En realidad. la exogamia no sólo amplía las relaciones pacíficas hacia otros grupos sociales. Si eso fuese así. vii. B) El intercambio restringido Lévi-Strauss destaca la analogía entre el intercambio económico y el intercambio matrimonial. y además no explica qué diferencia de sangre pueda haber entre los primos cruzados y los paralelos. no duda en negar la existencia de “sociedades animales”. la existencia o no de reglas constituye el criterio más fiable para distinguir un proceso natural de uno cultural. Además. En realidad. la misma regla que nos obliga a casarnos fuera del núcleo familiar. Dado que el resto de animales sólo responden a estímulos naturales. en general. instrumentos. lo que lleva implícitas tres oposiciones: (i) naturaleza-cultura. el horror hacia la sangre menstrual no se da en todos los pueblos. la prohibición del incesto es la única regla social que reúne estas dos características: es universal. además. y para evitarlo prohibieron el incesto. Garantizar la exogamia: el tabú del incesto surgió con el fin de garantizar la exogamia.v. es decir. sería innecesario prohibir algo que todo el mundo evitaría instintivamente. clan o linaje también suele poner 142 . mientras que el matrimonio dentro del grupo aislaría al grupo. pero adopta formas diferentes según las sociedades. y (iii) ley-regla. Si eso fuese así. Según Lévi-Strauss. viii. pues éste no existiría si estuviese permitido casarse con las hermanas o hijas. lo que prohíbe tanto el homicidio como las relaciones sexuales con la sangre de las mujeres de ese grupo. En su opinión. la pregunta clave es: ¿por qué existe en todas las épocas y en todas las sociedades una reglamentación de las relaciones entre los sexos? Para explicarlo. Sin embargo. Horror instintivo: el horror al incesto es instintivo. el análisis histórico muestra que los patrones del matrimonio se basan en creencias culturales específicas y no en preocupaciones universales sobre degeneraciones biológicas en las generaciones futuras. religión). (ii) universalidad-particularidad. pues no manifiestan ningún modelo cultural universal (lenguaje. mientras que todo lo que está sujeto a una norma pertenece a la cultura y presenta los atributos de relatividad y particularidad”. el tabú del incesto tiene una base cultural y no biológica. vi. sino que además garantiza una mezcla genética que mantenga una especie humana exitosa. ambos forman parte de un sistema fundamental de reciprocidad. pues son las tradiciones culturales las que determinan con qué parientes específicos el sexo está considerado incestuoso. pues. pues casarse fuera del grupo de parentesco resulta ventajoso para la adaptación. “todo lo que es universal en el hombre pertenece al orden natural y se caracteriza por la espontaneidad. seguimos sin explicar porqué es tabú el reproducirse con primos paralelos y no con los cruzados. la prohibición del incesto constituye la base del intercambio. Tabú de la sangre: en las sociedades totémicas se teme que se derrame sangre del clan. se debe considerar que. por lo que su comportamiento obedece tanto a estímulos naturales (reflejos) como a motivaciones culturales. Pero. así. en el espíritu indígena.

y al mismo tiempo son los primeros parientes con los que es posible casarse. Y la prohibición del incesto existe para obligar a intercambiar. combinando una exogamia familiar con una endogamia tribal. pues los primos cruzados no son tan parientes como para no poder casarse con ellos. D) El principio de reciprocidad El principio del intercambio señala que por medio del don y su contrapartida se mantiene la alianza y la comunicación. y (ii) el ámbito exo-endogámico. ambos fenómenos. pero éstas responden a tendencias de su espíritu. en el que se intercambian dones. sustento y los objetos más valiosos: las mujeres. con cooperación y solidaridad mutua. los regalos recíprocos no tienen por objeto acumular beneficios económicos o materiales. pero el gesto encierra más cosas que las que se intercambian. que implica bienes. EL MITO Aunque antiguamente se consideraba los mitos como sinónimo de fábula. En definitiva. con intercambios. con los que no habría ni intercambio ni matrimonios. “la prohibición del incesto no es tanto una regla que impide casarse con la madre. como una regla que obliga a dar madre. C) La organización dualista La organización dualista consiste en un sistema en el que los miembros de la comunidad se dividen en dos partes. en realidad. externo a la endogamia. Según Lévi-Strauss. Esas mitades suelen ser exogámicas e imponen el matrimonio de primos cruzados. Su análisis refleja que la gente no es consciente de la importancia de las instituciones que crea. comercio y matrimonio. como los razonamientos por oposición y complementariedad. están “elaborados por el espíritu en el pensamiento inconsciente”. el intercambio es un fenómeno total. 5. Tylor (1871-1958) señaló que en ellos se encuentra “el motor más profundo del comportamiento humano” y buscó los grandes temas mitológicos comunes a las culturas. la hermana o la hija. rituales de amistad. comida y mujeres para mantener la amistad. El intercambio posee los mismos límites de la endogamia: (i) el ámbito endogámico. desde la hostilidad hasta la intimidad. “el mito es una realidad cultural muy compleja”. ya E. los objetos que se intercambian no son mercancías económicas. En dichas sociedades. cuya principal función 143 . B. Lévy-Bruhl (1857-1939) desarrolló sus características esenciales: parentesco de los ritos primitivos. invención o ficción. pasando por diversas formas de rivalidad y cooperación. y (iii) los extraños. con el cual no se intercambia sino que se lucha. Por tanto. sino instrumentos de comunicación: nadie sale ganando con el intercambio. el matrimonio preferente entre primos cruzados es el matrimonio exógamo más endógamo. (ii) los aliados. la organización dual y el matrimonio de primos cruzados. mientras que L.límites al matrimonio. Es la regla del don por excelencia”. que mantienen relaciones complejas. Éliade (1907-1986). sino mantener relaciones de alianza. Como Lévi-Strauss señala. falta de coherencia. hermana e hija a otro. sistematización débil… Como afirma M. obedeciendo a inclinaciones psíquicas inconscientes. pero sin intercambios ni matrimonios. Habría también tres ámbitos de relación: (i) la familia.

Lévi-Strauss ha sido objeto de duras críticas. Sapir. Obviamente.“consiste en revelar los modelos ejemplares de todos los ritos y de todas las actividades humanas significativas”. las hay de todos los géneros y escuelas: (i) evolucionistas (origen de la religión). un medio de comunicación entre generaciones. sólo nos conducen a un mundo donde todo es posible y donde nada es verdad”. se muestra indudablemente influido por todas las grandes corrientes del pensamiento etnológico (Boas. Lévi-Strauss parte dos observaciones: por un lado. sino a la forma en que éstos se vinculan y combinan entre sí. constituyendo una “estructura de mediación”. lingüística). Así. en general opuestos y relacionados entre sí. Pero Lévi-Strauss no deja de observar que estos temas y personajes suelen estar mediatizados en su oposición por una categoría intermedia o mediador entre oposiciones. el par de opuestos se convierte en tríada al añadir el intermediario. En los mitos la lógica no reside en la sucesión de los acontecimientos. pero también existen mitos que institucionalizan las costumbres y las reglas. los mitos se parecen en todo el mundo extraordinariamente. Por tanto. En cuanto a las interpretaciones. Lévi-Strauss propone dividir el mito en sus unidades constitutivas o mitemas (≈ fonemas). Kroeber. sino también el fruto de “la naturaleza inconsciente de los fenómenos colectivos”. Radcliffe-Brown. sus personajes casi siempre son seres sobrenaturales. con lo que se obtienen temas y personajes breves o sencillos. formando palabras y frases. Por tanto. entre los herbívoros (ni carne ni matar) y los depredadores (carne y matar). ii. Mauss. En su opinión. y se le acusa de haber empleado las ideas de unos para rechazar o matizar las de otros. pero siempre actuales del hombre”. 144 . antepasados o animales totémicos de la época primigenia. Para el análisis del mito. Todo ello llevará a Lévi-Strauss a afirmar que la función del mito consiste en mediar entre las contradicciones fundamentales de la existencia. Lévi-Strauss propone dos postulados: i. social. (iii) simbólicas (explicación de las técnicas y de la organización social) o (iv) psicoanalíticas (explicación del inconsciente colectivo). que se renueva periódicamente. los mitos no sólo son un mensaje. sino en la semejanza de algunos temas permanentes que se repiten en todos ellos. existe un vínculo entre mito y rito constante y estrecho. se sitúan los carroñeros (carne sin matar). político… En general. por otro lado. Respecto a su pensamiento. así. (ii) funcionalistas (medio para mantener el orden social y la solidaridad del grupo). como afirma Lévi-Strauss. al igual que en las lenguas el significado no está unido a los sonidos. representando una vía para descubrir “los principios de formación del pensamiento universalmente válidos para cualquier espíritu humano”. el mito no presenta ninguna regla lógica de continuidad en la sucesión de los acontecimientos. En cuanto a su metodología. los de carácter ritual. por ello. sino del orden en que se combinan dichos elementos. Pero. En los mitos el significado no depende de sus elementos aislados. Leach no dudó en catalogarlos como una “especie de malabarismo verbal con una fórmula generalizada”. Esta aparente contradicción permite aplicar el método de análisis de la lingüística. su estudio permite que “afloren los sentimientos primordiales. de los dioses y de los hombres). Los tipos de mitos más importantes son los de creación o cosmogónicos (creación y organización del mundo. ¿por qué estudiar los mitos? Porque. concluyendo que “métodos como éstos no pueden mostrarnos la realidad.

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Al igual que las iglesias delimitan la religión. iv. arte y religión. producción. escultura) u oído (música. arquitectura. Por todo ello. Al igual que la religión distingue entre lo sagrado y lo profano. siempre queda lugar para la expresión creativa individual del narrador. iglesias y basílicas. Ambos términos. Por tanto. degustado (gastronomía) o tocado (texturas). narraciones. la actitud artística puede emplearse para apoyar una actitud religiosa. sino también lo que puede ser olido (aromas). eventos). comprende no sólo lo que puede ser visto (pintura. aun cuando las artes tradicionales africanas han estado al servicio de la religión. alegría. en ambos casos el entorno puede ser temporal o permanente. en varios sentidos: i. baile. Por tanto. 146 . El hombre adopta una postura especial tanto ante un objeto sagrado como frente a una obra de arte. los museos. a través de las cuales las personas se expresan de forma creativa: pintura. sino también por el significado que se le atribuya (p. cuadros y frescos. bien inspirado por ella o directamente a su servicio: catedrales. alfarería. del pintor o del escultor. recuerdos. también el arte se produce sólo por su valor estético. teatros y auditorios emplazan el arte fuera del mundo ordinario. a tres niveles: (1) la forma de la obra (equilibrio. música. existiendo cierta tendencia occidental a ignorar la individualidad de los artistas no occidentales. literatura. esculturas.TEMA 20 LAS ARTES (Kottak) 1. el arte se define como “la cualidad. ópera). como afirma Isidore Okpewho (1977). iii. ópera… Puesto que el arte puede ser percibido por todos los sentidos. Pero. (2) el sentimiento que inspira (nostalgia. a lo extraordinario. una obra de arte puede ser considerada como tal no sólo por su mayor o menor cualidad estética. armonía). teatro. apelan a lo que está por encima de lo ordinario. ¿QUÉ ES EL ARTE? En general. una obra de arte es algo que mantiene la contemplación y estimula la reflexión. del actor. y gran parte del arte se ha desarrollado en asociación con la religión. Por su parte. según Jacques Maquet (1986). tristeza. es decir. A) ARTE Y RELIGIÓN Arte y religión son dos términos paralelos. la estética señala a “las cualidades percibidas en obras de arte… emociones en relación con el sentido de belleza”. expresión o ámbito de lo que es bello o de significado que supera lo ordinario. el arte distingue entre lo artístico y lo ordinario. la clase de objetos sometidos a criterios estéticos”.. se pueden crear entornos religiosos sin iglesias y una atmósfera artística sin los museos. música… Sin embargo. el Guernica de Picasso). escultura. especialista en literatura oral. Por cultura expresiva se entiende al conjunto de “las artes”. del mismo modo. e. esperanza) y (3) el significado que evoca (historia. ii. tejidos.

y no las realizan por motivos artísticos sino por razones religiosas. probablemente nosotros no deberíamos calificarlas como obras de arte. sin embargo. pescar. atendiendo las sugerencias de quienes les observan. la mayoría lo hacen en público. C) ARTE E INDIVIDUALIDAD En general. las reacciones ante el arte difieren según los espectadores. Existe en los trabajos que ha creado”. del “arte por transformación”). Si en nuestra propia sociedad carecemos del más mínimo acuerdo sobre lo que es arte y lo que no. Picasso creó muchos Picazos y existe en y a través de esas obras de arte. basado en aquellos objetos creados expresamente con la intención de que sean arte. Si bien es cierto que en las sociedades no occidentales parece darse una mayor producción colectiva. una película de cine como La Guerra de las Galaxias… ¿Puede ser arte un objeto producido en serie industrialmente? Cuando un libro gana un premio. en la mayor parte de sociedades los artistas deben ganarse la vida con otras actividades (cazar. forzando a ciertos espíritus a ocuparlas. Además. recolectar. haciendo que los límites entre lo que es arte y lo que no lo es sean difusos: la latas de sopa Campbell’s de Andy Warhol. cuando en Occidente se exhiben objetos artísticos de otras sociedades sólo se da el nombre de la tribu. quienes tallan esculturas como un medio de manipular las fuerzas espirituales. una cosa bella debe ser algo de lo que disfrutar siempre. ignorando el nombre del artista individual. pues ¿a quién atribuir una catedral o una pirámide? Obviamente. la persona que crea una obra de arte “se crea a sí misma bastante literalmente en las piezas que introduce en su arte. Sin embargo. Según esta perspectiva. como si allí no existieran individuos con habilidades especiales y el arte sólo se produjese de manera colectiva. en el fondo el arte es obrar (opus → ópera). como una liberación total de la imaginación. puesto que ellos mismos consideran estas tallas repulsivas. ¿es elevado a la categoría de arte? Objetos que nunca pretendieron ser arte pueden transformarse en artísticos si se los coloca en un museo. resulta obvio que debemos abstenernos de aplicar nuestros estándares sobre arte a otras culturas. 147 . entre los tiv (Nigeria) no existe el mismo tipo de conexión artista-obra que se da en occidente. los edificios envueltos de Christo. aunque existen artistas que trabajan en privado. Como señala Paul Bohannan (1971). Por su parte.B) SITUANDO EL ARTE El arte se ha definido como lo que atañe a lo que es bello y de una significación que supera lo ordinario. incluso si no conocemos a su creador o creadores. En su opinión. aunque sea trabajo creativo. Por todo ello. A. cultivar. la enorme variación en la apreciación del arte ha llevado a que en las sociedades modernas dependamos de críticos y expertos que nos digan lo que es arte y lo que no. como una máquina de escribir (Maquet ha distinguido el “arte por destino”. Haapala (1988) afirma que los artistas y sus obras son inseparables. no siempre es así. a veces es difícil reconocer al artista individualmente. D) LA OBRA DE ARTE Aunque el arte puede ser considerado una forma de libertad expresiva. e incluso si alguno abandonaba una obra sin finalizarla otro podía retomarla y comenzar a trabajar a partir de ella. Ejemplo de este error nos lo ofrecen los kalabari (Nigeria).

muchas películas etnográficas de pueblos indígenas se recrean en estas representaciones. Por ello. Como ejemplo. (iii) La música tiene que continuar hasta establecer algún tipo de patrón sonoro. cuando se toca música folk la combinación de los trajes. En ese sentido. buscando determinar su papel en cada sociedad. el pueblo de los basongye (Congo) nos ofrece tres pautas para distinguir la música de lo que no lo es. en su época (s. en contraste con el arte “elevado” o “clásico” de las élites europeas. En la actualidad. bailes y adornos coloristas. hay que señalar que el arte es una forma de comunicación entre el artista y la comunidad. estudiando de primera mano las características particulares de la música en las sociedades concretas. a menudo existen intermediarios entre ellos que “interpretan” la obra del artista para trasladarla a la 148 . en lugar de cómo algo que la gente común vive todos los días de sus vidas. (ii) Los sonidos musicales debe estar organizados. varios tambores tocando aleatoriamente no es música. en la actualidad nadie pone en duda que son auténticas obras de arte y el punto de partida de una escuela de arte denominada impresionismo. ¿Cómo comunica el arte? Primero. mientras que otras fomentan la ruptura con el pasado y la innovación. La etnomusicología es el estudio comparativo de las músicas del mundo y de la música como un aspecto de la cultura y de la sociedad. sin embargo. 2. permanece el debate sobre cuánto trabajo es necesario para producir una obra de arte. y en qué medida decide el artista o la sociedad sobre su correcto acabado. Según Alan Merriman (1971).pastorear). especialmente la forma musical. por otro. y. música. La metodología de la etnomusicología es la perspectiva cultural a través del trabajo de campo. El término folk. retratando sus culturas como recreativas y poco serias. considera la música como una forma de explorar la cultura. los objetos de arte portátiles tallados en hueso y las flautas y silbatos musicales. SOCIEDAD Y CULTURA Los orígenes del arte en Europa Occidental se encuentran en el Paleolítico Superior (≈ 30. sin embargo.000 años). La etnomusicología supone la unión de la antropología y la música. denominándose World Fusion (World Beat. World Music) a la música que depende de una amplia gama de instrumentos y estilos musicales. Sin embargo. de hecho. los sonidos de los animales no son música. ARTE. al punto que muchos occidentales han llegado a entender la “cultura” en términos de costumbres. En definitiva. destacando las pinturas en cuevas. etimológicamente “del pueblo”. debiendo arreglárselas para encontrar tiempo para trabajar en su arte. la música y las tradiciones populares de la gente común. un golpe de tambor no es música. pues. pero sí un grupo de percusionistas tocando de acuerdo a un patrón. su significado cultural y su función social. En la actualidad. para los basongye la música es inherentemente cultural (distintivamente humana) y social (dependiente de la cooperación). analiza la música por sí misma y los instrumentos utilizados para su creación. (i) La música siempre implica humanos. la globalización ha potenciado la mezcla de estilos musicales. algunas sociedades tienden a recompensar la conformidad a los modelos y técnicas tradicionales. la música y el baile indican mucho acerca de la cultura y la tradición locales. las culturas folk se difunden y comercializan cada vez más. refiere al arte. XIX) los cuadros impresionistas de Claude Monet (1840-1926) fueron considerados como toscos e inacabados. por un lado.

si se produce un apoyo estatal o religioso es típico que se espere algo a cambio. así como facilitar que el artista “se gane la vida”.audiencia. Ciertas tradiciones artísticas también pueden transmitirse en las familias. existiendo tanto obstáculos como factores favorables. dibujo… Además. B) LA CARRERA ARTÍSTICA En las sociedades no industriales. por tanto. haciendo que la gente recuerde. provocar risa o llanto… El arte apela tanto al intelecto como a las emociones. ya sea individuos o hechos. incluso el humor. depende del entorno y de la ascendencia cultural. Aunque una carrera artística suele implicar algún tipo de llamada (sentirse con un talento especial). ya sea de modo directo (teatro. el arte de contar historias (mitos. A) LA TRANSMISIÓN CULTURAL DE LAS ARTES Puesto que es parte de la cultura. ¿Qué comunica el arte? El arte puede transmitir varios tipos de mensajes: lecciones morales o sociales. La gente aprende a escuchar ciertos tipos de música y a apreciar formas particulares de arte. cuentos precautorios o ejemplarizantes. del mismo modo que aprende a oír y a descifrar una lengua extranjera. En ese sentido. sea familiar o de patrocinadores de las artes. como actores (teatro). aunque las reacciones uniformes son raras. cuentos) posee un importante papel en la transmisión de la cultura. Sin embargo. una forma de arte no verbal. los artistas tienden a ser especialistas a tiempo parcial. e incluso de burlarse de los valores de la gente corriente. interpretación. bailarines y fabricantes de máscaras. en Nigeria hay linajes de artesanos del cuero y de abalorios. pero deben canalizarse y modelarse en direcciones socialmente aprobadas. lo que coarta la libre expresión del artista. la apreciación de lo que es estéticamente agradable depende en buena medida de nuestro bagaje cultural. ello no evita tener que superar un entrenamiento y un aprendizaje especiales: música. leyendas. en las sociedades desarrolladas no siempre pueden dedicarse a su arte a tiempo completo. ¿Cómo deben mantenerse las artes? Las artes dependen del talento. de no estar en contacto con los valores estéticos tradicionales y convencionales. En Bali hay familias de tallistas. el artista siempre espera cierta reacción en la recepción. ello puede dar lugar a 149 . concierto) o indirecto (pintura. la apreciación de las artes forma parte de la enculturación (≈ socialización). con metas políticas. En ocasiones. y en Europa son célebres varias familias de músicos (Strauss. las formas de arte suelen ir juntas. llamando la atención sobre temas sociales o con una función nemónica. ¿Cuál es el rol social del arte? ¿El arte debe reflejar o cuestionar los estándares comunitarios? Existe una pugna entre los diferentes sectores sociales por atraer el arte a sus pautas convencionales. Bach). Segundo. los artistas suelen necesitar de apoyo para dedicarse a tiempo completo a su arte. como el arte de contar historias y la música. En muchas sociedades. el arte también puede ser premeditadamente prosocial. músicos (sinfonía). expresando sentimientos de comunidad. Además. Así. recientemente se ha acusado a los artistas de estar alejados de la sociedad. pero si el patronazgo proviene de la esfera privada. músicos. dado que algunos segmentos de la población son más receptivos para apreciar ciertas formas de arte que otros. cantantes (ópera) o bailarines (ballet). de crear sólo para ellos mismos y para las élites. escultura). que es individual.

a los franceses por su gastronomía… Aunque la sociedad moderna valora el cambio. Así.que las obras de arte se alejen de la exhibición pública. cuya estructura narrativa coincide con una película anterior de un cuento de hadas. destacando el festival internacional de teatro clásico en el teatro romano de Mérida. como el arte de las cuevas del Paleolítico superior. a los países y culturas se les conoce por sus contribuciones artísticas particulares: a los balineses por el baile. 150 . la arquitectura monumental egipcia o el drama griego. C) CONTINUIDAD Y CAMBIO Las artes cambian. la joyería y los tejidos. Un ejemplo de ello es película La Guerra de las Galaxias. la experimentación y la innovación. a los indios navajo por sus pinturas de arena. la creatividad también puede basarse en la tradición. expresándose en variaciones de una forma tradicional. aunque ciertas formas han sobrevivido durante miles de años.

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desde entonces. la sociedad consiste en una serie de partes ensambladas en un sistema interrelacionado. INTRODUCCIÓN Según el historiador social francés Fernand Braudel (1902-1985). con menos poder. y (iii) una semiperiferia (≈ clase media) de países industrializados entre ambos polos. coincidente con el Tercer Mundo.. Así. XV Europa había establecido un contacto regular con Asia. viéndose obligadas a participar progresivamente en un sistema de dimensiones globales. que producen y exportan tanto bienes industriales como mercancías. en la actualidad están siendo invadidas cada vez más por la ciudad. Obviamente.. riqueza e influencia. produciendo especialmente materias primas y productos agrícolas para la exportación. Por su parte. Wallerstein (1982). la creciente demanda europea de azúcar llevó a españoles y portugueses a desarrollar el monocultivo comercial (o de plantación) basado en el trabajo de esclavos en el Caribe y Brasil. las sociedades son subsistemas de sistemas más grandes. hierro. y a los ingleses el de algodón en el sureste de EEUU.). sal. el país y el mundo. y. cuyo objeto es el de la maximización de los beneficios en lugar de para cubrir las necesidades domésticas. en Europa se había producido principalmente para cubrir las necesidades locales. en el sistema mundial se diferencia entre: (i) un centro o núcleo (≈ clase alta). dando paso a un creciente intercambio de personas. integrado por los países más poderosos. 1. y las sociedades locales siempre han participado de un sistema más amplio. cuyas actividades económicas están menos mecanizadas y utilizan más intensivamente el trabajo humano. espoleando el naciente sistema mundial.TEMA 21 EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL (Kottak) 0. a su vez. EL SURGIMIENTO DEL SISTEMA MUNDIAL Ya en el s. pero carentes del poder y el dominio de los países del núcleo. pues el comercio y otras formas de relación económica benefician a los 152 . recursos. el capital se define como la riqueza o recursos invertidos en negocios con la intención de que produzcan un beneficio. enfermedades e ideas. el mayor de los cuales es el sistema mundial. África y América. a la que cabría definir como un sistema mundial dedicado a la producción para la venta o el intercambio. (ii) una periferia (≈ clase baja). Aunque probablemente las culturas verdaderamente aisladas no existieron jamás. se precisó producir más allá de las necesidades para cubrir impuestos y comprar elementos comerciales (azúcar. con sistemas de producción mecanizados de alta tecnología y gran acumulación de capital. Hasta ese instante. algodón. formado por un conjunto de relaciones políticas y económicas. Según Immanuel M. la relación entre núcleo y periferia es fundamentalmente de explotación. La clave de la teoría del sistema mundial es que hay un sistema social identificable que se extiende más allá de los estados y naciones individuales. El creciente comercio internacional desembocó en la economía capitalista mundial. con los consiguientes cambios en las costumbres y en la dieta.

sus vías navegables y sus costas fácilmente transitables. Mientras que la industrialización permitía a la burguesía asumir mayor control social (medios de comunicación. aceleró el proceso de proletarización (alejamiento de los trabajadores de los medios de producción). y el proletariado. la inventiva. con el doble de población. Según la Regla de Romer. lo que supuso un incremento dramático de la producción de bienes básicos baratos. disfruto de varias ventajas. ESTRATIFICACIÓN Los efectos socioeconómicos de la industrialización fueron dobles. la difusión de nuevos conocimientos y el deseo de aceptar los cambios (Weber). y en los pueblos-fábrica y en las ciudades industriales se vivía hacinados y en condiciones insanas (contaminación. cuya manufactura podía descomponerse en movimientos rutinarios simples que podían ser realizados por las máquinas. Marx señaló la nación-estado 153 . 2. suciedad. la evolución (biológica o cultural) tiende a darse en forma de pequeños incrementos. la estratificación socioeconómica surgida del capitalismo reflejaba la división entre dos clases con intereses radicalmente opuestos: la burguesía. por ello.capitalistas del núcleo a expensas de la periferia. la renta nacional inglesa se triplicó entre 1700-1815. con fábricas apiñadas donde el carbón y la mano de obra resultaban baratos. por ello. su ubicación en el cruce de rutas del comercio internacional. podían hacer frente al incremento de la demanda sin innovar. pues los empresarios comenzaron a reclutar a mujeres y niños como mano de obra barata. como sus recursos naturales (carbón. hierro). humo. impulsando el crecimiento urbano y un nuevo tipo de ciudad. una innovación que evoluciona para mantener un sistema existente puede jugar un gran papel en el cambio de tal sistema. falta de agua. Según Karl Marx (1818-1883). enfermedades). y se había multiplicado por 30 hacia 1939. simplemente añadiendo nuevos hogares al sistema doméstico de manufacturación. A medida que las máquinas empezaron a resultar fiables (≈1750) y se disponía de mercados atractivos. propietaria de los medios de producción. los capitalistas que disponían de dinero para arriesgar empezaron a ver las posibilidades de negocio en los productos del algodón. ausencia de alcantarillados. trabajadores que tenían que vender su fuerza de trabajo para sobrevivir. lo que le impulsó a la experimentación. las manufacturas pasaron de los hogares a las fábricas. la mayoría viviendo hacinados y en condiciones insanas. el hierro y los alfares. además. en general buscando cambiar lo estrictamente necesario para mantener lo que se tiene. Inglaterra no pudo satisfacer su creciente demanda interna con los métodos tradicionales. por el cual un empresario-organizador proporcionaba las materias primas a los trabajadores en sus casas y posteriormente pasaba a recoger los productos acabados para su comercialización. la prosperidad era desigual. 3. INDUSTRIALIZACIÓN La industrialización europea se desarrolló a partir del sistema doméstico de manufacturación. que potenciaron la industria. escuelas). A nivel social. Así. la innovación y el cambio tecnológico. Sin embargo. y la difusión y aceptación de los valores y creencias protestantes. el ahorro. la posibilidad tanto de importar materias primas como de exportar bienes a su imperio colonial. A nivel económico. Si la Revolución Industrial surgió en Inglaterra y no en Francia fue porque los franceses.

Por su parte. aunque son componentes separados. Como señala Aiwa Ong (1987). Max Weber (1864-1920) amplió las dimensiones de la estratificación social a tres: la riqueza (status económico). cuyas primeras preocupaciones fueron sacar a los niños de las fábricas. componentes electrónicos. De hecho. alimentando así un sistema de explotación intensiva sobre la mano de obra de la periferia. el actual sistema de estratificación mundial se caracteriza por una diferencia sustancial entre los capitalistas y los trabajadores del centro y los de la periferia. con una rígida rutina de trabajo bajo una constante supervisión y una jerarquía. al marcharse. los trabajadores impulsarían organizaciones que protegerían sus intereses e incrementaran su participación en los beneficios industriales. podían tener prioridad sobre la clase (económica). como la etnicidad. los británicos habían dejado gran parte de la tierra en manos de unos pocos terratenientes bajo los intereses de las multinacionales agroalimentarias y a la gran mayoría de campesinos sin tierras que cultivar. y que el moderno sistema social estaba cortado transversalmente por grupos de estatus (étnicos. El trabajo de estas fábricas. junto al desarrollo de los sistemas democráticos. que. A ello hay que añadir que la vida comunitaria tradicional contrasta fuertemente con la disciplina y las relaciones sociales de la fábrica. contaba con una próspera industria algodonera local y los campesinos disponían de suficiente tierra para su manutención. exigente. el conflicto de clases se ha trasladado al conflicto entre naciones. XVIII no existía allí la propiedad privada de la tierra. Sin embargo. como así ocurriría durante el s. la mejora de los niveles de vida de los trabajadores del centro no hubiera sido posible sin la plusvalía procedente de la periferia. la cual permite que los capitalistas del núcleo mantengan sus beneficios y satisfagan las demandas de sus trabajadores. la religión. Posteriormente el crecimiento de una clase media de trabajadores cualificados y profesionales ha reducido la polarización entre clases propietarias y trabajadores. Malasia también es un buen ejemplo de explotación de la periferia por el núcleo. en el s. Hacia 1900. religiosos) y por las naciones. XIX con los sindicatos y los partidos socialistas. Para Marx. desde 1970 su gobierno ha buscado la industrialización orientada hacia la exportación facilitando la instalación en su ámbito rural de multinacionales manufactureras japonesas y norteamericanas que requieren mano de obra intensiva (ropa. Weber creía que ciertas identidades sociales. propiciando la pobreza y la escasez de alimentos. de un sistema de estratificación más complejo. Ello ha supuesto para Malasia un gran descontento rural debido a la pobreza. con el desarrollo de la conciencia de clase (reconocimiento de los intereses colectivos e identificación personal con el propio grupo económico). escala de salarios y división del trabajo basados en el género y la etnicidad. el gobierno colonial británico convirtió la tierra en una mercancía y potenció la agricultura intensiva. las clases sociales eran poderosas fuerzas colectivas que podían movilizar energías humanas para influir en el curso de la historia. tienden a estar correlacionados. el prestigio (status social) y el poder (status político). Por tanto. Con clima. tierra y agua disponibles. exhaustivo. Además. que han evitado la solidaridad global de clase postulada por Marx.como un instrumento de opresión y la religión como un método para distraer y controlar a las masas. con el resultado. En definitiva. alimentación) más barata que la de los países el núcleo. limitar los horarios de trabajo y mejorar los salarios y las condiciones de trabajo. agotador y 154 . la falta de tierra y la pérdida progresiva de empleo agrícola. muchos gobiernos ya contaban con una legislación sobre las fábricas y programas de bienestar social. la raza o la nacionalidad. Bangla Desh (Bengala) es un ejemplo de la explotación de la periferia por el núcleo.

Sistemas de clase abiertos y cerrados Dentro de la economía capitalista mundial. género o religión) y más los estatus adquiridos. los espíritus de los hombres tigre. facilitando la movilidad vertical sobre la base de esfuerzo personal. mantenido en Sudáfrica entre 1948-1994. + movilidad). en los que las áreas locales no consumen los productos que producen y en los que los intercambios mercantiles tienen el beneficio como motivo principal. Las economías industriales se pueden definir como sistemas grandes. leyes y castigos de una manera muy desigual. situación que sólo se suaviza cuando las fábricas recurren a los chamanes locales. especialmente a través del mérito y el logro individual. la estratificación ha tomado muchas formas. en esas ocasiones. ofendidos por la construcción de fábricas en terrenos funerarios nativos. negros y asiáticos. EL SISTEMA MUNDIAL HOY La teoría del sistema mundial enfatiza la existencia de una cultura global. rían o se vuelvan violentas. haciendo que griten. pero sin hacer gran cosa por modificar las condiciones de las fábricas. Una respuesta a la férrea disciplina de la fábrica es la posesión por espíritus. coercitiva y extrema de estratificación y desigualdad legalizada. el apartheid. Esto fue lo que ocurrió en las plantaciones del Caribe. — movilidad) a las más abiertas (— desigualdad. Pakistán y Sri Lanka. siendo un medio para evitar la confrontación directa con la verdadera fuente de sus males. son menos importantes los status adscritos (ascendencia. la esclavitud y los sistemas de clase. entre ellas las castas. que a veces llega a la histeria colectiva. desde las más cerradas (+ desigualdad. la forma más degradante. por el cual se adscribe el status social jerárquico de los padres por nacimiento. con salarios bajos y sometido a la precariedad en el empleo. lloren. característico de los estados industriales. refleja la separación entre la actividad manual y la intelectual. del sureste de los EEUU y de Brasil. las frustraciones y el resentimiento reprimido de las trabajadoras.deshumanizante. cada uno de ellos con sus propios barrios. Aunque en la actualidad es contrario a derecho.  El apartheid. Las líneas de casta están claramente definidas y se aplican sanciones legales y religiosas a aquellos que intentan cruzarlas. las personas son tratadas como propiedades. 4. Ong no duda en señalar que la posesión por los espíritus sólo refleja la angustia. los cuales se vieron acelerados por la industrialización. con frecuencia dictados por la religión. altamente especializados. donde un gran número de personas viven en completa servidumbre en el fondo de la jerarquía de castas: los intocables.  Los sistemas de castas son sistemas de estratificación cerrados y hereditarios. escuelas. pululan por los talleres y poseen a las trabajadoras. este sistema aún persiste en la India. Entre 1870-1914 los países europeos se lanzaron a la búsqueda de mercados para 155 .  En la esclavitud. etnicidad.  En un sistema de clases abierto. e insiste en los contactos históricos entre la gente local y las fuerzas internacionales. consistía en una política de segregación racial basada en la separación legal entre blancos.

Alemania. Así. por lo que la mayoría de países han erigido barreras proteccionistas para proteger sus productos de la competición extranjera. lo que aumentó el número de nuevas industrias y de puestos de trabajo. a menudo más barata. Hacia 1900. el etnocidio. los efectos negativos del sistema industrial en expansión han sido devastadores. Los capitalistas no subordinan sus metas de obtención de beneficios a los intereses nacionales. la guerra y el contagio de enfermedades. y el ecocidio. 156 . cuando los grupos étnicos sobreviven. así como un giro de los recursos renovables a los recursos energéticos fósiles. quedando confinadas a unos pocos lugares remotos. y muchos grupos nativos han quedado recluidos como minorías étnicas de las naciones-estado. económica y cultural de un territorio y su gente por una potencia extranjera durante un periodo prolongado) tuvieron ese objetivo. pero a costa de perder o modificar severamente sus culturas ancestrales. Sin embargo. tribus y jefaturas controlaban la mitad del globo y suponían el 20 % de la población. Por otra parte. Rusia. el mercantilismo refiere al sistema de tarifas. es decir. Las primeras señas de identidad de la industrialización fueron la producción masiva y la cadena de montaje.000 indígenas cada año. Así.sus productos. o destrucción física de grupos étnicos mediante el asesinato. entre 1800-1950 pudo morir una media de 250. promueve la creciente explotación y agotamiento de las reservas finitas de recursos naturales. la constante lucha humana por dominar la naturaleza.. social. las colonias compraban bienes manufacturados a los centros industriales y enviaban a cambio alimentos y materias primas. característica en el industrialismo. ecologías y poblaciones indígenas.. superando incluso a GB. Degradación industrial En 1800 las bandas. desde entonces. acarreando una destrucción ecológica intensiva. así como el mantenimiento de colonias extranjeras) y el colonialismo (dominación política. Entre los efectos más negativos cabe destacar el genocidio. y a partir de ahí la industrialización se extendió a Japón. El imperialismo (política de expansión del control de un país sobre otros. ello también originó una cultura de sobreconsumo. sometiéndolos a un nivel de consumo desconocido y probablemente insostenible. con la destrucción de las economías. los EEUU llegaron a ser un país del núcleo dominante del sistema mundial. la destrucción de ecosistemas locales. leyes comerciales y otras barreras destinadas a proteger los productos y las industrias nacionales de la competencia extranjera. Según Bodley (1988).

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en su opinión. lengua…. considerado dentro de su propio sistema filosófico y religioso. muestra cómo el mito primordial de la tribu se expresa en todos los aspectos sociales de la vida cotidiana: creencias. 1908). se presenta como una entrevista a un viejo informante que. 1920). la personalidad y la organización social de las culturas “diferentes” estudiadas. sociológica. La La La La estructuralista. 1. J. Polanyi (1886-1964). ritos. de G. Su principal obra. Leenhardt (1878-1954). como de la mentalidad prelógica de LévyBruhl y de la generalización de Lévi-Strauss. técnicas. Partidarios del relativismo cultural. las demás escuelas poseen cuatro características comunes:     Papel preponderante de la investigación empírica y del trabajo de campo. de M. de C. “Dios de agua” (1948). los dogón (Mali) y los canacos (Nueva Caledonia). Revalorización del hombre de las sociedades estudiadas y de su cultura. así como la lucha contra el etnocentrismo y el eurocentrismo. iv. antiguo Sudán). Leenhardt. Lévi-Strauss (n. INTRODUCCIÓN Como señalamos en el Tema 19. en 33 sesiones. el pensamiento de estos pueblos es tan racional como el nuestro. Balandier (n.TEMA 22 OTRAS CORRIENTES ETNOLÓGICAS (Lombard) 0. A) Marcel Griaule El africanista Marcel Griaule (1898-1956) es especialmente conocido por su estudio de la tribu de los dogón (actual Mali. y la generalización no puede ir más allá del pensamiento de un grupo. de M. cultural. Expansión de la investigación monográfica. se caracterizan por poner especial énfasis en la religión como factor explicativo de la mentalidad. se alejan tanto del universalismo de Durkheim. especialmente a través de la investigación participante. en que cada autor se especializa en un grupo étnico determinado. Griaule (1898-1956) y M. Herskovits (1895-1963) y K. arte. CULTURA Y RELIGIÓN Sus dos máximos representantes. que se implica en la lucha contra el subdesarrollo. la etnología francesa se bifurcó en cuatro tendencias: i. Salvo la escuela estructuralista. iii. todo objeto tiene una explicación simbólica que se explica a través del mito cosmogónico. que se resume en lo siguiente: 158 . analizada en el Tema 19. Recurso al instrumento histórico y económico para la investigación etnológica. Griaule y M. ii.1. en definitiva. M. neomarxista.

artes. que se limitara a transmitir y popularizar la visión que tiene de sí misma una cultura africana. una masculina y otra femenina. creó el sol y la luna a través de la alfarería. Estos antepasados trajeron a la tierra las técnicas y el lenguaje. la organización social. y (2). anclada en un mito. El dios deseó unirse a la mujer. Con su análisis. Después fabricó la tierra al lanzar un trozo de arcilla. Cada uno de ellos simboliza técnicas. la ablación y la circuncisión vienen a devolver a cada ser la plenitud de su identidad sexual. 4 machos y 4 hembras (el 8 es el número más alto del sistema de cómputo dogón). penetró en la tierra y produjo el nacimiento de dos seres o genios. repartiéndose el universo. colores. “todo se halla en lo religioso. 3. el dios creador. Amma. pero ésta no estaba sometida a la ablación (un termitero. los Nommo. Griaule señala la necesidad de ir adentrándose en él a través del paulatino conocimiento de las costumbres locales. que al recibir el agua del cielo se hizo un lugar fecundo. la realidad social de cada grupo se puede describir con gran coherencia a partir de su propia filosofía. mitad humanos mitad serpientes. obstaculiza la unión). El papel del lenguaje es el de aportar e intercambiar fuerza espiritual y fecundidad. cosmogonías y filosofías africanas revelan sistemas muy coherentes. Aunque esta escuela fue la primera en defender el valor de la cultura africana y la coherencia y valor de las religiones primitivas. el agua. 4. pero sin aportar ninguna interpretación ni crítica. las técnicas. permitiendo a los hombres comunicarse con dios. ha sufrido dos duras críticas. B) Maurice Leenhardt 159 . permanece estancada en su historia. constelaciones. Por tanto. la concepción estática de una sociedad que.1. A continuación bajaron a la tierra los 8 primeros antepasados del hombre. pues conlleva una fuerza vital o nyama (≈ mana) que inunda el mundo y que anima a los hombres y a los espíritus. Como afirma Lombard. pues explica los símbolos. 2. todo lo explica lo religioso”. al transgredir la regla se produjo el nacimiento anormal de un ser único. el mito cosmogónico tiene para estos pueblos una fuerza determinante. los estudios de Griaule abocan a dos conclusiones: (1) las mitologías. antes de abordar los niveles más profundos. simbolizando a la mujer. El carácter dual de los Nommo se refleja en el ser humano como poseedor de dos almas. semen divino. Después. elementos naturales… 7. para penetrar en el pensamiento filosófico o metafísico de un pueblo. En segundo lugar. 5. Para ello. que simboliza el clítoris. que simbolizan la dualidad y que fueron ocupando poco a poco el lugar del dios creador. En primer lugar. 6. el arte y las creencias. Pero como este carácter andrógino es asocial al impedir la reproducción. pues el respeto sagrado al primero impide cualquier evolución de la segunda.

la desestructuración y la reestructuración. la guerra o el colonialismo (“Sociología actual del África negra”. Por ello. reflejo de un pensamiento místico y simbólico. quienes señalaron la inestabilidad de toda estructura y la importancia del conflicto y las contradicciones sociales en una sociedad (Tema 18. ser vivo). le parece más adecuado emplear el de sociología. El antecedente ideológico de esta tendencia dinámica se encuentra en Georges Gurvitch (1894-1965). por tanto. Otros autores que aportaron referentes ideológicos a la escuela dinámica fueron M. En su opinión. así como el modo en que el mito se refleja en la vida cotidiana. y uno puede prevalecer sobre el otro. “más capaces de percibir. y de la perspectiva cultural o simbólica la religión y la persona. señalando que las sociedades son menos homogéneas y estáticas de lo que aparentan y que están sometidas a conflictos y contradicciones. mientras que el de etnología parece referir más a las sociedades tradicionales. pondrá en cuestión el concepto de tradición entendida como permanencia o inmutabilidad. pues parece señalar más al estudio de las sociedades históricas. cuya renovación condiciona el equilibrio social”. la perspectiva del dinamismo social pondrá de relieve el papel del cambio. para la escuela dinámica lo serán las estructuras sociopolíticas. el mito se define como la institución que garantiza “la repetición de actos y acontecimientos primordiales. El principal representante del dinamismo será Georges Balandier (n. Frente al Kamo (≈ vida. quien señaló la necesidad de un enfoque globalizador. En su obra “Do Kamo” (1947) analiza la organización social y económica de los canacos o melanesios. en Nueva Caledonia existe el culto a los antepasados. pues no expresan ninguna realidad del mundo.2). 1920). la precariedad de toda estructura y el hecho de que toda sociedad se renueva constantemente por medio del juego incesante de la estructuración. cómo percibe el mundo y se reconoce a sí mismo en él”. y afirmó que las sociedades africanas nunca han sido “sociedades sin historia”. Gluckman (1911-1975) y E. la Antropología política se impone como un modo de conocer y comparar “diferentes expresiones de la 160 . Aunque Balandier no niega el uso del término etnología ni el de antropología. “observando la vida profunda del melanesio. hablar de mentalidad primitiva o mentalidad moderna es una falacia. Leach (1910-1989). la mentalidad humana conlleva un aspecto racional y un aspecto mítico. usó el de “etnosociología” para los estudios que “han aceptado el cambio del universo primitivo”.El etnólogo francés Maurice Leenhardt (1878-1954) fue un misionero que pasó su vida en Nueva Caledonia (Melanesia). 1955). TRADICIÓN SOCIOLÓGICA Y DINAMISMO SOCIAL Frente a las corrientes centradas en el estudio de sociedades estancadas en su historia por un mito inflexible y opresor. Según Leenhardt. siendo. Según Balandier. la heterogeneidad y los movimientos de desestructuración y reestructuración de las sociedades tradicionales”. Si el principal campo de estudio del estructuralismo fueron el parentesco y el mito. “ya fuera su motor interno o externo”. y pondrá como ejemplo la aculturación sufrida por el continente africano a causa de la colonización occidental. 2. sino que todas se han visto afectadas por ella. quien negó el mito del África intemporal destinada a perpetuarse siempre igual. por tanto. Así. la discordia. entendiendo por motores externos al comercio.

su estudio obliga a analizar tanto las formas tradicionales como los cambios introducidos. Enfoque temático: explicación de las sociedades sin escritura a través del fenómeno económico y las relaciones de producción. A esta postura se la califica de etnocéntrica. que sin ser económicas tienen implicaciones que sí lo son? Para dar una respuesta a esta pregunta se plantean dos cuestiones: 1. ii. en nombre de una superioridad ética y cultural que se afirma dogmáticamente”. por tanto. Así mismo. capitalismo y socialismo. iii. Enfoque metodológico: estudio dinámico de las sociedades tradicionales. e incluso muestran comportamientos irracionales (no económicos). además. si bien existen actividades puramente económicas que no admiten discusión. ¿cómo se puede considerar el kula o el potlatch. así como poner frente a frente las formas de desarrollo de las economías capitalistas y socialistas del Tercer Mundo. su estudio no compete a la economía. adoptando los estadios de evolución económica de Marx: comunismo primitivo. que es un obstáculo para el desarrollo normal de los países no occidentales. Sin embargo. Profundo observador de la realidad social brasileña. a la que definió como una “dominación impuesta a una mayoría autóctona materialmente inferior por una minoría extranjera. Primera cuestión: ¿la antropología económica es una disciplina distinta de la economía? Es decir. poniendo de relieve las transformaciones estructurales debidas al proceso de modernización. esclavista. ANTROPOLOGÍA ECONÓMICA NEOMARXISTA El neomarxismo pretende adaptar las posturas fundamentales del marxismo a los cambios sociales y económicos recientes. donde se han mezclado en un nuevo sincretismo los dioses africanos y los santos católicos: el Candomblé. Enfoque práctico-político: contribuir a denunciar los perjuicios de la economía capitalista. Balandier hizo especial énfasis en los cambios estructurales propiciados por la colonización. En ese sentido. al margen de cualquier compromiso partidista y político. recordar al antropólogo francés Roger Bastide (1898-1974). que no es tanto una fusión cultural como una yuxtaposición de tradiciones culturales diferentes. En base a ello. 3.realidad política”. sino a la antropología. asiático. poniendo de relieve el conflicto que surge de la lucha por los medios de producción. étnica o culturalmente diferente. ¿las poblaciones con economías primitivas tienen comportamientos diferentes a los nuestros y que no son verdaderamente económicos? Se han ofrecido tres respuestas distintas: a) Las poblaciones primitivas no poseen un verdadero sistema económico. empleo del historicismo. la Antropología económica neomarxista orientará sus investigaciones según tres enfoques: i. feudal. así como sus procesos de formación y transformación. implica aceptar que una economía racional es la que favorece el progreso 161 . lo que obliga a diferenciar entre política y Estado. Por último. especialmente en el ámbito religioso. las peregrinaciones religiosas o simplemente un concierto. señaló los cambios vinculados al choque de civilizaciones entre la lusitana y la negroafricana.

con el fin de obtener los medios necesarios para sus fines”. Segunda cuestión: ¿cómo se puede definir la economía y su campo de aplicación? (teniendo en cuenta lo anterior). Sahlins (n. de modo que economía y antropología económica coincidirían (M. Como ya se ha comentado en el Tema 18. R. pero las actividades sociales también poseen un papel en ello. (ii) redistribución. J. poco especializadas. Herskovits. pero tienen distintos ámbitos de aplicación: la primera se ocupa principalmente de los sistemas tradicionales (sociedades sin clases o comunidades rurales) y la segunda de los sistemas modernos (sociedades con clases. pero cuyo funcionamiento implica el intercambio y el uso de medios materiales”. consumo…) y un aspecto particular de todas las actividades humanas que no pertenecen exactamente al mismo. Firth. la respuesta a esta pregunta va en función de las dos escuelas: a) Escuela formalista (Firth. con relaciones económicas multilaterales y dominadas por movimientos de precios. las leyes de la economía mercantil o capitalista serían válidas en todas partes y pueden explicar cualquier sistema económico.económico y social de un modo equitativo y justo. los sistemas económicos primitivos se caracterizan por otorgar un papel preponderante a la autosubsistencia y a la economía doméstica. Por su parte. 2. Arensberg). Godelier (1971). y (iii) mercado. con gran importancia de la religión y el parentesco. una escasa división del trabajo y estar dominada por las relaciones de parentesco. se considera como económica a cualquier acción que conduzca a conseguir la satisfacción de unas necesidades a través de unos medios limitados. Como afirma M. distribución. Así mismo. Herskovits). sino de grado (Escuela formalista). operar con una tecnología simple. por tanto. Define la economía como “la relación entre el hombre y su entorno. y economías no engastadas. Por tanto. 1930). Estados). lo que en muchos países modernos es mucho suponer. b) Las poblaciones primitivas poseen sistemas económicos distintos a los nuestros. b) Escuela substantivista (Polanyi. Polanyi (1886-1964) distinguió entre economías engastadas en la estructura social. más autónomas respecto a la organización social global. La satisfacción de las necesidades es material. también distinguió tres modelos de integración: (i) reciprocidad. 162 . basado en intercambios bilaterales de dones. pero no se trata de una cuestión de naturaleza. Según M. Define la economía como la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos (ideas de escasez y elección). c) La Antropología económica y la economía general coinciden.2. Salisbury). el modo de conciliar ambas teorías consiste en considerar que lo económico “constituye a la vez un campo de actividades concretas (producción. basado en el reparto de lo acumulado por una autoridad central. como las sociedades de mercado. K.

la aldea.. con estación de inactividad Sí Redistribución (en el tiempo). como por poseer el monopolio de los “bienes matrimoniales” 163 . un cambio o innovación en los medios de producción hace que los hombres cambien el modo de producción y. hombres-mujeres) Compleja (clases) Extensa Meillassoux afirma que en estas comunidades la autoridad de los mayores como jefes del grupo no emana del uso de la fuerza. Los hombres cazan y las mujeres recolectan. además. que ha analizado el modo de producción orientado a la subsistencia. clima bueno Desiguales y jerarquizadas (ancianos-jóvenes. los medios o instrumentos y el trabajo del hombre. al que define como el conjunto de fuerzas productivas (factores de producción) y las relaciones de producción (relaciones ente las categorías sociales según su acceso y control de los medios de producción). Según M.. este proceso implica combinar tres categorías de realidad: los recursos disponibles. destaca las diferencias entre el modelo de sociedad cinegética (caza y recolección). 1925). Godelier. Objeto de trabajo (explotación directa sin invertir trabajo) Rendimiento inmediato Breve. Sin embargo. es decir. tanto por ser los únicos con autoridad para ceder una mujer de su grupo a otro grupo. la empresa. bajo la autoridad de un hombre superior y que mantienen entre sí relaciones de parentesco. del marco social en el que se desarrolla el proceso de producción: la familia. ni del control de los medios de producción. la esclavitud. En ese sentido. Según Marx. el de la relación de los hombres entre sí”. una industria. clima extremo Igualitarias Elemental Nuclear ECONOMÍA AGRÍCOLA División sexual y por edades. el del trabajo como relación entre los hombres y la naturaleza y. a cargo del jefe del grupo Poblados estables Intensa y duradera Regiones ricas. por otro. Medio de trabajo (inversión de trabajo y modificación terreno) Rendimiento aplazado Intenso. sin estación de inactividad No Reparto (inmediato) Hordas inestables Escasa y podo duradera Regiones pobres. cambien todas sus relaciones sociales (medios → modo → relaciones).La antropología económica neomarxista se ha sentido especialmente interesada en el estudio del modo de producción. Es en este marco social donde surgen relaciones más o menos conflictivas entre individuos y grupos respecto al acceso y control de los medios de producción. se trata de un proceso doble: “por un lado. define una unidad de explotación tradicional como un conjunto de individuos de ambos sexos que viven agrupados en un espacio común o se desplazan juntos. Según Claude Meillassoux (n. Pero cada modo de producción es inseparable de su unidad de producción. en dichas sociedades existe una estrecha interdependencia entre la economía y la organización tribal. al cambiar éste. sino del control del medio de acceso a las mujeres por parte de sus descendientes. y el modelo de economía agrícola: SOCIEDAD CINEGÉTICA División del trabajo La tierra Producción Duración del trabajo cotidiano Excedentes de producción Consumo Estructura social Cooperación Características geográficas Relaciones Tipo de sociedad Modelo familiar básico División sexual.

La existencia de mercado se considera la primera prueba del paso de la solidaridad de linaje a la solidaridad de vecindad. precisamente. las invenciones y su difusión. los neomarxistas distinguieron entre bienes de subsistencia y bienes de prestigio. los bienes de subsistencia y los de prestigio se suelen mantener en esferas de intercambio distintas. Cada pueblo o sociedad tiene un entorno o medio técnico que reúne los materiales y los medios de acción. 1911). Respecto al tema del intercambio de bienes. pagado en especie o en trabajo. especialmente por no valorar el peso de la autoridad religiosa del jefe de familia. n. Es típico de la antigua China. Obviamente. 1977). cuyo objeto de estudio son los instrumentos. Puesto que muchos pueblos carecen de dinero como medio de intercambio y medida de valor. 4. Fue fundador de la tecnología cultural (junto a André Haudricourt. 164 . en régimen de autarquía) y un poder estatal emergente que exige como tributo una parte del producto excedente. Charmes. pueblo). Respecto al modo de producción asiático (o tributario). en general han reservado algunos bienes considerados valiosos para los intercambios: conchas o cauris (África). parece existir acuerdo en que la desigualdad social comienza con la división del trabajo y la aparición del excedente. especialmente de la relación del hombre con su entorno y de la domesticación de plantas y animales. el Próximo Oriente y las civilizaciones precolombinas. los neomarxistas convierten la distinción de Malinowski entre trabajo en común y trabajo organizado en la cooperación simple (trabajo similar que se realiza en grupo) y cooperación compleja (trabajo diferente y complementario entre trabajadores). especialmente la organización de trabajos hidráulicos comunitarios o el comercio a larga distancia. villa. Leroi-Gourhan también fue uno de los fundadores de la etnología prehistórica. Respecto al tema del comercio y los mercados. propios de esa sociedad. en la que se garantiza la protección por medio de un grupo de carácter territorial (aldea. organizadas sobre las relaciones de parentesco. OTRAS APORTACIONES DE LA ETNOLOGÍA FRANCESA No podemos concluir este tema sin mencionar la aportación del prehistoriador y antropólogo francés André Leroi-Gourhan (1911-1986). este postulado ha sufrido críticas. donde suele existir una autoridad religiosa o civil lo suficientemente fuerte para que se respete la paz y la seguridad. en general el comercio se define como el medio pacífico de conseguir bienes que no se poseen. destinado a garantizar algunas funciones. Godelier (1974) lo definió como la combinación de una comunidad tradicional (sin propiedad privada de la tierra. Respecto al tema del trabajo. considerado próximo a los antepasados y guardián espiritual de la comunidad. físicos e intelectuales. las técnicas. El excedente se define como “la parte de la producción que no se destina a las necesidades necesarias para la reproducción material simple del grupo” (J. mantas (América del Norte).que se donarán a otro grupo como contraprestación por la entrega de una de sus mujeres. cuyo objeto de estudio es el comportamiento y las formas de vida del hombre prehistórico. la India mogol. así como la domesticación de plantas y animales. ya sea en el exterior del grupo (comercio a larga distancia) o en su interior (mercados). sal (Melanesia)… Por ello. a medio camino entre el esclavista y el feudal.

165 .

… 166 .

El incremento de la igualdad significa una reducción de la pobreza y una distribución más pareja de la riqueza. Las incompatibilidades sociales y culturales suelen arruinar la mayoría de los proyectos. Al menos en teoría. la modernización. La igualdad. una corriente importante de pensamiento veía la industrialización como un proceso beneficioso de desarrollo orgánico y de progreso. la occidentalización y el individualismo. una justificación ideológica que utilizan los foráneos para orientar a los pueblos nativos en direcciones específicas. los antropólogos cuestionan tales puntos de vista. una meta común de las políticas de desarrollo es promover la igualdad. la ayuda exterior no suele ir a parar donde hay mayor necesidad y más sufrimiento. El trabajo de los antropólogos resulta importante porque los problemas sociales pueden condenar al fracaso los proyectos. Muchos de los problemas a los que se enfrentan hoy las personas se deben a su posición dentro de las naciones-estado y a su creciente dependencia de la economía mundial de liquidez. grupos internacionales y fundaciones privadas fomentan la atención a los factores sociales en el plano local y a la dimensión cultural del desarrollo. Algunos tipos de proyectos. Bodley argumenta que la creencia básica detrás de las intervenciones -sean coloniales. minas. no se debe a que tengan unas actitudes indebidamente conservadoras. Empujados por déficit y deudas. DESARROLLO El colonialismo se refiere al dominio político. Los conflictos entre los gobiernos y los nativos suelen emerger cuando intereses foráneos explotan recursos que se hallan en terrenos tribales. Si los proyectos han de aumentar la igualdad. proyectos hidroeléctricos. Se gasta en prioridades políticas. Durante la Revolución Industrial. Sin embargo. económico y cultural de un territorio y de sus gentes por un poder extranjero durante un período de tiempo prolongado.TEMA 23 COLONIALISMO Y DESARROLLO (Kottatk) 1. etc. también lo hacen los impuestos y alquileres que han de pagar. gubernamentales o planificadoras del desarrollo. económicas y estratégicas a medida que los líderes nacionales y los poderosos grupos de interés la reciben. Aunque la intención de la mayoría de los proyectos de desarrollo es mejorar la calidad de vida. explotaciones madereras. millones de personas en países en vías de desarrollo han aprendido por amarga experiencia que si aumentan sus ingresos. Actualmente. Así.ha sido la misma durante más de cien años: la industrialización. Además. Sin embargo. muchas agencias gubernamentales. han administrado sus recursos mejor que nosotros los nuestros. Los planes de desarrollo suelen guiarse por algún tipo de filosofía intervencionista. en 167 . Gracias a sus bajas necesidades energéticas. construyendo autopistas. los niveles de vida suelen decaer en el área de destino de tales planes. Sabemos que durante miles de años las bandas y las tribus se han cuidado por sí mismas razonablemente bien. así como con el de las gentes ricas y poderosas. tienen que contar con el apoyo de gobiernos reformistas. en muchos países estratificados surgen conflictos entre las metas productivas y la igualdad. que pueden sentir el proyecto como una amenaza a sus intereses creados. sino a que poderosos grupos de interés se oponen a las reformas. los gobiernos buscan arrancar tanta riqueza como sea posible del territorio que administran. Cuando los nativos se muestran reacios al cambio. social. Los intereses de los planificadores no siempre coinciden con los intereses de la gente local. misioneras. para promover beneficios a largo plazo.

Además. es decir. 5. tomadas conjuntamente. y e) ser flexibles. Responsabilidad para con el público. La principal responsabilidad de los antropólogos es para con las personas que estudia. Deben contribuir a una definición adecuada de la realidad social. y estos deben estar a disposición del público. Deben hacer todo lo posible para proteger el bienestar de sus informantes y para respetar su dignidad y privacidad. valoración. La American Anthropological Association adoptó un código ético titulado “Principios de responsabilidad profesional de la AAA” Este código abarca seis áreas de responsabilidad profesional. Para maximizar los beneficios sociales y económicos. 6.especial los de irrigación. afecta positivamente a los costes. Los profesores deben ser justos. La intervención antropológica es valiosa en todas las etapas de un proyecto de desarrollo: identificación. No deben aceptar trabajos que violen su ética profesional. Los códigos éticos. Los antropólogos deben exigir la garantía de que los acuerdos entre gobiernos no les exigen comprometer su responsabilidad y su ética profesional para realizar su investigación. las personas tienen toda la preferencia. 3. Los antropólogos tienen que prever y tomar medidas para evitar efectos perjudiciales por la publicación de sus resultados. Si hay intereses en conflicto. francos y dedicados al bienestar y el progreso académico de sus estudiantes. Responsabilidad para con la disciplina. Los antropólogos son responsables de la reputación de su disciplina y de la de sus colegas. puesta en práctica y evaluación. los antropólogos deben dar a conocer sus intenciones a los informantes y anticiparles las consecuencias de su investigación. c) implicar a la gente en la planificación y puesta en práctica de los cambios que les afecten. constituyen el ciclo del proyecto. Todas estas etapas. b) responder a necesidades percibidas localmente. d) aprovechar las organizaciones tradicionales. Deben asegurarse de que se mantiene el anonimato de los informantes en su recogida de datos. También deben ser conscientes de las limitaciones de sus conocimientos. ESTRATEGIAS DE INNOVACIÓN Hacer uso de los conocimientos de la antropología en la planificación a fin de garantizar la compatibilidad cultural. Responsabilidad para con los estudiantes. Su comportamiento no ha de poner en peligro ulteriores investigaciones que otros pudieran realizar. ya que los beneficiarios serán los poseedores de tierras. Responsabilidad para con quienes financian las investigaciones. Los antropólogos deben decir lo que saben y creen debido a su especialización profesional. Igual ocurre con el impacto de la nueva tecnología. son más propensos que otros a aumentar las disparidades de riqueza. se 168 . Responsabilidad para con los estudiados. 2. diseño. los proyectos tienen que ser a) culturalmente compatibles. 4. 2. Durante la identificación. capacidad e intenciones. a tener un impacto negativo en la igualdad. 1. Los antropólogos deben ser honrados respecto a su cualificación. Responsabilidad para con el propio gobierno y con el gobierno anfitrión.

Además. Luego viene su puesta en práctica y. En un proyecto africano relacionado con el ganado vacuno. En las sociedades altamente estratificadas. Si. en especial aquellos que interfieren con la búsqueda de la subsistencia. el diseño social defectuoso asume a) unidades productivas individualistas que son propiedad privada de un individuo o de una pareja y las trabaja una familia nuclear. de cuya existencia no se habían percatado los planificadores. se hacen estudios de contexto para decidir la viabilidad del proyecto. los planificadores ignoraron el consejo de no establecer ranchos en el área afectada porque entrarían en conflicto con los patrones de uso de la tierra. Esta meta contrasta con la tendencia de las bandas y las tribus a compartir los recursos y a depender de ecosistemas locales y de recursos renovables. al menos parcialmente. Se han producido problemas con los proyectos en todo el mundo por no haber prestado la atención adecuada a la cultura local.evalúan las necesidades de potenciales proyectos en lugares concretos. algunos proyectos son objeto de una evaluación ex post facto. quienes hicieron uso de los pactos tradicionales (hermandad de sangre) entre poblados para acabar con los robos. ya que se puede esperar que la gente se resista a los proyectos que requieren grandes cambios en sus vidas cotidianas. por ejemplo. Muchos gobiernos carecen de un auténtico compromiso de mejorar las vidas de sus ciudadanos. La interferencia de grandes poderes también ha hecho que los gobiernos no pongan en práctica las reformas necesarias. derribaron los cercados. C) Los modelos del Tercer Mundo y el desarrollo culturalmente adecuado. Más adelante. La gente suele querer cambiar sólo lo suficiente para mantener lo que tiene. quemaron los pastos y robaron el ganado. que es la última etapa. en modelos del anterior bloque oriental de los países socialistas. La evolución se produce en forma de incrementos. puede tener mucho éxito. En lo que respecta a las cooperativas. la reforma agraria permite que los campesinos continúen cultivando sus campos y obtengan una mayor proporción del producto. la evaluación. o b) cooperativas que se basan. las metas y los valores de los productores para la subsistencia difieren de las de aquellos pueblos que producen para la comercialización. con una consecuente incapacidad de encajar en ella. La falacia de la subdiferenciación es la tendencia a ver a “los países menos desarrollados” como más similares de lo que realmente son. B) Subdiferenciación. Haciendo caso omiso de la diversidad cultural. Las agencias de desarrollo han ignorado con frecuencia la diversidad cultural y han adoptado un enfoque uniforme para tratar con conjuntos de personas muy diferentes. Durante la planificación hay que tener en cuenta los diferentes sistemas de valores. A) Innovación excesiva. Si parece factible y se aprueba su financiación comienza el diseño del mismo. En general. Estos problemas disminuyeron cuando los directivos extranjeros fueron sustituidos por nacionales. para valorar la continuidad de su éxito. muchos proyectos han intentado imponer unas nociones incompatibles de propiedad y de unidad social. En la valoración. una innovación que evoluciona para mantener un sistema puede jugar un papel primordial en cambiar ese sistema. por lo general el proyecto suele tener éxito cuando se aprovechan instituciones comunales preexistentes en el plano local. Cuando el proyecto comenzó. finalmente. Los sistemas dan una serie de pequeños pasos para mantenerse y gradualmente van cambiando. A veces. Con frecuencia. la estrategia más productiva y humana para el cambio consiste en basar el diseño social para la innovación en las formas sociales tradicionales propias de cada zona de actuación. Esta regla puede aplicarse al desarrollo económico. resulta muy difícil elevar el nivel de vida de la clase social más baja 169 . las agencias de desarrollo ignoran buenos consejos iniciales y se lanzan a proyectos de innovación excesiva. En la mayoría de los casos. unos miles de personas locales. Según la regla de Romer. el desarrollo está orientado a generar ingresos individuales en efectivo mediante la exportación.

por ejemplo. el pueblo de Madagascar. el grupo corporativo de filiación está preadaptado a un desarrollo nacional igualitario. A los muchachos campesinos ambiciosos les ofrecía la oportunidad de convertirse. 170 . Una vez educados. en los países latinoamericanos. Imerina. ya estaba organizado en grupos de filiación antes de la aparición del estado. un proyecto de innovación culturalmente adecuada fue llevado a cabo en Madagascar para la producción de arroz. los miembros de los grupos locales de filiación han puesto en común sus recursos para educar a sus miembros más ambiciosos. las élites y las clases bajas tienen diferentes orígenes y carecen de fuertes vínculos a través del parentesco. dándoles cierta protección contra la guerra y las incursiones en busca de esclavos. incluyó los grupos de filiación en el entramado de su estructura. En Madagascar. en algunos países. Por ejemplo. tradicionalmente. Imerina proveía a aquellos a quienes gobernaba. recolectaba impuestos y organizaba la mano de obra para los proyectos de obras públicas. y les permitía cultivar en paz sus campos de arroz. el principal estado precolonial de Madagascar. Las administraciones malgaches parecen haber compartido generalmente un compromiso con el desarrollo económico democrático. haciendo consejeros del rey a los miembros de los grupos importantes y dándoles así parte en el gobierno. En cierto sentido. proporcionando comida y cobijo a los primos rurales que van al colegio. El gobierno mantenía las obras de irrigación para el cultivo del arroz. en burócratas del estado. el gobierno actúa más como agente del pueblo. redistribuía los recursos entre los campesinos necesitados. Por el contrario. Quizá esto se debe a que los funcionarios del gobierno proceden del campesinado o tienen fuertes vínculos personales con él. Entonces comparten las ventajas de sus nuevas posiciones con sus parientes. Así. los malgaches. Estos países tienen una larga historia de gobiernos controlados por poderosos grupos de interés que tienden a oponerse a las reformas. la filiación o el matrimonio. contando con la utilización de los grupos de filiación.globalmente tomada. mediante el trabajo duro y el estudio. estos hombres y mujeres alcanzan posiciones económicamente seguras en el país. Sin embargo. A cambio.

el etnocidio define el intento de destruir la cultura de un grupo étnico. Llevado a su extremo. y el genocidio define la destrucción física de un grupo nacional. quienes suelen intentar rehacer los paisajes y culturas nativas según sus propios patrones culturales (agricultura mecanizada. étnico. quebrar la subsistencia. en la que los comerciantes y colonos suelen explotar a los nativos respaldados por la fuerza militar. CONTACTO Y DOMINACIÓN La aculturación consiste en el intercambio de rasgos culturales entre grupos como fruto de su contacto continuado. supervivencia. En general. el cual sobrevive a costa de perder o modificar severamente sus culturas ancestrales. familia nuclear). la guerra y el contagio de enfermedades. quienes están actuando predatoriamente sobre la mano de obra y las materias primas de la periferia. aunque estos modelos resulten inadecuados en muchas zonas y países no industriales. como ejemplifican la construcción de grandes presas o la deforestación de grandes áreas con fines comerciales. aunque en general apoyados por aquellos. En general. Aunque los ecologistas del núcleo predican la moralidad medioambiental al resto del mundo y la necesidad de salvar el Amazonas. al encuentro inicial suele seguir una “fase de choque”. Esta misma advertencia debería aplicarse a la moderna filosofía intervencionista que busca imponer una moralidad ecológica global sin prestar atención a la variación y la autonomía culturales. a la influencia de la expansión occidental sobre las culturas nativas. y no sus gobiernos. racial o religioso mediante el asesinato. fragmentar los grupos de parentesco. A) DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE En la actualidad suelen ser las corporaciones multinacionales de los países del centro. dañar los sistemas de apoyo social e inspirar nuevos movimientos religiosos. y que una estrategia que incorpore las formas nativas es más efectiva que las falacias de la innovación excesiva y la subdiferenciación. este término ha descrito casi siempre a la occidentalización. adaptación y modificación de las culturas nativas. Sin embargo. Tal explotación suele aumentar la mortalidad. ello no parece muy razonable después de que el Primer Mundo haya destruido sus propios bosques y buena parte de los recursos de la periferia en su propio desarrollo económico. Un primer choque entre culturas relacionado con el cambio medioambiental se da cuando el desarrollo amenaza a los pueblos indígenas y a sus entornos. Un segundo choque se produce cuando la regulación externa amenaza a los 171 . dominación. los paisajes nativos y sus sistemas tradicionales de organización han sido atacados y con frecuencia destruidos por los colonizadores. El contacto interétnico puede ir seguido de diferentes grados de destrucción. de tal modo que cambian ciertos patrones culturales de ellos pero cada grupo se mantiene distinto. La experiencia demuestra que los proyectos de desarrollo suelen fracasar si intentan sustituir las formas nativas por conceptos culturalmente extraños de propiedad y de unidades productivas.TEMA 24 INTERCAMBIO CULTURAL Y SUPERVIVENCIA (Kottak) 1. resistencia. es decir.

Por su parte. Mientras que la ideología política de algunas naciones-estado se ha opuesto a la religión tradicional. como la URSS durante la vigencia del imperio soviético. los oprimidos pueden dar la impresión de que aceptan su sometimiento. En público. James 172 . creencias y valores de los afectados. una religión y las costumbres con ella asociadas son sustituidas completamente por una ideología y un comportamiento más compatibles con la cultura occidental. B) CAMBIO RELIGIOSO El proselitismo religioso puede promover el etnocidio. ni las agencias de desarrollo ni las ONG tendrán éxito si tratan de imponer sus metas sin tener en consideración las prácticas. sin implicarles en la planificación y puesta en práctica de dichos programas. es una de las formas más efectivas de doblegar la resistencia de los subordinados. buscando justificar por qué el orden existente responde al interés de todos. las situaciones hegemónicas tienen resistencia activa. es mucho más efectivo dominar a la gente a través de sus mentes que intentar controlar sus cuerpos. como el Islam en Irán o en Sudán. en tanto interiorización de la ideología dominante. sin embargo. El enfoque tradicional para la conservación ha sido el de restringir el acceso a las áreas protegidas. RESISTENCIA Y SUPERVIVENCIA Los sistemas de dominación (política.pueblos indígenas. son los misioneros y proselitistas de las grandes religiones mundiales los que proponen el cambio religioso. cultural o religiosa) tienen sus aspectos más ocultos junto a su dimensión pública. Todo orden social intenta hacer que su propia arbitrariedad parezca natural a través de su ideología hegemónica. y el de transcripción oculta para describir la crítica del poder que tiene lugar en privado. pero siempre lo cuestionan en privado. costumbres. Una conservación efectiva requiere el desarrollo de estrategias culturalmente apropiadas.6) que permitió a los iroqueses sobrevivir en un entorno drásticamente modificado. Por lo general. y la hegemonía. la religión de Handsome Lake es un ejemplo de cómo un nativo creó una nueva religión apoyándose en los modelos occidentales (Tema 15. en la medida en que las creencias y las prácticas nativas son sustituidas por las occidentales. pero se trata de una resistencia individual y disfrazada más que colectiva y desafiante. donde ambos observan las reglas de etiqueta en las relaciones de poder. y los programas de conservación reclaman a la gente local que cambie la forma en que han estado haciendo las cosas durante generaciones. 2. Como afirman Bordieu y Foucault. reglas. Los problemas surgen cuando la regulación externa sustituye al sistema nativo. Scott (1990) utiliza el término transcripción pública para describir las interacciones abiertas y en público entre los dominadores y los oprimidos. A) LAS ARMAS DE LOS DÉBILES Con frecuencia. James C. A veces. contratar guardas de parques y castigar a los transgresores. en general los gobiernos suelen fomentar una religión. Antonio Gramsci (1971) acuñó el concepto de hegemonía para referirse a un orden social estratificado en el que los subordinados acatan la dominación mediante la interiorización de sus valores y la aceptación de su “naturalidad”.

destaca el carnaval. la Navidad). eufemismos. 173 . lingüística y étnica. La difusión de estímulos refiere al proceso por el cual un grupo modifica una costumbre mediante la adopción de imágenes y comportamientos asociados con una práctica externa. como la separación geográfica. el baile. en Arembepe la gente no sólo rechaza el carnaval. sin tomar prestada esta práctica. lenguajes públicos. las élites evitan fomentar tales reuniones públicas. hasta quienes señalan su papel al permitir que algunos grupos sociales se expresen a sí mismos y se produzca una difusión de las subculturas particulares y de los eventos locales. Una forma de minimizar la resistencia consiste en potenciar los factores que interfieren en la formación de la comunidad. una poderosa crítica anual de la dominación y en una amenaza para el orden establecido. y más tarde en tabernas. usualmente debido a la influencia diferencial en el plano económico o político. comerciantes. Así. un ritual público de inversión en el que se celebra la libertad a través de la inmodestia. metáforas. mesones. y ofrece el ejemplo de los campesinos malayos y sus diversas estrategias para resistirse a un corrupto diezmo islámico. la gula y la sexualidad. en EEUU los propietarios de las plantaciones buscaban esclavos procedentes de diferentes contextos culturales y lingüísticos. evitando o rechazando de forma consciente y activa las imágenes o prácticas externas. llegando a la resistencia directa a través del sabotaje y la huida. como no declarar la tierra. cafés y cabarets. o su imposición sobre otras culturas a las que modifica. cuentos populares). aunque casi siempre de un modo disimulado (rituales. hosteleros). fiestas. Por todo ello. ello se observa en Brasil. mientras que otros presentan una oposición creativa. o el imperialismo francés sobre sus colonias para imponer la lengua y cultura galas. mentir acerca de la cantidad cultivada o mezclando el arroz con piedras o barro para incrementar su peso. La resistencia también puede expresarse públicamente. sustituye o destruye. bodegas. constituye un cauce idóneo para dar salida a las frustraciones acumuladas durante el año.Scott (1985) denomina “armas de los débiles” a los actos de resistencia oculta a pequeña escala. el imperialismo religioso en Sudán para imponer el Islam y la cultura árabes. donde muchos brasileños modifican sus festivales locales para encajar en ellos imágenes del carnaval. En la Europa Medieval el mercado constituía el principal lugar en el que se cuestionaba la ideología dominante. por ello. Entre ellos. El papel de la tecnología moderna como agente del imperialismo cultural está en pleno debate. aunque éstos siempre acababan por desarrollar su propia cultura popular. B) IMPERIALISMO CULTURAL El imperialismo cultural refiere a la rápida difusión o al avance de una cultura a expensas de otras.. sino que también se vuelve cada vez más hostil hacia su tradicional fiesta en honor de San Francisco de Asís. e incluso abiertamente cuando se permite juntarse a los oprimidos y éstos extraen el valor de la multitud y de su anonimato: bailes. Llevado a su extremo. funerales. Ejemplos de ello son el imperialismo cultural del dictador Franco para erradicar la lengua y cultura vascas. sus propios códigos lingüísticos y su propia visión religiosa. resentidos por el hecho de que se haya convertido en un evento para foráneos (turistas. y tanto el Estado como la Iglesia han condenado estas actividades como subversivas. festivales.. desde quienes defienden que la comunicación de masas está eliminando las culturas tradicionales mediante la difusión de productos homogeneizadores que alcanzan cada vez a un mayor número de personas (el carnaval.

películas. pero los esclavos preferían recordar los pasajes de Moisés. libros.000 televidentes somalíes que pueden ver su bandera y escuchar su himno y su lengua todas las semanas. celebraciones. como ejemplifican la música rap o ciertas comedias teatrales. todo lo cual mantiene un vínculo vital 174 . televisión. o en la popularidad de los productos locales en Nigeria. la expresión hacer indígena refiere a la modificación que sufren las fuerzas de los centros mundiales para encajarlas en la cultura popular local (comida. películas y eventos de otras culturas. Ello permite reforzar la identidad cultural nacional dentro de unas fronteras. así como escuchar lecturas del Corán y visionar reportajes sobre la actualidad en Somalia y entrevistas con personajes somalíes relevantes. películas. fiestas. sino a partir del texto. es decir. Un ejemplo son las lecturas de la Biblia de los propietarios a los esclavos haciendo énfasis en los pasajes que enfatizaban la conformidad al statu quo (lectura hegemónica). Japón. fantasías. comedias… Sin embargo. música. actos. ideas políticas. A) LA CULTURA POPULAR Para John Fiske (1989). haciendo de los significados extraídos sus significados y relacionándolos con su vida de un modo práctico y directo. mensajes y productos que recibe. la selección de determinada cultura popular también puede expresar un acto de resistencia de los grupos que se sienten oprimidos. en la actualidad la enorme difusión de los medios de comunicación permite a muchas más personas en los lugares más remotos del mundo imaginar un conjunto más amplio de vidas posibles. Un buen ejemplo de ello es Somalí Televisión. India o Egipto. canciones. películas. Los medios de comunicación también juegan un papel clave en la preservación de las identidades étnica y nacional entre personas con un modo de vida transnacional. España. EEUU) con unos 5. Así. con el significado que pretendían transmitir sus creadores. decoración). Además.3. asignándole un significado creativo que puede coincidir o no con la lectura hegemónica. cuentos. eventos) implica un acto creativo y original. como algo que puede ser leído e interpretado. Así. ello se evidencia en Brasil con las telenovelas de TV Globo. estos significados reflejan sus propios sustratos y experiencias culturales. HACIENDO Y REHACIENDO LA CULTURA Cualquier evento transmitido por los medios de comunicación (carnaval. En base a ello. lo que demuestra que los nuevos significados no son producidos por el texto. Puesto que cada persona asigna sus propios valores y significados a los textos. Sin embargo. B) UN SISTEMA MUNDIAL DE IMÁGENES Todas las culturas expresan su imaginación: sueños. un programa de media hora en la PBS (Virginia. pero también acceder a programas. En EEUU existe una difundida creencia etnocéntrica de que sus programas siempre triunfan sobre los productos locales de otros países. terrorismo. celebraciones) puede analizarse como un texto. mitos. la lectura que hace cada individuo de la cultura popular (revistas. cada persona que lo recibe realiza una lectura particular. la experiencia demuestra que programar algo que es culturalmente ajeno no funcionará si se dispone de una opción local de calidad. los aborígenes australianos ven en Rambo a un libertador del Tercer Mundo que lucha contra la clase de los oficiales (una lectura particular muy alejada de la hegemónica). la tierra prometida y la liberación (lectura particular). es decir.

lo que permite afirmar que viven de un modo multilocal (en diferentes lugares al mismo tiempo). turistas. A) GENTE EN MOVIMIENTO Puesto que muchas comunidades locales se han dispersado por muchos territorios. a la vez que borrado. lo que ha aumentado el anhelo de mercancías e imágenes por todo el mundo en lo que se ha dado en llamar cultura global del consumo. empresarios… La cultura global contemporánea está dirigida por los flujos de personas. las viejas fronteras. Appadurai (1991). información. CONEXIONES Las conexiones en el moderno sistema mundial han ampliado.entre los somalíes emigrantes y su patria. C) UNA CULTURA TRANSNACIONAL DE CONSUMO Otra fuerza transnacional clave son las finanzas. los contrastes y los estándares establecidos se están abriendo. Además. ideologías y medios de masas. en el que los grupos. reglas. el término posmodernidad pretende describir un mundo en continuo fluir. el término postmoderno refiere a la ruptura y al difuminado de los cánones. comercio. Como afirma A. 4. La globalización describe las conexiones aceleradas entre países y gente en un sistema mundial conectado económica y políticamente por los modernos 175 . apoyado en una diversidad de estilos de diferentes épocas y lugares. sino que también los pueblos indígenas han aprendido a comercializar sus propias imágenes y productos. mano de obra extranjera. divisas. Obviamente. pues no sólo el capitalismo mundial se apropia de productos e imágenes locales. la mayoría de los emigrantes mantienen sus lazos y vínculos con su lugar de origen. las identidades. inversión exterior. Dicho término se ha adoptado del postmodernismo. extendiendo y quebrando. tecnología. refugiados. normas. Una de sus características básicas es la actual escala del movimiento humano. el cual describe al estilo arquitectónico que sucedió al modernismo en la década los 70. que deja comparativamente ridículos a los desplazamientos de los antiguos nómadas. el mundo actual se caracteriza por ser un sistema interactivo translocal que es llamativamente nuevo. haciendo que los antropólogos se hayan visto obligados cada vez más a seguir por el mundo a los descendientes de los antiguos pueblos estudiados. peregrinos. la unidad de estudio antropológico se ha desplazado del ámbito local a la diáspora. incluidas la cultura popular y las culturas étnicas. a medida que la gente se mueve se llevan consigo sus tradiciones… y sus antropólogos. y que supuso el rechazo de las reglas. Hay varios términos relacionados que conviene distinguir. el orden geométrico. “el dinero. artes. multinacionales. Como señala A. En base a lo anterior. la austeridad y la funcionalidad típicos del modernismo. finanzas. los límites. a favor de un diseño más “desordenado” y juguetón. categorías y límites establecidos. con personas en continuo movimiento que han aprendido a manejar identidades múltiples dependiendo del lugar y del contexto. Appadurai (1990). nadie está al margen. En su sentido más general. las mercancías y las personas se persiguen sin fin unos a otros alrededor del mundo”: migraciones.

un momento posmoderno consiste en el encuentro con gente y con productos en movimiento. la desintegración también nos rodea. verduleros chinos. Sin embargo.medios de comunicación y de transporte. B) MOMENTOS POSMODERNOS Según Conrad P. destacando una creciente identidad panindia y un vigoroso movimiento internacional pantribal (UNCED. Como ejemplos personales. 1992). jóvenes de los Cuerpos de Paz. pues países. un consultor francés de la industria del tabaco. poniendo en contacto directo a gentes de diferentes culturas en un mundo cada vez más integrado. al tiempo que emergen nuevos tipos de unidades políticas y étnicas. Kottak señala su encuentro en 1966 con “agentes del sistema mundial” en Ambalavao y Antananarivo (Madagascar): un comerciante de tejidos indio. Río de Janeiro. 176 . e incluso pilotos rusos para enseñar a los pilotos malgaches. en contextos multilocales e inesperados. la globalización promueve la comunicación intercultural. bloques políticos e ideologías se disuelven. Por tanto. Kottak (2003).

la cultura y el lenguaje. educadores y expertos en desarrollo económico. en especial la sociolingüística. La perspectiva holística de la antropología. 3. Los antropólogos siguen a los estudiantes desde las aulas hasta sus hogares y barrios viendo a los niños como criaturas culturales totales cuya enculturación y actitudes hacia la educación pertenecen a un contexto que incluye la familia y los iguales. guía la antropología aplicada. Esta técnica puede ser aplicada tanto en entornos foráneos como en los domésticos. El hemisferio sur aumenta constantemente su proporción de población mundial y las tasas más altas de crecimiento de la población se dan en 177 . empresarios. el cuerpo de hallazgos y generalizaciones de las subdisciplinas. algunos no predecibles. ANTROPOLOGÍA ACADÉMICA Y ANTROPOLOGÍA APLICADA Una de las herramientas de investigación más valiosas para el antropólogo aplicado es el método etnográfico. los maestros han de ser receptivos y conocedores de las diferencias lingüísticas y culturales. Sociolingüistas y antropólogos culturales trabajan codo con codo en las investigaciones sobre la educación. envejecimiento y enfermedades mentales. Los etnógrafos realizan estudios de primera mano. La solución a futuros problemas depende.TEMA 25 ANTROPOLOGÍA APLICADA (Kottak) 1. hogares y barrios. Los antropólogos biológicos trabajan en salud pública. la mayoría de las personas serán descendientes de los grupos no occidentales que los antropólogos han estudiado tradicionalmente. En el trabajo forense. la teoría ayuda a la práctica y la aplicación impulsa la teoría. Así. En una población diversa y multicultural. gerontólogos. ANTROPOLOGÍA Y EDUCACIÓN Antropología y educación hace referencia a la investigación antropológica en clases. sino que un proyecto o programa tiene siempre múltiples efectos. epidemiología. profesionales de la publicidad. esto es. abuso de sustancias. Los antropólogos aplicados proceden de las cuatro subdisciplinas. conviviendo con y aprendiendo de la gente común: son observadores participantes que toman parte en los hechos que estudian a fin de entender el pensamiento y el comportamiento nativos. de la comprensión de los contextos culturales no occidentales. 2. consultas genéticas. la sociedad. La perspectiva sistémica de la antropología reconoce que los cambios no se producen en el vacío. ANTROPOLOGÍA URBANA En el siglo XXI. Los antropólogos culturales trabajan con trabajadores sociales. investigadores de los medios de comunicación de masas. Aplican su conocimiento de la anatomía y la fisiología humanas a la mejora de las normas de seguridad en los automóviles y al diseño de aviones y naves espaciales. su interés en la biología. ayuda a la educación. permite la evaluación de muchos temas que afectan a las personas. La antropología lingüística. nutrición. La teoría antropológica. médicos. ayuda a la policía en la identificación de restos humanos. cada vez más.

La antropología urbana consiste en el estudio etnográfico y transcultural de la urbanización global y de la vida en las ciudades. más éxito tienden a tener las actividades delictivas conjuntas. que estudió las organizaciones delictivas entre los negros y los hispanos. lo urbano y lo rural representan sistemas sociales diferentes. La delincuencia aparece cuando las oportunidades económicas legítimas se ven limitadas por el desempleo. Las asociaciones modeladas por el parentesco ayudan a reducir la tensión que la vida urbana genera en los emigrantes. los miembros de la tribu luo que viven en la ciudad.las ciudades del Tercer Mundo. los productos y los mensajes pasan de un contexto a otro. donde la impersonalidad caracteriza muchos aspectos de la vida. Estos problemas serán más agudos en los países menos desarrollados. los antropólogos estudian cada vez más estos procesos y los problemas sociales que crean. sólo los estados tienen desempleo). al despido. El giro que se está produciendo en la economía de los países occidentales desde la manufactura hacia los servicios demanda una fuerza de trabajo mejor preparada y más cualificada. Su propuesta consistía en estudiar la urbanización a través de un continuum rural-urbano. Gran parte de la pobreza de los países industriales la causa el desempleo. se alimentan mendigando. Sin embargo. En las ciudades de América del Norte. Por ejemplo. en Kampala. Cuanto más fuerte es este espíritu. reconociendo que una ciudad es un contexto social muy diferente de un poblado tribal o de un pueblo rural. la difusión cultural se produce a medida que la gente. Si continúan las tendencias actuales. el incremento de la población urbana y la concentración de gente en barriadas de chabolas irá acompañada de crecientes tasas de delincuencia y de contaminación del agua. el cual se debe a la organización estatal y a la industrialización (en las sociedades no estatales la gente obtiene su subsistencia de la tierra. están organizados a través de los vínculos de clan de los emigrantes. En cualquier país. analizó los contrastes entre la vida rural. y la urbana. A medida que la complejidad social. Según Ianni. Uno de los primeros en estudiar la urbanización en el Tercer Mundo. o a situaciones en las que las mujeres y los niños huyen de los abusos domésticos. Por ejemplo. B) Grupos étnicos urbanos. A) Urbano versus rural. y el norte se verá afectado a través de las migraciones internacionales. La solidaridad social suelda las redes delictivas. pobreza y delincuencia. la industrialización y la urbanización se extienden globalmente. Estas asociaciones proporcionan apoyo económico y moral. C) Los sin-hogar. estos grupos juegan un papel incluso en la organización de la delincuencia. incluida la filiación. Las experiencias y las formas sociales del área rural afectan la adaptación a la vida en la ciudad. La pobreza y la carencia de hogar son evidentes en las calles de las grandes ciudades. en la historia norteamericana se han sucedido los grupos étnicos con sustratos culturales muy diferentes que han utilizado el delito para mejorar su situación económica. Los sin-hogar son los forrajeros de la sociedad moderna: duermen en cajas de cartón y en estaciones de tren. del ganado y de los recursos naturales. el antropólogo Robert Redfield. incluido el transporte de vuelta al campo de los indigentes. Las personas con un bajo nivel educativo encuentran más dificultades para ganarse la vida. el aire y el ruido. su actividad común mantiene unidas las redes que vinculan a compañeros. Después de todo. Cuando las personas se dedican a la delincuencia. Así. etc. proporcionan mecanismos de adaptación a los emigrantes a las ciudades. 178 . Uganda. las causas de la delincuencia son la pobreza y la carencia de poder. empleadores y empleados. los principios de organización tribal. La carencia de un hogar es una forma extrema de movilidad descendente que puede seguir a la pérdida del empleo. Los emigrantes traen prácticas y creencias rurales a la ciudad y se llevan patrones urbanos de vuelta a casa. donde las relaciones se dan cara a cara. no del contexto étnico. millones de brasileños rurales han emigrado a las crecientes villas miseria (favelas). en las aceras. hurgando en la basura y saqueando los cubos de desperdicios.

síntomas y causas. Las teorías naturales explican la enfermedad en términos impersonales. causada por una bacteria. El sanador tiene algunos rasgos universales. u otro elemento patógeno. todas las sociedades tienen lo que George Foster y Bárbara Anderson llaman “sistemas de teorías sobre la enfermedad” para identificar. Así. Dolencia es una condición Emic de falta de salud sentida por un individuo. debido a su pequeño número. naturales y emocionales. Las teorías emocionales asumen que las experiencias emocionales causan la dolencia. carecían de la mayoría de las enfermedades infeccionas epidémicas que afectan a las sociedades agrarias y urbanas. Según estos autores. Todas las culturas tienen especialistas en el cuidado de la salud. Enfermedad se refiere a una amenaza para la salud desde el punto de vista ético científicamente identificada. g. diagnosticar y curar las dolencias. visiones. causas y tratamiento de las dolencias. Pero también las culturas interpretan y tratan las dolencias de formas diferentes. Los forrajeros tradicionales y antiguos. Las normas sobre cuerpos sanos y enfermos son construcciones culturales que varían con el tiempo y el espacio. que atribuye la dolencia a organismos o materias tóxicas. ANTROPOLOGÍA MÉDICA Este campo en constante desarrollo relaciona el contexto sociocultural y las implicaciones de la enfermedad y la dolencia. Las enfermedades epidémicas como el cólera. Con el tiempo. con frecuencia maliciosos. y han desarrollados sistemas distintos de sanidad y de estrategias de tratamiento. junto con las amenazas y problemas de la salud. a la movilidad y a su relativo aislamiento de otros grupos. Las teorías personales de la enfermedad culpan de la dolencia a agentes. a quien consultan y compensan por sus servicios. parásito. la medicina occidental.4. el sanador recibe el visto bueno de los practicantes de más edad y adquiere una imagen profesional. Grupos étnicos y culturas diferentes reconocen diferentes dolencias. el tifus y la peste bubónica tienen su caldo de cultivo en las poblaciones densas y. están culturalmente construidos. Las intervenciones exitosas en materia de salud no pueden imponerse de forma forzosa a las comunidades. hay tres teorías básicas sobre las causas de las dolencias: personales. entre los agricultores y los habitantes de las ciudades. Cuando la dolencia tiene una causa personal. un chamán puede curar la pérdida del alma atrayendo de nuevo el espíritu al cuerpo). Los sanadores emergen a través de un proceso de selección culturalmente predefinido (herencia. por ejemplo. clasificar y explicar las dolencias. Cuando se introduce la medicina occidental. También todas las sociedades tienen sistemas de cuidado de la salud: creencias. hongo. brujas. que tienen que prestar atención a las teorías nativas sobre la naturaleza. escuela de medicina). Otros sistemas etnomédicos naturalistas culpan de la mala salud a un desequilibrio de los fluidos corporales. La teoría de causación de dolencias de una sociedad es importante a la hora de realizar un tratamiento. La enfermedad también varía entre las culturas y con el tipo de cultura. Los pacientes creen en las habilidades del sanador. por tanto. el psicoanálisis moderno se centra en el papel de las emociones en el bienestar físico y psicológico. los chamanes y otros especialistas mágico-religiosos pueden ser buenos sanadores (e. Aun así. tales como hechiceros. fantasmas y espíritus de los antepasados. Los latinoamericanos denominan susto a una dolencia causada por la ansiedad o el temor. la gente suele mantener muchos de sus viejos 179 . virus. costumbres. especialistas y técnicas destinadas a conseguir la salud y prevenir. sino que tienen que encajar en las culturas locales y ser aceptadas por sus receptores. La investigación transcultural muestra que las percepciones de buena y mala salud. instrucciones mediante sueños) y preparación (aprendizaje en chamanismo. Los antropólogos han servido como intérpretes culturales en programas de salud pública.

180 . La solución es hacer uso de una combinación de métodos que se demuestre beneficiosa. y su finalidad es una cura inmediata. la medicina occidental tiende a trazar una rígida línea divisoria entre la causación biológica y la psicológica.métodos. emocionales y sociales se entrelazan. donde las causas físicas. es típico de los practicantes de la medicina no occidental tratar los síntomas en lugar de buscar las causas. Además. Por ello. cosa que no suele ocurrir en las teorías occidentales. a la vez que aceptan los nuevos.

ANTROPOLOGÍA SOCIAL ÍNDICE 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 EL CAMPO DE LA ANTROPOLOGÍA (Kottak) ETNOLOGÍA. PARENTESCO Y FILIACIÓN (Kottak) EL EVOLUCIONISMO Y EL DESCUBRIMIENTO DE LA VIDA SOCIAL “PRIMITIVA” (Lombard) 3 11 23 29 35 41 51 61 67 71 79 85 95 103 109 117 123 129 135 143 149 155 163 167 173 EL MATRIMONIO (Kottak) EL SURGIMIENTO DE LOS GRANDES TEMAS DE LA ETNOLOGÍA (Lombard) SISTEMAS POLÍTICOS (Kottak) GÉNERO (Kottak) EL DIFUSIONISMO Y LA ESCUELA AMERICANA (Lombard) RELIGIÓN (Kottak) FUNCIÓN Y CULTURA: MALINOWSKI (Lombard) FUNCIÓN Y SOCIEDAD: DURKHEIM Y MAUSS (Lombard) FUNCIÓN Y ESTRUCTURA: RADCLIFFE-BROWN (Lombard) EL ESTRUCTURALISMO DE LEVI-STRAUSS (Lombard) LAS ARTES (Kottak) EL MODERNO SISTEMA MUNDIAL (Kottak) OTRAS CORRIENTES ETNOLÓGICAS (Lombard) COLONIALIMSO Y DESARROLLO (Kottak) INTERCAMBIO CULTURAL Y SUPERVIVENCIA (Kottak) ANTROPOLOGÍA APLICADA (Kottak) 181 . ETNOGRAFÍA Y ANTROPOLOGÍA (Lombard) MÉTODOS DE CAMPO (Kottak) PANORAMA ACTUAL Y PROBLEMAS DE LA ETNOLOGÍA (Lombard) LA CULTURA (Kottak) ETNICIDAD (Kottak) DIVERSIDAD HUMANA Y “RAZA” (Kottak) LENGUAJE Y COMUNICACIÓN (Kottak) FORMAS DE VIDA (Kottak) FAMILIAS.

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