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Nancy Kilpatrick

EL MUNDO DEL PODER DE LA SANGRE, N 01

EL DESCENDIENTE DE LA OSCURIDAD

Soysangre Hayunhombre,loveo Lamuertesonretrassurostro Meseduceconvino Soyyotanestpida,tansentimental? Arriesgarmialmaporsuscaricias? Porqunotealejas,tentacin? Encarnamismsocultosdeseos Ciega,seguiraviendotusllamas Hayunhombre,loveo Lamuerteseescondetrassusombrero Meseduceconsonrisas Ymicoraznessucmplice Porqunolatetanfuertecuandotengomiedo? Cuntotardarenllegarasulado? Hayunhombre,loveo lestrechaalaMuerteensusbrazos Micoraznsangraenlaspalmasdesusmanos Estoydesecha,rota Yquocurrirasilmebesara? Silmebesa... FabriceDulac

Si esta vida no es una verdadera lucha en la que se conquista algo para el universo por toda la eternidad, entonces es que no es ms que un juego de representaciones ntimas que podemos abandonar a voluntad.Perolavivimoscomounabatallareal. WilliamJames

NDICE
AGRADECIMIENTO ............................................................ 6 PRIMERAPARTE .................................................................. 7 Captulo1 ........................................................................... 8 Captulo2 ......................................................................... 15 Captulo3 ......................................................................... 23 Captulo4 ......................................................................... 28 Captulo5 ......................................................................... 37 Captulo6 ......................................................................... 42 Captulo7 ......................................................................... 50 SEGUNDAPARTE .............................................................. 52 Captulo8 ......................................................................... 53 Captulo9 ......................................................................... 58 Captulo10 ....................................................................... 63 Captulo11 ....................................................................... 68 Captulo12 ....................................................................... 76 Captulo13 ....................................................................... 84 Captulo14 ....................................................................... 91 Captulo15 ....................................................................... 95 Captulo16 ....................................................................... 99 Captulo17 ..................................................................... 104 Captulo18 ..................................................................... 110 TERCERAPARTE.............................................................. 118 Captulo19 ..................................................................... 119 Captulo20 ..................................................................... 123 Captulo21 ..................................................................... 128 Captulo22 ..................................................................... 132 Captulo23 ..................................................................... 137 CUARTAPARTE ............................................................... 140 Captulo24 ..................................................................... 141 Captulo25 ..................................................................... 150 Captulo26 ..................................................................... 156 Captulo27 ..................................................................... 163 Captulo28 ..................................................................... 171 Captulo29 ..................................................................... 179 Captulo30 ..................................................................... 184 Captulo31 ..................................................................... 191

Captulo32 ..................................................................... 207 Captulo33 ..................................................................... 214 Captulo34 ..................................................................... 219 Captulo35 ..................................................................... 222 RESEABIBLIOGRFICA.............................................. 226

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AGRADECIMIENTO
Gracias a Claire Lang y Elizabeth Noton por su ayuda en el terreno de la mstica. A los incondicionales amigos que leyeron y releyeron los primeros borradores de este manuscrito: Mike Kilpatrick, H. L. Lightbown, Peter Reid, Kart SchroederyCaroSoles.AMarcCormier,PhilippeLaguerre,DarrenPriceyMichael RadulescoporsuinformacinacercadeBurdeos,yparticularmenteaJeanLaletpor sus retratos y otros detalles sobre esta adorable ciudad. A Ivan Kilpatrick por sus datossobreCanad.ABenoitBissonyCaroSolesporsoportarmidesastrosofrancs. Mesientoeternamenteagradecidaconlaspersonasquemehandadosuamory suapoyoalolargodelosaos,quehancredoenmyenmitrabajo:NaomiBennet, Sephera Giron, Bob Hadji, Eric Kauppinen, Mike Kilpatrick, Hugues Leblanc, Michael Rowe, Mandy Slater, Caro Soles, John Went, Mari Anne Werier y especialmenteSteveJones,quesiemprehatenidofeenmcomoescritora. Yporltimo,aunquenoenmenormedida,graciasaRobynyKeithdeMosaic Press, por trabajar conmigo en circunstancias sin duda difciles. Y a Howard Aster, sincuyaeclcticaeditorialesteoscuroMundodelPoderdelaSangrejamshabra salidoalaluz.

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PRIMERA PARTE
...Noeselbaodesangreloquedenostaelpoder.Esel consentimiento. MaryRenault

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Captulo1
Carol cruz las piernas y gir despacio la copa entre los dedos de su mano, perfectamente consciente de que era su tercer vino blanco desde la cena. No deba darletantaimportancia,sedijoasmismadandootrosorbo.Suspir.Mejorprestar atencinaalgomenostxicoqueelvinodellugar. VolvialalecturadelThePhiladelphiaInquireralaluzdelaslmparasdeaceite del caf, incapaz de leer una palabra. No es que importara; haba ledo aquel peridicodelasemanaanteriorjustodespusdeembarcarenelavinhaciaParsy luego otra vez ms, durante el vuelo a Burdeos. Pero era un recuerdo de casa. Los sentimientos, unos reconfortantes y otros dolorosos, luchaban en su interior; no poda prestar atencin. Bebi otro poco ms y trat de olvidar el disgusto que tambinsehabatradodelotroladodelocano. LaterrazadelpequeocafestabaenLesAllesdeTourny,unadelascallesms importantes de la parte antigua de la ciudad de Burdeos, frente al teatro Le Grand Thtre. Carol contempl detalladamente aquella fachada clsica. El teatro se mencionabaenlaguatursticacomomodelodelviejoTeatrodelaperadePars.El inmenso prtico de columnas, coronado por doce estatuas de musas y gracias que representaban los doce meses del ao, era impresionante. Incluso resultaba casi mgico, iluminado contra el impenetrable negro del cielo nocturno. Al menos quedaba algo de belleza y de magia en el mundo, pens Carol. Aunque no precisamenteenelsuyo. Se pregunt si representaran alguna pera o alguna obra de teatro, y decidi comprobarloaldasiguiente.QuizLaTraviata.S,aquellaenlaqueunamujerera rechazadaymoradeamor.Carolterminelvino. Pardon,mademoiselle.Vouspermettez? Levantlavista.Habaunhombreelegantementevestidodepie,antesumesa. JeneparlepasfranaiscontestCarolconlanicafrasecompletaquesaba enfrancs. Lepreguntabasipuedocompartirsumesa. Manejaba el ingls de un modo impecable, y el tono de voz demostraba seguridad, pero su rostro era lo suficientemente arrogante como para resultar irritante. Era una molestia. La nica razn por la que haba viajado hasta un lugar tan alejadodelasrutastursticashabitualeseraparaevitarcualquierencuentrocasual. Losiento,preferiraestarsola. Lo comprendo contest l sin moverse lo ms mnimo y sin dejar de observarla,noobstante.

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Estabaincmoda,perosiguileyendo. Elcafestlleno,noquedanmesas. Carol alz la vista una vez ms. Todas las sillas estaban ocupadas, excepto la quequedabaensumesa.Entoncesdirigilamiradahacial. Seguro que a Rob le habra parecido guapo, pens. A excepcin de los mechonesplateadosdelassienes,sucabellohacajuegoconlachaquetadecueroala ltimamoda:negrototal.Sutezeraplida.Poruninstante,quizporlaoscuridad reinantetrasl,Caroltuvounavisinpeculiar,unaextraamezcladeimagenendos dimensiones,superpuestaaladelarealidad.Comoenlaspostalestursticas,enlas quedosefigiesunensusrostrosysusmanosparalafoto.Elrasgomssobresaliente deaquelhombreeranlosojosgrises.Parecandehumo,conaquelcolorinquietantee intenso,apesardelaescasaluz.Sinduda,aquellacombinacinderasgoslehabra parecidointeresanteunaoantes. SinteseaccediCarolalfin,encogindosedehombros. Merci,esustedmuyamable. Caroltratdereanudarlalectura,peroelhechodequehubieraotrapersonaen sumesalehacasentirquesuespaciovitalhabasidoinvadido.Tampocotenaganas de hablar, as que desvi la vista, dobl el peridico y lo dej sobre el regazo, y observ la escena tpicamente francesa que se desarrollaba ante sus ojos. Todo el mundo pareca conocerse de vista, como ocurre en los pueblos pequeos. Las motocicletas adelantaban a los coches haciendo eses. Muchos conductores eran jvenes,llevabanchaquetadecueroyropainformal,ysegritabanunosaotros.Las aceras bullan de vida: gente con bolsas de papel del supermercado, de las que sobresalan baguettes o verdura; hombres y mujeres con maletn de ejecutivo, con bolsas de plstico con la comida; parejas bien agarraditas, vestidas para salir de noche.Resultabainteresante,aunquesolofueraporque,paraella,eraunanovedad. Pero a esas alturas haba odo a otros turistas hablar de Burdeos, y sustituir el nombreBordeauxporlapalabra boredom1*.Ellamismahabaaterrizadoallbastante aburrida.Ysospechabaquenosequedaramuchotiempo. UstedesdelosEstadosUnidos.Ladelataelacento. Carolsegirhaciasumolestoacompaante.Lamirabafijamente,aunquecon unaexpresindeindiferencia. DelMedioOeste,delaCostaEste,ohavividoenamboslugares? Casi,deFiladelfia. Perononaciall. El camarero dej una enorme copa de vino tinto delante de su inoportuno acompaante,queletendiunbilletedediezfrancos.Luegoltomlacopa,olisu contenidoyvolviadejarlasobrelamesa. Un pas interesante. Lo conozco, y me defiendo bastante bien en ingls continu l, guardndose el cambio. No tiene la larga tradicin de Francia, por supuesto,peroloquelefaltadehistorialosupleconsunovedad.
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Nota:JuegodepalabrasentreBordeauxyboredom,aburrimientoeningls.

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EsprobablecontestCarol,desviandolavista. MellamoAndr.Yt? Carol lo mir. l giraba la copa, dando vueltas al vino que, por un instante, desbord por un lado y gote. Su rostro reflejaba una elegante mezcla de indiferencia,indolentecuriosidadyunapizcadecondescendencia. Mira,notengoganasdeconversacin.Enserio,quieroestarsola. Comoquieras. Suponaquesehabasentidoinsultado,peroeseeraproblemasuyo.Desvila vistaunavezms,peroentoncesldijoinmediatamente: No vienen muchas mujeres solas a Burdeos en esta poca del ao, y mucho menos mujeres bellas. Me encantan las mujeres bellas de caderas estrechas, pechos grandes,traserosfirmes,cabelloscastaos,ojoscolorzafirocomoelcielodeverano... Carol suspir, esboz un gesto antiptico, recogi su bolso y se march precipitadamente. Era el mes de abril, pero haca el suficiente calor como para llevar solo una chaquetaligeraporlanoche.Decididarunpaseoalolargodelroantesdeirsea dormir.Noestabacansada,yquerapensar. ElaguadelGaronaestabaturbia.Segnlehabancontadoenunavisitaguiada porlaciudad,sedebaaqueelaguadeldeshielo,queeseaohabasidoabundante, bajabamezcladaconbarrodesdelasmontaasdelnoroesteendireccinalAtlntico. Carol pase a lo largo del camino empedrado de la orilla izquierda del ro. De da, los peatones y los vehculos cargaban el ambiente con una cacofona de ruidos enervante. De noche, en cambio, la oscuridad se adueaba de aquellos muelles. La tranquilizabaelchapoteodelasgruesascuerdassobreelro,atadasalosbolardosa losqueseamarrabanloscargueros.Lamsfinalunanuevadestacabasobreelnegro del cielo all arriba, sobre su cabeza. En aquel lugar haba calma, paz; nadie interrumpasuspensamientos. Lo cierto era que todo pareca sacado de un melodrama. En ese momento por fin, mirando atrs, Carol comprenda que deba haberse dado cuenta desde el principiodequeRobleserainfiel.Unatrasotrahabanidoapareciendolaspistas, como las luces en el cine que, poco a poco, se encienden cuando acaba la pelcula: todoelmundosabecundovaaterminar.Y,comosueledecirse,ellaeralaltimaen enterarse,sedijoCarol,conscientedesupropiaamargura. Oyunruidoysegir.Elcaminoestabadesierto. Qunervios! Esoeraloqueocurracuandounoestabaacostumbradoairenpareja:ledaba miedolasoledad.Peroenelfondosabaquenoeraas.Msan:queraestarsola.A pesar de haber transcurrido todo un ao, le segua dando miedo cualquier compromiso.Poresosehabamarchado.Poresohabaviajadoaunpasdelqueno conoca ni la lengua. Pero, por desolador que resultara un divorcio, la angustiosa soledaderapeor.Noobstante,losoportara,sedijo.Dedaydenoche,hastaquela soledadseconvirtieraenunaamiga;Carolsenegabaasepararsedeesesentimiento, alqueconsiderabaunaliado.

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Otravezoyelmismoruido.Eracomosialguiendieseunapatadacasualmente aunapiedraalandar. Carol se detuvo y se dio la vuelta. El camino segua vaco, el muelle estaba tranquilo.Anteellaseabraunpequeotnelsiniluminar;eraelPontdePierre,un antiguo puente de piedra de cuatro carriles construido en la poca de Napolen. Estaba situado en el centro de la ciudad, uniendo las dos orillas, e impeda a los barcosgrandesseguirnavegandoroarriba. Carol pens en la posibilidad de dar la vuelta y dirigirse a la calle principal; podaverladesdeall,peroannotenaganasdeenfrentarsealmundoreal.Adems nohabanadie,serepitiensilencioasmisma.Eltnelestabavaco,podaverel otrolado.Probablementesetrataradeunsimplegato. Elcaminoseinternmsymsenlaoscuridad.Elsonidodelasolas,chocando contra las rocas y las barreras de madera, retumbaba en las paredes del tnel. Tambinseoaelecodesustaconessobrelapiedramojadaalandar.Encambioel ruidodeltrficosobreelpuentesedebilitabacadavezms. Deprontooyuncrujido. Quinandaah?gritCarol. De inmediato comprendi que, aunque hubiera alguien, probablemente no la entendera.Carolsevolvi.Laoscuridadlaenvolvay,unpocomsadelante,laluz delalunaalumbrabaelcamino. Estabaenmediodeltnel,tancercadeunextremocomodelotro.Vacil,pero finalmentediounpasoadelante.Soncomosialguienlasiguiera.Luegosehizoel silencio. Los latidos de su corazn comenzaron a retumbarle en los odos. Senta una especiedepresinenlospulmones,ydeprontosediocuentadequetenalaespalda ylanucaagarrotadas,yestabasudando. Carol dio un segundo paso adelante, pero de nuevo oy el eco de una pisada casialunsonoconlasuya.Sedetenajustounossegundosdespusdequelohiciera ella.Entoncesechacorrerhaciaelfinaldeltnelsindejardemiraratrs. Zas! Haba chocado contra un objeto slido, y grit. Gir la cabeza y vio el rostrodelhombredelcaf. T!dijoella,tanenfadadacomoaterrada,mientrasdabaunpasoatrsyse apartabadel. lnodijonada,simplementelaobserv.Surostroleparecimsdelgadoque enelcaf;parecacomosiestuvierahambriento.Yeramuchomsaltoycorpulento deloquerecordaba.Carolsetranquilizyaadi: Quindiablostecreesqueeresparaseguirme?Voyatenerquellamarala polica. Los labios de l se curvaron, esbozando una sonrisa que no tena nada de divertida.Nodijonada.Furiosa,Caroltratdepasarpordelante,clavndoleelcodo. llaagarrdelbrazo. Sultameogritar!advirtiella. Adelante, si lo que te gusta es el eco, grita. A m, desde luego, me encanta.

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Pero no te engaes, no creas que nadie va a orte. Y aunque te oyeran, nadie te ayudara. Carolsesoltelbrazoconungestobruscoquelanzelbolsoporlosairesyal mismo tiempo, trat de darle una patada en la ingle. l sonri, esta vez con ojos chispeantes, disfrutando sin duda al verla indefensa y atemorizada. Abri la boca solouninstante,losuficientecomoparaqueCarolrecordaravagamentehabervisto algoextraoenl.Ylacerrsindecirnada.DenuevoCarolsepusotensayunaola deterrorlaembarg. Quyatil?dijolcasiensuodo,conunavozprofundamentemasculina. Socorro!Aydenme!gritCarol. Sbitamentesuasaltantelaempuj,apartndolades.Caroltropez,girpor losairesyacabenelsuelobocaabajo. Contuvo el aliento, esperando a que l la agrediera. Pero en lugar de ello oy ruidos de lucha y cuando se volvi, vio a un hombre mayor, de al menos sesenta aos,tratandodequitarledeencimaasuagresor. Carolsepusoenpieycomenzagritaryamoverlasmanosfrenticamentecon la esperanza de llamar la atencin de alguno de los conductores de los numerosos coches que abarrotaban el puente sobre sus cabezas. Pero el muelle estaba tan mal iluminado,queeraimposiblequelavieran,yelruidodeltrficoahogabasusgritos. Elhombremayornoerarivalparaunagresortanjovenycorpulento.Tenaque ayudarlo.Carollediounpuetazoenlaespaldaalasaltante,ydespuscomenza golpearlounayotravezconelbolsoenlacabeza.Estabanluchandolostrescuando, depronto,ellaoyalhombremayorsoltarungritoytambalearse. Carol se qued helada. Dio unos cuantos pasos atrs. En medio de aquel escalofriantesilencio,elhombrequesehabapresentadoasmismoenelcafconel nombredeAndrsostuvoalotrodepie,inclinsucabezahaciaatrsydescubrisu cuello. El rostro de Andr, plido y de expresin intensa, pareci surgir de entre la oscuridad. Cuando abri la boca, un rayo de luz brill, reflejndose en sus largos dientesincisivos. Deprontosuslabiosseabalanzaronsobreaquelcuellodesnudoenunbesoque resultcasiertico.Y,justoeneseinstante,susojossefijaronintensamenteenlosde Carol.Eracomosiunrayolserlosconectara.Ellanopodaapartarlavista. Instintivamente Carol cerr los ojos, pero estaba tan hipnotizada por los sonidos de succin y tan aterrorizada, que era incapaz de moverse. Su instinto de supervivencia, no obstante, debi alertarse por fin, porque fue consciente de que dabaunpasoatrs. Cuando por fin se encontr a la suficiente distancia como para sentirse relativamenteasalvo,segiryechacorrerhacialacalle. Mademoiselle Robins, descrbame otra vez a su asaltante, si no le importa rog el inspector LePage mientras, con un movimiento automtico, alargaba gilmenteunbrazoparaalcanzarunblocdenotas.

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Haban transcurrido dos horas desde el asesinato, y durante ese lapso de tiempo se haban encendido las farolas de la ciudad, la polica haba examinado y fotografiado el cadver desde todos los ngulos, el rea del crimen se haba ido llenandodepolicas,periodistasycuriosos,yCarolhabarespondidoalmenosdiez vecesalamismapregunta.Suestadodenimohabaidoosciladoentreelmiedoyla tristeza, pasando por la depresin, hasta acabar apoderndose de ella un ensordecedoreinsensibleaturdimiento. Escuche,lehecontadoquaspectotenayloqueocurri.Puedovolveryaal hotel?Estoydestrozada. Unavezms,mademoiselle. Carol suspir. Tena los nervios de punta. Y no solo por el hecho de haber estado a punto de morir. Aquel hombre estaba muerto, y ella segua viva solo por eso. Sospechaba que el sentimiento de culpabilidad la perseguira durante mucho tiempo, junto con la imagen del bestial asesino. No obstante, en ese momento solo queravolveralhotelyestarsola. Eraalto,debamedircasidosmetros,cuerpoatltico.Cabellonegro,canoso en las sienes, ojos grises. Tez plida. Dientes largos. Llevaba chaqueta y pantaln oscuros...decuero.Camisaoscurayzapatoscaros.Yasabe,todoalaltimamoda. Calculoquedebadetenerunosdiezaosmsqueyo,quiztreintaycincootreinta ysiete,yhablabafrancseingls.MedijoquesellamabaAndr. Algnrasgoenparticularadestacar? Yalehedichoquenoleprestdemasiadaatencin. Peroestuvosentadaconlquinceminutosenuncaf,no? Msbiencinco.Yyaselohedicho,estabaleyendo.Ledejquesesentaraen mimesaporquenohabamssitio. El inspector, bajito, corpulento y vestido con una chaqueta desastrosa, sigui tomando notas y fumando un cigarrillo detrs de otro. Carol tena la sensacin de que aquello no le importaba lo ms mnimo, de que tomaba notas de una manera puramenterutinaria,porqueerasuobligacin.Nolaestabatomandomuyenserio. Yporqusalisola,depaseo,tantarde? Nopodadormir.Hacaunanochemuyagradable. Suelesalirapasearsoladenoche? Aveces. Pormuellespeligrosos? Nosabaqueerapeligroso,sesuponequeesunaciudadsegura.O,almenos, esomedijerondurantelavisitaguiada. Dgame, mademoiselle Robins, a qu ha venido a Burdeos? continu preguntandoelinspector,impaciente. Carolsemoviinquietaenlasilla.Notenaintencindecontarlesuvida. Estoydevacaciones. Enestapocadelao?Casitodoslosturistasvienenenverano,cuandohace buentiempo,oenotoo,durantelarecogidadelauva. lvinonomevuelveloca.

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YvioaesehombrellamadoAndrasaltaralfiambre?siguipreguntando elinspector,suspirando. S, ya se lo he contado. Se inclin sobre el hombre mayor, le hizo echar la cabezaatrs,quizlerompieralanucaolaespinadorsal,yentonces... Sedacuenta,mademoiselle,delafuerzaquehayquetenerpararomperlela espinadorsalaunapersonasoloconlasmanos? Medoycuenta.Estabaoscuro.Leestoycontandoloquerecuerdo. Siga. Yentonces,elhombre,elfiambrecomoustedlollama,sequedmudo. Esquehabahabladojustoantesdeecharlacabezaatrs? No... No estoy segura. Fue todo tan rpido... Creo que para entonces estaba muerto. Ysiledigoquenielcuellonilaespinadorsaldelfiambreestnrotos? Carolsequedmirandoalinspectorporunossegundos,yluegocontest: Nohedichoqueselosrompiera,hedichosoloquequizlohiciera. Elpolicasuspirysepasunamanonerviosamenteporloscabellosmientras Carolaada: Entonces el asesino abri la boca y mordi al fiambre en el cuello, como si fueraunanimal,sindejardemirarmedurantetodoeltiempo. Soloderecordarloseechabaatemblar.Elinspectordejelblocdenotas. Dgame,mademoiselle,haidoltimamentealcine? Adndequiereiraparar,inspector? Solo me preguntaba si ha visto alguna pelcula ltimamente. Du cinma fantastique,porejemplo. Mire, ya s que suena a Drcula, pero es lo que vi. No voy a mentir. Lo vi morderalhombremayorenelcuello.Deesoestoysegura.Nossilesacsangreo qu.Yosolosloqueledigo. ElinspectorLePagevolviasuspirar,metielblocdenotasdentrodelbolsillo de su chaqueta y encendi otro cigarrillo que, inmediatamente, tir al suelo y pis conelpie.Luego,conungestocasidecansancio,laagarrdelbrazoyaadi: Muy bien, mademoiselle. Uno de mis agentes la acompaar a su hotel. Por supuesto,nodebeabandonarlaciudad.Tendrquevolveracomisaraparafirmarla declaracin.Ypuedequetengaquehacerlemspreguntas. El inspector la gui hasta un coche de polica y le abri la puerta. Y mientras ellaentraba,aadi: Ah!, y una advertencia. El asesino la conoce, as que puede que est en peligro.Voyaponerunpolicamuycercadeusted. Quieredecirqueestoybajovigilancia. Es para su proteccin. Y, por favor, mademoiselle, no vuelva a salir de paseo solaporlanoche. Elinspectorcerrlapuertadelcocheyelconductorarranc.

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Captulo2
Al da siguiente la Polica volvi a interrogar a Carol para aclarar ciertos detalles.Sepresentaronenpersonaenelhotel,yluegolallamaronvariasvecespor telfono.ElinspectorLePage,enparticular,parecacadavezmsescpticoydeseoso de olvidar el caso. La mantena en la ignorancia, le haca miles de preguntas y en cambionocontestabaacasiningunadelasquehacaella.Admiti,sinembargo,que el informe de la autopsia no era concluyente y que no haban detenido a ningn sospechoso.Carolnohablconnadiems,apartedelaPolica. Elsucesolahabadejadohelada.Aquellanochesoconunloboenorme,con lacaradelasesino,listoparaagredirla,conlasfaucesabiertaschorreandosangre.Se despert baada en sudor y con el corazn latiendo a toda prisa. No se atrevi siquieraasaliralacallehastacasilasdiezdelanoche. NecesitountaxiledijoalporterodelRoyalMedoc. Mientras esperaba, Carol mir a su alrededor. Haba un hombre bajito, fumandouncigarrillo,apoyadoenunafarolaamediocaminocalleabajo.Mirenla direccindeCarol,perofinginoverla.Evidentementesetratabadelpolicaquela vigilaba.Menudodesastre,pensCarol. Una vez en el taxi, orden al conductor, aunque con gran dificultad, que la llevara a St. James, un pequeo restaurante al otro lado del Garona, en los alrededores de Bouliac. Haba cenado all la primera noche, nada ms llegar a Burdeos. La comida era buena, cara, pero prix fixe, y el ambiente resultaba encantador. Adems, senta la necesidad de salir del hotel, aunque solo fuera para cenar. Tomaruntaxiparecaunaopcinsegura.Ytomaraotroalavuelta,asquenotena porqupreocuparse. ElmatresentaCarolcercadelachimenea,juntoaunaventana.Solohabados mesasmsocupadas,ambasporparejas.Elrestaurante,enlasafuerasdelaciudad, estaba situado sobre una colina con impresionantes vistas. Las luces de las casas parpadeabananteella,comolaslneasdeluzdecolorrojoymbardeloscochesque circulaban por las principales arterias. Dentro del restaurante, clidas bombillas incandescentes resaltaban la madera de nogal de los muebles y las tapiceras color violeta. El fuego de la chimenea esparca una reconfortante luminosidad y la calentaba;aquellanoche,sorprendentemente,habarefrescado. Carolcomidespacio,saboreandocadaplato.Estabaencantadadehabersalido del hotel. Sin embargo, segua inquieta, recordando el suceso primero y despus, retrocediendo an ms en el tiempo hasta el momento en que Rob y ella se conocieron.

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Todohabasidotandistintoalprincipio...pens.Ellaeramsjoven,aunqueen realidad solo haban pasado unos pocos aos, pero decididamente s era ms ingenua. Rob era el tipo de chico por el que ella siempre se haba sentido atrada: rubio,guapo,concaradenio,unabrillantesonrisa,tezmorena,atltico,yconuna estupenda carrera profesional por delante. Recordaba incluso haber pensado que parecarecinsalidodelaspginasdelaGQ. Los dos procedan de familias de clase media, tpicamente americanas. Se haban conocido durante la noche del estreno de un teatro de aficionados de Filadelfia. l entonces era editor snior de una revista de Filadelfia, y ella estaba terminando sus estudios de Derecho en la Universidad de Pensilvania. Sin duda, tododemasiadoconvencional. Elcamareroseacercaservirleagua.Sonrea.Carolbajlavistahaciasucoqau vin. La boda se haba celebrado tres meses despus. Compraron una casa en el mismocentrodelaciudad,lazonamsdemoda:laCiudaddelAmorEterno.Carol consigui un empleo en un pequeo bufete de abogados, y mientras tanto se preparabaparasalvarelltimoobstculo:losexmenes.LaaltaposicindeRobysu abultadacuentacorrientelespermitallevaruntren devidaenvidiable.Amenudo viajabanalextranjeroporvacaciones,yporlasnochessiempreestabanocupadoscon amigos, fiestas o acontecimientos culturales. Rob se compr un Mac y comenz a dedicarsutiempolibreaescribirlagranobradeteatroamericana,comolegustaba llamarla,bromeando.Carolsiguidiseandoyconfeccionandotrajesparaelteatroy ayudandoencuantopoda,einclusotomunaseriedeclasesdeinterpretacin;era la primera vez, desde la poca del colegio, en que se dedicaba a aquello que ms amaba:actuar.Todoeraperfecto,hastaqueellaencontrlacarta. Carol saba que Rob la haba escondido, pero siempre le quedara la sospecha deque,quiz,inconscientemente,ldesearaquelaencontrara.Lacartaibadirigidaa Phillip,elmejoramigodeRobyelmsantiguoamigodelosqueconservabaCarol en la ciudad. Antes de casarse, Rob le haba contado que haba sido bisexual. Bien, esopodaaceptarlo.lhabacambiado.Pero,porsuformadeescribiracercadesus sentimientosenaquellacarta,eraevidentequelaaventuraentreellosdos,quehaba comenzado mucho antes de que Carol conociera a Rob, no solo haba continuado, sino que, adems, a lo largo de todo su matrimonio, l haba tenido numerosos amantesdelosdossexos.RoblejurabaaPhillipqueenesemomentosleerafiel.Y le peda que tuviera paciencia, porque estaba buscando el momento adecuado para pedirleeldivorcioaCaroldelmodomenosdolorosoposible. Entonces comenzaron las acusaciones, las lgrimas, las discusiones, las recriminaciones de ella y las disculpas de l, los ruegos mutuos y los dolorosos rechazos.Yporltimo,laterribleverdad:Robhabacontradoelsidadeunamujer queescribaenlarevistaenlaquetrabajaba;unadesusmuchasaventuras.Yselo habacontagiadoaPhillip.Philliphabadadopositivoenlapruebaentresocasiones: amboseranportadoresdelvirus.Robacababadedescubrirlo. Carolestabadesolada.Ensuestupor,tuvoqueobligarseasmismaahacersela

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prueba. Dio negativo. Entonces la repiti una segunda vez. Negativo. Aquellos resultadosparecanelfrutodelamanodeDios.Leproducapavorrepetirlaprueba porterceravez.Paraqu?,sepreguntaba.Antesodespuslaenfermedadacabara pordeclarrsele.Enlaclnicaleaseguraronquenohabaningunaraznparadarlo por supuesto. Caba la posibilidad de que no hubiera sido infectada. Pero Carol investigaba y lea mucho acerca del tema: lo ms probable era que Rob hubiera infectadoatodaslaspersonasconlasquehabamantenidorelacionessexuales.Las esperanzadoras palabras de los empleados del hospital no la tranquilizaron en absoluto. Pero, por otro lado, no estaba preparada para enfrentarse a un resultado positivo en una tercera prueba; saba que jams podra vivir sabiendo que estaba enferma. Aunque el divorcio haba sido un proceso relativamente simple, no dejaba de ser un trago difcil. El caso lo llev un abogado del bufete donde trabajaba, que la sac del atolladero con rapidez. Exactamente lo que deseaba. La desgarraba un cmulo de sentimientos dispares, ansiaba terminar con aquella angustia cuanto antes. El camarero le retir el plato. Carol decidi no tomar postre y pasar directamentealcafylacopadelicor.Quedabasolounamesaocupadaapartedela suya. Carolsiguiviviendoenelpisodelcentrodelaciudadduranteunao,aunque sola.Comaplatoscongeladosprecocinados,veamuchatelevisin,trabajabaenun puesto temporal en una oficina y poco ms. Suspendi los exmenes... dos veces. Dejdeiralasclasesdeinterpretacin,ycortsurelacinconelteatro.Pocoapoco fue perdiendo tambin a los amigos, pero eso no le import. Enseguida se acostumbraestarsola,loprefera.Yenlasescasasocasionesenquealguientrataba deemparejarlaconunacitaaciegas,ponaunaexcusa. El dolor haba comenzado a hacerse tan habitual que, por suerte, pronto se transformenunasensacindeaturdimientoconstante.Bien,eralomejor,pensaba Carol. Elcamarerolellevlacuentamientraselladabasorbosdelicor.Carolcontlos francosdespacio.Nosabasilapropinaestabaincluida,asqueaadiotrobillete. Fue un mero impulso lo que la llev a abandonar su empleo. Rob la haba dejado en una situacin econmica ms que razonable. Vendi la casa, el coche y todo lo dems, y decidi viajar. Con un poco de cuidado ese dinero le durara al menos tres aos. No tena ni idea de qu iba a hacer despus, pero tampoco le importaba.Simplementequeraalejarsedetodoybuscarunanuevaraznparavivir, algoquelainspirara.Sehabaengaadoasmisma.Mirndoloenretrospectiva,su matrimonionohabasidomsqueunafarsa.Losdoshabaninterpretadounpapel, ynolohabanhechomal,perotampocolohabanhechodesdeelfondodelcorazn, asquenolequedabamsremedioquevivirconlasconsecuencias.Yesolainduca a cuestionarse todo lo dems, a cuestionrselo todo. Resultaba irnico, se dijo. Siemprehabatratadodeserunapersonasincera,dehacerlascosasbien.Porqu, sinembargo,sentaquetodasuvidahabasidounaterribleprdidadetiempo?

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Haba ledo que, aunque en la tercera prueba del sida el resultado fuera positivo, ser portador del virus no significaba necesariamente que se fuera a desarrollarlaenfermedad.Sinembargo,losporcentajesdecasosensentidocontrario quesepublicabanenlasestadsticasaumentabandedaenda.Hastaesemomento no haba tenido ningn sntoma, as que an quedaba esa posibilidad. Pero justo antes de que Rob abandonara a Phillip, su ex marido la llam por telfono para decirlequelehabandiagnosticadounsarcomadeKaposi.Lanoticialahabadejado helada, la haba puesto furiosa, la haba deprimido tanto por s misma como por PhillipyportodalacadenadepersonasquehabanmantenidorelacionesconRob. Aquelloeraunapesadillasinfin.Nolamentabaqueesavidahubieraterminadopara ella, pero tampoco tena una vida nueva con que sustituirla. Y, a su parecer, las posibilidadeseranescasas. Haba terminado la cena y haba pagado la cuenta. Carol termin la copa de Cointreau. Fue la ltima clienta en abandonar el restaurante. No haba razn para permanecermstiempoall. Fuerasoplabaunvientofro.Carolsecerrlachaqueta.Pasabanpocoscoches por la calle, y taxis menos an. Se le ocurri volver a entrar en el restaurante para llamar a uno por telfono, pero entonces las luces se apagaron. Carol se asom a travsdelascortinasdeencaje,peronovioanadie. Lacalleprincipalestabaaunamanzanadedistanciaysinduda,elpolicaque lehabanasignadoseguadevigilancia. Carolsedirigicalleabajohacialazonamejoriluminada.Peroantesdellegara la esquina, oy un coche tras ella. Era un taxi. Le hizo una seal con la mano y el conductorpar. AlRoyalMedocordenCarolmientrascerrabalapuerta. Elconductorsepusoenmarchainmediatamente. Estabaunpocoebriatrasunabotellacasienteradevinoyellicor,asqueapoy lacabezaenelasientoycerrlosojos.Deinmediatoseleaparecilaimagendesu asaltante.Abrilosojosbrevemente,peroenseguidavolviacerrarlos. La Polica no la haba tomado en serio. Al menos cuando declar que haba visto al asesino morder en el cuello al hombre mayor. Ni ella misma se lo crea. Pareca sacado de una pelcula de terror. No tena sentido, y si alguien le hubiera contado un asesinato semejante a ella, habra pensado que estaba bromeando o se habavueltoloco. Un fuerte olor a tabaco interrumpi sus pensamientos. Carol observ la nuca delconductorysepreguntsiseraelpolicaquelavigilaba. Las calles que vea por la ventanilla no le resultaban familiares. Sin duda el taxistahabatomadounarutadistinta,menosdirecta,haciaelhotel.Carolcomprob el taxmetro. Le deba diecisis francos, y la ida no le haba costado ms que dieciocho.Eraevidentequehabatomadouncaminomslargoparacobrarlems. PardondijoCarol.Eltaxistanolehizocaso.Escuche,quieroquemelleve directamentealhotel.EstajuntoalPontdePierre,silvousplait. l sigui sin responder, y Carol se pregunt si hablara ingls, porque no

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cambidedireccin.Dehecho,aceler. Carolmirasualrededor.Observporlaventanillalaslucesdelcentrodela ciudad,enlaorillacontrariadelro.Ydecidisaltardeltaxiencuantopudiera. Elcocheaumentlavelocidadalolargodelaorilladerechadelro,lacarretera estaba escasamente iluminada por farolas a cierta distancia unas de otras. En esa zona haba llovido, el suelo estaba mojado, y un olor a ozono impregnaba el ambiente. Carolnovioningnotrococheenaquellacalledesierta,ytampocopeatones. Pareelcoche!,ahora!Djemesalir!gritCarol. Pero el conductor no le prest atencin. Ella abri la puerta. Iban tan deprisa, que saba que se hara mucho dao si saltaba. Por fin el conductor disminuy la velocidad. Carolalzlavista.Msadelantehabaunalimusinaplateada,aparcadajuntoal ro.Yasuladounhombrealto,depie. Aunquenopodaverloconclaridad,sabainstintivamentequeeraelasesino. Carol se tir del coche. Cay al suelo con un golpe seco y solt un grito. Se haba raspado las dos rodillas y la cadera izquierda, pero las heridas no la preocupaban. Deinmediatosepusoenpie.Elconductorsalidelcocheycorrihaciaella,y elasesinotambin.Carolsequitloszapatosdetacndeunapatadaycorrienla direccin contraria, recorriendo justo el mismo camino que el taxi, pero en sentido opuesto. El empedrado de la acera estaba resbaladizo, as que opt por correr por la calzada,msspera. Ayuda!Quealguienmeayude! Oalospasosdeunapersonatrasdes. Podaseguirporlaorilladelroocruzarhacialapartedeatrsdelosedificios decargadelmuelle,internndoseentrelas estrechasconstruccionesconaspectode almacn.Caroltomunadecisinconrapidez.Elcaminoquesegualaorilladelro era largo, y no se senta con la energa suficiente como para volver corriendo, sin parar,alazonaresidencial.Lomejoreraperderseentrelosalmacenes,dondepodra esconderseoquiz,encontrarayuda. Subi corriendo una calle pequea, gir hacia abajo por otra y dobl una esquina, tratando de despistar al agresor haciendo eses. Entonces se par para recuperarelalientoyescuchar.Obiensuperseguidorsehabadetenidotambin,o bienlohabadespistado.Noqueraarriesgarseycometerunerror. Sedeslizensilencio,pegadaalapareddeunedificiodepiedra.Ungatopas cercayseasust. Habaunaavenidajustodelante.Cabalaposibilidaddequeencontraraallun lugardondeesconderse. Carol camin despacio, mirando adelante y atrs. Justo antes de torcer en la esquinacomprobquenohubieranadieenningunadelasdosdirecciones.Respir profundamenteyensilencio.Sualientosalaenformadevaho.Asomlacabezapor

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laesquina.Elasesinoestabaenlaavenida,ysedirigahaciaella. Carolretrocedi.Volviporelmismocaminopordondehaballegado,pero,al alcanzarlaltimamanzanaantesdelmuelle,torcialaderechaenlugardehacerloa laizquierda,paranotropezardenuevoconlalimusina. Las calles comenzaban a parecerle todas iguales: era como un laberinto de callejonesresbaladizosygrises,maliluminados,encajonadosentreedificiosdehaca varios siglos. Le faltaba el aliento, jadeaba, y en su esfuerzo porno perder nada de vista,tropezconuncocheabandonado,seenganchelpieenunhierroyestuvoa puntodechocarcontrauncubodebasurametlico. No poda or al asesino, pero s vio su sombra, una especie de neblina que se confundaconlaoscuridad.Ysinembargo,leradecarneyhueso,tansigilosocomo ungatoalacazadesupresa,ycasicontodaseguridadpodaolerla.Estabajugando conella,pensCarol,aterradaantelaidea. Carol trat de aclarar su mente. Saba que su nica esperanza era salir de aquella zona tan confusa y llegar a una parte de la ciudad en donde hubiera ms vida. Gir en una calle que bajaba en direccin a una especie de patio grande entre losalmacenes. Habaunasegundasalidaaunlado,asquesedirigihaciaall.Alllegar,sin embargo, se llev una sorpresa: no era una calle, simplemente uno de los edificios estabamalalineadoconrespectoalresto.Sehabametidoenunculdesac. Carolretrocedi,perolseestabaacercando.Mirasualrededor,desesperada. No haba ninguna pared lo suficientemente baja como para escalarla, ninguna ventanaalniveldelacallequenoestuvieratapiada.Nohabasalida.Loqueshaba era una escalera de incendios colgando de un edificio, pero estaba demasiado alta paraalcanzarla.Apesardetodo,Carollointent.Salt,yllegcasialltimoescaln. Eraintil.Nadielarescataraenaquellaocasin. Carolbuscalgnarmaasualrededor.Habaunascuantaspiedrasenelsuelo, muycercadeella.Lasrecogiyselasarrojunaauna,levantndolasporencimade lacabeza.llasesquivtodasexceptolaltima,queagarrconelpuo. Por fin l estaba tan cerca que Carol retrocedi hasta quedar contra la pared. Tratderespirar,estabatemblando;l,encambio,nisiquierajadeaba. Carol se desliz hasta el rincn. l la sigui, bloquendole la luz. No haba escapatoria en ninguna direccin. Entonces l se acerc; su rostro era delgado, de aspectocansadoyhambriento. Intuaqueseraintil,peroapesardetodotratdeescabullirse.llaempuj hastaaplastarlacontraelmurodeladrillo,sindejardeavanzar. Pero su instinto de supervivencia no cejaba. Carol lo atac, poniendo en prcticatodoslosmovimientosquehabaaprendidoarealizardemaneraautomtica enclasedeWendo.Luegotratdedarleunapatadaenlaingle,perolareaccindel fuemsrpidadeloqueesperaba:atrapsupiernayselasujet,demodoquecasi perdielequilibrio.Carolalzlospuosytratdegolpearleenelplexosolar.lni siquieraparpade.Antesdequepudieracomprenderquhabapasado,llaagarr

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de ambas muecas y se las sujet tras la espalda. Aquel hombre tena las manos completamenteheladas.Presionsucuerpocontraeldeellahastainmovilizarlapor completocontralapared. Volvemosaencontrarnosdijolconvozsuave,relajadayconfiada,como si todos sus esfuerzos no hubieran servido de nada. No quisiste decirme tu nombre,perotellamasCarol,verdad?CarolRobins.Comoelpjaro. Cmo lo sabes? pregunt ella con voz trmula, sin dudar ni por un segundodequeleraconscientedesumiedo. PorlaPolica.Supongoqueesverdad,amenosqueleshayasmentido,eh? Y por qu iba a decrtelo la Polica a ti? sigui preguntando Carol tanto porcuriosidadcomoparaaplazarelfatdicomomento. He estado haciendo averiguaciones. Digamos que tengo contactos. Andr seinclinsobreellayaadiensusurros,asuodo:Tusangreyadeberaserma, Carol. Sujet sus muecas con una sola mano y comenz a acariciarle el pelo con la otra.Carolladeconbrusquedadlacabezaylomir. No juegues conmigo dijo ella en un tono enfadado, que a l pareci sorprenderle.Sdequerescapaz,asquesivasamatarme,adelante,terminaya. Sindudaldebidepercibiruncorajequeellanosenta,porqueelcomentario lehizovacilar. Estoy acostumbrado a que mis vctimas supliquen por su vida. Si vas a hacerlo,eselmomento. Novoyasuplicar.Nocreoquesirvieradenada. Eresintuitivaafirml,altiempoquelaagarrabaporlanuca. A pesar del abundante cabello, Carol poda sentir el fro de su mano, que la hizoestremecerse. l la miraba a los ojos, y Carol crey ver en los de l un ligero atisbo de admiracin. Tienesalgo...dijollentamente.Eresvaliente. Andr escrut su rostro. Carol casi poda or cmo sopesaba las distintas posibilidadesensumente. Haca mucho tiempo que no tomaba a una mujer. He estado bastante aburrido.Yt... Por fin el miedo haba dado paso a otros sentimientos. Carol estaba furiosa, amargada. La persegua la mala suerte, estaba deprimida. Si aquel era el fin de su vida,quefuerarpido.Notenaningnintersenseguirsufriendo.Estabaharta. Carol lade la cabeza y le clav los dientes en la mueca. l se apart, horrorizado.Unaexpresindecompletasorpresacruzsurostroporuninstante,e inmediatamente despus se puso furioso. Pero Carol no perdi el tiempo analizndolo:echacorrer.Sinembargo,nollegmuylejos,llaalcanz.Carolcay alsuelobocaabajocontalfuerza,quesepreguntsisehabrarotoelmentn. Girlacabeza.Losodoslezumbaban,peroapesardetodoleoydecir: Sialguienvaamorderaqu,esesoyyo!

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Entonces l la levant, la sac del cul de sac, y la arrastr de calle en calle con tantaprisaquefueimposiblesiquieraluchar.Elsuelospero,llenodecristalesyde porqueras,learaabalospies. Porfinllegaronalalimusina.labrilapuerta,lametidentroycerr.Carol loobservmarcharseabuenpasoatravsdelaventanilladecristalestintados. Enseguida intent abrir primero una puerta y luego la otra. Las dos estaban cerradas.Miratravsdelcristalquedividalosasientosdedelanteydetrs,ytrat de llamar la atencin del conductor. Pero si haba alguien all, no respondi. Entoncestomeltelfonoycomenzamarcarnmeros,incluyendoel0yel911:no habalnea. Al rato comenz a calmarse, y entonces fue consciente de cunto le dolan las heridas de las piernas, los pies, la cadera y la barbilla. Se mordi el labio inferior: sabaasangre. Haba perdido los zapatos y el bolso con casi todos los documentos de identificacin, excepto el pasaporte que se haba dejado en el hotel. Llevaba un par depauelosdepapelenelbolsillodelabrigo.Carolsequitlasmediasconmanos an temblorosas; se haba destrozado los pies. Se limpi las heridas con saliva lo mejorquepudoy,finalmente,serecostsobreelrespaldoasopesarsusopcionesy esperar. Pocodespusseacorddeunpapelquehabarepresentadoenescenaunavez. Su actuacin haba sido corta, se haba limitado a una sola escena, pero haba recibidounagranovacin.Conunpocodeimprovisacin,sindudapodravolvera representaresepapel.

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Captulo3
Carolescuchunclic.LapuertadeladerechaseabriyAndrsubialcoche. Ella se desliz al extremo opuesto para alejarse todo lo posible de l. l la mir un momento. A la escasa luz del interior, sus ojos grises brillaban. Su mirada la estremeci. Por un segundo, mientras l cerraba la puerta, la luz de una farola haba incididojustoensumano.Tenalosdedosdelgados,lasuaslargasybiencuidadas, y sus movimientos eran precisos. Carol oy la puerta delantera abrirse y cerrarse. Andrcogieltelfono,marctresnmerosyhablenfrancs.Nadamscolgarel cochearranc. l se reclin cmodamente en el asiento, estir las piernas y apoy el brazo izquierdo a lo largo del respaldo. La mir. Y luego hizo un movimiento tan rpido queCarolnopudoreaccionar.Laagarrdelbrazoylaatrajohacias. Si pensaba matarla, lo habra hecho mucho antes, en el cul de sac. As que quedabalaviolacin.Habaledoquelamejordefensaenesecasoeracorrer,luchar o,siesofallaba,cooperarparaevitardaosmayoresyesperarlaocasindeescapar. Pero no vea el modo de huir del coche. l pareca sorprendentemente fuerte; si luchaba,lomsprobableeraquesehicieramsdaoan.Asquedemomento,trat deconservarlacalma. l agarr un mechn de su cabello y la hizo echar la cabeza atrs. El coche avanzaba por una calle iluminada con farolas, creando una secuencia fija de luz y oscuridad. Y cada vez que la luz entraba por la ventanilla, Carol vea su rostro. Parecamsllenoenesemomento,menoshambrientoysalvaje. Andr desat el pauelo de su cuello, le desabroch el abrigo poco a poco y luego abri el escote de su vestido, dejando el cuello al descubierto. Ella sinti su corazn acelerarse, estaba muerta de miedo. La mano de l, de pronto tan clida comoantesfra,sedeslizpordentrodesusujetador.Susdedosacariciaronelpezn izquierdohastaquesepusoerecto. Cuntotiempohace...seapresurellaapreguntarquenoestsconuna mujer? lhizounapausaantesdecontestar: Mucho.Demasiado,quiz. llamirdeunmodoextrao. Quvasahacerme? Suslabiossecurvaronenunamaliciosasonrisaantesdedecir: Loquemeapetezca,Carol,loquemeapetezca. Andr se abalanz sobre ella y comenz a besarla en la boca profundamente,

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clavndola al asiento. Ella estaba muy tensa, pero l la tena agarrada de tal modo quenopodaescapar.AsqueCarolseconcentrenconservarlacalmayprepararse paraactuar.Eralanicaopcin. Carolalzunamanoyrozsurostroconlaspuntasdelosdedos.Supielestaba caliente,suave,sedosa.ApartdelicadamenteelrostrodeAndr,conscientedeque cualquier movimiento brusco dara lugar a una respuesta agresiva. Y, quiz por su mododehacerlo,lseapart. Quierohaceruntratocontigodijoella,apenassinaliento. lechlacabezaatrsycomenzarer.Laslucesdelanterasdeuncocheconel que se cruzaron iluminaron momentneamente el interior. Los dientes de Andr reflejaronlaluz.Fuesolounsegundo,peroCarolsesorprendialverloafiladosy largosqueeransusincisivos. Yqucreesquetienesparaofrecerme?preguntl,divertido. Micuerpo.Tloquieres,yyopuedodrtelo. Sermomelodesono. Yaloscontestellaconunsusurro. Andrsoltsucabellosindejardemirarla.Suexpresinerainquisitiva,asque Carolaprovechlaocasin. Nocreoqueteacuerdesdecmoselehaceelamoraunamujerdijoella, manteniendoeltonodevozsusurranteysosteniendosumirada. Habainterpretadoesaescenaantesosinoeraexactamentelamisma,unamuy similar.Podaimprovisarelguin. Por un segundo l pareci serio, enfadado. Pero de pronto se ech otra vez a rer. Tienesagallas,esodesdeluego.Vaasertodounplaceracabarcontigo. Ya s que tratas de atemorizarme, pero no hace falta. Puedes tenerme sin problemas,tedarpermiso. Andrtirdesupelo,forzndolaaecharlacabezaatrs. Sicreesquenecesitotupermisoestsmuyequivocada. Carol se propuso mantener la calma. No dej de mirarlo a los ojos. No era momentoparadejarsellevarporelpnico.Sabaquesitenaunasolaposibilidadde salvarlavida,cosadelaquenotenaningunagaranta,eramanteniendoelcontrol, interpretandosupapelescrupulosamenteynopermitiendoquecundieraelpnico. En caso contrario, sin duda l se aprovechara de su miedo y lo utilizara en su contra.Eraunmaestrodelaintimidacin. Lo nico que digo es que puedo darte lo que quieres. Los dos sabemos que puedesarrebatrmelo,peropuedequeseamsinteresantesiyoteloentrego,note parece? lsiguisujetndoladelpeloeinclinandoelrostrosobreeldeella.Parecaen guardia,imperturbable,lotenatodobajocontrol.Yellasabaqueestabaaunpaso delacatstrofe.Trasuninstantequelepareciunaeternidad,porfinlcontest: Oigamosqumeofreces. Carol roz nuevamente su mejilla. Su piel era casi demasiado suave. De no

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habersidolasituacintanpeligrosa,elcontornodesurostroylatexturadesutez habran podido parecerle fascinantes. Ella pein sus cabellos con los dedos, y l pareciconfuso. Puedo entregarme a ti dijo ella con voz seductora. Puedo ser clida y excitante.Notegustaraeso? Y?continulpreguntandomuyserio,agarrndolelamano. Sultame! Ahorasuplicas? Nosuplicoafirmellaconvozfirmeyconfiada,disfrazandosumiedo. Setratadeunpacto.Losdossabemosqueeresunfetichista:tegustalasangre.Pero sangre puedes conseguirla de cualquiera, no? Yo te ofrezco algo ms, mejor. Mi sangrenotienenadadeespecial,noesas? Ningunasangretienenadadeespecial,perotodassonimportantes. Pretendesdecirquetecuestatrabajoconseguirla? Enabsoluto. Bien,entoncesnoesunagranprdidasinotieneslama. lvacil,yCarolintuyquesehabaanotadounpuntoasufavor. Dime una cosa. Sobre la Polica. Cuando dices que tienes contactos, qu quieresdecirexactamente? lsoltsucabelloymiralfrente. Quierodecirexactamenteloquehedicho. Caroldecidibromearconl,ganartiempo. Haysangrenueva,calienteenlaciudad,eh?Todoelmundoteconoceyte teme.Peroereslosuficientementericocomoparaquetedejenhacerloquequieras, verdad?Siemprequeaelloslosdejesenpaz,claro. Porsupuesto.Porlogeneralconsigoloquenecesitodelosturistas.Elhombre del muelle tuvo mala suerte, pero no debi meterse donde no lo llamaban. Fue un accidente; muri de un ataque cardaco. Segn la autopsia no tiene ms que una pequeaheridaenelcuello,ylaPolicacreequeselahizoalcaer.Enelmomentode morir haba perdido bastante sangre, pero no una cantidad alarmante explic l conunamiradadesafiante,comosiestuvieraretndolaacontradecirlo.Adems,la nicatestigoparecehaberdesaparecido. Carol no crey una palabra. Estaba temblando. Pero era cierto que nadie la echara en falta, comprendi. Estaba por completo en su poder. Fingir que no tena miedoleexigaunenormeesfuerzo. Habanabandonadolacarreteraquediscurraparalelaalro,cruzadoelPontde Cubzac, y en ese momento viajaban por una autova de dos carriles. Una seal de trficodelantedeellosavisaba:SoulacsurMer,90km.Apenashabatrfico. Estaesmiofertadijoellaalfin.Pasaremoslanochejuntos,solostyyo. Enmihotel. Pruebaotravezdijolconunasonrisasarcstica. Entucasa,entoncescontestCarol,tratandodebromear.Oduermesen unacripta?

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OigamoselrestodelapropuestadijoAndrconungestodedesprecio. Bueno, entonces iremos a donde t quieras. Har todo lo que quieras sin poner reparos, ser complaciente. Y maana por la maana me dejars irme sin sacarme sangre. Me marchar de Burdeos inmediatamente, no le contar nada a nadie,ynovolversasabernadadem.Teloprometo. l lade la cabeza y la mir incrdulo, como si ella acabara de contarle que habacyborgsenlacarreterahaciendoautoestop.Finalmentedijo: Tomar un poco de tu sangre. Poca cosa, no ms de lo que donaras a un banco de sangre. No te afectar, a menos que t tomes de la ma, cosa que ni remotamenteocurrir.Esunclubselecto,nadieentrasininvitacin. Silecontabaqueeraposiblequetuvieraelsida,quizlseecharaatrs.Pero eso acabara con sus posibilidades de cerrar el trato. Adems, le daba vergenza admitirlo. El hecho de que l se creyera una especie de vampiro resultaba lo suficientemente aterrador como para mantener la boca cerrada. Y no dejar de mirarlo. lsecruzdebrazos,yunossegundosdespusaadi: Tuplantienedosfallos. Qu? Crees que hars cualquier cosa que te pida sin poner reparos, pero es fcil deciresoahora.Nocreoqueeststandispuestaahacerciertascosas. Lashar,sealoquesea.Teloprometo. lhizoungestoincrdulounavezms. Yelsegundofallo?preguntella. Elsegundoesqueunanochenoessuficiente. Notepareceuntratojusto? Elproblemanoessieltratoesjustoono,elproblemaesloqueyoquiero.Y teaseguroqueeslonicoqueimporta! Andrseestabaimpacientando.Carolsabaquetenaquellevarelasuntocon muchacautelasinoqueraecharlotodoaperder.Sevolvihacial,dejandoquesu pechoderecholerozaraelbrazo.Acercloslabiosasuodoypusounamanosobre su pierna. Notaba que estaba excitado a travs de la fina tela del pantaln. Carol acaricilaprendaconsuavidad. Dosnoches?,todoelfindesemana?preguntensusurros. Carol le baj la cremallera del pantaln y toc su pene delicadamente con la puntadeunsolodedo.Estabacalienteyerecto,lapielerasedosa. Haciendo un esfuerzo, bes sumejilla y se acerc lentamente a los labios. Los bestambin,perolnorespondi.Sinembargo,ssintiquelleacariciabaelpelo con los dedos. Lami su labio superior con la punta de la lengua, dibujndolo, y luego volvi al labio inferior, recorrindolo despacio, con toda la sensualidad con que fue capaz. l segua sin responder. No obstante, su pene se iba poniendo cada vezmsgrande,asquereunicoraje.Sutcticaestabafuncionando. Deprontolleapartlacara.Parecafurioso. Queres,unaprostitutaprofesional?

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Aquello la dej estupefacta. Las consecuencias de un rechazo podan ser mortales. ... No respondi en voz baja, vacilante, asustada y a punto de echarse a llorardepurafrustracin. Hubounmomentodesilencioyentonceslaadi: Estbien.Hasconseguidointrigarme.Dossemanas. Andr se abroch la ropa. La idea de pasar tanto tiempo con l la pona enferma, pero qu poda hacer, excepto seguir con la comedia hasta encontrar el mododeescapar? Tequedarsenmicasayteentregarsam.Lapalabraclaveaqu,Carol,es complaciente. Dentro de quince noches te dejar de vuelta en la ciudad y t desaparecers. De inmediato. Puedo hipnotizarte, pero no lo har; sera demasiado fcil. Adems, probablemente estos das sern los ms excitantes de tu aburrida y mediocre vida. Y detestara tener que arrebatrtelos. Pero no te hagas ilusiones. Si tratas de escapar o despus, si le cuentas a alguien qu o quin soy, te perseguir hastaacabarcontigo.Elrestoescosatuya,dependedetuimaginacin. Ynomesacarssangre? Deacuerdo! AtreintakilmetrosdelasalidaaSoulacsurMerelcochedejlaautovapara tomar un camino de grava. Iban en direccin al mar, hacia una enorme casa de piedra.Laslucesdelaplantabajaestabanencendidas,todoparecabrillante,alegrey encantador.JustoantesdequeelcochesedetuvieraAndrlamir. Puedobebertusangresinhacertedao,yatelohedicho,asque,porqu erestanreaciaadejarmehacerlo? Carollediolaespaldaynorespondi.

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Captulo4
Vaya,miraloquehatradoelmurcilago! NadamsentrarCarolyAndr,unachicadelgada,vestidadeblancoynegro, deunosveinteaos,seacerc.Erapelirrojaytenalosojoscastaos. Es para m? pregunt la chica al tiempo que alargaba una mano hacia Carol. Llevabaeneldedondiceunanillodeplstico,conlaformadeunapaletade pintoryvivoscoloresporelborde.Caroldiounpasoatrs. Eh,t!,quhaces? Andrseinterpusoentrelasdos. Gerlinde,lrgate.Karl! El hombre al que acababa de llamar se present de inmediato en el vestbulo. Era de mediana estatura, y deba tener tambin alrededor de veinte aos. Tanto su pelocomosusojoserandeuncolorpardo,yvestacondistintostonosdemarrn.Su aspecto era serio, pareca un intelectual, y tena los pmulos prominentes al estilo alemn.SusojossefijaronenseguidaenlospiessanguinolentosdeCarol. Noteacerquesaella!exclamAndr,molesto. Reacio, Karl desvi la vista de las heridas de Carol para mirar a la chica, Gerlinde, cuyos labios carnosos se curvaron en una sonrisa burlona. La pelirroja se abalanz sobre l, se agarr a su brazo y lo bes en la mejilla, restregando todo su cuerpocontraeldelcomosifueraungato. Era solo una broma dijo Gerlinde con un gemido seductor. Eres tan serio...aadi,guindoleelojoaKarl,quesonri. Algoledecaqueningunodeaquellosdoslaayudara.Aunas,estabaapunto de exigirles, o al menos rogarles que la dejaran marchar cuando una mujer mayor entrporotrapuerta. Suslargoscabellosblancosenmarcabanunrostroovalydestacabanelatuendo: unalargatnicaazulplido.Susojos,delcolordellapislzuli,eranalmendradosy de expresin inquisitiva. Andr y ella hablaron en francs. Haba entre ellos cierto parecido; la forma de la frente, de la barbilla, los ojos grandes y de expresin inteligente. Carol observ el vestbulo. Era una casa antigua. La parte superior de las paredes estaba empapelada con un papel de discretas flores en tonos azules: nomeolvides. La parte inferior llevaba un revestimiento de madera barnizada. Una moquetagrisclaracubraelsuelo,ylasescalerasquedabanalaplantadearribayla barandilla eran de madera de roble bien pulida. Sobre sus cabezas colgaba un pequeo candelabro, y haba tres apliques de bronce con globos de cristal en las

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paredes.Delvestbulopartancuatropuertas,todasellascerradas.Carolsepregunt culdeellasdaraalaparteposteriordelacasayalaotrasalida. Lamujermayorseaproxim,yCarolintuyalgoextraoenella.Enrealidad, loscuatrotenanalgoextrao.Supieleraquizdemasiadobrillante,casireflectante, y todos ellos tenan ese atractivo aire hipnotizante, apenas humano, que haba advertido en Andr: eran cuatro perfectos maniques vivientes. Todos ellos rebosabanseguridadensmismos,casiarrogancia,peroAndrsellevabalapalma. La mujer mayor contempl a Carol de arriba abajo, de la cabeza a los pies, sonri,yledijoaAndr: Elleestbelle.Neperdspasdetempslabaiser. Todos,incluyendoAndr,seecharonarer. Quhasdicho?exigisaberCarol. Noestabadispuestaaqueletomaranelpelo.Lamujersevolvihaciaellayle dirigi una mirada larga e intensa a los ojos. Carol se sinti arrastrada hacia aquel azul. Ella volvi a sonrer, y el gesto anim su rostro y rompi el hechizo instantneamente. Hedichoqueeresunencanto,ytambinlehesugeridoaAndrquetemeta prontoenlacama,porqueestsbienmadurita. Carol not que se ruborizaba. Gerlinde solt una risita sofocada, enseando unosdientesincisivostanlargosyafiladoscomolosdeAndr.Esoladejdepiedra. Mmmm...! exclam la pelirroja, pasndose la lengua por los labios. Nada como un vampiro en el sobre! Qu placer, cuando esos largos y gruesos dientespenetranlacarne!aadigimiendoyretorcindose. ElhombrellamadoKarlri,enseandounosdientesanmslargosquelosde Gerlinde. Carol estaba aterrada. Sin duda ellos tenan que saber que Andr estaba loco,sedijoCarol,peroparecantanlocoscomol.Deprontoseleocurrilaterrible ideadequeaquellapodaserunadeesasextraassectassecretasquerendancultoa lasangre,yqueellaserasusiguientevctima.Sinembargo,prefiriolvidarloantes dequecundieraelpnico.Entonces,incapazdecontrolarse,salt: Qutomasdepostre,bonita,bebs? Gerlinde dej de rerse, pero le lanz a Carol una larga mirada despectiva y condescendienteantesdeabandonarelvestbulo. Vamos, Karl, tomemos asiento en primera fila para asistir a la parte sonora delespectculo. Andr la agarr del brazo con firmeza y la gui hacia las escaleras. Carol iba descalza, con las piernas llenas de magulladuras y heridas. Y una de las del pie derechoparecaseria.Esperabamancharletodalaalfombradesangre. Unavezenelsegundopiso,entraronenlaprimerapuertaamanoderecha.La habitacin era enorme, y tena su propio bao a un lado. En la zona ms pequea habaunsoftapizadoenverdeoscuro,unamesitadecaobadelanteyunsillnrosa oscurojuntoalachimenea.Lapartemsgrandeestabaamuebladaconunvestidor demaderadecerezo,unarmario,unpequeoespejo,unlavamanosdelatnyuna cama antigua (tambin de latn), sobre la que haba un enorme cuadro al leo

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abstracto de colores apagados. Todo estaba decorado con tonos verdes y rosas exceptolaalfombra,queeradecolorazulturquesa. Aparte de la puerta por la que haban entrado y la del bao, haba otra que Carol supuso sera de un armario. Y, por supuesto, haba varias ventanas, ninguna delascualesestabaabierta.Lanicaopcinquequedabaeralaventanadelbao,si esquelahaba,cosaqueCarolnopodaverdesdeelnguloenelqueestaba.Enel techo haba instalado un sistema completo de detectores de incendios y rociadores automticos. TequedarsaqulasdossemanasdijoAndr.Ytendrsquecambiartu horarioparaacomodartealmo:dormirsdedayvivirsdenoche.Lacomidatela traer una sirvienta, pero habr comidas tambin a otras horas. Y no trates de escapar de esta habitacin. De todos modos, es imposible. Las ventanas son de metacrilato;nopodrasromperlas.Ylaspuertaspermanecerncerradas.Yotengola llave.Adems,hayunsistemadealarmainstaladoenlahabitacin. Ysiteocurrealgoati? Qumsquisierast!exclamAndrmientrassedirigaalachimenea. Sabesencenderelfuego? S. Bien,puesencindelo.Loquieroencendidotodaslasnochesantesdeentrar yoaqu. Carol se acerc a la chimenea sin dejar de preguntarse en qu clase de lo se haba metido. Estaba muerta de miedo, as que, para ocultarlo, se concentr en encender la chimenea. Abri las puertas de cristal, comprob que el tubo de la chimenea estuviera abierto y apil palos y papel de peridico arrugado. Junto a la chimeneahabaherramientas:unfuelle,unapequeapalayunatizador. Cuandocreyquehabasidoyalosuficientementeamable,pregunt: Tienescerillas,oprefieresquefroteunapiedracontraotra? Andrcogiunacajadecerillasmuylargasdelarepisadelachimeneaysela tendi,diciendo: Tienes una lengua afilada, tan sarcstica como la ma. Seguro que nos llevamosbien. Carol encendi la pila de papel y palos y, cuando hubo prendido, aadi dos leos pequeos, ayudndose con el atizador para colocarlos exactamente donde quera. Encender el fuego para escapar no era tan mala idea. La alarma contra incendios saltara, los bomberos se presentaran y con un poco de suerte, los rociadoresautomticosdeltechoevitaranquesechamuscaraentera.Podaquemar lapuertadeldormitorioyluego... No creas que puedes escapar de aqu quemando la habitacin. Hay un escrupuloso sistema de control de la temperatura instalado en toda la casa, y los rociadores automticos estn programados para saltar al menor cambio. Adems, todaslashabitacionesseinundaraninmediatamente. Unavezquelosdospequeosleosprendieron,Carolechalfuegootroms grande y cerr las puertas de la chimenea. Se qued de pie, con el atizador en la

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mano. Qutatelaropa! l estaba tambin de pie, a menos de un metro de distancia. Carol se sinti intimidada. Un rpido vistazo a su alrededor la convenci de que no haba pasado poraltoningunaotravadeescape.YAndrlaestabaviendoconelatizadorenla mano. Qu posibilidades tena de hacerle verdadero dao, cuando l esperaba el ataque?, y qu pasara despus, si no lo consegua? La alternativa era poco viable, asquedejelatizadorensusitio. Sequitelabrigodespacio,lodoblylodejsobreunasillacercana.Llevaba un vestido color crema muy sencillo, de manga y falda larga y cintura ajustada. Se desabrochelvestido,elcinturn,ydejquelaprendasedeslizaraalsuelo.Dobl tambin con cuidado y muy lentamente el vestido y lo dej en la misma silla. Despus se quit la combinacin desgarrada con la misma lentitud. Se senta violenta.LosojosdeAndrsequedaronfijossobresuspechoscuandosedesabroch elsujetador.Finalmentesebajlasbragasporlascaderas.Lodobltodoconsumo cuidado,loorden,yporltimolollevtodoalamesitadecaf,tratandodehacer tiempo. Yomelollevartododijolsindejardemirarladearribaabajo.Carolcasi poda sentir una ola de calor tras otra recorrer todo su cuerpo. Quiero que ests siempredesnuda,esperndome. Esoladejatnita,ysindudasurostroloreflej. Es mi fantasa lo que hay que representar, recuerdas? aadi l. Y ahora,desndame. Caroldiodospasosadelante,hacial,pensandoqueeraelmomentodedecirle que posiblemente tuviera el sida. Pero cmo sacarlo a relucir en ese preciso instante?,ysillehacadao?Esperaraunmomentomsoportuno. Andrllevabaunachaquetadecuerofina,ytantolachaquetacomoelpantaln erandecolorgrismarengo,atonoconsusojos.Carollequitlachaquetayluegola camisa amarilla. Tena el pecho musculoso y lleno de vello, y los hombros anchos: pareca estar en muy buena forma, como un atleta. Carol se pregunt si levantara pesas.Seagach,tirdesusbotasycalcetinesysepusoenpie.Tratabademostrarse seguraysensual,ynodejabaderepetirseensilencioqueaquellonoeramsqueuna representacin;perohaballegadolahoradelaverdad,eraelmomentodeponeren prcticasuparteenelcompromiso,yestabaperdiendolosnervios. Carolledesabrochelcinturn, bajlacremalleradesuspantalonesytirde ellos y del calzoncillo hacia abajo, por las piernas. Una vez ms, tratando de hacer tiempo,doblcadaunadelasprendasylasapilcuidadosamentesobrelasilla. Andrlatomdeloshombrosylallevdeespaldashastalacama,yluegola tumb. ElcorazndeCarollatasalvajemente,tenaelestmagoagarrotadodemiedo. Trag. l no le haca dao. Deba tenerlo presente. Adems, era tarde. Aquello no duraramucho.Andrsesentahorcajadassobresucuerpoysujetndoleelcuello, alz su cabeza. Carol saba lo que quera, as que comenz a besarlo, consciente en

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todomomentodelasuavidaddesupiel. Pero enseguida Andr se gir y los hizo rodar por la cama a los dos hasta quedar ella encima de l. Tir de Carol hacia abajo y la lami y bes, mientras ella hacalomismoconl. Noeratanterrible,sedijoasmisma,tratandodeconvencerse.Almenoslno semostrababrutal.Ynisiquieraestabanteniendounverdaderointercambiosexual, demodoqueelriesgodecontagioeramnimo.Selodiracuantoantes. Andr fue excitndose, su pene se hizo paulatinamente ms grande y ms firme.Carollolamialolargo.Yloquellehacaaellatampocoestabanadamal. Sulenguaentrabaysalarpidamente,lalamajustoenlospuntosmssensibles,y luegovolvaaentrarysalir.Sentalaexcitacinesparcirseapartirdeloslabiospor todo su cuerpo, quemarle los muslos. Y saba que estaba hmeda, mojada. l la estabavolviendoloca,pens,atnitaantesupropiareaccin. Carolcomenzajadear,conscientedequeestabaperdiendoelcontrol.Todose acelerdetalmodoque,antesdequepudieradetenerlo,llatumbbocaarribayla penetr con una larga y firme embestida. Solo tuvo tiempo de doblar las rodillas, porquesindarsecuentasepusoagemiryaatraerlohaciasparalaembestidafinal. Andr permaneci un rato encima de ella, dentro de ella, y Carol comenz a quedarse dormida. Estaba un poco desorientada. Cuando l se levant, ella entreabrilosojosyloobservborrosamente.Semovaporlahabitacin,sevesta, echabaleaalachimeneayrecogalaropadeella. Tu verdadero nombre es Andr? pregunt ella en un susurro, medio dormida. l se gir. Carol pens que su aspecto era diferente, ms plido, quiz ms humano. S. Yporqucreesqueeresunaespeciedevampiro?Andrnocontest,as queellaaadi:Oye,tengoalgoquedecirte... Perolsehabamarchado. Noeratanmalo.Eso fueloltimoquepensantes dequedarsedormida.Un pocoraro,perobuenamante.MuchomejordeloquelohabasidoRobjams.Ylas posibilidades de haberle transmitido el sida en una sola ocasin eran escasas. Se lo diraaldasiguiente.Sinfalta. Carolbostez.Quizinclusoaquellasdossemanasresultaranesplndidas. Se despert a media tarde. La ventana del bao era demasiado pequea para escapar, aunque era la nica que quiz pudiera romper con facilidad; lo haba intentado ya con las otras dos del dormitorio. Andr no haba mentido. Eran de metacrilato,almenosporlapartededentro.Porfuerahabaotroacristalamientode color.Ylapuertaseguacerrada. Carolseduch,comialgodefruta,panyquesoqueencontrsobrelamesita delcaf,yseenvolvienunaenormetoallaverde.Pastodalatardepensandoen

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Robert Ludlum y hojeando revistas en ingls. Justo despus de la puesta de sol, mientras estaba cmodamente sentada contemplando las fotos de un nmero antiguodelParisPassion,entrensuhabitacinunamujergorditaconunabandeja decomida.Tenaunaspectomuydistintodelresto.Fuerte,bajitaydecabellooscuro, parecacompletamenteconcentradaensutarea.Cerrlapuertaconllavedespusde entrar,secolglallavedelcuelloymetielcolgantepordentrodelvestido.Luego dejlabandejasobrelamesadelcaf. Carolsepusoenpiedeunsalto. Escucha,tienesquedejarmesalir.Aydame!rogCarol,pronunciandola frasedespacioysealandolapuerta. Porlaexpresindesusojos,nolahabaentendido;nisiquieraparecahaberla odo.Obienerasorda,obienlehabanordenadonoresponder. La mujer se dirigi hacia la puerta y mientras la abra, Carol ech a correr. Ambas lucharon. Entonces la mujer empuj a Carol sin miramientos dentro de la habitacinparapodercerrarlapuertayecharlallave. Carol suspir y se dej caer sobre una silla. Levant la tapa que mantena caliente el plato y encontr un cuenco de verduras cocidas con ternera. Haba tambinpancalienteyunatazadetdejazmn.Tenamshambredelaquecrea, asqueselocomitodo. Nada ms terminar volvi a intentar abrir la puerta. Estaba cerrada con llave. No tena nada que hacer, de modo que se entretuvo mirando por una de las ventanas.Desdeaquellahabitacininsonorizadanoseoaenabsolutoelocano.La poderosa marea se haba retirado, dejando las aguas grises en calma. Desde un ngulodelaventanapodaverelgaraje.Andryunhombreconuniformedechofer entraron,ypocodespusviosalirlalimusinaplateada.LuegovioaGerlinde,Karly la mujer mayor marcharse en un coche deportivo verde, todos juntos. Todos se habanido,asqueeraelmomentoderomperloquehicierafalta. Caroltomunasillaylaestampcontraunaventana.Rebotcontraelcristal como si fuera de goma. Volvi a golpear la ventana. Nada. Tras media docena de golpesms,comprendiqueaquelloscristalesestabanhechosapruebadebombas.Y habarotounadelaspatasdelasillaenelintento. Acontinuacindobllaspuntasdeltenedorytratdeabrirlacerraduradela puerta. En realidad no saba cmo o en qu direccin deba forzarla, pero de todos modosresultimposible. Seleocurrilaideadequemarlapuerta,perotenalasensacindequeAndr nolehabamentidosobrelosrociadoresautomticos.Ysiemprecabalaposibilidad dequesequemaraasmisma. Lashorasfueronpasando,ylnovolva.Carolcomprobnuevevecesquesu relojibabien,comparndoloconlascampanadasdelrelojdelaplantabaja.Lasdiez, lasonce...Seestabaponiendonerviosa,impaciente,caminabadeunladoaotropor lahabitacin.Habaencendidolachimeneaylosleosseestabanacabando. Entonces comprendi lo que le iba a ocurrir. Deba de haberse vuelto loca, se dijo,porquequeravolveraverlo.Solodepensarenelsexodelanocheanteriorse

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estremeca. Pero por qu no? Estaba viviendo la ms increble de sus fantasas: encerradacomounaprisionera, seabandonabaasmismaenmanosdeunamante francsricodurantedossemanas.lnoestabanadamal,apesardequesecreyera unvampiro.Yelhechodequelesacaraunpocodesangrenoeratanterriblecomo crea.Habaconocidoamuchoshombresenelteatroque,alfinal,eranunfiasco,y algunosinclusoseenorgullecandeello.Y eramuyprobablequeelhombremayor hubiera muerto de un ataque al corazn. Adems, no tena eleccin, se dijo en silencio con una sonrisa, sintindose ligeramente violenta al mismo tiempo por pensar as. Sin embargo, secretamente, Carol arda en deseos de abandonarse a s misma como jams lo haba hecho con Rob o con los dos hombres con los que se habaacostadoantesdel.LociertoeraqueningunodeelloseracomoAndr.Andr era tan directo, tan salvaje, tan... animal, casi... se vea forzada a sentir y pensar intensamente solo en el cuerpo, lo cual resultaba al mismo tiempo excitante y perturbador. Los otros hombres haban sido amables, pero no apasionados precisamente. De hecho con Rob, la mayor parte de las veces, el sexo se haba limitadoaponerenprcticalaspreferenciasdel:msquenadasexooral,exceptosi ellainsistaenotracosa.Ellasehabasentidodesilusionada,ligeramentepreocupada porelhechodesentirqueseperdaalgo,queseestabaconformandoconpocacosa. En ese momento deseaba no haberse acostado jams con l. As que no tena nada queperderyencambio,spodaganaralgo. Pensar en Rob siempre le recordaba el virus. Tena que decirle a Andr que quizfueraportadora.Fueralquienfuera,ohicieraloquehiciera,simplementeno era justo. Aquella misma noche tena que sacar a relucir el tema para que l se protegiera. Al sonar las doce en el reloj del piso de abajo, Carol oy que alguien abra la cerradura de la puerta. Se puso en pie de un salto, sintindose como una tonta, conscientedesuenormesonrisa. Andr entr en la habitacin y de inmediato volvi a cerrar. La mir. Esa miradaacabconlasonrisadeCarol. lcruzlahabitacinagrandeszancadasylequitbruscamentelatoalla. Tehedichoquemeesperesdesnuda!Esquevasadesafiarme? Carolqueradecirlequeestabahaciendotodoloquelquera,quesolollevaba unatoalla,perolaexpresinsalvajedesusojoslahizocallar. lviolapatadelasillarotaenseguida,ylafurialodomin. Esa mirada! Siempre la misma! Qu es, tenacidad o rebelda? Ve all! ordenl,sealandolacama. Carol comenz a sentir pnico. El pulso se le aceler, le costaba respirar. A pesardeelloqueraaligerarlasituacin,ponerlodebuenhumor. Lopasbienanoche,yt? La nica razn por la que ests aqu es para darme placer, o es que lo has olvidado?Tehedichoquevayasparaall! Carolnopodamoverse.Desvilamiradahaciaelatizador,apenasaunparde pasos.Segirinstintivamentehacial,pero,segnpareca,lleleyelpensamiento.

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Le bloque el paso a la velocidad del rayo y la agarr de la mueca. Su mano era comounaesposametlica,capazderomperleelhueso.Carollomiralosojosyvio enellosunturbulentoygrisocanoAtlnticoantesdelatormenta.Entoncesintuy laviolenciaquesedesatarasiseresista.lsealelotroextremodelahabitacin. Carolsintiquesutensineratal,queestabaapuntodeestallar. Quizquierasqueteate. Ellasacudilacabezaenunanegativa. Entoncesmuvete!Ya! Carol cruz la habitacin muerta de miedo. Por el rabillo del ojo lo vio desabrocharseelcinturnquellevabapuesto. De rodillas! Date la vuelta! orden l con una voz fra y casi inhumana, dejndolaparalizadadelmiedo.Msac! Ellasegiryseacercalospiesdelacamahastaquesusrodillasestuvieron casialbordedelcolchn. Bajalacabeza!Vasarecibiruncursorpidodesumisin. Carol inclin un poco la cabeza, pero l se la empuj hasta el colchn, forzndolaalevantareltraseroenelairecomosisetrataradeunaperversaofrenda. Se senta absolutamente abochornada y vulnerable, y sin embargo era incapaz de creerloqueestabapasando. Por qu? pregunt ella, tratando de controlar el temblor de su voz y luchandoporcomprender. Porqu,qu? Porquestshaciendoesto?,soloporquellevabapuestaunatoalla? Ya quieres deshacer el trato? Pues dilo. Deja de quejarte y los dos ahorraremostiempoyenerga. NoesesocontestCarol.Sesentacomounnioalquehubierancastigado por una falta insignificante, pero estaba convencida de que si se rebelaba las consecuenciasserananpeores.Soloquierosaberporqu,esoestodo. Claro que quieres saberlo! Y si te digo que no hay ninguna razn, que simplemente soy cruel con las mujeres por naturaleza? Crees que podras aceptarlo?,siguesdispuestaamostrartecomplaciente,Carol?preguntlconvoz burlona. Mientrasterminabadedesnudarsedetrsdeella,laadiconunaentonacin muypeculiardelavoz: Podrasinfluirenm,sabes? Esolatranquiliz,perodeinmediatoCarolpregunt: Cmo? Intntalosuplicando! DenuevoCarolcomprendiporpuroinstintoquesihacaloquelsugeraiba a lamentarlo. Saba que despreciaba a las personas que suplicaban. No tena ms remedioquesoportarloquelquisierahacerytratardemantenersedeunapieza. Novoyasuplicarcontestellaenunsusurro,apenascapazdehablar. Eresfuerte,bien.Notedoblegas,sabesmantenerelcontrol.Yeresunaputa,

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comotodaslasmujeres! Eldurocueroazotsucarnedesnuda.Carolgritysucuerposesacudi.Pero antes de que pudiera siquiera sentir la intensidad del dolor, l la azot con el cinturn por segunda vez. Por un momento Carol se qued tan atnita que no reaccion.Eldolorylahumillacin,juntoconelterror,learrancaronlgrimas. Al tercer golpe, con la piel cada vez ms sensible, Carol apret los dientes y permanecimuda. Peronopodasoportaruncuartolatigazo,yhacerseladuracomenzabaadejar deserunaopcininteresante.Abrilabocadispuestaasuplicarentresollozospero, de pronto, las palabras se negaron a salir de sus labios. Era como si su parte ms cabezotasehubierarebeladoantelaideadedejarsedegradarabsolutamente. Deprontoalgomuydentrodes,algoqueestabamsalldesucontrol,cedi como un resorte, desatado por la fuerza de un huracn. Era como si se hubiera dividido en dos personas diferentes, porque de sbito se encontr a s misma gritandoincoherencias,llorandoyjadeando...hastaperderlacabeza. Recordabaquedespus,enalgnmomento,llehabaordenadoabrirlosojos. NopodaveraAndr;laslgrimaslenublabanlavista.Perosleoydecir: Asque,despusdetodo,eratenacidad.Lstima. Cuando l por fin hubo terminado, Carol permaneci tumbada en la cama de lado,sollozando,hechaunovillo:conlacabezacompletamenteagachada,lasrodillas dobladas contra el pecho y los brazos protegiendo todo su cuerpo. No lo oy marcharse.Ytampocooyalasirvientaentrarconeldesayunocuandodespuntel da.Noqueraorabsolutamentenada.

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Captulo5
Carol permaneci en la cama todo el da y parte de la noche siguiente, durmiendo a trompicones. Se agit y revolvi tanto, que la sbana pareca una enormeserpienteblancaenroscadaasucuerpo.Perocuandooyelruidodelallave enlacerradurasedespertdeinmediato,aterrada. No era Andr, sino la mujer mayor que se pareca a l. Le traa una bandeja. Carollaobservdejarlasobrelamesadecafjuntoaladelanocheanterior.Luego seacercalacama,sesentalbordeyseinclinparaacariciarsupelo. Pobre nia dijo en tono maternal. Siento no haber estado aqu anoche, Andrnodeberahabertehechoesto.Nolegustalaideadetenerquecontrolarsus pasiones.Esunapersonainsegura. Esunmonstruo!exclamCarol. No es un monstruo, ma chre. T no lo entiendes, pero cmo ibas a entenderlo? LamujerladecuidadosamenteelrostrodeCarolparaqueambassemirarana losojos,yaadi: Dime:dequsirvequetequedesenlacama?Noconseguirssinosentirte peor,yprobablementelseenfadaranms. Yquimporta?preguntCarolasuvez,amargamente.Enrealidadda igualsihagoloquequiereono,verdad? Ven, preciosa insisti la mujer, levantndola y hacindola sentarse en la cama, y demostrando la increble fuerza de sus brazos. Ya no eres una nia. Vivirs.Tellevaralbao. Carol no se molest siquiera en protestar. Se senta fatal. No haba podido dormircasinadaentodalanoche.Ylopeordetodoeraquepormuchoqueeldolor fsicofuerabrutal,ledolamuchomselmodoenquellahabatratado.Nopoda comprenderloaunque,enesemomento,esoyaledabaigual.OdiabaaAndr,pero tampocoestabacontentaconsigomisma.Sehabacomportadocomounaverdadera ingenuaaldejarseatraparensemejantesituacin.Hubieradebidoaprovechartodas las oportunidades y luchar con ms dureza en el muelle. Probablemente habra perdidolavida,peroalmenoshabramuertocondignidad. LamujerpreparelbaoyayudaCarolaentrarenlabaera.Elaguaestaba templada,asquenolehizodaoenlasheridas.Ellalefrotlosbrazos,laespalday elpechoconunjabnqueolaaflores,ylelavelpeloconunchampdehierbastal ycomoharacualquiermadreconsuhija. Porquhacesesto?Testsdesulado,qupretendes? Qu desconfiada eres para ser tan joven. Has debido de sufrir mucho

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contestlamujer,trasunapausa. Hesufridomuchoaqu,enestacasa.Porquibaaconfiarenti? Yporquno?Solopretendoayudar. Porqu? DigamossimplementequequieromuchoaAndr.Paramescomounhijo, quieroverlofeliz. Carolsoltunaamargacarcajadaydijo: Pues dale un ltigo y unas cadenas. Se sentir en la gloria. O es que en vuestrocultonocreisenlaglorianienelcielo? Nocomprendesnada,cario.Andresthechizadocontigo,lefascinas.Nolo habavistoashacamuchotiempo. Carolvolviareramargamente,perosegundosdespussesintidesesperada. Porfavor,djamemarcharme! No puedo hacer eso. No podemos interferir los unos en los asuntos de los otros.Andrteencontr,ysololpuededecidirtudestino. Lamujerlaayudasalirdelabaeraylasecconunatoalla. Tengo un remedio natural que te ayudar a aliviar el malestar aadi, sealandoelrincnenelquehabaunespejo.Veymratealespejo. Carolcruzlahabitacinysemiralespejodecuerpoentero.Tenalosglteos marcadosconcuatrograndesrayasrosadas. Loves?Essololapiel,notehaabiertolacarne.Maanaestarsbien. S,claro,deberaestaragradecida. Ven,tmbate.As,bien.Estoteparecerfroalprincipio. Ella le extendi un gel espeso por la piel. Carol not enseguida que el dolor menguaba.Tenaelcuerpoagarrotado,asquetratderelajarse. Cmotellamas? Chloe. Eres como l... bebes sangre. Todos vosotros lo hacis, verdad? Como los vampiros. Las palabras son poderosas, Carol. Pueden aterrar o fascinar, y deberan usarseconcuidado.Digamossimplementequesomosfamilia.Loscuatro. Quieresdecirqueformisunasecta. El gel estaba fro pero suave, y calm su dolor en poco tiempo. Carol suspir profundamente. Ylasirvienta...yelchofer? Nosonpartedenuestrafamilia. Yquhacis?,sobornarlos? Ellosno...cmolodira...noestndeltodoaltantodenuestrascostumbres. Ya est, ahora te sentirs mejor. Maana por la noche te pondr otro poco ms de aloevera.Omejor,lodejaraquporsienalgnmomentoquieresponrtelot,de acuerdo? Carol se dio la vuelta hacia ella. Estaba desnuda, pero a pesar de ello no se sentaviolenta.

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Chloe,annoestoydeltodoseguradeporquhacesesto... Yatelohedicho,preciosa.QuieroqueAndrseafeliz. Bueno,seacualsealarazn,gracias.Teloagradezcodeverdad. ChloetomelrostrodeCarolentrelasmanosylabesenlafrente. Eres encantadora, comprendo porqu se ha enamorado de ti. Y ahora continu,ponindoseenpie,tedejarparaquepuedasestarsolaunratoantesde quevengaAndr. Chloedejeltarrodealoeverasobrelamesilla,recogilabandejadelacena deldaanteriorysedirigialapuerta. Carol se sinti repentinamente aterrada al ver que se quedaba sola otra vez, esperandoaAndr. Por favor, tienes que dejarme salir de aqu! Me va a matar! rog Carol justoantesdequesemarchara. Carol,puedollamarteCarol? Carolseencogidehombrosconimpaciencia. No puedo dejarte marchar, pero me permites una sugerencia? Es sobre Andr. Claro,porquno?Esevidentequenecesitoayuda. Bien, pues sera mejor que no mencionaras lo de anoche. Mejor no sacar el temaarelucir,comprendes? Bueno,misheridashablanporssolas. Loquequierodeciresque...nosaquacuerdohasllegadoconAndr,pero s s una cosa: Andr es una persona muy especial en cierto sentido. Es ms desconfiado an que t. Est tremendamente solo. Y aburrido. Hastiado, quiz. En algunosaspectossiguesiendounnio,ycreoquecontigosesientedesorientado.No sabequhacer. Carollediolaespalda.Ledaba absolutamenteiguallasoledaddeAndr.Sin embargo,siguicallada,escuchando. LoconozcodesdehacemuchotiempocontinuChloe,desdequenaci, ycreosaberbastantebiencmoes.Elmejormododetratarloestomrtelotalycomo se muestra en cada momento. Olvdate del pasado. No hables del tema, porque Andrpuedeseranmsbrutaldeloquevisteayer.Acptalotalycomoes,encada momento,conlobuenoylomalo.Eslomejor. S, claro. Yo tambin he ledo libros de psicologa; hay hombres que no pueden aceptar el hecho de que son brutales. Pero jams le eches en cara a un misginosupasado! Chloesuspir.Segirhacialapuertaylaabri. Solotratabadeayudar.Deayudarosalosdos.Hazloquetengasquehacer. DespusdemarcharseChloe,Carolsedirigiaunadelasventanas.Fuera,en medio del crepsculo, el ocano golpeaba furiosamente las rocas inmviles. Los inmensos bloques de granito parecan haber echado races en el mar. Batidas y azotadasconstantementeporelocanoAtlntico,aquellasrocasparecanpoderosas, pero, al mismo tiempo, resignadas a probar su resistencia por toda la eternidad. El

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silencioenlahabitacineratal,quecasiparecaunatumba.Sutumba.Dondeestaba enterradaenvida. CarolpensenloquehabadichoChloe,ydecidiqueelladebadesaberalgo sobreAndr;quizfuerasumejoropcin.Sinosemostrabareceptivaantel,Andr interpretara que ella quera romper el acuerdo. Poda matarla. Matarla! Poda hacerlo en cualquier momento. Cmo poda decir Chloe que Andr estaba fascinado, cuando no dejaba de amenazarla? Eso por no mencionar lo ocurrido la nocheanterior.Andrestabadispuestoapegarlaalamenorprovocacin,eincluso aunquenomediaraprovocacinalguna. ldebadeestarloco,pensCarol.Igualquetodoslosdemsenesacasa.Eso la asustaba. Por muchos problemas que tuviera, al menos Rob era una persona relativamentenormal,vulgar,aburridaincluso.Suconvivenciahabasidosencillay sin complicaciones, aunque sin pasin. Entonces Carol comenz a pensar en los extraosderroterosporlosquediscurrasuvidacuandoseveaobligadaacomparar a su primer marido, un hombre que la haba traicionado, con un luntico violento bebedordesangre.Quizellamismaseestuvieravolviendoloca. Caroloylascampanadasdelreloj.Dabanlasdiez.Deprontoleentrpnico. Seapresuraencenderelfuegodelachimeneaysesentenelsillnquehaba allado.LabandejaseguadondelahabadejadoChloe.Carollevantlatapa:pollo, arroz y brcoli. Tena hambre, pero era incapaz de comer; solo picote un poco. Nerviosamente,ysinnadamejorquehacer,tratunavezmsdeabrirlapuerta. Estabacerrada.Todoelmundotenaunallave,pens.Todosmenosella. Carol esper pensativa, tratando de mentalizarse de que no haba ocurrido nadalanocheanterior.Perocuandooyelruidodelallaveenlacerradurasepuso en pie y se meti detrs del silln. Senta la necesidad de interponer una barrera entrelosdos. Aquella noche Andr iba vestido de un modo ms convencional. Llevaba un trajegris,zapatosgrises,camisaazulycorbataazulygris.Nadamsentrarycerrar lapuertasegirhaciaellaconunadiscretasonrisa. Veoquesiguesviva. De nada le iba a servir aquella noche el consejo de Chloe, pens Carol. Era l quiensacabaeltemaarelucir. Andrcaminhastalamesadelcafydestapelplato. Otra vez no has comido nada. Van dos seguidas. Es que quieres morir de hambre,osolopretendesdarmelstima? Andr se qued mirndola, y Carol se hundi. Trat de hablar, pero tena la garganta seca. El corazn le retumbaba en los odos, y crea estar a punto de desmayarse.Porfinpudodecir: Notengohambre. Bien contest Andr soltando la tapa de golpe, porque soy incapaz de sentirlstima. lseacerc,yCarolseechatemblar. Mealegrodequemetengasmiedodijol,deotromodocreeraqueeres

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una psictica. De hecho tengo mis dudas. Vosotros, los mortales, creis que podis ocultarvuestrossentimientos.Venaqu! Carolsalivacilantededetrsdelsilln.Tenalaspiernasflojas,estabaapunto deecharseallorar. Notemorder.Amenosquequierasrompereltrato,claro. llatomdelascaderas,estrechndolacontras. Todava sigues pensando que puedes entregarte a m? O prefieres renunciar? Tenemosuntratoverbalcontestellaenvozbaja,desviandolavistahacia suslabiosparaevitarsuintensamirada.Noloromper. Lasmujeresmodernassoistansensatas...Setehaocurridoalgunavezque podrasserabogada? Lointent. Y? Suspendelexamen. Podras ser un vampiro respetable ri l, enseando los dientes. Carol desvilavistainstintivamente.Vamos,tambinpuedoseramable. Andrlaguialacama.Sedesvisti,setumbytirdeella. Estarsmscmodaencimadem,abogada. Andrlacolocahorcajadassobresuscaderasycomenzaestimularla.Luego latumbsobresylamoviarribayabajohastaqueellacaptelritmo. Aquellanochesequedhastamstardeylatomtresveces,todasellasenla misma posicin. Se mostr amable y tranquilo, pero Carol tuvo que luchar para olvidar el pasado tal y como le haba sugerido Chloe. Solo as poda mostrarse complacienteysalvarlavida. JustoantesdelamanecerAndrlabeslargaydulcemente,yluegosemarch. Encuantocomprendiqueestabasola,Carolseechallorar.

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Captulo6
Al da siguiente las heridas de Carol haban desaparecido por completo. El dolorpsquico,encambio,eramsduradero. CadanocheAndrllegabamsprontoyseibamstarde.Semostrabasiempre firme,perotambinamable.Lamayorpartedelasveceshacalascosasdespacioy con paciencia, dndole tiempo a ella para excitarse, pero Carol difcilmente senta deseosexualporl. Aveces,noobstante,latomababruscamente,enfro,igualqueunnioincapaz de saborear las sensaciones. Pero hiciera lo que hiciera, Carol jams dej de sentir miedo y desconfianza hacia l. En dos ocasiones, incluso, lleg a sentir pavor de nuevo;yambasvecesllahizoarrodillarsealbordedelacama. A l le gustaba charlar cuando no tenan relaciones sexuales. Le cont que muchasdesusvctimaseranmarineros. El puerto de Burdeos es internacional; es el tercero ms grande de Francia. Todoslosdaslleganbarcosnuevos.Ymuchoshombresbuscansexorpidoconotro hombre. A m el sexo no me interesa; solo quiero la sangre. Nos encontramos, nos metemos detrs de un edificio y yo tomo lo que quiero. Casi todos ellos estn tan ansiosos, que ni siquiera necesito hipnotizarlos. Los hombres comprenden el intercambio.Lasmujeressiemprequierenms. Carolsintiunaamargasatisfaccinalsaberque,almenos,lnolecontagiara el sida. Probablemente a esas alturas lo tuvieran ya los dos. Y l se lo contagiaba todoslosdasaotrapersonadistinta,exactamenteigualqueRob.Elhechodequeni siquieralomencionaraousaraproteccinerainmoral,pensCarol,peroluegosedio cuenta de que ella haba hecho lo mismo. No tena el valor suficiente como para hablardeltema.Amenosquellehicieraunapreguntadirectaysevieraforzadaa contestar,Carolselimitabaaescuchar. Mehedisciplinadoysolotomolojusto,conesomeconformolecontl. Y ellos sobreviven. El mdico del barco les da un aporte extra de hierro, y se recuperan.Adems,sequedanaqumuypocosdas.Rpido,limpio,yfcil.Despus detodoaquvivimoscuatrocomoyo,asquehayquetenercuidado.Cuatromuertes en una noche suponen mil quinientas muertes al ao, ms que en Pars y Londres juntos,yesoseraunabarbaridadparaunaciudadcomoBurdeos. Perohasmatadoapersonas,verdad?preguntCarolunanocheenquese sintiespecialmentevaliente. Andrparecimolestoantelapregunta. Detestoalaspersonasquesuplican.Mevuelvenloco:suplicansexo,suplican queleshagadao,quenoselohaga,quelesdejehacrmeloam,suplicanporsus

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vidas...comosisusvidasfueranunbienprecioso.Vosotros,losmortales,ostenisen granestima,peroparanosotroshayelmismoabismoentreunvampiroyunmortal que el que vosotros creis que hay entre un mortal y un insecto. No os importa aplastaraunoconelzapato.Amtampocomeimportaaplastaros. Perovosotros...practiciselsexoconnosotros...losmortales. Eslomismoquesivosotroslohicieraisconuncaballooungorila. Entonces,porqulohaces? Soyunpervertidoril. Por lo general, Carol escuchaba en silencio. A menudo deseaba hacer preguntas,perotenademasiadomiedoparaabrirlaboca.ElconceptodeAndrde lavidaerarealmenteextraopero,apesardeloalocadoeinhumanodesemejante perspectiva,Carolnopodaevitarsentirseenpartefascinada.Almenosloestabasu ladomsexcntricoyteatral.EnunaocasinCarolhabaestudiadoaunavagabunda duranteunasemana.Habaanalizadosuformadeserysumaneradehablarconla esperanzaderepresentarelpapelenescenaconrealismo.Delmismomodoanaliza Andr. A veces crea haber encontrado a un ser de otro planeta, con una escala de valoresporcompletodiferente.Unserquelaobligabaacontemplaralahumanidad atravsdesusojos,desdeunpuntodevistaextrao. Lashorasdeldaselehacantanlargassinnadaquehacerque,porirracional quefuera,CarolseencontrabaasmismacomparandoaAndrconRobdecontinuo. E,inevitablemente,esolallevabaaexaminarseasmismaconmsprofundidadde laquehubieraquerido. Ambos eran guapos, educados, seguros de s mismos, tenan dinero y les gustabamantenerelcontrol.Losdossesentanatradosporloshombresaunquepor razones completamente distintas, si es que era cierto lo que le contaba Andr, cosa queCarolnoestabadeltododispuestaacreer.Ylosdossentanfijacinporelsexo oral.Amboseranpersonasfras,perocadaunoasumodo.Rob,ensuinsensibilidad, laexcluadesumundohastaelpuntodetraicionarla.Andrerafroyvoluble.Carol sentarechazoporlosdos.Perolomsimpactantedetodoeraque,paraCarol,los dossimbolizabanlamuerte,supropiamuerte,ylafatalidaddeldestino. Con el transcurrir de los das, sin nada que la distrajera de sus lgubres pensamientos,Carolsesentacadavezmsdeprimida.Sepreguntabaporqusenta que haba desperdiciado su vida. Senta aquel vaco desde nia, era una especie de anhelo insatisfecho por algo que ni siquiera poda nombrar y que, sospechaba, no exista. Lanochedeldecimocuartoda,Andrllegnadamsponerseelsol. Ponte esto le dijo, tendindole una tnica blanca muy parecida a la que llevabaChloelanochequeellalleg. Andr la llev a un enorme saln de la planta baja decorado con clidas maderasymueblesestiloReinaAnatapizadosconbrocado. Haba cinco personas en el saln. Gerlinde, la pelirroja, y el hombre llamado

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Karlestabansentadosenunenormesofdelantedelcualhabaunamesaredonda. Sobre ella haba una inmensa escultura negra de esteatita de una doncella cabalgandosobreundelfn.Habatambinunamujeraltayexquisitamentebella,de cabellos de un blanco dorado brillante, con un vestido verde plido sin mangas a tono con los ojos. Estaba de pie junto a un hombre delgado, de aspecto severo, de cabello negro como la noche y poco ms alto que ella. Entre Karl y Gerlinde se sentaba un chico de unos diecinueve aos, guapo y de cabello oscuro. El grupo miraba unlibro del tamao de un atlas. Todos levantaron la vista al entrar Carol y Andr. Sintateah!ordenAndr,sealandounasillajuntoalachimenea. AquesteldesayunoinstantneodeAndr!bromeGerlinde. Hubounascuantasrisitassofocadas. Andrseacercalgrupo.Carolseconvencideinmediatodequetodosellos eran de la familia. Todos tenan la misma extraa piel, una piel tan radiante que resultaba irreal. Andr habl en francs durante unos minutos con el hombre de aspecto severo, y despus abandon el saln. Entonces el hombre se sent con los demsytodoscontinuaronaparentementecomentandoellibro.Desdelasilla,Carol pudoverquesetratabadeunejemplarantiguocondibujosdelsistemasolar. Caroldesvilavistahacialachimenea.Sepreguntabadequibatodoaquello. Saba que Andr haba salido a alimentarse, como le gustaba llamarlo a l, bromeando. Le haba dicho que le estaba haciendo un favor al beber la sangre que necesitaba antes de reunirse con ella. De otro modo, segn deca l, no habra sido capaz de resistirse. Pero Carol se daba cuenta de que no lo haca exactamente por ella,sinoporconveniencia. Solo faltaba una noche, se dijo. Entonces se librara de l. Aunque Andr no hubieravueltoamostrarsebrutalconelladesdelanocheenquelaazot,eraobvio quedisfrutabadominndola.Simplementesuformadehablarlesonabaigualquela de un amo hablando a su esclavo. Carol segua tenindole miedo, y saba que no poda confiar en l. Le aterraba la idea de que, despus de todo lo que haba soportado, Andr decidiera romper su trato y mantenerla prisionera o algo peor. Ningunodelosotroslaayudara,ypocopodrahacerellaporevitarlo. Le haba llevado tiempo comprender que lo que Chloe le haba dicho era verdad. Al menos, en relacin a la fascinacin que senta Andr. Cada noche l se mostraba ms y ms cmodo con ella, ms familiar. Tras el primer intercambio sexuallsehabarelajadoeincluso,semostrabamscomunicativo.Ynosoloporque le contara historias fantsticas acerca de su vida. A veces, cuando la miraba, Carol captaba en sus ojos un brillo de emocin que rayaba con la felicidad. En otro momento, en otro lugar, en otras circunstancias, en suma, ella habra tratado de ayudarlo; quiz incluso se hubiera enamorado de l, a pesar de que estaba obsesionadoconlasangre,conserundepredadoryposiblementeinclusounasesino. Pero el hecho de beber sangre haba acabado con todo el romanticismo para Carol. Tenamiedodeloquesental.Susituacineratanespecial,tannica,queCarolno confiabaenloquelpudierallegarahacerporculpadesuarrogancia.Chloetena

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razn tambin en otra cosa: Carol no lo comprenda. Pero tampoco tena inters en comprenderlo.Soloquerasalirdeallconvida. TeresCarol. Carolalzlavistayvioalaeleganterubiaplatinojuntoaella. S. YosoyJeanettedeVilliers.EseesJulien,mimarido.YClaude,nuestrohijo. Aquellapresentacintanformalenbocadesemejantelunticalasorprendide talmodo,queCarolnopudoevitarsoltar: Vuestrohijo?,yltambinesdelafamilia? Jeanetteseecharerysesentfrenteaella. S,ytambintenemosunahija.Nodenacimiento,claro. Carolsepreguntqudemoniossignificabaeso.Eranadoptados?Entoncesse leocurrilaideadequequizaquellaextraasectasecuestraranios. LarubiaobservtranquilamenteaCaroldearribaabajo,delacabezaalospies, yluegoalrevs.Todosalllaobservabancomosiestuvieranhambrientosyellano fuera ms que un pedazo de carne, pens Carol, movindose inquieta en la silla y acercndosealachimenea. Chloe te ha descrito perfectamente. Eres guapa. Delicada y fuerte al mismo tiempo.Peromuyinfeliz. Ynoloserastsifuerasprisionera? Lo creas o no contest Jeanette con una sonrisa extraa, te entiendo. EstsenamoradadeAndr? NonegCarolsinvacilar. Lstima.Paralosdos. Carol desvi la vista hacia la chimenea. Las dos mujeres permanecieron en silencio, observando las oscilantes llamas morir y volver a la vida como figuras primitivasmgicas.Cercadeellassonaronsuavesvocesmasculinas.Carolsesinti arrulladaporesossusurros. Vamos,tmalasdijoalguien,devolvindolaalpresente. Jeanette le alargaba un mazo de cartas a travs de la pequea mesa de nogal que,sinsabercmo,habaaparecidoentreellas. Barjalas unas cuantas veces, crtalas en tres mazos y elige el que ms te gusteaadiJeanette. Carolnoentendadequibatodoaquello,peroapesardetodotomlabaraja de cartas. Bostez, y mientras se tapaba la boca con la mano mir a su alrededor. Gerlindesehabaido,yelchico,Claude,tambin.Karlyelhombredeaspectoserio, Julien,estabansentados,hablandoenvozbaja.Ellibrohabadesaparecido.Carolse preguntcuntotiempohabraestadodormida. Reconoca aquellas cartas; se trataba de una baraja del Tarot. En una ocasin unaamigayellahabanacudidoaunaespiritistaparaquelesecharalascartasyles leyera la fortuna. A Carol le haba dicho que se casara con un hombre rico, un hombreconnegociosdepetrleo,yqueseiraaviviraTexas.Yqueseramadrede sietehijos.Jamsningunaprediccinsehabaequivocadotanto.

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Carol ech un vistazo a la baraja. Las imgenes de escenas medievales retratadas al pastel parecieron saltarle a la vista. Pero no pens mucho en ello, simplementehizoloqueJeanettelehabapedido.Eligielmazodeladerechayle paslabaraja. Jeanettediolavueltaalasprimerascincocartas.Dejlaprimeraenelcentro,la segunda a la derecha de la primera, la tercera debajo, a la izquierda, y la cuarta a continuacin. Increble!exclamJeanette.Estsseguradequenoestsenamoradade Andr? Absolutamente. Entonces,dequinestsenamorada? Denadie. Jeanette tom la primera carta y se la tendi. Bajo la figura poda leerse: Los Amantes. La imagen representaba a un hombre y una mujer gloriosamente enamorados, bajo un arco iris y un brillante sol: el cielo les sonrea. Carol se la devolvisinhacerelmenorcomentario,yJeanettelacolocenlamismaposicin. AquesttupasadoaadiJeanette,sealandoelcincodecopas. En la carta se vea a un hombre con una larga capa negra, contemplando tristemente tres copas volcadas, cuyo contenido se haba derramado. Tras l haba otrasdoscopasenpie. Esttanabsortoenloquehaperdido,quenopuedeverloquetienetodava, yesoeslomstriste. Carolsequedmirandolacarta,yreconociqueeraascomosehabasentido duranteelltimoao.Unaprdidadetrsdeotra.Perosiconservabaalgo,almenos ellanoeraconscientedequ. Esto es lo que influye en ti ahora continu Jeanette: El Mago, un poderosohombredecabellooscuroquepracticaelartedelatransformacin.Puede sertantouncreadorcomoundestructor,muchasvecesessolounestafador,perocon ms frecuencia es un alquimista que convierte los excrementos en oro, el odio en amoryelamorenodio.Estaotracartarepresentaloquepodrasuceder:ElDiablo. Pareca la carta opuesta a la de Los Amantes . En ella el hombre y la mujer estaban encadenados a un monstruo de largos cuernos. Significa compromiso, prdidadelibertad,esclavitud,engao. Carol se estremeci. Quiz aquella carta fuera un presagio: Andr no le devolveralalibertadtalycomohabaprometido.Lamantendraallparasiempre, saciandoconellasusdemonacasansiasdesexoydominacin,bebiendosusangre, torturndola brutalmente cuando le apeteciera, amenazndola con matarla si se resistaosimplemente,porqueseleantojaba. EstaltimasiguidiciendoJeanette,eselresultadomsprobabledetu situacin. Jeanetteguardsilencio. Bueno,yqusignifica?Ahoraquehemosllegadohastaaqu... Jeanettenocontest.

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LapuertaseabriyentrChloe.Inmediatamenteseuniaellasdos.Posuna manosobreelhombrodeJeanetteyestaltima,sinmirarsiquierahaciaarriba,puso lasuyasobreladeChloe.ChloesonriaCarol,quetratdedevolverlelasonrisa.Sin embargo,estabademasiadodesorientada. CarolvolvilavistahacialacartasobrelaqueJeanettenoqueracontestar.Se llamaba La Emperatriz, y mostraba a una mujer deaspecto poderoso, sentada en untrono,conunescudoenformadecoraznenlamano.Dentrodelescudohaba undibujodeuncrculoconunacruzensuinterior,ylaparteinferiordelacruzse unaalcrculo. UnalecturamuyinteresantecomentChloe. ScontestJeanette.Quopinastdelaquintaposicin?Lacartaest clara,peronoelcontexto.Ven,sintate. JeanetteselevantylecedisusitioaChloe. Chloemedittambinsobrelacarta. Parecieron transcurrir muchos minutos. Todos en la habitacin estaban en silencio. Los nicos ruidos eran el crepitar del fuego de la chimenea y el tictac del relojdepndulo. Carolsinticomosieltiemposealargara,comosipasaramsdespacio.Todo pareciadquirirmsrelieve. El hombre de aspecto severo llamado Julien se puso en pie y se acerc a su mujer.NomirniunasolavezaCarol;eracomosiellanoexistiera.Carolsesenta fascinada por aquella pareja, observaba atentamente cada movimiento que hacan. Losdemsdelahabitacin,ChloeyKarl,quemirabanporlaventana,sequedaron mudosymuyquietos.Laescenaparecaunafoto,unarodajadetiempo,unaesencia capturada. CarolobservaJulienacercarsepordetrsaJeanettehastaquedarambosmuy pegados.Julienposlasmanossobreloshombrosdeella.Lentamentelasdeslizpor losbrazosdesnudos.Carolcasipodasaborearlassensaciones;reconocacadaporo, cada msculo. l pas a los codos, los brazos y las muecas hasta posar las manos sobrelasdeella.Jeanetteparpade,susojostenanunaspectosoador. Losdedosdeambosseentrelazaron.Pocoapoco,lcruzlosbrazossobreel cuerpodesumujer,llevndoselosdeellaconl,hastaquelaenvolviyestrechcon fuerza. Ella cerr los ojos. Luego, inclin la cabeza hacia atrs y la apoy en el hombrodel.Julienarrimlacabezaaloscabellosdeella,bessusien,sufrente,su prpado y su mejilla. Lentamente fue descendiendo por un lado del rostro hasta la barbilla, y por fin sus labios besaron de lleno el cuello. Bes su garganta apasionadamente, y ella entreabri los labios, derritindose en l. Un dbil gemido dextasisescapdeloslabiosdeJeanette,flotandocomounadulcefraganciaporel saln. Aquel sonido le record a un misterioso aullido que haba odo una vez, cuandodespuntabaelda,alrozaralgolascopasdelosrbolesenundadelluvia. Sonabaprimitivo,comodeotromundo. Carol tembl. Se senta embelesada, envuelta, penetrada por entero su alma. Jamshabapresenciadotalabandono,quelallenabadeadmiracin,lamaravillaba

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ydespertabaenellaunsecretoanhelo. Deprontolapuertavolviaabrirse.EnesaocasineraAndr,cuyaaparicin rompi el hechizo. El saln pareci recobrar vida, llenndose de sonidos y movimiento.Elrelojdiolascampanadasdemedianoche. Andr pareca pletrico, fresco. Era como si, por primera vez, Carol se diera cuentadeloguapoqueera. Jeanette y Julien se separaron y comenzaron a hablar con Karl en francs. Gerlinde volvi a entrar y se uni a ellos, haciendo aspavientos y hablando rpidamentetantoenfrancscomoenalemn.Claudetambinentrconunaspecto renovado.Estabantodosdiscutiendoacaloradamenteeninglsacercadesierams interesanteelocanoAtlntico,elPacficooelmardelaIndia. nicamenteChloepermanecaajenaalbullicio.Seguaobservandolascartasen silencioysinpestaear. Carol lo observaba todo, sintindose fascinada y excluida al mismo tiempo, sola. Nadie le prestaba la menor atencin, cosa de la que, por un lado, se senta agradecida,peroporotrolamentaba. Al rato Andr abandon al grupo. Charl brevemente con Chloe en francs y luego le hizo un gesto a Carol para que se pusiera en pie. Le molestaba ms que nuncaelhechodequellatrataracomoaunserinferior,comoaunamascota.Era unaestpida,sedijo.Nadahabacambiado.Aldasiguienteseralibre,asque,qu leimportabaloquehicieral? Andrlaguifueradelsaln,peroentoncesJeanettegrit: Unmomento!Jeanetterecogilacartaquenadiehabasabidointerpretary seladioaCarol,diciendo:Llvateesto. CarolsiguiaAndr,quesubilasescalerasylallevaldormitorio.Cerrla puertaconllave,sediolavueltaysequedmirndola. Carolsepropusomantenerseserena.lnoibaarobarlelasangre...almenosesa noche. Qutateeso!exigil. Mientras ella se quitaba la tnica, l se desnud tambin. Con un leve asentimientodecabezalleordenqueseacercara.Aesasalturasellacomprenda susgestos,loquequeraycmoloquera. Nada ms tumbarse l la penetr, pero en lugar de moverse se qued quieto. Meti las manos por debajo de los muslos de ella, levantndoselos hasta que sus rodillasestuvieroncasialaalturadelascabezas.Latomdelasmuecasylaclava la cama, hacindola su prisionera igual que una mariposa clavada a un tablero. Y solo entonces, cuando ella estuvo indefensa e inmvil, comenz a moverse. Carol escuch los sonidos de su carne, penetrndola y movindose en su interior, sorprendidadequelassensacionesqueleproducaaquellafriccinlaexcitaran. Andrsedetuvounmomentoysaboreelinteriordesuboca.Ambaslenguas se unieron, besndose clidamente. Entonces l entr y sali varias veces de ella. Carol sinti la excitacin crecer. l hizo una pausa una vez ms y succion uno de suspechosconloslabioshastaponerloerecto.

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Carol se encontr a s misma gimiendo, comenzando a desearlo. l se movi otravez,yluegovolviapararparabesarlaotropocoms.Siguimovindose,yse detuvo para mordisquear el otro pezn. Y as continuaron, sin parar, mientras transcurra la noche; Andr la excitaba y despus haca una pausa, la atormentaba, controlandosusreaccionesyalentandoelfuegoenella. Carolseestabaperdiendoasmisma,sedesvaneca.Nohabaenellamsque pasin, una pasin que la desarmaba una y otra vez, tan ardiente que su cuerpo temblaba sin control con un intenso deseo como jams lo haba sentido. Pero cada vezqueestabaapuntodesatisfacerlalseapartaba,obligndolaaseguirgimiendoy jadeando. Carol olvid que lo odiaba y lo tema. Olvid quin era ella y quin era l, lo que le haba hecho y lo que an poda hacerle. Lo nico que importaba era que estabadispuestaadarleloquefueracontaldequellasatisficiera. Me deseas? pregunt l en un susurro, lamiendo su pezn, con una voz roncaquelaexcit. Oh,s!susurrellatambin,sindejardetemblar. Apasionadamente? S. Entoncessuplica!dijolconelpezndeellaentreloslabios. Te deseo afirm Carol en voz baja, suave, jadeando y con el cuerpo temblando de puro ardor. Te deseo apasionadamente. Por favor, Andr, tmame ya.Soytuya. Antesdequepudieradarsecuenta,losruegoshabansalidodesuboca.Carol abrirepentinamentelosojos,horrorizada.Lovioencimadeella,conunaexpresin ms fra de lo que hubiera sido normal en un momento como ese. No obstante, l pareca a la vez perplejo, atrapado en su propio juego, vacilante entre el deseo y el desprecio,mientraseldestinodeCarolcolgabadelabalanzadesuconflictointerior. Por un instante eterno el universo pareci detenerse; ninguno de los dos se movi,nadierespir.Yentonces,algocambi.lsehababalanceadoaunlado,pero Carol no saba cundo, cmo o qu lo haba movido. Todo lo que pudo captar fue que Andr, firme, directo e ineludible, la penetr ms profundamente de lo que lo habahechojams. Ella grit, grit su nombre una y otra vez mientras l la penetraba, la posea, obligndolaasentirunxtasisconelquejamssehabaatrevidosiquieraasoar. Y despus, mientras yacan tumbados y abrazados el uno al otro, Carol comprendi qu aspecto deba de tener su propio rostro, porque haba visto esa mismaexpresineneldeJeanette.Eraelrostrodelcompletoabandono.

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Captulo7
Aldasiguiente,pocodespusdelapuestadesol,CarolyAndrabandonaron elchteauenlalimusina.Alllegaralaautopistaellavolvilavistahacial.Deperfil seleveademacrado,conlosrasgosafilados.Sabaquelnecesitabasangre. Estuvieronveinteminutosenelcocheensilencio,yluegoldijo: Sintatemscercadem. Carollohizo,perobrome: Nuestrotratohaexpirado. llamiralacara,fijamente. Nuestrotratoexpirarcuandoyolodiga! Carolnodiscuti.Noeralibrean. Igualquealaida,lcolocunbrazopordetrsdeella,hacindolainclinarla cabezahaciadelante.Labeslargayapasionadamente,acariciandoconlamanosu rostroysucuellocomounciegoquememorizalosrasgoshastaque,porfin,pusolas heladaspuntasdelosdedossobresuyugular. Carolserindiasusbesos,dejndosellevar.Fantaseabaconlaideadevivircon l,nodejabadepreguntarsecmoserapasarelrestodesuvidarodeadadepasin. Laidealaexcitabadetalmodo,quealzlavistahacial,respondiendoasudeseo. Andr no era tan monstruoso, se deca, dejando en un segundo plano los recuerdos de su brutalidad para revivir los ms placenteros. Ella poda cambiarlo, sabaquepoda.lestabaencaprichadoconella.Carolpodallegaraamarloapesar desusproblemas.Serafcil,ynotenanadaqueperder. Deprontoseleocurrilaalocadaideadeproponerleotrotrato.Sequedaraun mes ms con l, vera cmo iban las cosas. Insistira en que l se reprimiera y no tomarasusangre.Y,adems,ellatenaquedecirlequeposiblementefueraportadora delvirusdelsida.Peroenesaocasinltendraqueaccederanovolveraemplear jamslaviolenciaconella.Andraccedera,estabasegura. Cruzaronelpuentemsmoderno,elPontdeCubzac,yluegogiraronparatomar la carretera que discurra paralela al puerto. Enseguida llegaron al mismo lugar al que,catorcenochesantes,eltaxihabaconducidoaCarol.llabesenloslabiosuna vezms,presionndolaconclidainsistencia,hacindolaestremecerseyexcitarse.Y cuando los labios de ambos se separaron, sus ojos permanecieron fijos el uno en el otro. Carol abri la boca, dispuesta a contarle lo que haba planeado, cuando l se adelant: Novuelvasaqu.Jams! Carolsintiquesusextremidadesseentumecan,quesucerebrosecongelaba,

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quesucoraznserompaantetantafrialdad. Elcochesedetuvoylsali.Nolamir. Sindecirunapalabra,Andrcerrlapuertaysealej,caminandorpidamente endireccinalmuelle. La limusina arranc de inmediato. Cruzaron el Pont de Pierre, que llevaba al centro de la ciudad, y el coche se detuvo ante la puerta del hotel. Carol subi a su habitacincomounazombi,hizolamaletaysedespidi. Lacuentaestpagada,mademoiselle.Dejaronestoparausted. Dentro del sobre haba un billete de avin para Filadelfia. Tom un taxi y le orden que la llevara al aeropuerto de Mrignac. All compr otro billete para MadridytireldeFiladelfia. Pasarontressemanas,yCarolcomenzasentirsemal.Alprincipiopensque se trataba simplemente de una reaccin alrgica ante las especias de la cocina espaola,luegosospechquepodaserelresultadodeuncoraznrotoparasiempre, pero enseguida comenz a vomitar a diario, y tuvo que buscar un mdico. Se hizo unaseriedepruebas.Elresultadoladejestupefacta.Trascalmarseyrecapacitar,lo primeroquehizofuecomprarunbilletedeavinparaBurdeos.

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SEGUNDA PARTE
Hasinfravaloradoaldemonio. Nopuedoconvencermean. Alguienalquetodosdetestan Tienequeseralguien! Goethe

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Captulo8
InspectorLePage,porfavor,dejedefingir.Squeustedsabequines,ques ycmosepusoencontactoconmigo. El detective le dio una calada a su Gitanne. Estaban sentados el uno junto al otro,entaburetes,alfinaldelabarradeunpequeocaf,dondenadiepodaorlos. Si pudiera encontrarlo sola, lo hara continu Carol. Me he pasado las tresltimasnochesenelmuelle,deambulandotantoporlaorillaizquierdacomopor laderecha,ycaminandoporlascalles,buscndolo.Poresolohellamado. Por qu tiene tanto inters en encontrar a ese Andr, mademoiselle Robins? Hace menos de dos meses no le importaba lo ms mnimo. Ni siquiera quera quedarseenBurdeos,apesardemisrdenes,paracolaborarenlainvestigacindelo que,lerecuerdo,ustedmismainsistaenqueeraunasesinato.Yahoraseempeaen encontrarsolaalpresuntoasesinoque,enrealidad,noesmsqueunhombrequese mostrcortsconusted.Espuromasoquismo. Escuche,yaselohedichorepitiCarol,desesperada,nomeimportaen absolutoculseasurelacinconlniaqutratoshayallegadoconlaPolica.Tengo que encontrarlo... cuanto antes. Necesito su ayuda. Y no tiene nada que ver con el asesinato,porquefueunasesinato,pormuchoquefueraaccidental... Insinuar que he hecho un trato con un presunto asesino es una acusacin muy seria, mademoiselle. Pero con tal de no discutir, y suponiendo, solo hipotticamente, que yo conociera a ese monsieur Andr, por qu cree que iba a ayudarlaaencontrarlo? LlevabaunahoratratandodeconvenceraLePage,perolseguaensustrece. No estaba dispuesto a admitir absolutamente nada, solo haca preguntas y ms preguntas. Carol detestaba tener que hacerlo, pero no le quedaba ms remedio que sacarseunasdelamanga. Laraznporlaquedebeayudarmeesporqueelmotivoporelquenecesito verloesimportante.Sinoloencuentro,oloencuentroyademasiadotarde,anteso despuslseenterardequeustednohaqueridoayudarmey,bueno... ElinspectorLePagediootracaladaalGitanneyentrecerrlosojosparaevitar que se le metiera el humo. Carol poda contemplar el engranaje de su mente, calculandolasconsecuenciasyramificacionesdelhechodeenfadaraunloco.Nose trataba solo del hecho de que lo que le haba dicho el mdico pudiera ser de vital importancia para Andr; adems Carol necesitaba su ayuda, estaba desesperada. Amenazaraunpolicaerasimplementeunactodesupervivencia. Est bien, quiz lo mejor sea dejarlo as dijo ella. Estar en el muelle maanaporlanoche,enlaorilladerecha,desdelasnuevehastalasdoce.

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Esunazonapeligrosa,mademoiselle.Exponeustedsuvida. GraciasporelavisosedespidiCarol,recogiendoelbolsoyponindoseen pie.lleestaragradecido...siesquelellegaesainformacin. El polica permaneci sentado, sin dejar de fumar, observndola a travs del aire azul blanquecino enrarecido por el humo. Lo tena en el bote. Sus aos de experiencia en el mundo de la justicia y del teatro le haban enseado a juzgar a la genteconperspicacia.Ysabacundodebaretirarse. Eraunaagradablenochedelmesdemayo,clidaperonobochornosa.Elcielo eralmpido,brillante,estabaabarrotadodeestrellasyhabalunallena. Carol llevaba un vestido fresco de verano y zapato plano, y de su hombro, cruzandoelpecho,colgabaunbolsodeteladescoloridoconlomsesencial.Llevaba tiempo esperando, oculta tras la sombra de un almacn de pescado, muy cerca de dondelalimusinadeAndrhabaestadoaparcadaenotraocasin.Apesardeque enesacalleapenashabatrficonipeatones,Carolpreferaesconderse.Eraunazona peligrosa y probablemente, corra riesgos an peores que el de citarse con un vampiroamedianoche. Eltaxivolveraarecogerlaexactamentealasdoceycincominutos.Carolmir elreloj:eranlasonceymedia.Llevabaalldesdelasnueve,yledolanlaspiernasde estardepietantotiempo.Adems,empezabaadesanimarse.Quizlnoapareciera, pens.QuizLePagenolehubieradadoelmensaje.Carolsepreguntabaporquno habavistolalimusinaenningunodesuslargosrecorridosporlaciudaddeesastres noches. Tambin pensaba que lo que estaba haciendo era una locura. Lo ms probable era que l, simplemente, le chupara la sangre sin ms prembulos. Era lo quehabaestadodeseadohacertodoeltiempo.Peronadadeesoimportaba.Estaba deprimida, desesperada, y la idea de morir en sus brazos no dejaba de resultar en ciertosentidoatractiva. Diezminutosantesdelasdoceaparecilalimusinaplateada.Aparcamedia manzanadedistanciadedondeestabaella.Elconductorapagelmotorylasluces. Elcochesequedallparado,nadiesali. Carol exhal, sintindose nerviosa de pronto. Haciendo un increble esfuerzo, salideentrelassombrasysequeddepie,alaluzdeunafarola.Luegoseacerc despacioalapartetraseradelcoche,haciendoruidoconloszapatossobreelsuelode piedra. Elconductorsali,cerrlapuerta,encendiuncigarrilloycamincallearriba endireccincontrariaaella.AlllegarCarolalalimusinalapuertatraseraseabri, bloquendoleelpasocomosiellafueraapasardelargosinhacercaso.Carolasom lacabeza.Andrestabasentadoenelasientodeatrs. Entra! Unavezdentro,lalargelbrazoycerrlapuerta.Encendilaluzinterior.Y la observ con una mirada salvaje. Ella tambin lo mir. Hubo una larga pausa en silencio.

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Tedijequenovolvieras.Eresidiota,otehasvueltoloca? Necesitohablarcontigo. Venaqu,conmigo! Nohevenidoparaeso. No me importa a qu has venido contest l, agarrndola del brazo y tirandodeellaparaatraerlahacias. Inmediatamente sus labios y sus manos besaron y estrecharon el cuerpo de Carol.Andrmetiunamanopordebajodesufalda,lequitlasbragas,yluegole sac el vestido por la cabeza, desgarrando la prenda. Y mientras tanto se quit las Pumaylacamiseta. Nohagaseso,escchame. Los labios de Andr la hicieron callar. Carol luch, pero l era increblemente fuerte. La aplastaba contra el asiento, tena sus manos prisioneras y se quitaba mientras tanto los pantalones a toda prisa. Andr la forz a abrir las piernas. En el estrechoespaciodelasientodeatrs,llaataccomounanimaldesquiciado.Andr eyaculdeinmediato,yluegopermaneciunratoencimadeella.Ambossudabany jadeabanpesadamente.Carolestabaaterrada.Sehacareprochesasmismaporser taningenuacomoparadejarseatraparnuevamenteensusgarras.Probablementel estabaapuntodebebersesusangre,sedijo.Moriraall,enmanosdeunmonstruo dementequecrearepresentarunmelodramagtico.Sudestinoeraamargo,noselo mereca.Bien,peronosemarcharasinluchar,pens. Estoyembarazada. Porunpardesegundoslcontuvoelaliento.Luegoseapartydijo: Enhorabuena! Andrsesubilospantalones,recogilacamisetagrisycomenzavestirsea todaprisa. Ysesuponequeesaconfesinvaainducirmeasentirlstimaoalgoas? preguntlacontinuacin,mientrasseponaunazapatillayseatabaelcordncon fuerza,muyenfadado.Cmovoyachuparlelasangreaunamujerembarazada? Tedijeenunaocasinquejamssientolstima. Estuyoafirmellamientrasseponadenuevoelvestido. lseatabaelcordndelaotrazapatilla.Hizounabrevepausa,yluegoaadi: Merde! Escierto. Andrsereclinenelrespaldodelasientoylamir. Eres increble. Lo primero de todo, es imposible. Yo no puedo dejarte embarazada.Ensegundolugar,lonicoqueocurreesqueeresincapazdeaceptarel hecho de que eres una puta. No sabes quin es el padre, as que te engaas a ti misma,creyendoquesoyyo.Perotefollarasacualquieraqueseleempinara.Buen intento,noobstante. Carol se sinti como si l le hubiera apualado en el mismo corazn. Sin molestarseenresponder,alcanzsubolsoyagarrlamanecilladelapuerta. Abrelapuerta!

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lnosemovi.Ellalomir. Tienesrazn,hesidounaestpidaviniendoaquapedirteayuda.Bastacon quemedejessalir. Nilosueesril. Enaquelinstanteloodiabatanto,queseechallorar. S, ahora las lgrimas. Me encanta ver llorar a las mujeres, tratando de hacermesentirmeculpable.Tuslgrimasnosignificannadaparam.Somosdedos especies distintas, ya te lo he dicho. Entre dos enemigos no puede haber amor perdido.Tsabesquemematarasalamenoroportunidad,peroesojamsocurrir. Encambioyopodramatartefcilmente. Carol simplemente sigui llorando, incluso con ms fuerza. Sus sentimientos eranunamezclademiedo,dolor,frustracineira. Hijodeputa!gritella.Noeresmsqueunfraude,unpresumido.No podrassermscruelaunquefuerasunvampiro.Nosloqueeres,nimeimporta. Hazloquequierasconmigo,medaigual.Peroteequivocas.Eshijotuyo,yyosolo quierodeshacermedel.Yahora,mtameyacabadeunavez.Estoyhastiadadela vidayenfermadetussuciosjuegosdeadolescente.Teodio! Carolsederrumbcontralapuertadelcoche,incapazdecontenerse. Aquella tormenta tard unos minutos en pasar. Cada vez que crea haberse serenado, una nueva ola de dolor la inundaba por entero, hacindola llorar desconsoladamente. Por fin, cuando comenz a sorberse la nariz y a limpiarse los ojosconunpauelo,leoypreguntarenuntonocivilizado: Decuntotiempoestsembarazada? Deunmesrespondiella,sorbindoselanariz. Yqutehacepensarqueyosoyelpadre? Carollelanzunamiradallenadedesprecio. Porqueereselnicohombre,ynodigamoselnicomonstruo,conelqueme heacostadoduranteesteltimoao. Denuevoellaseechallorar. Pero,aunquecreasqueesoesverdad,porqurecurresam?Tsabesque yosoloquierotusangre. Carolsesentatanfrustrada,tanfuriosa,queapenaspodahablar. Porquequieroabortar!exclamhistrica. Pueshazlo. No puedo. No consegu hacerlo en Espaa, es ilegal. No scmo funcionan estas cosas en Europa, ni siquiera puedo hablar francs o espaol. Pens que t podrasayudarme. VeaSuecia.OvuelveaFiladelfia. No!,noquierovolverall!negellaconfirmeza. Se senta como una nia pequea con una rabieta, casi poda imaginarse a s mismadandounapatadaenelsuelo. Entoncestenalnio.Muchasmujeressolteraslohacen. Nopuedocontestellasindejardesorberselanariz.

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Quieresdecirquenoquiereslainterrumpil,suspirando.Escucha,no puede ser hijo mo. Adems, esta mierda no me importa nada. Ests haciendo una montaadeungranodearena.Tenalnio,qudateloodaloenadopcin,ovetea casayaborta.SiemprepuedesvolveraEuropa,siesesoloquequieres.Culesel problema? Sesentacompletamentesolaenelmundo.Cmoexpresarlo?Detodosmodos, a l le daba igual. Acababa de decir que el asunto le era por completo ajeno. Tena quemadurar,enfrentarsealarealidad.Dehecho,loquelsugeraeraperfectamente lgico:volveracasa,abortaryviajardenuevoaEuropa.Pero,obviamente,lalgica de Carol no terminaba de funcionar bien porque, de haber sido as, no estara atrapada en ese coche. Sus sentimientos, que jams la haban desbordado hasta ese punto, la confundan, la hundan en el miedo y la soledad, hacindola dudar. Y el resultadoeranmslgrimas.Carolseabrazasmisma.Lonicoqueeracapazde hacererallorar. Finalmente l alcanz el telfono y presion unas cuantas teclas. Ella oy el ruidodeltelfonofueradelcoche.Diezsegundosmstardeelconductorsesental volante. Arrancaron. Enseguida llegaron a la autova que les llevara a Soulacsur Mer.

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Captulo9
Andr la dej en el saln, sentada en un sof frente a Gerlinde, que dej a un ladounarevistaparadecir: Bienvenidaotravez!,tanbuenoesenlacama? Carol no contest. Apenas poda mantener la calma. Se senta fatal, sola y asustada.Ypensabaquesehabametidoenotroloanpeor. No tienes buena cara, preciosa coment la pelirroja. Has estado llorando?,sehaportadocomosiempre,comounsdicofroycruel? Carollamir.Noconfiabaenella. No,esquenomeencuentrobien. Yeso? Mmm...nolos,noesnada. Vaya! Gerlindeseacercysesentasulado.Carolsinticomosilatemperaturadel salnbajaraunpardegrados. Eh, que no soy tu hermanastra. Ya s que a veces hablo demasiado, pero tambinpuedoseramableaadiGerlindeconunasonrisamaliciosa.Quieres tomaralgo? Carolsacudilacabezaenunanegativa. No es sangre. Creme, si quedara algo de sangre por aqu, me la habra bebido.Perohayjerez. Gerlindesepusoenpieyseacercaunamesajuntoalaventana.Sirvieljerez mbarenunacopa,volviyseloofreciaCarol. Bbetelotodo.Sealoquesealoquetepase,estoteanimar.Yomismasola beberloantes. Gerlindevolviasentarseasuladoyseestirlafaldadepielcolorfucsia. Carolsuspirprofundamente.Olielcontenidodelacopaylediounsorbo. Loves?Esjerez. Caroldiootrosorboydejlacopasobreunposavasosencimadelamesa.De pronto sus ojos se llenaron de lgrimas, senta el pecho hinchado y sollozaba de nuevo. Gerlindelaestrech,poniendounbrazoasualrededor,yCarolseencontras misma llorando sobre el hombro de una mujer a la que, solo unas semanas antes, detestaba.Gerlindeacaricisucabello. Eh,qupasa? Carollosolttodo. Lapelirrojasequedatnita.

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Andr, el progenitor? Imposible! Escucha, nia, eso no puede ser. Quiero decirqueAndrnopuedeserelpadre.Simplemente,nopuede. LoscontestCarol,sorbindoselanariz.Melohadichol,peroesla nicapersonaconlaqueheestado. Gerlindesacudilacabezaincrdula. Dios, no puedo creer lo que estoy oyendo! Ests segura de que ests embarazada? S,lepedalmdicoquemerepitieralaprueba. Otraconcepcininmaculada! La puerta se abri y Andr entr, seguido de Chloe. Carol no se movi, permaneci con Gerlinde. Haba captado la expresin del rostro de Andr, que interpretcomodisgusto. Hola,Carol,qutalests?preguntChloeamablemente,conunasonrisa clidayremotaalmismotiempo. NolosadmitiCarol.Molesta.Yembarazada. S, ya me lo ha dicho Andr contest Chloe mientras se sentaba frente a ellasdos. Andr se qued al otro lado del saln como si su intencin fuera guardar las distancias. Carol,aqumdicoacudisteenEspaa? Ellasequedpensativaunmomento. No recuerdo su nombre. Mndez, o algo as. Espera! Me dio unas pastillas porquevomitabamuchoporlasmaanas. Carolsacdelbolsounpequeotarrodeplsticoconcpsulasazulesyblancas yselotendiaChloe,queleylaetiqueta. Qutaltuespaol,Gerlinde? Mejorqueelalemncontestesta. Podrastratardehacertepasarporunaamericanahablandoespaol? Creoques. Teimportarallamaraestemdico?DilequeereslahermanadeCarol,que estcontigoenFranciayquequieresconocerciertosdetalles.Miraaversiaveriguas algo. GerlindesepusoenpieyagitcariosamenteelcabellodeCarol,diciendo: Anmate! AlpasarjuntoaAndrlepegunpuetazoenelhombro. Eresundemonio! lhizoungestodemalhumor. Chloealarglasmanos,yCarolvacilantesdedarlelassuyas.EntoncesChloe lamiralosojos.Aquellaspupilasazulesresultabanmuyrelajantes.Carolsintique toda la tensin abandonaba su cuerpo. Suspir. Estaba cansada. Muy cansada. En otra ocasin Chloe la haba reconfortado como una madre, invitndola a entrar de nuevo en el tero y a relajarse, hacindole olvidar lo que la preocupaba. Poda descansar,sedijo.Necesitabadescansar.Podaestarenpaz.

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LavozdeGerlindeladevolvialarealidad. Ha dicho que est embarazada, posiblemente de un mes. Un poco baja de hierro,peroporlodemsfuerte.Lehizounaecografa,pareceunfeto.Noveningn problema. BiendijoChloe. Carol se reclin en el respaldo. El aspecto de las cosas le pareci de pronto extraamentebrillante. ChloesegirhaciaAndryhablconlenfrancs. Qulehasdicho? Le he dicho que definitivamente ests embarazada. Adems de lo que el mdicolehaexplicadoaGerlinde,yopuedopresentirlo,loveoentusojos.Quinsea elpadre,esoyaesotracuestin. DeprontoCarolsintideseosdevolveraecharseallorar.Queralevantarsede all y decirles a todos que muchas gracias, pero que se marchaba. Nadie la crea, y ellalocomprenda,perojamshubieradebidovolverall.Hubieradebidoseguirsu camino,volveraFiladelfiayabortar.Lamentabahaberlesmolestado. Sin embargo, no poda moverse. Fsica y mentalmente se senta agotada, y la depresinlahunda. Andrdicequequieresabortar.Porqu?preguntChloe. Noquierotenerunnio. Porquno?Eresjoven,fuerte,saludable.Esquenotegustanlosnios? No...nolos.Nohepensadomuchoenello. Yentonces?preguntGerlinde. Carolvacilantesdecontestar: Andr cree que es un vampiro... que no es humano. Est enfermo. Yo no entiendo lo que significa eso, pero no quiero dar a luz a un nio con defectos genticos.Ypuedehabercomplicaciones.Podramorir. Con esa actitud podras morir de todos modos afirm Andr, abriendo la bocaporprimeravez. Carol se dio cuenta entonces de que lo haba ofendido. No le importaba demasiado lo que le ocurriera a Andr, pero aquellas dos mujeres haban sido amablesconella. Lo siento se disculp, dirigindose primero a Chloe y enseguida a Gerlinde.Noeraesoloquequeradecir.Simplementetengomiedo. Y eres una mentirosa! exclam Andr, que atraves rpida e inesperadamenteelsalnparaagarrarladelpeloyobligarlaaponerseenpie.Lo llevasescritoenlacara.Culeslaverdaderaraznporlaquenoquierestenerun hijo? Carolseechatemblar. Contesta! Tengo...tengoalgo... Qusignificaeso?

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Algoquelepuedocontagiar. Elqu? Sesentaviolentasoloportenerquemencionarlo,lasconsecuenciaspodanser desastrosas. El sida. Me he hecho la prueba dos veces y ha salido negativa, pero es probable que sea portadora... mi ex marido lo tiene. Probablemente el nio nacera conelsndrome. Todossequedaronensilencio.Carolmiralternativamenteaunoyaotro. Chloeparecapreocupada,Gerlindeatnita.ElrostrodeAndrsehabapuesto sbitamentelvido...yparecafurioso. Puta!exclamlenvozbajaytensa.Asqueporesoestabastanansiosa porquetefollara.Querasinfectarme,matarmeconelvirus. No,noesesoloque...dijoCarol,atnita. Metendisteunatrampa!Aunqueyohubieradecididochupartelasangre,t crestequemeganaraslapartida. Nopretendainfectarte.Yonoleharaesoanadie!Tratdedecrtelo...varias veces... Mentirosa...! Andralzunamanodispuestoapegarla,peroGerlindeseinterpusoentrelos dos,diciendo: Reljate,amigo.Acabasdellegaraunagranconclusin. AndrapartaGerlindedesucamino.PeroinmediatamenteChloeexclam: Quieto,Andr! ManteneosalmargendeesteasuntolesadvirtiAndralasdos.Ellaes ma. Tengo derecho a hacer con ella lo que quiera. Ninguna de vosotras puede interferir. Chloe comenz a hablar con l en francs. Le explicaba algo con voz serena. Perocuantomshablabaella,msdiscutal.Luego,endeterminadomomento,ella dijoalgoqueleafect,porquederepentesequedcallado.TantolcomoGerlinde se haban quedado mirando a Chloe con rostros atnitos, escuchando con mucha atencin.Carolnosabaquestabapasando,peroestabainmensamenteagradecidaa Chloe.SabaqueAndrtenalaseriaintencindehacerledao.Aquellugar,todas aquellaspersonas... Era como despertar bruscamente, prisionera en un manicomio. Comenzaba a sentirquelarealidadseleescapabaentrelosdedos.CuandoChloetermin,Gerlinde sedejcaersobreunasilla,exclamando: Nopuedocreerlo! ChloeledijoalgomsaAndrenfrancs,einmediatamentelagarraCarol delbrazoparallevrseladelsaln. Antesdesalir,sinembargo,CaroloyaChloedecirleaGerlinde: TendrquedecirleaJeanettequetenaraznconrespectoaLaEmperatriz. Andr la arrastr escaleras arriba. La llev al mismo dormitorio donde haba estado encerrada en la primera ocasin. La empuj dentro sin decir una palabra,

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cerryechlallaveporfuera. Carolpermanecisolaelrestodelanoche.Justoantesdelamanecerlacriadale llevunabandejadecomida.Juntoaunplatodehgadoyespinacashabauntarro quedeca:Vitaminesetminrauxmltiplescomprims.

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Captulo10
La sirvienta volvi a aparecer con otra bandeja al da siguiente, nada ms ponerse el sol. Carol haba dormido agradablemente hasta bien entrada la tarde, a pesar del caos y de los acontecimientos del da anterior. Se senta renovada y hambrienta,yseguacomiendoancuandoAndrentr. lsesentfrenteaellaylaobserv.AquellanocheCarolsesentamsfuerte, notanvulnerable.Siguicomiendosinapresurarse,tomndosesutiempo.lpoda esperar.Cuandotermin,dejeltenedoryelcuchillo,selimpilabocaysereclin enelasiento. Losminutospasaron.Ningunodelosdoshabl.Ellasesirviuntenunataza de porcelana china azul y blanca, y dio un sorbo. Los minutos siguieron transcurriendo.Carolsesentaobservada,eracomosillaestuvieraanalizandocon unmicroscopio,comosilaexaminaradecerca.Sindudabuscndoledefectos. Hedecididoquetequedesaquhastaquenazcaelnio.Despusteirs,pero elniosequedar. Caroldejlatazayelplatoenlamesa. Noquieroteneralnio.Telohedicho,quieroabortar. Loquetquierasesirrelevante. Otroultimtum?Olohacemosatumodo,omematas,noeseso? S,amimodo. No te cansas de controlar el universo? Debe ser tedioso tener que hacer siempreelpapeldeSatn. Sesentavaliente.Noestabadispuestaasoportarsuschorradaspatriarcales. Eseeseltrato.Tequedas,tienesalnioytevas.Esoestodo. Yqusacoyodeesetrato? Tuvida. Quizesoyanoseasuficienteparam. Norecuerdohabertedadoaelegir. Meescapar.Oabortar. Intentaunadelasdos,yteencadenaraesacamaduranteochomeses. Carolsequedcallada.llahabapuestoentrelaespadaylapared,ylosdos losaban. Porququieresaesenio?Nisiquieracreesqueseatuyo.Quieresbeberte susangre? Eres una estpida. Me sorprende que an no hayas provocado a nadie lo suficientecomoparaquetemate. Siempre amenazando... por qu? Tienes poder; tanto fsicamente como en

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los dems sentidos. Pero te comportas como un nio con un martillo de juguete: tienesquemachacarlotodoatualrededor. Andr se puso en pie y se acerc a la ventana. Le daba la espalda. Recogi la cortinaaunladoparamirarfuera. Puedes hacerlo por las buenas o por las malas, a m me da igual dijo l, aadiendomientrassedabalavuelta:Perolohars,esotelogarantizo. Carolsemordiellabioinferior,preguntndoseadondequerallegaraparar. Entonces,comosileleyeraelpensamiento,lexplic: Por las buenas el plan es el siguiente: te quedas aqu, te comportas de un modocivilizado,tecuidas,siempredispuestaparamcomolaotravez,ydentrode ochomesestienesalnio.Aldasiguientetevas. Yporlasmalas? Lomismo,exceptoporqueyousolafuerza.Yesonotevaagustar. Andrcaminhacialapuertaylaabri.Luegoaadi: Pinsalo.Yhazteunfavor. Actoseguidosemarch. MinutosdespusCarolintentforzarlapuerta.Estabacerrada. HaciamedianocheAndrvolviylallevescalerasabajo. Gerlinde, Karl y Chloe esperaban en el saln, sentados en un sof junto a la chimenea.Andrtomasientoenunasillafrenteaellos. Sintateamilado,CaroldijoChloe,dandoungolpecitosobreelsof. Carolsesentymirasualrededor.Loscuatrolaobservabanatentamente. Queremoshablarcontigoacercadeloqueestocurriendo.Meimaginoque tienesqueestarconfusadijoChloe. Carolexhalydejcaerloshombros.Otravezsesentacansada.Ydeprimida. Pero era bueno que Chloe se mostrara tan amable, de otro modo quiz hubiera intentadohacerunatontera.Casisentadeseosdesuicidarse. Lo que te ocurre, tu embarazo, es muy, muy poco frecuente. En realidad es algoextraordinario. MondoweirdodijoGerlinde. Segn la leyenda, solo una vez cada mucho tiempo uno de nosotros puede reproducirse a travs del parto continu Chloe. Un macho puede inseminar a unahembramortal.Parecequealrevsesimposible. Dios mo, pens Carol. Una hembra mortal? Todos ellos se crean dioses. Estabanseriamenteenfermos. OcurrecadapocoscientosdeaoscontinuChloe,tanpocoamenudo, que cuando de hecho se produce nos cuesta creerlo. Ninguno de nosotros exista cuando ocurri la ltima vez. Y yo soy la nica aqu que ha odo hablar de la leyenda. ElhijodivinodijoKarl. Unniodemonaco,pensCarol.

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Y por qu ocurre? dijo Carol, al tiempo que se preguntaba por qu les segualacorrienteaesoslocos. Nadie lo sabe contest Chloe. Lo nico que sabemos es que las condicionestienenqueserbuenas,tantoenrelacinalmachocomoalahembra,al momento, al equilibrio qumico, las circunstancias, quiz incluso la luna. Sencillamente,nolosabemos.Peroloquessabemosesqueesenioesmuyespecial paranosotros. Ser...esdecir...bebersangre,oloqueseaqueseisvosotros? No poda creer que estuviera diciendo eso. Lo cierto era que toda la conversacinparecairreal. El nio ser medio mortal, medio inmortal. Se decidir segn qu influya msensuvida,seanioonia. EnotraspalabrasaadientoncesKarl,sielnioescriadopormortales, probablementevivirunaexistenciamortalymorirdemuertenatural.Siescriado por los de nuestra especie, lo ms probable es que sea inmortal. En cualquier caso, debedecidirjustoantesdelapubertad.Sidecideserinmortal,suvidasedetendra laedadquedesee. Comprenders, Carol sigui diciendo Chloe, que debido a la rareza del caso,queremosqueelniosequedeconnosotros,adondepertenecenaturalmente.Y comodetodosmodostnoloquieres,queremoshacerteunapropuesta. Carolsesentcmodamenteaescuchar.Susdiscursosparecantanlgicos,que tenaquerepetirseensilencioqueestabatratandoconlocos.Peronopodaevitarla sensacin de sentirse rodeada de buitres, listos para acabar con ella hasta dejar los huesoslimpios.Yparacomersetambinalfeto,nadamssacarlodesucuerpo. Qudateconnosotroshastaelfinaldelembarazo.Nosotroscuidaremosbien deti,teayudaremosentodoloquepodamos.Ycuandoelniohayanacidopodrs marchartelibremente,sinpreocupacionesysinreproches.Elniovivirrodeadode amor,tendrmsdelquenecesite.Thabrsterminadoypodrscomenzartuvida denuevo. Yelvirus?Probablementeltambinlotendr. Nuestras clulas han mutado dijo Karl. Puede que el nio desarrolle anticuerpos, o puede que no, no lo sabemos. Esa es otra de las razones por las que debe quedarse con nosotros. Si se queda consumir solo sangre, reforzando as las clulasquetengacomolasnuestras,quesoninmunesalasenfermedadesmortales. Yqutipodepeligroscorreryo? Nadieaqutehardao. Carol mir a Andr. l cruz los brazos sobre el pecho en un gesto a la defensiva,conairesdesuficiencia. MerefieroalnacimientoexplicCarol.Sinovaaserunnionormal,no puedesertampocounnacimientonormal. Chloeseagitenelasientomuyligeramente,peroCarollonot. Serdifcil,verdad?Puedomorirenelparto. NadieconocelospeligrosqueconllevadijoChloe.Talcomotehedicho,

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es la primera vez para nosotros cuatro. Hemos mandado mensajes a nuestra comunidad.Sialguiensabealgo,estaremosencontacto. Estupendo!Asquequeristenermeaquencerrada,comounaprisionera... Como una prisionera no, pequea dijo entonces Gerlinde. Podemos ser unagranfamilia...todos. S, claro contest Carol. Excepto porque yo soy la nica que no puede salir. SernsoloochomeseslerecordChloe. S, al final de los cuales quiz muera dando a luz a otro chiflado, probablemente a un asesino genticamente programado. Gracias, pero no, gracias! exclam Carol, ponindose en pie. No pienso hacerlo. Y no podis obligarme. Podis torturarme o encadenarme a la pared, pero no lo har. Me dejar morir de hambresiesnecesario,ysimeobligisacomer,vomitar.Olomatarsinpiedad.Ya estoyhartadetantasintimidaciones. Todo su cuerpo tembl. Estaba muy alterada, agresiva, se senta desptica e impulsiva. Sus ojos se desviaron como locos hacia la ventana, y se imagin precipitndoseporella. Estabanalniveldelacalle,asquenomoriraenlacada.Perofcilmentepoda lanzarsecontraelcristalirrompible.Carollooyromperseensumente,eimaginel golpecontraelsuelo.Recogeralospedazosrotosamanosllenasyrpidamente,se cortaralasvenasdeambasmuecas.Secortaratambinlasvenasdedetrsdelas rodillasysedesgarraraelcuello,dandoconlaarteriaapropiada.Estaramuertaen cuestindesegundos,yellosnopodransalvarla. Eh, nia, para! exclam Gerlinde, agarrando firmemente a Carol de los hombrosymirndolaalosojos,forzndolaaabandonaraquellamacabrafantasaya volveralarealidad.Noeselfindelmundo.Teestsponiendohechaunafuria. DealgnmodoCarolsupoqueGerlindesabaloqueocurraensuinterior.De prontosesintidenuevoagotada,asustadaytriste,completamentehastiada.Antes de que pudiera darse cuenta, estaba gritando como un beb enbrazos deGerlinde, llorandoamocotendido. Nopuedo,nopuedohacerlo!Nomelopidis,nopuedo! Las dos mujeres se sentaron con ella. Karl le prepar una taza de t. Todos esperaronaqueselatomara.TodosmenosAndr,quepermanecidistante.Lostres le hablaban, hacindole comprender que no estaba sola, que ellos haran cualquier cosaporayudarla. PeroCarolsabaquesoloestabanfingiendo,quesoloqueranhacerlecreerque estabandesuparte.Laverdaderaquenotenaeleccin. Despusdeunrato,Carolalfindijo: Noquierohacerlo,aunquesupongoquenomequedamsremedio.Peroyo tambin tengo mis condiciones. Si estis de acuerdo, prometo no intentar hacerme daoammismanialbeb. Culessonesascondiciones?preguntChloe. Carollamiryafirm:

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Quiero mi libertad. Quiero salir fuera. No pienso pasarme ocho meses encerradaenesahabitacin. Bueno,yasenosocurriralgoasegurChloe. Quieroquemeveaunmdicoconregularidadparaasegurarmedequetodo vabien. Ellossemiraronlosunosalosotros. Serunproblema,peropodemosarreglarlo. Ynecesitarcosas:ropa,libros,pelculas,annolosexactamente. EsoesfcildijoGerlinde. CaroldirigientonceslavistaaAndr.Lasmiradasdeambosseencontraron. Yltienequeprometerquemedejarenpaz. Hubounsilencio.Chloehablentoncesenvozbajaysuave. Carol,cario,telodije.EnnuestromundotpertenecesaAndr.ltienela ltimapalabraenesto.Yunadelascosasquessabemossobreestosnacimientoses queelmachodebetenerunpapelimportante. Adndepretendesllegar? TienesquefollrteloexplicGerlinde. No!Meniego! Andrseecharer. Carol, permteme que te lo explique de otro modo dijo Chloe. El nio que llevas en tu seno sentir tu influencia automticamente. Tengo un libro que quizquierasleer,Lavidasecretadelnioantesdenacer.Explica,documentndolocon casos,cmoelfetoseveinfluidoporsumadredesdeantesdelnacimiento,mientras est en el tero. Tambin es evidente la influencia del padre, en la misma medida, cuandoestpresente.Enelcasodeestenio,ydadoquesesentirdivididoentretu mundo y el nuestro y que queremos guiarlo al nuestro lo ms posible, Andr debe tenerelmayoraccesoalparaquesuinfluenciaseafuerteyclara.lyelniodeben estarmuyvinculados. No comprendo adonde quieres llegar a parar dijo Carol, temindose que comprendaperfectamente. FueAndrquienrespondi. Quieredecirquetengoqueestarcontigotodoeltiempoquepuedasoportarlo hasta que nazca el nio. Entre otras cosas, mi hijo sentir mi poder a su alrededor, protegindolo.Necesitasaberqueestoyconl. Tmatelo como una aventura amorosa sugiri Gerlinde, que le dio un abrazo. S,unaaventuraamorosasinamormusitCarol. Yconeldiabloporamante.

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Captulo11
Durante la segunda noche, tras la vuelta de Carol al chteau, Andr fue a buscarla justo despus de la puesta de sol, cuando an quedaba algo de rosa en el cieloysereflejabasobrelasuperficiedeunocanoAtlnticoencalma.Carolestaba terminandolacena:otravezhgado,espinacasynabos. Dateprisa! Andrtenaunaspectoincreblementeplidoydelgado,parecaunafigurade cera. Tena las mejillas hundidas, los ojos cansados, y pareca preocupado. Carol sospechabaquenecesitabasangre. Cincominutosdespus,cuandoCaroltermindecenar,lrepiti: Vamos! Cuando termin y se puso en pie, l la contempl de pies a cabeza con una ligeraexpresindedisgusto. Ambosesperaronfueraalcoche;Carolenlasescaleras,Andrdeunladoaotro porelcaminodegrava.Hacamuchocaloryellaestabasudando. Lapuertadeentradaseabri;eraGerlinde,quesalifueratambin.Llevabaun vestido recto y suelto de color lima limn, abierto por un lado, enseando un hombro. Hola,niasaludconunasonrisamaliciosa. Hola. Gerlinde tambin tena ese aspecto demacrado, anorxico y plido. Observ a Andrcaminardeunladoaotro,ycoment: Esgenialantesdelaprimeracopa. El chofer y la doncella... cmo es que no saben que vosotros sois... diferentes? Tenemosnuestrastcticas.Paradecirlodeunmodoagradable,digamosque se trata de hipnosis. Hacen su trabajo, pero no consiguen llegar a la conclusin de quesolonosvenporlasnoches. Yvaisahaceresoconelmdicotambin?siguipreguntandoCarol. YconlaPolica,naturalmente,pens. ClarocontestGerlindealgotensa. Escucha, quiero darte las gracias por ser tan amable conmigo dijo Carol, poniendounamanosobresubrazo.Nosquhabrahechodenohaberestadot. Lapelirrojaesbozunaexpresinextraa.Deprontosusojosparecieronechar chispas,yCarolsesintihechizada.Aquellosojoslerecordaronaunapiezadefruta que se haba dejado en el patio un verano. Dos das despus la fruta comenz a moverse. Haba tardado un buen rato en darse cuenta de que estaba cubierta de

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larvas. GerlindeapartlamanodeCarolsuavemente. Eh, que yo tampoco soy nadie antes de la primera copa. Mantn las distancias,preciosa.Param,huelesaundeliciosocctel. Porfinlleguncochedeportivoverdeconlacapotalevantada.Karlconduca. l tambin estaba plido y alicado. Gerlinde se subi al coche, se despidi con la manoyambossemarcharon.Encuestindesegundoslleglalimusinaplateada. Andr le sujet la puerta y subi despus de ella. El coche arranc inmediatamente. DuranteloscuarentaminutosquedureltrayectohastaBurdeos,Andrnola mir ni una sola vez. Pareca nervioso, y Carol era lo suficientemente inteligente como para permanecer callada. Pero mientras recorran el muelle por la orilla izquierdaellapregunt: Puedosalirydarunavueltaporahhastaquevuelvas? llaobservbrevemente,sediolavueltaycontest,demalhumor: Noseasridcula! Nadamspararelcoche,lsaliatodaprisaendireccinalmuelle. Caroloylapuertadedelanteabrirseycerrarse.Tratdeabrirlasdospuertas traseras,peroestabancerradas.Sindudatenanunsofisticadosistemadeaperturay cierre que ella no entenda. Suspir y encendi la luz interior. Esperaba encontrar algoqueleer.Nohabanada.Suspirotravez.Almenostenaaireacondicionado. Durante un rato se distrajo cotilleando por los armarios y cajoncitos de la limusina.Habaunminibarcompleto,unaneveradiminuta,vacaexceptoporunos cubitosdehielo,unarmarioconplatos,tazasyutensiliosqueparecannohabersido usados nunca, dos sillones de repuesto, una radio, un casete y una coleccin de msicamoderna,unatelevisinyunvdeocondospelculas:unadelnuevoJames BondyotrafrancesatituladaLagrandebouffe.Carolencendilatelevisin,perotodos losprogramaseranenfrancs,ashizounpequeoesfuerzoporconcentrarseenuna seriedehumor. Todoestabaocurriendomuydeprisa,sedijoensilencio.Solounmesantesse crealibre,perodenuevoeraprisionerayseveaobligadaatenerunbebquesera unmonstruo.Ellaslitaselohababuscado.Nisiquieracomprendaporquhaba vuelto.Tresdasanteslaidealeparecatenersentido,peroenesemomentotodoera comounaextraapesadilla. Sonaronrisasprogramadas. No senta nada por el nio que llevaba dentro. En realidad Carol jams haba querido tener un hijo. Tiempo atrs, antes incluso de que su matrimonio fracasara, Rob y ella haban hablado del tema. Ninguno de los dos se senta preparado. Y un beb siempre era un inconveniente. Carol ni siquiera haba aprobado an los exmenes,yRobtodavatenaquehacerseunareputacinprofesional.Quizenun pardeaosms,habanacordado.Sealegrabadehaberesperado.Lociertoeraque jamshabasentidounverdaderodeseodetenerunhijo.Nosequedabamirandoa losniosporlacalle,pensandoenlopreciososqueeranyencuntolegustaratener

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uno.Losnicosdosniosqueformabanpartedesucrculodeamigosleresultaban solo soportables, y eso durante tres horas como mucho. Siempre se alegraba de perderlosdevista. Un hombre grit Merde! y se oyeron ms carcajadas. Entonces comenzaron los anuncios. Una mujer con un delantal blanco serva sopa en cuencos. Pareca el momentomsfelizdesuvida. No quera tener al nio, esa era una de las cosas de las que estaba absolutamente segura. Pero tena la sensacin de que no poda hacer gran cosa al respecto. Se encontraba bien en ese momento, pero ltimamente haba estado tan enferma, vomitando a diario, que por lo general su estado era dbil. Y emocionalmenteestabahundida.Durantecincominutosestabatranquila,estable,y derepentezas!,otravezcaaalhoyo,comodecaGerlinde.Leasustabapensarque lanocheanteriorhabaestadoconsiderandolaideadelsuicidio. Carol vio un anuncio de una pelcula hecha especialmente para la televisin. Unamujervestidadenegrollorabamientrasotralaconsolaba. Deseabaquelascosashubieransidodistintas,pens.Deseabanohaberestado expuesta al virus. Y que Andr fuera normal. Que l fuera amable con ella todo el tiempo. Deseaba que l no le hiciera reproches, no la humillara, no la tratara con brutalidad. Quiz l comenzara a tratarla mejor al estar embarazada. Tena que hacerlo,sedijo.Andrnopondraenpeligroalbeb.Ellapodranegociarytratarde conseguirloquequera. Carol oy la puerta delantera abrirse y cerrarse, y luego se abri la de atrs. Andr subi al coche. Pareca ms vivo, pletrico. Apag la televisin y la luz, y tom el telfono. Marc unos cuantos botones y habl con el chofer. Carol comprendi lo que deca. Le haba ordenado ir al Royal Medoc. Durante los cinco minutos de trayecto al centro de la ciudad, l se gir hacia ella y la observ en silencio. Al llegar al hotel, Andr sali primero. Habl con el chofer a travs de la ventanilladelanteradelcocheduranteunosminutos,dndolerdenesysujetandoa Carol del brazo con firmeza. Nada ms irse el coche, se gir hacia ella y la atrajo hacias.TomelrostrodeCarolentrelasmanos. Rodameconlosbrazospidiconvozsuave. Lacalleestabaabarrotada.Carolvioalagentemirndolosporelrabillodelojo. Sonrean, asentan con aprobacin, suponiendo que eran amantes. Repentinamente seleocurriponerseagritarypedirayuda. SolovoyadecirlounavezdijoAndrtanserio,queCarolnopudoevitar fijarlavistaensurostro.Nohagasningunaestupidez.Yasquetecostar,pero... Andr la bes en los labios suavemente y aadi: Si te sales del guin, te har ms dao del que te han hecho jams. Con beb o sin l. Y tendrs que volver a definirlapalabradolor.Estamos? Carolasinti.lsonriensudireccin,volviabesarlaylaestrechconfuerza por el cuello. De camino al hotel l asinti, a modo de saludo, en direccin a unos cuantos conocidos e intercambi unos pocos bonsoirs. Andr estaba desquiciado,

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pensCarol. Se detuvieron ante el mostrador de recepcin para recoger la llave de la habitacindeCarolysubieron.Unavezenlahabitacin,lencendilaslucesydijo: Qutateelvestidoydmelo! Carol se qued helada, dej el bolso y comenz a soltar los alfileres que sujetabanlapartedelvestidoquellehabarasgado.Seloquitdeslizndoloporlas caderas,lodoblcuidadosamenteyselotendi.Deinmediatollohizojironesylo tiralapapelera. No vuelvas a ponerte un vestido tan feo... al menos cuando ests conmigo. Qutatetodolodems. Carolsequitlasbragas,tambinrasgadas,yloszapatos. Tmbateybretedepiernas! Nomehablesas!exclamentoncesella. lrisarcsticoysecruzdebrazos. Cmo?,comoalaputaqueeres?Quesperabas?Queraspasarmeelsida. Teparecebonito? Noquera,noloplane.Mefigurquesipodastenerlolomsprobableera quelotuvierasantesdeconocerme,contodosesosmarineros...Almenosnopodas pasrmelotam. Yentonces,porquinsististetantoenquenobebieratusangre? Por si acaso, para no pasrtelo. Pero eso lo pens al principio, antes de que tuviramos relaciones sexuales. Y despus sencillamente no quera morir, eso es todo. Trat de decrtelo muchas veces. Y he vuelto para decrtelo explic Carol, completamenteruborizada. Bien! AndrsedirigialarmarioysaclamaletadeCarol.Sactambinlosvestidos, faldasyblusasdesusperchasunoporunoylosarrojdecualquiermodo,demala gana,enlamaleta. Tevistescomounasirvienta,tieneselgustodeunacamarera. Una vez vaco el armario, Andr comenz a sacar lo que haba en la cmoda: una camiseta de color verde oliva en la que pona M*A*S*H* y unos pantalones cortosdeestilomilitarencaqui.Exceptoporelcepillodelpelo,elcepillodedientesy el maquillaje, que Andr meti en el bolso de ella, lo dems fue a parar todo a la maleta. Andrletirlospantalonescortosylacamisetayorden: Ponteesto. Caroltratdesacarropainteriordelamaleta,perolladetuvo,aadiendo: Nadaderopainterior,pontelacamisetaylospantalonessimplemente. Carolsevistiysecalzconelmismozapatoplanodeldaanterior. Sbetelosbajosdelospantalones,dalesvariasvueltas. Carollosdobldosveces. Ms. Carollodoblotravezms.

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Dosvecesmsordenl. Llevaba los pantalones muy cortos. Demasiado, porque se le vea un poco el trasero. Nopuedosaliras,mesientoviolenta. Tpicaangustiadeunmortal.Soisunapandilladeegocntricos. Carolsesentenlacamaaesperarmientraslllamabaportelfono. Encuestindeminutossepresentunbotones.Andrlediodineroyrdenes enfrancs.LuegoledijoaCarol: Guardar tu maleta en casa bien cerrada, no quiero ver esos trapos. Te los devolvercuandotevayas.Vamos! Elascensorestaballeno,perotodosseapretujaron. Andr la rode inmediatamente por la cintura. Desliz una mano por su espaldahaciaabajoylametipordentrodelpantalndelantedetodoelmundo. Carol estaba avergonzada. Saba que estaba colorada. l se comportaba como un adolescente rebelde, pens. Era imprevisible, y constantemente trataba de violentarlayhumillarla. Andr pag la cuenta del hotel mientras ella vaciaba la caja de seguridad. Al marcharse,unempleadolallam: Mademoiselle,casiloolvido.Tieneustedunacarta.Llegayer. Carolalarglamanopararecogerla,peroAndrseleadelant.Lamirporlas doscarasyselaguardenelbolsillo. Subieron al coche y se desplazaron un par de manzanas hasta un saln de belleza. El propietario, un hombre bajito y guapo con gestos amanerados, salud calurosamenteaAndr,lobesenambasmejillasylollamMabellebtenoir.Casi todos los empleados lo saludaron. El propietario ech un vistazo a Carol con una expresinqueaellaleparecidedesaprobacin,deslizlasmanosporsuscabellos con profesionalidad y en pocos minutos ella tena el pelo lavado y estaba sentada anteunespejo.EntoncesCarolvioaAndrreflejadoenelespejoysesorprendi.l casilahabaconvencidodequeeraunvampiro. Mientras el estilista le recoga unos cuantos mechones de pelo con pinzas, preparndoselo para cortar, Andr se sent al borde del mostrador y comenz a hojearuncuadernocondistintosestilosdepeinados.Losdoshombrescharlaronun rato, rieron a carcajadas e hicieron burlas con grandes aspavientos hasta que, finalmente,llegaronaunacuerdo. Enmediahora,Carollucauncorteelegante,modernoydeestilo,queenseaba elrostromsdeloqueellaestabaacostumbrada.Elestilistalepusogelylesecel pelo con el secador mientras le daba forma con los dedos. Luego le ech laca. Una chica joven y guapa se acerc y la maquill con colores vivos, destacando sus ojos con kohl de manera que parecieran ms redondos y pintando sus labios en rojo oscuro.Carolsemiralespejoypensquevolvaaserunaadolescente. Lasiguienteparadafueenunatiendaderopadeunadelascallesmschicde Burdeos: la rue SteCatherine. Andr la oblig a probarse varias cosas, y de entre

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ellas eligi tres faldas, las tres muy similares, cuatro tops y un traje de pantaln y chaquetadeveranoconuncorteuntantoextrao,decolorsanda.Empaquetaronla camisetaylospantalonescortosquellevabaellajuntoconlaropanueva.Carolsali deallvestidaconunafaldadepielnegramuycortayuntopderayashorizontales rojasyblancas,todomuyajustado.Ysinropainterior.Andrlecolocunacadena plateada en las caderas a modo de cinturn. Estaba hecho con eslabones grandes intercaladosconotrosmspequeos,yseabrochabapordelanteconunapiezaplana de ngulos pronunciados que asemejaba un candado de metal, con un agujero de cerradura con mucho estilo. De uno de los eslabones colgaba una llave antigua. Su aspectofinaleraeldeunabailarinaapachemoderna. Cruzaron la calle y l le compr dos pares de zapatos de tacn con finas tiras para atar a los tobillos. Carol se puso los de color rojo. Sus zapatos planos viejos acabarontambinenlabolsa,conlosotrosnuevos. Devueltaalcocheellacoment: Dentrodeunmesnomeservirnada. Dentrodeunmestodoestarpasadodemodaytecomprarropanueva. Andr hizo una breve parada ms. Volvi al coche con un largo pendiente de plataconformadeesposas,queCarolsepusoenseguida,yunapulseradepielroja conunaenormepiedrarojaengastada. Datelavueltadijol. l le coloc algo alrededor del cuello. Era cmodo y se le ajustaba perfectamente,apesardequetenaelespaciojustopararespirar.Carollotoc. Esuncollardeperro! Procuranoladrarmuyfuerte. Volvieronasalirdelcochejuntosotravezynadamshacerlo,Andrleatuna cadenadeunmetroochentacentmetrosdelargoaunodeloseslabonesdelaparte delantera del collar que le haba puesto al cuello, enganchndoselo l a su vez a la trabilladelpantaln,delaquecolgabaunaesposa.Eracomosiestuvierapaseandoal perro,pensCarol.Esoladeprimi.Peroenseguidasesintitandesconcertada,que seolviddesuspropiossentimientos. Pasearon tranquilamente a lo largo del paseo martimo de le vieux Bordeaux. Andr la llevaba bien agarrada de la cintura, y adems iban encadenados. Aquella partedelaciudadtenaunaspectodelirante.Tiposultramodernos,artistasyactores se codeaban con prostitutas, drogadictos y marginados formando una galera de extraos caracteres. Haba gente haciendo malabarismo y mimo, otros vendan bisutera artesanal, cuadros o walkmans robados, y otros simplemente paseaban al perro. Unas cuantas vagabundas vestidas con crepe de Chine de color naranja y amarillo sucios pedan monedas; msicos ambulantes conectados a miniamplificadorestocabanmsicachirriante;algunosartistasesbozabancaricaturas conpastelesenlamismaacera;exquisitasmujeresmayoresvestidascontrajescaros ligaban con chaperos de ropa ajustada; tunecinos fumaban tabaco aromtico en largaspipasyunaspocasparejasgirabanalritmodelaestridentemsicaquesala porlapuertaabiertadeunadiscoteca:ytodosparecanconoceraAndr.Muchasde

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lasmujereslobesaronefusivamente,yalgunoshombrestambin.Yningunoolvid examinarsunuevaadquisicin:Carol. Ella se senta extraa, violenta, marginada, ignorada y, segundos despus, el centrodeatencin...,pornomencionarverdaderamenteatrapada. Todostenanalgoquedeciracercadeella.Peroellanoentendaunapalabra. Andrparecatomrselotodoconmuchoentusiasmo.Eramuyconocido.Ensu casa, con los otros locos, pens Carol. Saboreaba la atencin que le prestaban, sonriendo con el orgullo de un coleccionista cuando aquellas criaturas de la noche alborotabanalrededordeCarol.Ellasoloqueraesconderseencualquieragujero. Tras lo que le parecieron horas, Andr la llev a un pequeo caf situado en unacalleestrecha,msalldeunodelosextremosdelpaseomartimo,cercadeLa GrosseCloche,unaltocampanariodelsigloXVIIIconstruidoalestilogticoenelque habaunenormerelojrodeadodegraciosasfiguras.Sesentaronenlaterraza,enun lugarbienalavista.Andrcharlconlagentedelasmesasvecinasyllamaotros que pasaban por all. Pidi una ensalada de espinacas para Carol y un plato de hgadoquelesirvieronconpommesfrites.Enciertomomento,mientrasAndrestaba distrado charlando, el camarero le pregunt a Carol en un terrible ingls si quera algodebeber. Vindijoella,aadiendo:rouge. Erandosdeladocenadepalabrasfrancesasqueconoca.Perocuandollegel vino,Andrordenalcamareroqueselollevaraytrajeraunvasodelechecaliente. Hacialascuatrodelamadrugadaabandonaronelcaf.llatomdelamano mientras bajaban hacia el ro y cruzaban el Pont de Pierre. Andr le sealaba los lugaresdeinterstursticoporelcaminocomosiellafueraunaamigadevisitaporla ciudad. Le Monument des Girondins, IHtel de Ville, y la Cathdrale SaintAndr, de estilogtico,ysuTourPeyBerland,allado. Ves la estatua dorada de la Virgen en lo alto de la torre? pregunt Andr.LaVirgenySt.Andrestncomunicadosporunpasajesubterrneo. Al rato volvieron a cruzar el Garona y pasearon por la orilla izquierda, tomando el mismo camino que haba tomado Carol la noche en que se conocieron. Peroaquellanochefatdicaelniveldelaguaeramsbajo.Continuaronporlamisma calle y llegaron al lugar donde haba cado el fiambre. Luego se dirigieron hacia el oeste,msalldedondeestabanatracadoslosbarcosgrandes,alejndosedelcentro de la ciudad. An segua haciendo calor, pero la humedad haba disminuido un poco,asqueCarolnosesentatanincmoda.Sinembargo,estabacansada. Podemospararunrato?Meduelenlospies.Esporloszapatos. Andr se volvi y tir de ella. La observ, aparentemente complacido con su nuevo aspecto, y la bes en los labios. Una pareja pas por detrs de ellos hacia el oeste. Enseguida comenz a besarla con pasin, con agresividad. Tir del top hacia abajo,descubriendolospechos,ylesubilafaldahastalacintura. No!exclamellamientrastratabadetaparse. Perolnoseapart.Lehizodarselavuelta.

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Agrrateaesodijol,sealandoelpostedeunafarola. UngemidosalidelabiosdeCarolalpreguntar: Porquaqu?,porquahora? Pero estaba demasiado cansada para seguir protestando. Adems, qu importabaya? l la tom por detrs, agarrndola de las caderas, penetrando despacio su vagina y movindose rtmicamente dentro de ella. El cielo sobre sus cabezas era lmpido,lalunallena.Asuspiesoaelruidodelaguarompiendocontraelmuelle,y losjadeosdelosdos.Lesorprendiquesuvaginaestuvierahmeda,ymsanorse gemirdeplacer.

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Captulo12
DuranteelrestodeaquelsegundomesyelterceroCarolfueacostumbrndose al hecho de estar embarazada y a la vida en el chteau. Muchas noches sala con Andralaciudadopaseabanporlaplaya,yotraslaspasabaenelsaln,hablando conChloeoGerlindeyconKarl,siesquelandabaporall.Latratabanbienpara ser su prisionera, aunque estaba aburrida de las raciones diarias de hgado y espinacas. CarolseguasinconfiarenAndr.leraimpredecible.Peronoeratanmalo.A vecesinclusosesorprendaasmismapasndoselobienconl. UnanocheAndrlellevseisavesdelparaso.Seducharonjuntosyrieronbajo elchorrodeagua.Perodespusdesalirdeladucha,mientrasAndrlasecaba,Carol sesintiespecialmentemal.Viosurostrocenicientoenelespejoyadvirti: Sermejorquetevayasymedejessola. Apenashabaterminadodedecirlocuandocomenzavomitarviolentamente. Seagarraltoallero,quesesoltdelapared,ycayalsueloconungolpetanfuerte, queseechallorar.Andrlaayudylasostuvomientrasvomitabalacena. FuetanamablequeCarolapenaspodacreerlo.Lelavlacara,ledioaguapara enjuagarselabocaylallevalacama.Unavezarropadayconlaslucesapagadas,se metienlacamaconella. La enfermedad siempre la haba asustado. Andr pareci intuirlo y se qued hasta el amanecer, estrechndola en sus brazos, besndola y acariciando su cabello cuandoellalloraba.Leconthistoriasdivertidassobrelospersonajesqueconocadel paseomartimo,alosquellamabalosfansdelosvampiros,hacindolallorardela risaydistrayndoladelasnuseas.Carolsesentaagradecida,yselodijo. AldasiguienteAndrentrensuhabitacincuandoellaseestabavistiendo. Teencuentrasmejor? S. Ellallevabaunadelasfaldasnuevasquellehabacomprado,peroannose habapuestoeltop.Noledabavergenzaestardesnudadelantedel. Djateesopuestodijol.Andrsesentenunsillnysequitlacamisa. Ven aqu aadi, tirando de ella para sentarla en su regazo. Te he trado unos libros. Elige uno. Voy a leerte una historia antes de dormir. Ser inspirador. Son algunosdelosmejoresautoresfranceses. Andr le tendi tres libros encuadernados en rstica. Ella ley los ttulos: Justine, la historia de O, y La liberacin de la Bella Durmiente. Carol lo mir con una expresinextraada.Andrechatrslacabezayri,enseandolosdientes. Meencantasorprenderte.

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A. N. Roquelaure es el seudnimo de Anne Rice, y no es francesa, sino americanadijoCarol. Su espritu es francs, abogada, y eso es suficiente segn el Cdigo Napolenico. Andrlaatrajohaciasylelamiellbulodelaorejamientrasmetaunamano entresusmuslos. Erestanfollable! Esoesuninsultoounhalago? Tqucrees? En general, Andr la trataba bien, teniendo en cuenta que Carol no tena ms opcinquepermanecerall.Seguahacindolasentirseviolentacuandosalanfuera, ynoparabadedarlerdenesconstantemente,peroalmenosnosemostrababrutaly habadejadodeamenazarla.Avecescasiparecahumano. Ven,apyateenelreposapis,tedarunmasajeenlaespaldadijoluna noche. CarolsearrodillfrentealasillaqueocupabaAndr,apoyandolosbrazosenel reposapisylacabezasobrelosbrazos.llediounmasajeenlosmsculosalolargo delaespinadorsal. Esgenialmurmurella. Permanecieron en silencio unos cinco minutos ms o menos. Andr cambi a movimientosenfleurage,acariciandotodalaespaldadelacinturaaloshombros. Ytufamilia? Mi verdadero padre muri cuando tena tres aos. Era de Quebec, all fue donde nac yo respondi Carol. Pero mi madre es americana. Fue a Canad a pasarunasvacaciones,seconocieronyseenamoraron.Ellanuncahablabamuchode l. De todos modos, s que erade una ciudad pequea cerca de Gatineau Hills. Yo nuncaheestadoall.LaciudadsellamaDesjardins.Asquesupongoquesoymedio americana,mediofrancesa. QuerrsdecirmediocanadienseobjetAndr. Bueno,detodosmodosmimadrevolviacasarseenseguida,ymipadrastro meadoptlegalmente.PoresomeapellidoRobins.lnoestabacasinuncaencasa, se dedicaba a las ventas, y siempre tena que salir de viaje. Yo no lo vea ms que unas seis semanas al ao, as que en realidad jams lo conoc muy bien. Nunca tuvimos una relacin muy estrecha. Mi madre fue siempre muy infeliz. No s, era unafamiliaextraa. Carolsintiquelatensindesucuerpodisminua.Hablardesupasadoenvoz altaeracomorestarleimportanciaeintimidad,comositodoesepasadonotuvieraya unarelacintanestrechaconlapersonaenlaquesehabaconvertido. Cuandomipadremuri,mimadresehundi.Fueenunaccidentedetrfico, yellajamsserecobrdeltodo.Comenzatenerdepresiones,yapartirdeahfue cuesta abajo hasta que tuvo una cada muy fuerte cuando yo estudiaba Derecho. Desdeentoncesestenunaresidencia.Estparalizada,nisiquieramereconoce.Los mdicos dicen que su cerebro est daado para siempre, que jams se recuperar.

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Porsuertetienedinerosuficienteparapagarlaresidencia. Ynotieneshermanosnihermanas? No,soyhijanica. Perotendrsalgnpariente,no? S, tengo tos y tas que van a ver a mi madre, pero no tenemos mucha relacin. Y un primo al que suelo felicitar por Navidad, pero eso es todo. No me gusta la familia de mi padrastro, y jams conoc a la de mi verdadero padre. Mis abuelos murieron. Quiz en Francia las cosas sean distintas, pero en los Estados Unidoslasfamiliasvivenmuyseparadas. Andr le estaba dando masajes en el cuero cabelludo, frotando el centro y haciendo pequeos crculos para ir agrandndolos luego y cubrir toda la cabeza. Carolsesentacompletamenterelajada,enpaz. Estuvecasadamusitella. Y? A l le gustaban los hombres y las mujeres, muchos hombres y muchas mujeres.Fueascomomeviexpuestaalvirus. Andracaricisucabelloconlosdedosdesdelarazalaspuntas.Erarelajante. Creaqueloamaba,yquizfueraas,yanolos.Llevamosdivorciadosms deunao. Yesporesoporloquenotehasacostadoconnadie?preguntl. Andr haba dejado de acariciarla, pero tena las piernas a los lados de sus caderas, de modo que seguan en contacto. Carol desvi la cabeza al otro lado y suspirprofundamente. S,supongo.Poresoyporelvirus.Mesenta...nos,herida.Traicionada.No podasoportarlaideadequealguienvolvieraahacermedao. Permanecieron en silencio. Carol comenz a quedarse dormida. Oy las campanadasdelrelojdelsalndarlasdoceypregunt: Yt?,tehascasadoalgunavez? Andrsepusoenpie.Elmovimientofuetanbrusco,queellaabrilosojos.l se acerc al armario, lo abri y sac un vestido rojo que le haba comprado haca poco. Ponteesto,tevoyallevaracenar.Yluego,siquieres,iremosaunadiscoteca. UnanocheCarolestabasola,sentadaenelsaln,cuandoentrChloe. Hola,Carol,tienesbuenaspecto.Tevabieneltparalosvmitos? Caroldejellibroqueestabaleyendoysuspir. Supongo que s, llevo dos das sin vomitar. Pero a veces todava tengo nuseas,comoahora. Tengoalgoparati. Esperoquenoseahgado. NoriChloe,tendindoleunapequeacajarectangular.EsdeJeanette. Teacuerdasdeella?

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Claro,meleylascartasdelTarot.Exceptolaltima. Bueno, estaba confusa. Y yo tambin. Esa carta suele relacionarse con la fecundidad. La Emperatriz es la madre naturaleza que conecta cielo y tierra, esprituycarneatravsdelamor.Tantoellacomolosqueestnasualrededorson inconscientes del poder del que goza. Ninguno de nosotros vea la conexin, pero, porsupuesto,ahoraestclara.brelo. Carolcontempllaexquisitacaja.Eradebano,ytenahojaslacadasendorado yplateado formando dibujosdemscaras.Llevabavariascintas estrechas,enoro y plata,atadascomoloslazosdeunregalo.Dentrohabaunapiedradeunossesenta centmetrosdelargo,conformadevara.Carollaalzhacialaluz. Ques?,cristal? Cuarzoahumado.Muchoscreenqueestanantiguocomolatierramisma.Se ha usado durante siglos para la curacin y la proteccin personal. ltimamente las piedrasytodoslosmineralesengeneralsuscitanmuchointers,pero,amientender, se trata de una moda pasajera. Jeanette s que est seriamente interesada en el ocultismo, el misticismo y esos temas. Ese color ahumado por dentro se llama fantasma,ysignificaqueesuncristalespecialmentepoderoso. Carolmirlapiedraaltrasluz.Pordentrohabaunaformagrismsoscuraque parecaunafigura. Jeanette ha mandado tambin una nota aadi Chloe, tendindole un pequeosobre. Carolloabriyloleyenvozalta:
QueridaCarol: Eres una chica especial. Lo supe en el momento en que te conoc. Y Chloe lo sabe tambin. Andr tiene mucha, mucha suerte de haberte encontrado, y t deberasserconscientedelhonorquesetehaconcedidoalaumentarnuestralnea de descendencia. Nosotros no podemos sino sentirnos agradecidos. Te envo este trozodecuarzoporquesiempremeharesultadomuy reconfortante.Lotuvemuy cerca de m en un oscuro y difcil perodo de mi vida, en el que me senta tan inclinada a la venganza a toda costa, que no crea que pudiera volver a ser feliz. Conozco la energa de ese cristal, y por eso precisamente te lo doy, para que te ayudeatraerunanuevavidaaestemundo.Julienyyoesperamosestarallparael nacimiento. Conamor,Jeanette.

Carolseemocionapesardenoconocerbienaesamujer:unamujerquebeba sangre.Alalzarlavistasintiquelosojosselellenabandelgrimas. Jeanette tambin es muy especial dijo Chloe. Su vida no ha sido nada fcil. Algunos ni siquiera se atreven a emprender el camino, y no digamos ya a

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buscarelsenderocorrecto. Carol suspir. Ya no se senta tan distante en relacin a Chloe. De repente lo que ella fuera haba dejado de tener importancia. Quiz tuvieran ms cosas en comndeloqueellapensaba. Chloe, Qu sois Karl, Gerlinde, Andr y t? Si la palabra exacta no es vampiro,entonces,cules? Notodopuedeserdescritoconunasolapalabra. Noestismuertos,verdad? Esaeslaformamsconvenienteparaloshumanosdecaptarloquesomos contestChloe,echndosearer.No,lamuerteessolouncambiodeforma.Podra decirsequeloquenosocurreesmsbienunatransformacin. Teimportaraexplicrmelo? Bueno,sihasledolostextosantiguosdealquimiaengriegoyenlatndelos que, por supuesto, muy pocos han odo hablar, y menos an han visto, comprenderslanaturalezadelatransformacin.Enrealidadsetratadeunproceso mgico.Piensaentuembarazo,porejemplo.Unvuloyunespermatozoideseunen. Sondoscosasseparadas,perocreanunatercera,distinta,quenoesnilaprimeranila segunda,sinounatransformacindelasdos,uncambio.Esoesloquesignificauna transformacin: cuando una cosa cambia y se convierte en otra debido a la penetracin de una influencia que est ms all de nuestra comprensin. Llmalo magia,Dios,vida.Yocreoquelastrescosassonlomismo. PuedesdecirlapalabraDios? Y por qu no? ri Chloe. De verdad creas que ramos criaturas de Satn? Somos simplemente seres de este planeta, con nuestros poderes y nuestras limitaciones. Como los mortales, pero ms grandes que los mortales. Tenemos tambinnuestraenergaynuestradebilidad. AndrnoparecetenerningunadebilidadafirmCarol. ChloesacudilacabezaytomunadelasmanosdeCarolentrelassuyas. Pueslastiene,essoloquetnopuedesentenderlo.Somosmuydiferentesa vosotros, a pesar de que nuestra apariencia sea semejante y en gran medida, actuemos como vosotros. Pero es imposible confundirnos. Desde tu perspectiva es difcilverlasdiferencias,perodesdelanuestra...bueno,avecesnoscuestarecordar lassimilitudes. CarolreflexionsobreloqueChloehabadichoypregunt: Esdoloroso? Siesdoloroso,qu? Esecambio.Latransformacin. Supongoqueelcambiosiempreesdolorosoenciertosentido.Paramudarte decasatienesqueabandonaraquellaalaqueestsacostumbrada.Puedequetengas quedejaratrsalgodeloqueteresulteinsoportablesepararte. Notemolestabebersangre? No ms de lo que le molesta a un mortal comerse una vaca o un cerdo, o inclusounperroenciertascircunstancias.Ysesabequeantiguamentelosmortalesse

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coman unos a otros. Quiz a nosotros nos moleste menos, porque somos ms conscientes de lo que hacemos. Adems, para la mayor parte de nosotros matar es unaeleccin.Noscuestatrabajoaprenderareprimirnos,peroalalargaesunabuena tcticadesupervivencia.Ynoshumaniza. Oshumaniza?Creaqueeraissuperioresaloshumanos.Tenalasensacin dequevosotros...bueno,dequeAndrnosdespreciaba. Somos superiores, igual que los humanos son superiores al resto de los animalesporsuconciencia.Perodebemosrecordarquecompartimosestatierracon vosotros.Bastantetenemosyaconelhechodequemuchosdelosdevuestraespecie caminen como sonmbulos por la vida, negndose a admitir el derecho a la existencia de otros seres y la igualdad esencial de todas las criaturas. Esa falta de conciencia podra muy bien acabar con todos. De entre todos los seres de este planeta,aquellosquetienenalgunaconcienciasevenabocadosalaresponsabilidad. Nosotrosnosnegamosacompartirlaculpadelainconsciencia. Carolrecapacitporunmomento. Chloe, hay una cosa que no termino de comprender. T eres una persona equilibrada.Gerlindetambin,yKarl.PeroAndr...estcomounacabra. Eso solo te lo parece a ti porque t ests muy cerca de l. La naturaleza de vuestrarelacinessimbitica. Yo no me siento cerca de l. Y qu quiere decir eso de simbitico? S, l quieremisangre,peroquganoyoacambio? Esaesunabuenapreguntaquedebeshacerteatimisma.Qusacast? Nada,queyosepa.SientocomosiAndryyofuramosdedistintoplaneta. Puedequesientaseso,perohayalgoms.lsolopudodejarteembarazada porque haba una conexin psquica entre los dos. Puede que t no la veas o no la entiendas,quiznadiepueda,peroestah,deesoestoysegura. Pero l es muy voluble. Primero se muestra amable, y al segundo siguiente no es ms que un dspota infantil. Con un poco de suerte se comporta como un benevolentedictador,perootrasesuncruelbastardo.Porqu? Andresjoven,yatelohedicho. Pero Gerlinde me dijo que ella era la ltima que se haba transformado en estacasa,ylatransformacin,ocomoquieraquelallames,ocurrihacia1950.Nos exactamentecuntosaostieneAndr,peroalmenosllevatodoesetiempoaqu,y sinembargosecomportacomounnio. Andresunnioenmuchossentidos.Loconozcodesdequenaci.Supadre yyoestbamosmuyunidos.Yasumadretambinlaqueramucho. CarolsequedmirandoaChloeypregunt: QuinconvirtiaAndrenunbebedordesangre? Yo. Porqu? Creoqueesotendrsquepreguntrseloal. Yquinteconvirtiati? Nopodradecrtelo.

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Carolestabaunpocosorprendidaporsuformadehablar,comositodosellos fueran realmente vampiros. Sin duda Chloe crea en lo que estaba diciendo. De repente, por primera vez, se le ocurri pensar que quiz todo fuera verdad. Y si ellos eran de otra especie? Vampiros vivientes. Carol se qued callada por un momentoy,finalmente,dijo: Me dijiste que ninguno de vosotros puede interferir en los asuntos de Andr... S,escierto,nopodemosinterferir. Porquno?Sisoistodostanconscientes,cmoesquepodispermitirque Andrmehagadaoyquedarostantranquilos? Esofuehacetiempo,Carol. No me refiero solo al maltrato fsico, y t lo sabes. Ests eludiendo la pregunta. Chloesequedmirndoladuranteunlargoratoantesdecontestar. T nos ves como un grupo, y de hecho lo somos. Nosotros mismos nos llamamos comunidad, pero esa comunidad est formada por individuos fuertes y terriblemente independientes. Nuestro cdigo de no interferencia forma parte de nuestro cdigo gentico: no podemos ir contra nuestra propia naturaleza. Muchos animalessonas,noesnadararo. Es porque nos veis como comida, verdad? Como dos perros que se pelean porunhueso.Elmsdbilserinde,elmsfuertesellevalapresa. Esaesunaformadeverlountantofuerte,Carol,perotengoqueadmitirque no es del todo infundada. Si fueras una de nosotros veras las cosas de otro modo, serandehechodeotromodoparati.Pero noeresunadenosotros.Noestoymuy seguradepoderexplicrtelo.Quesloquetepreocuparealmente,Carol? Carolsequedpensandounosinstantesantesdecontestar: CuleselproblemadeAndr? No estoy segura de que tenga un problema, simplemente tiene penas creciendoensuinterior. Carolsacudilacabezaenunanegativayaadi: Sitienealgunapenacreciendoenl,eslaquemeinflingeam. Chloelediounosgolpecitosenlamanoantesdesoltarla,ysepusoenpie. Oigo un coche. Dentro de un rato te preparar un t y te lo mandar a tu habitacin, eso te ayudar a dormir mejor. Y, Carol, procura no preocuparte tanto. Novaahacerteningnbien. Am,oalbeb? Niati,niaAndr,niavuestramilagrosacreacin. UnminutomstardeCaroloyelruidodelosneumticosdeuncochesobrela grava. Hubo un silencio, seguido del ruido de la puerta al cerrarse. Estaba maravilladaantelaagudezadelododeChloe. Queseso?preguntAndrnadamsentrarenelsaln. Es un trozo de cristal que me ha mandado Jeanette. Para ayudarme en el parto.Yenotrascosas.Dentrohayunfantasma.

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Andralzelcristalparamirarloalaluzdelalmpara. Pareceunfeto. Andr le devolvi la vara, y Carol volvi a guardarla en la caja. Luego at cuidadosamenteloslazos.AllevantarlavistavioqueAndrlaobservaba.Susojos grises tenan una mirada intensa e incomprensible. l le tendi una mano y dijo suavemente: Venarriba.

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Hacia el quinto mes la barriga de Carol era ya grande, los pechos le haban crecido y los pezones le dolan constantemente. Cuanto ms se le agrandaba la barriga,mspresinejercasobrelosriones,asquetenaqueorinarconfrecuencia, lo cual resultaba a veces molesto. Ya no se mareaba ni vomitaba, pero segua sintindose cansada todo el tiempo, y a menudo estaba alterada. Por lo general, su situacinemocionalerainestable.Apesardetodo,hastaellamismasedabacuenta de que estaba floreciendo. Sola tener las mejillas sonrosadas y los ojos brillantes; tenaunaspectopletrico.Yellasabaqueeramsmujerymenosnia. Una noche de septiembre, cuando baj el nivel de humedad que, para Carol, fuecomounabendicin,ellayGerlindefueronaBurdeosaverunapelcula.Fueron en el Mercedes, con la capota recogida. Gerlinde conduca, y sus cabellos rojizos, cortos, volaban al viento. La pelirroja llevaba un vestido minifalda verde limn sin mangas, y su aspecto, segn habra dicho ella misma, era el de una chica despampanante. Carol inclin la cabeza sobre el reposacabezas. Se senta bien. Realmentebien. Sabes,nia?TeenvidiodijodeprontoGerlinde. Am?,porelbeb? S,quierodecirqueyonuncaviviresaexperiencia...daraluz. Quierestenerunnio? Bueno,tendreltuyo. Carolseenderezenelasiento. Ququieresdecir? Pues que cuando te marches respondi Gerlinde, girando la cabeza hacia ella,tendremosquecriarnosotrosalnio.Supongoqueyoseralgoascomosu madre. LaideasorprendiaCarol.Acababadecaerenlacuenta,aunqueporsupuesto saba desde el principio que les dara al nio. Sin embargo, el asunto no la haba inquietadolomsmnimohastaeseinstante.Carolsedijoasmismaquesoloestaba siendounasentimental.Alfinyalcabo,cmoibaacrearunlazosentimentalconel beb?Noobstante,laspalabrasdeGerlindelamolestaban. Eh,nia,quieresorunahistoriademiinmoralexistenciamortal? Claro dijo Carol, sin poder evitar echarse a rer de aquella mujer que parecamsjovenqueella.Cuntamealgodelosmaravillososaoscincuenta. Bueno,nofuerontanmaravillosos,almenoshastaquemehicehep.Sabeslo quesignifica? Quieres decir hip? Te refieres a los sesenta, no? Los Beatles, los Rolling,

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vamos,losjipis. No!Tehablodeloshep.Lapalabraprovienedelosaosveinteytreinta,de la msica de jazz de los negros en Chicago. Tienes que preguntarle a Andr. Esos aossondesusfavoritos,aunqueelpresentetambinlegusta. AquellaeraunadelaspocasnoticiasquetenaacercadelpasadodeAndr.l solo hablaba de su vida presente, y los dems evitaban las preguntas de Carol o hablabanmsdesmismosquedeAndr. BuenocontinuGerlinde,puesyotenaveinteaosyestabaenBerln,y estbamos en 1958 y haba antros increbles en el centro de la ciudad adonde iban pintores, escritores y msicos; lo llambamos el mundillo, directamente importado deNuevaYork.UnodeesosantroseraelArtistsHut,yelotroElOtroFinal,supongo que es as como se traduce del alemn. Eramos beats, la generacin beat. La prensa nosllamabalosbeatniks. CaroldirigilavistahaciaGerlindeyri. Comprendo,ysupongoquellevabaispantisnegros. Pantis? Los pantis an no se haban inventado. Pero s, llevaba uniforme: ligueronegro,ropainteriornegra,mediasnegrasconcostura,faldanegrarecta,jersey decuelloaltonegroy...adivina!Zapatosdetacnmuyaltoennegro.Eralaropade rigueur.Entoncesyollevabaelpelolisoylargohastalacintura,conlarayaenmedio, y mucho maquillaje: pintalabios blanco y pendientes grandes. Y era muy cool, que entoncesqueradecirintelectualriGerlinde.Yatedigo,melopasgenial.Por supuesto,cuandoeresjovensiempretemontasunmundillo,comolosjipis,lospunk, la nueva ola. Pero ese mundillo era ms exclusivo, al menos en Berln. No ramos muchos; no habra ms de cien personas. Naturalmente bamos a contracorriente, comodebeser.Loschicostambinibandenegro,llevabanboinaytocabanelbongo o recitaban poesas sin sentido; los dems nos sentbamos y chasquebamos los dedosalestilocooldeentonces.Eranuestromododeaplaudir. Yttambinerasartista?preguntCarolsindejarderer. Claro, no lo era todo el mundo? Todava pinto. Eh!, si quieres, un da te llevoamiestudioyteenseomitrabajo;estalotroladodelpasillo,muycercadetu habitacin. Carolsemoviincmodaenelasiento. Meencantaraverlo,peroAndrmedijoquenointentaraentrarenninguna delasotrashabitacionesdelasegundaplanta. Vaya idiota! Se supone que no puedo llevarte a mi estudio porque l no confaenti.Piensaquelecontarsaalguienquinessomoscuandotevayas,comosi alguien fuera a creerte. El chteau de los vampiros dijo, con acento de Transilvania. Carolrisofocadamente. Andrcreequecuantomenossepas,mejorcontinuGerlinde,peroqu clasedeterremotopuedeprovocarqueteenseeunpardecuadros? CmoconocisteaKarl? Gerlindeesbozunadesusmaliciosassonrisas.

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leraunbeat,oalmenosesomedijoalprincipio.Yotengomipropiateora. Oh,Carol,fuefabuloso!Todoerarojoonegro;lasparedes,lospocosmueblesque tena... Me hice una mesa con una puerta, y ni siquiera le quit el picaporte. Y las paredes estaban pintadas con todo tipo de cosas: obras mas y de mis amigos. Me encantabaesepiso!exclamGerlindeconentusiasmo. Bueno,elcasoesqueunanocheconocaKarlenelElOtroFinal.Enseguidame di cuenta de que l no beba; ni cerveza, ni nada. Pero tena mucho estilo. Estaba escribiendo un libro, la historia de la creacin vista desde la perspectiva de la primera y nica forma de vida, la clula, que, por supuesto, no dejaba de cambiar porquetodaclulasedivide.Mecontquetenaqueserrpidosiqueramantenerse siempre en contacto con el mundo microscpico. Era un intelectual, un existencialista;no hacamsqueponer porlasnubesaGide,a Kafka,aCamusya ese tipo francs, Alfred Jarry, que escribi Le Surmle, o sea, El superhombre. Karl estaba metido en una cosa llamada patafsica que yo jams logr comprender, pero quetienealgoqueverconloquees,peronoconlaformaenqueestah.Yopens queeraunchicomuymono,perounpocoloco.Yeraunamanteincreble,divertido ydiferente.Loschicosdeentonceseranocuadriculados,odrogadictos.Nodescubr loqueerahastadosaosdespusdeconocerlo. Dosaos?Peronotratdebebersetusangre? Por supuesto, y se la bebi unas cuantas veces. Pero yo era una salvaje, y estabadispuestaaprobarlotodo.Karlmeconvencidequesibebaunpocodemi sangre, nuestra vida sexual sera mejor y los grmenes de mi cuerpo se mezclaran conlossuyos,demodoquelpodrateneresasincreblesintuicionesdelmundode losgrmenesyesoloayudaraaescribir.Ybueno,yoentonceseraunafanticadel arte. Carolnopodapararderer.Seseclaslgrimasdelosojosypregunt: Ycmodescubristequeera...unvampiro? Unanochemeloconfes.Porsupuesto,yonolocreapesardesaberqueera verdaderamenteraro.Quierodecirqueendosaosnolohabavistonuncacomerni beber,exceptoaguaymisangre,ysololoveadenoche.Ademsnoqueradecirme dndeviva.Pero,paraentonces,lerayaindispensableparam,yyosimplemente loaceptabacomoera.Todosennuestromundilloeranraros,asquelnolopareca tanto, en serio. Y era increblemente romntico. Sola decirme que tena unos ojos muyseductores. Gerlinde parpade exagerada y afectadamente un par de veces y luego continu: Bueno,puesunavezfuimosaveresapelculainglesanuevaquehacafuror, ElhorrordeDrcula,deChristopherLee,ydespusyolegastunabroma,diciendo: Eh,Karl,quizseaparientetuyo.lmemirconairedivertido,yluegomedijolo queerayqueporesohabaestadobebiendomisangre.Asfuecmomelodijo.Por supuesto, yo cre que hablaba en broma. Me pas una semana llamndole der Nosferatu,quequieredecirnomuertoenalemn.Yentonces,unanoche,meoblig aprestarleatencin.Meenselosdientesque,locreasono,yonisiquieramehaba

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dadocuentadequefuerantanlargos.Mecontsuvidacontodotipodedetalles,y algunascosascomenzaronacobrarsentidoparam.Karleratanprofundo!Medijo quequeraquefueracomolyqueestuvieraconlparatodalaeternidad,yquel podatransformarme,peroquesololoharasiyoacceda.Ytambinmedijoqueme dara tiempo para pensarlo. Si acceda, estupendo, pero si no, l se marchara y no volveraaverlo,porqueporunladoserademasiadopeligrosoparalestarcercade alguienquesabaloqueera;yporotroserademasiadodoloroso,porqueyoestara cerca, pero l no podra tenerme, y yo me hara vieja y morira. Cuando aquella nochesemarch,yonopodaparardetemblar. MeloimaginocomentCarol,sinpoderevitarpensarenlodiferenteque eraKarldeAndr. Karl haba sido amable con Gerlinde, no la haba amenazado. Cmo diablos habaterminadoellaconunsdicocomoAndr?,eraquizporsukarma? Pasaron dos semanas terribles, fue un infierno para los dos continu Gerlinde. Yo no haca ms que pensar en lo que me haba dicho Karl, pero no llegaba a ninguna conclusin: no saba si me haba vuelto loca o el que estaba loco era l, o qu. Se lo cont a mis amigas, pero todas se rieron de m. Ese to es un neurtico,Blanche,medecan.Bueno,esoeraporqueUntranvallamadodeseoerala bombaenaquelmomento.Elcasoesquelvolviporquenopodaseguirsinm,y yoentoncesmedicuentadequelohaba echadode menostantocomol am.En aquelmomentonuestrashormonasestabantanalteradas,quefollamoscomolocos,y fuetangenialque,bueno,unacosallevalaotrayyoledijeques.Fuecomosinos casramos. Tehasarrepentidoalgunavez?preguntCarol. Anno.Tengotodoloquequiero. Pero no te molesta a veces lo de la sangre? Quiero decir... yo te he visto cuandotieneshambre,ytuaspectoestandemacrado...Todosteniseseaspectode muertosdehambre,deenfermosincluso.Bueno,oshevistoatodos,menosaChloe. Chloesabecontrolarsemejorquenadie.Llevamuchotiempoas.Perono,no memolesta.Noesmuydistintoquecomercomida. YojamshetenidotantahambrecomoparamataranadieafirmCarol. Ambassemiraronalosojos. YojamshematadoanadiedijoGerlinde. Perovivesacostadesereshumanos. Escucha, si vivieras en el bosque tendras que salir a cazar, no? No te lo pensaras dos veces, porque esos seres seran distintos de ti: inferiores, formaran parte de la cadena alimenticia. Sin embargo, con vuestro sistema, hay tantos escalonesintermediosentrelacomidayt,quecuandotecomesunahamburguesa ni siquiera reconoces que hay carne de vaca en ella. Nosotros no tenemos tantos escalones intermedios. Tenemos algo de sangre congelada, por supuesto, por si acaso, pero te aseguro que sabe mil veces mejor cuando la chupas de la vena. Es comoelsabordelasespinacasrecincortadasdelcampo,queammeencantaban,y las de lata. Vosotros ni siquiera os dais cuenta ya de la diferencia, estis tan

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acostumbrados!Peronosotros,s. Puaj! exclam Carol con desagrado. Por favor, no vuelvas a mencionarme las espinacas. Ni las espinacas, ni el hgado. Preferira no volver a verlosnuncams. Llegaronalaciudadyaparcaron.ElcineestabaenlaeleganteplazaGambatta, ylapelcula,Casablanca,lahabanvistolasdos,peroalasdoslesencantaba. Quierespalomitas?preguntGerlinde. No,gracias.Algodebeber,quiz,aunqueseguramenteluegotendrqueiral bao. Gerlinde le compr un Terrer. Se sentaron en una fila justo en el centro de la sala.Lasdosmujeresllamabanmucholaatencin. Gerlinde,porsupuesto,eraincreblementeatractiva,yatraamuchasmiradas, tanto de mujeres como de hombres. Carol tambin tena buen aspecto a pesar del embarazo.LlevabaropanuevaquelehabacompradoAndr:otrafaldacortayun topanchoquedisimulabalabarriga. Carol se inclin hacia Gerlinde cuando Sam comenz a tocar As Time Goes By paraRick. Detesto tener que hacerte esto ahora, pero si no voy al bao rpido nos obligarnapasarlafregona. Sabesdndees? Juntoalabarradelbar,no? S,ve. Sin Gerlinde?, estuvo a punto de preguntar Carol en voz alta. Algo, sin embargo,lehizoguardarsilencio.Carolsalidelasalayllegalapuertasealada conelcarteldeSeoras.Eralaprimeravezquelosperdaatodosdevista.Alsalir dellavabo,impulsivamentesedirigihacialapuertadelcineysali. Era una locura, pens. Sin duda, Gerlinde la encontrara. Y se senta mal consigo misma, traicionando su confianza as. Sin embargo, no volvi. No estaba muyseguradeenqupartedelaciudadestaba,peronodejdecorrerlomsrpido quepudo. Unas cuantas manzanas ms all, en una interseccin, Carol se detuvo a recuperar el aliento. Aquella zona le resultaba familiar. Mir en las cuatro direcciones.Hacialaizquierda,quizadoscallesdedistancia,vioelpaseomartimo, situadoenlaparteantiguadelaciudadquetantolegustabaaAndr.Sindudarlo, Carolechacorrerenelsentidocontrario.Tratdeserenarseyentrenunatiendaa preguntar,peroeldependientenolaentendi,asquesaliypreguntaunpolica. CuleselmejorcaminoparaPars? Pars? Autopista. Coche. Brrrr explic Carol, girando las manos en un volante imaginario. Ah,laroutedePars? Elpolicaleseallamismadireccinquehabaseguidoydijounpardefrases ms,delasqueCarolsolocaptPontdePierre.

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Cunto?Un,deux,trois? Cinqruesasintielpolica,alzandocincodedosdelamanoycontndolos paraasegurarsedequeellacomprenda. Carollediolasgraciasysemarchatodaprisa.Alllegaralpuentelocruzcasi corriendo,ysinpararllegalaautopista.Habauncrucecomplicadodecarreterasy le cost un rato adivinar cul era la que buscaba, pero al fin dio con una en la que haba un cartel que pona: Pars, 250 km . Nada ms sacar el dedo pulgar, un conductorpar.Setratabadeunaparejadeturistasdemedianaedad. Hablanfrancs? Nadacontestlarobustamujer,perovasaPars?Puessube.Nosotros tambinvamosall. Carolsesintitanaliviadaquecasiseechallorar. La pareja, Judy y Bill Harris, era de Texas y estaban pasando un mes de vacaciones en Francia. La llevaron a Pars. Carol se invent una historia, porque la verdadresultabatanincreblequenoqueraquelatomaranporunaloca.Lescont queenesemomentoviajabasola,cosaquefueunaestupidez,yquelehabanrobado eldineroenBurdeos.PoresonecesitabavolveraPars,parabuscaralaamigaconla quehabasalidodeviajeypedirledineroparallamarportelfonoacasa.S,estaba embarazada.Laparejaentonceslepreguntporelpadredelnio. Hamuerto.Estoysola. Sonaba tan ridculo, que la pareja la crey. La invitaron a cenar y le dieron cincuenta dlares. Carol estaba ms que agradecida. Al despedirse los abraz a los dos,anotsudireccinenlosEstadosUnidosyprometidevolverleseldinero. CarolencontruntelfonoeinmediatamentellamaFiladelfia. Hola. EralavozdePhillip.Parecaagotado.CarolsabaquelyRobvivanjuntos,y nosabaaquinmsacudir. Phillip, soy Carol. Estoy en Francia. No te habra llamado de no ser una emergencia.NecesitohablarconRob. Hubounapausa. Me figuro que no te lleg mi carta. Robmuri hace cuatro meses. Carol,no estoy en condiciones de ayudar a nadie ahora. Sea lo que sea lo que te ocurra, preciosa,tendrsqueapartelassola. Phillipcolg. Carol se qued de piedra. La muerte de Rob la haba dejado atnita. Pero no tenatiempoparalamentaciones.Suprioridaderaconseguirdinerocomofuerapara volveralosEstadosUnidos.Repaslalistadesusamigos,ysediocuentadequelos habaidoperdiendounoaunoalolargodelltimoaoymedio.Ynoestabamuy seguradesialgunodeellosquerraayudarla. Tard una hora en encontrar el nmero de la operadora de informacin de Filadelfia, pero finalmente consigui el telfono de una actriz de la compaa de teatroconlaquehabacolaborado,unamujerllamadaMarySkiving,alaquehaba consideradosuamigahastaquedescubriquesefollabaaRob.

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Mary se mostr agradablemente sorprendida de recibir aquella llamada, pero suvozseenfricuandoCarollepidiprestadosquinientosdlares. Porfavor,Mary,porelamordeDios,aydame.Squenotienesentido,pero ya te lo explicar todo cuando vuelva a los Estados Unidos. Te prometo que te devolver el dinero inmediatamente. Estoy desesperada. La Embajada americana est cerrada los domingos, de otro modo recurrira a ellos. No tengo ni dinero ni pasaporte,ysinosalgodeFranciahoymismo,mevaaocurriralgoterrible.Sque suenaaparanoia,peroeslaverdad.Aydame,porfavor.Nosaquinmsrecurrir. Finalmente, aunque reacia, Mary convino en girarle el dinero a la maana siguiente,encuantolosbancosabrieran. Carolpaslanochesentadajuntoalaoficinadegirospostalesenlaplacedela Bourse.ElempleadotardendarleelgiroporqueCarolnotenaningndocumento deidentidad.Porfin,alasdosdelatardedeldasiguiente,losbilletesestuvieronen supoder. TomuntaxihaciaelaeropuertoCharlesdeGaulle,yreservunbilleteparael primervuelodisponiblealaeropuertoKennedy,quenodespegarahastalasdiezy mediadelanochedeesemismoda.Ademsseinscribienlalistadeesperaporsi quedaba alguna plaza en un vuelo anterior. Le quedaban solo cuarenta dlares. La esperaseralarga,peroerainevitable. Acampjuntoalosserviciosdelaeropuertoparatenerlosbienamano.Tratde dormir en los asientos, pero eran demasiado incmodos y le producan dolor de espalda.Noobstante,alfinalconsiguiquedarsedormidaytuvounsueo. Cuatro lobos la rodean. Horror! Uno de ellos es ms grande. Boca enorme, dientes afilados.Ojosgrises,pupilasfijas.Esosojoslahipnotizan.Ellasegirahaciendouncrculo, buscandounasalida.Estmareada.Apareceunavin.Sedirigeaembarcar,peroenlugarde irhaciaarribalasescaleraslaconducenhaciaabajo,bajotierra.Sevuelve,luchandoporcorrer de vuelta arriba, pero las escaleras se convierten en una rampa. Se desliza hacia abajo muy deprisa,msdeprisa,penetrandoenlaoscuridad.Directaalabocadellobodeojosgrises! Carol se despert sobresaltada, baada en sudor, martillendole el corazn en los odos. Mir el reloj y trat de orientarse. Las ocho de la tarde. La estaban llamandoporelaltavoz.

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Captulo14
Soy Carol Robins le dijo a la mujer del Centre dInformation que, en ese momento,estabaocupadacondostelfonosytresclientesfrancesesdemalhumor. Lamujerlamirabsortaporunsegundo,yluegolesealunapuerta. Esunallamadatelefnica?preguntCarol. Porquesinoeraunallamadatelefnica,notenaintencindeacudir.Sabaque erapeligrosohacerlareservadelbilleteconsuverdaderonombre,perobastantele habacostadoyaentrarenlos EstadosUnidossinpasaporte.Usarunnombrefalso nohabraservidomsqueparatenerquedarmsexplicaciones. Lamujertratdeseramableconelhombredenegociosquelegritaba.Sonun tercertelfono. Hayunallamadaparam?lainterrumpiCarol. Lamujerlelanzunamiradahostilyseal: All,MarySkiving. Carolsedirigihacialapuerta.Laabriyentr.Gerlindeestabadepiejuntoa laventana,debrazoscruzados. Esehasidounmalmovimiento,preciosa. Carolsemordiellabioinferior.Dejlapuertaabierta. Cmomehasencontrado? Fcil.RecuerdasalpolicaalquelepreguntastecmollegaraPars?Bueno, pueslhablconuninspectory... CarolsabaquesolopodatratarsedelinspectorLePage. Sabamosquenotenasdinero,asquetenasquellamaraalguienparaque teecharauncable.Convencaltipodelaoficinapostalparaquemedijeraquintelo mandaba. Entonces llam al aeropuerto y descubr que tenas una reserva para el vuelodelasdiezymediaexplicGerlinde,sacudiendolacabezadeunladoaotro en un gesto que a Carol le pareci de tristeza. Resulta difcil inspirar confianza a losdems,perosindudaparaderribarlabastaunabrisa. Gerlinde, yo no pretenda herirte ni traicionarte contest Carol, dando un pardepasoshaciaella.Peronopuedohaceresto.Sencillamente,nopuedovolver. Losiento. Nolosientesnilamitaddeloquelovasasentir! CarolsegiralorlavozdeAndr.lcerrlapuertadegolpeyseacercaella despacio. Sus ojos se parecan a los del lobo del sueo que acababa de tener, la hipnotizaban.Sesentacomounapresaquehubierasidopacienteymetdicamente atrapada, y por fin su depredador haca el ltimo movimiento para matarla. La tensindelcuerpodeAndreratal,queparecaapuntodeperderelcontrol.Carol

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jamshabavistounaexpresinderabiasemejante. Elgrisdesusojoseragrisacero,estaballenodeodio.Tenalabocaligeramente abierta, enseando las puntas de sus amenazadores colmillos. Carol estaba horrorizadaanteloquevea,peroalmismotiempoeraincapazdehacernadapara defenderse. Salope!grit Andr, dndole una bofetada tan fuerte que Carol cay al suelo. Eh,espera,Andr!Vasamatarla,leharsdaoalnio.Contrlate! Que te follen! S cmo manejar esto, t no. Fue a ti a la estpida que se le escap. S,perotsolovas aconseguirempeorarlascosasanms.Clmate,no te pidootracosa.EsperaaquevolvamosyhablesconChloe,deacuerdo? Carolsintiquealguienlalevantabadelsuelo.Estabamareadayatnita,yno veaconmuchaclaridad.Perovioelrostrodel:suoscuridadlapenetraba.Andrla agarrdelagargantaylaaplastcontralapared. Sermejorquemeescuches,puta,porquesemehaacabadolapaciencia,ya tilasoportunidades.Vamosasalirdeaqulostresjuntos,ytvasamantenerlaboca cerrada. Al menor movimiento o gesto, como se te ocurra siquiera pensar en la posibilidad de escapar otra vez, primero vers lo que le ocurrir a quien sea que involucresenesto,yluegoloexperimentarsencarnepropia.Ynodudesquelohar lentaydolorosamente,hastaquemesupliquesquetemate. Andrlaempujhacialapuerta. Un momento dijo Gerlinde. Djame que le limpie la sangre a la pobre chica. Gerlindelalimpiconundedoque,inmediatamente,chup. Atravesaron todo el aeropuerto, uno a cada lado de Carol, sujetndola con firmeza.Ellaestabamareada,eraincapazdecomprendercmoeraposiblequella hubiera encontrado. Una y otra vez se preguntaba qu haba hecho mal, y qu hubieradebidodehacerdeunmododiferente. Andr compr tres billetes, y tomaron un avin que sala a ltima hora de la nocheparaMrignac.LlegaronaBurdeosjustoantesdelamedianoche. Fuera lloviznaba. La limusina plateada se acerc a recogerlos a la puerta del aeropuerto inmediatamente. Primero subi Gerlinde, luego Carol, y por ltimo Andr.Nadamscerrarlapuerta,elcochearranc. Nadiehabl,igualquenadiehabaabiertolabocaenelavin.Andrmirabaal frente en silencio, conteniendo la ira. Carol iba en el centro, encogida de miedo. Gerlinde miraba por la ventana. En un momento dado, cuando estaban llegando a casa,lapelirrojatratdehablarconCarol,peroAndrlainterrumpi: Cllate! Eh,cario,quesoyGerlinde.Notienesningnderechosobrem. PeroellamepertenececontestAndrconvozintimidante. Gerlindesecall. Carol estaba abatida. Apenas poda contener las lgrimas, pero le daba miedo

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hacer ruido, tema que Andr la pegara si lloraba. Se mordi un dedo para reprimirse,perolasituacineradesoladora. Nosabaquibaaocurrir,perossabaquehabametidolapata.Cuatromeses ms,yseraunaprisionerasinningnderecho.Tendraqueenfrentarsecaraacaraa lairadeAndr. Nadamsllegaralchteau,lostresentraroninmediatamenteenelsaln.Alllos esperabanChloeyKarl,ambosmuyserios.AndrempujaCarolhaciaunasilla. Porqu,Carol?preguntChloedeinmediato. Su voz sonaba distante, y su aspecto era fro; era como si Chloe tambin se sintiera dolida y decepcionada. Carol sacudi la cabeza. No quera hablar, tema echarseallorar.Ysabaquenadielaapoyara. Qu importa el porqu? pregunt Andr a su vez. Se ha escapado, la hemosencontrado,yahorasequedarencerradahastaquenazcaelnio.Yluego... aadi, dirigiendo la mirada hacia ella luego celebraremos una pequea venganza. Carol,nosdistetupalabradijoChloe. Dijequenoharadaonialbebniam,ynolohehechoafirmCarolen vozbaja. Peroescapaste. LedamiedoteneralniointervinoGerlinde. Porqunotecallas!leordenAndr. Queteden! Eststanlocacomoella!siguiAndr,gritando. Sitnolatuvierasmuertademiedo,nosehabraescapado. Obviamente no la he asustado lo suficiente, cuando no ha dudado en utilizarte. Yquesperabas?siguidiscutiendoGerlinde.Tratasdecontrolarcada uno de sus movimientos. Ninguna mujer de ninguna especie lo soportara mucho tiempo. Teidentificasconella,perotehamanipuladoexactamenteigualqueatodos losdems.Todaslasmujeressoisiguales.Coo! Gerlinde cambi sbitamente, ante la vista de Carol. Su rostro se hizo ms estrecho y plido, sus rasgos se exageraron, sus ojos lanzaron fuego. Sus labios se abrieronenseandodosdientesafiladoscomocuchillos.Unlevesilbidosalidesu boca. De pronto ara a Andr en la cara, con las uas. Carol no vio a Andr moverse, pero Karl se interpuso instantneamente entre ellos. Protegi a Gerlinde conunamano,yconlaotracontuvoaAndr. DjalopasarledijoKarlaAndr. ElcuerpodeAndrsesacudadepuratensin.AntelaatnitamiradadeCarol, lasheridasdesumejillasecuraronalinstante.Andrhablenvozbajaytensa: Sermejorquelatengasbajocontrol,Karl,oservirtushuevosenbandejade platacomohizoconAriel. VamosavercomenzKarl,tratandoderazonarconlosdos,tenemosun

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problema, y es en ese problema en el que debemos concentrarnos. Durante los prximosmeses... TelohedicholointerrumpiAndr,sinmiramientos:voyaencerrarla. Ellamepertenece,yesoesloqueyoquierohacer,asqueasser.Cestfini! AndragarraCaroldelbrazo,lapusoenpieylaarrastrportodoelsaln. No le hagas dao si no quieres hacrselo al nio advirti Chloe antes de quesalieran,pero,portodarespuesta,lseechareramargamente. Andr tiraba de ella con tal fuerza, que cuando solo faltaban unos pocos escalonesCarolsecay.Perolsiguiarrastrndolaescalerasarribayporelpasillo. Carolsepusoenpiemientraslabralapuerta.Unavezdentrolcerrconllave,le arranclaropaylaempujsobrelacama.Encuestindesegundoslatenaatadaa lospostesdelatndelcabecero.EntoncesCaroldejquesuslgrimasresbalaranpor surostrolibremente;notenasentidoseguircontenindose. Acostmbrate!Vivirsasdurantelosprximoscuatromeses.Tevoyatener atada como a un perro. Comers, dormirs y vivirs en esa cama. Te follar lo que hagafaltaparamanteneralniovivo.Ycadavezquehagaselmsmnimogestode rebelda, tendrs que enfrentarte a m. Podas haberlo hecho por las buenas, pero ahoraloharemosporlasmalas. Andr cerr la puerta de golpe y se march. Carol se ech a llorar desconsoladamente.

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Captulo15
Durante los siguientes cuatro das, Carol se debati entre la amargura y la desesperacin.Dedallorabahastaquedarsedormida,ydenochesoportabaelhecho de que Andr la utilizara comoa un objeto sexual. Pasaba todo el tiempo tumbada boca arriba, esposada a la cama, sin poder cambiar siquiera de postura. Segn pareca, Andr tena todo el derecho a hacer con ella lo que quisiera, porque a los dems ni los vio; excepto a la sirvienta, que apenas pareca darse cuenta de su presencia. Le dejaban la comida sobre la almohada, al lado de la cabeza, y solo poda utilizar la boca para comer como un animal. Apenas coma nada. Andr la soltaba tresvecesporlanocheparairalbao,perocomonoerasuficiente,mojabalacama dedayseveaobligadaaseguirdurmiendosobrelassbanassucias.Cadanochela sirvientalecambiabalaropayledabalavueltaalcolchn.Lahabitacinapestaba. Perolasoledaderaanpeorquelaincomodidadoeldolor.Andrnolediriga la palabra. Ni siquiera para amenazarla. Carol hablaba sola para mantenerse despierta,ysecantabaasmismaparadormir.Tratderecordarpelculas,libroso conversaciones,peronoeramuyintrospectivapornaturaleza,ylecostabasoportar lasoledad.Aquellasituacinnotenanadaqueverconlaquehabavividodurante latemporadaenqueellamismasehabaaislado.EraAndrquienlamantenaas.Se estabavolviendoloca,ysabaquetenaqueesforzarsemuchosiquerasobrevivir. Cinconochesdespusdellegaralchteau,Andrlesoltunadelasmanos.Eso significabaquepodasentarseyponersedepie. Carollointerpretcomounaseal.Andrestabajuntoalapuerta,conlamano enelpicaporte. Creo que todo esto est haciendo dao al beb. Necesito hacer ejercicio. Podramosllegaraalgntipodeacuerdo? Carol haba hablado con calma, razonablemente, del mismo modo en que un abogado habra presentado un caso ante el juez, sin ninguna emocin. Eran las primeraspalabrasqueledirigaaAndr. lsegir.Yenesemomentoellacomprendique,obiensutcticahabasido errnea,obiencualquiertipodeacercamientoerasencillamenteunerror.Losojosde Andrseendurecieronysutezpalideci:parecacomosisupielsehubieraestirado, surostroeracomolamscaradeunagrgola.Unsonidoanimalsalidesuboca.Al versusdientes,Carolgrit. En cuestin de segundos l estaba encima de ella. Carol luch por apartar los poderosos dedos de Andr de su trquea. Su grito se ahog, solo poda sacudirse comounaloca,intentandodesesperadamenterespirar.

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Ellos lo apartaron del cuerpo de Carol, que aprovech para tomar una bocanada de aire. Tena la garganta destrozada. Solo entre los tres pudieron contenerlo.Carollovioluchandoporlanzarsedenuevosobreellacomoundemonio desatadodelinfierno,decididoaprovocarsuruina. De labios de Carol salieron terrorficos sonidos; medio gritos, medio aullidos. Eracomosiunavozlejana,nolasuya,produjeratodosesosruidos.Lacamasellen deexcrementos,ylabandejadecomidasevolc,provocandouncaoscompleto. Dios,miracmotienelagarganta!exclamGerlinde. Traeaguacaliente.Yllamaalmdico,serlomejor.Karl,llvateaAndrde aqu!ordenChloe. Chloe estuvo media hora limpiando a Carol, mientras ella se convulsionaba y sacabaespumaporlaboca.Elmdicolepusounainyeccinnadamsllegar,quela seddeinmediato.CaroloyaChloepreguntar: Yelbeb? Peronooylarespuesta. Al despertar se senta como muerta. O peor an, como si algo dentro de ella hubieramuerto.Estabatumbadaenlacama,observandoyescuchando.Unabarrera invisiblelaseparabadetodolo queocurraasualrededor.Carolflotaba poralgn lugar,fueradesucuerpo.Lasensacinnoeraenabsolutoincmoda,asquedecidi quedarseexactamentedondeestaba. Todas las noches, y durante toda la noche, Chloe y Gerlinde, y a veces Karl, permanecan a su lado. Ya no vea a Andr. Entre los tres le ponan inyecciones, la lavaban, le hablaban, trataban de darle de comer y la sacaban de la cama. Por lo general, Carol los oa hablar de su estado de salud con preocupacin. Hacan esfuerzosporsacarladeesasituacin,peroCarolnoresponda. Carol,porqunotratasdelevantarteunpocoestanoche? Carolseguaabsorta,mirandoaChloe.Laveaaella,ytodolodems,comosi estuviera cubierto por una fina gasa. El rostro de Chloe era amable, su voz pareca preocupada.PeroyanosignificabanadaparaCarol. Gerlindeaparecitrasella. Vamos, nia, ya ests bien. Reacciona! Solo queremos ayudarte dijo Gerlinde,quepocodespussevolvihaciaChloeyaadi:Creoqueestoesserio. Carolnomasticaba.Lehabanpuestosuerointravenoso,ytratabandeforzarla acomerconunembudometidoenlabocaporelqueechabanpapilla,igualquese hace con los gansos para engordarles el hgado. Tenan que cambiarle las sbanas todoeltiempo,porqueellanosemovanisiquieraparairalbao.Yesoapesarde noestaresposadaalacama.Carollosveadesdeunlugarlejano,unlugarenelque nohabaataduras,emocionesnimiedos,unlugarendondenadaimportabaya.No sentadeseos,nosentaningunanecesidadnilamentabanada.Vagabaporellimbo, inconscientedelosdasosemanasquepasaban. Una noche Jeanette apareci frente a ella. Mir a Carol con una expresin de

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profundapreocupacin. NovaareaccionardijoChloe. S,yaloveo.Mealegrodequemepidierasqueviniera.Cuntotiempolleva as? Casiunmes. Yqudiceelmdico? Que ha sufrido un trauma y padece una fuerte depresin contest Gerlinde. Casi tiene un aborto, estuvo un da entero sangrando, pero el mdico dicequeahoraesovabien. Carol vio los rostros de las tres mujeres a su alrededor. No relacionaba sus palabrasconsigomisma.Inclusoleresultabangraciosasyporunmomento,sesinti tentadaaecharsearer.Peroelimpulsopas,yCarolcerrlosojos. Jeanette estuvo toda la noche habindole a intervalos, pero Carol no sinti deseosderesponder.Aldespuntarelda,laoydecir: Escucha, no s qu decir, pero tienes razn. Podra perder al nio. Voy a llamarportelfonoaJulien,creoquehabrllegadoyaaAustriaconClaudeySusan. Voyapedirlequevenga.Creoquelpuedesaberalgomsquenosotros.Adems, detodosmodosmesentiramejorsilestuvieraaqu. AldasiguienteelhombrealtoyausterollamadoJulienentreneldormitorio. Estuvodepiejuntoalacamadurantemuchorato,observandoaCarol.Nodijouna palabra. Sus ojos eran crculos negros perfectos, severos y fros como dos fosas negras,yparecanquererinducirlaalolvido.Carolapenaspodasoportarmirarlos. Suspropiosojosparecieronpesarle,ytuvoquecerrarlos.Devezencuandovolvaa abrirlos.lseguaah. Mstardeoyunavoz,peronoreconocidequinera.Lavozdeca: TraedaAndraqu. Entonceselmiedoseapoderdeella. Oy muchas voces, susurros, murmullos, silbidos, sonidos de serpientes deslizndose por el verde, gusanos escarbando por cuerpos. Oy palabras sueltas, fuera de contexto: castigo, puta, traicin, desastre, beb. La palabra amor surgi una y otra vez, pero Carol no trat de averiguar quin la deca, y ninguna de esas palabras significaba nada. Alguien mencion la hipnosis. Una tercera persona, Chloe, crey Carol, dijo: La resistencia es demasiado profunda. Oy la voz de Julien y la de Andr y, alguna vez, la de Karl. Hablaban en francs. Julienhablabaconcalma,equilibradamente.EltonodevozdeAndrsubaybajaba, llenodeira. Alguien,demalagana,tomsumanoflcida.Carolnoabrilosojos.Nosenta ningunanecesidad.Fueraquienfuera,sesentalbordedelacamaytocsurostro. DeprontoellasupoqueeraAndr.Sucorazncomenzalatirrpida,errticamente. Su respiracin se hizo profunda e irregular. El miedo la embargaba, era la primera emocinquesentaenmuchotiempo. Los dems seguan en la habitacin, poda sentirlos all, pero el silencio era palpable.lnodijonada,simplementesujetsumanoyacaricisurostrodurantelo

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queleparecieronhoras.Sucorazngalopaba,amenazandoconrebasarellmitedelo tolerableyconducirlaaunsueopermanente. Al amanecer, l la tom en brazos y la baj por las escaleras. Giraron a la izquierda,atravesaronloquedebadeserelcomedoryentraronenlacocina,donde Carolsehabapreparadotenalgunaocasin.Yluegosiguieronbajandoescaleras. Carolnosabadndeestaba,perotenamiedodeabrirlosojosydescubrirlo. Hacafroall,sentalaoscuridadcomoenunacripta.Caroloyelclicdeuna llaveylossonidosdelacerraduradeunacombinacin,semejantealosdeunacaja fuertequeseabriera.Unapuertacruji. llatumbylatapconunedredn,yesposunadesusmanosaunabarra cercadesucabeza. Sintiquelsetumbabaasulado,contraella.Sintiunanecesidadimperiosa de gritar, de escapar. Pero estaba bloqueada, helada, aterrada. Su corazn segua retumbandopesadamentedentrodelpecho.Surespiracineraahogada,sofocada. Mstarde,cuandoseenvalentonlosuficienteparaabrirlosojos,seencontr enmediodeunacompletaoscuridad.Elaireerafro,peronosoplabafrosobresu rostro;eledrednmantenaelrestodesucuerpocaliente.AnpodasentiraAndr contra ella, pero algo haba cambiado. Movi el brazo ligeramente y entonces comprendi.Erasuhabitacin.Noeraunatad,pens.Dormaahdeda,comouna piedrafraymuerta.

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Captulo16
Aldasiguiente,porlanoche,Andrlallevescalerasarribahaciaelsaln. Julien tiene otra idea que creo que es buena oy Carol decir a Jeanette, dirigindosealosotros,mientrasescuchabaconlosojoscerrados. Cree que no es bueno que est encerrada en s misma, que es peligroso. Le ataremosestoalacintura,perobastantesuelto,yelotrocabonosloataremosunode nosotroscadavez.Nosturnaremos.Asalmenosestarfsicamenteunidasiemprea alguien. Simblicamente, es como un cordn umbilical. Pero, Andr, sers t quien estconellalamayorpartedeltiempo. CaroloyaAndrdiscutirenfrancs.Hablabarpidamenteyconira.Julienle contest con calma y paciencia. Jeanette le at algo a la cintura, posiblemente una cuerda. Cuandosalgastelallevas,seaadondesea. Quieres que me la lleve a conocer a mis vctimas y se la presente? preguntAndrconsarcasmo. DejadequejartedijoGerlinde.Detodosmodostodoestoesculpatuya. No,esculpatuya.Sinotehubierasdejadoengaar,ellanohabraescapado y... Basta,yaestbien,losdos!EstoyhartodeestadiscusindijoKarl. LomismodigoaadiGerlinde. Creo que debemos intentarlo dijo Jeanette. Si sigue as, ensimismada, definitivamente el beb saldr malparado. Tal y como estn las cosas ya, me temo queelniosufriruntraumacadacincoaos. Yeso?preguntGerlinde. BuenocomenzaexplicarJeanette.Carolintuyquetomabaasiento,hay unateorasegnlacualtodoloqueocurreenelterosereflejaalolargodelavida de un mortal de forma cclica. Por ejemplo, si naces prematuramente, todo tiende siempreaparecerteprematuro. EscuchalainterrumpiAndrexasperado,annomehasdichoquse suponequetengoquehacerconestapiedramuertacuandosalgaacazarsangre.No puedollevarladetrstodoeltiempo. Andr,teressuprincipalconexin,asquetendrsqueencontrarelmodo decambiardeactitudadvirtiChloe. MonDieu...! Estoy hablando en serio. Por supuesto, la eleccin es tuya, pero no tiene sentidohacerestosilaodias.Ellalopercibirysemantendrensimismada. Carol quera decirles que permanecera ensimismada aunque l dejara de

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odiarla.Sesentacmodayasalvodondeestaba,yjamsvolveraaconfiarenl. ChloetienerazndijoJeanette.Julien,tsabesloqueocurre,cuntaselo. LavozdeJulieneraclidayrica,entotalcontrasteconsuaspecto.leraelpolo opuestodeJeanette.Carolsehabapreguntadomuchasvecescmoeraposibleque ellosdoshubieranacabadojuntos,porqueeranmuydiferentes.lhableningls,y Carolpensquelohacaapropsito,paraqueellaloentendiera. Talycomotedijeanoche,tecreocapazdeunagranvariedaddeemociones. Muchas de ellas son intensas, y otras, quiz, ms voltiles. Conoces en parte mi historia,yerescapazdedartecuentadehastaqupuntocomprendotusituacin.Si hassentidolamourporella,tesugieroqueloresucitesoencasocontrario,aceptesla muerte de tu hijo. S por experiencia que, donde reinan el odio y el poder, no hay amor.Peroelresultadodelodioydelpoderessiempreelmismo:lamuertedelalma. Lmesemeurt. Carol no saba por qu, pero si tena que confiar en alguno de aquellos vampiros,yporfinestabaconvencidadequeloeran,seraenl.Julienhablabacon muchamayorprofundidadquelosotros.Yaunquenoentendaloquedeca,senta instintivamentequeeraunhombrentegro. Lahabitacinsequedensilencio.FinalmenteAndrdijo: Quierosalir.Quierealguienvenirconmigoyquedarseconellaunrato? YoirseprestKarl. Carolsintiuntirnalrededordelacintura.Luegosintiquelalevantaban. TraeunasbanagritAndrporencimadesucabeza. En pocos minutos estaba sentada en el coche entre los dos. De camino a la ciudadhablaronenfrancs.Carolsedormaydespertabaaratos.Karlsequedcon ellamientrasAndrsalaalmuelle.CuandoAndrvolvi,Karlsalidelcoche. No me esperes, voy a quedarme un rato por aqu. Mndame a Gerlinde, y dile que nos encontraremos en el Caveau dijo Karl, cerrando la puerta inmediatamentedespus. DuranteelviajedevueltaalchteauAndrapenaslehizocaso.Solounparde veces toc su pelo y su rostro. Ambas veces Carol sinti como si un aire helado la atravesara.Eraunabrisaheladadeterror. Durante las seis semanas siguientes Andr permaneci atado a ella, llevndosela de habitacin en habitacin y de un lado a otro. De vez en cuando alguienlosustitua,peroltenaelpapelprotagonista.Muchasnochessequedaban simplemente tumbados juntos, en la cama o en un colchn, y l lea, escuchaba msicaoescribamontonesdeloqueaCarolleparecanpoesas.Arrojaballenode frustracin nueve de cada diez hojas de papel a la papelera, y guardaba solo unas pocas en un enorme libro de tela. Tambin vean la televisin, como una pareja cualquiera. Carol envuelta en una manta, apoyada sobre l como una mueca de tamaonatural.Dedallallevabaasucama,enelpisodeabajo,yellayacaasu ladoenaquellacompletaoscuridadmientrasldorma. Eraunahabitacinextraa.Lamayorpartedeltiempoestabaoscura,aunquea veces l encenda el fuego. Carol jams observ el lugar con atencin, pero lo poco

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que vio le result intrigante. Tena un cierto aire art dec, y todo estaba en tonos plateados,negroygris.Habagalonesmilitarescolgadosalolargodelasparedesy mueblesdeformasangulosas.Elcabecerodelacamaerademaderalacadaennegro conincrustacionesplateadas.SobrelcolgabaunbocetodeEdgardGorey,enblanco ynegrosobregris,enelqueserepresentabaaunacriaturadealasoscurasyenormes dientes,denoche,volandoconunavctimaenbrazos.Eraunaespeciedehumanoide plidoydegrandesojos,desexoindeterminado.Lasgotasrojasquecaandelcuello desuvctimaeranelnicotoquedecolorentodalahabitacin.Habatambindos divanes, mesas, libros, msica y una gran chimenea. Haba de todo, excepto ventanas. A veces l encenda un quinqu, pero Carol saba que la habitacin tena electricidad porque l haba encendido la luz en una ocasin. Sin embargo, por lo generalllallevabaabajojustoalamanecer,cuandosedisponaadormir. Afuerzadeaburrimiento,Carolterminporcomenzaracaminarotravezypor comerporsupropiavoluntad.Comenzaleerlibros,averpelculas,ahacerlotodo exceptohablar.Senegabaacomunicarseverbalmenteconcualquieradeellos.Erala ltimadecisindesuvoluntadcontraloque,porfin,sabaqueeralacrudaverdad: quetodoselloseranmonstruos,criaturasnomuertasquevivanacostadepersonas comoella. Ellos seguan hablando con ella. Incluso Andr comenz a conversar con ella otra vez, aunque su voz segua teniendo un matiz spero. Y reanud las relaciones sexuales. No se mostraba particularmente amable, y desde luego jams romntico, peroalmenostampocoerabrutal.Hacaesfuerzosporestimularla,demodoquela mayorpartedelasvecesnolehacadao.Amenudolapenetrabapordetrs.Carol jamsllegasabersiAndrcreaqueesaposturaeramscmodaparaella,sisolo trataba de humillarla o sencillamente, no poda soportar ver su rostro. Nunca se quej, pero tampoco se permiti disfrutar. Y por supuesto, se negaba a participar activamente. DuranteelsptimomesdeembarazoCaroltuvofiebre.Llegsbitamente,sin avisar.EllaestabaenlalimusinaconGerlinde,queescuchabamsicaenelwalkman. Carol comenz a sentir fro. Sus dientes empezaron a rechinar unos contra otros,ysucuerpotembl.Gerlindelamir. EntoncesCarolobservelrostrodeGerlindecambiardeforma.Deimproviso, comenz a parecerse al de un zorro rojo, pero enseguida sus rasgos volvieron a transformarsehastaadquirirelaspectodesiempre.Carolsintisucuerpoarder,sus labiosresecarse,elsudorrecorrersurostro. Eh, nia, no estars enferma, verdad? pregunt Gerlinde con preocupacin.Ven,tmbate. Gerlindelahizoreclinarse,yapoysucabezasobreelregazo.Habaunamanta en el coche, as que la tap con ella y con su propio abrigo. Pero Carol segua teniendofro,estabaheladahastaloshuesosytemblaba.

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LapuertadelcocheseabriyAndrasomlacabeza. Quocurre? Estenferma.Tienefiebreytemblores. Andrsequitelabrigylatapconl,peroentoncesCarolsinticalorotra vez,ycomenzaarderdefiebreyateneralucinaciones. Mami,porfavor,djamequemequedeencasaynovayahoyalcolegio.No meencuentrobiendijoCarolconvozdeniapequea. Elcocheibaporlaautovaatodavelocidad.Carolmirasualrededor,nosaba biendndeestaba. Puedobeberagua? Andr sirvi agua en un vaso del minibar. Gerlinde le alz y sujet la cabeza mientraselladabaunsorbo. TengomuchocalordijoCarol,tratandodequitarsetantoabrigo. DjateloporencimadijoAndr,sujetandolaropaparaquenoselaquitara. Qudesastre!exclamGerlindedemalagana.Justocuandocomenzaba a ponersebien. Porqu losmortales tienen que ponerse enfermos todo el tiempo? Sermejorquellamesacasa. Rob? llam Carol. Ella lo observ coger el telfono. l inclin su cabeza rubiahaciaellayesbozsubrillantesonrisadesiempre.Carolseechallorar.No saba que estuvieras muerto. Me lo dijo Phillip. Por qu no me lo dijiste? No te despedistedem! Caroljadeaba.Deimprovisosesacudi. Tengofro,tengomuchofro. Andrmarcunosnmerosdetelfono. Carol est enferma. No lo s, fiebre. Alta, creo. Llama al mdico. Estaremos allencincominutos. Lallevaronenbrazosasuhabitacin.Lataparonconcincomantasapesarde queenlacasahacacalor.Alguienencendielfuegodelachimenea. Carol era solo vagamente consciente de lo que estaba ocurriendo. Su mente vagabadelpresentealpasado,sucuerpoardaosehelabaintermitentemente.Varias manoslatocaban,yoavocesasualrededor.Enalgnmomentovioalmdico. ElnionovaavivirledijoCarol. Nosepreocupe,mademoiselle.Qudesetumbada,ensilencioyrelajada.Voya darlealgoparabajarlelafiebre. Mibebestmuerto.Noquerisdecrmelo,perolos.Hacedemasiadocalor aqu.Abridlasventanas,porfavor! Lafiebredurtodalanoche.Laalimentaronconlquidos,perolosvomitensu mayorparte.Lamantenantapadaconmantasapesardeestarbaadaensudor. Ayuda! grit Carol al sentir fro. Me muero de fro. Tengo los huesos helados,noconsigocalentarme. Cuandorompielamanecer,Andrlabajasuhabitacin.Enchufunaestufa elctricapequeayencendilachimenea. Carol estaba convencida de que no vivira siquiera ese da. Saba que le haba

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subido la fiebre an ms, y cada vez los momentos de conciencia clara eran ms cortos.Vioelfindesuvidaacercndoseconrapidez,elfindeunavidaquenohaba sidofeliz. MiraAndr,queyacatumbado,despierto,juntoaella. Mtamelesusurr.lalzelbrazoygirlacabezahaciaella.Detodos modosmeestoymuriendo.Hazmeunfavorporunavez. lpareciasustarse. Tnovasamorir.Maanaestarsbien. Perosuvozsonabadesconcertada. Entonceshazmeelamorydjamemoriras.Mehashechoelamorantes,lo recuerdo.mamesoloestavez,porquenadiemehaamadonunca,yaunquesque ttampocomeamas,quierocreerlo.Quieromorircreyendoquealguienmequiere. Estsalucinandocontestlatnito. Hazmeelamorcomosimeamaras. lvacilunmomentoyapartlassbanasdesucuerpo.Ellatemblabadefro. Estanoesunabuenaidea...comenzadecirl. Un sonido estrangulado sali de labios de Carol, que se agarr al brazo de l frreamente.Tenalosojosenfebrecidos,lacabezaleardaysesentadelirar. AndrtocelcuerpodeCarol,pringosodesudor,ysetumbsobreellatanto para calentarla como, quiz, por otra razn. Sus movimientos eran lentos, sus extremidadesestabantensas.Andrlabesenloslabios,bessucabello,surostroy sus pezones, por donde caan gotas de sudor. Lentamente la acarici y la penetr. Carolreaylloraba,perolamayorpartedeltiemponisiquierasedabacuentadeque l estaba ah. Y sin embargo, hablaba con los fantasmas de su pasado, les contaba todos sus secretos y los sentimientos que haba ido guardando en su interior y que jamshabasidocapazdeexpresar. Carolperdayrecobrabalaconcienciaintermitentemente.Cuandolarecobraba, era amarga y dulcemente consciente al mismo tiempo de cmo trataba de amarla Andr, y eso lo senta clavado al corazn. Sollozaba incontroladamente; vea su estrilvidaantescomounvastoyterribledesiertoporelquehabaestadovagando. Aquelridocalorsoloservaparaquemarhastalaltimadesusilusiones. Andrlaenvolvidenuevoenlasmantasylaestrechmuycercadesdurante todoelda.Ellaestabamortalmentedbil,linmvilcomouncadver.

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Captulo17
Lafiebrebaj.AldasiguienteporlanocheCarolsesentadbil,peroviva.Yla tensinenlacasadisminuy. Porunmomentocrequemoriras,preciosariGerlindemientrasarropaba a Carol, que estaba tumbada en un divn. Bienvenida de nuevo al mundo de los vivos,oalmenosaunrazonablefacsmil. S,mealegrodeestardevueltadijoCarol.Estoymuycansada,perome encuentrobien. Antienesquecuidarte,noqueremosquevuelvasarecaerdijoChloe. No,porDios!exclamJeanette.Yanosabemosquhacercontigo,senos hanacabadolasideas. JeanetteestabadepiejuntoaJulien,yapoyabaunbrazosobresushombros.l laagarrabadelacintura. Todos estaban nerviosos, felices y contentos de que Carol se hubiera recuperado.YtodoslarodeabanexceptoAndr,quepermanecaunpocomsatrsy apenas dijo nada. La expresin de su rostro era peculiar. Enseguida Carol lo vio marcharsedelsalnyoyuncochearrancar. Bueno, ya ests en el octavo mes dijo Jeanette. Todo terminar pronto. Debesestarcontenta. Carol haba estado pensando en ello durante todo el largo proceso de ensimismamiento y luego, en la enfermedad. Pero no encontraba ningn modo de decirlesloquelestenaquedecir. Quieroquedarmeconelbeb. Elsilencioinvadilahabitacin. Yasqueresultainoportuno,peroesmo.Mequedaraqu,siqueris,ome ir.Peroquieroalnio. Chloesesentylamir. Gerlindesilbydijo: Aqu,enelhotelTransilvania,noquedaniunmomentoparaelaburrimiento. NocreoquesepasloqueestsdiciendodijoJeanette.Probablementean tienesalgodefiebre. Lo sabe perfectamente dijo Julien, sin dejar de mirar a Carol con aquellos ojosaterradores. Pero Carol crey detectar algo ms en esos ojos; algo que quiz no fuera aprobacin,perotampocorechazo. Carol,esoesimposibledijoChloe,interrumpiendosuspensamientos. Te hemos explicado por qu el beb debe crecer con nosotros intervino

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Karl. Y adems aadi Chloe, tu influencia solo servira para tergiversar las cosas.Seraunatorturaparaelnio,severadivididoendos.Bastantedifcilleser ya decidir qu camino tomar. Nuestro mundo es superior, y ese es el camino que queremos animarlo a seguir. Ests experimentando unos sentimientos maternales muynaturales,peroyapasarn. No, no pasarn! exclam Carol con vehemencia. No he tomado la decisinestanoche,llevomesespensndolo.Nomeseparardemibeb,yvosotros nopodishacernadaalrespecto. Todos volvieron a quedar en silencio, aparentemente incapaces de pensar en nadamsquedecir,exceptoGerlinde. Yodescongelarelplasma. CuandovolviAndr,Chloelollevaparteylediolanoticia.lnoparecitan sorprendidocomolosotrosni,porextraoquepareciera,selotomtanmal. Solo hay un modo le dijo Andr a Carol, y ni siquiera s si yo estoy dispuesto.Tendrsqueconvertirteenunodenosotros. Convertirmeenunvampiro? PreferiraquenousarasesapalabradijoGerlinde.Medaescalofros. Elprocesoesrelativamenteindoloro,almenosparatidijoAndr. Pero yo no quiero eso. Quiero ser como soy y criar a mi hijo para que sea humano. Esonipensarlo!exclamKarl. Pinsalo le dijo Andr. Tienes tiempo. Todos tenemos tiempo para decidir.Eselnicomodo. Carol not que Julien observaba la escena desde un lugar apartado, pero con mucho inters. Sus miradas se encontraron. Carol tena la sensacin de que l vea algoquenadiemsvea,incluyndolaaella. Durante el octavo mes de embarazo, y entrando en el noveno, las incomodidades fsicas se incrementaron hasta un punto increble. Carol no poda estarnisentadanidepiedurantemuchorato,ysiempreestabainquieta.Ledolala espaldacontinuamente. Enrarasocasionessaladecasa,exceptoparadarsupaseodiarioporlaplaya. Como estaba tan incmoda, pasaba los das en su habitacin en lugar de quedarse conAndr,ydeesemodopodamoversedeunladoparaotro.Lasnocheslaspasaba enelsaln,conlosdems,oasolasconAndr. La vida sexual de los dos se haba interrumpido; no haba ninguna posicin cmodaparaCaroly,adems,Chloehabaexpresadociertomiedoalhechodeque pudieran hacer dao al nio. Pero tenan mucho contacto fsico y hablaban mucho, ms que antes. Se haba producido un cambio en Andr. Era algo inexplicable, y Carol no tena ni idea de qu era. Andr se mostraba amable con ella, y con eso le bastaba.lhacatodoloquepodaporella.Noeranmsquecosassinimportancia,

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como darle masajesen la espalda, abrazarla o, en general, mostrar cario hacia ella cuandohablaban,peroerancosasqueCaroljamshabavistoenl.Semostrabatan protector y tan preocupado por ella como antes amenazador. Carol jams habra llamado amor a eso que haba entre los dos, al menos por su parte. Pero tena que admitir que entre ellos se haba desarrollado cierta proximidad y que comenzaba a verlodeotromodo,aplenaluz,apesardelhechodeque,porfin,ellacomprenda queeraunserenteramentedistinto.Andryanoestabacomosiempre,simplemente aladefensiva. Sinembargo,cuantomsseacercabaelmomentodelparto,mssepreocupaba Carol. Ysielniovienededa,cuandoestsola? Lascontraccionesantesdelpartoduranalmenosdocehoras.Llamaremosal mdico,ylsequedarcontigosinosotrosnopodemosleasegurChloe. Peroysiocurrealgo?,ysihaycomplicaciones? TengoelpresentimientodequetodoirbiendijoJeanette.Haspasadolo peor.Eresfuerteydespusdetodo,essolounnio.Nuestrasclulassondiferentes delastuyas,perohaytambinmuchassimilitudes.Novasaparirunogro. Carol se puso de parto a las seis de la tarde de la vspera de Ao Nuevo. Las mujeres se quedaron con ella toda la noche, y los hombres no se alejaron mucho. Andr estaba ms nervioso de lo que Carol esperaba. Asomaba la cabeza por el dormitorioconstantemente,siempreagitadoynervioso.GerlindelollamabaelPadre delaOscuridad,yhacarerasaCaroldurantelascontracciones. EldoloreramsagudodeloqueCarolhubieraexperimentadojams,dehecho era casi mortal. Chloe le haba enseado a respirar durante las contracciones, pero necesitaba un entrenamiento constante porque tena tendencia a contener la respiracinenelmomentocrtico.Carolnopodaestarmuchoratotumbada,prefera estarderodillasoencuclillas,ydosdeellaslaayudabanasostenerse. AsescomosehacaenmistiemposdijoChloemientrasayudabaaCarola ponerseencuclillas. Ycundofueeso?gruCarol. Aprincipiosdelsiglodiecinueve.Yonacaqu,enBurdeos,en1803. Tuvistealgnnio?siguipreguntandoCarolmientraslasgotasdesudor resbalabanporsurostroyJeanetteselaslimpiaba. S,diez. Diez?Pasasteporestodiezveces? Pasporestodoceveces,perodosdemishijosnacieronmuertos. Ylosotros?jadeCarol. Alguiendijo:Respira.Carolcomenzajadear. Losotrosvivieronsusvidas,unasbrevesyotraslargas,ymurieron. Ytumarido? ltambinmuri. Jeanettelediounmasajeenlazonalumbar,peroCarolapenaspodasentirlo. Levenancontraccionescadatreintaminutos.

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Preciosa,noscmodecrtelo,perotenemosqueirnos.Estsaliendoelsol dijoGerlinde,besndolaenlamejilla.Losiento. Osvais?,todas?Nopodisdejarmeaqu! El mdico est abajo, se quedar contigo durante todo el parto dijo Jeanette. Si quieres, quiz Julien pueda quedarse tambin. l es el nico de nosotrosquetoleraestardespiertoduranteelda.Quieresqueselopregunte? Porfavor!rogCarol. Lascosashabanidobienporquenoestabasola.Carolcomenzasentirpnico. En este termo hay sangre caliente explic Chloe. Est a la temperatura del cuerpo. Si el beb llega antes de que se ponga el sol, dale un poco. No te preocupes,notieneporqutenerproblemasdedigestin.Simplementeasegratede quenoledasalnionadadelechematerna. Carolasinti,hacindoleverquehabacomprendido. Unoaunosefueronmarchando. nimo,nia.Todoterminarantesdequetedescuenta,yluegotendrsque enfrentarteauntempestuosobebchupasangre. GerlindelediounbesoyCarolri. Recuerda,dalesolosangredijoKarl,tocandosurostrosuavemente. Chloelaabraz. Tepondrsbien.Nohaysntomasdecomplicaciones.Lohadichoelmdico, yyolos.Yrecuerdaqueyotengomuchaexperiencia. Jeanettetenalgrimasenlosojoscuandolaabrazparadespedirse.YCarolno pudoevitarllorar.Lavaradecristalllevabatodalanochesobrelamesillajuntoala cama, y de vez en cuando Carol la coga y la sujetaba solo porque le recordaba a Jeanette.Enesemomentotambinlacogi. TodossemarcharonparaqueellayAndrpudieranestarsolos.llatomdela barbilla. Mequedaraaqucontigosipudiera.Todosnosquedaramos. Losllorella. lbestodosurostroyluegolabesenloslabios.Carolseaferrasucuello, ansiosaporquesequedara. Abrzamesollozella. llohizohastaquelaluzdelsolirrumpiatravsdeloscristalestintadosdela ventana,formandounafinalneaentrelascortinas.Entonceslretirsusbrazosyse dirigialapuertasindejardetirarlebesos. Carol se qued sola durante medio minuto antes de que Julien entrara. Inmediatamente l sell las cortinas. Sus movimientos eran muy forzados y lentos. Apagtodaslaslucesexceptoladelamesillaysesentenunsilln,enelrincnms oscurodeldormitorio. Elmdicovendraatenderteenseguida. Graciasporquedarteconmigo. Jamshepresenciadounparto.Sertodaunaexperiencia...paralosdos. Entoncestuvootracontraccin.Caroltratderecordarcmodebarespirar.Se

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agarr a la barra de arriba de los pies de la cama y gimi y jade, haciendo respiracionescortashastaqueeldolorpas. HacialastresdelatardeCarolestabaapuntodelcolapso,casideseandoque, simplemente, el beb o ella murieran o, mejor, que murieran los dos, pero cuanto antes.Yjustocuandoyaestabadispuestaatirarlatoalla,elniovinoalmundo. Era diminuto, rojo y arrugado, y estaba cubierto de mucosidad. El mdico lo lav, le limpi la nariz y la boca y, una vez que sac la placenta, lo dej sobre el estmago de Carol. No le puso gotas en los ojos cerrados ni cort de inmediato el cordnumbilical,talycomoChloelehabaordenado. El nio tena el pelo oscuro y rizado, de un color ms semejante al de Andr que al de ella. Sus manitas se cerraban en diminutos puos mientras permaneca muyquietoycmodoencimadeella,olvidandoeltraumadelnacimiento. Carol no poda dejar de tocarlo, de maravillarse ante l, incapaz de creer que hubierasalidodesupropiocuerpo.Supielerasuave,clida,ligeramentehmeda,y eratanfrgileindefenso,quenolecabaningunadudasobresuamorhacial.Sin pensar,Carolseloacercalpecho.NotqueJulienlaobservabaensilencio,perol no dijo nada. Los diminutos labios del nio se agarraron automticamente y comenzaronasuccionardesupeznconunaexpresindecompletafelicidad.Ms quenuncaCarolsintiquenopodasepararsedel. Con la puesta de sol comenzaron a llegar al dormitorio todos los dems. La lavaron,lavistieronylafelicitaron.Todoelmundoquerasosteneralbeb. Hatomadoyaalgodesangre?preguntChloe. No,annodijoCarol,sinmencionarelcalostromaterno. Chloe le dio de beber sangre caliente y el nio trag tan ansioso como haba bebidoelcalostrodeCarol,locuallaconfundiyalarm. AlfinentrAndr,quepermaneciensilencio.Sostuvoalnio,mirndolode un modo similar a como lo haba hecho Carol. Y cuando desvi la vista hacia ella, Carolcomprendiqueltambinestabaasombradodehaberpodidotomarparteen lacreacindeunacriaturatandiminutayperfecta. Finalmente dejaron al beb envuelto en una clida manta en brazos de Carol, quesequeddormida.Cuandodespert,Andrestabatumbadoasuladoyelnio habadesaparecido. Dndeest? Gerlindeselohallevadoabajo. Loquieroaqu! Despus,ahoraestsagotada.Tienesquereponerte.Elloscuidarnbiendel. Melodevolvers? S,estanoche.Ymaanaporlanoche.Perodespus... Despus,qu? Despustendrsquedecidirsitequedasotevas. Yosoloquieroalbeb.Quieroestarconl.Nopiensodroslo. Entoncestendrsquetransformarte.Yohedecididohacerlo. No,noesesoloquequiero!

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Andrseenderezbruscamente. Carol,telohedicho,eselnicomodo.Nopodemospermitirtecriarlocomoa unmortal.Sequedaconnosotros.Ysitquieresquedarte,tendrsquecambiar.De otromodotendrsquemarcharte. Caroltratdelevantarsedelacama. Adndecreesquevas? ltratdevolveratumbarla,yellaluch. Quieroamibeb!Nadievaadetenerme! Espera. Te lo he dicho, Gerlinde te lo traer en una hora o as. Vulvete, te darunmasajeenlaespalda. Me ests mintiendo! No vas a devolvrmelo! exclam Carol, alzando la vozycomenzandoaperderelcontrol. Yonomiento.Notengoporqu.Hedichoquetelotraernluegoyasser. Siemprehesidosincerocontigo,erestquienmehaengaado. Carol trat de luchar, pero Andr era como una muralla. Por fin, Andr la sujetenlacamaycoloclacarasobreladeella. Basta!Bastaya! Carolgimi.Chloeentrcorriendoenlahabitacin. Quocurre? Esthistrica. Chloe le puso una inyeccin, y en menos de un minuto Carol se sinti ms serena,msindiferente;comosilascosasnotuvieranyatantaimportancia. Gerlinde te traer al beb enseguida le asegur Chloe. Pero primero tienesquedormir,deacuerdo? Andr no dijo nada, simplemente la observ, pero sus ojos mostraban desconfianza. Ellaasinti.Apenaspodaarticularpalabras. Ypodrtenerlomaana?Porfavor,solomaana... ScontestChloe.Luegoyaveremos. Carolcerrlosojos.Yaveranellos,pensmientrasserendaalsueo.Porque noestabadispuestaasepararsedesuhijoniapermitirquelotransformaranenun vampiro.

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Ledieronalbebaquellanocheyaldasiguiente,talycomohabanprometido. Justo despus del amanecer, tras esa segunda noche, mientras estaba a solas con el beb, Carol meti la mano por debajo del colchn y sac el tenedor que haba escondido all. Se acerc a una de las ventanas y comenz a rasgar la masilla que unaelmetacrilatoconelmarcodelaventana,tareaenlaquehabaestadoocupada dos das. El trabajo resultaba lento y cansado en suscondiciones; tena que arrimar una silla para hacerlo sentada. La masilla, ya vieja, se descascarillaba. La madera podridaserajabayastillaba. Carolapoyelrespaldodelasillacontralaplanchademetacrilatoligeramente cncava.Habaninstaladoelacristalamientointeriorformandounasuavecurvapor motivos de seguridad, para que nadie pudiera escalar y acceder al interior. Pero a nadieselehabaocurridoquequizalguienquisieraescapar.Carolsiguirajandoy rajando la masilla hasta que la plancha de metacrilato cay contra el cristal tintado exterior, que finalmente se rompi. Un aire fro entr en la habitacin. Si haba saltadoalgunaalarma,erasilenciosa. Dioelpechoalnio,lovisticonropadeabrigoyselosujetfuertementeal cuerpo. Se visti con toda la ropa que encontr y se arrop con una manta por los hombros. Atandounasbanaaotra,Carolbajtrepandoalexterior.Rodeelgarajesin hacerruidoparanodespertaralasirvientayalchofer,quepodanestarobservando desde cualquier ventana, y entr. Haba unos cuantos coches, pero ninguna llave. Entonces decidi desechar esa idea y corri por el camino de gravilla, lamentando inmediatamentehabersepuestosolounpardecalcetinesconloszapatosplanosde verano.Porfinllegalacarretera. Eraenero,yhacafro.Unafinacapadenieve,laprimeraqueveaenBurdeos, cubralatierraylospinos.EldensoairecreabaunanieblaprocedentedelAtlntico queenvolvalosviedos.Llevabaunpardecalcetinesdobladosamododeguantes, pero segua teniendo fro en las manos. Pasaban muy pocos coches, pero Carol siemprealzabaeldedopulgarparaquepararan.Debidoalaniebla,losconductores no la vean hasta casi despus de haberla sobrepasado. Y ella saba que tena un aspectodesaliadoyextrao,sinabrigoyconmontonesdeprendasdeveranoyde otoo una encima de otra, y una manta. El beb pasaba absolutamente desapercibido.Nadiepar. Entrenelserviciodeunagasolineraydiodecomeralbeb.Susmamaspor finproducanleche.Lelavelpaalylocolocenelradiadorparaquesesecara.No haba ms que dos paales en el dormitorio, el resto deba de estar escondido en

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algnlugardelacasa,asquetendraqueaparselas. Descansaron calientes durante ms de una hora. Carol estaba helada, pero el bebparecaestarbien.Tenaquecuidardesmismasiqueracuidardelbeb. FinalmenteconsiguiquelallevarancasihastaBurdeos,yhaciamediodaotro cochelallev,cruzandoelcentrodelaciudad,hastalasafueras.Nosabaadondeir. No quera volver a Pars, porque esa sera la primera opcin en la que ellos pensaran.Peroaquotrositiodirigirse?DecidiintentartomarelferriaInglaterra en Le Havre, as que pregunt el modo de llegar en otra gasolinera. No ira a Londres, as sera ms difcil encontrarla. Tampoco quera pensar demasiado en el futuro. Carol consigui que la llevaran en coche dos largos trayectos. Se senta como unamendiga,depieenlacarreteraconelnioenbrazos.Altimahoradelatarde comenzanevar,asquesevioobligadaaresguardarseenotragasolinera.Aunque el dueo no hablaba ingls, se compadeci de ella. Le dio caf y un bocadillo de carnehechoconmediabarradepan,yladejdescansarensuoficina.Caroldiode mamaralbebyvolviacambiarlo.Necesitabaentrarencalor,ynodejabademirar alcielo,quecomenzabaateirsedenegro. Reacia a abandonar aquel refugio, se puso, sin embargo, en pie y volvi a la carretera. Entonces vio una seal de trfico delante: Rouen. Ms all haba otra: LeHavre,150km.Yacasiestabaenelferri.Notenaniideadecmoibaapagarel billete,perosenegabaapreocuparsedeeso.Tenamuchasotrascosasenqupensar. Elbebnolloraba.Lomantenabienarropadoycaliente,cercadesucorazn. Pareca contento. Carol lo miraba a menudo, y siempre que lo haca pensaba que merecalapenacorrerelriesgoporlyqueningnsacrificioeraexcesivo. Estamosjuntos,esoeslonicoqueimportaledeca. Al oscurecer por completo, comenz a nevar con fuerza. Saba que su aspecto eraeldeunmendigoporquepasabanmuchoscoches,peroningunoparaba. Estaba a cincuenta kilmetros del ferri, pero necesitaba parar otra vez para descansar.Elpartolahabadejadoexhausta,ledolanlaspiernasylospies,ytena las manos entumecidas. Adems, tena que dar de mamar y cambiarle el paal al beb. Tomotrasalida,unadetantas,enlaquelagasolineraestabaaalgomenosde unkilmetrodelaautopista.Eraelnicoedificio.Peroalllegarcasigrit.Lafachada que daba a la carretera tena buen aspecto, pero el resto estaba tapado con tablas y todo negro, como si hubiera ardido. No saba qu hacer: si seguir por la carretera secundariahastaencontrarelprimerpueblo,ovolveralaautopistaendireccinal ferri.Necesitabaparar,peronoveadnde.Deprontoelbebcomenzallorar. Calla,pequensusurrCarol.Encontrarelmododesolucionarlo. Carol lo meci y le cant una cancin que le cantaba su madre de pequea acercadeunospotrillos. Seleocurrientoncesquesiconseguaarrancarunadeaquellastablaspodraal menosguarecersedelanievedentro.Tirdeunadeellas,peronocedi.Pensque quizcabraporunaventana.Retirlosrestosdecristalesrotosyentrporelhueco.

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Dentro ola a chamusquina. Carol camin con cuidado entre los escombrosen medio de la oscuridad. Algo pas rozando rpidamente su pie, se golpe la sien y grit.Elbebvolviallorar. Camin a tientas por la pared y finalmente lleg a una especie de mostrador. Habaunacajametlicaenelsuelo.Latanteconelpie,apoyandoelpesodetodala pierna,yseasegurdequelasostendraaella. Entonces se sent, exhausta. Haca fro dentro, pero menos que fuera. Haba perdidolasensibilidaddelosdedosdelasmanosydelospies,ysabaqueesaera una mala seal. Se los frot, tratando de hacer volver la circulacin. Por fin comenzaronadolerle,sentacomosilepincharanagujas,perosabaqueestababien. Carol se abri una tras otra las camisas y gui los labios del nio hacia su pecho. El beb succion con fuerza, aparentemente hambriento. Ella tambin tena hambre,sesentadbilyagotada,ytenamiedodeestarsangrando.Peronoquera quedarse en aquel lugar oscuro, sucio y fro. Adems, no era seguro. En realidad ningnlugareraseguro,ylomejorerasalircuantoantesdeFrancia. Descansaremosunpoco,esoestodoledijoalbeb.Prontollegaremosa LeHavre. Con un poco de suerte, de la que no crea haber tenido demasiada hasta ese momento,alguienlosllevaradirectosalferri.Yluego?Carolprefiriconcentrarse enrestregarselospies. Carolretirelpaalsucioalbebylepusoellimpioatientas,enmediodela oscuridad.Tirelsucio.Nopodalavarlo,ynoquerallevarloencima.Luegosepuso enpieysalidenuevoporlaventanaendireccinalacarretera. Casi haba alcanzado la va de servicio de entrada a la carretera cuando un cochetomesasalidaysedirigiatodaprisahaciaella:eralalimusinaplateada! Carol corri hacia la carretera, pero tropez en la nieve. El coche la haba alcanzado.Andrsalideunsalt. Ellaintentcorrerenotradireccin,perollaalcanz. Sultame!gritella.Tematarsiintentasarrebatrmelo! Carol luch mientras l la meta en el asiento de atrs del coche. All estaban GerlindeyKarl,losdosplidosymalhumorados. Lgrimas de frustracin corrieron por las mejillas de Carol, que se aferr al beb. Tendrisquematarmeparaconseguiralnio,porqueyonoquierovivirsin l. Nadiedijonadamientrasellasollozaba.Finalmente,Carolseseclosojos. Cmomehabisencontradoestavez? Por el hombre de la gasolinera. Le preguntaste a qu distancia estaba Le HavrecontestKarl. Conlosojoscoloradosylamiradahostil,CaroldirigilavistaprimeroaKarly luego a Gerlinde. Finalmente, se gir hacia Andr. La frialdad de su rostro enmascarabacualquieremocin.

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Djanosir,porfavor!sollozendireccinaAndr.Teloestoyrogando apesardesaberquedetestasqueterueguen.Mepondrderodillassihacefalta.Por favor,sierescapazdealgunacompasin,demustramelo. Nopuedohacerlocontestlconvoztensa. Entoncesconvirtemeenunvampiro.Novoyaabandonarlo.Harloquesea contaldeestarconl. Esotampocopuedohacerlo. Carolsequedabsolutamenteparalizada. Peroporqu?Dijistequepodas.Solotenaquedecidirme.Yaheelegido. No podemos confiar en ti. Yo no puedo confiar en ti. Me has decepcionado demasiadasveces. Yotehedecepcionado?,dequestshablando? Tusmentirashacendetiunapersonapeligrosa. Gerlinde,aydame!rogCarolalapelirroja. Nia,loharasipudiera.Perotodoelmundoestdeacuerdoenquenoshas puestoatodosenpeligrocontestella,queenseguidadesvilavista. Andrtomeltelfonoyhablenfrancsconelconductor.Estabandenuevo enlaautopista,decaminoalferri. Adndemellevis? Te dejaremos en el primer barco que zarpe y te daremos algo de dinero. PuedesiradondequierascontestKarl. No!Novoyaabandonarlo.Soycapazdematarloantesquedrtelo. Karl!exclamAndr,asintiendoendireccinal. Entre los dos sujetaron a Carol. Ella luch salvajemente, grit y trat de morderlos a ambos, pero Andr le sujet la cabeza contra el respaldo del asiento. Gerlindedestapalnioyseloquit. Elbebllor.Carolgrit. Alllegaralmuelle,KarlsaliparacomprarunbilletedeidayGerlindesellev al nio al servicio para darle de comer y cambiarle de paal. Carol se qued en el cocheasolasconAndr.Nopodaparardellorar. Teprometoquenoharnadaquepuedahacerosdaoaninguno.Porfavor, nomehagasesto.Hazmeunodevosotrosparaquepuedaquedarme.Harcualquier cosaquemepidas.Cualquiercosa.Porfavor! Yanoestenmimanodijol.Ahoralosotrostienenvozyvotoenesto. Tenemos que protegernos a nosotros, y al beb. Pero, aunque dijeran que s, yo no estaradeacuerdo.Nopodra. Cmopuedessertaninsensible?,cmopuedesmirartealespejo? Andrnodijonada,simplementesesacunfajodebilletesdelacarterayselo metienelbolsillodelacamisa,tendindolealmismotiempounachaqueta. Ponteesto. Ellanosemovi,asquellemetilachaquetaentrelosbrazos. Karl se ha llevado tu maleta. El pasaporte est dentro. Te pondr una inyeccinparaqueeststranquila.

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Vas a matarme con una sobredosis para robarme a mi hijo! exclam ella, lanzndoleunamiradahorrorizada. Essolountranquilizantepararelajarte. Volvieron a luchar, pero enseguida l la oblig a apoyar la cabeza sobre el asiento y se la sujet mientras le inyectaba Valium en la vena del cuello. Le hizo efectocasiinmediatamente.Surespiracinsehizopesada,sumenteincoherente.l ladesurostroylamiralosojos.Yalldondeelpoderdeltranquilizantenotena efecto,eldeAndrcomenzahacerlo:lborrtodorastrodesumemoria. La llevaron al ferri, y la mujer pelirroja coquete con el encargado de recoger losbilletesparaembarcar.Lallevaronaunaesquinayalllasujetaron.Carollovea y lo oa todo, pero no poda moverse ni hablar. Lgrimas mudas corran por sus mejillas;peronotenaniideadeporqu. Buenasuerte,niadijolamujercasillorando.Cuidarmuybiendel,te loprometo.Todoslocuidaremos. Cuidar,aquin?,sepreguntCarol. Elhombreylamujersemarcharon,peroelotrohombredeojosgrisessequed hastaquesonelsilbato.Entoncessepusoenpieylamirporltimavez,casireacio amarcharse,comosiquisieradecirohaceralgo.Peroluegotambinsefue. El tranquilizante comenz a dejar de hacerle efecto cuando el barco llegaba a Portsmouth. Desorientada, Carol desembarc y present su pasaporte al oficial. Un hombrederostrorosadolepregunt: PorquraznvisitaInglaterra? No...notengoningunarazncontestCarol. Nosabaquhacaallniporqusehabadirigidoaaquellugar. Entonces,estdevacaciones? Sdijoelladeformaautomtica. Nada ms devolverle el pasaporte, Carol se detuvo en el primer banco que encontrysesentparareflexionar.Sesentacomosihubieratenidounaccidentey an sufriera un fuerte trauma. Estaba atnita, y ni siquiera saba por qu. Trat de calmarse,deaclararsumenteydepensarcmohaballegadoall. Obviamente, acababa de llegar de Francia. No recordaba haber estado en Francia,ysinembargohabadesembarcadodeunferriquevenadeLeHavre.Eso pona en el billete. Mir para abajo; estaba vestida de un modo muy extrao, con unoszapatosviejosdeverano,unachaquetadecazaymontonesderopadebajo.Y, noobstante,noseacordabadeningunadeesasprendas.Todoaquellodebadeser unsueo,sedijo.Quotracosapodaser? Le dola todo el cuerpo, y en particular el estmago, que pareca un poco hinchado. Se senta exhausta, como si acabara de sufrir un esfuerzo fsico colosal como,porejemplo,correrenunacarrera.Eracomosisehubieraidoalacamaensu casa, en Filadelfia, y se despertara en otro tiempo y en otro lugar. Cmo poda haberleocurridoalgoas?

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Entoncescomenzasentirpnico.Abrilamaletayrevolvilaropa,buscando alguna pista. Reconoca cada prenda, cada artculo de perfumera. Bajo la chaqueta de caza, dentro del bolsillo de la camisa, encontr dinero en metlico: dlares americanos. No lo cont, pero un simple vistazo bast para comprender que haba msdinerodelquehabatenidojamsenlavida.Rebuscporelbolsoyencontrel pasaporte.Almenosnohabaperdidotodalamemoria:reconocasunombre,sufoto y su direccin de casa en Amrica. La fecha del sello del pasaporte indicaba que haba entrado en Francia por Pars, pero no lo recordaba. Un rpido vistazo a un peridico le descubri que haban pasado nueve meses desde entonces. Nueve meses. El tiempo suficiente para tener un beb. Pero por qu se le ocurra precisamenteeso?Depronto,inexplicablemente,laslgrimasresbalarondesusojos. Querida,estsbien? Unamujerconundulcerostroseinclinsobreella. No,noestoybienllorCarol.Nosnidndeestoynicmohellegado aqu. Pero bueno, esto es Portsmouth, por supuesto. El muelle del ferri. Has llegadoenesebarcodeall...yovenacontigo,enelmismobarco. Lamujerletendiunpauelodepapel,conelqueCarolseseclosojos. Norecuerdohabersubidoaesebarco. Nomesorprende,estabastancansadaqueapenaspodastenerteenpie.Tu amigoteayudaembarcar,ysequedcontigohastaqueelbarcozarp. Miamigo? S,unfrancs,creoyo.Porlapinta.Noeranadafeo.lylaparejaconelbeb. Carolsacudilacabezarpidamente,comotratandodenegaralgo.Peroqu? Entoncesseechallorar. Norecuerdonadadeeso.Nisiquierasporquestoyllorando. Para cuando llegaron los encargados de la seguridad del muelle, Carol estaba fuera de control. Una ambulancia la llev al hospital ms cercano, donde le inyectaroncarbonatodelitioduranteunasemana.Unascuantaspersonaslehicieron muchas preguntas: sobre el dinero, sobre el hecho de haber dado a luz a un nio recientemente, sobre sus parientes en los Estados Unidos, con los que queran contactar... Ella no saba qu responder a las dos primeras preguntas, pero a propsitodelaltimalesdijoquellamaranaRob. Durante la segunda semana en el hospital la niebla que flotaba en su mente comenzadisiparselosuficientecomoparacomprenderdndeestabayporqu. Una maana se sent frente a la mesa del despacho de un psiquiatra que se presentasmismocomodoctorStanton,cosaqueconfirmlaetiquetaquelucaen lasolapa. Aparentemente acaba usted de dar a luz a un nio, y sin embargo, no se acuerda.Aqucreequesedebeeso? Norecuerdohaberdadoaluzaningnnio. llamirmuyserioycontinu: Lahemosexaminado,seoritaRobins.Nohaydudadeello.

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LasmanosdeCaroltemblaban,asquelasentrelaz. Como se ha divorciado usted hace unos aos, parece ser que el nio ha nacidofueradeesematrimonio,oquiznacimuerto,omurieraalpocodenacer? No...nolosrespondiCarolconpnico. Havendidoustedalbeb? Estabatanhorrorizadaquelecostreaccionar. HallamadoaRob,amiexmarido? Llamlasemanapasada.Sedaustedcuenta,porsupuesto,dequelmuri enelmesdemayopasado,verdad? Carollomiratnita. Robhamuerto?No,nolosaba. Un tal Phillip Mullins me asegur que le escribi a usted una carta informndoledelhecho...atravsdeAmericanExpress. Carolnodijonada. Tambin me dijo que usted lo llam por telfono desde Pars hace unos cuatro meses, y que l mismo se lo volvi a decir. Dijo que pareca usted desesperada. Nolorecuerdo. Reprimir recuerdos desagradables es algo muy habitual, sobre todo cuando entra en juego el sentimiento de culpa. La encontraron con un fajo considerable de billetesenmetlico.Cuarentaycincomildlaresamericanos. Carol no saba qu responder. Sencillamente no recordaba nada. Era como aquella vez que le haban dado anestsicos en la consulta del dentista. Estaba contandohaciaatrsdeldiezaluno,ycuandollegabaalochodespertaba.Nosolono recordaba nada de aquellas dos horas durante las cuales el dentista haba estado trabajando, sino que incluso pareca como si ese lapso de tiempo jams hubiera existido.Nisiquierahabasoado.Sucerebrosencillamentehabadesconectado,yel tiempo haba dejado de pasar. Pero en esta ocasin era peor, mucho peor. Haba perdidonuevemesesdesuvida.Robhabamuerto.Segnparecahabadadoaluza unnioyhabaganadomuchodineroenFrancia,unpasquenisiquierarecordaba habervisitado. Seorita Robins, yo no puedo ayudarla. Para empezar, no es usted mi paciente,yporlotantonopuedequedarseenestehospital.Ensegundolugar,usted estsolodevisitaenGranBretaa.Noesniellugar,nielmomentodecomenzaruna larga terapia. Le sugiero encarecidamente que vuelva a Filadelfia y busque ayuda psiquitrica all. Yo podra proporcionarle el nombre de un terapeuta muy competente, especialista en prdidas de memoria. Pero no creo que podamos hacer nadamsaqu,ademsdeque,sinduda,lebeneficiaramuchovolverasuentorno familiar. Carol dispuso de una semana ms en el hospital para reflexionar. La semana siguiente,volabacaminodeFiladelfia.Lafaltaabsolutadesentimientosconrespecto a Francia o a lo que hubiera ocurrido all ocupaba para ella el mismo lugar en su coraznqueelrecuerdoens.SucuerpovolvaalosEstadosUnidos,perosualma

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nohabaabandonadoEuropa.

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TERCERA PARTE
Todosestamosenelarroyo,peroalgunosdenosotros miramosalasestrellas. OscarWilde (ElabanicodeladyWindermere)

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Captulo19
Carol,quieroqueteconcentresenestepndulodorado.Observacmolaluz sereflejaenelmetal.Tumenteseestrelajando,tepesanlosprpados.Dejaquese cierren. As, contina respirando tranquilamente y con naturalidad. Imagnate el ocano.ElAtlntico.Lacalma.Eterna. La serena voz de Rene Curtis se mezclaba con la tranquila imagen del ocano queCarolacababadeformarseensumente.Eralamismaimagenquehabaestado viendocadasemanadurantelosltimosochoaosdeterapia. Bien,estsrelajadayasalvo.Dimedesdedndeveselocano.Dndeests ahora? Carolmirporlaventanahacialasaguasgrises. Estoyeneldormitorio.Enlacasa. EnlacasadeFrancia? S. Ydndeexactamenteestesacasa? No...nolos. Descrbemeeldormitoriocomolohashechootrasveces. Carol se vio a s misma girar en la habitacin. Describi los colores de dos ambientes,lachimenea,losmuebles,lacama.Entoncessepusonerviosa. Bien, t reljate. Respira hondo. Ests a salvo. Yo estoy aqu, contigo. Cuntamecosasdelacama. Esdematrimonio.Delatn.Lassbanasyeledrednsondeflores. Hasdormidoenesacama. S. Yhasmantenidorelacionessexualesenella. Unavezms,Carolvolviaponersenerviosa. Hemantenidorelacionessexualesenesacama. Todo eso lo haba recordado ya en las dems ocasiones, eran retazos de recuerdosrevividostraslargosaosdedurotrabajo. Conquin? No...nolorecuerdo. Estabaasustada,simplementequeraescapar. Bien.Respirahondotodoeltiempo,aspiraporlanarizyespiraporlaboca. Novoyapermitirquenadietehagadao.Dimequmscosasrecuerdasacercade esacama. Carolsepusoenpiementalmenteymirlacama. Esmadijo,sinsabermuybienporqu.

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Quieroqueteacerquesaellayacaricieslassbanas.Quiereshaceresopor m? Carol asinti. Se acerc a la cama y las yemas de sus dedos tocaron el suave algodnporcentsimavez. Sintateenlacama. Carol se sent. El colchn se hundi un poco bajo su peso. Todo aquello le resultabamuyfamiliar. Carol,tmbatesobrelacama. Esohizorenacerenellaelpnico,quesurgadesdeelestmago. Ests perfectamente a salvo. Solo estamos recordando, igual que hemos hechootrasveces.Tmbate. Carol se tumb a tientas sobre el edredn. Mir al techo. El colchn pareca firme bajo su cuerpo. La sostena. No cay inmediatamente en el espacio como le haba ocurrido otras veces cuando Rene la llevaba all a travs de la tcnica de la hipnosis. Bien,cmotesientes? Tengomiedo. Dequ? Del. Quinesl? Carol sacudi la cabeza. Desliz las manos por el edredn hasta meterlas por debajo de la almohada y tocar el fro metaldel cabecero. Y justo en el momento en quesusmanoslotocaron,ellareaccionemocionalmente.Surespiracinseaceler. l me ha encadenado aqu. A esta cama. Me mantiene prisionera y me utiliza! S,esoyalohasrecordadoantes.Ocurrialgomsenesacama? Carol luch por respirar, se senta como un pez fuera del agua, incapaz de respirarytragar.Lahabitacingirabahastaponersetodonegro.Unagujerooscuro laatraa,laarrastraba,lahacadarvueltasyvueltascomoelaguacayendoporuna tubera. Carol,qudateconmigo!Qumsocurriall? Ellagrit. Carol,Carol!Escchame.Estsconmigo,enmidespacho.Abrelosojos. Nada ms abrir los ojos volvi a sentirse a salvo. Estaba cubierta de sudor; desde la blusa hasta el pelo y la frente. Su corazn lata aceleradamente. Pero recordaba. SegirhaciaReneCurtsydijo: Tuveunnioenesacama. Unnio,ounania? Unnio,creo.Nosporqupiensoeso. Estbien,nosdejaremosllevarportuintuicin.Quleocurrialbeb? Carolsacudilacabeza. Nacimuerto?

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No. Cmolosabes? Nolos. Muridespus? Carolsacudilacabezaotravez. Recuerdasdndeestesacasa? Carolgrit,sobrecogidaporeldolorylaimpotencia. No,nolorecuerdo.Jamslorecordar. Rene Curts acarici su antebrazo suavemente y le retir el pelo de la cara, luego cogi la misma taza de siempre, en la que se lea Los cincuenta me estn matando,ydiounsorbodellquidohelado. Lorecordars.Hasprogresadomucho.Haceochoaosnisiquierarecordabas haberidoaFrancia,peroahorahascolocadounascuantaspiezasdelrompecabezas. Llevatiempo,esoestodo.Estamostratandountraumamuyfuerte. TiemporepitiCarol,desolada. Poralgunarazn,sentaqueseleescapabaeltiempo. Volvi la vista atrs, hacia el momento en que haba vuelto a Filadelfia, y recordlascosasalasquehaba tenidoqueenfrentarse.LamuertedeRob y,nada msvolveraAmrica,ladePhillip.Yluegolamuertedesumadre.Losproblemas psquicos le impedan ejercer ningn trabajo de gran estrs. Haba encontrado un empleo en el Emerald Theater, diseando decorados y otros objetos para las representacionesdelacompaaenBroadwayocuandoibandegira.Conlaayuda deRene,habainvertidoloscuarentamildlaresconlosquelahabanencontrado.Y con el sustancioso inters pagaba la terapia, que haba ido progresando muy lentamente, al menos desde el punto de vista de Carol. Le haba costado mucho tiempollegaraconfiarenRene...oencualquierotrapersona.Tresaosatrs,ytras mprobosesfuerzos,habacomenzadoarecuperaralgunosrecuerdos. Vivaunavidatranquila,sinsobresaltos,peroalmenosvivaenelmundoreal. No tena amigos ntimos. Todo su tiempo libre lo pasaba en la terapia o leyendo. Cadanoche,cuandoseponaelsol,uninexplicableterrorlaembargabaporentero, un terror que solo cesaba con la salida del sol. En aquella habitacin se enfrentaba todas las semanas a demonios y terrores a los que ningn ser humano hubiera debido enfrentarse jams. Y saba que nunca lo habra conseguido de no ser por Rene. Yporsitodoellofuerapoco,hacaunaoquehabadadopositivoenlaprueba delsida.Eraportadora.Lehabandichoquequiznuncadesarrollaralaenfermedad, peronohabamodoalgunodeestarseguros.Soloesehecholapreocupababastante. Perohabaalgoms,otraraznquenopodadescifrar,porlacualelpasodeltiempo era para ella algo crucial, una razn que la empujaba a continuar. Carol trabajaba intensamenteenlassesionesdeterapiaparaatravesarlaslidabarreradepiedraque ocultabalossucesosocurridosenFrancia,enaquellacasajuntoalocanoAtlntico, conunhombrealquenopodarecordarydelquesolosabaqueleproducaterror. Aunas,porfinhabalogradotenercertezaacercadealgoquelehabanconfirmado

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ladocenademdicosquelahabanexaminado:habadadoaluzaunniodurante su estancia en Francia. Poda confirmar esa experiencia por s misma, gracias a un recuerdo.Perodndeestabaesenio? MetemoqueesoestodoporhoyanunciRene. Carolsesonlanarizyseirgui. Gracias,Rene,supongoquehoyhemoshechounpequeoprogreso. Ungranprogreso,dirayo. Carolsedirigialpercherojuntoalapuertaycomenzaponerselasbotas. Simeesperas,mevoycontigo. Tomaron juntas el ascensor hasta la planta baja. Rene, una mujer con mucho estilo, rubia, de caderas estrechas y con poco ms de cincuenta aos, tena siempre una actitud tan natural, que Carol la admiraba e incluso envidiaba. Se cuidaba mucho,yparecavivirunavidafelizyencantadora. Bueno, me voy a cenar con las chicas dijo Rene. Viejas amigas del colegio,ylodeviejasvaenserio.Dios,cmopasaeltiempo!Nosvemosunavezal ao, y comemos y bebemos hasta hartarnos. Pero nunca hablamos lo suficiente aadi, alzando una bolsa de papel marrn. A decir verdad, todas parecen estar bastantevapuleadas.Menosyo,claroriRenemientrasleguiabaunojo. Qullevasenesabolsa? Vino.Porqu? Nolos.Quclasedevino? TintocontestRenemientrasabralabolsaysacabalabotella. ReneleylaetiquetaygirlabotellaparaqueCarolpudieraverla. Fuecomosiunaoladeairecalientelaabofeteara,tirndolacasialsuelo;Carol seapoysobreelespejodelaparedtraseradelascensor. Quocurre,Carol? Fueall!Allestlacasa! Renevolviamirarlaetiqueta. EnBurdeos?,estssegura? Sinduda.

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Captulo20
SeismesesdespusdehaberdescubiertoenqulugardeFranciahabaestado prisionera, otros recuerdos comenzaron a surgir incesantemente, incluyendo el de unacallequeparecauncirco,eldelRoyalMedocHotel,enelqueprobablementese habaalojado,algoacercadeunhombremayorquehabasidoasesinadounanoche, yunmontndesangre. CuandoelEmeraldTheatercerrtodoelmesdeagostoporvacaciones,yconla bendicindeRene,Carolsetomsusprimerasvacacionesenochoaos.Yvolvia Burdeos. Mientrasrecorralascallesdelcentrodelaciudadydelmuelle,sensacionesque erancasirecuerdossurganntidaypuntualmenteensumente.Escarbabaenellos,y entoncesseampliaban,seenlazabanysehacanmsprominentes.Muchascosasle resultabanfamiliares;losdjvulapillabansiempreporsorpresa. SealojabaenelRoyalMedocHotel.Porsupuesto,elhotelnoconservabavdeos grabados de haca ocho aos, y quedaban pocos de los empleados que trabajaban entonces.NingunohabareconocidoaCarol. DurantelosochoaostranscurridosdevueltaenFiladelfia,Carolhabaestado estudiandofrancs.Intuaquealgndavolveraaaquelpas.Conocerelidiomale resultabamuytil,apesardequecomprendayleamejordeloquehablaba. Burdeos no estaba exactamente en la costa del ocano Atlntico, pero s muy cerca. Seguramente deba de haber estado retenida en algn lugar de las afueras, pero no saba dnde. Carol compr un mapa detallado de la regin y lo examin, buscandopistas,peronoconsiguinada. Durante el segundo da de su estancia en Burdeos sedirigi a la comisarade Polica.Lellevunratoexplicarexactamenteloquedeseabaunavezqueencontra lapersonaindicada,peroporfinlogrtrasladarlelaideadequequerainformacin acercadeuncasoocurridoochoaosantes.Porlanoche. La palabra oficioso jams haba cobrado tanto sentido como en aquella ocasin, mientras se enfrentaba a los burcratas franceses. Carol saba que sin los contactosenlasaltasesferasquelehabaproporcionadoRene,todoaquelasuntole habra llevado mucho ms tiempo. O quiz hubiera sido imposible. Tal y como estaban las cosas, le llev una semana conseguir el permiso para investigar los expedientes,otrostresdasescanearenelordenadorlosinformesdelosasesinatosy crmenes violentos ocurridos durante el perodo de su estancia en Francia, y otros cuatrodasmsarreglarelpapeleoimprescindibleparaquelepermitieranmanejar dehechotodaaquelladocumentacinenpapel.Ydespusdetodaesainvestigacin, elresultadofuenulo.

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Sieraciertoquehabasidotestigodeunasesinato,eseasesinatoencuestinno estaba registrado en ningn informe policial de esa ciudad. O bien haba sido cometidoenotrolugar,obiensumenteselohabainventadooloqueeraanpeor, el expediente haba sido borrado. Carol quera hablar con el inspector que hubiera estadoacargodeloshomicidiosaquelao,yporfinconsiguiunaentrevistaconun talinspectorLePage. Seconocieronenlasaladeinterrogacin,unafraestanciaconsolounamesay tressillas,ynadams.NadamsveraLePage,Carolloreconoci. Nosconocemosdeantes. Nosabradecirle,mademoiselle.Conozcoamuchaspersonasenmitrabajo. La expresin de su rostro y su tono de voz no delataron absolutamente nada. LePage haba envejecido, pero en esencia era el mismo que recordaba. Incluso sus gestosleresultabanfamiliares. lencendiuncigarrilloylaobservatravsdelanubedehumoqueexhal ensudireccin.Entonces,porfin,conlamismavozimperturbable,dijo: Soyunhombreocupado.Enqupuedoayudarla,mademoiselle? Inspector, estuve en Burdeos hace ocho aos, entre abril y principios de enero.Ycreoquefuitestigodeunasesinato.Unhombremayormuri. InformdelcrimenalaPolica? Puedeques,noestoysegura. Comprendo. El inspector abandon la sala y dej la puerta abierta. Volvi en menos deun minutoconunlpizyunblocenlamano. Redactarelinforme. No he venido a informar acerca de un asesinato, inspector. He venido a investigarsiseinformdeeseasesinatoensumomento. ldejellpizyelblocsobrelamesa. Antesdequeelinspectorpudieradecirnada,Carolaadi: Escuche, s que suena raro, pero apenas recuerdo nada de lo ocurrido mientrasestabaaqu. lsecruzdebrazosconelcigarrilloentreloslabios. Creo que fui retenida como prisionera durante nueve meses continu Carol. No quera darle ms informacin de la necesaria; el inspector tena ya un aspectolosuficientementeescptico.Tambincreoqueesposiblequefueratestigo deunasesinato.Nohayningninformepolicialacercadelasesinatodeunhombre mayor,peroesloqueyorecuerdo. linclinlasillahaciaatrsysequedmirndola,entrecerrandolosojospara verlaatravsdelhumoquesubasinuosamentepordelantedesurostro. Necesito hablar con alguien que estuviera aqu por aquel entonces, con alguienquepuedarecordarlo. Mademoiselle, si el asesinato no est en los archivos policiales, no veo cmo voyaayudarla.

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Recuerda un asesinato ocurrido hace ocho aos?, de un hombre mayor, asesinadodenoche,juntoalro,conmuchasangre? No. l haba respondido con demasiada rapidez. Significaba eso que la crea una loca,oqueocultabaalgo?Quizsimplementenorecordaranada. Entoncesquizfuerasolounintentodeasesinato. MademoiselleRobins,siharevisadolosarchivosynoencuentraloquebusca, noscmopuedoyocontribuirasucausa. La entrevista no la estaba llevando a ninguna parte. l no estaba dispuesto a colaborar.Carolsepusoenpie. Inspector, no estoy segura de hasta qu punto sabe usted algo o no, pero tengoquedecirleunacosaimportante:meocurrialgoenBurdeos,algotanterrible quecasinomeacuerdodenada.Yllevotodalavidatratandoderecordar. Avecesesmejordejarelpasadoatrs. Yavecesesimportantesacarlodedondeest.Yparamloes.Siseacuerda dealgoquepuedaayudarme,estoyenelRoyalMedocHotel. Carolcreyverunticensuojo. AquellanocheCarolllamaReneasudespacho.Conladiferenciahorariade cinco horas, en Filadelfia eran solo las tres de la tarde. Carol le cont todo lo ocurrido. Maana volver a alquilar un coche y a recorrer la costa del Atlntico. Est muycercadeBurdeos.Estavezirendireccinnorte,quizrecuerdealgo. Carol,qutalests,emocionalmentehablando? Noestoymal.Almenosnotanmalcomopensaba.Ojalapudieraquedarme mstiempo,miavinsaledentrodetresdas.Notoalgoextrao,Rene,lopresiento. S que he estado aqu antes. Recuerdo a LePage, recuerdo tantas cosas... Pero no logroenlazarlastodas. El sonido del lquido helado de la taza de Rene le result reconfortante y familiar,latranquiliz. Si lo necesitas, llmame. A cualquier hora. Me localizarn con el busca, as que deja un nmero y la hora a la que quieres que te llame. Y, Carol, ten cuidado. Fueraloquefueraloqueteocurri,eltraumafuetangrandequehasreprimidotodo recuerdo.Tmateloconcalma. El sbado por la maana Carol alquil un Fiat y tom la autopista hacia el noroeste.Losviedossealineabanalolargodelcamino,preadosdeuvasmaduras sujetas en filas ordenadas. Aquel era su tercer viaje por la costa en las dos ltimas semanas, y siempre tena la inconfundible sensacin de haber visto todo aquello antes,unayotravez,endosestacionesdelaodistintas.Noobstante,Carolsedaba cuenta perfectamente de que no era ms que la tpica campia plagada de viedos

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cuya foto apareca en cualquier folleto turstico, revista de viajes o incluso en una simple postal. Algunos detalles concretos, sin embargo, corroboraban sus sensaciones. Al acercarse al complejo turstico de SoulacsurMer, algo en ese nombre la afect emocionalmente. Igual que una paloma que vuelve al nido, gir en esa direccinporpuroinstinto. Mientrasconducaalolargodelacosta,laimagendelocanoazulgrisceose solapabaconlarepresentacinmentalquehabavisualizadodurantelassesionesde hipnosis.Lascasaseranviejas,tenanunaspectoslidoyunavezms,suestructura de madera y piedra, con grandes entradas y ventanas abuhardilladas, le resultaba familiar.Seveanmuchascasasdeeseestilodesdelacarretera,peronotodas,asque deciditomarcaminossecundarioseinclusointernarseporsenderosparticularesde gravilla. No le son nada hasta que torci en una curva que llevaba a un enorme chteaudepiedraconjardn. Carolfrenenseco.Eracomosiunfantasmasehubieramaterializadoanteella. Eraalldondehabaestadoprisionera.TanciertocomoquesellamabaCarol. Cuando logr calmarse lo suficiente como para pensar con claridad, aceler suavemente y dej que el coche avanzara despacio. No haba ningn vehculo bloqueando el camino, y las puertas del enorme garaje estaban cerradas. Tena que serprudente. Todo su cuerpo temblaba. Debera volver a Burdeos, se dijo. No debera estar allsola.Podasermuypeligroso.Nosabaaquseenfrentaba.Perohaballegado demasiadolejosysuperadodemasiadosobstculoscomoparaabandonar. Dejlasllavespuestasenelcoche,lapuertaabiertayelmotorencendidoporsi tenaquesalirdeallatodaprisa.Llamalapuertaprincipal.Nadierespondi. Se acerc a una de las ventanas de la fachada de aquella casa de tres pisos y asomlacabeza.Lahabitacinestabavaca.Rodelacasaymiratravsdetodas las ventanas. Todo estaba vaco, no haba ni cortinas, ni muebles, pero reconoca la forma de las distintas habitaciones, las puertas y las chimeneas. El garaje tambin estabavaco.Elchteauhabasidoabandonado. Volvialafachadaprincipalytratderomperunaventana.Elacristalamiento exterior,decristalestintados,serompafcilmente,peroelinteriorparecaaprueba degolpes.Tantolapuertaprincipalcomolatraseraestabanbiencerradas.Trasuna horaintentndolo,sediocuentadequeaqueldanolograranada. CarolvolviaBurdeosysedetuvoenlaoficinadelRegistrodelaPropiedad. Unempleadobusclahaciendaenelordenador.Llevabavacamsdesieteaos.Y noestabaenventa.Elpropietarioeraunafirma,unacorporacinquetenasusede enSuiza,ysuadministracinestabaacargodeunaconsultoradeBurdeos. Carol mir el reloj. Era demasiado tarde para ponerse en contacto con la consultora aquel da, y demasiado tarde tambin para iniciar los trmites legales, teniendoencuentaquesemarchabaentresdas.Parenunatiendadeinformticae hizoalgunascompras. Alamaanasiguiente,loprimeroquehizofuevolveraaquellacasadeSoulac

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surMer. Entrar fue fcil. Fue casi como si recordara haberlo hecho antes: rajar el marco de madera y descascarillar la masilla que sujetaba el cristal interior. La planchaseresistaacaerhaciadentro,perotrashorasdeinsistenciaconsiguiquese desgajaraycayerahaciaelexterior. Incluso el aire que se respiraba dentro le resultaba familiar. Carol explor la plantabaja.Veaensumentelaformaenquehabaestadoamuebladoaquelsaln,y recordaba la enorme escultura de una chica cabalgando en un delfn sobre la mesa del caf. La habitacin pareca repleta de recuerdos que se agolpaban en su mente, todosdispuestosporfinasalir.Decidiinvestigarprimeroeltercerysegundopisos, porquebajaralstano,bajotierrayentinieblas,laponanerviosa. Eneltercerpisonadaleresultfamiliar.Quizjamshubieraestadoall.Esola desorient,sobretodoporqueelsalndelaplantabajaestabaplagadoderecuerdos eimgenes.Enelsegundopisoobtuvoelmismoresultadoqueeneltercero.Ocasi. Puertasidnticasdabanahabitacionesmuysimilaresunasaotras,habitacionesque no significaban nada para ella. Era como si jams hubiera entrado en ninguna de ellas, exactamente igual que en la tercera planta. Hasta que lleg a la ltima habitacin. Nada ms entrar, se rompi el sello que haba mantenido oculta parte de su memoria.Losrecuerdosseagolparonalavelocidaddelrayo,abrumndola.Cayal suelo. Jadeaba. Vea imgenes en forma de flases del fuego de la chimenea, de la ventana por la que tantas veces se haba asomado, de la cama y de su lugar en la habitacin,desusdespertaresydesucaerrendidaenelsueo,decmohabaestado encadenada a ella. De pronto todo el cuerpo le dola. Se convulsion y comenz a gemir,temblando. Porfinlosrecordabaatodosclaramente:aChloe,aGerlinde,aKarl,aJeanette, Julienyasushijos.Asupropiohijo.Sudiminutoyvulnerablebeb,conmechones de cabello oscuro y piel arrugada, succionando leche de su pecho. Y sangre en el bibern!Entonces,comosisehubieraabiertounapuertadegolpedentrosumente, surgiunrostrodelaoscuridad,apareciendoconclaridadensuconciencia.Cabello negroycanosoenlassienes,tezinusualmenteplida,dientescomocolmillos,ojosde aceroconunaexpresindeiraincontenible. Carolnopardegritarmientrastodasesaspuertasdesuconcienciaseabran de golpe, haciendo aicos su alma con innumerables recuerdos revividos con demasiada rapidez. Se senta fragmentada en su interior. No poda dejar de or los gritosdeunadocenadevoces.

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Captulo21
Estbien,Carol,volvamosotravezaesahabitacin,justoalmomentoantes dequellegaralaPolicayteencontraraall.GraciasaDiosquedecidieronmandarte a casa en lugar de acusarte de allanamiento de morada. Cuntame todo lo que ocurri,ynoomitasnada. Rene,hemosrepetidoestoyamilvecesdesdequellegu.Nosnipordnde empezar. Es como si surgiera todo en mi mente al mismo tiempo, como una explosin. Nos llevar tiempo recomponer todos los recuerdos, pero si no lo hacemos, jams logrars colocar cada pieza del puzle en su lugar. Lleno la taza y vuelvo enseguida.Hoytengounahoralibrems,sihacefalta. DurantelosmesessiguientesCarollecontaRenesuencuentroconAndr,su vueltaaBurdeosaldescubrirqueestabaembarazadaysusdoshuidas.Ycmolle habaarrebatadoalbebylahabadrogadoehipnotizadoprofundamenteparaque olvidara todas aquellas experiencias. Y durante todo el proceso, mientras trabajaba con las intensas emociones que despertaba cada uno de los infiernos que iba recordando, una idea fija mantena su esperanza viva, una idea que a menudo le repetaaRene:Encontraramihijoylosacardeesenidodevampiros. Carol,hemosdiscutidoesepuntohastalasaciedad.Creoqueesodequeeran vampirosteloestsinventando.Esunaformafcilyrpidadeidentificaralgoquete resultarepelenteenellos.Hayelementosquepuedenserverdadenesahistoria,pero tenemos que romper el simbolismo. Eso de que eran vampiros no es ms que una metfora. Seguramente tu primer presentimiento es el ms correcto; deban de formar parte de una secta que renda culto a la sangre. Quiz de magia negra, ese tipodecosas.EseAndrtedejembarazada,yprobablementetedrog.Peroaunque teacuerdesdetodo,esprobablequesigassincomprenderporqu. Rene,enestonomeequivoco.Yasquesuenaacuento.Quizvampirono sealapalabraexacta,peronoeranhumanos. Susaccioneseraninhumanas,peroesoesotracosa. Noeranhumanos.Nosetratasolodequebebieransangreydelascosasque me hizo Andr. No s cmo explicarlo, Rene. Eran como una especie superior, con sus propias reglas y cdigos, que no tenan nada que ver con las que rigen el comportamientohumano. Yteresultanatractivosyrepelentesalmismotiempo. Dequladoests?preguntCarolconungestotenso. Deltuyo,porsupuesto,pero,Carol,llevomesesescuchandounayotravezla mismahistoriay,laverdad,locuentasdetalmodoqueresulta...bueno,atractivo

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contest Rene mientras daba un sorbo de la taza, en la que resonaron los hielos al chocar. No,esonoescierto.Fsicamenteatractivopuedeser,peroeranasesinos. Todossomosasesinos,no? HablasigualqueGerlinde. Estbien,miremosestodesdeunpuntodevistalgico.Usabanlahipnosis, peroyotambin.Entonces,soyunvampiro? Bebessangre? BeboBloodyMarys. Bueno,puesellosbebansangrecontestCaroldemalhumor. Bien,yaculdeellosvistebebersangre?,aGerlinde?,aKarl?,aChloe?, alosquevinierondefueradeBurdeos? No,soloaAndr. Ycundofueeso? Enelmuelle.Lanochequematalfiambre. Estaba oscuro. La Polica no encontr ninguna evidencia de eso. T misma revisaste los informes; no hubo asesinato. Ellos te dijeron que beban sangre, pero significaesoquerealmentelohagan? Carolnodijonada,perosentaciertaagresividadensuinterior. Deverdadcreesquevivenportodalaeternidad?preguntRene. Nolos,perovivenmucho. Yesolocreesporqueellostelodijeron. Creo que es cierto. Haba en ellos algo como de arcaico, en su forma de pensarydeactuar,nos...comosifuerandeotrotiempo.Gerlinde,porejemplo.Era comosifueserealmentedelosaoscincuenta. Bueno,quizlosearealmente. Pero,Rene,entoncesahoratendratuedad,ysuaspectoeraeldeunachica deveinteaos. Aqucirujanova? Estoyhablandoenserio.Unodeellosenparticular,Julien...Silovieras...en serio, era como de la Edad Media. Y hay algo ms. Era como si poseyera una sabiduraarcaica... Quizhayanencontradoelelixirdelajuventud,yquizeseJulienseaellder delasectadijoRene.Confrecuenciaellderesungranmaestreconelsuficiente carismacomoparaconseguirqueelrestoleobedezca.Renediounsorbodelataza y se cruz de piernas antes de continuar: No te parece, Carol, que con el miedo que tenas entonces a tener el sida, es posible que necesitaras pensar que eran eternos?Nocreesquequizquisierasqueexistieraalgoquejamspereciera? Carolsequedmirandoasuterapeutaantesdecontestar: Porsupuestoqueesposible,creesquenolohabapensado?Nosueatodo elmundoconlomismo? Bueno,s,supongo... Quierodecir...notegustaravivirparasiempre?,serjoventodalavida?

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Puedesapostaraques,peroesonoesrealista.Todosdebemosenfrentarnos alhechodeque... Por favor, Rene, no me des la charla. Cmo te sientes t realmente ante el hechodelamuerte? Bueno, quin es el terapeuta aqu? contest Rene, haciendo una pausa parareconsiderarlo.Supongoquesipudieraelegir... Preferirasvivireternamente. S,perometemoquelomsparecidoaesoquetenemoseslacirugaesttica. Amenosqueundaconozcaaunodetusvampiros. Carolseirguienelsillnymiralaterapeutadirectamentealosojos. Hetomadounadecisin.MevuelvoaBurdeos. Puedestomartevacacionesotravez? No me voy de vacaciones, me voy para siempre. Al menos hasta que encuentreamihijo. Renesemoviincmodaenelasientoantesdecomentar: Carol, no creo que este sea un buen momento para pensar en hacer eso. De hecho... Estoy decidida. Rene, tienes que comprenderlo. Necesito que t lo comprendas.Tengotreintaycuatroaos,soyportadoradelvirusdelsidayloms probableesqueesoderive...enalgopeor.Nopuedodejardepensarenmihijo.No tengotiempoparaseguirconlaterapia. Entoncesquizseaelmomentodedejartodoestoatrsydecontinuarcontu vida. Eso tampoco puedo hacerlo. Siento que si no me pongo en marcha ahora, jamslohar.Serademasiadotarde. Porqueelviruspuededesarrollarse? S,poresotambin,perosobretodo porquemihijocumplirnueveaosel aoqueviene. Yqutieneesoquever? No lo s, pero tengo la sensacin de que necesito encontrarlo cuanto antes. Nosporqu. Carol,megustaraqueloreconsideraras. HeestadoconsiderndolodesdequevolvdeBurdeos.Tengoqueirme. De acuerdo, pero ya sabes que lo haces en contra de mi consejo tanto profesionalcomopersonal.Me prometesunacosa?Promtemequetemantendrs encontactoconmigo,quieres?Quierounacartatuyatodoslosmeses,quieroqueme tengas al da, y quiero una llamada telefnica de vez en cuando. Llevamos juntas muchotiempo...casinueveaos.Mepreocupoportideunmodopersonal,nosolo comoprofesional.Erescasicomounahijaparam. LaspalabrasdeRenelaemocionaron.Ellatambinhabasidocomounamadre paraCarol,msinclusoquesupropiamadre. Los,yseguirencontactocontigo,teloprometo.Adems,siemprepodrs localizarmeatravsdelaAmericanExpress.

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Esagenteespeligrosa.Deberasdirigirtealasautoridades. Eso ya lo intent. Ellos saben cmo mantener a la gente apartada, usan la hipnosis.Tengoquehacerestoamimodo.Yosola. Yquharscuandolosencuentres...?Siesquelosencuentras,claro. Carolsacudilacabeza.Nosabaquibaahacer,peroalgohara. LellevtresmesesprepararelviajeaBurdeos.Carolcoloclamayorpartede sus inversiones en cuentas fcilmente accesibles, vendi la casa de su madre e investig, hasta donde le fue posible, los mtodos disponibles de bsqueda de personasdesaparecidas.Inclusoconsultauninvestigadorprivado,quelediopistas parabuscarinformesenEuropay,loqueeraanmsimportante,leexplicenqu noperdereltiempo.ParacuandollegelmomentodeabandonarFiladelfia,estaba enplenaformatantofsicacomomentalyemocionalmente.Sabaenlomsntimo de su corazn que encontrara a su hijo, aunque fuera lo ltimo que hiciera en su vida.

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Captulo22
Carol se dirigi inmediatamente a Burdeos. El mismo da que lleg llam por telfonoalinspectorLePage.Estenosolosenegaayudarla,sino,adems,averla. Tras ese fallo inicial, Carol tuvo un xito menor. La consultora de Burdeos encargadadelaadministracindelchteauledioelnmerodelaempresadueade lahacienda:8.320.LasedecentralestabaenSuiza.Caroltomunavinhaciaallala maanasiguiente. Zuricheraunaciudadinmaculadamentelimpia,ordenadayprctica,perosin tantoacero,cristalycementocomomuchasdelasgrandesciudadesdeAmricadel Norte. Por fin consigui localizar los expedientes gubernamentales: los dueos de la corporacin nmero 8.320 eran John y Jane Doe, y su direccin corresponda a un edificioenruinas.Porquseraquenolasorprenda?Lossuizoserangenteamable, peropocohabladora.Andrylossuyoshabansabidoocultarsupista. CarolcomprunafurgonetaVolkswagenenlaquedormaycomaparaevitar gastos. Era un pobre arreglo, pero se acomodaba a sus necesidades. Tena pensado gastar todo lo que hiciera falta hasta que se le acabara el dinero. Primero buscara sistemticamenteporlasgrandesciudades,yluegoportodaslasciudadesportuarias de Francia. Si eso no daba resultado, buscara entonces a lo largo de la costa de Espaa. Encadalugaralquellegaba,seconcentrabaendoscosas:elmuelleylossitios ms frecuentados por los bichos raros. Y en todas partes, su mayor dificultad radicabaenlalengua.Sufrancsnoeraperfecto.Aunas,insistaylograbahacerse entender.Coneltiempo,llegamanejarmejorelfrancsyachapurrearunpocoen otraslenguas. Enseguida comprendi que era una estupidez ser discreta. La gente no comprenda adonde quera llegar a parar... porque ella no conoca las expresiones coloquiales. Ahorraba tiempo preguntando simplemente si haba vampiros en la ciudad. En alguna ocasin alguna persona admita haber visto uno y una vez, en Algeciras, consigui una pista de Gerlinde. Pero tanto esa pista como otras que obtuvo la llevaron a un callejn sin salida, y siempre acababa con la frustrante sensacindeestarcomoalprincipio.Esoleinspirlaideadecontrataraundetective privadoenLondres.Seismesesdespus,conunoscuantoscientosdedlaresmenos, seguasabiendoexactamentelomismo. DurantetodoeseaoCarolsemantuvoencontactoconRene. Annotehasdesanimado? Syno.Peronovoyarendirme.

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Qutalteencuentras?Fsicamente,quierodecir. Carolsuspirantesderesponder: Hagoejercicio.Heengordadoviviendoenlafurgoneta,asquesalgoacorrer todos los das. Y tomo una dosis extra de vitaminas y de extractos de hierbas para mejorarel...sistemainmunolgico. Nomehasrespondido. Esteaohetenidovariosconstipados. Quizlomejorseraquefuerasalmdico. Paraqu? Hacatiempoquehabadecididocuidarse.Tratabadecomerydormirbien.Si queraencontrarasuMichael,talycomohabadecididollamarasuhijo,nopoda permitirseellujodecaerenferma,ymenosandepreocuparseporelsida. Pero llevaba una vida agotadora, y a menudo senta que ms que vivir, simplemente exista. Apenas hablaba con nadie si no era para obtener informacin. No tena gran cosa de qu hablar. Adems, Carol estaba tan obsesionada que, a menosquealguienpudieraayudarla,noleinteresabaloquelosdemstuvieranque decir. Dorma de da y buscaba de noche. Tras enfrentarse a sus recuerdos, la oscuridad ya no la aterraba. De hecho, encontraba la noche muy reconfortante, porqueocultabasudesalientodelrestodelmundo. Lea muchos libros, e investigaba sobre cualquier asunto que pudiera serle de utilidad: cmo abrir cerraduras,meditacin zen, los efectos psicolgicos de conocer porprimeravezaunhijo.Tambinleyacercadelosvampiros. Se haban visto vampiros en todos los pases del mundo a lo largo de toda la historiadocumentada,ylaprimeramencin,haciaelao2500a.C,eraenlaleyenda deGilgamesh,leyendaquedabapieacreerqueelmitosebasabaenhechosreales.A pesar de todas las investigaciones y especulaciones acerca de aquellos seres anmicos, bebedoresde sangre, enterrados prematuramente y de prcticas sexuales sadomasoquistas,algunosdetallessimplementeseguansinexplicacin.Cuantoms lea, ms probable le pareca que hubiera otras especies no estrictamente humanas, pormuchoqueloparecieran,pisandolaTierra. TrasrecorrerFranciayEspaa,CarolsedirigiaAlemania.BuscenBerlny porlasafueras.CuandoacabconBerln,omsbienBerlnacabconella,buscen Munich,BonnyotrasciudadesmspequeasalolargodelRin. Finalmente busc por los pases escandinavos y en otoo, por Italia y Grecia. Estaba convencida de que Andr y los suyos evitaran pases en los que hubiera alguna posibilidad de guerra o en los que su presencia resultara demasiado destacada,yporesonoviajalaEuropadelEste. AntesdeabandonarFiladelfia,yconlaayudadeRene,habalogradorecordar el apellido De Villiers. En cada lugar al que llegaba comprobaba las guas telefnicas, los censos, las hemerotecas y los registros de nacimientos, muertes y bodas. Busc todas las posibles formas de escribir el apellido que se le ocurrieron, esperando dar en algn momento con alguna Jeanette o algn Julien. Pero no encontr nada, ni una sola pista. Era como si todos ellos fueran simplemente

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apariciones, invenciones de su imaginacin. Y, en sus peores momentos, eso era exactamenteloquepensaba:quelohabasoadotodo,quesehabavueltoloca. A veces, solo la voz de Rene, por telfono, la convenca de que segua manteniendolospiesfirmessobrelatierra. Tnotehasinventadotodoesto,Carol.Tienesqueaferrarteatusrecuerdos. Esa gente te us, abus de ti. Otra cosa muy distinta, sin embargo, es que decidas abandonarlabsqueda. Novoyarendirme,nopuedo. Pas un ao. El dinero se le iba a una velocidad que no hubiera podido ni imaginar.Amenudosesentadeprimida.Fsicamente,notabaquesuenergaibaen descenso.QuizsepasaraelrestodesuvidavagandoportodaEuropasindireccin, y sin encontrarlos jams. Podan estar en cualquier lugar del planeta. Desesperada, volviaBurdeos. ElinspectorLePagesehabaretirado.Carolconsiguiladireccindesucasay selasarreglparatropezarcasualmenteconl.lsemostrreacioahablarconella, peroCarolinsisti. Sesentaronenunbancodemaderadeunparque,enlaterrassedujardinpublic. Era diciembre, los rboles estaban desnudos, el aire era glido. El polica exhal nubes de humo por ambos agujeros de la nariz. Contemplaba a media docena de nios vestidos con ropa para la nieve, jugando al otro lado del csped, aparentementepocointeresadoenlosruegosdeCarol. Porfavor,yasqueestustedbajosucontrol.Lohanhipnotizadoigualque han hecho con todos los dems con los que tienen contacto. Pero tiene usted que ayudarme.Tienenamihijo.Siconservaalgodedecenciahumana,tienequetratarde recordar. Mademoiselle Robins, jams deb ayudarla la primera vez, y ahora me pide quevuelvaahacerlo,locualnopuedellevarmsquealacatstrofe. Lascanassobrepasabanennmeroasuscabellososcuros. Porfavor,notengonadieaquienrecurrir.Sisabeustedalgo,siseacuerdade algo,cuntemelo. Loquesnopuedodecrselo,yloquenospodrallenartodalabibliotque contestl,dandounacaladaasucigarrillo. Carolcontempltambinalosnios.Suhijo,Michael,cumpliraprontonueve aos. Un chico que hubiera podido ser l, flaco, de cabello oscuro y mejillas sonrosadas,corrifueradelcspedconsusvaqueros,ysuchaquetaygorrorojosa juego.Chocconunamujer,alaqueabraz.Probablementesumadre.Lamujerse echarerylobes.Carolsuspir. NopuedomsdijoCarol,msparasmismaqueparaelinspector.Hace tiempo que no puedo ya ms. Pero eso que me mantiene en pie, eso mismo no me permitirpararhastaqueencuentreamihijo.Parececomosicobraravidainclusosin mexplicCarol,quedirigilavistaentonceshaciaLePage.Tieneustedhijos? LePagecruzlaspiernas,lamiryporltimo,desvidenuevolavista. Tengo dos hijos y una hija, pero ya son mayores. Mis hijos incluso tienen

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hijos. Carol tambin desvi la vista. Estaba tan triste, tan absolutamente desesperanzada... Saba que jams podra dejar de buscar. Pero tambin saba que Michaelpodaestarencualquierpartedelmundo.Seleacababaeldinero.Ylasalud pronto se le acabara tambin: lo vea venir como vea la nieve en el aire. Si al principiohababuscadoconmtodo,conunplan,llenadeenergayentusiasmo,en ese momento ya no le quedaba ninguna estrategia. Buscaba al azar, de cualquier modo,porquenopodahacerotracosa.Enuninstanteseleaparecisufuturoante lavista:unapersonadesahuciada,destruidaensusmismasraces,vagandosolapor el mundo, obsesionada, hasta que el destino, Dios o alguna providencia divina se apiadaradeella,learrebataraelltimoalientoyleconcedieralanicapazquejams conocera. ElinspectorLePagedebivislumbrarensuaspectoymododehablaralgomuy similar,porqueporfinconfes: Mademoiselle,yonoestoybajosucontrol. Carollomir.l,encambio,noqueramirarlaalosojos. Quieredecirqueeligiprotegerlos?,durantetodosestosaos?Porqu? LePagemiralotroladodelparque.EncendiotroGitanne. Mihija...esunodeellos. Carolnopodapronunciarpalabra. Nuestrahijamayor.Ibaamorirdeleucemia.Elloslasalvarondelamuerte. Yustedeselnicoquelosabe? Mimujertambinlosabe. Ydndeestahorasuhija? Nolos.Mimujeryyolavemosunascuantasvecesalao.Ellaseponeen contactoconnosotrosynosdicedndeiraverla.Suaspectoeselmismo,siempre,a pesardequenosotrosynuestroshijosenvejecemosexplicLePage,conprofundas arrugasenelrostro. Lolamenta? Quizdebera.Engaaralamuerte...noesalgonatural.Almenostalycomo entendemosnosotroslanaturaleza.Peronolamentonuestradecisin,yellanonos culpa coment LePage, que entonces s dirigi la vista a Carol y aadi: Yo quieroamihija. Perosonasesinos! Elissenohamatadoanadie. Perolosotross. Nolos. Yaquelhombremayordelmuelle? Lerepito,mademoiselle,loqueledijeentonces:elfiambremurideunataque al corazn. No culpo a Andr por sacarle la sangre a un moribundo cuando la necesitaparasobrevivirmsdeloqueculpoamipropiahija.Tambinconelloshay quetenerunpocodecaridad. Carol estaba atnita. Durante todo ese tiempo el inspector lo haba sabido

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absolutamentetodo.Ylehabaocultadolaverdad. Inspector,porfavor,leruegoque... lalzunamano,yaadi: Todo lo que puedo decirle, mademoiselle, y por supuesto, no debera decirle siquieraesto,esqueunavezoamihijamencionarlaciudaddeMrzzuschlag,que s que est en Austria. Lo comentaba a propsito de una visita de alguien de all a Burdeos.Quineraesavisita,osieraunodenosotrosodeellos,esonolos.Puede inclusoqueseaunapistafalsa.Estodoloques,perosiyofuerausted,abandonara deinmediato.Ysinopuedeabandonar,entoncesqueDioslaayude.YqueDioslos protejaaellostambin. Aquellanoche,CarolpartiendireccinaViena.Condujosinpararyllegdos dasdespus.Loprimeroquehizonadamspisarlaciudadfuecomprarunmapade Austria, pero luego decidi que, antes de abandonar Viena, poda investigar el apellidoDeVilliers.Sequeddepiedracuandoloencontr.DeVillierseraun viejoapellidomuyconocido,ysusorgenesseremontabanvariasgeneracionesatrs, hastamediadosdelsigloXVI.VolviaquedarseatnitacuandoencontraJulieny JeanettedeVillierscensadosenlaciudaddeMrzzuschlag,exactamenteigualquesi fueran ciudadanos cualesquiera. Solo cuando logr calmarse record claramente a Jeanettedecir:JuliendeberaestaryadevueltaenAustriaconClaudeySusan. Nadamslevantarelauricular,CarolseprecipitacontrseloaRene: Rene,heencontradoalosDeVilliers.Vivenenunapequeaciudadcercade Viena.Ahoramismoestoyenella. Carol,espera!Nohagasningunatontera.Nosabesdequsoncapaces. Carolhizounapausaantesdecontestar: No s sies por la comunicacin telefnica o qu, Rene, pero tu tono de voz me hace pensar que por fin me crees. Por qu tengo la sensacin de que es la primeravez? Alotroladohubounapausa. Tienesrazn.Creoqueheseguidotodatuaventuraconvencidadequejams losencontraras,yahora... Siguessincreerqueseanvampiros. No...nosqucreer.Definitivamentesongenterealyestncomplicadosen el secuestro de un nio que te forzaron a tener, eso no lo dudo, pero, vampiros? Seresquedisfrutandevidaeterna,oalmenosdeunaeternajuventud...?Quvasa hacer? Encontraramihijo.

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Captulo23
Alapuestadesol,Carolcondujocuestaarribaporlamontaaquelallevabaa uncastillomedievaldeaspectoespaol.Sepreguntabaquocurriraunavezllegara all.Porfinestabaapuntodeencontrarlosysinembargo,estabacasideprimida,cosa que la sorprenda. Pero lo que ms profundamente senta era miedo. Se estaba acercando mucho, eso tambin lo intua. Y no obstante, saba que an quedaban muchosobstculosquesuperar.LosDeVillierspodanestardeviaje.Probablemente nolaayudaran.PodanadvertiraAndryalosotros.Ysobretodonodebaolvidar queellostambineranvampiros,todosloeran.Ellostambinbebansangre,yquiz quisieranbeberselasuya.Nohabaningunaraznqueseloimpidiera. Carolcondujohastaelfinaldelpolvorientocamino;elrestotenaquehacerloa pie.Hacafroarriba,enlasmontaasperpetuamentenevadas,alejadasdelaszonas habitadas.Seabrochlacremalleradelachaquetadelana,sepusolacapuchaycerr la puerta de la furgoneta antes de echar a caminar por el sendero que llevaba a la puertaprincipal.Golpeconfirmezaconlaaldabaenformadecabezadelobosobre la puerta. En cuestin de segundos, el apuesto joven al que conoca del chteau le abri. Pareca hambriento, y al principio la mir con una clara intencin. Pero una dcimadesegundomstardeunaexpresindesorpresaseapoderdesurostro. Inmediatamenteaparecidetrsdelunachicajovenypocodespus,Jeanette, quenopareciexactamentesorprendidadeverla. Nadiedijonadaduranteunoscuantossegundos.FinalmenteJeanettehabl: Entra,Carol.Teheestadoesperando. Entraronenunenormesaln.EnmediominutoselesuniJulienytrasl,un enormegatonegropersadeojosverdesdelmismotonoquelosojosdeJeanette.Los cincosesentaronjuntoalaenormechimeneaenlaquecabamsdeunapersonay que calentaba ms que de sobra la estancia. De inmediato, el gato salt sobre el regazodeJulien,quecomenzaacariciarlo. El saln era enorme, muy antiguo, de altos techos y aspecto cavernoso. Las paredeserandepiedra.Unadeellasestabacubiertaporunalibrerarepletadelibros antiguos que continuaba por la estancia contigua. Sobre el suelo haba finas alfombrasorientalesdenudo,yencimadocenasdemuebles,sindudaantigedades, muchasdeellasenexcelenteestado.Unapequeacmoda,preciosamentechapaday conlaspataslabradas,llamlaatencindeCarol. Ver a los De Villiers de nuevo le hizo pensar en cunto tiempo haba pasado. Diez aos antes pensaba en Julien y en Jeanette como en personas mucho mayores queella.Enesemomentoellasoloparecaunpocomsjoven,ydesdeluegomucho mayorqueClaudeySusan.Ellahabaenvejecido,peroellosno.

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Cmosabaisqueibaavenir?preguntCarol. Notabaqueloscuatroestabanmuyplidos,hambrientos. PorlascartascontestJeanette. Carolasintiycontinu: Necesitovuestraayuda. Nadiedijounapalabra. Tengoqueencontraraminio.Porfavor,decidmedndeest. Elchico,Claude,dijoalgoenfrancs,perohablabaenundialectoqueCarolno poda comprender. Entonces la chica habl con rapidez, muy animadamente, tambin en francs, aunque era evidente que no era su lengua materna. Carol descifralgunaspalabrasque,indudablemente,erandepreocupacin. FinalmenteJeanettedijo: Carol, nosotros no podemos ayudarte. No podemos traicionar a uno de los nuestros. YahoratestsaqudijoClaude,queenseguidasevolvihaciaJulien. No podemos dejarla marchar intervino Susan. El corazn de Carol sufri un fuerte sobresalto. Les hablar a los dems de nosotros aadi la chica, que parecaasustada. SusanmiraJeanetteyluegoaJuliencomosibuscaraenellossuaprobacin. Nadie conoce vuestra direccin excepto yo. No se lo dir a nadie asegur Carol. No deberas haber venido aqu asegur Jeanette que, tambin, desvi la miradahaciaJulien.Quvamosahacerconella? LososcurosojosdeJuliennohabandejadodeobservarelrostrodeCarolniun segundo.Ellapodasentirlaintensidaddesumiradaaunqueapartaralavista,pero en ese preciso instante la dirigi hacia l. Recordaba esa mirada; esos ojos haban estado presentes, con ella, durante el parto de Michael. Los dos haban compartido esaexperiencia,peroCarolsabaque,paral,quizesonosignificaranadams. Transcurrieron ms minutos en silencio, minutos muertos. De pronto Julien dej al gato en el suelo, se acerc a la pequea cmoda y sac lpiz y papel de un cajn.Escribialgo.SeacercaCarolyletendielpapel.Ellalotomyloley.Y alzlavistadeinmediatohacial.SusojoserandelnegromspuroqueCarolhaba visto jams. Senta que si los miraba durante mucho tiempo a esa corta distancia, todaellasedesvanecera. EstnenQuebec?,enCanad?consiguidecirCarolalfin. lnodijonada,simplementesiguiescrutndola,examinndola. TrasJulien,lajovenSusandiounsaltoysepusoenpie.Ydijoenvozalta: Nolehabrsdadosudireccin,verdad? Nopuedeshacerlo!exclamClaude. Jeanetteparecarealmentepreocupada. Julien, en todos tus siglos de existencia jams has traicionado a nadie, y menosaunodelosnuestros.Porqu? NohetraicionadoanadiecontestJuliensinapartarlavistaniuninstante

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deCarol,perotampocotengointencindeoponermealdestino.

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CUARTA PARTE
Elmundonocambiartantodeacuerdoconlavoluntad delhombrecomosegnelpoderdeadivinacindela mujer. ClaudeBragdon.

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Captulo24
CarolaterrizenelaeropuertoMirabeldeMontrealalastresdelatarde.Nada ms poner un pie all dese llevar un abrigo ms clido. Pero no se comprara ninguno,nopensabaestartantotiempoenCanad. LecostunenormeesfuerzonodirigirsedirectamentealadireccinqueJulien lehabadado.Noobstante,tratdemantenerlacalmaduranteellargotrayectoen taxi al centro de la ciudad. Hizo una reserva en un hotel, arregl los papeles para alquilar un coche al da siguiente y compr comida en abundancia para, despus, saliratomarunacenaligeraaunsitioagradable.Nadamsentrarenlahabitacin delhotelllamportelfonoaRene. Sufra las molestias del desfase horario, as que la llamada le result extraa, comosilaconversacinnoestuvierasincronizada. Carol,llamaalaPolica. No,AndrylosotrossabenmuybiencmohipnotizaralaPolica...yaquien hagafalta. Voyatomarunavinhaciaall.Nodeberasestarsola. Rene,noseasridcula.Necesitohacerestoconrapidez.Tengoquellegarde da,mientrasellosseanvulnerables,ysacardeallamihijoantesdequedespierten. Teolvidasdequeellosossecuestraronatiyatuhijo?Ellossoncuatro,yt solouna.Tesuperanennmero.Qutehacepensarquevasasalirteconlatuya? Ellossolopodanhacerloquehicieronporqueyonocomprendarealmente loqueeran.Ahoralos,peroyotambinpuedojugaraesejuego.Voyarecuperara mihijo. Yluego? LuegovolveraFiladelfia. Eramentira.NotenaintencindevolveraFiladelfia;eraelprimerlugardonde labuscaran.PeronoqueracontrselotodoaReneenesemomento. Seoyunruidocomodehielo. Carol,dameladireccin.Alguientienequesaberdndeests. Caroldudantesdecontestar: SiprometesnollamaralaPolicanipresentarteaqu. EntoncesfueRenelaquevacil. Solosinosnadadetiantesdemaanaporlanoche. No, Rene, de ningn modo. Tengo que descubrir cul es exactamente la situacin.NossiMichaelsiguevivoan...noquierocomplicarlascosas. Otrapausa. Estbien,perodameladireccin.Soloporsiacaso.

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Tienesqueprometermequenovasainterferir. Te doy una semana. Es ms que razonable. Tienes mi palabra. Despus llamaralacaballera. Carolledioladireccin.Unavezms,oyelsonidodelabebidaenlatazade Rene.DurantetodosaquellosaosCarolhabasupuestoquebebaagua,peroenese momentosepreguntsiserarealmenteas.SobretodoporqueRenearticulabamal algunaspalabras. Sabes,Carol?, jams pens que dira esto, pero... creo que ests a punto de descubriralgo. Notecomprendo. Quiero decir... y si son vampiros de verdad? Los no muertos! exclam Reneque,trasunapausaparadarotrosorbo,continu:Noenvejecen.Tienesidea de lo que eso significa? Hay tanta gente en este mundo que lo considerara un milagro! Puedequeeseseaelnicobeneficiodesucondicin. Beneficio? Es mucho ms importante que eso. Ellos tienen lo que todos nosotrosbuscamos:unavidaeterna. Yo no busco eso, busco a mi hijo. Y necesito dormir. Es que no vas a desearmesuerte?Lavoyanecesitar. Porsupuestoquetedeseosuerte.Silomirasbien,entrelacunaylamuerte todoescuestindesuerte. Alassieteenpuntodelamaanasiguiente,Carolsepresentenlaoficinade Hertz.RecogiunToyotayseinformsobreelmododellegaraWestmont,lazona al oeste de Mont Royal donde viva Andr. Condujo a lo largo de Sherbrooke, una calleanchadeedificiosdeestiloclsicofrancsconfachadasadornadasypintadasen vivos colores, y luego gir a la derecha, hacia la montaa con el enorme cruce iluminadoensucimaquedominabaaquellaisla. DurantelacenahabaledoquelaisladeMontreal,enlaqueestabasituadala ciudaddeMontreal,fueexploradaporJacquesCartieren1535,ylaciudadsefund en1663.Elambienteresultabaantiguoparaunnorteamericano. Siguiendo la direccin que le haban indicado, gir a la izquierda en la avenue desPins.AlllegaraRedpathCrescent,unaestrechacallecurva,aminorlamarcha. Aquellazona,situadaenlafaldadelamontaa,eraparaadinerados,esoestaba claro. Haba grandes mansiones desperdigadas entre casas de un tamao ms modesto, y no obstante cada una de ellas era distinta y especial. Vio casas que parecanchals,yunaquepodrahabersidounamansindelacampiainglesa,con el exterior cubierto por entero de hiedra y parras. Otros edificios tenan un diseo msmoderno,maravillasarquitectnicasdeestilonico,realizadasconinteresantes materiales.Ytodassesituabanenloaltodeempinadascallesqueascendandesdela calleprincipal. Eledificioqueocupabaelnmero777encajababiendentrodeaquelambiente

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de opulento buen gusto. Era una casa de tres pisos, de piedra natural gris y con cristalesdecolorenlasventanas,deestilomsbienTudorquefrancs. Carol aparc a la vuelta de la esquina y mir la hora: an no haban dado las ochodelamaana.SaclabolsadegimnasiadelmaleteroyvolvialacalleRedpath Crescent.Mientrascaminabaporlaacerasediocuentadequelacasatenalapuerta principalenunlateralenlugardeenlafachadaprincipal;eraunasuerte.Luego,al subirporelcaminoquellevabadelaaceraalacasa,observquehabaungarajeen lapartedeatrs. Carol decidi que lo mejor era llamar a la puerta, aunque solo fuera para asegurarse de que no haba ninguna sirvienta o chofer por all. Al ver que nadie contestaba,diolavueltaalacasabuscandoelmododeentrar. Y si no era all donde vivan? Podan llevarla a la crcel por allanamiento de morada. Pero las ventanas eran idnticas a las de la casa de Burdeos: cristales tintados exteriores, metacrilato en el interior, probablemente transparente. Poda desgajar el cristalconunsencillocter.Esonolellevarademasiadotiempo,peroaumentabalas posibilidadesdequelavieraalgnvecino,porqueerandospaneleslosquetenaque rajar.Elcristalsaltara,peronohaciadentro,demodoqueeseseraotroproblemaa solucionar. Sin embargo, Carol haba adquirido muchas destrezas y conocimientos durante aquellos aos. Adems de abrir cerraduras, tambin saba bastante sobre sistemasdeseguridad.Lacajaquehabajuntoalapuertaprincipalindicabaquela casaestabaprotegidaconunsistemadeescnerdeinfrarrojos.Esonoseraningn problema una vez hubiera conseguido entrar. Lo difcil era hacerlo en el menor tiempoposible.Ladiminutapegatinadelaventanasignificabaqueestabaprotegida ademsporunadeesasempresasdeseguridadinternacionales. Carol sospechaba que si rompa alguna puerta o ventana, inmediatamente saltaraunaalarmaenalgnlugar.EncuestindeminutosllegaranlaPolicaolos guardias de seguridad. Lo mejor era entrar con la mayor rapidez, y eso significaba entrarporunapuerta,ynoporunaventana. Trat de abrir con el juego de llaves maestras; se trataba bsicamente de un equipoprofesionalparaabrircualquierpuerta.Probunatrasotrahastaqueunade ellas encaj. Sin duda la alarma ya habra saltado, pero trat de mantener la calma hastaqueconsiguiabrir.Porfinlologr. Abri la puerta lo justo para deslizarse dentro, y luego cerr lentamente. Atraveselvestbulodespacioparaevitarquelosrayosinfrarrojosladetectaran.Se escondienunarmariodelvestbuloyesperaquellegaralaPolicaolosguardias deseguridad. Oy el coche llegar. Eran dos personas. Comprobaron todas las puertas y ventanas, aparentemente satisfechos con la idea de que se trataba de una falsa alarma.Noibanaentrar. Duranteunahora,Carolhizosaltarlaalarmaapropsitootrasdosveces.Haba ledoquealaterceralaPolicadabaporsupuestoqueelsistemadeseguridadestaba funcionandomalyportanto,dejabandeiracomprobarlo.Cuandosemarcharonpor

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tercerayconsuerte,ltimavez,Carolsepreparparacomenzarabuscar. Entr en la cocina, una habitacin muy luminosa decorada en amarillo, rojo y blanco,conunabarraconlaplacadecocinaybanquetasenelcentro.Laneveraylos armariosestabanvacos,signoinequvocodequehabadadoconellugarcorrecto. Carol se mova sin hacer ruido, pero el corazn le retumbaba en los odos; cualquiermuertovivientehabrapodidoorlo. Haba un comedor amueblado en madera de pino, la versin canadiense del estilo provenzal francs, y un saln abarrotado de sofs, mesas y lmparas. Carol reconocialgunosmueblesestiloReinaAnaylaesculturadeladoncellacabalgando sobreeldelfn.Nadamsverlos,sucorazngalopytuvoquehacerseunoscuantos seriosreproches.Siseponademasiadonerviosa,quizcometieraalgnerror. Subi las escaleras con la mayor rapidez y silencio de que fue capaz. La casa estabafra,latemperaturaerabastantebaja:elloslopreferanasduranteelda.Enel piso de arriba haba cinco puertas, todas cerradas excepto la del servicio. Haba tambin una escalera que suba al tercer piso con dos puertas al final, ambas cerradas. Decidi explorar el stano. Se senta relativamente a salvo: todos estaran durmiendo hasta la puesta de sol, no podan hacerle dao. Era a los mortales a los que no poda permitirse el lujo de encarar, pero de momento no pareca haber ningunoporall. De vuelta en la planta principal, Carol encontr una escalera que sala de la cocina.Encendilapotentelinternaquellevabaybajporlospeldaosdemadera. Elstanoconsistaenunaestanciadehormignsinterminar,limpiaperodeaspecto cavernoso.Bajolosdostramosdeescalerasnohabanadaexceptounpardebales. En un rincn de la zona principal haba una caldera nueva de gas casi completamentesilenciosa.Cercadeellahabaunapuerta,lanicaqueCarolpoda ver.Sabaquetendraquecomprobarquhabatrasella. La puerta tena dos argollas, una cadena y un candado. Pero la cadena solo pasabaporlaargolladelmarcodelapuerta,asquenotendraqueromperla.Ms abajo tena una antigua cerradura con combinacin de las que solan usarse en las cmaras acorazadas de los bancos. Carol dio gracias a su suerte, porque se haba ledo un libro entero sobre cmo abrir ese tipo de cerraduras e, incluso, haba practicado con una vieja caja fuerte que haba encontrado en un mercadillo. Sera coser y cantar, al menos comparado con la sofisticada caja con la que haba estado practicando. Dej la bolsa en el suelo y comenz a jugar con paciencia con el dial, escuchando a travs de un estetoscopio que haba comprado por si surga la eventualidad. Cada clic sonaba como una explosin. Despus del quinto empuj la puerta,queseabrihaciadentro. El corazn le lata a toda mquina. Estaba aterrada ante lo que pudiera encontrar.Recogilabolsayentrsigilosamenteenaquellaoscuridadsemejanteala bocadeunlobo,dispuestaadevorarla. Ech un rpido vistazo con la linterna a toda la habitacin, y vio partes de muebles, retazos de memorias. All un galn militar plateado junto a un tringulo

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negro.Allelbordedeunarmario.Unasilla.Yluegounacamanegralacadaconuna siluetatumbadaencima. Noeraelmomentodedejarsellevarporelpnico.Simplementetenaquehacer loquehabaidoahacer.LonicoqueimportabaeraMichael.Observlahabitacin enteraotravez,yseasegurdequenohubieranadiems.Lanicapuertaquehaba enellallevabaaunservicio.Cuandoseconvencidequeeraelnicoservivienteen lahabitacin,sedirigialacama. lestabatumbadoaunlado,casicomosiestuvieraesperndola.Seacercal. Carol recorri la silueta desnuda de Andr con la luz de la linterna. No haba cambiado nada. Por fin ella haba llegado a la edad que l pareca tener, y eso le producalaextraasensacindeserunapersonadiferentedeladeentonces. Dejnerviosamentelalinternaylabolsadegimnasiasobrelamesilla.Abrila bolsaysacdosobjetos.Colocelquetenaenlamanoderechasobreelcoraznde l,yalzelotroconlamanoizquierda. La luz de la linterna le iluminaba el rostro y el pecho. Carol se qued mirndolo,hipnotizadaantelavivavisindeaquelrecuerdo.leracomouncuerpo queesperaraelentierro,pens.Inmvil,sinvida,muerto. Nueveaos,recordamargamente.llehabarobadonueveaosdesuvida.Y asuhijo.Loodiabamsdeloquehabaodiadonuncaanadie.Ylnisiquieraera humano. Mereca la muerte. Y, sin embargo, por qu no poda hacerlo? No era capazdebajarlamanoderecha,laquesostenaelmazo,paragolpearconlaestacasu estrilcoraznydestruirlo. Trat de convencerse a s misma de que tena que hacerlo. Conoca todas las razones, las haba repetido una y otra vez hasta el infinito con Rene: l la haba maltratado, haba abusado de ella, la haba usado, la haba apartado de la nica persona a la que realmente se senta unida en este mundo... Mereca incluso algo peor que la muerte, se dijo. Qu era l, sino algo completamente antinatural que hubieradebidomorirtiempoatrs?Eraunchupadordesangre,unasesinodeseres humanos cruel, sdico y perverso. La haba destruido en un solo segundo, sin pensarlosiquiera.Peroquizporesomismosabaquenopodahacerlo.Porqueella noeracomol,ellatenaquepensarenlasconsecuenciasdesusactos. TenaquehaberotromododellegaraMichael,sedijo.Dormirandurantetodo elda.Podacomprobartodaslashabitaciones.Sisuhijoestabavivo,siestabaenla casa,loencontrarayselollevara.Yenesaocasinsabaloquetenaquehacerpara asegurarsedequenodejabaningnrastro. Nadamscomenzarabajarlamanoderechaconelmazo,unamanolaagarr porlamueca.Atnita,porunmomentonopudosiquieramoverse. Pero entonces, como por instinto, Carol alz la mano izquierda, dispuesta a clavarlelaestacaenelcorazn.lselaagarrtambin,aferrndoseasumueca. Los brazos de Andr se doblaron por los codos, abrindose en abanico y forzndola a inclinarse sobre l hasta yacer cruzada sobre su pecho. Los rostros de ambosestabanaescasoscentmetros.Ellaesperabaquelabrieralosojosdegolpey que sus labios esbozaran una sonrisa maliciosa. Sera entonces cuando la matara.

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Peronoocurrinadadeeso. Carol se vio forzada a permanecer tumbada sobre l, apretada contra el fro pecho de Andr, incapaz de hacer otra cosa que retorcerse. Las manos que la sujetabanerancomofrasesposasdeacero,aferrndolasinpiedad. Tenaqueacabaras,sedijoCarolamargamente,olvidndosedesumiedopor unmomentoparasentirlairnicainjusticiadelavida. Saba que no poda hacer nada excepto permanecer quieta, tratando de conservarsusfuerzasyobservandocmolaluzdelalinternaseibaapagandopocoa pocoalacabrselelaspilas.Esperandoalanochecer.Esperandosumuerte. Unpardeveces,duranteaquellargoda,CarolcreyorelcorazndeAndr latir,peropudohabersidoelsuyoperfectamente.Eracomoenlanarcolepsia,pens. lestabadormido,peronoloestaba.Estabamuerto,peroestabavivo. Te has vuelto una cazavampiros, o debo tomarme esto de un modo personal?preguntl. Sindudaacababadeponerseelsol. InclusolavozdeAndrseguasiendolamisma,pensCarol.Cnica,amarga,y siemprehaciendovenenososcomentariosasusexpensas. Conunnicomovimientosuave,Andrlahizorodarporlacamahastaquedar boca arriba, con l encima. Y sin soltarle las muecas. La luz de la linterna era ya muydbil,peroCarolpodaversurostroclaramente.Suaspectoeraeldesiempre cuandotenahambre:delgado,ojeroso,demalhumor. Siempre me ha sorprendido tu tenacidad aadi l. Si no fueras tan estpida,creoqueinclusoteadmirara.Cmonoshasencontrado? PorJulien.lmediovuestradireccin. An sigues mintiendo, Carol? Hay ciertas cosas que jams cambian, verdad? Escierto.LosvienAustria.Nomeimportasimecreesono. Y,loqueesmsimportantean,cmohasconseguidorecordar? No eres omnipotente, Andr. Nosotros, los simples mortales, tenemos algunashabilidades. Comoporejemplo? Carolnoestabadispuestaacontarlenada. Quvasahacermeestavez? Andrlanzunacarcajadasarcsticaysacudilacabeza. Sigues siendo tan ingenua! Entras aqu, tratas de clavarme una estaca en el corazn y luego me preguntas qu te voy a hacer. Qu esperas, que te invite a un capuchino?Despierta! No trataba de matarte dijo Carol con voz dbil, aun sabiendo que no lo convencera. Recordaba la inevitable sensacin de frustracin que senta siempre ante la imposibilidaddehablarconl.

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Comprendo. Y, entonces la estaca, para qu es?, para hacer fuego?, para clavar una tienda de campaa? pregunt Andr mientras sacuda la cabeza, incrdulo.Lotuyoespatolgico,nisiquieratedascuentadequeestsmintiendo. Intentmatarte,peronopude. llanzunasonoracarcajada,perosbitamentepardererylamir. Para m, eres como una virgen: tu sangre siempre ha estado ms all de mi alcance.Peroesoseacab,Carol. EntoncesCarolsintiqueelpnicolaembargaba. Espera!Sivasamatarme,djameveramihijoprimero.Djameverlopara quesepaqueestbienantesdemorir.Porfavor! Sabesquenopuedohaceresocontestlsindejardesacudirlacabezaen unanegativa. Spuedes.Soloverlo.Noledirunapalabra,deverdad. Desdecundodiceslaverdad? Djameverlo.Solounavez. No. Estabaapuntodellorar.Tantosaos,tantodolor...eibaamorirsinhabervisto jamsaMichael,pensamargamente. Cierralosojos.Piensaenalgoagradableaconsejl.Loharrpido,por auldlangsine. Ella lo mir, pero no poda controlar su ira. Se senta excesivamente consternada. Hapreguntadoalgunavezporm? SrespondiAndrtrasvacilaruninstante. Quledijiste? La verdad; que te lo llevaste, te encontramos y lo rescatamos, y que luego querasquedarte,perotedijimosqueno. Laverdad,fraydescarnada,pensella.Suvozsonabadulceacausadeldolor. Lehasdichoalgobuenoacercadem? Ledijequelocuidasteduranteelescasotiempoqueestuvisteisjuntos. YolollamoMichael.Cmolehasllamadot? Andrparecisorprendido. Michel. S,pensCarol,losdossabanquesuhijoeraunngel. Promteme una cosa. Dile que lo quiero. Por favor. Solo eso. Dile que lo he queridomsqueanada,msinclusoqueamipropiavida.Selodirs? Andrnocontest. Selodirs? Estbiencontestlalfin.Selodir. Noeraloquequera,perotendraqueconformarseconeso.Algoparecidoala pazlaembarg. Terminemosconesto.Cierralosojos. Carol lo mir. Los ojos de Andr eran enormes a pesar de la escasa luz.

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Brillabancomodiamantespulidos.Suaspectoeravoraz. NopermitiraqueledijeraaMichaelqueeraunacobarde,pensCarol. Djamequemeofrezcaati. ElrostrodeAndrsenubltantodeimpacienciacomodeconfusin. Eresmimuerte,siemprelohassido.Djamequeteofrezcamisangrecomote ofrec mi cuerpo y mi alma y todo lo dems que he tenido nunca en la vida. Aqu, ahora. Carol trat de mover uno de los brazos. Al principio l no la solt, pero finalmenteledejlibreunamueca. Entonces ella se retir el largo cabello negro por detrs del cuello. Se desabrochlosdosprimerosbotonesdelachaquetayluegolacamisa,doblandolos cuelloshaciaatrsymostrandoelescoteylanuca. lcontemplsucuello,obviamenteatradoporlavena.Lalujuriabrillabaensu rostro.Perotambinparecamolesto. Tratardenohacertedaodijolenvozbaja,prcticamenteenunsusurro. Esdemasiadotardecontestella.Yamehashechodao.Yanoimporta. ElpulsodeCarolseaceler.Elladeslizunamanopordetrsdelacabezadel ypeinsuscabellosconlosdedos,tirandodelhaciaabajocomosifuerasuamante. LoslabiosheladosdeAndrpresionaronlapieldesugarganta.Carolseestremeci. Lalenguadel,sinuosacomounaserpiente,saborebrevementeaquellazona.Dos afiladosdientescomocuchillasdescansaronsobresucarne,irritndola.Elcuerpode Carolsesacudideterror;laslgrimasinundabansusojosybaabansurostro. Acurdate de decirle a Michael que lo quiero susurr ella, jadeando de miedo. Entonces Carol esper, preguntndose cmo sera la muerte, cmo se sentira conlosdientesdeAndrdentrodeellaycuntotardaralenarrebatarlelasangre delavida. El tiempo pareci detenerse. Carol no habra podido decir cunto haba transcurrido.Podahabersidounsegundoounahora,peroljamslapenetr. Se alz y la mir desde arriba. Su rostro segua siendo muy fino, demacrado, hambriento. Pero haba algo ms, algo que ella no poda comprender. Y entonces, mientrasellaloobservaba,lladelacabezacomounanimal,escuchando. Sbitamente Andr salt de la cama y se dirigi a la puerta, tratando de cerrarla.Peronofuelosuficientementerpido. Carolsesentyenesesegundoviounapequeasombraenelresquiciodela puerta,escasamentedibujadaporlacasidesvanecidaluz. Michael!gritCarol. Quiestce,Andr?preguntunavozsuaveperosegura. Arrte,Michel!Vaenhaut! Carol oy a Andr decir algo ms, y entonces la joven voz volvi a hablar y Andrsuspir.Finalmentelapuertaseabrideparenpar. Elnioentrenlahabitacin.Fuedirectoalacama.Inclusoconaquellaescasa luz Carol vio que sus cabellos eran tan negros como los de Andr, y su rostro tan

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bello como el de l. Grandes ojos azules, como los de ella, la miraban con sorprendidacuriosidad.Eraguapo,pensCarol,talycomoellalohabaimaginado. Entonceselniodijo: Teresmimami,verdad?

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Captulo25
Dios mo! El retorno de la madre del hijo de Drcula! exclam Gerlinde mientraslostresentrabanenelsaln. Ve a buscar a Chloe orden Andr a Michael, que corri de vuelta a la puerta. Andrtirlabolsadegimnasiasobrelamesadelcaf. Qu es todo eso? pregunt Karl mientras revolva dentro de la bolsa y sacabaestacasycruces. Noirasausaresoconnosotros?preguntGerlinde,atnita. No. No podra contest Carol, tratando de explicarse. Era solo por si acaso. S, por si acaso se le ocurra encender una hoguera coment Andr con sarcasmo.Sintateah. Carolsesentjuntoalaventana,enunsillnorejeromalvaalgoapartadodel resto de los muebles. Al lado de la chimenea haba dos sillones ms, colocados enfrente de un enorme sof de cinco plazas, todo ello rodeando una enorme mesa circular para el caf. Tambin haba dos pequeos sofs de dos plazas cada uno, tapizados con una tela azul clara de flores que contrastaba con el resto. El estilo estababiendefinido,pensCarol. Michael volvi corriendo al saln con Chloe. El chico se aproxim a Carol lentamente, pero al final se qued al borde del puf que haba delante del silln de ella. La miraba como si estuviera hipnotizado, la expresin de su rostro era una mezcla de curiosidad y asombro. Era adorable, pens Carol. No era vergonzoso ni inseguro.Deseabaalargarlamanoparaabrazarlo,perointuaquepodaasustarlo.Y entoncessediocuentadequelaqueseasustaraseraella. OdanunciGerlindealtiempoquesaladelsaln,voyadescongelarun pardejarrasdehemo.Parecequeestanochecenamosaqu. Carol,cmoconseguistenuestradireccin?preguntChloe. DicequeseladioJuliencontestAndr. NomelocreoafirmKarl. NiyoasegurAndr. Cuntanos,CarolinsistiChloe. MeladioJulien. YcmoencontrasteaJulien? NotenaintencindetraicionaralinspectorLePage. RecordquesuapellidoeraDeVilliers,yentoncesmeacorddequeunavez JeanettedijoqueJuliendebahabervueltoyaaAustriaconsushijos,asquefuially

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losencontrenelcenso. YporquJulientedionuestradireccin? Nolos. EsonotieneningnsentidocomentKarl. EsofueloquedijotodasufamiliaaadiCarol.Perodespus,cuandole preguntaron por qu os traicionaba, l dijo que no os estaba traicionando. Dijo que simplementenoqueraserunobstculoparaeldestino. Voy a llamar a Viena. Quiero asegurarme de que todo eso es cierto dijo Karl. Cmoconseguisterecordar?siguipreguntandoChloe. Hiceunaterapia.Tardaos.Msquenadahacahipnosis.Hayunapersona quecreeenm. Alguiennosconoce! EllanovaainterferirasegurCarol. Yesaterapeutaconocenuestradireccin? Carolvacil.NoqueraimplicaraReneenaquelasunto. Ella solo me ayud a recuperar mis recuerdos perdidos. Sabe que estoy en Montreal,peroesoestodo.Noestisenpeligro. MichaelseguaobservandoaCarol,queasuvezlomir.Elnioestabasano, pens.Erainteligente,esoeraobvio.Ydulce.Habaheredadolomejordelosdos. Porquhasvuelto,Carol?preguntChloe. Gerlindeentrjustoentoncesconunabandejacongrandescopas.Ofreciunaa todoslospresentes,incluidoMichael. RHpositivodijoGerlinde,quehabaservidounacopadevinoaCarol. Sermejorquetebebasesto,nia.Vaaserunanochemuylarga. Carol observ a su hijo vaciar el contenido de la copa como si fuera leche. El rojotisuslabiosyledejunbigotesobreelsuperior,quellamiconlalengua. Luegoselimpiconlamanga.PeroCarolnoencontraquellorepulsivo.Erasoloun nio,pens.Suhijo. Porqu?volviapreguntarChloe,devolvindolaalpresente. He venido a buscar a Michael dijo Carol, que entonces decidi contrselo todo. Aesasalturasyadabaigual,pens. Uno tras otro fueron sentndose alrededor de Carol para escuchar la historia. Ellaleshabldelaterapia.LeshabldelamuertedeRob,deladesumadre,desu soledadydeloduroquehabasido.NodejabademiraraMichael. Mehepasadolosltimosdosaosbuscndote.Siemprecrequealgndate encontraraledijoalnio.Tebusquportodaspartes:enFrancia,enEspaa,en Alemania...porcasitodaEuropa. Estuvimos en Alemania dijo Gerlinde. En Bonn, durante cinco aos, antesdemudarnosaqu. YotambinestuveenBonndijoCarol.AlfinalmeacorddeAustria,y en cuanto Julien me dio esta direccin, vine para ac. Y todo eso lo hice para

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encontrarte,Michael. Carol, este es un momento difcil para Michael advirti Chloe. Est en unaedadenlaquetienequetomardecisionesqueleafectarnparasiempre. Eldademicumpleaostengoquedecidirsiquierosermortaloinmortal dijoelnioentonodeconfidencia,aparentementepocoagobiadoantelanecesidad detomarunadecisin. LosojosdeMichaelerantanparecidosalosdeella...pens.Eraamable,pero tambinsegurodesmismo.Loadoraba. Yo no quiero interferir asegur Carol en direccin a l. Luego desvi la vistahacialosdemsyaadi:Enserio,soloquieroestarconl. Estar con l es interferir dijo Karl, que entraba en ese momento en el saln.Noesbuenmomentoparaqueinfluyasenl. Losnicosderechosquetienessonlosquenosotrosteconcedamos,yeneste momentonoteconcedemosninguno!exclamAndr,ponindosedepie. Quieroquesequede. EraMichaelquienlohabadicho.Todossequedaronmudos. Trasunosminutosdetensosilencio,Gerlindecoment: Eh,quiznoseatanmalaidea. Estsloca?preguntAndrendireccinaella. CreoqueeslopeorquepodrasucederasegurKarl. Chloepermanecaensilencio. Quiero decir que... qu dao puede hacerle?, en serio dijo Gerlinde. Michaeltienequeconocerasumami.Yesonovaaafectarasudecisinenningn sentido. QuieroquesequedevolviaafirmarMichael. YoestoyencontradijoKarl. NopuedehacernosdaoaadiGerlindeconunasonrisa. Andr, creo que debes ser t quien decida dijo entonces Chloe. Como ves, estamos divididos. Y t eres el padre de Michael. Si accedes a que se quede, Carolserresponsabilidadtuya. Ysidecidesqueno,escuestintuyaloquehagas conella. Papa,laisselarester!exclamMichael,echandoacorreralladodeAndr. Porfavor,dejaquemimadresequede! Andrbajlavistahaciaelnio.Carolcomprendiqueentreellosdosnosolo habaunarelacinmuyespecial,sinoqueademsMichaelpodaderretirelcorazn de Andr con una simple mirada, tal y como intua que, ya en ese mismo instante, podaderretirtambinelsuyo. AndrpeinloscabellosdeMichaelyelchicoseaferrasubrazo.Finalmente lledijoasuhijo: Iremosadarunavueltayhablaremosdeello. Despusdemarcharseellosdos,Chloeseausentdelsaln.Ellatambinquera llamarportelfonoaJulienyadems,ibaapedircomidachinaparaCarol. Lohaspasadomal,preciosacomentGerlinde.

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S, muy mal admiti Carol. Pero tena que verlo. Es tan precioso! Lo habiscriadorealmentebien,osestoymuyagradecida. S, lo hemos criado entre todos, gracias. Sabes?, no tienes demasiado buen aspecto. Por supuesto, ests ms mayor. Siempre me sorprende ver cmo los mortalesenvejecis. Solo tengo treinta y cuatro aos ri Carol. Pero estos ltimos aos han sidomuydolorososparam.Mehacostadomuchotrabajomantenermeenlaforma enqueestoyahora. Yelvirus?preguntKarl. DipositivoenlapruebahacetresaosexplicCarol.Nossiesohabr cambiado. He estado enferma muchas veces: gripe, constipados, ese tipo de cosas. Peronohevueltoalmdicodesdequemehiceeltest.Supongoqueprefieronosaber nadams. CuandoAndryMichaelvolvieron,Chloeseuniatodosellosenelsalnpara escucharelveredicto.Todossesentaron,exceptoAndr. Michael me ha convencido de que necesita conocer a Carol. Estaremos a pruebacinconoches,yluegodecidir. CarolyGerlindeseabrazaron. Puedes pasar parte de la noche con Michael, pero uno de nosotros estar siemprepresenteaadiAndrendireccinaCarol.Yoserresponsabledetila mayorpartedeltiempo,tequedarsconmigoduranteelda.Ydevolvertucoche. Dndetienesturopa? Apenastengomsqueloquellevopuesto.Medespedenelhotel. MichaelseacercaCarol.EsavezCarolyanosereprimi.Alarglosbrazosy lo abraz. Lo senta suave y clido junto a su pecho. El nio le devolvi el abrazo, rodendolaconambosbrazosporelcuello.Ellatocsupelo.Erasedoso,infantil.Lo oli, y record su olor. Era un chico fuerte y frgil al mismo tiempo, pens. De pronto se dio cuenta de que toda su lucha haba dado por fin un fruto: aquel maravillosomomento.Yentoncessederrumb. Por qu ests llorando? pregunt Michael mientras acariciaba su pelo, comounniocuandotratadeconsolaraunadulto. Porquetequierotantoquemeduele. Aquella misma noche, un poco ms tarde, Michael sac su iguana y sus hmsteres y se los ense a Carol. Le cont que Chloe lo llevaba de paseo por el bosqueyaescalarmontaas,querecoganplantasyquelestabamemorizandolos nombresdetodoslosrboles.Ledijoquelegustabaleercuentosdeaventuras,jugar con juegos en el ordenador e ir a ver pelculas al cine con Gerlinde. Le cont cosas acercadelbisbol,alqueasistaconAndr,ycmoibananadarunpardenochesa la semana y trabajaban con pesas. Le dijo que el ltimo invierno haba estado esquiando por primera vez, que quera aprender a jugar al hockey y que, con la ayuda de Karl, estaba construyendo un laboratorio en el que hara experimentos qumicos.Ademslecontquelegustabaelrap,elhiphopyMadonna,yquecuando fueramayoribaateirseelpelodenaranjayacortrselocomounmohicano.Carol

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reaencantada.Legustabatodoloqueserelacionabaconl.Lehizopreguntassobre lascosasquelegustabanylasqueno,ysobrelascosasqueleinteresaban.Jugarona un juego de mazmorras y dragones con Gerlinde. Michael estaba tan nervioso, que Caroltenaquereprimirseparanoabrazarlocadacincominutos.Ycuandolanoche termin,ellanopodacreerquelashorashubieranpasadotanrpido. VamosledijoAndr. Todoslosdemssubieronlasescaleras,peroCarolyAndrbajaronalstano. Porquduermestaqu?preguntCarol. Merecuerdaaunmausoleodijolsarcstico. Andr cerr la puerta y ech el cerrojo recin instalado. Por un momento permanecieronenlaoscuridadhastaquelencendiunasuaveluzsobrelacama. Puedesdormirenestacamaconmigodijol,mientrassequitabalacamisa. Carolsequitloszapatosysetumb. Nonecesitasdormirvestida,novoyafollarteaadiAndr. Cuando l termin de desvestirse, Carol lo observ abrir el cajn superior de unodelosdosarmarios,elmspequeo,ysacaralgo. Hacefroaqudijoella,nerviosaanteelhechodeestarasolasconl.No quieropillarunresfriado,loscojofcilmente. Andrsacunamantadelarmarioyselatir. Carolextendilamantasobresucuerpomientraslsetumbabaasulado. Depronto,Andrsetumbyellasepusotensa.llepusounadelasesposas alrededor de su mueca izquierda y sujet la otra a la barra del cabecero. Carol se violent. No hace falta que me esposes a la cama, no voy a hacerte dao. Y tampoco voyairaningunaparte.HevenidoaquparaestarconMichael,novoyahuir. Carol,confoentimenosdeunadcimapartedeloquetconfasenm contestlconungruidodemalhumor. Andrapaglaluz. Estuvierontumbadosensilencio.Caroltenamuchascosasenqupensar,pero sobretodopensabaenMichael.Tambintenapreocupaciones,unadelascualesera suterapeuta.EsperabaqueRenenotrataradeintervenir,almenoshastaquehubiera transcurrido una semana. Si ella llamaba a la Polica, la maana siguiente toda aquella casa sera una exposicin pblica de extraas criaturas. Y eso sera un desastre. Quiz los arrastraran a todos fuera, a la luz. El sol poda hacerle dao a Michael. Y, como mnimo, sacaran al nio de all y lo custodiaran hasta que un tribunaldecidieraqueellaerasumadre.Michaellaodiaraporarruinarsucasa,por traicionarlosatodos.EstabadeseandollamarportelfonoaReneparadecirlequelas cosashabansalidobien.Demomento.Peronopodallamarlasinconfesarprimero que haba una persona que conoca la direccin. Y no sera inteligente delatarse. Y menosaquellanoche. Andr,teagradezcoquemedejarasquedarme. LohehechoporMichael,noporti. Los.Yveoqueloquieresmucho,tantocomoyo.Mealegro.

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Captulo26
No apareci ningn polica a la noche siguiente ni a la otra. Carol se senta aliviada por el hecho de que Rene hubiera respetado sus deseos. Pero tena que encontrar el modo de ponerse en contacto con ella cuanto antes. Jams se quedaba sola, as que eso descartaba el telfono. A menos que lo confesara, cosa que no le hacasentirsenadacmoda.Asque,simplemente,cruzlosdedosconlaesperanza dequeRenenohicieranada,ymantuvolosojosylosodosbienalertasenesperade unaoportunidadparaponerseencontactoconella. Duranteloscuatrodassiguientes,Carolsesinticomoenelcielo.Pasabaunas cuantas horas cada noche con su hijo. Nada ms oscurecer, mientras ella coma, alguien se lo llevaba fuera: era una rutina. Carol se figuraba que salan a buscar sangre, pero jams se envalenton lo suficiente como para preguntar cmo la consegua el nio. Cuando Michael volva, charlaban en el saln o vean juntos la televisin,jugabanconjuegosoconstruancosas.Todoellobajolaatentamiradade unodelosvampiros. Eraunniomuycreativo,llenodeimaginacin,jamsaburridoorepetitivo.Le haca miles de preguntas sobre cualquier cosa: desde los peinados de Bon Jovi o cmo los guerreros samurais japoneses podan sentarse en el suelo con aquellas enormesespadas,conqusustanciasqumicascomponanlosproductosdelimpieza del hogar. Dibujaron y trabajaron juntos con barro. Michael tena una guitarra y le tocaba las canciones que haba compuesto, y saba imitar muy bien a Michael Jackson.Suhijoeraungenio.Yeraelchicomsnormaldelmundo. Laquintanoche,mientrasesperabaaqueAndrvolvieraconMichael,Carolle preguntaGerlinde: Gerlinde, qu significa exactamente que Michael tenga que elegir entre ser mortaloinmortal? Bueno,nosporqu,perolapubertadparecequeesunmomentocrucial,as que cuando llega tiene que tomar una decisin. Cumplir nueve aos el da 1 de enero. S,yalos. Ah,claro.Ttambinestabas,semehabaolvidado.Bueno,elcasoesquelo que elija, y tiene que ser decisin solo suya, le afectar a todo lo que haga para siempre. La comida, por ejemplo. Si decide ser mortal, no podr volver a beber sangrenunca.Quierodecirquenopodrbeberlacomosifueseunacomidacompleta explic Gerlinde que, obviamente, se senta incmoda hablando de ello. Eh, nia,quieresvermiscuadros? Meencantara.

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Subieron al estudio de Gerlinde, una habitacin blanca del tercer piso, repleta decuadros. Es genial! exclam Carol mientras admiraba un retrato sin terminar de Michael,ansobreelcaballete. S,eseesbastantebueno.Hayotrosdelporaqu. GerlindehabapintadoaMichaelconAndr.TambinhabacuadrosdeChloe, Karl, Julien, Jeanette y sus hijos y de otros que, seguramente, seran tambin vampiros. Haba uno de una mujer quesepareca ligeramente al inspector LePage, pero Carol no le pregunt si era su hija. Todos los retratos eran muy realistas. En general el estilo de Gerlinde era de vivos y brillantes colores, lneas definidas y contrastesfuertes,perotambinhabacuadrosabstractosyunospocosqueimitaban fotografas. Estos son realmente buenos dijo Carol. Tienes talento. Podras ser una artistadefamamundial. Gracias contest Gerlinde tmidamente, pero eso es lo malo de ser sobrenatural:hayquemantenermuchadiscrecinacercadeunomismo. Eh,perosimehaspintadoam!exclamCarol,sorprendida. TresleosquedescansabancontralaparedmostrabanaunaCarolmsjoven. Enunodeellosestabasentadajuntoalachimenea,enelsalndelacasadeBurdeos, con una expresin melanclica. En otro apoyaba la cabeza contra el respaldo del asiento de un coche deportivo verde. Se rea y pareca relajada, y sus cabellos volabanalviento.Enelltimo,CarolyAndrestabandepie,elunofrentealotro. Losdostenanlasmanossobrelascaderasysemirabanalosojos. Loshaspintadodememoria,no? Bueno,nuncahasposadoparamriGerlinde. YloshavistoMichael? UhuhasintiGerlinde. AsqueporesosabaqueerasumadreaadiCarol,quevolviadejarlos leoscontralapared.Lehashabladoalgunavezdem? Todo el tiempo, preciosa. Le dije que eras una madre espectacular y en verdadunagranpersona. Gracias,Gerlinde.Esunalstimaquelascosassalieranmal. S,peroquizestaveztengamosunfinalfeliz. Quiz respondi Carol, no muy convencida. Tampoco es que se sintiera completamente desesperanzada. Mientras pudiera estar con Michael, el resto no le importaba.Gerlinde,tengoquepedirteunacosa.Pero,deverdad,necesitoqueme guardeselsecreto. Gerlindesemoviincmoda. Te lo pido solo a ti porque t eres mi amiga, y no quiero traicionarte como hicelaltimavez.Necesitohacerunallamadatelefnica. Alguiensabequeestsaqu? Carolsemordiloslabiosyasinti. Miterapeuta.Soloquierollamarlaparacontarlequeestoybien,paraqueno

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sepreocupenihaganingunatontera.Encuantotenganoticiasmasnohabrningn problema. Oh, Dios! exclam Gerlinde, llevndose las manos a la cabeza. Quiero decirque...cmovoyadejarteusareltelfonosindecrseloalosdems? Gerlinde, estars delante, a mi lado, oirs todo lo que diga. Y con tu odo, probablementeoirstodoloquedigaellatambin.Porfavor.Noquieroponerosen peligroaningunodevosotros,perosiseenteraAndr...yasabescmoes.Gerlinde sacudilacabeza,peroalfinalaccedi:Estbien,perohazlorpido.Solotenemos untelfonoenelsaln.Debodeestarloca! CarolmarcelnmerodetelfonodelacasadeRene.Porsuerte,laterapeuta tenaunaparatocontestadorenlugardeunserviciocontratado.Noestabaencasa, peroCarolledejunmensaje. Rene,soyCarol.Solotellamoparadecirtequetodovabien.Dehechotodo vaestupendo,noescomoantes.Estoyaqu,conociendoaMichael.Ytodosmetratan realmentebien.Soloqueradecrteloparaquenotepreocuparas.Nohacefaltaque hagas nada. Yo me pondr en contacto contigo de vez en cuando. Cudate y, Rene, graciasportuayuda. Carolcolg.Gerlindefruncaelceodepuraansiedad. TranquiladijoCarol.Estisasalvo,lohearreglado. Esoespero,preciosa.Deverdad,esoespero. Aquella misma noche, ms tarde, Carol y Michael estaban en el saln con GerlindeviendoSalvajecuando,derepente,MichaellepreguntaCarol: Cmoconocisteamipap? Gerlindebajelvolumendelatelevisin. EsunalargahistoriadijoCarol.Estssegurodequequieresorla? ScontestMichaelmientrassesentabamsalfondodelsofyseacercaba unpocoaella. Carolsepreguntpordndecomenzarycmocontarlo. Bueno, estbamos en Francia, hace ahora unos nueve aos. Yo estaba en un cafyAndrqueracompartirmimesa. Ests de broma? dijo Gerlinde casi a gritos, riendo. Qu entrada! Un tipoconcienaosytanoriginal! Michaelseecharer. NoterasordenGerlindealnio.Estoydejandomalatupadre. Yeso? Porque es el truco ms viejo para ligar del mundo. Pero bueno, contina, Carol. GerlindeapaglatelevisinyelDVD. Carolsesentaincmodaalhablardeello.Nosabacmopresentarloocurrido

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anteMichaeldemodoquelloentendiera.Noquerahacerledaoniestropearsu relacinconAndr. Bueno, yo quera estar sola, as que al principio le dije que no, pero luego, cuandomedijoquenoquedabaningnsitiolibre,acced. Te gustaba? pregunt Michael, sonriendo de oreja a oreja y disfrutando aparentementedeloqueoa. Carolsecruzdebrazosycontest: Noexactamente. Perotegustdespus,no? Gerlinde dirigi la vista hacia la puerta como si intuyese que alguien estaba a puntodeentrar. Bueno,despushubomomentosenques. Michaelparecadecepcionado. Perotlegustabasal?siguielniopreguntando. Noestoysegura.Tendrsquepreguntrseloal. Evidentemente aquello no era lo que el nio quera or. Michael baj la vista haciasusmanosycomenzagolpearselosnudillos. Michael, si sigues haciendo eso se te pondrn los nudillos muy grandes advirtiGerlinde. Quocurre,Michael?preguntCarol. Puesque...sinoosgustabaiselunoalotro,cmoesquemetuvisteisam? Carol se pregunt cmo aliviar el miedo que vea en su hijo sin mentir. Finalmente,lorodeporloshombrosycontest: Tupadreyyotuvimosunarelacinmuyextraa.Tsabesquetunacimiento fuealgomuypocohabitual,no?Especial. S,Chloemeloconttododijoelnioconindiferencia,comosielasunto no le importara realmente. Luego cogi un ordenador de juguete de la mesa y comenzaapretarbotones.Adndemellevabascuandohuiste? Deprontoestabadenuevocontento.Cambiabadetemaconlamismavelocidad conlaquecambiabadecanaldetelevisin. Bueno,estuvehaciendoautoestopenlacarreteradurantemuchotiempo,iba en direccin a Inglaterra. T eras solo un beb, no tenas ms que dos das. Estaba nevandounpocoyhacafro,perotetenasiempreabrazadomuycercadem.No creoquepasarasfro. Nollor,verdad? No,erasunniomaravilloso. Yentonces,Adndefuimos? Puesparamosunpardevecesengasolinerasytedidemamarytecambide paal,loquesehaceconunbeb. Carolloabraz.Michaelsesonrojyseapartunpoco. Haba un edificio que estaba todo quemado por dentro. Entr porque haca muchofroynotenaadondeir. Meacuerdo!gritMichael,alzandolavista.Lool.

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QuizdijoCarol.Ytambintecantcanciones. Cantauna. Carol sonri y lo bes en lo alto de la cabeza, y luego cant una nana que le haba cantado en aquellos das, cuando lo llevaba abrazado a su pecho: All a lo lejos, en la pradera, un pobre beb llora, mam. Pjaros y mariposas revolotean alrededor de sus ojos, pobre beb que llora, mam. Manchados y grises, pintos y pardos,assonlospreciosospotros. Michaeltenaelordenadorsobreelregazo,peronolehacacaso.Abralosojos mucho,losponamuyredondos.Entoncesvolviapreguntar: Cmopudenaceryosinoosamabaiselunoalotro? Carollotomdelabarbillaylegirlacabezahaciaella.Setomabalapregunta muy en serio, quera que l lo comprendiera. Los ojos del nio se abrieron inmensamente,llenosdeexpectacin,alencontrarseconlosdeella. Michael,escchame.Losdos,Andryyo,tequeremosmucho,mucho.Puede que no siempre nos hayamos amado el uno al otro, pero s que la noche que te concebimos s nos amamos, porque la recuerdo muy bien. Andr me am, y yo lo amalduranteesosmomentos,yasfuecmovinistet,atravsdeeseamor.Eres el hijo de ese amor. Y no te olvides nunca de lo que te estoy diciendo. Pase lo que pase,recuerdasiemprequefueelamorloquetediolavida. Los tres se quedaron en silencio. Michael se hizo un ovillo en los brazos de Carol.Gerlindecontemplamadreehijoconunaexpresinmaravillada. De pronto se abri la puerta y Andr entr. Atraves la habitacin y se sent frentealsof,enunodelossillones,juntoalachimenea. Eh, Andr, has visto esta pelcula del tipo de la motocicleta? pregunt Michael,dandounsaltoparaencenderlatelevisinyelDVD. UnrebeldeMarinBrandoapareciporunosminutosenlapantalla,hastaque Gerlindeapaglatelevisin. Losiento,chico,peroeslahoradelbao.Ademsloquevieneahoraesuna porquera. Michaelgru,perobesaCarolyseacercabesaraAndr,queloabrazcon fuerza. Luego corri hacia la puerta, con Gerlinde siguindole de cerca. Justo antes desalir,sevolviygrit: Yoosquieroalosdos. Despusdesapareci. Carolsonriysuspir.TodolorelacionadoconMichaellahacacasillorar.Era unchicoincreble,pens.Clidoyhumano. Carol mir a Andr. l la contemplaba, y sus ojos grises tenan una expresin dulce.Noparecatandistantecomoellalorecordaba. lreclinlacabezasobreelrespaldodelasientoyellaalzlospiesysesent, cruzando las piernas sobre el sof. Estuvieron as una media hora, observndose el uno al otro sin hablar, satisfechos en medio del silencio. Fuera, el viento soplaba suavemente y una rama de un rbol golpeaba con insistencia la ventana. El cielo comenzabaailuminarse,asque,despusdeunrato,Andrselevantyapaglas

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luces.Entoncessalialvestbuloyconectlaalarmadeseguridad.Carolselevant tambindelsofylosiguiescalerasabajo. Ellasetumbensuladodelacama,quitndoseloszapatos,loscalcetinesyla camisa.Sesoltlahorquillaquelesujetabaelpeloenunmoo.Cogielcepillodela mesillaycomenzapeinarse. Habanpasadocinconoches,pens.LedejaraAndrquedarse?Ysinoselo permita,quocurrira? Se pein de la raz a las puntas unas cuantas veces y por ltimo se recogi la melenaporencimadeunhombro. Michaeleratanadorable...pens.Msquenadaenelmundoqueraestarcon l.Porfinlohabaencontrado,yyajamspodravolveravivirsinl. Carolserecogielpeloconunamanoycomenzacepillarsesololamelena.Al hacerlo, gir ligeramente la cabeza a un lado y entonces vio a Andr. Inmediatamentedejdepeinarse.lestabadepiealotroladodelacama,desnudo, observndola.Carolapartlavistanerviosa,violenta.Noqueradarpieanada. Se cepill otra vez desde lo alto de la cabeza, pero en cuestin de segundos sintiquelestabapegadoaella.LasmanosdeAndrlaagarrarondelacintura.l acercloslabiosalapartedesucuelloquequedabaaldescubiertoylabes.Olaun pocoalocindeafeitar,perolabarbanacienteleraspabasuavementelapiel. lestabaexcitado,Carollonotapesardellevaranlosvaqueros.Depronto recordqueconocaesafacetadel;Andreraunhombremuymasculinoypotente. l balance la pelvis de un lado a otro, restregndose contra ella. Le desabroch el sujetadoryacariciunodesuspechos. Carol se senta atrapada. En parte estaba paralizada por el miedo y en parte tratabadereprimirunosinesperadossentimientosqueladejabanatnita. No me he acostado con nadie desde que estuve contigo solt Carol de pronto,sinpoderevitarpreguntarseinmediatamenteporqulohabadicho. Andr bes sus cabellos. Sus labios se deslizaron a lo largo de la oreja, su alientolehacacosquillasenlapiel.Luegovolviabajarporelcuellootravez. SumanovagabaporlacinturadeCarol.Entoncesledesabrochlacremallera delpantaln. Nodijoellaenvozbaja,sintindosedesgarrada,atemorizada. labrisuspantalonesyconunamanolebajlasbraguitasporlascaderas. NogimiCarolnuevamente,mientrasllemetalosdedosdentro. Suvaginasecontrajoylahumedecipordentro.Ellavolviagemir. El clido pene se presionaba insistentemente contra su piel. Carol se apret contral,respondiendoaldeseo.Y,sinembargo,seoyasmismadecirotravez: No. l le gir la cara hacia un lado y hacia arriba para que lo mirara. Los ojos de Andr eran como dos enormes almendras de plata. Sus dedos continuaban acaricindola,extendiendolaexcitacinensuhmedavagina. Carol,deboescuchartuspalabrasoatucuerpo? Carolsentalaspiernasflojear,elcoraznlatiraceleradamenteylarespiracin

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irregular.Nopodaresponder.Msquenadadeseabaqueltomaraesadecisinpor ellapara,deesemodo,notenerquepensar.Alverlavacilar,laexpresindelrostro deAndrseempa.Ycomenzaapartarsedeella. No!volviagritarella,aferrndosealparaobligarloameterlelosdedos dentrounavezms. Carolloagarrdelpeloytirdelhaciaabajohastaqueloslabiosdelosdosse unieronenunapasionadobeso. l la hizo tumbarse sobre la cama. Ella yaca boca abajo, con l encima. Los dedos de Andr estaban an dentro de ella, producindole sensaciones y arrancndolegemidos.Peroenseguidalquisoquesetumbaranambosdelado,ella deespaldasal. Por qu?, se pregunt Carol a s misma. Por qu volva a ocurrir lo mismo otra vez?, por qu estaba haciendo eso? No quera comenzar nada. No quera enredarsedenuevo. l le levant la pierna y la penetr. La sensacin de su pene, deslizndose profundamente dentro de ella, la dej sin respiracin. Entonces dej de hacerse preguntas.Suavementeldoblsupiernaylapresionhaciaabajo,llenndola. Bsamesusurrellaconlagargantaseca,envozbaja. lsujetunmechndesuscabellosytirsuavementedeellahastaquelaparte superiordesucuerpoquedrecostadasobrelacama.Andrnodejabademoverse dentro de ella, embistindola profundamente mientras su lengua y sus labios le hablaban,ysusdedosleacariciabanelcltoris. AlprincipioCarolsevioasmismacomoaunanimalhambriento,unanimal quehabaesperadodemasiado;sesentavoraz,todoleparecapoco.Peroluego,de pronto, las sensaciones la inundaron y sinti que estaba a punto de recibir lo que habaolvidadoquenecesitaba.llaembisticonmsfuerza,msrpidamente,yen cuestin de segundos ambos tuvieron juntos un orgasmo. Gimieron al unsono, abrazados,enredadoselunoenelotro. Cuando terminaron, Carol llor. No porque fuera desgraciada o se sintiera conmovida,sinosimplementeporquesesentaaliviada. Andrlatapconlamantayapaglaluz.Acaricisucabelloylaabrazcomo si nunca ms fuera a dejarla marchar. Y Carol se aferr a l como si ella tampoco fueraapermitirlenuncaabandonarla. An poda sentirlo en su interior mientras ambos se dejaban arrastrar por el sueo.

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Captulo27
Aldespertar,Carolsintiqueunosfroslabioslabesabanapasionadamenteen mediodelaoscuridad. Es de noche? pregunt ella medio en sueos, al tiempo que rodeaba a Andrporelcuelloconlosbrazos. S,porqunoduermesunpocoms?KarlyyovamosallevaraMichaela unatiendadeobjetosdeciencia.Estaremosfueraunpardehoras. Estbien. Carol se hizo un ovillo bajo la manta y Andr la arrop. ltimamente ella estabamuycansada,ynecesitabadormirmucho. Pero nada ms marcharse Andr, ella sinti su ausencia y no pudo volver a dormir, as que encendi la luz. Se visti rpidamente, y entonces se dio cuenta de que llevaba cinco das con la misma ropa; vaqueros y una camisa. Quiz Gerlinde pudieraprestarlealgomientrasselavabalaropa. Carolseabrazasmismaysonri.Sesentaclida,suaveydeseada.Aquello poda ser el comienzo de algo bueno, pens. Quiz en aquella ocasin ambos pudieranhacerlofuncionarapesardelanaturalezadel. Trasducharseyvestirse,decidiecharunvistazoporelstanoantesdesubira desayunar. Haba estado muchas veces en la habitacin de Andr en Burdeos, y dorma todas las noches en la de Montreal desde que haba llegado, y sin embargo nuncahabavistoquocultabalall.SabatanpocosobreAndr... Abri uno de los armarios de puerta doble. Estaba lleno de perchas con ropa nueva de diseo, y eso que el armario ocupaba toda una pared. Sobre la repisa de encimadelabarrahabatodaunacoleccindesombreros,unagorradebisbol,un palodelacrosse,unpardeguantesydepelotas,unaraquetadetenisyunbalnde ftbol.Enelsuelo,debajodevariasdocenasdeparesdezapatosdevestirydesport, botas y sandalias, haba un estante completo lleno de zapatillas de deportes. Carol cerrelarmario. Junto a la cama haba otros tres muebles ms. Un armario grande, lleno de estantes, y otro ms pequeo, con barra para colgar, que contenan lo que ella esperaba:msropa,escrupulosamentedobladaocolgadaenordenyconprecisin. El tercer mueble era otro armario de estantes ms pequeo, y guardaba en sus tres primeros cajones una coleccin de extraos objetos: un pin con la fleur de lis; un estandarteyunprogramadelWorldSeriesde1941,enelquelosYankeesganabanal BrooklynDodgersporcuatroauno;monedasdediversospases;medallasmilitares antiguas; recortes deviejos peridicos franceses sobre equipos deportivos, entre los cuales Carol crey reconocer a Andr en un par de fotos y, por ltimo, un libro de

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textoenfrancs,descolorido,conelnombredeAndrFrancoisEmilMoreauescritoa mano,conletramuyntidaperoinfantil.Habaotrosrecuerdosdesuvida,comouna fotografa de Andr, Karl y un hombre rubio de aspecto delicado, todos agarrados porloshombrosysonriendohacialacmara.Enelreversotenaestampadounsello de Victory Studios, Madison Avenue, Nueva York, 1949. Junto a la fotografa haba unasviejasentradasparaLased,porHenriBernstein,conJeanGabin,fechadaselda 20defebrerode1949 enPars.Ytambinhabadospsters:unodeLagatasobreel tejadodecinc,conBurlIvesyBenGazzara,enelMoroscoTheaterdeNuevaYork,con fechadel15demarzode1955,yotrodelCoriolanodeShakespeareenelStratfordon Avon,confechadel7dejuliode1959,conLaurenceOlivieryEdithEvans.Dentro del ltimo haba un recorte del New York Times con el papel amarillento por el tiempo.Carolleypartedelacrtica:
Coriolano es el menos atractivo de todos los hroes de las tragedias de Shakespeare, porque cae bajo el destino del fiero e intolerante orgullo personal. l es ese personaje tan difcil: el del hombre innegablemente grande que, sin embargo, no es lo suficientemente grandecomoparaserhumilde.Ningunaaudienciamodernadeestapoca,queprefiereque susgrandeshombresseanpersonasnormalescuandonoestnenescena,puedesufriraun hombretal.

Andrhabaviajadoportodoelmundo.YdebadehabervividoenlosEstados Unidos,comprendiCarol.Poresosuinglseratanbueno. Habatambinfotografasdiminutasdeunhombreyunamujerjvenes,yotra fotoposteriordelosdos,decolorsepia,enlaqueamboseranyademedianaedady tenan un beb. Carol se pregunt si seran sus padres. La mujer tena el cabello morenoyeraguapa,derasgossuavesyaspectotmido.Elhombreeraalto,ibabien vestido,llevabaunlargobigoteylucaunasimpticasonrisa.Losdosseparecana Andr. El beb llevaba un vestido blanco largo, evidentemente especial, y era imposibledecirsieraniooniaoversiquierasurostro.Tambinhabaunafotode familiadelmismohombreylamismamujer,alamismaedad,conelmismobeby seis hijos ms de entre quince y cuarenta aos aproximadamente. Todos eran morenosyseparecanunpocoaAndr. El ltimo cajn del armario estaba cerrado, pero Carol haba visto una llave encimadelarepisadelmismoarmario,asqueprob.Yloabri. Dentro haba solo cuatro cosas, todas ellas escrupulosamente en fila. A la izquierda un colgante de oro en forma de corazn, con la cadena cuidadosamente colocadaalrededorformandootrocorazn.Carollocogiyloabri.Alaizquierda habaunretratodeunajovendebellosojos,cabellooscuroyunagenerosasonrisa,y rodendolo un mechn de cabello oscuro. Pareca francesa. A la derecha estaba el retrato de Andr. Su aspecto era exactamente el mismo que Carol conoca, excepto porque su atuendo y su peinado eran antiguos, tal vez de los aos veinte. En el

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reversodelcolgantehabagrabadasunaspalabras:MonAmour,MonCoeur.Carol dejelcolganteensulugarycoloclacadenaalrededor.Enelcentrodelcajnhaba unpaueloantiguodemujerdecolorbeis,conundelicadoencajeenelbordeylas inicialessvbordadasenrosaenunaesquina.Carollolevantylooli; emanaba unasuavefraganciaalavanda.Perolomssorprendentedetodoestabaaladerecha delcajn. SetratabadeunacartadelTarot,LaEmperatriz,ylavaradecristaldecuarzo queJeanettelehabaregaladoaCarol.Lacartaestabaperfectamentecentradaenel hueco derecho del cajn, a idntica distancia del fondo, frente y lados, y el cristal estabajustosobreelcentrodelacarta.Carolloscogi.Losrecuerdosseagolparonen sumente:momentosconJeanette,conAndr,elnacimientodeMichael,asolascon Michael en la gasolinera quemada, instantes en los que Andr haba sido amable y cariosoconella. Andr era un sentimental, comprendi. Jams lo habra imaginado. Carol se pregunt quin sera la mujer del colgante y de quin las iniciales del pauelo. Debandeserantiguasamantes,perodndeestaban? Carol dej las cosas con cuidado. Las coloc mil veces hasta que qued satisfechaconsusitioexacto,segnlashabaencontrado,cerrelcajnconllavey dejestaensulugar.Luegosubilasescaleras,prepareldesayunoyjustocuando entrabaenelsaln,alguienllamalapuertaprincipal. Chloefueacontestar.VolviconJulienyJeanette.Carolsequedsentadajunto alachimeneamientrasobservabaalosvampirossaludarse.Todossemostraronmuy afectuosos,seabrazaron,besaroneinclusosechuparonlasorejasunosaotroscomo si fueran mascotas, contentos realmente de verse. Nadie haba reparado en su presencia, pero a Carol le daba igual. Eran todos tan respetuosos, se preocupaban tanto los unos de los otros... pens. S, se cuidaban y respetaban mutuamente, esas eranlaspalabrasexactas.Resultabanmshumanosquemuchossereshumanos.Era fascinanteobservarlos. Unos cuantos minutos despus entr Karl, con Andr pisndole los talones. AndrmiraCarol.Ellatuvolasensacindequelquerairaverlaaellaprimero, peroJulienlollamyAndrseunialosotros.EntoncesCarolvioaMichaelasomar lacabezaporelresquiciodelapuertayvolveramarcharse.Yluegooysuspisadas porlasescalerashastaalsegundopiso. SisehabanenfadadoconJulienpordarleladireccinaCarol,evidentemente elproblemaestabasolucionado.Carolnolograbacaptarningngestodehostilidad entre ellos. La escena resultaba realmente extraa: se trataba de un grupo de vampiros,cosaqueenrealidadnosabaloquesignificaba,porquenoeracomoenlas pelculas,queparecanpersonasnormalesycorrientesexceptoporlasangre.Apesar de ello jams podra olvidar el hecho de que, para ellos, Carol siempre sera un manjar. Y sin embargo, haba en ellos algo envidiable. Estaban unidos de algn modo,unidosyseparadosalmismotiempo.Carolanhelserpartedealgo,tenerlo queellosparecantener. El timbre volvi a sonar y Julien fue a abrir como si aquella fuera su casa.

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Volviconunamujerextraordinariamenteguapa.Todoelmundodejdehablaryla mir. EratanaltacomoJulien,quemedaalrededordeunmetroochentaydosoun metro ochenta y tres. Su cabello, en su mayor parte plateado, brillaba a la luz incandescente de las lmparas, y lo llevaba recogido en un moo suelto. Un fino mechn negro, sin embargo, colgaba desde lo alto de la frente. Su tez era clara y plida, pero extraa; sus rasgos parecan euroasiticos, sobre todo los ojos. Eran rasgados y posean la calidad de las estrellas, brillando intermitentemente como piedraspreciosascuandosegiranalaluz.Eranojosdemiradaintensa,conpuntos brillantesincrustados,deltonomsoscurodevioletaqueCarolhubieravistojams, apartedeldelaflor.AquellosojoslerecordabanalosdeJulien,yCarolsepregunt si, cuanto ms tiempo existan esos vampiros, ms se convertan en la capa ms profundadelatierramismaymsseligabanalafuentedelavida.Ydelamuerte. Lamujeribavestidaconropadealgodnyseda,perodesporty,porsupuesto, de diseo. Llevaba una prenda encima de otra: pantalones hasta las pantorrillas sobreotrosmslargos,yencimaunafalda.Llevabadosotrescamisas,unsutery una chaqueta suelta y abierta, dos bufandas y un chal. Todas las prendas eran en tonos negros y grises con retazos en blanco. Llevaba joyas grandes de plata, con piedras engastadas en turquesa y en otro color, un verde pardo con manchas que, aparentemente,erangotasdesangrecorriendoporellas. Estaimpactantemujerseacercalgrupomediodeslizndoseysonriendocon unaireregio.Suedaderaindefinida,pero,desdeluegonoerajoven. JulienlepresentaJeanettealarecinllegadaeningls.Jeanette,queeraalta, noalcanzabasuestatura.Luegoaadi: Jeanette,estaesMorianna,dequienyatehehablado. La mujer sonri tan clidamente a Jeanette, que esta ltima pareci derretirse antelosmismosojosdeCarol.MoriannatomelrostrodeJeanetteentresusmanos, yJeanettetoclacinturadelamujer. Oh, s! exclam Morianna, cuya risa vibr por todo el saln. Eres la parejaidealparalaadi,parabesarladespusenambasmejillas. Despus le presentaron a Karl y a Gerlinde. Habl con ellos en alemn, tocndolosaambosconsuavidadenlacara.Gerlindeseruborizligeramente. Con Chloe habl en francs, sonriendo calurosamente y abrazndola, llamndolaMasoeur. LuegofuepresentadaaAndr,tambinenfrancs.Suvozsesuavizalhablar conl.Sumiradasostuvoladel.Ellaalarglamano,queltomentrelassuyasy bes. DeprontoMichaelentrcorriendoenlahabitacin. Andr,Andr!Tengounaidea!Mira! Andr detuvo al chico, lo gir hacia la visitante y se lo present a ella en francs.Michaelmiralamujeryellalesonri.Losojosdeellabrillabanllenosde gozo. Mon petit enfant naturel. Ven dijo la mujer, inclinndose por la cintura y

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abriendolosbrazoshacial. Michaelseacerc.Ellaloabrazcomosielniofueraalgomuydelicado.Carol observlaexpresindesatisfaccinplenadesurostromientraslohaca. PeroMichaelsesoltenseguidaypregunt: Quinerest? Lamujersonriantesdecontestar: SoyMorianna,comotehadichotupadre.YteresMichael,elhijodeAndr, verdad? Y de Carol dijo el nio. Carol sinti que se le haca un nudo en el estmago.Ellavaaserunadenosotrosmuypronto. TodossequedaronmirandoaMichael.EntoncesAndrpregunt: Porqudiceseso,Michael? Bueno,porquequieroquelacambies. TedijequeocurriraestocomentKarl,irritado. Michael,puedequeesonoseaposibledijoentoncesChloe. Loesafirmelchicoobstinadamente.Andrpuedehacerlo. Michael corri por el saln y se par delante de Gerlinde, se cruz de brazos conungestodecabezonerayaadi: Quieroquelohaga! QuetquierasnosignificaquevayaaserascomentKarl. Puede que Andr no quiera aadi Gerlinde, al tiempo que pona una manosobreelhombrodelnio. Tienequehacerlo!exclamMichael. Qusesuponequesignificaeso?preguntAndr. Sitnolacambias,yomeharmortal. Detalpalo,talastillamusitGerlinde. Nadiedijoniunapalabraduranteunoscuantossegundos. Carolestabaatnita.AmabatantoaMichael,quetratabaportodoslosmedios de disculpar su actitud. El nio lo haca porque la quera. Y ella no estaba muy seguradequererrechazarlaoportunidad. Michael!Venaqu!Ahora!gritAndr. CarolmiraAndrysucoraznechagalopar.Elcuerpodelirradiabaira. Tena miedo por su hijo. Se puso en pie y se acerc a Michael para tratar de escudarlo,peroAndrsegirhaciaellaconojosamenazadoresy,sealndolaconel dedo,dijo: Tnotemetasenesto! Carol se detuvo, pero estaba lista para actuar. Si Andr le haca dao al nio ellaloprotegera,seasegurasmismaensilencio. Hedichoquevengasaqu! Gerlinde apart la mano del hombro de Michael. El chico pareca claramente disgustadoyatemorizado.Abrainmensamentelosojos.SeacercdespacioaAndr. Carolsepreparparasaltar. CuandoMichaelestuvojustodelantedel,Andrseinclinyloagarrdelos

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hombros.Conrostroserioyvozenfadada,dijo: Michael,nointenteshacermechantaje!Novoyatolerarlo!Loquequieresno tienenadademalo,peronovuelvasaamenazarmejams.Lohascomprendido? Andr sacudi ligeramente los hombros de su hijo mientras le hablaba para darlemsnfasisasuspalabras. Michael abri los ojos ms an. Miraba a Andr como si estuviera aterrado. Entonces, de repente, alarg los brazos hacia su padre y lo rode por el cuello, llorando. Andrloabrazconfuerza,mecindoleensusbrazosybesandosucabello. YosoloquieroquemimadretambinestaqullorMichael.Porfavor, pap, hazla como nosotros para que pueda quedarse en lugar de morirse y abandonarnos. Carol sinti que su corazn se rompa. Ms que nada en el mundo quera abrazarlos a los dos, pero tena miedo incluso de moverse, porque lo que estaba ocurriendoeraalgoprecioso. LosdemsenlahabitacinserelajaronporfinyMichaeldejdellorar.Peroen elmomentoenqueAndrsepusoenpie,Moriannasedirigialeningls: Ybien? Ybien,qu? Loharas?,porelnio? Andrpermanecitancallado,queCarolpensquehabrapodidoorunalfiler caer.Finalmentelcontest: Nolos.Esposible. Creesquepodrashacerlosoloporl? Probablemente,no. Y,noobstante,formasteisjuntoslenfantdelamourcomentMoriannacon unavozricaycompleja,queaCarollerecordatodaunaorquesta. Andrnodijonada.Derepente,MoriannasevolvihaciaCarol. Teconvertirasenunodenosotros? Carolvacil. Los ojos de Morianna penetraron en los de ella de tal modo, que Carol sinti quepodacaerdormidadetantaintensidad.PeroentoncesnotqueMichaelestabaa sulado.llatomdelamano,yCarolbajlavistaysonri. SieselnicomodoenquepuedoestarconMichael,s. Moriannasediolavueltaymiralrestodelosreunidosenelsaln,diciendo: Tquopinas,Julien? Opinoqueaquhaymscosasdelasqueparecenasimplevista. Estoy de acuerdo dijo ella. Acto seguido, Morianna se gir hacia Andry aadi con sencillez: Te conozco. Carol observ cmo el mentn de Andr se ponatenso,comosiestuvieraapretandolosdientes.Nosiempreestandifcil. Andr se dio la vuelta. Pas por delante de Carol y Michael y se dirigi a la chimenea. Apart el guardacenizas y ech un par de troncos, dndoles con el atizadorconbastanteagresividadhastaquecayerondondequera.

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Alterminar,volviacolocarelguardacenizasysepusoenpieconelatizador anenlamano,preguntando: Questsdiciendo? Digoquenuestraayudasiempreestdisponible. Quayuda? Elbeneficiodenuestraexperienciacolectiva. Andr solt una carcajada desdeosa y dej el atizador en su sitio. Se oy un ruidodemetalchocandocontrametal. Y el ritual. Puede que para ti sea extrao, pero ha funcionado en el pasado. Julienloconoce.YChloesabebastante.PodemosayudartecontinuMorianna. Andr se cruz de brazos a la defensiva. Pareca enfadado, pero tambin molesto. Puedesaceptarlo?preguntMorianna. llopensduranteunossegundos,yfinalmentedijo: Noestoyseguro. Pero entonces mir a Michael y a Carol. Ella tena los brazos alrededor del cuellodesuhijo,queestabadelante. Ouiafirmlconvoztensa. Carol jams lo haba visto as. Le fascinaba observar el conflicto de sus emociones.Andrleparecamsreal. Moriannasegirydijo: Trabajaremosjuntos,no,Julien? Julienasinti. Y t, Chloe, hermana? sigui Morianna preguntando, alargando y abriendolosbrazoshaciaella. SerunhonorcontestChloe,abrazndola. Los tres abandonaron la estancia de inmediato. Nada ms irse, Andr sali disparado del saln. Karl agarr a Michael y se lo llev, dejando a Carol sola con GerlindeyJeanette. Questocurriendo?preguntCarol,completamentealterada. Jeanettesesentenelsofyexplic: Hayritosantiguos.Yanoseusan,peroaveces,cuandohayambivalencia... Ququieresdecir? FueGerlindelaquecontest: Quelosdosestismuyinseguros;Andryt. Jeanettecontinu: Ellos tres actan como los mayores, supongo que as lo llamarais vosotros. Representan un ritual en el quese desarrolla el proceso de transformacin.De otro modoseraundesastre. Peroporqu? Porque es necesaria una emocin muy fuerte para que la transformacin tengalugar. Nia, t no sabes lo difcil que es coment Gerlinde. Me refiero a dar

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sangre.Yojamshesidocapazdehacerlo.Nuncamehesentidomotivada.Poreso somostanpocos. PuedehacerseporamoroporodiodijoJeanette.Yocreunavezaotro porqueestabaextremadamentesola.Pero,paraAndr,hacerlosoloporqueMichael lodeseanopuedeserraznsuficiente.Yllohaadmitido. Caroltomasientotambin. Quieresdecirquetienequeamarmelosuficiente...perolnomeama.Niyo loamoal.Almenosesocreo,aunqueyanolos. NoessoloesodijoGerlinde. Yentonces,qums? Bueno,paraAndrhayotracosams. Qupretendesdecirme?preguntCarolirritada. Aquello se estaba complicando demasiado, pens. Primero le ofrecan la inmortalidad, y acto seguido le contaban lo imposible que era. Y adems lo explicabantodoconlamayorvaguedad. Bueno,inclusoaunqueAndrteame,puedequenofuncione. Peroporqu? Gerlindenocontest,yJeanettedesvilavistaaotrolado. HaintentadoAndrhacerloalgunavez?preguntCarol. GerlindemiraCarolalosojos,tratandodesonrer,ycontest: S,dosveces. Y? Y,qu? Qupas?insistiCarolconimpaciencia. Nia,noquierassaberlo. Cuntamelo. Unatragedia.Lasdosveces. Peroporqu? Gerlindedesvilavistaycontest: Degollalasdos.

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Captulo28
Un reflexivo silencio se apoder de la casa mientras Morianna, Julien y Chloe estaban reunidos. Pas la media noche, la una y las dos de la madrugada. Carol estuvo una hora con Michael, observndolo organizar los elementos qumicos en jarrasycajasconKarl.Ningunodelosdosleprestabamuchaatencin,yellaestaba demasiadopreocupadacomoparaparticipareneljuego.Sepreguntabaenqulose habametido. Evidentemente, el mechn de cabello y el pauelo antiguo eran lo nico que quedaba de las dos primeras amantes de Andr. Pero lo que encontraba ms perturbador era el hecho de que, habiendo colocado sus recuerdos junto con los de lasotrasdos,Andrlaestabarelegandoalpasado,alamemoria. Todoelasuntoresultababastanteconfuso.Sindudaunvampiropodacreara otro.CarolconocalahistoriadeGerlinde.YsabaqueJulienhabatransformadoa Jeanette.YqueChloehabatransformadoaAndr.SepreguntabaporquAndrno podahacerlo.Habamomentos,comolanocheanterior,enlosquesentaquella amaba un poco y que ese amor poda crecer. Pero quiz se tratara simplemente de sexo o de un romance pasajero, y su necesidad de estar con Michael la hiciera engaarse. Noobstante,yapartedetodoeso,loqueCarolrealmentesepreguntabaerasi acababadefirmarverbalmentesusentenciademuerte. Alastresdelamadrugadasoneltelfono.CarolseguaenelsalnconKarly Michael,peroseleshabanunidoGerlindeyJeanette.Gerlindecontest. Es para ti dijo Gerlinde con una expresin tensa mientras le tenda el auricularaCarol. Carolcontestdemalagana. Carol,deverdadestsbien? LavozdeRenesonbastanteextraa,comosihubieraestadobebiendo. S,Rene,tedijequeestababien.Porqullamasaqu,yaestashoras? Los dems la observaban. Carol se puso nerviosa. Por fin todos conocan su secreto.IncluyendoaAndr,quenotardaraenenterarse. Oh,Carol!,loshasencontrado.Hasencontradoalosvampiros! S, pero escucha, este no es buen momento para hablar. Me pondr en contactocontigodentrodeunosdas. Esciertoqueviveneternamenteyquenoenvejecen? Rene,porfavor,tengoquecolgar.Estoybien,enserio.Todovabien.Cudate. Tellamarpronto,teloprometo. Carolcolgyseenfrentcaraacaraalosdems.

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Nuestronmeronovieneenlasguas.Cmolohaconseguido?pregunt Karlconvoztensa. No...nolos.YonoselohedadodijoCarol.Gerlinde,tsabesqueyo noselohedado. Gerlindepareciincmoda. Quotrascosasmssabest?lepreguntentoncesKarlaGerlinde. Lapelirrojacruzlaspiernas,tenaambosbrazossobreelpecho. LedejaCarolquehicieraunallamadaparaqueesamujernosepreocupara. Supongoqueconoceaalguiendelaempresatelefnica.Quizrastrelallamadade Carol. Karlsepusoenpie.Todosucuerpoestabatenso. Comensiemitmer! KarlabandonlahabitacinyGerlindelosiguiconunaexpresinnerviosay deculpabilidad. Carol se sent. Estaba preocupada. No era propio de Rene hacer esa llamada, eramuyextrao.Yentanmalmomento.HabametidoaGerlindeenunproblema.Y a s misma. No saba qu hacer. De pronto Carol alz la vista. Jeanette la estaba mirando.Sentaquetenaquedeciralgo. Rene es inofensiva. Volver a llamarla muy pronto. Me asegurar de que mantengasilencio. TendrnquecambiarelnmerodijoJeanette.Ymudarse.Quizincluso abandonarMontreal.Estonosponeatodosenpeligro. Carolnosupoqucontestar. Hacia las cinco de la madrugada Carol fue a la cocina a prepararse algo de comer.AcababadeterminarelarrozconcolesdeBruselas,zanahoriasyunfilete,y estaba sirvindose un t cuando entr Andr. Vena del stano, y su aspecto era terrible:tenso,parecaestartratandoderefrenarse. Andr,puedohablarcontigo? l se detuvo y se qued mirndola. Algo en su rostro le indic que deba mostrarse muy prudente. Carol lament incluso haberlo llamado en tan mal momento. Solo...soloqueraquesupierasquemehagustadomuchotumododetratara Michael.Eresmuycariosoconl. lnodijonada,perosiguimirndola. Carolsesentdenuevoenlabanquetafrenteal,alotroladodelabarra,ydio unsorbodet.Estabademasiadocalienteysequemellabiosuperior,locuallehizo darsecuentadelonerviosaquelaponal. Lehasdadonuestradireccinaunaextraa. Lo...losiento.Esmiterapeuta.Estabapreocupada.Gerlindemedejusarel telfonoparallamarlayasegurarlequetodoibabieny... YademsledistelaideaaMichael,verdad?

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Esolacogienteramenteporsorpresa.Tanto,quealprincipionisiquierapudo contestar.Derramunpocodetydejlataza. No,porqulopiensas? Quotracosavoyapensar? Peronuncaestoyasolasconl,siemprehayalguienconnosotros.Cmoiba ahacerlo?Noescierto.Tienesquecreerme. Yporqudeberacreerte? Andr pareca muy enfadado. Carol estaba atnita ante ese brusco cambio de sentimientosque,unavezms,sedirigancontraella. Lapregunta,msbien,seraporqunodeberascreermedijoCarolenvoz baja. Estsdebroma?,quieresunalistadelasrazones?alegl.Andrdiodos pasos hacia delante, topndose con la barra de la cocina, a la que se aferr. Sus nudillossepusieroninmediatamenteblancos.Primeroseteocurrematarmeconel virus,yluegotratasdematarmemetindomeunaestacaenelcorazn... Nolohice.Tedijeque... Huyes.Dosveces!SecuestrasaMichael.Yahoranostraicionasatodos,nos ponesenunasituacinvulnerablefrentealmundoexterior.Ledistelechematernaa Michaelcuandonaci.Yahoraloestpasandomal,tratandodedecidirse... Loestsenredandotodo.Esimposiblequenocomprendasque... S,locomprendo!Veoclaramentelomentirosaqueeres! Andr gritaba cada vez ms, tena el rostro plido. Pareca estar alterndose, hacindosemenoshumano,msanimal.Carolcomenzaalarmarse. Andr,clmate,teestsponiendo... De pronto Andr dio un manotazo sobre la barra y tir la tetera, la taza y el plato,quesehicieronaicos. Nomedesrdenes,puta! Carolsepusoenpie,temblandodemiedo,ydiovariospasosatrs.Andrtom labanquetaenlaqueellahabaestadosentadaylalanzcontralapared,alextremo opuestodelacocina,rompindolatambin. Andr!lsegirbruscamentehacialapuerta,antelaqueestabaJeanette, depie.EstnlistosaadiJeanette. Andr sali de la cocina deprisa y de malos modos, pasando por delante de Jeanette.Carolseechatemblar.SeabrazasmismaymiraJeanette. Estloco.Mematar. Jeanetteseacercypusounbrazosobresushombros. Tienesquedefenderte,Carol. S, claro! exclam Carol con los ojos llenos de lgrimas. Para ti es fcil decirlo.Esmuchomsfuertequeyo.Podrapartirmeendoscomosifueraunsimple lpiz. Jeanettesonriligeramenteycontest: Cuando te hayas transformado, sers ms igual a l fsicamente. Y en otros sentidos.

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Jamsllegartanlejos.Antesmorir,pulverizadaporlairadeunloco. Notienesporquresponderleconviolencia,defindetedeotromodo. Pero si siempre es igual! Cada vez que intento decir algo razonable, l me hacedao. Bueno,puedequedeunmodouotrotehagadao,peroesanoesraznpara quenoterespete. Bien, as que de cualquier modo me parte el cuello. En el primer caso me muero sintindome como un felpudo, y en el segundo tengo la satisfaccin de sentirmecomounamrtir. Carolcomenzarecogerlostrozosdeporcelanarotos,peroJeanetteladetuvo. Yarecogeremosesoluego,ahoravamosalsaln. MoriannaestabasentadaenelenormesofentreJulienyChloe. Andrestabargido,sentadoenunsillnfrenteaellos,alotroladodelamesa. EnelextremoopuestodelachimeneaestabaGerlinde,acurrucadaconKarlaunlado y Michael al otro, en un pequeo sof. Jeanette y Carol se sentaron en el otro sof pequeo. HablareninglsporqueastodoscomprenderisdijoMoriannaque,acto seguido, mir a Andr. Dentro de cinco noches ser vspera de Ao Nuevo. MichaelnacieldadeAoNuevo,ytendrquetomarunadecisinquealterarel curso de su existencia para siempre. Habr luna llena, as que parece un momento propicio.Y,dadoslosltimosacontecimientos,yconestomerefieroalhechodeque puede que no estis seguros aqu, creo que lo mejor es proceder tan rpidamente comoseaposible.NosotrostrescontinuMorianna,indicandoconlavistaaJulien yChloesentimosqueelmejormododerealizarelactodedarytomarsangre,en vuestrocaso,esdesdeunaposicindereverencia. CarolnotqueAndrtensabalamandbula. Iremos detallando el ritual a medida que vayamos desarrollndolo continuMorianna.Porahorabastaconquesepasqueelviernessaldrsytomars tu ltimo alimento antes del rito, que comenzar el mismo viernes a media noche. Duranteelactoledarstodatusangrealamujerhastaquequedesvaco.Amedia noche del domingo, justo cuando termina el ao y comienza uno nuevo, podrs reclamarlelasangredevuelta. Andrsepusoenpiedeunsalto.Parecacompletamenteperplejo. Tresdas?,quieresqueestsinsangredurantetresdas? NosertandifcilcomoimaginasdijoMorianna. Nosercomolasotrasveces,Andr.Nosotrosloarreglaremostodoaadi Chloe. Andrlamir,luegomiraMoriannay,porltimo,aJulien.Surostrolodeca todo;lohabantraicionado. Olvidadlo!exclamAndr,girndoseymarchndoseagrandeszancadas hacialapuerta. PeroJulienlebloqueelpaso. Vaten!gritAndr.

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Julien, no obstante, no se apart de su camino. Simplemente le habl en voz baja en francs. Andr discuti. Habl en voz alta, rebosando ira, con los puos cerrados. Pero Julien insisti, a pesar del hecho de que Andr estaba cada vez ms furioso. Finalmente, en un instante del que Carol apenas fue consciente, Andr dio unpuetazoalapuertajustoalladodelacabezadeJulien.Cuandosacelpuode lamaderarota,estabasangrando. Porfinselehabapasadoelenfado.Andrdejcaerloshombrosysucuerpo tembl ligeramente. Se pas una mano por el cabello. Julien continu como si no hubiera pasado nada, hablando suave y razonablemente. Era como un padre, explicndolealgoasufrustradohijo.Colocambasmanosalosladosdelrostrode Andr.Andrloagarrsuavementeporlasmuecasconlasmanosensangrentadas. Juliencontinuhablando. Desdedondeestabasentada,Carolsolopodaverel perfildeAndr.Susojos parecanbrillar,yCarolsepreguntsiestaballorando.Nopodaverlo,peroestaba fascinada ante lo que estaba ocurriendo. Andr permaneci en silencio, asintiendo simplemente de vez en cuando mientras Julien hablaba. Por ltimo Julien llam a Karlylostresabandonaronelsaln. Carol se volvi hacia su hijo. Michael estaba sentado, perfectamente quieto. Pareca asustado. De pronto se levant, abandon a Gerlinde y corri tras los tres hombres.Lasmujeressequedaronsolas. Las cuatro se miraron las unas a las otras. Gerlinde hizo una pregunta en alemnyChloelecontesteningls. Unmachodebeseradmiradoporotromachomsmayor,deotromodo no haycambio. Carolsesintidesfallecer. NoquieromarcharmedeaquniabandonaraMichaeldijodepronto,sin dirigirseanadieenparticular. NotienesquemarcharteasegurChloe. PeroAndrnoquierehacerlo.Lohadicho.Nopuede.lmeodia. LoharasegurenesaocasinGerlinde. YnoteodiaaadiJeanette. Carollamirysacudilacabeza,diciendo: Cmopuedesdecireso?Hasvistoloqueacabadesuceder.Yloqueocurri enlacocina.Esonoesamor. Los cuentos de hadas son bonitos, verdad? coment Morianna con una voz suave como la seda. Por desgracia solo reflejan partes del puzle de una relacin.Haymuchoms,apartedelasimpataylaamabilidad,enelcaminohacia elamor. Carolledirigiunamiradadeiraycontest: Y se supone que yo debo dejar que me mangonee?, debo permanecer delantedesupuocadavezqueseenfada?Ningunadevosotraslohara,porqu ibaahacerloyo? Nadie te pide que lo hagas dijo Jeanette, pero tampoco vas a ganrtelo

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conamenazas. Peroacabasdedecirmeenlacocinaquetengoquedefenderme. Tehedichoquelerespondas...desdeelalma.Concompasin. Carolriamargamenteycoment: Esosontonteras.lnonecesitacompasin,loquenecesitaesunacamisade fuerza.Estloco.Primeroescariosoconmigo,yactoseguidomecortalacabeza.Es imposiblesaberquvaahacer.Nopuedodefenderme. EntoncesdejadeintentarlosugiriChloe. Carol se puso en pie. Estaba alterada, furiosa, profundamente confundida. Camindeunladoaotroporlahabitacin,sacudiendolacabeza. Esto es ridculo. No s de qu me estis hablando. Ninguna de vosotras. Andrnoquierehacerlo,asque,porquibaahacerlo?Yyonoquieroquelohaga porque,atenordeloqueparecesentir,voyaacabarcomolasotrasdos.Ymihijose quedar permanentemente traumatizado al ver a su padre cortarle el cuello a su madredeparteaparteeneldadesunovenocumpleaos.Asquenomeimportasi Andrquierehacerloono,yonolohar. Nodigaseso,niadijoGerlinde. Porquno?preguntCarolvolviendolavistahaciaella. Porqueyanotieneseleccin. Hablaron con Carol largamente, tratando de persuadirla de que deba sobreponerse al miedo que le produca el carcter voluble de Andr. PeroCarol no quedconvencida.LesugirieronquedejaradereaccionarantelosataquesdeAndr yqueintentaradescifrarquhabatrassuira. Por qu nos toca siempre a las mujeres ser comprensivas? argument Carolamargamente. Bueno,poralgohayqueempezarcontestJeanette. Porqunointentalcomprendermeam? TienedemasiadomiedodijoChloe. Queltienemiedo?Bueno,debera,esunpsictico. Hablaron durante horas, hasta que el sol comenz a levantarse y Gerlinde la llevalapuertaqueconducaalstano. Nia,tienesquetratardellegaral.Squenoesfcil.Sihubierapsiquiatras para vampiros, o aunque solo fuera un simple tranquilizante... De todos modos tienesrazn,esunchiflado;noconocelaspalabraslosientoenningnidioma.Y yo debera saberlo, despus de haber compartido la casa con l durante ms de un cuartodesiglo.Pero,creme,porincreblequeparezca,esehombrenotieneniuna pizca de calidez en su interior. Tendrs que descongelarlo, eso es todo. Adems, Andrvaahacerloloquierastono,asquemstevaletomrtelodelmejormodo posible. Sabes, Gerlinde? Parece que yo jams cuento para l. Hace nueve aos accedahacerlo,perolseneg.Yahoraqueyonoquiero,meveoforzadaahacerlo

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detodosmodos. S,lavidapuedesermuyputadijoGerlinde,yluegosonri,aadiendo: Peronoaburrida. Al llegar a la habitacin del stano, Carol encontr a Andr sentado ante la chimenea.Nosevolvicuandoellaentr.Ellaencendilalmparaquecolgabadela camaysesent.lledabalaespalda. Lomejoreranointentarhablar conlesanoche,sedijoCarol.Perotenaque hablarle.Eramartes,faltabapocoparaelviernes.Oentonces,onunca,sedijo. Carol se acerc vacilante. Dio la vuelta al silln donde estaba sentado l, pero Andrnoalzlacabeza.Tenalavistafijaenelfuegodelachimenea,peroerauna mirada distante, absorta, y Carol comprendi que en realidad no vea nada del dormitorio. Sesentsobreelpufdedelantedelsilln,antel.Pasunminuto.Soloseoan el crepitar del fuego y las gotas de resina de la lea al caer. Carol pos una mano nerviosasobresurodilla.Entonceslalzlavistahaciaella. Caroleraconscientedesupropiomiedo,desualientohelado,desubocaseca. Acaricilarodilladel. Creo que podramos arreglar nuestras diferencias dijo ella, tratando de sonaranimada.ElrostrodeAndrseguainexpresivo.Squelascosasnosiempre hanidobienentrenosotros,peroquierointentarlo.Quieroqueestofuncione.Todo saldrbien,merefieroalritual.Todosdicenquenosertanterrible.Podrshacerlo. Tenaquecontrolarseparanotemblar.Tocsuotrarodilla.Sonriligeramente. ElrostrodeAndrseguasinresponder. Antesdequeellasedieracuenta,Andrlaagarrdelosbrazosylaatrajohacia s,clavndolelosdedosenlacarne.Repentinamente,todosurostroexpresabaira. Noteatrevasasentirlstimaporm!Novoyatolerartucompasin! Carol se qued atnita por un momento. Pero entonces, y a pesar del peligro quesabaquecorra,algoensuinteriorlallevadecir: Andr,nosientolstimaporti.Noesesoloquesiento.Solomepreocupopor ti,perotnomedejas. El rostro de Andr reflej entonces muchas ms emociones de las que Carol pudoidentificar. No!exclaml. Carol no saba si con esa negacin quera decir que no lo amara, que no le hablara, o qu. Poco a poco l fue apartndola de s como si temiera que un movimientorepentinoporsupartepudieradesatartodalaviolenciaquereprimaen suinterior.Andrabrilentamentelasmanos,soltndola,yluegosereclinsobreel respaldodelsilln.Parecasbitamenteagotado.Volviadirigirlavistaalfuego. Vetealacamadijolcondesgana. Ms tarde, cuando l se meti en la cama con ella, Carol esper a que se durmiera. Andr estaba muy quieto, muy callado. Carol comenz a deslizar una mano por su pecho, pero l alz la suya para detenerla. Sin embargo, tras unos minutos,ellasiguiestirandolamano,dejndolasobreelpechodel,yAndrnose

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resisti.Finalmenteltomsumanoylaapretconfuerza.

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Captulo29
Lanochesiguiente,nadamslevantarse,AndrledijoaCarol: Vstete.VamosasalirconMichael. Se sentaron en el asiento de atrs de la limusina con Michael en medio, entre ambos,peroluegoelnioquisosentarsejuntoalaventana,yCarollecedisusitio. Veinteminutosmstardeestabanenelmuelle,enlaparteenlaqueatracaban losbarcosmsgrandes,cruzandoelcanaldeSt.LawrenceSeaway.Andrsalidel cochesolo. Michaelencendielminitelevisor,yCarolpregunt: Quocurrianoche,Michael?DespusdeirtedelsalnconAndr,Julieny Karl,qupas? El nio cambi el canal de la televisin varias veces hasta que encontr la reposicindeStarTrek. Quocurrianoche?insistiCarol. Eh?preguntMichael,absortoenlatelevisin.Ah,quehablarondijo alfin,sinperderdevistaelprograma. Sobrequ? Cosas. Cosas,comoqu? Eh, Carol, mira eso! Esos tipos pueden desaparecer y volver a aparecer en otrositio. Mmm asinti Carol, observando al capitn Picard y al teniente Riker materializarseenunplanetadesrtico.Hablarondelritual? S,creo. YqudijoJulien? Le dijo a pap que no se preocupara, que l le enseara lo que tena que haceryquetodosaldrabien. Caroldirigilavistaalapantalla.PicardyRikerdiscutanquhacer. YqudijoAndr?siguipreguntandoCarol. InterrogaraMichaellehacasentirseunpococulpable,perotenaqueenterarse detodoloquepudiera. Eh,Carol,puedotenerunpistolalser?Puedo,eh? Nossilasvenden,Michael. S,lashevistoenlatiendadeobjetosdeciencia.Puedo? Bueno,supongo. Cundoiremos? La semana que viene, quiz contest Carol. Si segua viva para entonces,

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pens. Michael, qu dijo Andr?, qu contest cuando Julien le dijo que todo saldrabien? NadacontestMichael,queinmediatamentecambidecanalalcomenzar losanuncios. Quieresdecirquesequedcallado? S. Elchicoquitlatelevisinypusolaradio. Wow!Madonna!Estansexi! Michael chasque los dedos y se movi al ritmo de la msica, y Carol ri. Entonces, l se concentr realmente en bailar para su madre, cerrando los ojos y poniendocarasextraas. Oh,baaaybeee,baaaybeee! Carolestabamuertaderisa,lellorabanlosojos. EntoncesseabrilapuertayentrAndr.Losdosledejaronsitio. EstopareceunafiestacomentAndr,sonriendo. Oh,baaaybee!canturreMichael. Carolseguariendo,yAndrseecharertambin. Cuando termin la cancin, Andr llam por el telfono al chofer y el coche arranc.Luegoquitlaradio,einmediatamenteMichaelsequej: Oh!,porqunopuedoormsica? Despus.Primerocome. Andrletendiuntarroalnio.Michaelsereclinsobreelrespaldoylequit latapa.Carolloobserv,fascinada. NoloderramesadvirtiAndr. Andr apoy un brazo sobre el respaldo del asiento, por encima de Michael, quedenuevoestabasentadoentreellos. Carolobservasuhijobeberlentamentelasangreroja.Parecadisfrutarigual que un nio bebiendo batido o cola. Not que Andr la miraba mientras ella observabaasuhijo. MientrasMichaelterminaba,elcochetomunpuentehacialapequeaislade SainteHlne, y poco despus estacion en un aparcamiento. El cielo estaba brillante, tenan delante todo un parque de atracciones. Michael no pareci sorprenderse.Segnpareca,sabaqueeraalladondeibanesanoche. El tiempo era extremadamente suave para ser diciembre, pero a Carol le sorprendiqueelparqueestuvieraabierto. EstavezvoyamontarsoloenElMonstruo. DeacuerdosonriAndr. YtambinquieroiralaBatidoradeSalyPimienta. Aesa,definitivamentevastsolo. Los tres atravesaron las puertas del parque de La Ronde, cuyas atracciones permanecan all desde la Expo de Montreal de 1967. El aire estaba cargado de risas, msica,chacharaygritos,ydeoloresadulcesycomidagrasienta. Estlleno,apesardelapocadelaocomentCarol.

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Algunas atracciones estn abiertas todo el ao, el resto solo mientras el tiempolopermiteexplicAndr. Andr compr varios bonos y se dirigieron a la montaa rusa. Michael corra pordelantedeellos. Lotraesmuchoaqu?preguntCarol. LohetradomediadocenadevecesdesdequeestamosenMontreal.Legusta elmovimiento.Igualqueamcuandotenasuedad.Anmegusta. Andrestabatratandodehablarledesmismo.Carollonotenseguida. Al llegar a la atraccin, Andr le tendi un bono a Michael. l y Carol observaron a su hijo subir la cuesta arriba y luego descender, gritando de miedo y placer,igualquecualquierotronio. Juegaalgunavezconotrosnios?volviapreguntarCarol. A veces. Tiene amigos en Bonn y aqu tiene un par, pero evidentemente tenemosquetenercuidado. Ellaasinti. AndrlecompraMichaelunalgodndeazcar.Carolsesorprendi. Entoncescomecomidatambin. Noamenudo. Eh,Andr,tienesqueconseguirmeunodeesosespejosdijoMichael,depie ante un puesto de feria, sealando un espejo barato con una foto de L. L. Cool J. grabadaencima. Michaelacababadeintentarlo,perosinxito. Andr pag al encargado y lanz tres pelotas. Tena que acertar en un cesto diseadoespecialmentepararechazarlas.Laslanzconcuidado,conlagraciadeun atleta, dejando que las pelotas rodaran suavemente por los lados mientras le explicabaaMichaelcmodebaproceder.Acertconlastres,quesequedaronenla cestaparadesgraciadelencargado. Michaeltenayasuespejo,perolosdosvolvieronatirar.LaspelotasdeMichael volaronporlosairescomolaprimeravez,perolastresdeAndrentraronenelcesto. Usteddeberatenerloprohibidobromeelencargado. AndrsegirhaciaCarolydijo: Eligeloquequieras. QuieroesodijoCarol. Elencargadodelpuestoletendiunvampirodepelucheconcaradememo. Nada ms tenerlo en las manos, Carol lo peg al cuello de Andr y dijo con acentodeTransilvania: Quierochupartelasangre! Andrseecharerylatomdelacinturaconunbrazo,atrayndolahacias hastajuntarlascaderasdeambos.Entoncessusurr: Eso luego. Despus, guindole un ojo al encargado, aadi: Est chalada! Lostresmontaronjuntosenlanoria,apesardelasquejasdeMichael: Montarenestoesunatontera,notienegracia.

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Entoncesllegaronalacimaysequedaronallparados. Datelavueltaysintate,Michael.TevasacaeradvirtiAndr. Carolcontempllasvistas. Eh,hemossubidomucho.Nomeacordabadeloaltoquesubanestostrastos. Peroesagradableestaraquarriba.Mira,Michael,laluna! A la izquierda, un enorme globo azul colgaba en el lmpido cielo, no del todo lleno.Todoocurriraesefindesemana,pensCarol.Aquellapodaserlaltimaluna quecontemplaba. Carol mir a Andr. l deba de haber estado pensando algo muy similar, porquelaexpresindesurostroeraidnticaaladeCarol.Losdosapartaronlavista elunodelotro. Mientras Michael conduca en los autos de choque, Carol y Andr permanecieroncerca,depie,observndolo.Andrdeslizunbrazoporsushombros. l era fuerte, pens Carol. Ojal se sintiera siempre protegida por l, en lugar de amenazada.Porqulascosasnopodanserdiferentes? gauche!gauche!gritAndr,sacudiendolacabeza. PeroMichaelgiraladerecha.Tratabadeescurrirseentrelosdoscoches,pero choc de frente contra ambos y qued atrapado por un tercero que lo golpe por detrs. Paracuandologresalirdelatolladero,selehabracabadoeltiempo.Yquerr montarotravezriAndr. Michaelvolviamontarunasegundavez. Denuevoambospermanecierondepie,observandoasuhijo.EntoncesCarolse girhaciaAndrypregunt: Creesquetendrsalgnproblemaelviernes? Selehabaocurridounanuevaestrategia:preguntarlequpensabalenlugar de contarle lo que senta ella. Andr la mir. La oscuridad, como un eclipse de sol, parecidescendersobreelrostrodeAndr.lapartelbrazo. Michaelsalidelautodechoque. VmonosdijoAndr. Vaya, pero si acabamos de llegar! Y quiero montar en la Batidora de Sal y Pimienta. LaprximavezcontestAndr,tenso.Vamos. CarolyMichaellosiguieronalaspuertasdelparqueyalcoche.Porelcamino, AndrlequitelpeluchedelvampiroaCarolyloarrojaunapapelera. Mevoyenelasientodedelante,conGuyanunciMichael. Unavezsolos,sentadosenelasientodeatrs,Carol,quesesentaterriblemente frustrada,alzlosbrazosalaireypregunt: Quhehechoahora?,quhedichoestavezparaenfadarte? lsiguimirandoporlaventana. Nolocomprendo.Esqueelritualestab?Siloes,dmelo. lsiguisindecirnada. Solo trato de descubrir qu piensas y sientes al respecto. Quiz pueda

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ayudarte. Bastanteduroseryadijoentoncesl,sinapartarlavistadelaventana. Porqunotepreocupasdetuparte,ymedejasamquemeocupedelomo? Ynopodraayudarte? Nopuedes. Pero si me cuentas lo ocurrido otras veces, quiz podamos descubrir juntos qufuemal. EntoncesAndrgirlacabezahaciaellaylasealconundedo,diciendo: Teloadvierto,Carol,djameenpaz.Lodigoenserio! Est bien. No tenemos por qu hablar de ello continu Carol, dando marchaatrs.Solotratabadeayudar. EreslamadredeMichael,nolama.TrataderecordarloleadvirtiAndr, bajandolavoz. Permanecieron callados durante la mayor parte del trayecto de vuelta, hasta acercarsealamontaaenlaqueestabasituadalacasa.EntoncesCaroldijo: Puedohacerteunapregunta?Notienenadaqueverconlodelviernes. Qu? Es simplemente que estoy confusa. No quieres que te proteja como una madre,peronosququieresdem. Andrguardsilencioduranteunospocossegundos.ElcochegirenRedpath Crescent. Tequieroenmicamadijolalfin,mirandoalfrente. Esoestodo? Quizquieraunaamigaaadil,desviandolavistaporlaventana. Losamigosconfanlosunosenlosotros. La limusina subi por el camino de cemento. Justo al detenerse delante de la casa,Andrsevolvihaciaella.Hablenvozbaja,conuntonoalicado. Dejayadeperdereltiempoconlaspalabras.Noimportaloquequeramosni t,niyo,porqueparaelsbadoporlamaanaestarsmuerta.

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Captulo30
Eh, nia, pareces un personaje de la segunda versin de La noche de los muertosvivientes.Quocurre?preguntGerlindealverentraraCarolenelsaln. Jeanette,JulienyChloeestabantambinenelsaln. Carolsedejcaerpesadamenteenunsillnjuntoalaventana,apartadadelos dems,ycontestconvozmontona: Ocurrir?, qu podra ocurrir? Andr acaba de decirme que para el sbado porlamaanaestarmuerta,esoestodo.Nopasanada. Yporquhadichoeso?quisosaberJeanette. Supongo que simplemente trataba de ser amable contest Carol mientras contemplabaporlaventanalasltimashojascadasdelao. Peroquhapasado?insistiGerlinde. Carolsuspirantesdecontestar: Estbamos en La Ronde. Michael estaba montando en una atraccin. Todo parecairbien,hastaquelepreguntsicreaquetendraalgnproblemaelviernes. Sepusohechounafuria,comosiempre. Vaya,squesabestirartealayugular!comentGerlinde. Ququieresdecir? Quierodecirqueeltactonoesprecisamentetuespecialidad. Y qu se suponaque debapreguntar?: Este finde semana sera unbuen momentoparaecharunostragosdesangre,noteparece?Quopinast?. CuntanosexactamentequpasdijoChloe. No servir de nada objet Carol que, no obstante, les relat toda la conversacincasipalabraporpalabra. Alterminar,Juliensepusoenpieyafirm: Tienesrazn,Gerlinde. Sobrequ? La discrecin no es su forte contest Julien, girndose hacia Jeanette y aadiendo: Quiz le viniera bien cierta instruccin en una de tus artes, mi amor, lartduplaisir. Julienbesasumujerysalidelsaln. JulientieneraznasegurJeanettealasdems. Yqueseso?preguntCarol,algoaptica. Bueno,siAndrtequierecomoamante,porqunoempezarporah? Esunaideagenial!exclamGerlinde,queinmediatamentesepusoenpie deunsalto.Vamos! GerlindearrastraCarolyllamaJeanetteyaChloeparaquelassiguieran.

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YotengocosasquehacerseexcusChloe. SubieronalaplantadearribayGerlindehizoaCarolsentarseanteuntocador. LahabitacinseparecamuchoalaqueellamismahabaocupadoenBurdeos. Qu desastre! exclam Gerlinde mientras peinaba a Carol con las puntas delosdedos.Tlavas,yyocortoaadidirigindoseaJeanette. Vaisaarreglarmeelpelo?Mividaestenlacuerdafloja,yesaesvuestra solucin?,uncortedepelo?preguntCarol,desilusionada. Una nueva imagen surte maravillas con los hombres ri Gerlinde, que se pusoabailardecaminoalbao,arrastrandoaCarol. MientrasGerlindelecortabaelpelo,Jeanettelehacalamanicuraylapedicura. Lepinttodaslasuasdeunrojobrillante. Estis las dos locas. Es el plan ms ridculo que he odo jams coment Carol. No es ridculo en absoluto contest Jeanette. Andr le da mucha importanciaalfsico,enesoescomoJulien.Yenotrascosastambin. Tpico. Primero queris que trate de comprenderle, y ahora que lo seduzca. LasmujeresllevamoshaciendoestotodalavidasequejCarol. Y siempre ha funcionado puntualiz Gerlinde, tirando de las puntas del cabelloporambosladosparaversiestabanalamismaaltura. Pero es tan engaoso, y tan poco propio de una mujer liberada! insisti Carol. Nia, si lo que quieres es que te nombren la Mujer del ao, estamos de acuerdo, pero si tu objetivo es que Andr no te degelle, entonces hacer de vampiresaesmuytil. YnoesningnengaoaadiJeanette.YocreoqueAndrconfaenlo quevefsicamenteporqueesoesloquecomprende. Hayquehablarconelneurticoensupropialengua,noeseso?riCarol socarronamente. Unavezcortadoymoldeadoelpelodeformaqueresaltaralosmejoresrasgos desurostro,GerlindeyJeanettedesnudaronaCarol.EntoncesJeanetteleechuna gotadeperfumeentrelospechos,diciendo: Solountoque.Tenemosunsentidodelolfatomuyfino. Jeanette le sec la gota de perfume con un pauelo de papel. Carol accedi a todo,dejndosehacer,pensandoparasusadentrosquetodoaquelloeraunaprdida detiempo. Qusevaaponer?preguntGerlinde.Miropaprobablementeleestar pequea,yademsesdemasiadoestrafalaria. VuelvoenseguidadijoJeanette. Gerlinde,deverdadcreesquetodoestoservirparaalgo?preguntCarol. Puede que no, pero tampoco te har ningn mal, como dira cualquier vampiresaexperta. Quconsolador!suspirCarol. Jeanettevolviconunsaltodecamadesatnencolorverdelima.

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Si fuera azul resaltara tus ojos, pero lo compr para m coment Jeanette mientrasselodeslizabaporlacabeza. Elcamisnleestabademasiadolargo,parecaelltimotrapodeunatiendade saldos. ParezcounaniapequeaconelcamisndemamriCarol. LocortaremosdecidiJeanette.Psamelastijeras. Nolohagas,seraunalstimadijoCarol. Tengoms.Yestoesunaemergencia. Jeanette cort los finos tirantes y los at formando grandes lazos. Segua quedndoleunpocolargo.Lasdosmujeressealejaronparaverelefecto. Casiperfecto!exclamGerlinde. EncantadoraadiJeanette. No estoy tan mal, no? pregunt Carol, mirndose a un espejo de cuerpo entero.Hacaaosquenoseocupabadesuaspecto.Yahora,qu? AhoraaporlaconsejGerlinde,rechinandolosdientes. Yyaest?,esoestodo?Alguientieneunasillayunltigo? Jeanette gir a Carol en direccin a la puerta y Gerlinde la abri. Carol se mordiellabioinferior,vacilante. Nos... Ambasledieronunempujoncitoyluegolatomarondeunbrazocadaunayla llevaronhastalasescalerasquebajabandelacocinaalstano. Un consejo, aunque suene raro en una charlatana como yo aadi Gerlinde:Nohablesdelviernesnidelritual.Mejoran,nohablesenabsoluto. YotambintengounasugerenciadijodespusJeanette.Nosquclase derelacinsexualhabismantenido hasta ahora,peroesteseraunbuen momento paradejarquefueratupasinlaquemandara,comprendesloquetedigo? Enabsoluto. SellamaseduccinexplicGerlinde.Terasactriz,puedesimaginrtelo. PeronoteengaesadvirtiJeanette.Tienequesalirtedelcorazn. Bueno, o de un poco ms abajo puntualiz Gerlinde, sonriendo maliciosamente. Carolbajnerviosamentelasescalerasyentreneldormitorio,queestabapor completoaoscuras.Encendilalmparasobrelacama.Andrestabasentadoenel mismo silln del da anterior, junto a la chimenea que, en cambio, no estaba encendida.Lahabitacinestabahelada.lnosegir. Carol se mordi el labio inferior, saboreando el carmn. Haba sido siempre l quienhabacomenzadoelsexo.Aquelloeranuevoparaella.Ynoestabasegurade quhacer. Cerr los ojos y respir hondo, imaginando el aire viajar ms all de los pulmones,alestmagoymsabajo,hastahincharlelosgenitales.Tratderelajarsey desentirlaenergacirculandoall,demodoqueencontraraunafuentedeerotismo con la que comenzar. El ejercicio teatral la hizo recordar tiempos pasados, cuando haca representaciones en el colegio y, despus, trabajando como aficionada para el

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teatro de Filadelfia. Jams habahecho un papel principal. Los papeles a losquese presentaba y los que siempre le concedan eran cortos, secundarios, como el de CathleenenLargajornadahacialanoche.Perounavez,enclase,habarepresentadola primera escena de La gata sobre el tejado de cinc. Toda la clase se haba quedado asombrada ante su interpretacin. Y ella siempre haba estado convencida de que podainterpretaralasensualMaggie. Alabrirlosojosviolascosasunpocomsclaras.Estabaunpocoexcitada.Sus pezonespresionabanelfinoyfrosatn.Unacorrienteelctricarecorrisucuerpo,la mismaque,enalgunasocasiones,sentaenescenacuandotodoencajabayellayel personajesefundanenunasolapersona. SinmiraraAndr,seacercalachimeneaysearrodill.Primerocolocpalosy papeles, y luego les prendi fuego. Observ el conjunto hasta verlo arder, tratando de concentrarse nicamente en lo que estaba haciendo. Entonces aadi un par de ramasydostroncos,elunocontraelotro.Prontocomenzaextenderseelcalorasu alrededor,yunsuaveoloracedrolaenvolvi. Sevolvilenta,sensualmente.Andrlaestabaobservando.Parecaangustiado. Porlaexpresindesurostrosediraquesedebataentrelapreocupacinyladuda. Tenalaspiernasestiradassobreelpuf,yapoyabalacabezasobreunbrazoque,asu vez,apoyabaenelbrazodelsilln.Carolseacercalsillnysearrodillaunlado. Jams haba visto a Andr tan inseguro, tan desolado. En cierto sentido resultaba atractivo. De dnde has sacado esto? pregunt l, alzando uno de los lazos del camisnconeldedo. DeJeanette. Andrvolviaapoyarelbrazoenelsillnylacabezaenlamano,suspirando. Tehasugeridoquemeseduzcas? Carolnorespondi. Noservirdenada.Nohaynadaquepuedaayudar. Carolselevantparavolverdelantedelsilln.lnodejabaniunmomentode observarla. No deba dejarse arrastrar por aquella negatividad, se dijo Carol en silencio. En lugar de prestarle a l toda la atencin, se concentr en respirar muy hondo, dejando que su energa sexual la poseyera. Carol sinti un estremecimiento enlosgenitales. Mova las manos impulsivamente, sin pensar. Le desabroch los pantalones y sostuvo su pene. Estaba flcido, pero lo acarici de lado a lado y luego de arriba abajohastaqueestuvoligeramentefirme.Tocarlolaexcitaba. Esdemasiadotardedijol.Quedanmaanaporlanocheyelviernes,y yaest. Nodebadejarsearrastrarporsuspalabras,serepitiCarolunavezms.Deba concentrarseensupapel.Carolsonri. Bueno,entonces,sisolotenemosdosnoches,lomejorseraprovecharlas. Carolsedesabrochunodeloslazosdelcamisn.Latelacaypordebajodesu pechoderecho.LosojosdeAndrsequedaronclavadosall.Ellasesententoncesa

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horcajadas sobre las piernas de l y comenz a restregarse contra su regazo, ondulandotodosucuerpoyexcitndoseasmismamientrasrespirabahondo.Dej que el otro tirante se deslizara por el hombro. Entonces le quit los zapatos, los calcetinesylospantalonesaAndr.lsequitlacamisa. CuandoAndrestuvodesnudoysupeneporfinsepusofirme,Carolsesent encimadel,hacindolepartcipedesuexcitacin.Semoviarribayabajoaltiempo quesebalanceabaadelanteyatrsconlosojoscerrados,sintindolodentrodeella. Andr comenz entonces a acariciar su cuerpo y a besar uno de sus pezones. La excitacin de la vagina y del pecho al mismo tiempo la tena embelesada: no poda dejar de gemir. Carol ech la cabeza atrs, su cuerpo tembl y un profundo grito salidesugargantamientrassentaquelassensacioneslaembargaban. Se senta hmeda, soadora, llena de pasin. Tir de la cabeza de Andr y lo besenloslabiosprofunda,salvajemente.Yentonceslomiralosojos. Llvamealacama! Lanochesiguiente,AndrlesusurraCarolenlaoscuridad: Esprameaqu.Notardar. Mientraslestabafuera,CarolseprepareldesayunoycharlconMichaelen lacocina.Despusseduch,searreglelpelo,semaquillyvolviameterseenla cama para esperar. No saba si todo aquello servira de algo, pero se senta maravillosamente.Jamshabasentidosucuerpotanllenodevida;vivaencadauna desusclulas,ycadaunadeellasgritabadedeseo.Y,porunavez,nosesentadbil. Nada ms volver, Andr se desvisti a toda prisa y se uni a ella en la cama, satisfaciendo su deseo y penetrndola despacio. Le hizo el amor apasionadamente unayotravez,comouncondenadodesesperadoporsaborearelltimoplato. Pasada la media noche, l comenz a hablar. Sin venir a cuento, sin ninguna indirectadepormedio,deprontoAndrdijo: Teresdiferentedelasotras. l apoy la cabeza sobre el regazo de Carol. Ella pein sus cabellos con los dedos,recordandoelconsejodeGerlinde:dejarlohablar. ConocaAnneMariecuandoramosnios.Crecimosjuntos.Despus,conel correr del tiempo, se convirti en mi amante. Era preciosa. Ojos azules, cabello oscuroqueserizabasobresurostrocuandohacamoselamor...Tenalasonrisams clida del mundo. Dulce. Vulnerable. Tmida. Atractiva. Naturalmente, despus de mi transformacin se lo cont. Me rog que la transformara a ella tambin. Yo la queramsdeloquehabaqueridoanadiejams.Peroellacomenzatenermiedo dem,delserenelquemehabaconvertido,yyonomedicuentaatiempo.Cuando quisebebersusangre,ellaluch.Yentoncesmesuplicquenolamatara.Memir comosifueraunmonstruo,comosinosolometemiera,sinoademsmedespreciara. Meenfad.Loherevividounayotravez.Nosquocurri.Perdelcontrol. Carol le hizo un masaje en la cara con la punta de los dedos. l tena los msculos tensos. Ella estaba muy atenta a cada una de sus palabras, tratando de

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comprender. ASylvielaconocen1946.Karl,David,unamigonuestro...comonosotros,y yo vivamos por aquel entonces en Nueva York. Sylvie estaba de paso, vino de Franciaavisitaraunosparientes.Eraguapa,unachicamuynaturalyconlospiesen latierra,muchomsqueAnneMarie.Perotenaelmismopelooscuroylosmismos ojosclaros,unosojosenlosquepodavermialma.Habanpasadocasiveinteaos, yo haba llorado ya lo suficiente a AnneMarie y tena ganas de volver a vivir el amor.Ellamedijoquecomprendaloqueera,perocuandoentrenjuegolasangre, volvi a pasar lo mismo. Se ech atrs, se puso histrica. Yo era el monstruo y ella trataba de escapar. Eso me pona enfermo. Y no se trataba solo de sus palabras. Sentaquesemeresista.Comencaverenellaamipresaenlugardeamiamante. Ycuandomerogporsuvida,exactamenteigualquelavezanterior,meperd.La perd. Me jur a m mismo que jams volvera a intentarlo; nunca ms me he permitidoestartancercadealguien.Haceyamuchotiempo,peroparamescomosi hubierasidoayer. Andrsuspiry,trasunapausa,continu: Es difcil dar sangre, nos cuesta darla. Duele fsicamente, pero eso puedo soportarlo.Deberahabersidocapazdehacerlo.Otroslohanhecho.Nos,quizme estengaando.Quizseacosadefamilia. Carolquerapreguntarleaquserefera,perotenamiedodequelsecallaray no volviera a hablar. En lugar de ello, se inclin sobre l y lo bes en los labios. Andr tir de ella hasta tumbarla sobre s, y luego los hizo a los dos rodar por la camahastaquedarldebajo.Entonceslapenetr. Mstarde,antesdelamanecer,llehabldesuspadres. Squelosquera,peroenrealidadnomeacuerdodeellos. Habanestadotumbadosdelado,elunofrentealotro,peroentonceslseech boca arriba y se tap los ojos con el brazo. Tena los labios curvados hacia abajo. Carolintuyquepronunciarcadaunadeesaspalabrasconstituaunaluchaparal. Mis padres eran mayores cuando yo nac. Para cuando tena la edad de Michael ahora, ya estaba acostumbrado a estar sin ellos. Haban muerto, y solo quedabanvivostresdemishermanos.Chloetomamipadre.Ellafuesuhermana. Carolsequedatnita. Connosotroslascosasfuncionancomoenunacadena:estamosunidosunoa otro,yestealsiguiente,asqueescomositodosestuviramosrelacionados.AChloe latransformunhombrealqueellanoconocayalquenohavueltoaver,eltpico encuentrodeunanoche.CreemosqueeselmismohombrequetransformaKarlya nuestro amigo David. Pero no importa, porque nos sentimos los unos a los otros. Cuando uno de nosotros muere, los dems experimentamos la muerte. Aunque no estemospresentes. Mi padre insisti en que Chloe lo transformara. Fue justo despus de mi quintocumpleaos.Recuerdolatartaquemehizomimadre.Fuelaltimaqueme prepar.Bueno,elcasoesquemipadreconvenciaChloe;leraguapo,cautivador, y,comoeraelmspequeo,igualqueyo,habasidosiemprecomounhijoparaella.

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AChloeleencantabaconcederletodossusdeseos.lcontrajola tuberculosis,saba queibaamorirmuypronto. Chloedicequelasmujeresloencontrabanmuyatractivo.Perolsoloamabaa mimadre,yunavezquesetransform,naturalmentetratdetransformarlaaella. Pero, por lo que me ha contado Chloe, mi madre debi de reaccionar exactamente igualqueAnneMarieySylvie.Enpocaspalabras:mipadrefracas.Destruyami madre,yluegosedestruyasmismo. Cmo?preguntCarol. Seencadenaunrbolenuncampodetalmodoquenopodaescapardela luz.Ymenosconseguircomida.Debideserunamuertemuydolorosa.Chloedice quetardseisdasenfrersealsolymorirdehambre,yyoestoyconvencidodeque querasufrirporquesesentaculpable.Siyohubieratenidoagallas,habrahecholo mismo. Fue Chloe quien me cri. A los treinta y siete aos le ped que me transformara.Habavividoensumundo,yconocabienlasventajasparaentonces. Probablemente esas ventajas me cegaron, pero jams he sido capaz de comprender porquvosotros,losmortales,noveisesasposibilidades.Adems,ellaeralanica familiaquemequedaba.Alprincipioellaseneg,perolaconvenc.Supongoquesoy comomipadre.Enmuchossentidos. Andr mir a Carol, y ella vio por primera vez qu se esconda tras aquella airadaconductaaladefensiva.Elreversodesumscaraeraunadescorazonadoray vulnerabletristezaysoledad. No s cmo explicrtelo continu Andr. Hay una vieja leyenda india americana,muyconocida.Estoysegurodequelahasodoalgunavez.Essobreun escorpin que le pide a una rana que le cruce el ro sobre su espalda. La rana se niega, temerosa de que el escorpin la pique y la mate. Pero el escorpin le argumenta con mucha conviccin: No seas ridcula, si hiciera eso los dos nos ahogaramos.Porfinconvencealarana.Cuandoestncruzando,amitaddelro,el escorpin pica a la rana y los dos se hunden en el agua. Naturalmente, la rana se sientetraicionaday,consultimoaliento,lepreguntaalescorpinporqu.Ysabes loquelecontestaelescorpin?Esminaturaleza. Noquieromatarte,peronossipodrevitarlo.Yencimaquierenalargaresto tresnoches!riAndrsinningunagana.Nopuedohacerlonisiquieraenuna. Andrsegirhaciaella.Tomsurostroentrelasmanosyacaricisusmejillas con los pulgares. La expresin de su rostro era clara y unvoca, y por fin Carol la comprenda,porqueellamismahabaexperimentadoesesentimiento. No me supliques, Carol aadi l. Pase lo que pase, no ruegues por tu vida. Porque lo nico que s seguro es que si me miras como a un monstruo, no podrevitarconvertirmeenuno.Tedegollardeparteaparte.

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Captulo31
La noche del viernes, la primera del ritual, justo despus de la puesta de sol, Andrsemarchdecasaenbuscadesangre.Carolloacompahastaelcoche.Se besaron,peroningunodelosdoshabl.Enrealidadnoquedabanadaquedecir. Carol llam por telfono a Rene. La terapeuta no contest, y Carol no le dej ningnmensaje.Quizlallamaraellunes.Sipoda. Justo cuando colg, llamaron a la puerta. Carol oy una voz, la reconoci y corrialvestbulo. Diosmo!Questshaciendotaqu? Djame entrar dijo Rene, pasando por delante de Gerlinde. Carol, qu alivioverqueestsbien!Estabamuypreocupadaporti. PorsupuestoqueestoybiencontestCarolmientrasambasseabrazaban .Telodije. Tenaqueasegurarmedequenotehabancoaccionadocuandomellamaste portelfono. Esta, sin duda, es la terapeuta dijo Karl, que inmediatamente le hizo un gestoaGerlindeparaindicarlequecerraralapuerta. GerlindecerryCarolnotqueechabaelpestillo. S,losoy,ReneCurts,yteresKarlsaludRene,alargandounamanoque Karlnoestrech. Searmunpequeorevueloenelvestbulo.ApartedeKarlyGerlinde,Jeanette yChloesalieronasaludaralainesperadavisitay,trasellas,Julien. Renemirasualrededor,estudindolosatodos. Asqueestossonlosvampiros... Rene,nodeberasestaraqudijoCarol,respirandohondo.Realmentees muymalmomento... Renesegirhaciaellaycontest: Carol,erescomounahijaparam,ytlosabes.Nopodaolvidarmedetipor lasbuenas,despusdetodoloquehemospasadojuntas.Adems,queraconocerlos. Yahoraqueestaqu,quvamosahacerconella?preguntGerlinde. Hacerconmigo?Invitarmeaentrar,porsupuestocontestRene.Quiero saberexactamentequpasaconCarol,aldetalle.Sinduda,necesitaunabogado. CaroljamshanecesitadoquenadiehableporellaafirmentoncesChloe conunavozque,ajuiciodeCarol,jamshabasonadotanfra.Esperfectamente capazdedefenderseellasola. Pues yo no lo creo en absoluto. A mi juicio, habis hecho algo ms que maltratarlay,definitivamente,esmuyvulnerable.Alguientienequeestardesulado.

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Carolalzlasmanosysacudilacabeza,diciendo: Espera,esperaunminuto,Rene.Nonecesitoayuda.Telodije. Quiz sea usted la que necesita ayuda sugiri entonces Julien, mirando directamenteaRene. YtdebesdeserJulien.Ladescripcinencajaperfectamente. Diosmo,perosinosconoceatodos!exclamGerlinde. JuliennodejunsegundodeescrutaraRene,quedijoentonces: Tu pericia hipntica no te servir conmigo. No solo estoy familiarizada con las ltimas tcnicas de hipnosis, sino que adems mireceptividad a tus poderes de sugestinesvoluntariayconscientementenula. Julien esboz una leve sonrisa que Carol no encontr en absoluto amistosa, y luegodeclar: SugieroqueinvitemosaentraralaseoritaCurtiscomohaceunocuandoun vampirodeseaentrarenunacasaparticular. Reneri,peroCarolsesintiincmoda. Sesentaronenelsaln,formandotodosellosunsemicrculoalrededordeRene, aquiendirigieronsutilmentehaciaunsillnenelcentrodelahabitacin.Lapuerta quedaba a espaldas de todos ellos, bloqueada. No haba forma de escapar, pens Carol. Rene no saba dnde se haba metido. De pronto Carol se puso nerviosa, pensandoenloquepodraocurrircuandollegaraAndr. MoriannaseunialrestoenelsalnysequeddepiefrenteaJulien.Losdos msmayoresinterrogaronaRene. Hasvenidoconotropropsito,unoquenohasconfesadodijoMorianna. Renesegirhaciaella,asuizquierda,ycontest: Creoqueatinoteconozco. Peroenlugardepresentarse,Moriannaaadi: Porfavor,desvlanostupropsitosecreto. No es secreto. Mi principal propsito es asegurarme de que Carol tiene un futuro. YdequeustedtambinlotieneaadiJulien. El futuro es importante para todos nosotros, no es cierto, Julien? sonri Rene. Porquestsaqu?exigisaberMorianna. La expresin del rostro de Morianna era tranquila, como si conociera de antemano la respuesta. Carol not que Julien esbozaba exactamente la misma expresin. ParadescubrirquestocurriendoconCarolcontestRene.Ybien,qu estocurriendo? Carol mir a su alrededor, sin saber muy bien hasta qu punto era libre de hablar.Tenamiedodesoltarlalenguademasiado,ymiedotambindenocontarlea Renelosuficiente.Nadieledioningunaindicacinsobrequhacer,asquedecidi queaesasalturasyadabaigual.Alfinyalcabo,noibanadejarescaparaRene.De esoestabaconvencida.

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Estefindesemanavoyatomarparteenunritual.Andrvaatransformarme. SerunodeellosafirmCarol,sinmencionarsumiedoamorir. ComprendodijoRene,que,trasunapausa,pregunt.Yeso,esalgoque hasdecididot,Carol,otehanforzadoaello? He...Lohedecididoyo,s. Noparecesmuyconvencidadetudecisin,Carol. Quieroestarconmihijo.YconAndr. Despus de todo lo que l te ha hecho? Hablas como la tpica mujer maltratadaqueluchacontrasusalvadorparavolverconsuverdugo.Esquetehan lavadoelcerebroparaconvencertedequeestsbienaqu? Carol estaba confusa. Tener a Rene all complicaba las cosas, reabra viejas heridas ya cerradas, le haca cuestionarse cosas sobre las que haba tomado una decisin. Rene,creoquedeberasirteacasa.Estenoesbuenmomento. Novoyadejarteenlaestacada,Carol.Alguientienequeprotegerteparaque nocaigasensusgarrasotravez.Mequedo. No,siyopuedoevitarlodijoentoncesGerlinde. Por desgracia para ti, no puedes evitarlo. He dejado dos casetes en casa de unaamiga.Aestasalturasyalehabrdadounodeellosaotraamigasuya,alaque yo ni siquiera conozco. As que, ya ves... dijo Rene, que se gir hacia Julien, aunquetuhipnosissurtieraefecto,nopodrasimpedirloquevaaocurrir. Y qu es exactamente lo que va a ocurrir, Rene? pregunt Carol, horrorizada. Si no llamo por telfono a mi amiga el lunes por la maana, y a partir de entoncestodaslasmaanashastaqueestdevueltaencasa,ellaenviarelcsetea losperidicos.Losdossernenviadosalosperidicos. Rene,porelamordeDios,porquestshaciendoesto?preguntCarol. Paraprotegerte,Carol. Para protegerse a s misma puntualiz Julien. Tiene usted un motivo ulterior,noescierto,seoritaCurts? Esunaformanegativadedecirlo. LaseoritaCurtsquiereunirseanuestrasfilas. Qu?gritCarol. Pero qu es esto, la semana internacional de ofrendas voluntarias a los vampiros?preguntGerlinde. CarolsequedatnitamirandoaRene.Observasuterapeutaabrirelbolso, sacarunapetacaplateadaydesenroscareltapn.Alzlapetacacomoenunbrindis, ydiounlargotrago.Luegolametidenuevoenelbolso,antesdedecir: Julien, eres mejor de lo que pensaba. Con mi experiencia, aadida a los poderesqueadquieracuandometransforme... Nadie aqu va a transformarte afirm Karl lisa y llanamente, interrumpindola. Entoncesosperseguirn.TengobocetosvuestrosquehadibujadoCarolalo

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largo de los aos, y muchos estn muy bien hechos. Incluyendo uno tuyo, Karl. Lo suficientementebienhechoscomoparaidentificarosacadaunodevosotros.Aunque atinoteconozcodijoReneendireccinaMorianna.Adems,hehechocopias delascintasquegrabconCarol,delaspartesmsdescriptivas,ascomodetodala informacinacercadelascasasdeBurdeosydeAustria,decuntossois,ytodoeso. Soy una profesional muy respetada en mi campo, y mi reputacin servir para dar legitimidadatodaesainformacinaunque,porsupuesto,losperidicosloairearn tododeunmodouotro. Rene,estsfaltandoalaconfianzaquedepositentidijoCarol.Tecont todasesascosasenlamsestrictaconfidencialidad. Y,porlogeneral,semantienensiemprecomoconfidencias,peroestasnoson circunstanciasnormales.Dime,Carol,sicambiarasdeopinin,tedejaranmarchar? Carolvacil.Mirasualrededor,yluegodijo: No...noestoysegura. No acabo de comprender cmo se relaciona eso contigo le dijo entonces ChloeaRene. Por supuesto que no, a ti solo te interesa lo mejor para ti y para tu grupo. DudoquealguienaqusetomelosinteresesdeCarolapecho.Exceptoyo,claro. Creo que son sus propios intereses los que se toma usted a pecho afirm Julienseveramente. Y los de Carol. Y, sin duda, Carol merece que alguien se preocupe por ella. Soloporesaraznmequedaraverelritual. EsoestfueradetodacuestinsealKarl. Rene,porfavor,noesloquetpiensas.Lascosashan...noscmodecirlo, evolucionado. Estoy lista para hacer esto, no tengo mucho que perder. Y quiero hacerlo.Nosquesperasobtenerconlaideaesadequeellostetransformen,pero... Sola?, es que quieres pasar sola por el trance de que te saquen toda la sangredelcuerpo?,tsola,nicamenteconestos...serespresentes?Nopreferiras queyoestuvieraaqu,contigo?,nopreferirasteneraalguienaquienconocesyen quienconfas?,unserhumano? DeinmediatoCarolsupoqueRenehabadichoalgoqueeraverdad. Ella es como una madre para m dijo Carol, tratando de hacerles comprender a los dems. Mi verdadera madre no estuvo presente en todo esto, Renes.Megustaraqueestuvieraaqu. DeprontolapuertaseabriyAndrentrenelsaln.Fruncielceo,confuso. MirprimeroaReneyluegoaCarol,yenestaltimaviolapalabratraicinescrita ensurostro. T, por supuesto, eres el padre de la criatura dijo Rene con frialdad. Tengodescripcionestuyasmuydetalladas.Detiydetucomportamientoviolento. Carolsepusoenpiedeunsalto.Aquellanuevabatallaenlaluchaporganarse la confianza de Andr, que vea hecha aicos una y otra vez, y la complicacin de tenerallaRene,consuspropiasintenciones...erademasiado. Ya no aguanto ms! grit Carol, que se dirigi entonces a Rene. Voy a

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hacereseritual.Ynotienenadaquevercontigo.Esmivida,omimuerte.Siquieres quedarte, bien, si quieres irte, pues muy bien. Si lo que quieres es cambiar t tambin,esotampocotienenadaqueverconmigo.Soloquieroquemedejesenpaz! Todos,dejadmeenpaz! Carol sali corriendo del saln y subi al estudio de Gerlinde, se sent en el suelo y se ech a llorar, incapaz de parar. Le dola la cabeza de puro estrs. Las lgrimasaliviaronalgolatensin,peroalmismotiempolehicierondarsecuentade lo aterrada que estaba. No haba forma de saber qu iba a ocurrir, ni forma de controlar tampoco las cosas. Su vida penda del delgado hilo de la confianza que exista entre Andr y ella, un hilo que amenazaba con romperse a cada instante. Acasopodapasarselavidaatndolohastaelinfinito?,quocurrirasiserompa enelmomentocrtico?,ysieraellalaqueserompa? Estaba agobiada, y el ritual ni siquiera haba comenzado. Y, una vez ms, Andrvolvaadesconfiardeella,hacindolotodomsdifcilandeloqueyaera. Quiz Rene tuviera razn. Quiz ella misma se hubiera convencido de que quera transformarse solo porque no tena alternativa. Estaba petrificada ante la idea de convertirseenlaterceravctimadeAndr. De pronto sinti una mano en su hombro y se sobresalt. Jeanette se agach frenteaella. Todosestnlistos. Yono.Ynossialgndaloestar. Jeanette se sent en el suelo junto a Carol. Su plida tez era increblemente suave, igual que el fro y perfecto alabastro. Sus ojos, dos grandes ocanos verdes, brillabanconlaluz.Sucabello,tanrubioquecasierablanco,deslumbraba.Carolse pregunt qu aspecto habra tenido Jeanette antes, y si ella misma resultara tan atractivaparalosmortales.S,unaveztransformada,resultaratancautivadora.Lo suficientementecautivadoracomoparaquelosmortalesledieransusangre! Sabes?dijoJeanette,yonosoytanmayorcomomuchosdelosqueestn aqu.Sifueramortal,estararondandoyalossetenta.Esorepresentasolounavida, pero creo que he aprendido unas cuantas cosas, y una de ellas es que nadie est nuncalistoparalavida. Oparalamuerte. Mortales o inmortales, nadie est verdaderamente preparado para los grandes momentos. Son como las perlas de un collar que vamos haciendo con el correrdeltiempo.Nadiesabecuntasperlastendrelcollaralfinal,nicmodelargo llegaraserelcordelquetejemosconnuestraspreciosasexperiencias.Nosresistimos a esos momentos con tanta energa como los anhelamos. S que ahora sientes que estsfueradecontrol.Yenciertosentidoases.Pero,Carol,comotodoslosdems aqu que hemos pasado por esa experiencia, tendrs que hacerlo lo mejor que puedas.Nopuedeshacerms.Llegaunmomentoenelquetienesqueconfiarenque sersuficiente. CarolmiraJeanettealosojos.Habaenellosunapromesa,unarecetaparael dolor,algoquelobarreradesuvistaparasiempre.Anhelabaaceptarsencillamente

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eseconsejo. Sumida en aquellas profundidades verdes yaca una confianza que, en s misma,resultabareconfortante. Nosporqu,perosiemprehesentidocomosit,msquecualquierotro, comprendierasloquemeestpasando. Yo tambin he estado en una situacin muy similar, pero estaba sola. T tienesamigosdijoJeanette,tomndoladelamano. AmigosparaenterrarmecontestCarol,sacudiendolacabeza. Tenemosqueir. Jeanette la gui al segundo piso, y en el rellano de la escalera se les uni Gerlinde,quelasestabaesperando.Lastresentraronenlahabitacinparainvitados. Chloe estaba en el servicio perteneciente a ese mismo dormitorio, preparando el bao. Morianna se sent junto a la ventana, observando cmo iba oscureciendo el cielo.Reneseapoysobrelacama.Lehabandejadoquedarse. Qupuedohacerparaayudar?preguntRene. NadadijoJeanette. GerlindeyJeanettedesvistieronaCarolylallevaronalabaera. Queseso?preguntCarol,sealandoloqueChloeechabaenelagua. Aguaderosasyptalosderosas. Chloeechotropuadodeptalosblancossobrelasuperficiedelagua.Elbao estabatancubiertoderosascomounlagodehojascadasenotoo.Chloederram todoelcontenidodeunabotelladelquidotransparente. Porqurosas? Eslaflorsagrada,ytradicionalmentehasidosiempreelsmbolodelamor,la felicidad,laelegancia,elplacerytambindelsptimohijoexplicChloe,mirando a Carol. Chloe tena las puntas del cabello hmedo a causa del vapor del agua. Andrfueelsptimohijo,ysupadretambinloera. Jeanetteseecharerdesdeelumbraldelapuerta,diciendo: Vaya,quinteresante!Finalmentehabrunsptimohijodeunsptimohijo queserunvampiro.Supongoquelasleyendasavecesaciertan. LasmujeresmetieronaCarolenlabaera.Elaguaestabacaliente,peropoda soportarlo.Enseguidaelvaporenrojecisupielyleprodujosomnolencia. El bao constituye una limpieza simblica dijo Chloe, echndole agua a Carolporlacabeza,hombrosycuello.Esunmododeexpresarquetepurificasde tuantiguavidaconelfindeabrazarunanueva. Carol recost la cabeza sobre los baldosines y cerr los ojos. Inhal profundamente la fragancia a rosas. Aquel olor cautivador hablaba de belleza y de cario,hacindolerecordarlosmejoresmomentosdesuvida:eljardndelacasade suabuela,cuandoerapequea;elbailedefindecurso,cuandosegradu;suboda; una rosa que le haba dado Andr una noche; el nacimiento de Michael. De pronto laspreocupacionesacabaronconsupaz,consuestadoderelajacin.Abrilosojosy vioaReneatravsdelapuertaentornada,observandoaMorianna,yenelbao,a Gerlindesentadasobrelatazadelvter.

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Gerlinde,tnohicistenadadeesto,verdad? No,peroconKarlyconmigoesdiferente. S,los.Losdosloquerais.Bueno,yonos,perocreoquepuedequequiera este...cambio.Noestoysegura. Gerlinderi,susojosdecolorchocolatebrillaban. Nia,esaeslacosamsindecisaqueteheododecirjams. Carolsuspirycerrlosojosotravez. Bueno, no es fcil dar la sangre. Sobre todo cuando Andr ni siquiera est segurodequenovayaacortarmelacabeza. Unavozquepareciarremolinarsealrededordesualmahabl: Nuncaesladebilidaddelhombre,sinolafortalezadelamujerlaquedecide elresultadoencualquierrelacinentreespecies. Carol abri los ojos. Morianna estaba de pie en el umbral, vestida de blanco, negro y gris otra vez, y sin embargo con ropa diferente. Llevaba muchas capas de prendas,y elestilotenaunaspectomedieval.Susojosdecolorvioletabrillaban, y unaligerasonrisaseesbozabaensuslabiosque,porprimeravez,Carolobserven todasuvoluptuosidad.Parecaunapersonaatrapadaeneltiempo.Comounaactriz deunaobradeShakespeare.OcomoEleanordeAquitaineenElleneninvierno. NoestoyseguradeloqueesosignificadijoCarol. Morianna la escrut con sus intensos ojos cristalinos, y Carol volvi a sentirse somnolienta. Entoncesquizdebasmeditarlo.Gerlinde,apartirdeahorapuedesseguirt aqu. GerlindesalidelbaosiguiendoaMorianna.CerrlapuertaydejaCarola solasconsuspensamientosysubaohumeantederosas. Se senta muy, muy insegura. De no ser por Michael y por el hecho de que, aunquenoquisierareconocerlo,susaludsedebilitabadedaenda...ademsdeque, comohabadichoGerlinde,notenaotraalternativa...denoserportodoello,Carol sabaquenoestaradispuestaapasarporesetrance. QuizaReneleparecieraestupendopero,paraCarol,laideadeconvertirseen una asesina y depender de sacrificios humanos estaba ms all de sucomprensin. Por supuesto, la mayor parte de ellos no asesinaba a nadie. Pero Andr s lo haba hecho.Yaunqueenesemomentosesintieramuycercadel,noconfiabaenAndrlo suficiente como para estar segura de que poda sacarle la sangre sin destruirla. Se preocupaba por l. En cierto sentido lo amaba. No, tena que admitirlo, en ese instanteloamaba...apesardeloqueera.Apenaspodacomprendersusdrsticosy frecuentes cambios de sentimientos hacia Andr. Pero lo amaba. Y crea que l la amaba. Pero no estaba segura de que l pudiera controlarse a s mismo. No estaba seguradequefueraasobreviviralaexperiencia. Andrlehabacontadodetallesdelasotrasocasiones.Ambasmujereshaban rogadoporsusvidas;esaparecalafatalcoincidencia.Y,segnpareca,elpadrede Andrhabamatadoasumadredelamismaformayporlamismarazn:losruegos de ella haban incitado la ira de l. Pero poda ser tan simple? Carol saba que no

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rogaraporsuvidaocurrieraloqueocurriera.O,almenos,esoesperaba.Perotena que haber algo ms. Qu haba tratado de decirle Morianna? O acaso solamente queradecirqueelladebaserfuerteyperseverar,comoledecansiempretodos?Y por qu todo eso tena que salir de ella?, se pregunt Carol de pronto, sintindose comounaniamimadaconunarabieta.PorquAndrnopodahacerms?Quiz lestuvierahaciendoelesfuerzodeunlen,tratandosimplementedecontrolaresa ferocidadqueloponafueradecontrol.ParaCarol,lopeordetodoerasaberquesu hijoestarapresente.Yeneldadesucumpleaos.Cmoafectaraelresultadode eseritualasudecisin?SiAndrlamatabadelantedesuhijo...Laimagenquesurgi ensumenteerademasiadoespantosacomoparaseguirpensandoenello. Chloe, Gerlinde y Jeanette aparecieron en el umbral de la puerta, todas con grandestoallas.Carolseecharer. ParecislasTresGracias! Sali de la baera e inmediatamente se vio rodeada de suaves toallas blancas. Ledierongolpecitos,secandocadagotaperfumada.Gerlindelaguialtocador,an desnuda, y le sec el pelo con una toalla. La hija de Jeanette estaba sentada en el suelo, a los pies de Morianna, que acariciaba sus largos cabellos rubios. Rene lo observaba todo, pareca intensamente concentrada, y guardaba un perfecto silencio pocohabitualenella.Carolsepreguntsiestarahipnotizada. Susan y Claude han estado unos das en Vancouver, pero ya han vuelto explicJeanette.Julienyyopensamosquedebanestaraqu,yellosqueranvenir. Igualqueunascuantasnochesantes,JeanettelearregllasuasyGerlindeel pelo.PeroesavezGerlindenoselocort.Enlugardeelloleechunacremablanca sobrelaspuntas,hacindolasbrillar,yentretejientresusmechonesptalosderosas, dejandoquesepegaranalaespesacrema.Elrostroselodejaronsinmaquillar. Mientrasellastrabajaban,Moriannacomenzahablar: Esta noche la luna est creciendo. Maana estar llena, completa. Y el domingo comenzar a decrecer. La luna representa los estadios de la vida de una mujer,losestadiosporlosquetvasapasaraltransformarte.EstanochesersKore, lania,abiertaalmundo,puradesangreyespritucomoPersfoneensuinocenciay belleza,recogiendofloresalegrementeenlapradera. CarolobservaMoriannaatravsdelespejo.AcariciabaloscabellosdeSusan. Elrostrodelaniaexpresabaunacompletaconfianza,unatotalinocencia. Maanateconvertirsenlamadre,Demter,Hera,lapreada,larepleta,la quellevaensusenolassemillasdelavida.Tuvientrecontendrtodoeluniverso.La tercera noche sers la misteriosa Crone, Hcate, la que siempre antecede y sigue a Persfone.Serslareinadelassombras,ladiosadelmundoultraterreno,laprincesa fnebre. La mujer que toma el alma a travs de los oscuros espacios del no ser. Aquellaquehaexperimentadolavida,eldolor,latristeza,lafelicidad,lalocurayla muerte.Laviejasabia.Labruja.Essusaberloquerequieresparatransformarte. CarolsequedmirandoelreflejodeMoriannaenelespejo,hipnotizadaantelo que estaba diciendo. Chloe, Gerlinde y Jeanette esparcan la misma crema blanca grasientaportodoslosporosdesucuerpo.Lacrematenaunfuerteolorarosas.Los

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suavesdedosdeseismanossemovanlentamente,haciendocrculosenelsentidode las agujas del reloj. Carol se sinti sensual y somnolienta una vez ms, mientras escuchabaaMorianna. Ayunars, no comers nada esta noche excepto los seis granos de granada que simbolizan el compromiso que una virgen adquiere con la oscuridad. Es decir, nocomersnadadurantetresdas,exceptolasangre. LamencindelasangredespertaCarol.Aparentemente,tuvoelmismoefecto sobreRene. Le ests diciendo que va a beber sangre?, ha sido esterilizada? No es humana,verdad? Moriannanolehizoningncaso. Habrnuevepersonaspresentes,nueveregalos,nuevealosquetransferirla vida. De cada uno de ellos debers recibir lo que te ofrezca. Y a cada uno de ellos debersdarlesalgotuyo.Elnueveeselnmerodelocompleto,elestadioantesdel final,elquedecretaqueelcambioesinevitable. Carol apenas comprenda lo que significaban las palabras de Morianna, pero escuchabaatentamentecadaunadeellasy,devezencuando,algotenasentido. Hay cuatro direcciones para el equilibrio. El fuego, que siempre estar a tu ladooatuespalda,representandoelsuryelcalorquetproporcionasaAndr,que debeenfrentarseati.lsesentiratradoportufuegoatravsdelritual,porqueel fuego es irresistible. Es el principio masculino, el poder, la purificacin, el deseo intenso,lahabilidaddepenetrary,tambin,dedestruir.Laescoriadetodasustancia searrojaysequemasiempreenlahogueradelalquimista.EnNuevaGuineasecree queesunaviejalaqueguardaelfuegoensuvaginaparausarlocuandolonecesita. Carolestabafascinada. Aloesteestelagua,lacompasin,lacura,lacomprensin.Allelrodela vidafluyeatravsdeti,vidaquetofrecersaAndracambiodelavidaeterna.Es el principio femenino, el alimento, el sustento, la verdad, la sabidura, la comprensin intuitiva. Es la direccin de la luna, de la emocin, y es all donde te sentarscomolavirgen. Maana por la noche, al sentarte cara a cara frente a Andr, te enfrentars asimismo al norte, a la direccin del aire. All podrs vislumbrar la eternidad, el cielo,elalma.Lossueos,lainspiracin,elamoralalibertad,ensuma;elsolmismo seterevelaralfundirsetuspensamientosylosdeAndr. Jeanette haba terminado, pero Gerlinde segua tocndole el pelo, dndole formaconlasmanosparaconseguirquecayeraperfectamentelisosobresurostro. Eldomingo,cuandotermineelritual,mirarsaleste,alatierra,atucuerpo. Allestelamantedelavida,elarmonizador,perotambinlaoscuridadylamuerte. Eseneselugaryenesemomento,dondeseunenelciclodelnacimiento,lamadurez y la vejez, donde se produce la transformacin a travs del rapto. Y es all donde debesbuscarlasabiduradeSophia. Lasmujereshabanterminadodearreglarla.CarolsevolviymiraMorianna yalania,Susan,queseguaapoyadaensusrodillas.Gerlindeestabaagachadaalos

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piesdeCarol,Jeanettesentadaalospiesdelacama,Reneapoyadaenelcabeceroy Chloesentadaenunsilln.Hubounsilencio.FinalmenteMoriannaaadi: A partir de este momento, y exceptuando los besos, nadie volver a tocarte hastaqueAndrtetomeeldomingoporlanoche.Esespecialmenteimportanteque no permitas que l te toque, porque la lujuria de la sangre puede volverlo loco. Bastarasoloconlafragancia.Sentirlabajolapielseconvierteenalgoinsoportable. Hasentendido? Carolasinti. Durante dos mil aos la religin ms importante de los antiguos sabios griegos se centr alrededor de los misterios Eleusinos. Durante las tres siguientes noches,atravsdeesteritual,experimentarsloqueexperimentaronlosantiguos;el proceso de nacimiento, muerte y resurreccin, un proceso que todos aqu, excepto uno,comprendemoscontinuMorianna,haciendounapausa.Eslahora. Morianna se puso en pie, y las dems hicieron lo mismo. Chloe y Jeanette guiaron a Carol al rellano de las escaleras. Susan, Gerlinde y Rene las siguieron. Morianna iba la ltima. Subieron despacio al tercer piso. Entraron en la habitacin frentealestudiodeGerlinde,unasalaenlaqueCaroljamshabaestado. Andr estaba sentado, con las piernas cruzadas, sobre una pequea alfombra oriental colocada encima de otra grande que cubra toda la habitacin. l tambin estabadesnudo.MiraRene,yunrayodeiraparecicruzarsusojosgrises.Luego mir a Carol. Su rostro entonces se relaj, lo cual la tranquiliz. Pareca pletrico, contento.Inclusosonriunapizca,yellaledevolvilasonrisa.Julien,Karl,Claudey Michaelestabandepie,juntos,enunaesquina.Apesardeestardesnuda,Carolnose sentaviolenta. Sintocarla,MoriannaguiaCarolaotrapequeaalfombraquehabafrentea la chimenea, indicndole que se arrodillara en ella de modo que su lado izquierdo quedara de cara al fuego y su lado derecho frente a Andr. Carol se arrodill. InmediatamenteMoriannacomenzaencenderlachimenea. Lasalasecalentrpidamente,yCarolfuelaprimeraennotarloalestarjusto frentealasllamas.Elladoizquierdodesucuerpocasiarda,yelsudorsaladesu axilaydesuespalda,esparciendoelolordelacremaquellevabauntada.Unavezel fuegoprendi,Moriannadejdeecharleay,ensulugar,arrojloqueparecaun cordndepasamanera.Encuestindesegundostodalahabitacinseinunddeun olorahierbasimpregnadoligeramentedesalvia. Puedobeberagua?preguntCarolaMorianna. Lamujerlamirunsegundoantesdeapartarse,ydijo: Tusedsersaciada. Entoncessehizoelsilencio. Carol observ la sala o al menos, la parte que poda ver desde donde estaba sentada.Sehabanllevadodealltodoslosmuebles:eraevidenteporlasmarcasde laspatassobrelaalfombranegra. Habaenormescojinesesparcidosporelsuelo,juntoalachimeneayjuntoala pareddebaldosinesdebarrococido.Erandecoloresfuertes:negro,prpuraoscuro,

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naranjayverdebosque.EnlasdosesquinasqueveaCarolhabaenormesjarrones con flores frescas: gladiolos, lirios, narcisos... Las otras tres paredes eran de cristal, igualqueeltecho.Frenteaella,laluna,nocompletamentellena,comenzaaparecer por la izquierda dispuesta a cruzar el lmpido cielo y a esconderse detrs de los rboles,pasandopordelantedelapareddecristalquetenaenfrente.Alguiendeba dehaberabiertounaventana,porquepodaorelsonidodelashojasmecindosey delviento,peroelruidoprocedadedetrsdeella. Carolescuchdocecampanadascomolasdeunaiglesia.Porelrabillodelojo vio a Morianna llevar a Michael junto a Andr, pero no pudo ver lo que estaban haciendo.DespusMoriannalollevanteella. Los labios de Michael estaban manchados de sangre, pero el nio sonrea de orejaaoreja.SiguiendolaindicacindeMorianna,besaCarolenlaboca.Entonces ella comprendi que esa sangre deba proceder de Andr. Estaba fra y un poco viscosa,ysusaboreratosco.Leproducaarcadas. Suhijoletendiunobjetodemetalrectangular. Esunapistolalser,mam.LacompramosanocheKarlyyo.Conellapuedes matarcardasianos. Aquella era la primera vez que la llamaba mam e, instintivamente, Carol alarglosbrazosparaabrazaraMichael. No!gritMorianna.Nodebestocaranadie.Aceptaelregaloybuscaun lugardondedejarloenelcrculoquedebesformaratualrededor. Carol tom la pistola lser y la dej directamente en el suelo, justo delante de ella. Nada ms hacerlo, Morianna se llev a Michael. Entonces Claude se acerc a Andr, lo bes suavemente en la boca y toc con los labios una herida que tena Andrenelcuello.LuegosearrodilldelantedeCarolylabesconloslabiosllenos desangre.Susenormesojoscastaosledabanunaspectodelicado,dulce.Leofreci una pequea figura de porcelana, un arlequn exquisitamente modelado en el instante de la danza, pintado en tonos rojos, azules y amarillos tornasolados sobre blanco,conunamscaradoradasonrientealfinaldeunpaloquesujetabadelantedel rostro.Enlaotramanoelarlequnsostenalamscaradelatragedia. HehechoestoparatidijoClaudesencillamente. Despus se acerc Susan, bes a Carol con los labios rojos y la mir con sus redondos e inocentes ojos azules. Tmidamente le tendi un libro encuadernado a mano. Poemas de amor. Para ti y para Andr, para que los leis juntos. Los he escritoyo. Carolhabadejadolafiguradeporcelanaalaizquierdadelapistolalser,as quedejellibrodepoemasaladerecha. La siguiente que se arrodill ante ella fue Jeanette. Carol se qued atnita al observar la sangre esparcida sobre sus sofisticados labios pintados. Tras el beso, Jeanette le tendi tres hojas de papel hecho a mano, enrolladas y atadas con un cordndesatnrojoformandounlazo. Son cartas astrales que he hecho para ti, Andr y Michael, basadas en la

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medianochedeldomingo. Caroltomelregaloylodejtrasdes. EsunaminiaturadijoGerlinde,tendindoleunpequeocuadro. En l haba reproducido el cuadro de Bcklin La isla de la muerte, en el que se representalasoledaddeunalmaalaqueCarontetransportaenbarca,cruzandola lagunaEstigia.Gerlindetenalosojosllenosdelgrimas,yCarolcasiseechallorar. Recuerda, nia, todos hemos pasado por esto dijo la pelirroja, besando a Carolsuavementeenloslabiosypasndolelasangreritual. Caroldejelleojuntoalascartasastrales. Karlseacerc.Letendiunfrascoconunarocatrituradaquedijoeraalumbre, yaadi: Ponloenagua,enunlugaroscurodurantecincosemanasoms.Asegrate dequenosemueve. SuslabioshmedosrozaronlosdeCarol.Luego,trasvacilaruninstante,recit convozcalladayatientasunpoemadeT.S.Eliotsobreuninstantedeltiempoenel que es posible una danza, y esa danza es lo nico que importa. Cuando termin, parecaunpocoviolento.Sepusoenpieapresuradamente.Caroldejelfrascojunto alregalodeGerlinde. Chloe le dio un capullo de rosa roja muy tierno y apretado; el tallo, lleno de espinas,descansabaenunjarrnesbeltodecristaltransparente. Porquedecapulloseconvertirenrosayluegoenrosamarchita:lavirgen,la madreylaancianadijoChloe,besandoaCarolconlabiosescarlata.Larosaha sidollamadalaflordeVenus.Losantiguosmitosdicenquelosdiosescrearonla rosaparacelebrarelsurgimientodeAfroditadelmar,yluegoesarosasecolorede rojo cuando Afrodita se pinch los pies con espinas mientras buscaba a su amante muerto,Adonis. Caroldejlarosaasuderecha,entreellayAndr. Morianna fue la siguiente. Para entonces Carol ya se haba figurado que el ordenenqueibanapareciendoantedeelladependadeltiempoquellevabansiendo vampiros.LamujereuroasiticadejsobrelapalmadelamanodeCarolunapiedra de color verde pardo, una calcedonia con vetas rojas, semejante, aunque ms pequea,alaqueellamismallevabacolgadaalcuello. Eslapiedradelasangre.Proporcionacoraje,sabidurayvitalidad.Quienla llevasesienteaudaz,brillante,llenodecoraje,generoso,obedientedijoMorianna, conojosbrillantesdejbilo.SegnPlinio,elheliotropoleproporcionaasudueo elxitosimantienelamentefrayencalmaenelmomentodelcombateaadila mujer,mientrasloslabiosdeambasseencontraban. Definitivamente, en ese instante, Carol sinti una ligera corriente elctrica; la habasentidoconcadabeso,perolasensacinsehabaidointensificando.Colocel gataaladerechadelarosa. El ltimo fue Julien. Sus ojos negros se posaron sobre los de Carol casi absorbindola. No dijo nada ni le ofreci nada tangible excepto el beso, pero Carol sinti una incomprensible conexin con l que la penetr hasta las races del alma.

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De pronto se dio cuenta de que todos los que le haban ofrecido un regalo estaban sentadosalrededordeellaydeAndr,formandouncrculoquereflejabalaposicin exactaenqueellahabaidocolocandocadaregalo.ChloeestabadetrsdeAndr,as queCarolnopodaverla.JuliensesentjuntoaSusan,enelnicositioquequedaba libreenelcrculoderegalosaexcepcindelespacioqueocupabalachimenea. Entonces Rene, que haba estado sentada apoyando la espalda en una de las paredesdecristal,observndolotodo,sepusoenpieyseacercaAndr. No!gritAndr. Renedebidesentirelpoderdesufuriosorechazo,porquesedetuvoigualque sihubierachocadocontraunaparedinvisibleydespus,lediolaespaldayaadi vagamente,endireccinaMorianna: Almenosdejadmequeleofrezcayotambinunregalo. Moriannalopensuninstante.Carolesperabaquesenegara,peroenlugarde ellodijo: Elnuevesehaalterado.Procede. ReneseacercaCarolysearrodilldelantedeella.Sumiradabrillabadeun modo peculiar; Carol oli su aliento a alcohol. Estaba a punto de acercarsems, de besaraCarol,cuandoJuliendijo: Nolabeses. EltonodevozdeJulienfuetal,queReneseechatrs. Bueno, no he venido preparada para la celebracin coment Rene a la ligera,sonriendo.Quosparecenunospendientes?Songenuinasimitacionesde diamantes. Rene se quit los pendientes de las orejas. Tenan forma triangular. Los dej sobrelapalmadelamanodeCarol,rozandocarneconcarne. Carol observ el crculo de regalos. No saba dnde dejar los pendientes. De pronto le parecieron absurdamente fuera de lugar. Estaban calientes por haberlos llevado puestos Rene, y sus agudas puntas parecan clavrsele en la mano. Eso la asust. Pero por qu?, se pregunt a s misma. Rene era su amiga. Haba sido su confidente durante aos. De no haber sido por ella, jams habra encontrado a Michael.Sinembargosentaquealgoestabamal,aunquenosabadescifrarqu.Lo nico que saba era que tena que luchar contra el impulso de arrojar aquellos pendientesalfuego.EsoheriraaRene,ynohabaraznalgunaparaello.Almismo tiempo, no obstante, le molestaba tenerlos en la mano. Y ms an le molestaba el hechodequeRenelahubieratocado. Carollosdejcaercercadelachimenea,yentoncesnotqueestabasudandoa causa de algo ms que el fuego. Alz la vista. Por supuesto, Rene no estaba en el lugarquelecorrespondasegnlaposicindelospendientes,lomslejosposiblede Andr: no hubiera cabido entre ella y la chimenea. No obstante, Carol no estaba preparadaparaverlasentadaenellugarqueeligi:aladerechadeAndr,yamenos deunmetrodel. Rene haba violado las reglas, y Carol senta que era culpa suya. Hubiera debido prestar ms atencin a la hora de dejar los pendientes. Mir a Andr. Era

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evidente que l senta su espacio privado invadido. Carol sonri, tratando de infundirleconfianza,perosusojosreflejabanunaterribleoscuridadqueellanopudo soportar,asqueapartlavista. Permanecieronensilenciodurantehoras.SolodevezencuandoClaudetocaba la flauta y Morianna haca sonar un cuenco metlico, rozando el borde con un movimientocirculardeunabaqueta.Elsonidoqueproducaalhacervibrarelairele penetrabaaCarolhastaloshuesos. Durante aquella noche una cremosa luna ascendi, cruz el campo visual de Carol y sigui subiendo para, finalmente, esconderse detrs de los rboles sobre la cima de la montaa. Carol pens en muchas cosas. En los regalos, en las personas quelehabanhechoesosregalosyenloquesignificabaeseritualparaella.Pensen MichaelyenAndryencmotodasuvidahabacambiado. Comprendaqueaquellorepresentabaelcorrerdeltiempodesuvidayelpasar desusoledad.AquellanochesepresentaraanteAndrcomoKore,laniainocente, abierta.ldebasersuamante,sueternomarido.lledarasusangrey,despus,el domingo, tomara la de ella como un hombre toma a una mujer por primera vez: profundamente,porcompleto,comoenunrapto,segnhabadichoMorianna.Carol jams haba visto las cosas desde ese punto de vista, pero el simbolismo le haca sentir quela experiencia era ms antigua que su existencia y almismo tiempo, que era toda suya. Haba algo sagrado, algo mgico en todo lo que estaba ocurriendo, pens. Morianna coloc unpequeo cuenco de cermica sin esmaltarcon seis granos degranadadelantedeella. Toma,cmetelo. Carollostomunoauno,dejandolosgranossobresulengua.Mordilafruta, dulceyamargaalavez,haciendocrujirlosgranosentresusdientes.Cuandosetrag losseis,Moriannadijo: AhoradebesrecibirdeAndr. De pronto todos sus nobles pensamientos cayeron por tierra. Carol sinti pnico.Lehabandicholoquetenaquehacery,hastaesemomento,secreacapaz dehacerlo. RecibirrepitiMorianna. Carol se puso en pie. Sus piernas temblaban en parte a causa del miedo y en parteporhaberestadoderodillasdurantemuchotiempo.SevolvihaciaAndr.l seguaenlamismaposicinenlaqueestabaenelmomentodeentrarellaenlasala. Parecacomosihubieranpasadodasdesdeentonces.Reneestabasentadamuycerca del,demasiadocerca. Carol camin en direccin a Andr, que ni por un segundo dej de mirarla intensamente,sinpestaear,consusbrillantesojosgrises.Cuandoestuvofrenteal, searrodill.Aterradaantelaideadedescubrirlesumiedo,tratdeconvencerseas mismadequenodebaestarasustada.Peroveaclaramentequellohabanotado ensusojos.Yellaeraconscientedelarespuestadel;sentaelcalordesuclera,tan intensacomolasllamasquehabanestadoapuntodequemarla.

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Con Rene tan cerca, Carol se senta presionada de un modo inexplicable. Era como si todos sus movimientos fueran meticulosamente analizados. Los dems la observaban exactamente igual y, sin embargo, no senta con ellos la necesidad de esforzarseparahacerlascosasbien.Reneescrutabacadaunodesusmovimientos,de sus gestos, y eso pona en tela de juicio su confianza en s misma, aunque no saba porqu. ElpechodeAndrestabacubiertoconlasangresecaquehabaidocayendode laheridadelcuello,sangrequetodoslosdemshabantocadoconloslabios.Andr volviaabrirselaheridaconunaua.Renelanzungritosofocado.Unasangretan oscuraquecasiparecanegraabrinuevossenderosentreelvellonegrodeAndr. Los riachuelos de sangre sobrepasaron el estmago hasta llegar al vello de los genitales. UnamacabrafascinacinembargaCarol.Semezclconelterrorquela invada,ysesintiincapazdehacerloquesabaquedebahacer. CaroldijoRene,sinoquiereshaceresto... Silencio!ordenJulien. La voz de Julien retumb en el aire como una bomba acstica, aplastando cualquierotroruido.Reneguardsilencio.Caroltembl. Pas tiempo, y ms tiempo. Carol tena miedo de mirar a Andr a la cara, miedodeloquepodaverenl.Andralzlentamenteunamanohastasucabeza. Ibaaobligarlaabebersusangre!,pensCarol.DeprontooylavozdeMorianna, unavoztanfuerteyclaracomoelruidodelacampana. Nadadecontacto! InmediatamenteCarolrecordlasconsecuencias.Sinpensrseloms,seacerc alroqueemanabadel.Abriloslabiosybebi.Estabafro,eraespeso.Salado.Al calentarseligeramenteenlaboca,lasangresehizocobriza,dulce.Terrosa.Extraa,y almismotiempofamiliar.Carolluchpormantenerlamenteenblanco.Contuvola respiracin y trag unas cuantas veces la sangre que corra con notable facilidad juntoasuboca. Deprontoelaireleentrenelestmago,lasangreleentrenlospulmonesy comenzatoser.Seechatrs,tosiendoyatragantndose.Deentresuslabiossali disparadaunalluviadesangrequecaysobreelpechoyelrostrodeAndr.Carol tratdecontrolarse,deevitarvomitar.Tratdereprimireldeseodesalirhuyendoy gritandoporlapuerta. Renesepusoenpie.Peroantesdequepudieramoverse,Gerlindelebloqueel camino. Finalmente la respiracin de Carol se hizo ms rtmica, la garganta dej de rasparle.EntoncesoyaMoriannadecir: Essuficiente! Carol volvi deprisa a su alfombra, con la boca y la cara manchadas con la sangredeAndryelcuerpotemblandosincontrol. Estaba atnita por lo que haba hecho y por el hecho de saber que era irrevocable. Alsentarseenlaalfombrasurgieronensumenteretazosdeverdadescomosi

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fueranrelmpagos.Sangredemisangre,carnedemicarne.Porquelasangreesla vida. No tena ni idea de a quin perteneca la sangre que corra por las venas de Andr,lasangrequehabaconsumido.Perocomenzabaaalcanzar,aunquedeforma tangencial,ciertacomprensin.Comenzabaacaptarlaseriedaddelosritualesdela sangre y, consecuentemente, la seriedad del lazo que los una a ella y a Andr. Tambineselazoparecairrevocable. Alalzarseelsol,elgrupoabandonlasala.LlevaronaRene,quenodejabade hablar, al dormitorio de invitados donde, presumiblemente, la encerraron hasta la nochesiguiente. Carol y Andr bajaron juntos al stano. Yacieron en la cama en silencio, separadosysintocarse,enmediodelaoscuridad. Habatranscurridolaprimeranoche.Apartedeunbrevetrauma,todopareca estarsaliendobien.Andrnotenaproblemasalahoradecontrolarseasmismo,al menos que ella supiera. Y ambos contaban con el apoyo de todo el grupo para ayudarlos a superar cualquier obstculo. Comenzaba a sentirse realmente bien en aquellasituacinyenparte,esperabaconansialanochesiguiente. Deprontounavozgrave,comodeultratumba,cortelnegroaire: Novuelvasadudarasotravez!

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CarolsedespertcuandoAndrencendilaluz.Abrilosojoslentamente.Una dura mscara de piedra con ojos grises incrustados se asomaba por encima de su rostro.Suframiradalaacobardporunmomento,hastaqueespabil. El aspecto de Andr aquella noche era muy distinto, tanto como distinta se sentaella.Todasucarnetemblabadesensualidad.Nosabasieraelefectodebeber sangreoqu;quizsoloseloestuvieraimaginando,peroelresultadoeraunanueva confianzaensmismaquenoestabaacostumbradaasentir. Y, a solas con Andr, y con el aspecto de l, sin duda necesitaba toda la confianzaensmismadelaquepudieradisponer. Abandonaronjuntoseldormitoriosindecirunapalabra.Alllegaralrellanode laescaleradelsegundopiso,Jeanettelallevotravezaldormitoriodeinvitados. Reneestabadenuevosentadaenlacama,estavezalospies,reclinadasobreun brazo.Tenaunasenormesojeras,yparecaunpococonfusa. Teencuentrasbien?preguntCarol. Nadaquenopuedacuraruntrago. Lasdemsnodijeronnada. Porqunoledaisalgo? Eh...preciosa,queestenlasltimasdijoGerlinde. Escucha,creoquetieneunproblemaconlabebida...continuCarol. No!,enserio?Lesalealcoholporlosporoscomosifueravaporvenenoso. Esthabituadaalalcohol,lamantieneencalma.Quizsile... Yo?,unproblemaconelalcohol?riRene.Dime,Carol,dedndehas sacadoelttulodeexpertaenterapia? Mientras hablaba, la mano que apoyaba en la cama resbal por la colcha, cayendodelado. CaroljamshabavistoaReneas.Y,ciertamente,sesentatancapacitadapara controlarlasituacincomoincapazeraRene. He venido a conocer a tus vampiros, y ya lo he hecho dijo Rene, enderezndosedenuevo.Sonunfraude. Carol mir a su alrededor. Era evidente, por la expresin de los rostros de todas,queRenesuponaunagravecomplicacin. Julien se ha despertado pronto dijo Gerlinde, al caer el sol, y se la ha encontradocomounacubaaadi,desenroscandoeltapndelapetacaplateaday volcndola.Vaco. S, l es maravilloso continu Rene, articulando las palabras a duras penas. Tal y como me lo describiste, Carol. Vibrante. Arcaico. Me conoce

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profundamente, lo siento. Pero sus poderes hipnticos no son en absoluto milagrosos. Lasmanosletemblaban,inclusolacabezadeRenesebalanceabaligeramentea loslados. Rene,nodeberasestaraqu... Ya no hay tiempo para eso la interrumpi Jeanette. Julien ha decidido quenolehadichonadaanadiedenosotros.An.Elresto,lodeloscasetes,escierto Jeanette le hizo un gesto a Carol con la cabeza para que tomara asiento. Tendremosqueocuparnosdeelladespusdeldomingo. Esta noche el ritual durar desde la puesta de sol hasta el amanecer dijo entoncesMorianna.Sonmuchashoras.TienesquetomarlasangredeAndrtres veces.Chloesehaofrecidoparaprepararteunapocinquepuedequequierasbeber alolargodelanoche,enapoyodetucausa. CausayefectodijoReneenvozalta. Ququieresdecir?lepreguntCarolaMorianna. FueChloelaquecontest. EstanocheserduraparaAndr.Tengounapocindehierbasqueinduceal cuerpoaproducirunolorquedisfrazaeldelasangre. Paradistraerlodemisangreyevitarquemeataque? Esperemos. Yestgarantizada?bromeCarol. Nadieseecharer,exceptoRene,querisofocadamenteydijo: Elsentidodelasangre. EstbiensuspirCarol.Labeber. PorunmomentosehizoelsilenciohastaqueJeanetteaadi: Creoquedeberascontrselotodo. Carolobservatodaslasmujeresunaauna.AtodasexceptoaRene,alaque evitabamirar.Reneeraunacomplicacinaadidaenunmomentodifcildepors. Todas estaban tensas excepto Susan, que probablemente era demasiado joven para comprenderloqueestabapasando. Bueno,melovaacontaralguien,ono? Nia,esunafrodisacodijoGerlinde. Sexo, sangre y muerte! exclam Rene con un gesto infantil, dando una palmada.Esunafiesta? Unafrodisaco?,quieresdecirquemevaaexcitar?preguntCarol. S dijo Gerlinde. Tu cuerpo emanar... olores. Comprendes a qu me refiero? Significaqueolerasexo? S,algoas. Bueno,ynoexcitaresoaAndr?Esdecir,sesuponequenodebodejarque metoque,no?Noespeligroso? ElolorasangresqueespeligrosoafirmMorianna. Si Andr fuera Karl, podras leerle simplemente El aprendiz de brujo dijo

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Gerlinde.PeroelcerebrodeAndrestenotrolugar,ytodossabemosdnde. Escuchad dijo Carol, mirando de un lado a otro. Si creis que puede ayudar,lohar. FinalmenteChloedijo: No podemos garantizarte nada, pero probablemente funcione. Sin embargo, tienesusconsecuencias. La muerte es la consecuencia del sexo afirm Rene en tono pretendidamentesolemne. CaroldesequeReneguardarasilencio. Consecuencias?,quconsecuencias? Puede resultar doloroso contest Jeanette. Es una mezcla de hojas de palmitosalvaje,damiana,celidoniayunospocosingredientesms.Teharsudarun montn, y probablemente te excitar mucho durante un rato. Estimula la secrecin hormonalqueproduceelfluidovaginal;eseeselefectoquebuscamos.Elproblema esqueesincontrolable. Enqusentido? Ser como estar al borde del orgasmo. Despus de una hora, ms o menos, puede que tengas un orgasmo espontneo. Y al final las contracciones pueden resultardesagradables. SuenaapartodijoCarol. ElnacimientodelamuertemusitRene. Carol sinti que se le erizaba el cabello de la nuca. Mir a Rene. Le haba ocurridoalgo.Noestabasimplementeborracha;habaperdidolacabeza.Peronoera elmomentooportunoparaenfrentarseaeseproblema. AlgoasdijoChloe,devolviendoaCarolalarealidad.Porsupuesto,no tienes obligacin de tomarlo. Depende de ti. Yo lo que te sugiero es esto: hago la pocinyteladoy.Sisientesquetodovabien,nolatomas.Siteparecequelascosas setevandelasmanosconAndr,entoncesloconsideras. Eso suena bien dijo Carol, a pesar de su preocupacin. Crees que las cosassenosirndelasmanos? Nadiecontestaesapregunta,yporunavezReneguardsilencio. GerlindeyJeanettelevantaronaRenedelacama,lasentaronenunsillnyla ataron.Renenodejenningnmomentodegritaryluchar. No,nolehagiseso!exclamCarol.Esinofensiva. Eso,preciosa,nomelocreo. Solotienealgnqueotroproblema. ElproblemaeseltiempodijoRene. Ellaeselproblema,yvaaestropearlascosasdijoGerlinde. Carolsacudilacabezaantesdeaadir: Ellaestuvoconmigocuandolanecesit,selodebo. Elalmadebeirdondenecesitair.Ningunaobligacindeberaimpedirseguir uncaminopredestinadoafirmentoncesMorianna. PeroCarolnoestabapreparadaanparaprescindirdesusentidohumanitario.

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SurelacinconReneibamsalldelaterapia,msallinclusodelaamistad:lasdos eran de la misma especie. Carol saba que Rene no estaba siendo de mucha ayuda, pero necesitaba sentir su presencia. Era como aferrarse a este mundo mientras alargabalosbrazoshaciaelotro.Temaquellegaraunmomentoenelqueperdera elcontactoconlosdos,yentoncescaerasola,libremente,porelespacio. Moriannadebidecaptarsussentimientos,porquedijo: Deacuerdo,queseacomoellaquiera. GerlindeyJeanettesoltaroninmediatamenteaRene. Mientrasabandonabanlahabitacin,conRenesoltandoincoherencias,elmiedo se apoder de Carol. Tena que olvidarse de Rene. Se jugaba mucho, y no poda permitirseellujodeperderlotodoenunsegundo. Las mujeres entraron en el saln de la tercera planta y Morianna inmediatamente encendi el fuego. Todos se sentaron en los mismos lugares que habanocupadolanocheanterior,exceptoCarolyChloe.AquellanocheCaroltena que sentarse directamente frente a Andr. Poda verlo con toda claridad, lo cual confirm las observaciones que haba hecho en el stano. El aspecto de Andr era dolorosamentedelgado,tenalapieltersasobreloshuesos,surostroestabaplidoy suexpresinerauntantosalvaje.Tambinsuslabiosesbozabanunaexpresintensa, ysusojosparecanfebriles.llamirabiertaydirectamente,yCarolvioensumente laimagendeunperrohambriento,contemplandountrozodecarne.Reneserevolva inquieta en su sitio, y eso lo distraa de vez en cuando. Con los ojos cerrados, su cuerpo, ebrio, se balanceaba de un lado a otro, acercndose demasiado a l. Carol sabaqueAndrencontrabatentadoralasangredeRene.Tantentadoracomolade ella. Tras Andr, una de las paredes de cristal, la ms grande, permita ver el balanceodelospinosyloscedrosquecubranlafaldadelamontaa.Todalalarga lnea del horizonte estaba recortada con las puntas de los rboles. La luna estaba hinchadaaquellanoche,yCarolsepreguntporlarelacinqueestablecanlosmitos entrelalocuraylalunallena. Chloe estaba sentada en el rincn derecho de la sala, machacando hierbascon unamazadepiedrablancaenunmortero.Cuandotermin,echlamezclaenuna pesadateteradehierro,sirviaguahirviendodeunhervidorelctricoydejquelas hierbasreposasen.Pocosminutosdespus,filtrlainfusinylasirvienuncuenco demaderanegro.Dejelcuencosobrelaalfombra,delantedeCarolydelarosaroja, yaabiertaymadura,entreellayAndr. ChloetomentoncesasientodetrsdeAndr,yMoriannadijo: DebestomarlasangredeAndr. Notanpronto,pensCarol.Sinembargo,estabadecididaanovacilaraquella noche. De inmediato se puso en pie y se acerc, arrodillndose delante. Tena que apartarlavistadelosglidosojosdeacerodeAndr.lalzunamanotemblorosa: durante la noche, las uas se le haban puesto amarillas, afiladas como garras. Las venas azules de sus brazos sobresalan en relieve. El olor que emanaba de l le recordabaalatierramojada.

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Carolloobservabrirselavenadelcuello.Inmediatamentepresionloslabios sobreelmanantialdelaheridaybebilasangre,detenindosenicamentecuando oyaMoriannadecir: Basta. Temblorosa,volviasusitioenlaalfombrafrentealyselimpiloslabioscon elreversodelamano,conscientedequelasangrenolesabatanrepugnantecomola noche anterior y de que ya no senta nuseas. Casi le resultaba refrescante, vigorizante,comounvinodulce.Peroaunqueellaestuviesesatisfecha,Andrsegua hambriento. Laprimerapartedelanochetranscurrisinincidentes,aunquefueraevidente queAndrestabasufriendo.Reneseinclinabaaunladodetalmodo,quefinalmente se cay y se qued tumbada en el suelo. Estaba incluso ms cerca de Andr que antes. Justo despus de que sonaran las campanadas doce veces, Carol observ el descenso de una luna perfecta como una perla tras la cima de la montaa. Poco despuslaobservreaparecer.EntoncesMoriannavolviadecir: Recibe. En esa ocasin, mientras se acercaba a Andr, Carol se sinti ms insegura. Haba estado observando los cambios en l durante horas, y no resultaban precisamente halageos. Andr estaba nervioso, se mova inquieto cada pocos segundos. Surostroexpresabaunahostilidadmezcladaconunintensodolor.Parecatan conscientedeRenecomodeCarol,losdosnicosseresdelasalaconsangrepropia corriendoporsusvenas. Carolsearrodillantel.Sufraenergadepredadoraladejatnita.Tratde beber su sangre tan rpidamente como pudo, pero durante todo el tiempo fue conscientedelaaceleradarespiracinydelafinacapadesudorquecubraeltorso deAndr.Labarreraquehabaentreellossedisolvarpidamente.Carolencontraba esoexcitanteyaterrador. Cuando el reloj dio las tres, Rene despert. Se enderez e inmediatamente comenz a balbucear tonteras, inclinndose peligrosamente hacia Andr y atrayendosuatencin.Carolsabaquealfinaltendraquehaceralgo.lobservabaa ambasmujeresconojosdehalcn,desviandoalternativamentelaatencindeunaa otra. Rene se inclin hacia l, quedndose muy cerca. Andr se centr entonces en ella y, al hacerlo, Rene se puso frentica. Andr pareca a punto de estallar. Carol tenamiedodehacerunmovimientoviolento. Mirasuizquierda.Michaelestabamediodormido,tenalacabezarecostada sobreelregazodeSusanylospiessobreeldeClaude.Losdemsestabanerguidos comoestatuas;segnpareca,noibanainterferir.Tododependadeella.Caroltom el cuenco negro, removi el contenido y dio un sorbo. Aquella agua verde amarillenta, turbia y con sabor a pimienta, la hizo atragantarse. Andr desvi la cabezaensudireccin.Ellaseesforzpordarotrotrago,esperandoquesusefectos semultiplicaranpordos.Cadapocosminutosbebaunsorbo. Lasalacomenzaparecerlemuyclida.Lecaangotasdesudordelasaxilasy

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delpecho,porlaespaldaytraslasrodillas.Tenalospezoneserectos.Carolnotque sesentasensual,erotizada.Sucuerposebalanceunapizca,igualquelascopasde los rboles. Mir al otro lado de la habitacin. Andr ya no le prestaba atencin a Rene. Sus rasgos eran cadavricos: piel blanca y tan fina como el papel, ojo duros como dos puntos de fro metal, fortalecidos por la obsesin. El sudor haca brillar todosutorsoylepegabaelcabelloalacabeza.Lehabacrecidolabarbayelvello del pecho. Su estmago se contraa y expanda rpidamente con jadeos. Carol lo observ moverse nerviosamente, entrelazar las manos y darse manotazos por el cuerpocomosisintieralapicaduradeinsectosportodol. En cuestin de una hora Carol se retorci de dolor. Sudaba a mares. Tena el pelo tan mojado, que le caan gotas de sudor desde las puntas ms largas a los hombros. Le preocupaba deshidratarse. Se le contraa la vagina por dentro a una velocidadalarmante,mojndoletodoelinteriordelosmuslos.Lospezonesledolan de pura tensin, y le resultaba casi imposible no tocarse a s misma. Jadeaba igual que Andr. Acab de rodillas, apoyndose en las manos, llorando y gimiendo mientrastratabadeescarbarenlatierracomounperro.Enelmomentomslgido delorgasmo,oyelrelojdarlasseisyaMoriannadecir: Recibe. Carol mir rpidamente a su alrededor. Todos parecan tan vigorosos, tan vivos, tan sexis... Los hombres, en especial, le parecan guapos y viriles. Pero se senta atrada incluso por las mujeres. Rene alarg un brazo y musit algo confusamente,algoquesoncomoMinia.CarolalzlacabezaymiraAndr, queasuvezlamirabafijamente.Unapoderosaeinvisiblevibracin,comoladelos rayosdeluzultravioleta,losconectabaaambos.Esolaseduca. No poda ponerse de pie, as que tuvo que reptar por la sala como una serpiente.Tenalavistanublada,elsentidodelododistorsionado;eraaquelruido supropiarespiracinoladeAndr,oladeRene,oladetodosjuntosmezclada?,se pregunt. Solo cuando se arrodill ante l, con cuerpo tembloroso, balancendose, estuvoCarolseguradequesehabadirigidoallugarcorrecto. SaladeellaunolorquehastaCarolmismapodaoler.Salvaje,animal,sexual, femenino, magntico. Ella estaba caliente, mojada, abierta, palpitante. Sus genitales pulsaban ardientes con un fuego que solo l poda extinguir. Carol se plante la posibilidadderestregarleesedeseoporlacara,aversideesemodollocaptaba. PeroelcuerpodeAndrhabahechoalgomsqueresponderaesafragancia. Para Carol, su aspecto era puramente masculino, ostentaba un poder que poda satisfacersutortuosanecesidad,quepodaapagarlasllamasdesudolorosoanhelo. El espacio entre ellos pareca crujir con una carga elctrica que podra haber iluminadotodalaciudad.Enunmomentodelucidez,Carolpensquealmenosla pocinhabafuncionado.Despusdeesojamsseracapazdeapartarlasmanosde Andrdes.Odedejardetocarlo. El cort la vena. Ella apenas poda mantener las manos apartadas a un lado mientrasbebaloque,aesasalturas,leparecaunbuenvino. Cuandoterminyla luzcomenzailuminarelcielo,todossefueronasuhabitacin.

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Gerlinde se detuvo en la segunda planta para atar a Rene durante el da. Al pasarCarolpordelantedeldormitorio,Renelallam. Sondeverdad,Carol,completamentedeverdad!exclam,casipresadela histeria. Se pondr bien la tranquiliz Gerlinde. Las cosas estn saliendo genial, peronopermitasqueseteecheencima. Andrhabasalidodelasalaantes.Carolbajsolaalstano,mediocaminando, medio reptando. Se pregunt si las contracciones seguiran durante todo el da y si ellamismapodraaliviarenpartesutensin. Finalmentesetumballadodel.Sabalotentadoraqueresultaba:elinstinto ledecaqueAndrladeseabatantocomoellaal.PeroCarolnopodareprimirlos gemidos ni dejar de retorcerse por la cama, poniendo buen cuidado de no tocar a Andr. Ellasabaqueelolorseguaejerciendoeldeseadoefectoenl,perosupropia necesidaderatal,queledabaigual.Dehechohaballegadoaunestadoenelquelas pasionesdeAndrcarecanabsolutamentedeimportanciaparaella.Dirigatodasu atencinalassuyas.

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Captulo33
Carolsedespertenmediodelaoscuridad.Asuizquierda,enlanegrura,son unaullido. Tras un da deliciosamente tortuoso por fin haba sucumbido al sueo, exhausta. Pero de pronto algo la despertaba. Algo andaba realmente mal. Instintivamentepermaneciinmvil,respirandoapenas. Los gruidos se intensificaron. Escuch un pesado jadeo. Un intenso olor le recordaldelosanimalessalvajes,enjauladosenelzoo. El corazn le golpeaba el pecho en medio de aquella oscuridad, su cuerpo rompi a sudar. Estaba atrapada: un solo movimiento, y l la atacara. Permaneci inmvil, escuchando sus ruidos guturales hasta que, al fin, el tono se hizo ms profundo,yCarolcomprendilopeligrosoqueeraestarall:tenaquesalir. Con movimientos lentos pero deliberados, sac las piernas por el lateral de la cama y se puso en pie. Camin cautelosa hacia la puerta, pegada a la pared. Gir despacio el pomo. Haba terminado de hacerlo cuando, justo en ese instante, l se levant. Andr golpe la puerta junto a su rostro. Carol not el aliento clido en su mejilla.llegrualodo.EnlamentedeCarolsurgiunaideainstantneamente, comounflash:elcerrarsedeunabarrerapsquicasobreelfuturo,lacertezadequesi no sala de all en ese instante, jams abandonara el dormitorio ni viva, ni de ningunaotraformaquelepermitieravolverdelamuerte. Andr?, Carol? Era la voz de Susan, desde el otro lado de la puerta. Moriannaquierequesubislasescalerasahoramismo. Carolnopodahablar.Seaferrabaalpomodelapuerta.Tratdeabrirlahacia dentro. El peso del cuerpo de Andr la mantena cerrada. Entonces l dio un corto pasoatrs.Carolentornlapuertaysedeslizfueraporladiminutaranura. Susan haba subido ya las escaleras. Carol quera llamarla y decirle que la esperara,perosabaqueerapeligrosoynoquerahacerruidosinnecesarios. Atraveselstanocontodalacalmaconquefuecapaz,resistindosealdeseo de salir corriendo y delatar su miedo, consciente de que l poda tirrsele a la gargantaenelinstantemismoenquelohiciera. Subiconpaciencia,unoauno,losescaloneshastalacocina.Segir,sedirigi al vestbulo y comenz a subir al segundo piso. Durante todo el trayecto Andr se mantuvopegadoaella,persiguindola;sualientoheladolecongelabaelcuerpoyel alma. Carol entr en el dormitorio de invitados: las mujeres estaban esperndola. Rene estaba sentada sobre la cama, atada y amordazada. Su piel, sin maquillaje,

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pareca ms arrugada y amarillenta de lo habitual, y sus ojos, prominentes, resaltabanconunbrilloenloquecido. De pronto los nervios le estallaron, y la tensin acumulada se liber con una furiosaexplosin.CarolsegirhaciaMoriannayChloe,gritando: Porqudemonioshabisqueridoqueestoduraratresdas?Bastantemallo hapasadoyaAndrconunosolo!Creoquequerissabotearlaceremonia! Sintate,CaroldijoChloe.Estsalterada,quocurre? Que qu ocurre? Yo te dir qu ocurre! continu Carol gritando, de pie, mientrasletemblabanlasrodillas.Andrsehaconvertidoen otracosa.Casime atacaenelstano!Mevaacortarelcuelloantesdequeterminelanoche,ylaculpa essolovuestra,devosotrasdos! Creo que te debo una explicacin dijo Morianna en un tono amable pero firme.Carollamir.Andrnoescomonosotrosenunaspectomuyconcreto:sufe ensupropiopoderesmuydbil.Sihubiramospermitidoquelatransformacinse produjera en una sola noche, y suponiendo que l hubiera sido capaz de sobrellevarla,lmismolohabraconsideradounamenudencia,nolohabraalterado enabsoluto.Quizdosnocheslehubieranproducidoelefectodeseado,perotambin era posible que no. En cambio el nmero tres es mgico; los antiguos videntes lo consideraban el nmero del cambio mismo. Puede ocurrir ms de una transformacin. No s de qu ests hablando! grit Carol, tomndola de la mano. Soy incapaz de comprender ese galimatas, pero esto podra haber acabado ya. A estas alturaspodraserunadevosotrasyestarconmihijo. Y con Andr, cuyos sentimientos hacia ti an no estn resueltos dijo Jeanette.MoriannaesttratandodedecirtequeChloe,Julienyellaplanearoneste ritualtantoporticomoporl. Vaya,muchasgracias!exclamCarolamargamente.Puesnomehagis msfavores,porquenocreoquepuedasobreviviryaams. Escucha,niaintervinoGerlindeconvozseriayenfadada.Eralaprimera vezqueCarollaoadirigirseaellaas,yesolahizoescucharconmuchaatencin. Quieres que Andr te trate bien, no? Bueno, pues para eso es necesario que l te respete,ylnovaarespetartehastaquetnoleenseescmo.Esaeslaraznporla quetodoelmundosetomatantotrabajo;paradarosalosdos unaoportunidadde resolverlascosas.Puedescambiartucuerpo,peronocreoquehayasidoaunbailey el chico est precisamente pendiente de ti para todas las noches por toda la eternidad.AmenosquequierasseguirsiendolamaltratadanoviadeDrcula. Carolsesentanteeltocador.Setaplacaraconlasmanosyllor. Nosquestoyhaciendo.Nosquesthaciendol.Nopuedocomprender esto. AmasaAndrylteamaatidijoJeanetteconvozsuave.Esimportante quelorecuerdes.Lonicoquenecesitasesponereseamorenuncontextoenelque puedamadurarycrecerparaconvertirseenalgosignificativoparalosdos.Yesoes loquepretendeelritual.

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Carolseechalloraranmsfuerte,aterradahastaeltutano. Sabes, Carol? continu Jeanette, cuando una oruga se arrastra y se envuelveenuncapullo,alprincipiotodoestoscuro.Probablementelaorugapiense quenoocurrenada,oquizpiensequeestapuntodeocurrirlopeor.Pero,alfinal, sinocedeanteladesesperacin,ocurrealgomisterioso.Ycuandosaleyanoesuna oruga,sinounacriaturaexquisita.Esaeslamagia,lamagiaqueocurrirenvosotros dos. Tengomiedo!exclamCarol,mirandoasualrededorycomprendiendode prontoquetodas,exceptoRene,sabandesdeelprincipioloque,porfin,sabaella tambin.NossiAndrpodrcontrolarseasmismo. LahabilidaddeAndrparacontrolarseasmismoestyafueradecuestin dijo Morianna crpticamente. Se hace tarde, ya es hora de terminar. Gerlinde, ocpatedeRene,porfavor. QuieroquevengadijoCarol.Lanecesito...conmigo. Saba que lo haca por puro miedo. Rene era absolutamente incapaz de ayudarla.Nisiquierapodaayudarseasmisma. Morianna asinti. Rene fue llevada al piso de arriba, esa vez atada y amordazada.Carolnotenayafuerzasparaseguirdiscutiendo. En la sala, todos ocuparon sus puestos. Carol se sent de cara a la pared contrariaalaquehabaestadomirandoelviernesanterior.Aquellanochenopodra verlalunamenguante. Moriannanoencendilachimenea:todoparecapresagiarelfin.Carolnomir aAndr,temerosadelhorrorquesuponaensurostro. Esta noche comenz Morianna, justo antes de la media noche, recibirs lasltimasgotasdesangredeAndr.Cuandoelrelojdlasdoce,entoncesltelas reclamarati. Aquellas palabras le produjeron un escalofro. De improviso comprenda lo inevitable de los acontecimientos, senta que se ahogaba y ansiaba huir. Aquella noche iba a morir, se dijo, luchando contra la histeria que amenazaba abrumarla. Quizvolvieraoquizno,pero,definitivamente,seabrazaraalamuerte. Durantetodalanoche,CarolevitlamiradadeAndr,peroenelfondodaba igual.Looa,losenta.lestabafrentico,sesentaba,selevantaba,caminabadeun ladoaotro,jadeabaygruaalrespirar.Estabaencerradaenunahabitacinconuna bestiaquesolotenaunacosaenmente:comida. A diferencia de la segunda noche, las horas pasaron rpidamente. Demasiado rpidamente, pens Carol. Poco tiempo despus de que las campanadas dieran las once,Julienseleacerc.Llevabauncuchillocortoyancho,dehojadoradaymango deplatadecorado. Carolgimialverlo.AlzlavistahacialossabiosojosdeobsidianadeJulien,y vioenellos,codificada,laverdaddelaexistencia.Sintiunagudodolormientrasl le cortaba el cuello. Su cuerpo tembl ms all de su control. La sangre, clida, se enfricasiinmediatamentemientrascorraporsucuello.Julienlabesenloslabiosy luego se los moj en la herida. Cruz la sala y presion los labios contra los de

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Andr.UnlargoyprofundosilbidoemandeAndr. Sigui Morianna. Bes a Carol, tom la sangre en sus labios y se la pas a Andr. Luego Chloe, Karl, Gerlinde, Jeanette, Susan, Claude y finalmente Michael, que pareca un poco asustado. Carol le sonri, tratando de infundirle confianza. Se preguntsiAndrloharatambin,sipodra. Pasaron unos pocos minutos, o al menos eso le pareci a Carol, y entonces Moriannapronuncilafatdicapalabra: Recibe. Carol se puso en pie, pero le temblaban las piernas de tal modo que apenas podamantenerelequilibrio.EltorpemovimientoarrancunaullidodeAndr.Su aspecto era feroz, pletrico de lujuria por la sangre. Ella camin despacio, sin atreversesiquieraamirarlounavez,ysearrodill.CarolvioaReneporelrabillodel ojo,atadayamordazada,arrodilladamuycercadel. El olor que emanaba del cuerpo de Andr le recordaba a sus paseos por el bosqueenotoo,alapielmojadadelosanimales,alolordelosperrosrecinnacidos yalnacimientodesuhijo.CarolobservlapieldeAndrtemblarconlosespasmos de los msculos; poda sentir las vibraciones a travs del suelo, infiltrndose en su interiorporlasrodillas. El aliento de Andr sobre su rostro era lquido, intenso. Su respiracin, tan cerca que poda orla, profunda y spera, era como una marea de olas rompiendo contraella. Andr acerc la mano al cuello. Carol vio sus uas, increblemente largas, peligrosamente afiladas, amarillas y duras como el hueso. Su cuerpo estaba ms delgado,tenalapieldirectamentesobreloshuesos.Aquellacarnosapestedeoscuro sudor... las gotas de sangre seca que an quedaban en su cuerpo... Venas de un plidoazulpalpitabancontraunacarnedeunblancoimpactante,contrastandocon el negro de los cabellos. Era como si aquellas venas fueran a reventar en cualquier momentoy,noobstante,almismotiempo,parecancuriosamenteplanasysinvida. Cuandolsecortlavena,Carolretrocedi.Unenfermizohilodesangrebrot, plido. Quedaba tan poca, que Carol se prepar para tomarla toda antes de que se secara. Carol succion del cuello de Andr. La alteraba estar tan cerca de l, de sus ruidosydesuolor.Sucorazngalopaba:ltampocopodaevitarserconscientedela presenciadeCarol.EntoncesCaroloyuntrueno,peronopudoprecisarsiprovena del cielo o de Andr. Finalmente no qued nada que tomar, y Carol abandon la herida. Alinclinarsehaciaatrs,CarolvioqueRenesehabacadohaciadelante,sobre las rodillas. Gema a pesar de la mordaza, y sus ojos brillaban de una forma poco natural. Atrs!oyCarolqueordenabaMorianna. Antes de que Carol pudiera moverse, Andr salt. Carol cay de espaldas, quedndoseporunmomentosinaliento.Andrestabaagatassobreella,apoyadoen los pies y en las manos como un lobo a punto de devorar a su presa. El rostro de

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Andr,colgandosobreeldeella,resultabatanaterradorqueCarolnopodasiquiera gritar.Caasalivadeaquellamandbulajadeante,abierta.Tenaelpelodepunta,y sus ojos eran salvajes. Andr estaba muerto de hambre, y no haba nada que se interpusieraentresusangreyl. Andr! Era la voz de Morianna, cargada con la sabidura de siglos. Espera!Prontosermedianoche! Tunetesouvienspasdelle?Rappelletoi!exclamJulien. Transcurrieron unos segundos cruciales. Nadie se movi. Carol vio a Michael porelrabillodelojo.Andrvacil. En medio de la quietud, sonaron las campanadas que anunciaban las doce menos cuarto. El ruido llam la atencin de Andr. l ech la cabeza atrs y aull comounlobo.Emanabadelunaenergafrentica.Carolsepusotensaycontuvoel aliento. Siellanoquierelavidaeterna,yos.Tomamisangre! Era Rene, que haba conseguido quitarse la mordaza de la boca. Luchaba por ponerseenpie. Julienseabalanzparaimpedrselo. Entoncesseprodujounrayo. AndrlevantaCarolyselacolgalhombro.Casialmismotiempoagarra Reneporlacintura.Antesdequelosdemspudieranreaccionar,atraveslapared decristalydescendiporlaescaleradeincendios,bajandolosescalonesdetresen tres. Salidisparadoentrelosrboles,pordetrsdelacasa,ysubiporlafaldadel MontRoyal,corriendocomounrayoenmediodelaoscuridadydelospocoscopos de nieve que caan en aquella oscura noche iluminada apenas por una luna moribunda.Goteabaaguadelospinosydeloscedros,quearaabanconsusramas elcuerpodesnudodeCarolalpasar.Andrcorratandeprisa,queellaapenastena una visin nublada de las cosas. Se senta como Persfone secuestrada por Hades. PeroenesaocasinDemter,lamadredePersfone,estabasola. Alllegaralcruceiluminadoporunadocenadefarolasenloaltodelamontaa, Andr se detuvo y dej caer a ambas mujeres sobre la polvorienta tierra en la que relucancristalesblancosrotos.Hizounapausaporunsegundoyentonces,segir haciaCarolconlosafiladosdientesdirigidosasucuello.

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Captulo34
Carolsequedmirandoelrostrodelamuerte.AndryanoparecaAndr,ylo que lo animaba y le daba vida pareca inalterable. Los ltimos vestigios de humanidad haban desaparecido de su rostro. No quedaba en l ni amabilidad, ni nada que pudiera evocar la empata o la simpata entre ellos dos, solo el instinto bsicodesupervivencia.Y,frentealadesesperadanecesidaddeAndr,yacaellay sudestino. Tmame!Am!gimoteRene. Andr agarr el cuello de la camisa de Rene y tir. Lo desgarr y lo abri. Le sobresalacadamsculodelcuerpo,tensoyapuntodeactuar.Abrilabocadepar enpar.Caroljamshabavistosusdientestanlargos.Renegritalsentirquelse loshincabaenelcuello. Serevolviybrinc,chillando: No!No,aprtate!Aydame!Porfavor,nomemates! Andr ech la cabeza atrs. Le caa sangre de la mandbula, rebosaba por su barbilla. Sus pupilas se contrajeron hasta parecer dos puntos. Pareca un lobo, a puntodedesgarrarleelcuelloaReneydetragarsesusangreysuvida.Surostrose deform otro poco ms, pareciendo menos el de un animal y ms el de un extraterrestre. ElcuellodeRenerebosabarojo.Notenadospequeasincisioneslimpias,sino unbuentajodecarnerasgada. A pesar del terror, Carol senta desbordarse dentro de s una sabidura tan arcaica como la tierra misma sobre la que yaca, un instinto basado en una antigua conexin.Lasaturaba,apartabadeseltemor. Andr! l desvi la cabeza hacia ella. Carol se qued mirando esos ojos que ya no la vean,ydijolacosamssinceraqueseleocurri: Tequiero. LanicarespuestadeAndrconsistiendejardeatacar. MientrasRenesollozaba,Carolviosupropiomiedoreducidoacenizasgracias aunaclaridademocionalpocofamiliarparaella.CarolsostuvolamiradadeAndr, lamiradadeunloco,deunanimalsalvaje,deunmonstruo,ysufuerzalocontuvo. Poco a poco, con movimientos lentos, Carol se desliz hacia atrs y sali de debajodelsindejardemirarlo.Andrladejmarchar. Entonces Julien apareci detrs de Andr, enmarcado por la brillante luz del cruce. En la oscuridad de la noche su aspecto era el de una escultura de mrmol. ParecaflotarcomounaneblinaoscuraporelairehastaquellegjuntoaRene.

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Andr solt entonces a Rene, que se acurruc en la nieve llorando, herida y sola. Carol solo poda sentir lstima por ella mientras vea a Julien apartarla del peligro. Carol se incorpor y se alej de Andr. Todos los dems se acercaron y se quedaronenlamismaposicinquehabanocupadoenlasala.TodosexceptoRene, queseguaconJulien;yMorianna,quesequeddepiedetrsdeCarol,dondehaba estadoelfuego,conlosojosbrillandocomodosascuasdeunrojoazulado.Ascuas quehabanvislumbradootromundo. EsmuyapropiadoestarenuncrucedijoMorianna,dondeseencuentran lavidaylamuerte,dondeesposiblelatransformacin.Conocemoslasabidurade Sofa,perolahemosolvidado.Recordarlaatiempoesunmilagro. Carol vio a Michael a un lado, en brazos de Karl. Los ojos del nio, muy parecidos a los de ella, brillaban. Su cabello, tan negro como el de Andr, estaba salpicadodeblanco.Aquelerasuhijo,ysunacimiento,enunanochecomoaquella hacaexactamentenueveaos,habaduradohoras.llasaludconlamanoyCarol sediocuentaotravezdecuanpreciosoeraparaella.Gerlindeestabaasulado.Ylos dems:Chloe,JeanetterodeandoconlosbrazosaSusanyaClaude,Julienabrazando aRene,quenodejabadellorar. En la distancia, las campanas de la catedral dieron las doce y resonaron en el aire.JuntoaaquelmelodiososonidoseoylavozdeMorianna. Yahora,Andrdeberecibir. La nieve comenz a caer ms copiosamente, y Carol no pudo evitar quedarse helada.Elmiedoresucitenella,yseechatemblar.Pero,apesardeello,Carolse retirelpelohaciaatrsylodejsobreelhombroizquierdo.Girlacabezaymira Andralosojosdenuevo. lavanzhaciaellainmediatamente.Labioshelados,filosos.Dientescortantes, como el hielo. l los clav en su carne aguda y rpidamente. Aunque su cuerpo temblaba,ellaeramuyconscientedel,presionndosecontraella.Andrtemblaba anms. Cuandosusincisivoslahubieroncortadoconlasuficienteprofundidad,Carol sinti el filo de sangre saliendo de su carne. Los labios de Andr cubrieron las dolorosas heridas, entumecindolas. Ruidos de lamer, succionar, tragar. Ella sinti cmo se llevaba todo lo que l mismo le haba dado, y ms. El corazn le lata errticamente.Unsudorheladolacongelaba. Abrzamesusurrella. l la tom de los hombros y la gir hasta que estuvode cara al, sin que sus labios abandonaran la garganta ni un segundo. Succion con fuerza, sin parar, haciendounafuertepresinsobresupielysusmsculos. Mientrastanto,lacarnedelcambiaba,levolvaelcolor.ElcuerpodeAndrse calentpocoapoco,yCarolsepresioncontraesecalor,porquesupropiocuerpose habaquedadoheladoydbil.Elcoraznlelataerrtico,separabapormomentos. Le costaba respirar, no poda concentrarse. Un dbil gemido sali de sus labios, un sollozo.

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l la estrech muy cerca de s, acarici su cabello, la meci en sus brazos, la rodeconlaspiernas. Tengotantomiedo...llorella. Laslgrimassecongelaronensusojos.Andrlaestrechapasionadamente. Le costaba cada vez ms respirar, segn se iba debilitando. El corazn le lata alocadamente,sinritmo.Caroleraconscientedequeavecesseparaba. NosupocundoAndrlatomenbrazos,peroendeterminadomomentonot quelabajabaporlafaldadela montaaenmediodelaoscuridadydelosrboles blancos.Lafraganciadelospinos,elsonidodeloslabiosdel,elcalordesucuerpo ylafuerzadesusbrazosfueronlasltimassensacionesqueexperimentmientrasla puertasecerrabayentrabaenelvalledelamuerte.

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Captulo35
Ausenciadeluz.Ausenciadesonidos.Deolores.Flotar.Caer. Un pasaje. Trazos de sonidos, casi sensaciones. Movimientos ligeros como plumasporeltiempo.Otro. Sinritmo.Sinsentido.Tonteras.Perootravez. Carol? Movimiento instintivo. Corredores de fino aire, persiguiendo la luz negra. Un teatrodelvaco. Bienvenida. Ellaviosurostro.Rob.Amableybondadoso,lomejordel.AsuladoPhillip, amigodeella.Ysumadre.Tantriste...Ellossonrieron.Sumadreabrilosbrazosy ellaflothaciaellos. Carol! Ellasegir.Unsoplodeenerga.Unvrticedeluzsuccionndola. Nonosdejes!exclamsumadre. CaroldijoRob,alargandounamano. Phillipledijoadisconlamano. Siguemivoz! El sonido vibraba, su eco resonaba a medida que se expanda. Ella flotaba, giraba,seacercabalentamentehacialavoz,conscientedeprontodeunaintensaluz. Abrelosojos! Aquellaspalabrasnotenansentido,perodeprontovioaAndr.lsonri.Su tezbrillaba.Susojosgrisesdabanvidaalosdeella,ardientes.Surostroseacerc.Sus labiosrozaronlosdeella.Peronosintinada. Respira!dijol,yellanocomprendiloqueesosignificabahastaqueoy elairemoverseporsunarizylosintiexpandirseensuspulmones. Querasaberalgo,peronosabacmoconseguireseconocimiento. Hasvuelto.Connosotros.Conmigodijol,yentoncessediocuentadeque ellatambin,unavez,habasabidohacerfrases,hablar. Andr acarici su rostro, su cabello. Sus rasgos eran dulces, su cuerpo luminoso.Susojosbrillabancomodospalosgrises,contemplandoelrostrodeella. Caroljamshabavistounsemblanteas,ysepreguntabaqusignificaba. Pronto comenzars a sentir tu cuerpo. Y luego podrs volver a hablar. T, simplemente,siguerespirando. Carol se concentr en el aire que flua como un lquido a travs de ella, y entonces fue consciente de los sonidos. Su mano se movi, y las sensaciones comenzaronaesparcirseporsusdedos.

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V...vivojadeCarol,atnita. Sentaunapresenciaensuinterior. S ri l. Vives. Pronto estars aqu. Y entonces te sentirs enferma. Tu cuerpotienequelibrarsedelosvenenos.Peroyoestarcontigo,notengasmiedo. LapresenciaenelinteriordeCarolasumiunaformaconcretamientrasvolva la sensacin. Se sinti a s misma yacer sobre la cama, que por fin saba era la de Andr.Sentalabocaextraa;notabaconlalenguadosdientessuperioresmslargos quelosdems. Michaeldijoella. Estarriba.Todosestnarriba.Luegosubiremos. La oscura presencia dentro de ella acab con la luz que la llenaba instantes antes.Tomlaformadeunhombre,luegodeunamujer,flotandoadelanteyatrs, despus el rostro de Rob, de su madre, de Phillip, de Rene. Y en todas sus manifestaciones,lafigurasollozaba. Reneest...muerta? Julienlehaabsorbidolosrecuerdos.Sepondrbien. Primerosesintienfermadelestmago.Ledolanlasclulasdelcerebro. Vomitars.Saldrdetientodasdirecciones.Perodespustesentirsmejor. Tequiero,Carol. Andrparecaaliviado.Eracomosipronunciaresaspalabrasloaliviara. Ellalomiralosojos.Brillaban,relucan.Erancomodosplayasgrisesllenasde rebosanteplancton,brillandobajouncielollenodeestrellas.Elestmagolediouna sacudida.Elserquehabadentrodeellagrit. Prontotesentirsenfermadijol,besandosufrente,sunariz,suslabios. Ella trat de tocarlo, pero el dolor le taladraba el cerebro. Su cuerpo se convulsion.Grit. Unavezlohayasexpulsadotodo,eldolorcesar.Tedarsangreyvolversa sentirtefuerte.Quierohacerteelamor.Ahora.Siempre. Elserdesuinteriorcomenzadefinirseenexceso,ahacersedemasiadofuerte yagudo,asquetuvoqueapartarlavista.Comenzasentircalambresenlosbrazos yenlaspiernas,yasentirquelacorrienteseextendaporsupechoysuestmago. Caroljade,aterrada.Ellayelserdesuinteriorhablaronalunsono: Meestoymuriendo? Andrlallevalbao.Lalevantylametienlabaeraylasujetmientrassu cuerpoexpulsabaporlafuerzaaquelloquehabasido necesarioparasuexistencia, pero era ya intil. Ella se tambale de dolor. El ser de su interior se encogi en el momentodelaagonayladesesperacin. lnoteamaresonuneco. Losdoslloraronalunsono. Estsdecepcionado?preguntella,llorando. Denuevo,otroespasmo. Decepcionado?,porqu? PorprimeravezCarolsediocuentadequeelaspectodeAndreradiferente.

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Su cabello haba dejado de lucir solo unas cuantas canas en las sienes; era todo plateado.Ysurostrocarecadelafuriaquehabavividosiempreensusrasgos. Dequeseayo. lpareciconfuso. YnoAnneMarie.OSylvie. Unaltimaolalasacudi,dejndolademasiadodbilparamoverse,paragritar siquiera o para hacer cualquier otra cosa que no fuera temblar ante aquel impresionantepoderquelahabaposedo. l la lav y llev su dbil cuerpo en brazos a la cama, y luego se tumb a su lado. Eldolorhabacesado,perocontinuabasintiendounvaco.Elserdesuinterior parecaestarlnguido,perdidoenelestupordeladesesperacin. AndrtomelrostrodeCarolentresusmanos.Sehizouncorteenelcuellocon unauabienarregladayguiloslabiosdeellahaciaelbrillantemanantialcarmes. Primero not el olor cido del dulce cobre, luego el sabor, la calidez, la textura deliciosa del complejo brebaje de ingredientes finamente mezclados. Una energa lquida, como el mercurio, se derram por su cuerpo. Baj por sus extremidades, expandindolaaellaensutrayectoyllenandolosespaciosvacos,demodoquedej desentirseflcidayesttica. Al tiempo que Carol se haca ms fuerte, el ser de su interior se encoga y finalmenteretroceda,absorbiendolaoscuridadyllevndoselaconl.Eseserlamir conojostristesyluegodesapareci,dejandoaCarolasolasalaluzqueemanabadel cuerpodeAndr. Setratabasolodesudesesperacin,pensCarol.Desuviejoyodesiempre. YMichael?,sehadecidido? Andrhizounapausaantesdecontestar: Hadichoqueluegonoslodiralosdos,cuandotdespiertes,perocreoque losdosconocemoslarespuesta. Andrparecatriste. Carol, no estoy decepcionado contigo. Jams me has decepcionado. Estoy decepcionadoconmigomismo.Peroahorano. l la estrech ms cerca. Sus dedos, deslizndose por la piel de Carol, eran comoterciopeloacariciandolascapasmsprofundas. Sus labios despertaron los de ella. Carol se pregunt si habra estado siempre muertaysiacababadedespertarporprimeravez. Decepcionado! ri l, sorprendido y angustiado. Y luego aadi cariosamente:Carol,siempretehedeseado.Siempre.Miamante.Lamadredemi hijo.Miamiga.Soloesperoquetnoestsdecepcionadaconmigo. Ellaloestrechconfuerza.Y,comosilohubierahechocientosdevecesantes, sus dientes reabrieron la herida del cuello de Andr. Hinc los dientes profundamente,comovolveraahacerlomilvecesenelfuturo.larqueelcuerpoy gritsunombre,cabalgandosobreunaoladeagonayxtasis;yellalearrebatsu esenciayselaguardenelcorazn.

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RESEA BIBLIOGRFICA
NANCY KILPATRICK Naci en Filadelfia, pero vive en Montreal, Canad desde 1970. Creativa e inquieta, Nancy Kilpatrick no ha adoptado un seudnimo, sino dos. Ha escrito la serie `Darker Passion' bajo el nombre de Amarantha Knight y desde 2006 ha publicado dos novelas, Day of the Dead y Hunted, utilizando una nueva identidad: Desire Knight, la hermana menor de Amarantha. La serie `El mundo del Poder de la Sangre' consta de cuatro novelas independientes que desarrollan las historias de demonios contemporneos e implacables. La primera, El descendiente de la oscuridad, fue finalista del premio Aurora a la mejor novela. Sus obras han sido traducidas a numerosas lenguas, incluyendo el espaol, francs e italiano.

EL DESCENDIENTE DE LA OSCURIDAD
Carol, presa de una fuerte depresin, abandona Filadelfia y emprende un viaje por Francia que la lleva hasta Burdeos. Es all donde su vida se cruza con la de Andr, un vampiro que se obsesiona con el bello cuerpo de la joven. Para salvar su vida, Carol le propone un trato: ser su esclava durante dos semanas si l acepta no beber su sangre. Pronto se da cuenta de que ha cometido un error, ya que el apetito por la violencia y el sexo de Andr es an mayor que su sed de sangre. Cuando al fin cesa su cautiverio, la joven trata de encontrarle, pues tiene una nueva razn para vivir: ese nio del que Andr ha tratado de borrarle hasta el recuerdo. Ahora est irremisiblemente ligada al Poder de la Sangre.

SERIE EL MUNDO DEL PODER DE LA SANGRE


1. 2. 3. 4. ElDescendientedelaoscuridad.(ChildoftheNight) NearDeath. Reborn. Bloodlover.

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Ttulo original. Child of the Night Primera edicin 2003, Nancy Kilpatrick Ilustracin de cubierta: Rainer Shorm Derechos exclusivos de la edicin en espaol: 2008, La Factora de Ideas. C/Pico Mulhacn, 24-26. Pol. Industrial El Alquitn. 28500 Arganda del Rey. Madrid. Telfono: 91 870 45 85 informacion@lafactoriadeideas.es www.lafactoriadeideas.es ISBN. 978-84-9800-395-6 Depsito Legal. B-36894-2008 Impreso por Litografa Roses S. A. Energa, 11-27 08850 Gav (Barcelona) Printed in Spain - Impreso en Espaa

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