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UNIVERSIDADE FEDERAL DE VIOSA CENTRO DE CINCIAS AGRRIAS DEPARTAMENTO DE ZOOTECNIA PS-GRADUAO EM ZOOTECNIA SEMINRIO DE TEMA LIVRE CAATINGA IMPORTANTE

E RECURSO FORRAGEIRO DO NORDESTE BRASILEIRO


CAATINGA IMPORTANT FORAGE RESOURCE TO NORTHEAST BRAZIL

Magno Jos Duarte Cndido


Matrcula 38204/98

ABSTRACT
The Caatinga, predominant ecosystem of the Brazilian semi-arid region, has been inadequately explored, with serious consequences to its biodiversity and sustainability. To reverse this situation, technologies, to be more accessible, have to take into account the forage potential of the Caatinga native vegetation. This review was performed to characterize the animal production of Caatinga ecosystem, emphasizing the use of native vegetation manipulation and mixed grazing techniques. The average annual forage and animal production of this region are near 4,0 ton DM/ha and 8-40 kg BW/ha/year, with variations according to sites and annual precipitation differences and a markedly decline in forage and animal outputs during dry season. The vegetation manipulation promotes a new arrangement of the floristic composition, favoring forage species. Slashing permits goats to better reach wood forage plants. Thinning promotes a higher production of herbaceous species, resulting in better sheep and cattle performances. Slashing-thinning brings together both advantages. Enriching consists of exotic high production and adapted forage species introduction, like buffel-grass (Cenchrus cilliares), gramao-grass (Cynodon dactylon) and leucena (Leucaena leucocephala). These techniques result in animal production up to 130 kg/BW/ha/year. Mixed grazing, on the other hand, takes advantage of the caatinga floristic diversity , using different feeding behavior ruminants (goats, sheep and cattle). It can raise animal production in up to ten times combined with some manipulation techniques. It can be concluded that Caatinga is the most accessible forage resource to animal production in Brazilian semi-arid region, with better performances by using manipulation and livestock management techniques. However, supplementation strategies are needed, mainly in dry season, to make that production more competitive.

VIOSA MINAS GERAIS Junho/1999

Caatinga Importante recurso forrageiro do Nordeste

SUMRIO

Pg.
INTRODUO...........................................................................................................................................................2 1. CARACTERIZAO DO SEMI-RIDO BRASILEIRO.........................................................................2 2. RENDIMENTO FORRAGEIRO DAS PASTAGENS NATIVAS DO SEMI-RIDO BRASILEIRO..............................................................................................................................................................5 3. LIMITAES NUTRICIONAIS DAS PASTAGENS NATIVAS DO SEMI-RIDO BRASILEIRO..............................................................................................................................................................7 4. TCNICAS DE MANIPULAO DA CAATINGA ................................................................................ 11 4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. 4.6. CAATINGA NATIVA ..........................................................................................................................................11 CAATINGA REBAIXADA ...................................................................................................................................12 CAATINGA RALEADA ......................................................................................................................................13 CAATINGA REBAIXADA -RALEADA ................................................................................................................14 CAATINGA DESMATADA .................................................................................................................................15 CAATINGA ENRIQUECIDA ...............................................................................................................................16

5. PASTOREIO MLTIPLO ............................................................................................................................... 20 5.1. PRINCPIOS ECOLGICOS DA DIFERENCIAO ENTRE ESPCIES E ESTRATGIAS DE FORRAGEAMENTO ....................................................................................................................................................................................22 5.2. SUPERPOSIO E COMPLEMENTARIDADE DE DIETAS .................................................................................24 CONCLUSES ......................................................................................................................................................... 29 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................................................................... 29

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INTRODUO
A explorao da Caatinga ainda se fundamenta em processos meramente extrativistas. No caso da explorao pecuria, o superpastoreio de ovinos, caprinos, bovinos e outros herbvoros tem modificado a composio florstica nativa, quer pela poca quer pela presso de pastejo. As conseqncias desse modelo extrativista predatrio se fazem sentir sob as mais variadas formas. No aspecto ambiental, verificam-se perdas irrecuperveis da diversidade florstica e faunstica, processos de degradao do solo e um quadro de desertificao em at 15% da rea da Caatinga em alguns estados do Nordeste (ARAJO FILHO et al, 1995; ARAJO FILHO e CARVALHO, 1997). No aspecto econmico, verifica-se a existncia de empreendimentos rurais bastante ineficientes, com o Nordeste chegando a abrigar 88,9% do efetivo caprino (FUNDAO INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA, 1998) e 33% do efetivo ovino (ARAJO FILHO e CARVALHO, 1998) nacionais, mas tendo passado de uma condio de exportador de carne, por exemplo, para importador de 80% da carne consumida (ARAJO FILHO e SILVA, 1994). Com a descapitalizao de uma expressiva parcela de produtores nordestinos, torna-se praticamente impossvel a adoo de tecnologias de grande impacto, que demandem uma grande soma de investimentos. Para se ter uma idia da dimenso desse problema, GUIMARES FILHO e VIVALLO (1989) relataram que apenas 5% dos caprinocultores da regio semi-rida apresentam condies de obter crdito para formao de pastagens. Resta como perspectiva para esses produtores, sem deixar de ser uma alternativa para os demais, explorar da forma mais eficiente possvel o recurso que eles tm a disposio de forma mais acessvel: a Caatinga. Portanto, este trabalho objetiva caracterizar o ecossistema da Caatinga quanto ao seu potencial para a produo animal, com nfase no uso de tcnicas de manipulao da vegetao nativa e de pastoreio mltiplo.

1. CARACTERIZAO DO SEMI-RIDO BRASILEIRO


A regio semi-rida do Brasil perfaz de 60 a 65% das reas dos estados localizados no polgono das secas (DUQUE, 1980), ocupando uma rea de,

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aproximadamente 900.000 Km2 (Figura 1), cerca de 10% da rea total do Brasil. Ecologicamente, mais parece um mosaico formado por centenas de stios ecolgicos que demandam recomendaes de manejo diferenciadas. Os fatores mais marcantes destes menores ecossistemas funcionais so o clima, o solo, a vegetao, a fisiografia e o homem (ARAJO FILHO et al, 1995).

Figura 1 rea do Brasil ocupada pelo ecossistema semi-rido, destacando-se a zona de caatinga mais seca (adaptado de SILVA et al., 1993) Climaticamente, o semi-rido brasileiro caracteriza-se por clima quente e seco, com duas estaes, a seca e a mida, com pluviosidade situada nas isoietas de, aproximadamente, 300-800 mm. A maior parte das chuvas se concentra em trs a quatro

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meses dentro da estao da mida, acarretando um balano hdrico negativo na maioria dos meses do ano e elevado ndice de aridez. Observam-se ainda temperaturas mdias em torno de 280 C sem significativas variaes estacionais (ARAJO FILHO, 1987, MESQUITA et al., 1988; LANGUIDEY e CARVALHO FILHO, 1994; ARAJO FILHO et al., 1995). Essa regio no apresenta condies climticas mais adversas que outros semi-ridos do mundo que possuem uma produo agropecuria expressiva, levandonos a acreditar que outros fatores so determinantes da situao de estagnao produtiva que assola grande parte da mesma (Figura 2).
MORADA NOVA SAN FRANCISO 210 180 150 120 BADAJOZ PHOENIX

mm

90 60 30 0 JAN FEV MAR ABR MAI JUN JUL AGO SET OUT NOV DEZ

MESES

Figura 2 Normais de precipitao pluviomtrica para as regies de Morada Nova/CEBrasil, Badajoz-Espanha, So Francisco-Califrnia e Phoenix-Arizona (adaptado de QUEIROZ, 1997, e SOUZA e CNDIDO, 1997) A regio sertaneja abrange altitudes que variam de 100 at 500m, aproximadamente. A ocorrncia de serras, geralmente macios residuais, tem efeitos marcantes na distribuio local das chuvas, com a presena das chamadas sombras de chuva, que so reas situadas a sotavento das serras onde as precipitaes pluviais so abaixo da mdia da regio, onde se concentra a explorao pastoril. O relevo pode ser plano nos tabuleiros sertanejos, ondulado na maior parte do serto e acidentado nas proximidades das serras (MESQUITA et al., 1988; LANGUIDEY e CARVALHO FILHO, 1994; ARAJO FILHO et alli, 1995). Os solos, embora em sua maioria sejam quimicamente adequados, sofrem, de srias limitaes fsicas com relao profundidade, pedregosidade, topografia e capacidade de armazenamento de gua. Os tipos predominantes so arenosos

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sedimentares ou de origem arqueana (DUQUE, 1980), podendo pertencer s seguintes associaes: podzlico vermelho-amarelo, bruno no-clcico, planossolo soldico e litlicos. A vegetao nativa, conhecida por Caatinga, formada por comunidades com predominncia de espcies lenhosas caduciflias em funo do estresse hdrico na estao seca. Dois tipos podem ser identificados na regio, isto , o scrub, arbustivoarbreo dominante no serto e o arbreo com presena nas encostas das serras e nos vales dos rios. Vale a pena salientar que no consta dos sertes nordestinos a existncia de uma fauna de ruminantes significativa, tanto em nmero quanto em tamanho dos animais. provvel que a vegetao nativa da Caatinga, tendo evoludo na presena pouco intensa de herbvoros, se comparada com ecossistemas africanos, tivesse um nmero significativo de espcies no adaptadas ao pastejo, as quais desapareceram rapidamente. Isto poderia explicar a quase que completa ausncia de gramneas perenes na flora sertaneja (ARAJO FILHO, 1980; ARAJO FILHO et al., 1995). A atividade pastoril se concentra no tipo scrub, que tem sido classificado, ou como clmax edfico ou como um disclmax da Caatinga arbrea. As espcies arbreas e arbustivas dominantes pertencem s famlias das leguminosas e euforbiceas, mas existem representaes de vrias outras famlias (ARAJO FILHO et al., 1995).

2. RENDIMENTO FORRAGEIRO DAS PASTAGENS NATIVAS DO SEMI-RIDO BRASILEIRO


Segundo ARAJO FILHO (1980) a baixa e errtica precipitao pluviomtrica, associada a solos de caractersticas fsicas limitantes, tornam as reas do serto nordestino imprprias para a agricultura intensiva, sendo, portanto, a explorao pecuria a vocao dessa regio. A produtividade dos ruminantes domsticos neste ecossistema marcadamente influenciada pela irregularidade na oferta quantitativa e qualitativa de recursos forrageiros, tanto entre como dentre anos. Com relao aos bovinos, dados, no publicados, do Centro de Pesquisa Agropecurio do Trpico Semi rido, mostram ndices anuais de 40% de parturies, taxas de mortalidade de bezerros acima de 15% e peso vivo ao abate de 330-340 kg, aos 4-5 anos de idade (GUIMARES FILHO e SOARES, 1992). Quanto aos caprinos, GUIMARES FILHO (1983), relatou intervalos

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entre partos superiores a 300 dias, taxa de mortalidade de crias da ordem de 35% e incapacidade de uma matriz desmamar sequer um cabrito ao ano. A produo mdia anual da vegetao da Caatinga situa-se em torno de 4,0 t de MS/ha, com substanciais variaes advindas de diferenas nos stios ecolgicos e flutuaes anuais das caractersticas da estao de chuvas (ARAJO FILHO et al., 1995), conforme se verifica na Figura 3 e na Tabela 1.

Testemunha
4 3 Ton/ha 2
m m

rea tratada

% Incremento
400 300 200 % 100 0

0 Alto-Santo Independncia Irauuba Quixad

Figura 3 - Produo de biomassa (ton/ha) da parte area do estrato herbceo em quatro regies dos sertes do Cear 1972 (adaptado de ARAJO FILHO, 1980)

Tabela 1 - Produo de biomassa (kg/ha de MS) da parte area do estrato herbceo e precipitao pluviomtrica anual em rea de excluso em Quixad - CE Ano 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 Prec. Pluviomtrica (mm/ano) 763 1.078 1.773 1.240 561 1.312 756 435 Produo MS (kg/ha) 2.381 6.816 3.327 2.485 3.563 6.201 4.670 2.420 Variao (%) 100 286 140 104 150 260 296 103

Fonte: ARAJO FILHO (1980)

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3. LIMITAES NUTRICIONAIS DAS PASTAGENS NATIVAS DO SEMI-RIDO BRASILEIRO


As limitaes nutricionais das pastagens nativas do Semi - rido esto ligadas no somente composio qumica e digestibilidade do material consumido pelos animais, mas principalmente pela disponibilidade de material ao longo do ano (Figuras 4 e 5). Devido marcada sazonalidade de produo, os animais passam longos perodos com baixssimas ofertas de forragem por unidade de rea.

Figura 4 Caatinga nativa ao final da estao chuvosa, junho/1996, Sobral, Cear/BR (cortesia de ARAJO FILHO, CNPC/EMBRAPA).

ARAJO FILHO (1980) avaliou as flutuaes mensais na disponibilidade de biomassa da parte area do estrato herbceo, bem como, os teores de PB e de MS, durante 3 anos sucessivos (Figura 6). Nota-se o aumento gradativo do teor de MS durante a estao chuvosa, com valor inicial de 26,8% e sua estabilizao em torno de 90% durante a estao seca. J o teor de PB segue o oposto, iniciando com 7,9% e estabilizando-se com aproximadamente 4,0%. A biomassa produzida aumenta a partir do incio das chuvas em janeiro, chegando ao mximo em junho e julho com a mdia de quase 4000 kg/ha, reduzindo-se at menos de 2.000 kg/ha ao final da estao seca.

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Figura 5 Caatinga nativa dormente durante a estao seca, Sobral, Cear/BR, novembro/1998 (cortesia de ARAJO FILHO, CNPC/EMBRAPA). ARAJO et al. (1996a, b e c) avaliaram o valor nutritivo e o consumo voluntrio de 3 forrageiras nativas (Tabela 2). Estes constataram que o feijo bravo (Capparis flexuosa L.) apresenta boas caractersticas forrageiras, com valores expressivos de digestibilidade e consumo voluntrio, comparativamente a outras espcies da regio. J a jitirana (Merremia aegyptia (L.) Urban), apesar do baixo teor protico, apresentou valores nutritivos que a credenciam com boa forrageira para a regio. O marmeleiro (Croton sonderianus, Muell. Arg.), apresentou baixa digestibilidade, baixo consumo e conseqentemente no apresentou boas caractersticas forrageiras, devendo ser controlado por ocasio da manipulao da vegetao da Caatinga, como ser abordado posteriormente. A fenologia e o valor nutritivo de espcies lenhosas caduciflias da Caatinga, consideradas importantes para dietas de ruminantes, foram avaliadas por ARAJO FILHO et al. (1998) e se encontram na Tabela 3. O valor nutritivo das forrageiras estudadas variou ao longo do ciclo fenolgico com os melhores ndices alcanados pela vegetao plena. A catingueira e o moror destacaram-se como as forrageiras de melhor potencial, pois mantiveram, durante o ciclo fenolgico, os teores mais elevados de protena bruta e digestibilidade. Aparentemente os teores de tanino no afetaram a apetibilidade da folhagem das espcies estudadas. Tais teores

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MS
100 80 60

PB

Forragem disponvel
4 3 2

%
40 20 0

1
11,6 4,0

0 JAN FEVMAR ABR MAI JUN JUL AGO SET OUT NO DEZ

Figura 6 - Flutuaes mensais do teor de matria seca (%), protena bruta (%) e disponibilidade de forragem (ton/ha) em pasto nativo, municpio de Quixad - mdia de 3 anos (Adaptado de ARAJO FILHO, 1980) influenciaro apenas no manejo de cada espcie, pois a catingueira no dever ser rebaixada para o consumo pelos ruminantes, j que esses animais consumiro as suas folhas quando carem na estao seca, apresentando menor teor de tanino. Por sua vez, o moror e tambm o sabi, devero ser rebaixados, em rea utilizada principalmente por caprinos, facilitando o acesso destes sua folhagem durante a estao chuvosa.

Tabela 2 - Composio qumica, com base na MS, e coeficiente de digestibilidade do feno de feijo bravo (Capparis flexuosa L.), de jitirana (Merremia aegyptia (L.) Urban) e de marmeleiro (Croton sonderianus, Muell. Arg.) Planta MS MO PB FB EE ENN CINZAS

Composio qumica (%) Feijo bravo Jitirana Marmeleiro 93,35 92,80 91,93 92,43 89,46 88,35 7,63 13,47 11,63 39,60 34,40 18,20 0,97 8,31 3,54 44,23 33,28 54,98 7,57 10,54 11,65

Digestibilidade (%) Feijo bravo Jitirana Marmeleiro 62,68 46,08 41,95 62,78 46,28 46,83 61,89 73,42 25,18 57,38 24,34 32,34 54,46 47,85 32,30 67,74 57,32 57,25

Fonte: ARAJO et al. (1996a, b e c)

ton/ha

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Verifica-se, portanto, que o potencial de produo da Caatinga baixo na estao seca do ano (ALBUQUERQUE, 1984), com variaes influenciadas no s pela variabilidade pluviomtrica espacial e temporal, mas tambm pela ocorrncia de algum tipo de manipulao por parte do homem. HEADY (1977), citado por ARAJO FILHO (1980) observou efeitos negativos da excessiva acumulao de mulch sobre a produo e composio florstica do estrato herbceo de uma pastagem nativa (Tabela 4).

Tabela 3 - Flutuaes da composio bromatolgica da catingueira, do moror, do paubranco e do sabi em diferentes fases fenolgicas Componente Protena bruta (%) Lignina (%) Tanino (%) DIVMS (%) Protena bruta (%) Lignina (%) Tanino (%) DIVMS (%) Protena bruta (%) Lignina (%) Tanino (%) DIVMS (%) Protena bruta (%) Lignina (%) Tanino (%) Vegetao Florao Frutificao Catingueira (Caesalpinia bracteosa) 16,9 15,6 14,4 6,6 11,2 12,7 20,6 19,1 16,2 58,4 52,5 50,4 Moror (Bauhinia cheilantha) 20,7 18,1 13,3 9,1 7,5 17,6 5,7 6,4 12,2 59,7 58,9 55,9 Pau-branco (Auxemma oncocalix) 20,3 16,5 16,5 20,9 20,9 18,8 0,7 7,2 9,1 25,9 24,4 21,9 Sabi (Mimosa caesalpinifolia) 19,2 15,7 14,3 13,5 18,2 19,7 4,9 11,0 16,7 Dormncia 11,2 11,7 9,5 30,9 9,7 25,3 3,9 35,5 8,3 20,2 3,0 12,7 5,6 22,9 8,6

Fonte: ARAJO FILHO et al. (1998)

Tabela 4 - Efeito da deposio de Mulch (kg/ha) sobre a produo de biomassa na parte area do estrato herbceo (kg/ha). Tratamentos E - (Remoo total) F - (Sem remoo) 1.816 1.934 1977 Mulch Produo 5.106 5.033 Mulch 1.292 2.695 1978 Produo 3.203 2.477 Mulch 65 1.490 1979 Produo 2.420 1.260

Fonte: HEADY (1977), citado por ARAJO FILHO (1980)

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Sendo assim, ARAJO FILHO e SILVA (1994) sugeriu o uso de tcnicas de manipulao da vegetao para aumentar a produo de forragem na Caatinga. Tais tcnicas no resultaro em aumento significativo na produo de fitomassa, mas sim na produo de forragem e na produo animal, devido ao rearranjo da composio florstica favorecendo as espcies forrageiras, controlando as indesejveis e melhorando o acesso do animal forragem disponvel.

4. TCNICAS DE MANIPULAO DA CAATINGA


A manipulao da vegetao lenhosa da Caatinga consiste no controle seletivo de rvores e arbustos, visando ao aumento da disponibilidade e melhoria da qualidade da forragem. A escolha do tipo de manipulao depende principalmente do potencial da rea em termos de resposta tcnica e econmica e do tipo ou combinao de animais que se deseja criar. Assim, muitos stios ecolgicos do serto no respondem com aumento de produo de forragem manipulao da vegetao, quer porque j so naturalmente abertos, como os tabuleiros sertanejos, que porque no possuem um banco de sementes de espcies herbceas forrageiras. Portanto, fundamental que exista um conhecimento prvio, a partir de dados de pesquisas, histrico da rea ou observaes locais, que permita selecionar o mtodo de manejo adequado. Em termos de nveis ou intensidade de manipulao da vegetao da Caatinga, seis alternativas podem ser identificadas: Caatinga nativa Caatinga rebaixada Caatinga raleada Caatinga rebaixada-raleada Caatinga desmatada Caatinga enriquecida

4.1. Caatinga nativa


Com a produo de forragem, que corresponde, aproximadamente, a 7,0% do total da fitomassa produzida, a Caatinga nativa de predominncia arbrea-arbustiva apresenta ndices de desempenho animal muito baixos. So necessrios de 1,3 a 1,5 ha

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para criar um ovino ou um caprino durante um ano e de 10 a 12 ha para um bovino. A produo de peso vivo animal por hectare varia de, aproximadamente, 8,0 kg para bovinos e at 20,0 kg para caprinos e ovinos. Convm notar que estes valores so mdias de anos de pluviosidade normal. Todavia, verificou-se um decrscimo de at 70% na produo animal da Caatinga nativa, durante anos de seca. Estes valores, provavelmente, tornam economicamente invivel a atividade pastoril na Caatinga nativa, isto , sem modificaes de sua cobertura florstica. Todavia, se considerados outros bens advindos de uma explorao racional da Caatinga, tais como madeira para construo, carvo mineral e postes para cercas, a produtividade poder elevar-se substancialmente. Em termos de explorao pastoril, caprinos ou caprinos e ovinos, na proporo de 1:2, constituem provavelmente a melhor opo (ARAJO FILHO, 1995).

4.2. Caatinga rebaixada


Consta o rebaixamento de corte manual de espcies lenhosas a 30 ou 40 cm do solo. Ao rebrotar, tais plantas atingiro at 1,5 metros de altura. O objetivo aumentar a disponibilidade da forragem de rvores e arbustos, melhorar sua qualidade bromatolgica e estender a produo de folhagem verde por mais tempo na estao seca. Com a reduo do sombreamento pelas copas de rvores e arbustos, resultante do rebaixamento, observa-se um significativo aumento da produo de fitomassa pelo extrato herbceo. Resultados de pesquisa indicam que em torno de 40% da fitomassa do sistema advm do estrato herbceo e 60% do estrato arbustivo-arbreo. Devero ser rebaixadas as espcies de reconhecido valor forrageiro, tais como o sabi, o moror, a jurema-preta e o quebra-faca. Espcies arbreas cujas folhagens so consumidas quando secas ou sem valor forrageiro devero ser preservadas. Por outro lado, o manejo da broca, em termos de altura de corte e poca como j foi discutido anteriormente, poder ser utilizado para controle de espcies arbustivas indesejveis tais como o marmeleiro, o velame e a malva-branca. A Caatinga rebaixada dever ser explorada com caprinos, ou com a combinao de bovinos e caprinos na proporo de 1:6 ou 1:8. Convm notar que dever haver, pelo menos, dois bovinos por piquete. Em termos de capacidade de suporte, na Caatinga rebaixada so necessrios de 3,5 a 4,5 ha para manter em base anual uma cabea de bovino, de 0,5 a 0,7 ha por

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caprino e de 1,0 a 1,5 por ovino. Para a combinao caprino x bovino, devem ser utilizados, aproximadamente, 4,0 ha para manter um bovino e seis caprinos. A produo de peso vivo, em kg/ha/ano, situa-se em torno de 20,0 para bovinos, 40,0 para caprinos, 20,0 para ovinos e 51,0 para a combinao de bovinos e caprinos. Verificou-se, tambm, um decrscimo de 52% na produo animal da Caatinga rebaixada no perodo de seca prolongado (ARAJO FILHO, 1995).

4.3. Caatinga raleada


O raleamento da vegetao arbrea-arbustiva da Caatinga consiste no controle seletivo de espcies lenhosas, com o objetivo de, reduzindo o sombreamento e a densidade de rvores e arbustos indesejveis, obter-se incremento da produo de fitomassa do estrato herbceo (Figura 7). Em algumas reas de Caatinga, j em estdio de sucesso secundria, o controle do marmeleiro (Croton sonderianus), arbusto colonizador de muitos stios ecolgicos do serto nordestino, j proporciona reduo suficiente no sombreamento por plantas lenhosas. CARVALHO (1994), verificou uma

Figura 7 Caatinga raleada durante a estao seca, Sobral, Cear/BR, novembro/1998 (cortesia de ARAJO FILHO, CNPC/EMBRAPA). densidade de 10.500 plantas/ha de marmeleiro em rea de Caatinga hiperxerfila em Sobral-CE. Para o seu controle, CARVALHO et al. (1998) recomendaram o corte do arbusto 80 a 100 dias aps o incio das chuvas, quando as reservas de carboidratos estruturais esto no mnimo, minimizando o seu potencial de rebrota. A altura de corte dever ser de 60 cm, por estimular a rebrota a partir de gemas axilares, que so de

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nmero reduzido e so ligadas ao sistema vascular das plantas, exaurindo as suas reservas (ARAJO FILHO et al., 1985). A intensidade do raleamento depende das condies topogrficas do terreno e das caractersticas da vegetao. reas de Caatinga raleada devero ter um sombreamento por rvores e/ou arbustos de, no mnimo, 30%. Redues abaixo deste valor podero no resultar em aumentos relevantes da produtividade do estrato herbceo. Assim sendo, as extensas reas dos tabuleiros sertanejos no carecem e no respondem aos mtodos do raleamento (UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEAR, 1982a). Os aspectos topogrficos da rea, principalmente a declividade, influem na intensidade do raleamento, por causa do perigo de eroso devido a maior exposio do solo. A opo pelo raleamento depende do potencial da resposta do estrato herbceo e do objetivo da criao da fazenda. Como, com esta prtica, se obtm aumento considervel da produo de fitomassa do estrato herbceo com reduo de espcies lenhosas, o raleamento se presta explorao com bovinos e/ou ovinos. Por outro lado, nem todos os stios ecolgicos respondem ao raleamento. Na verdade, muitas reas do semi-rido nordestino, devido a fatores no bem esclarecidos, so desprovidas de estrato herbceo que se preste, quer quantitativa, quer qualitativamente, ao pastoreio. , pois, importante, antes de decidir pelo mtodo, procurar obter conhecimento prvio do potencial forrageiro do estrato herbceo, atravs de dados de pesquisa, avaliaes de reas agrcolas recm-abandonadas (capoeiras), ou estudos da vegetao herbcea ocorrente em clareiras naturais ou locais inacessveis (ARAJO FILHO, 1995). Em reas de Caatinga raleada, a capacidade de suporte anual para bovinos situa-se em torno de 2,5 - 3,0 ha/cabea, para ovinos 0,5 ha/cabea e igual valor para caprinos. Por outro lado, a produo de peso vivo animal por hectare, em base anual, situa-se em torno de 60,0 Kg para bovinos, 50,0 Kg para ovinos e 37,0 Kg para caprinos (ARAJO FILHO, 1995).

4.4. Caatinga rebaixada-raleada


A combinao do rebaixamento com o raleamento , possivelmente, a alternativa de manipulao mais adequada aos diferentes tipos de Caatinga do semirido nordestino. Isto porque o timo da produo e utilizao da forragem ocorre quando todo o potencial forrageiro da vegetao explorado uniformemente e de

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acordo com as caractersticas de cada espcie botnica (ARAJO FILHO e SILVA, 1994). A tcnica consiste no controle sistemtico de arbustos indesejveis, tais como marmeleiro, velame e malva-branca, no rebaixamento das espcies lenhosas de valor forrageiro e consumidas quando verdes, como o sabi, a jurema-preta, o moror, e o quebra-faca e na preservao das rvores sem valor forrageiro, ou cujas folhas s so consumidas quando secas. Os mesmos cuidados observados, tanto no raleamento, quanto no rebaixamento, devem ser tomados a fim de minimizar o impacto ecolgico sobre o ecossistema, em termos de alterao da cobertura florstica e exposio do solo eroso. A Caatinga rebaixada-raleada se presta ao pastoreio por ovinos, caprinos e bovinos, quer com a combinao das trs espcies, quer com a de caprinos com ovinos ou bovinos. A capacidade de suporte dever situar-se em torno de 3 a 5 ha por bovino adulto, 0,5 a 1,0 ha por ovino ou por caprino, em base anual (ARAJO FILHO, 1995).

4.5. Caatinga desmatada


O desmatamento, como entendido por ARAJO FILHO (1995), consiste na remoo completa dos estratos arbreo e arbustivo da Caatinga (Figura 8). A prtica, que tem sido adotada por criadores em muitas reas do serto, usa implementos agrcolas pesados, removendo totalmente as espcies lenhosas da Caatinga. Segundo o referido autor, nada pode ser mais prejudicial, destrutivo, irracional e sem vantagem econmica alguma do que este mtodo de manipulao da Caatinga. Em desabono ao desmatamento pode-se afirmar que a reduo da cobertura do solo por rvores e arbustos abaixo de 30% no traz aumento relevante produo de fitomassa do estrato herbceo, resultando, pois, na diminuio da produo total da forragem pela eliminao da contribuio das espcies lenhosas. As mudanas na composio da vegetao so drsticas, acarretando possveis desequilbrios no ecossistema, muitas vezes imperceptveis de imediato, mas irreversveis, quando de sua manifestao. A exposio do solo contribuir decididamente para o aodamento do processo de eroso, com direito a todos os malefcios da advindos. Em suma, o impacto ecolgico negativo e as vantagens econmicas questionveis.

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Figura 8 Caatinga desmatada, Sobral, Cear/BR, 05/11/93 (cortesia de ARAJO FILHO, CNPC/EMBRAPA).

4.6. Caatinga enriquecida


No serto nordestino so encontradas extensas reas cuja vegetao, em funo do uso indiscriminado, quer pelas prticas de agricultura itinerante, quer pelo superpastoreio, j se encontra muito simplificada, tendo perdido a diversificao florstica que lhe peculiar. Nestas condies, a produo de forragem s poderia ser incrementada pela introduo de forrageiras e/ou exticas adaptadas s condies do stio ecolgico. De preferncia, a ressemeadura deve ser feita pela prtica do cultivo mnimo, no s em funo da pouca profundidade do solo, declividade e pedregosidade, mas tambm tendo em vista a preservao do estrato herbceo nativo, rico em leguminosas em alguns dos stios mais comuns do serto. Por outro lado, no se faz necessrio desmatar a Caatinga, carecendo, to-somente, o seu raleamento. O enriquecimento pode ser feito ao nvel do estrato herbceo ou do lenhoso. No primeiro caso, gramneas, tais como o capim-bffel (Cenchrus cilliares), capim Corrente (Urochloa mosambicensis), Gramo (Cynodon dactylon), e leguminosas como cunh (Clitoria ternatea) e erva-de-ovelha (Stylosanthes humilis) tm sido consideradas como as melhores opes (Figura 9). Tratando-se de estrato lenhoso, o sabi (Mimosa caesalpinifolia), moror (Bahuinia cheilantha), quebra-faca (Croton conduplicatus),

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Figura 9 Caatinga enriquecida com capim-gramo, durante a estao chuvosa, Sobral, Cear/BR, abril/1996 (cortesia de ARAJO FILHO, CNPC/EMBRAPA).

leucena (Leucaena leucocephala), algaroba (Prosopis juliflora) e carquejo (Caliandra depauperata) constituem timas selees. Das gramneas recomendadas para o enriquecimento da Caatinga, o capim bffel tem sido o mais exaustivamente estudado (ALBUQUERQUE, 1984; OLIVEIRA et al., 1988; OLIVEIRA, 1993; OLIVEIRA, 1996). OLIVEIRA et al. (1988) recomendam ainda o capim corrente ou urochloa como uma opo para reas onde por alguma razo o capim bffel no seja recomendado, desde que se assegure um manejo que lhe permita a sementao anual. Por sua vez, o capim gramo variedade Aridus, cultivar Callie apresenta a caracterstica de crescer os estolhes na poca seca, mesmo em solos de baixa fertilidade, na regio semi-rida do Brasil (SOUSA et al., 1998). O enriquecimento da Caatinga tem resultado em considervel aumento de sua produtividade pastoril e capacidade de suporte, sendo necessrios de 1,0 a 1,5 ha por bovino adulto/ano, obtendo-se produes acima de 130 kg/ha/ano de peso vivo. reas de Caatinga enriquecida, principalmente com leguminosas, tm sido utilizadas como bancos de protena (tambm chamado de legumineira) para a estao seca. A idia proporcionar uma suplementao nutritiva, colhida pelo prprio animal. As pesquisas, conduzidas com ovinos e caprinos, apontam a leucena, a cunh e a

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jurema-preta como timas opes. ARAJO FILHO e CARVALHO (1997) sugerem ainda que a implantao da leguminosa seja efetuada numa rea de Caatinga raleada, tirando proveito tambm das leguminosas nativas ali presentes. O bosquete ou banco de protena pode ser formado na maioria dos solos do serto. As espcies apontadas tm se mostrado bem adaptadas s condies edafoclimticas do serto, mantendo-se verdes e produtivas, mesmo durante o perodo seco, oferecendo, assim, forragem nutritiva aos animais no perodo crtico do ano. Por outro lado, deve ser um pasto de manejo mais intenso, requerendo cuidados extras, tais como controle de invasoras, recuperaes peridicas do estande, rebaixamento ou retirada da macega ao fim da estao e combate a possveis pragas. O rebanho deve ser conduzido diariamente ao banco de protena, antes de ir Caatinga, onde permanece por um perodo de 2h, tempo suficiente para o consumo de uma quantidade adequada de forragem de alta qualidade. Os resultados preliminares indicam ganhos de at 50,0 g/cabea/dia em cabritos em amamentao na poca seca, pastejando bosquete de leucena e cunh. A testemunha, por seu turno, ou seja, os animais mantidos somente na Caatinga rebaixada ganharam, na mesma poca, cerca de 10 g/ cabea/dia (ARAJO FILHO, 1995). ARAJO FILHO e CARVALHO (1997) relataram produes de leite de 1000g/cab/dia em cabras meio-sangue pardoalem-SRD (sem raa definida) em legumineira de leucena, num perodo de lactao de 140 dias, contra 600g/cab/dia em 120 dias para animais que no tiveram acesso ao banco. Assim, a legumineira propiciou aumento tanto da produo de leite quanto do perodo de lactao. A adubao da Caatinga com o objetivo do aumento da produo de forragem tem se mostrado uma opo biologicamente vlida, havendo sido encontrados aumentos significativos, tanto no que tange produo quanto qualidade e melhoria da utilizao da forragem. FELKER (1984) afirmou que o pH elevado dos solos tropicais limitam a disponibilidade de fsforo para as culturas. Isso acarreta problemas principalmente para os rebanhos condicionados a longos perodos de pastejo em Caatinga, sem suplementao, quando a carncia de tal elemento se torna mais acentuada (GUIMARES FILHO, 1993). Assim que ARAJO FILHO (1988) encontrou resposta aplicao de at 97,0 kg de P2 O5 por hectare na produo de fitomassa de um estrato herbceo da Caatinga. Contudo, tal resposta s se verificava quando eram efetuadas duas colheitas de fitomassa, sendo uma no meio e outra no final do perodo chuvoso.

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SILVA (1992) relatou aumento de 711,7% na produo de forragem do estrato herbceo com a aplicao de 100kg de P2 O5 por hectare, enquanto o aumento na produo de fitomassa tenha sido de aproximadamente 100%. Isto mostra que a fertilizao promoveu mudanas na composio florstica do estrato herbceo, com incremento das espcies forrageiras. Tais resultados, contudo, s foram obtidos utilizando-se duas pocas de colheita (meio e fim da estao chuvosa), aproveitando assim, o potencial de produo das espcies efmeras, que tm queda acentua da no seu valor nutritivo ao final da estao chuvosa. Incrementos ainda mais expressivos so obtidos quando se aduba uma Caatinga enriquecida, onde a forrageira extica adaptada, que apresenta um potencial de produo mais alto, se beneficia da melhoria das condies de fertilidade. SOUSA et al. (1998) relataram que uma Caatinga raleada enriquecida com capim-gramo e adubada com 50 kg de P2 O5 por hectare, com lotao de 0,1 ha/ovelha/ano, produziu 100 kg de peso vivo/ha/ano. J na ausncia de adubao houve reduo da capacidade de suporte para 0,2 ha/ovelha/ano, com produo mdia de 40kg de peso vivo/ha/ano. Quanto ao impacto econmico do uso de tais tcnicas, poucos estudos tm abordado esse aspecto. ARAJO FILHO e CARVALHO (1998) mencionaram que somente o tratamento Caatinga raleada, ressemeada e adubada apresentou viabilidade econmica, com uma produo de 114,2 kg de peso vivo por hectare, uma relao custo:benefcio de 1:2,1 e obtendo-se uma taxa interna de retorno de 16,1%, com o preo de venda de R$ 1,30 por kg vivo de cordeiro. A Tabela 5 sumaria os resultados encontrados por diversos autores para a capacidade de suporte e produo animal da Caatinga submetida a vrios nveis de manipulao. Tais valores demonstram o potencial de elevao da produo de forragem na Caatinga com a manipulao da vegetao nativa, superando a capacidade de suporte de outros ecossistemas semi-ridos, como as savanas venezuelanas, que requerem mais de 11 hectares para alimentar uma unidade animal durante um ano (GONZLEZ-JIMENEZ, 1979), ou pastagens naturais da Austrlia, que tm uma capacidade de suporte variando de 15 ha/cabea/ano (UNITED NATIONS EDUCATIONAL, SCIENTIFIC AND CULTURAL ORGANIZATION, 1979). Todavia, tais incrementos no proporcionaram ainda uma produo animal comparvel produo de pastagens tropicais cultivadas, cuja produo de peso vivo varia de 200 a at 400 kg/ha/ano (LOURENO et al., 1979; CENTRO INTERNACIONAL DE AGRICULTURA TROPICAL, 1984).

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TABELA 5 - Efeito de diferentes nveis de manipulao da Caatinga sobre a capacidade de suporte da pastagem e a produo de peso vivo animal. Nvel de Manipulao Caat. Nativa Caat. Rebaix. Caat. Raleada Caat. Reb-Ral. Caat Enriq s/ adub. c/ adub. Capacidade de Suporte (ha/animal/ano) Ovino/Caprino 1,3-1,5 1,0-1,5/0,5-0,7 0,5 0,5-1,0 0,1-0,5 0,1 (ovin.) Bovino 10-12 3,5-4,5 2,5-3,0 3-5 1,0-1,5 ------Produo de Peso Vivo (kg/ha/ano) Ovino/Caprino 20 (cap.) 20/40 50/37 35-35 100-150 114,2 Bovino 8 20 60 50 130 -------

Adaptado de ARAJO FILHO (1995), ARAJO FILHO (1998), SOUSA et al. (1998) e CARVALHO (informao pessoal 1999)

5. PASTOREIO MLTIPLO
A utilizao de mais de um tipo de ruminante nas fazendas do semi-rido brasileiro, conforme constatado por UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEAR (1982b), tem vantagens sob vrios aspectos: a) Os bovinos so considerados um smbolo de status para o produtor nordestino, alm de serem o primeiro produto pecurio de comercializao direta e de contarem com crdito mais fcil junto s instituies financiadoras. J a importncia dos pequenos ruminantes no pode ser medida somente pelo tamanho do rebanho ou pelo valor da produo, como registrado nos censos. Muitos animais, por exemplo, no so vendidos, mas consumidos nas fazendas, como o o leite proveniente das cabras, ao contrrio do que acontece com os produtos da espcie bovina, que so usualmente vendidos. Pequenos ruminantes so freqentemente usados como reserva de capital, fonte de renda para pronto pagamento, e como uma espcie de seguro contra secas prolongadas (GUTIERREZ et al., 1989); b) O ovino e o caprino so os ruminantes que melhor aproveitam a vegetao das terras marginais, devido sua seletividade e rusticidade (ARAJO FILHO et al., 1994). Exibem tambm alto grau de flexibilidade alimentar, variando os

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hbitos alimentares com a estao do ano e com a disponibilidade e qualidade de forragem (OLIVEIRA, 1988); c) Ovinos so menos vulnerveis que os bovinos falta de gua pois possuem uma baixa freqncia de ingesto diria de gua, possuindo grande vantagem principalmente em reas de pastagens maiores, onde podem pastejar pontos mais distantes das aguadas (Figura 10). Sob condies similares, os bovinos utilizam por ano 50% mais gua que os ovinos (AYERZA, 1991). Pode-se supor que os caprinos apresentem comportamento de ingesto de gua mais similar ao dos ovinos, por tambm serem ruminantes de pequeno porte e de maior rusticidade. 314 ha 1256 (ha) 2826 (ha) 5024 (ha) 7850 (ha)

2x/dia 9,7 km 2x/dia 8,9 km

2x/dia 11,4 km 2x/dia 12,8 km

GUA

1x/dia 10 km 1 2 3 4

Distncia da aguada ao stio de pastoreio (km) Figura 10 reas disponveis para pastoreio de ovinos, dependendo da freqncia de ingesto diria de gua (JOHNSON e BROWN, 1982) Do ponto de vista alimentar, a utilizao de diferentes ruminantes tambm tem grande importncia, explorando a grande diversidade florstica e de espcies forrageiras presentes na Caatinga. A preferncia alimentar sobre as forragens varia de acordo com a espcie animal, com a estao do ano e com a intensidade do pastoreio. De forma geral, os bovinos e ovinos tendem a pastejar mais gramneas, enquanto que os caprinos parecem preferir o consumo de folhas de espcies lenhosas. Bovinos e caprinos consomem mais gramneas no vero, enquanto os ovinos o fazem no inverno. As ervas perfazem a maior parte da dieta geral durante a primavera, enquanto que as ramas so mais procuradas

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pelos bovinos na primavera e no inverno, pelos ovinos no vero e pelos caprinos no inverno (HEADY, 1975).

5.1. Princpios ecolgicos da diferenciao entre espcies e estratgias de forrageamento


Essas preferncias alimentares diversificadas so conseqncia da adaptao de tais indivduos a ambientes de pastejo misto, onde, em maior ou menor grau, os mesmos desenvolveram mecanismos de sobrevivncia a condies de pastejo interespecfica (CARVALHO e RODRIGUES, 1997). Assim, animais grandes so mais capazes de utilizar alimentos de pior qualidade porque a relao exigncia/capacidade digestiva diminui com o aumento do tamanho do animal. A estratgia evolutiva do bovino foi a de desenvolver um enorme compartimento anterior denominado rmen que possibilita a reteno do alimento em uma cmara de fermentao e um melhor aproveitamento da fibra. Por outro lado, o alto gasto de energia por unidade de peso vivo nos animais menores exige destes uma ingesto de dieta mais nutritiva, obrigando-os a desenvolver uma maior seletividade de pastejo (LECHNER-DOLL et al., 1995). O modelo de ILLIUS e GORDON (1993) ilustra bem esses conceitos (Figura 11). Em condies de pastagem onde exista uma oferta abundante de forragem de baixa qualidade, animais de menor porte ficam em desvantagem para atingir suas exigncias em funo de alta demanda energtica. Os animais de grande porte tm a vantagem de poder utilizar a estratgia de aumentar o tempo de reteno do alimento, explorando mais eficientemente o material de baixa qualidade. Bovinos teriam, portanto, grande vantagem em relao a ovinos e caprinos neste tipo de situao. Em condies onde exista uma oferta limitante de forragem, porm de alta qualidade, ovinos e caprinos tm considervel vantagem sobre bovinos e eqinos, uma vez que suas exigncias totais, que so menores, so mais facilmente atingidas (DEMMENT e VAN SOEST, 1985). Isso se verifica por haver uma interao entre a condio da pastagem e as caractersticas de forrageamento das diferentes espcies, esta ltima sendo conseqncia do tipo de aparato bucal e da relao rmen:porte do animal, conforme se verifica na Tabela 6. A estratgia dos bovinos em utilizar a lngua para

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Qualidade

20 kg

60 kg

180 kg

540 kg

Quantidade Figura 11 Nicho alimentar definido pela qualidade e quantidade de forragem para animais de diferentes tamanhos (ILLIUS e GORDON, 1993) aumentar a rea de bocado ficaria restrita nas condies de uma pastagem nativa, como uma grande parte da Caatinga, por exemplo. Tabela 6 Estratgias de forrageamento de diferentes espcies de ruminantes. RUMINANTES Estratgia BOVINOS pastejador OVINOS misto (preferncia gramneas) largo e chato alto grande alta intermediria CAPRINOS misto (preferncia arbustivas) estreito e profundo alto pequeno baixa alta

Largura do maxilar em largo e chato relao ao tamanho Grau de seletividade baixo Tamanho do rmen em grande relao ao tamanho do animal Capacidade digestiva: Gramneas fibrosas alta rvores e arbustos baixa
(adaptado de GORDON e IASON, 1989)

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5.2. Superposio e complementaridade de dietas


As estratgias de forrageamento caractersticas de cada espcie daro como resultado um efeito de superposio ou complementaridade de dietas, quando mais de uma espcie animal pasteja em uma rea com um certo grau de diversidade florstica, conforme ilustra a Figura 12. Verifica-se um alto grau de Ovinos Bovinos Caprinos

superposio de dieta entre muares e bovinos ou entre muares e ovinos. Bovinos e ovinos dedicam 50% do tempo a ingerir dietas similares. J caprinos e bovinos apresentam a mais alta complementaridade de dieta, com
Figura 12 Superposio de dietas entre ruminantes em relao proporo do tempo total em pastejo (adaptado de LECHNER-DOLL et al., 1995)

Cap ri nos

apenas aproximadamente 15% de superposio, ficando ovinos e caprinos num nvel intermedirio, com superposio de cerca de 37%. Essa superposio e complementaridade anteriormente mencionada referese apenas heterogeneidade espacial da pastagem no seu carter horizontal (distribuio das espcies). Em se considerando o seu componente vertical (distribuio vertical da matria seca) a complementaridade entre bovinos e caprinos ainda maior (Figura 13), porque a superposio de dieta entre estes, alm de pequena, no ocorre no mesmo estrato da vegetao. Os caprinos apresentam ainda uma grande complementaridade vertical com as outras espcies animais estudadas (LECHNER-DOLL et al., 1995). Associando-se todos esses conceitos j colocados sobre o pastoreio mltiplo com as caractersticas da produo pecuria na Caatinga e suas caractersticas vegetacionais, ARAJO FILHO (1985) conduziu um estudo objetivando avaliar o efeito do pastoreio mltiplo na estabilizao sucessional da Caatinga do serto cearense, donde tambm foram retiradas valiosas informaes acerca da produo animal por categoria e por rea para as diferentes combinao de pastejo mltiplo e nveis de manipulao da Caatinga. Trs mtodos de manipulao da vegetao lenhosa e sete combinaes de bovinos, caprinos e ovinos, na proporo 1:8:8, foram testados. Os mtodos de manipulao consistiram em: A) Testemunha (vegetao lenhosa intocada); B)

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Bovinos
2,1 Altura de pastejo (m)

Ovinos

Caprinos

1,4 -

0,7 -

00 20 40 60 80 0 20 40 60 80 0 20

% do tempo total em pastejo Figura 13 Altura de pastejo em relao ao tempo total em pastejo (adaptado de LECHNER-DOLL et al. (1995). Rebaixamento (corte seletivo da parte area de arbustos e rvores a uma altura de 30 cm); e C) Raleamento (controle seletivo de rvores e arbustos). As combinaes de animais foram as seguintes: bovinos (b), caprinos (c), ovinos (o), bovinos e caprinos (bc), bovinos e ovinos (bo), caprinos e ovinos (co), bovinos, caprinos e ovinos (boc). Os animais permaneceram nos piquetes durante todos os trs anos de ensaio, com exceo dos bovinos no tratamento testemunha, que foram retirados da mesma ao incio de cada estao seca por falta de capacidade de suporte. A Tabela 7 apresenta um resumo dos resultados encontrados pelo referido autor. Com relao ao desempenho dos bovinos, verifica-se que os mesmos produziram mais quando sozinhos, independentemente do nvel de manipulao. A combinao de tais animais com os caprinos em condies de Caatinga nativa (tratamento Abc) foi extremamente prejudicial para os primeiros. Os bovinos responderam melhor ao raleamento (C), independentemente da combinao de animais utilizada, embora sua melhor performance global tenha sido quando colocados sozinhos em Caatinga raleada. Esses animais responderam dramaticamente aos nveis de manipulao. Quanto aos caprinos, verifica-se que na Caatinga nativa (A) sua combinao com outras espcies no teve efeito negativo sobre seu desempenho, como tambm no teve grandes efeitos positivos na Caatinga raleada (C). No entanto, em Caatinga rebaixada (B), sua produo foi reduzida quando em associao com outras categorias

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de animais. Tais resultados mostram a complementaridade de dieta que os caprinos tm, tanto com ovinos como com bovinos, por terem hbito alimentar diferenciado (ramoneio). Tambm no responderam expressivamente aos nveis de manipulao, mostrando seu alto grau de adaptao s condies da vegetao nativa da Caatinga.

Tabela 7 Produo de peso vivo por categoria animal e por rea em Caatinga manipulada, segundo os nveis de manipulao e as combinaes de animais 1,2 . TRAT. Ab ------Abc Abo ---Aboc Md. Bb ------Bbc Bbo ---Bboc Md. Cb ------Cbc Cbo ---Cboc Md.
1 2

Prod-Bov
Kg/cab/ano

TRAT. ---Ac ---Abc ---Aco Aboc Md. ---Bc ---Bbc ---Bco Bboc Md. ---Cc ---Cbc ---Cco Cboc Md.

Prod-Cap
kg/cab/ano

TRAT. ------Ao ---Abo Aco Aboc Md. ------Bo ---Bbo Bco Bboc Md. ------Co ---Cbo Cco Cboc Md.

Prod-Ovi
kg/cab/ano

TRAT. ProdPVAno
kg/ha

29,3 ------0,4 24,0 ---26,6 20,1 70,3 ------64,6 38,6 ---24,0 49,4 133,5 ------96,0 101,1 ---106,3 109,4

---10,2 ---8,1 ---9,7 9,6 9,4 ---17,2 ---13,2 ---11,5 13,5 13,9 ---14,9 ---16,1 ---15,3 15,6 15,5

------9,3 ---13,0 10,7 12,6 11,4 ------14,5 ---14,5 15,5 14,6 14,8 ------18,8 ---18,9 21,9 20,7 20,1

Ab Ac Ao Abc Abo Aco Aboc Md. Bb Bc Bo Bbc Bbo Bco Bboc Md. Cb Cc Co Cbc Cbo Cco Cboc Md.

5,6 11,9 9,7 7,4 10,4 12,1 13,8 10,1 22,3 41,3 19,5 39,0 24,8 27,2 28,4 28,9 48,8 33,8 32,6 43,9 47,5 34,4 51,6 41,8

Dados mdios de trs anos seguidos (meados de 1980 a meados de 1983); Os bovinos foram retirados da vegetao nativa (tratamento testemunha) durante a estao seca de cada ano, por no haver capacidade de suporte para os mesmos. A Caatinga nativa; B Caatinga rebaixada; C Caatinga raleada. b bovinos; c caprinos; o ovinos; bc bovinos + caprinos; bo bovinos + ovinos; co caprinos + ovinos; boc bovinos + ovinos + caprinos. Fonte: adaptado de ARAJO FILHO (1985)

Os ovinos, por sua vez, apresentaram ligeiro acrscimo quando combinados com outros animais, mostrando assim terem um nicho alimentar intermedirio entre

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bovinos e caprinos, beneficiando-se da presena de ambos pastejando na mesma rea. Tambm responderam aos nveis de manipulao da Caatinga embora no to acentuadamente quanto os bovinos. Apresentaram ainda melhor desempenho em condies de Caatinga raleada pela maior disponibilidade de forragem advinda do estrato herbceo. Quanto produo de peso vivo animal por rea, pode-se concluir que na Caatinga nativa (A), as melhores produes foram obtidas somente com caprinos (c) e com a combinao de ovinos e caprinos (oc). Na Caatinga rebaixada, as combinaes que apresentaram os melhores resultados foram caprinos solteiros (c) e combinados com bovinos (bc). Quando o nvel de manipulao consistiu no raleamento da Caatinga, bovinos, ovinos e caprinos (boc), bovinos (b) e bovinos e ovinos (bo) responderam mais significativamente. Como concluses gerais do estudo at aquele momento, ARAJO FILHO (1985) relatou que: a) a vegetao da Caatinga, desde que convenientemente manipulada e manejada, pode manter bons nveis de produo animal nos perodos de seca sem perdas considerveis do potencial produtivo; b) o desempenho animal est relacionado com a espcie e com o tipo de modificao da vegetao nativa. Caprinos produzem mais em Caatinga com vegetao lenhosa rebaixada e bovinos e ovinos na raleada; c) as melhores opes de combinao animal seriam ovinos e caprinos na Caatinga nativa, caprinos e bovinos na Caatinga rebaixada e ovinos, caprinos e bovinos em Caatinga raleada; d) a melhor alternativa de manejo de muitos stios do semi-rido brasileiro poderia ser o rebaixamento da vegetao lenhosa e pastoreio por bovinos e caprinos. Os dados obtidos por ARAJO FILHO (1985) com diversas combinaes de ruminantes em pastagem nativa manipulada so inferiores aos resultados referentes aos nveis mais intensivos de manipulao relatados na Tabela 5. No entanto, devido ao grande rigor climtico verificado no perodo do estudo e devido pouca intensificao da manipulao (apenas rebaixamento ou raleamento), seria de se esperar melhores resultados utilizando-se as diversas combinaes de animais com nveis mais intensivos de manipulao, necessitando-se de pesquisas adicionais para confirmar tal hiptese. Ainda assim, os resultados estariam aqum das pastagens tropicais anteriormente mencionadas. A necessidade de suplementao alimentar da vegetao da Caatinga,

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pelo menos na estao seca, ainda se torna mais evidente quando se considera que o melhor desempenho animal obtido (Tabela 5) ocorreu em condies de Caatinga enriquecida, ou seja, no foi somente o potencial forrageiro da vegetao nativa que proporcionou tais performances. Quanto taxa de lotao, ARAJO FILHO (1987) recomendou, para obteno dos melhores resultados biolgicos e econmicos, que em condies de Caatinga rebaixada deveria se utilizar uma combinao de caprinos e bovinos na proporo de um bovino para quatro ou seis caprinos. A taxa de lotao aumentaria assim de 12,2 ha/UA/ano com bovinos solteiros, para 6,0 ha/UA/ano com caprinos solteiros e para 3,9 ha/UA/ano no pastejo combinado. No entanto, o pastoreio combinado de espcies com preferncias alimentares diferentes foi considerado desvantajoso em estudo realizado por LEITE et al (1995), em condies de Caatinga rebaixada, j que as parcelas de caprinos e ovinos solteiros apresentaram uma maior produo por rea que a parcela de caprinos e ovinos combinados. Assim que PEREIRA FILHO et al (1996) afirmam tambm que o pastoreio mltiplo no implica em pastoreio dobrado, ou seja, deve-se alternar animais de uma espcie pelos de outras em decorrncia da disponibilidade de forragem existente para cada espcie, o que proporcionar uma menor competio dos animais quanto s dietas. Esses ltimos autores, em estudo com pastoreio alternado de caprinos e ovinos em rea de Caatinga raleada ao longo de 6 anos (sendo os 3 primeiros com caprinos e os 3 anos subseqentes com ovinos) concluram que o pastoreio alternado ovino-caprino proporcionou modificaes da composio florstica do estrato herbceo da Caatinga raleada, diminuindo a participao das gramneas, durante o pastoreio de ovinos e o restabelecimento das mesmas durante o pastoreio de caprinos. Fato inverso foi verificado em relao participao das dicotiledneas herbceas. Dessa forma, o sistema de pastoreio alternado ovino-caprino possibilitou a estabilizao da composio florstica do estrato herbceo da Caatinga raleada, constituindo-se possivelmente, na alternativa mais adequada de utilizao pastoril sustentada desse componente florstico. Resta saber qual seria o efeito do sistema de pastejo alternado sobre a produo animal por rea ao longo de anos sucessivos comparativamente ao pastejo combinado.

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CONCLUSES
A Caatinga constitui-se no recurso forrageiro mais acessvel para a produo animal no semi-rido brasileiro, apresentando ainda valor nutritivo satisfatrio durante a estao chuvosa; As tcnicas de manipulao da vegetao da Caatinga e de pastoreio mltiplo tm proporcionado substanciais incrementos na produo de forragem e no desempenho animal, com resultados sociais e ecolgicos promissores. Os ndices produtivos so inferiores aos de pastagens tropicais cultivadas, mas superiores aos de outros ecossistemas semi-ridos; Estratgias de suplementao do rebanho principalmente na estao seca do ano so imprescindveis para a melhoria dos ndices produtivos atuais.

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