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INDICE

PRLOGO 1 2 2.1 2.2 3 3.1 TIERRAS SECAS MUNDIALES QU ES LA DESERTIFICACIN? MOTORES DE LA DESERTIFICACIN EJEMPLOS DE DEGRADACIN DE LAS TIERRAS LA LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACIN INCREMENTAR LA CAPACIDAD DE RESPUESTA DE LA POBLACIN 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 MEJORAR LA GESTIN DE LA TIERRA DIVERSIFICAR LA PRODUCCIN RESTAURAR LAS TIERRAS CONTROLAR LA EROSIN UTILIZAR FUENTES DE ENERGA NO MADERABLES BUSCAR SOLUCIONES ALTERNATIVAS FORJAR UNA ALIANZA GLOBAL

NDICE NDICE
04 05 11 13 14 19 20 4 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 21 21 21 22 22 23 24 5.1 5.2 5

NDICE
CAMBIO CLIMTICO ESCASEZ DE AGUA RETOS ENERGTICOS GNERO

una sntesis visual

INDICE
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DIMENSIONES DE LA DESERTIFICACIN

EMIGRACIN MEDIOAMBIENTAL ERRADICACIN DE LA POBREZA PRDIDA DE BIODIVERSIDAD EVITAR LA DEFORESTACIN

SEGURIDAD ALIMENTARIA

LA CONVENCIN DE LAS NACIONES UNIDAS DE LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACIN (CNULD) PUNTOS FUERTES DE LA CONVENCIN PROCEDIMIENTOS E INSTITUCIONES EJECUTIVAS DE LA CONVENCIN BIBLIOGRAFA

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UNA TIERRA PARA LA VIDA HISTORIAS DE PRCTICAS PTIMA ALREDEDOR DEL MUNDO
* PRCTICA PTIMA: CONTROL Y EVALUACIN/INVESTIGACIN DE LA DESERTIFICACIN, LA DEGRADACIN DE LA TIERRA Y LA SEQUA, Y GESTIN SOSTENIBLE DE LA TIERRA * PRCTICA PTIMA: TECNOLOGAS DE GESTIN SOSTENIBLES DE LA TIERRA, INCLUYENDO LA ADAPTACIN * PRCTICA PTIMA: GESTIN DEL CONOCIMIENTO Y APOYO DE DECISIONES * PRCTICA PTIMA: DESARROLLO DE CAPACIDADES Y CONCIENCIACIN A VARIOS NIVELES * PRCTICA PTIMA: MARCO POLTICO, LEGISLATIVO E INSTITUCIONAL * PRCTICA PTIMA: FINANCIACIN Y MOVILIZACIN DE RECURSOS * PRCTICA PTIMA: PARTICIPACIN, COLABORACIN Y TRABAJO CONJUNTO 10 16 26 37 43 44 50
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DESERTIFICACIN

PRLOGO
A menudo, cuando la gente piensa en tierras secas, las relacionan con desiertos y con condiciones de vida hostiles, penurias econmicas y escasez de agua. Pero las tierras secas no tienen nada que ver con esto. Bien gestionadas, estas reas son frtiles y capaces de sostener los hbitats, cultivos y ganado que mantienen a cerca de un tercio de la humanidad. Las tierras secas ofrecen oportunidades para las poblaciones locales y proporcionan beneficios tangibles a nivel regional y a nivel mundial. Sin embargo, por una serie de motivos como los fracasos en el mercado, pobres incentivos de inversin, desigualdades de gnero y algunos mitos perennes, no se llegan a alcanzar los beneficios que se pueden obtener al trabajar en las tierras secas y en sus vitales comunidades. Existe un autntico riesgo y una creciente preocupacin de que la desertificacin socavar las oportunidades emergentes y el mundo perder el potencial inherente de las tierras secas. Por desertificacin se entiende la degradacin de las tierras en reas ridas, semiridas y secas subhmedas como resultado de varios factores, incluyendo la variacin climtica y las actividades humanas. Afecta a la capacidad de subsistencia de los pueblos rurales de las tierras secas, sobre todo a los pobres, quienes dependen del ganado, los cultivos, recursos de agua limitados y leas. La enorme importancia social y econmica de los recursos naturales, la agricultura, y la cra de animales implica que, en muchos pases la lucha contra la desertificacin y el fomento del desarrollo son virtualmente una misma cosa. Debemos corregir la imagen que se tiene de la desertificacin como de un monstruo imparable que consume lentamente las plantas, el ganado, las personas y las tierras ms frtiles del mundo. Existen soluciones prcticas para la desertificacin a varios niveles, las cuales ya estn aplicndose con xito en muchas comunidades de todo el mundo. Sin embargo, en ningn otro ecosistema las interacciones entre los retos del cambio climtico y la conservacin de la biodiversidad estn tan estrechamente relacionadas con la seguridad alimentaria y la reduccin de la pobreza. En las tierras secas, es necesario tratar estos temas de manera conjunta y comprender cmo se afectan entre si para poder encontrar soluciones prcticas que funcionen para las comunidades afectadas. Para esto es necesaria la cooperacin entre expertos de diferentes campos y en los mecanismos proporcionados por la comunidad global. En esto, la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD) juega un papel importante entre los pases con tierras secas y los pases que carecen de estas tierras, fomentando la excelencia cientfica y tecnolgica, incrementando la concienciacin pblica y movilizando los recursos para prevenir, controlar y revertir la desertificacin/ degradacin de las tierras y mitigar los efectos de las sequas.
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Con este cuadernillo visual y de fcil lectura, queremos explicar de forma concisa y accesible las corrientes de pensamiento actuales con respecto a las tierras secas

Luc Gnacadja

Secretario Ejecutivo Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin

ACERCA DE ESTE LIBRO


Este libro tiene como objetivo ser un manual informativo en el que se cuenta la historia de la desertificacin, la degradacin de las tierras y la sequa a escala global acompaado por una completa serie de grficos. Este libro muestra tendencias que han tenido lugar a lo largo de las ltimas dcadas, combinando y conectando temas y presentando prioridades. Tambin proporciona informacin sobre la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD) y cmo funciona para forjar una alianza mundial para revertir y prevenir la desertificacin /degradacin de las tierras y para mitigar los efectos de la sequa en las reas afectadas con el fin de apoyar la reduccin de la pobreza y la sostenibilidad ambiental. Este libro ha sido realizado en cooperacin con PNUMA/GRID-Arendal/ Zoi Environment Network
Equipo editorial Yukie Hori Christina Stuhlberger Otto Simonett Cartografa Matthias Beilstein Portada y Diseo grfico Carolyne Daniel Texto Alex Kirby Karen Landmark Correccin Harry Forster Krystyna Horko Traduccin al Espaol Brbara Gutirrez Teira

una sntesis visual

TIERRAS SECAS MUN TIERRAS SECAS MUNDIALES TIERRAS SECAS MUNDIALES


TIERRAS SECAS MUNDIALES

DESERTIFICACIN

Definicin de tierra seca Las tierras secas son reas ridas, semiridas y secas subhmedas. Dentro del contexto del desarrollo sostenible el trmino suele excluir las reas hiperridas (desiertos). Cuando tiene lugar la degradacin de la tierra en las tierras secas del mundo, se suelen crear unas condiciones similares a las de los desiertos. En trminos ambientales, las tierras secas se caracterizan por: Precipitaciones escasas poco frecuentes, irregulares e impredecibles; Gran diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas; Suelos con poca materia orgnica y ausencia de agua; Plantas y animales adaptados a las variables climticas (resistentes a las sequas, tolerantes a la salinidad, resistentes al calor, y capaces de sobrevivir bajo condiciones de falta de agua).
Mjico
ndice de aridez (Ia) = Precipitacin media anual / Evapotranspiracin potencial rido Semirido 0,05<Ia<0,2 0,2<Ia<0,5 Porcentaje de la Duracin del super cie de periodo de crecitierra del mundo miento en das 12.1% 17.7% 9.9% 39.7% 1 a 59 60 a 119 120 a 179 1 a 179 Porcentaje de la super cie de tierra del mundo 7% 20% 18% 45%

Canad

Estados Unidos de Amrica

Guatemala Honduras El Salvador Costa Rica

Tierras secas
reas secas subhmedas reas Semiridas reas ridas reas hiperridas

Repblica Dominicana Jamaica Nicaragua Trinidad y Tobago Venezuela Guyana Panam Surinam Colombia Guayana Francesa Ecuador Brasil Bolivia

Cuba Belice

Hait

Ga Sierr

Subhmedo seco 0,5<Ia<0,65 Total 0,05<Ia<0,65 de tierras secas

Per

Existen diferentes de niciones para tierras secas. El PNUMA basa su de nicin en el ndice de aridez (utilizado por la CNULD). Por motivos comparativos, la FAO usa la duracin del periodo de crecimiento. Cada de nicin proporcionan unos datos diferentes. En este trabajo se utiliza la de nicin del PNUMA.

La mayor parte de los 2.000 millones de residentes en tierras secas del mundo viven en pases en vas de desarrollo. La inmensa mayora lo hace por debajo del umbral de pobreza y sin accesos adecuados al agua corriente. Las tierras secan suponen hasta un 41,3% de la tierra emergente del globo, y en ellas se encuentra hasta un 44% de toda la tierra cultivada. Las tierras secas contienen el 50% del ganado del mundo, incluyen cerca de la mitad de todas las tierras de labranza y son grandes hbitats para la vida salvaje. Debido a las difciles condiciones climticas, las tierras secas han permitido el desarrollo de una
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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Pases Bajos Blgica Dinamarca Lituania Letonia Estonia Suiza Austria Hungra Repblica Checa Serbia Moldavia

13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Bulgaria Rumana Chipre Siria Territorios Palestinos Israel Lbano Kuwait Bahrin Qatar Emiratos rabes Unidos

Paraguay

Chile

Uruguay

Mapa realizado por ZO Environment Network, Septiembre de 2010 Fuente: Centro Mundial de Vigilancia de la Conservacin del PNUMA

una sntesis visual

ncesa

Noruega Finlandia Suecia 6 Rusia 4 5 3 1 Polonia Bielorrusia Irlanda Alemania 10 2 12 Ucrania Azerbaiyn Kazajstn Mongolia Francia 7 8 11 Kirguizistn 14 Georgia 9 13 Uzbekistn RPD de Corea Portugal Espaa Turkmenistn Italia Grecia Turqua 16 Tayikistn Japn Repblica Armenia 15 Tnez Afganistn de Corea Iraq Irn Marruecos Butn 17 19 China Argelia 20 21 Nepal Jordania Pakistn Libia Egipto 18 23 Arabia Myanmar India Saud 22 Omn RDP de Lao Mauritania Mali Sudn Banglads Nger Chad Tailandia Vietnm Eritrea Senegal Yemen Burkina Benn Filipinas Repblica Djibouti Guinea Faso Nigeria Gambia Centroafricana Camboya Etiopa Sierra Leona Camern Somalia Sri Lanka Liberia Malasia Togo Uganda Congo Kenia Costa de Marfil Ghana Gabn Ruanda Reino Unido Repblica del Congo Burundi Tanzania Malaui Madagascar Mozambique Australia Indonesia Timor-Leste Papa Nueva Guinea

Islandia

Angola Namibia

Zambia

Zimbabue Botsuana

Sudfrica

Suazilandia Lesoto

Nueva Zelanda

DESERTIFICACIN

increble diversidad de especies altamente especializadas. La biodiversidad es fundamental para el mantenimiento del equilibrio ecolgico y para proteger la subsistencia humana que tanto depende de ella. Un nmero relativamente elevado de especies endmicas habita en estas reas, las cuales incluyen hbitats de diversos tipos como tierras arenosas, bosques y selvas, sabanas y estepas, humedales, lagunas, lagos y ros. Poblacin de las tierras secas En las tierras secas se encuentran los siguientes tipos de usos humanos: pastizales (59%); tierras cultivadas (30%) y reas urbanas (2%). Otras reas estn definidas como hiperridas siendo los lugares ms secos del mundo, el desierto de Atacama en Chile y el desierto de Namib en el sudoeste de frica, el desierto del Gobi en Mongolia y la parte occidental interior de Mongolia en China, adems de las regiones polares. La cobertura dominante en las tierras secas consiste en matorral, seguido de cultivos, sabanas, estepas, praderas, bosques y reas urbanas. La escasez de agua es la caracterstica predominante en las tierras secas. Aunque pueden darse episodios de fuertes lluvias las precipitaciones suelen variar, incluso de forma dramtica, de estacin en estacin y de ao en ao. En las zonas ridas y semiridas, el balance del agua anual es negativo, lo que quiere decir que a lo largo de un ao es ms el agua que se evapora que la que precipita. Por tanto, el agua es escasa la mayor parte del tiempo y los asentamiento humanos suelen agruparse en torno a las pocas fuentes de agua que hay como los ros, manantiales, pozos, cuencas hidrogrficas, embales y oasis.
Porcentaje de la poblacin mundial (%) 4.1 14.4 15.3 33.8
-10% 0 +10% +20% +30% +40% Crecimiento Absoluto por pas < 1 milln 1 milln 10 millones

Canad

U Estados Unidos de Amrica

Mjico

Honduras Belice

Cuba Repblica Dominicana Trinidad y Tobago Guyana Guayana Francesa Venezuela Surinam Hait

Jamaica Guatemala Nicaragua El Salvador Costa Rica Panam Colombia Ecuador

Gam Guin

Co

Perspectivas poblacionales 2025


Ecosistema dominante rido Semirido Subhmedo seco Total Semidesierto Pradera Pastizal Poblacin total 242 780 000 855 333 000 909 972 000 2 008 085 000

Per Bolivia

Brasil

Paraguay Chile Argentina Uruguay

100 millones

Tierras secas

Crecimiento relativo de la poblacin hasta 2025 (2010 =100; variante media)

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Islandia

Noruega Alemania Reino Unido

Suecia Polonia

Finlandia Bielorrusia Ucrania Rumana

Rusia Georgia Kazajstn Mongolia Kirguizistn RPD de Corea Repblica de Corea Japn

Unin Europea

Francia Espaa

Portugal Marruecos Mali

Italia Tnez

Armenia Turkmenistn Uzbekistn Azerbaiyn Iraq Irn

Argelia

Grecia Turqua Territorios Palestinos Egipto

Siria

Tayikistn Afganistn Nepal Pakistn EAU

Butn

China

Arabia Saud Chad Mauritania Omn Eritrea Senegal Burkina Faso Nigeria Sudn Yemen Gambia Repblica India Djibouti Centroafricana. Guinea Bissau Togo Guinea Uganda Etiopa Sierra Leona Benn Camern Somalia Liberia Congo Kenia Ghana Costa de Marfil Guinea Ecuatorial Gabn Repblica del Congo Ruanda Burundi Zambia Tanzania Malaui Madagascar Mozambique Suazilandia Lesoto

Nger

Jordania Israel

Banglads RDP de Lao Vietnm Myanmar Tailandia Camboya Sri Lanka Singapur Malasia Brunei

Filipinas

Indonesia

Timor-Leste

Papa Nueva Guinea

Angola Namibia

Zimbabue Botsuana

Australia

Sudfrica Nueva Zelanda

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales, Divisin de Poblacin, Previsiones Demogrficas Mundiales: Revisin de 2008, Nueva York, 2009 ( http://data.un.org)

DESERTIFICACIN

Datos sobre las tierras secas


La poblacin total de las tierras secas del mundo es de 2.000 millones, excluyendo las reas hiperridas (desiertos). Por tanto, hoy en da las tierras secas son el hogar de casi una de cada tres personas del mundo. Las tierras secas contienen el 50% del ganado del mundo. La mayor parte de la poblacin de las tierras secas del mundo se encuentra en pases en vas de desarrollo. Las tierras secas almacenan el 46% del balance de carbono del planeta. Las tierras secas contienen el 44% de toda la tierra cultivada. Las especies de plantas endmicas de las tierras secas suponen el 30% de las plantas cultivadas actualmente. Las reas de tierras secas ms grandes se encuentran en Australia, China, Rusia, Los Estado Unidos y Kazajstn. Al menos el 99% del rea de seis pases (Botsuana, Burkina Faso, Iraq, Kazajstn, Moldavia y Turkmenistn) est clasificada como tierra seca.

UNA TIERRA PARA LA VIDA 1


Prctica ptima: Control y evaluacin/investigacin de la desertificacin, la degradacin de la tierra y la sequa, y gestin sostenible de la tierra
Surinam: La lucha contra la prdida de fertilidad del suelo mediante el uso de compost y pesticidas naturales
Saramacca, que se encuentra en el norte de Surinam a mitad de camino de la costa Atlntica, depende sobre todo de la agricultura, la horticultura y la extraccin de petrleo. El distrito sola tener suelos frtiles, pero la fertilidad se ha reducido debido al uso excesivo de fertilizantes sintticos. Los cultivos se han visto reducidos con el paso del tiempo debido a la agotada calidad del suelo. Con el fin de recuperar los suelos frtiles, el Instituto Caribeo de Surinam ha desarrollado un mtodo biolgico que controla los efectos de las plagas y enfermedades durante el periodo de recoleccin de cultivos. El mtodo utiliza un extracto de la semilla de Crotalaria striata o Cascabelito, una planta herbcea que se disuelve en una cierta porcin de agua. Despus esta mezcla se vierte en los cultivos cada dos meses. Con esto no se matan plagas como los nematodos, pero los elimina lo suficiente como para que los cultivos crezcan bien. Otro pesticida biolgico es el empleo de extractos de las hojas del tabaco para matar los pulgones de las plantas. Aunque los agricultores no estaban acostumbrados a esta tecnologa, se mostraron muy motivados y participaron activamente en el aprendizaje del mtodo, recibiendo formacin y adoptando eventualmente esta nueva prctica. La transicin no slo ha ayudado a los agricultores a adoptar una horticultura orgnica competitiva y a desarrollar una cadena de suministro agrcola sostenible, sino que tambin ha dado como resultado mejores producciones de cultivos.
(Fuente: PRAIS 4 informe y revisin del proceso del CNULD. Surinam)

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QUQU ES LA DESERTIFICACIN? ES LA DESERTIFICACIN?

QU ES LA DESE QU ES LA DESERTIFICACIN?

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DESERTIFICACIN

Desertificacin En contra de la creencia habitual, la desertificacin no es la prdida de tierras por su transformacin en desierto o por los movimientos de las dunas de arena. La desertificacin hace referencia a la degradacin de la tierra en reas ridas, semiridas y subhmedas a causa de varios factores, incluyendo variaciones climticas y actividades humanas. Cuando la degradacin de las tierras sucede en las tierras secas del mundo, se suelen crear unas condiciones similares a las de un desierto. La degradacin de las tierras ocurre en cualquier lugar, pero se define como desertificacin cuando se da en las tierras secas. Bajo la degradacin de las tierras subyace la perturbacin de los ciclos biolgicos de los que depende la vida, as como problemas sociales y de desarrollo. El trmino desertificacin se acu para expresar este drama de asuntos interrelacionados y de extrema importancia que se da en las tierras secas. El suelo de las tierras degradadas ve reducida su capacidad de permitir el crecimiento de las plantas, lo que resulta en una prdida de la vegetacin y de la productividad econmica. A pesar del hecho de que los animales y las plantas son capaces de adaptarse a las tierras secas, la desertificacin tiene

graves consecuencias para el entorno. Suele estar ocasionada por actividades humanas como el sobrepastoreo, el exceso de cultivos, la deforestacin, y sistemas de irrigacin con escasa planificacin. Los episodios climticos extremos como las sequas o las riadas, pueden tambin acelerar el proceso. Dependiendo del tipo de tcnica agrcola empleada aparecen las diferentes formas de degradacin de las tierras, las cuales puede ser:Depending on the type of agricultural technique employed, different forms of land degradation occur. For example, these can be: la prdida de nutrientes (debido a la sobreexplotacin agrcola); la prdida de la capa superficial de la tierra debido a la erosin por el viento y por el agua, sobre todo debido a la prdida de vegetacin; esprendimientos de tierra provocados por la accin del agua y los efectos de la prdida de vegetacin; el incremento de la salinidad y la acidificacin del suelo debido a malas prcticas de irrigacin; la contaminacin del suelo debido a un uso excesivo de fertilizantes qumicos.

Resumen de datos
Entre 1981 y 2003 se degrad el 24% de la tierra a nivel mundial. Los pastizales suponen entre el 20 y el 25% de la tierra en degradacin. Las tierras de cultivos suponen el 20% de la tierra en degradacin. En todo el mundo alrededor de 1.500 millones de personas dependen de las reas en degradacin. Entre 1981 y 2003 se consigui mejorar el 16% de las tierras degradadas. Los pastizales suponen el 43% de las tierras degradadas. Las tierras de cultivos suponen el 18% de las tierras degradadas.
Cada ao se pierde la tierra de 12 millones de hectreas, el equivalente a Bulgaria o Benn. Las prdidas de tierras anuales podran producir 20 millones de toneladas de grano.

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una sntesis visual

La desertificacin ocurre porque los ecosistemas de las tierras secas son extremadamente vulnerables a la sobreexplotacin y a los usos de la tierra inadecuados. La pobreza, la inestabilidad poltica, la deforestacin, el sobrepastoreo y las prcticas inadecuadas de irrigacin pueden ser las causas que socaven la productividad de la tierra. En las tierras secas no se dan procesos lineares de causa y efecto que lleven a su degradacin, pero s que se conocen sus motores, los cuales interaccionan de formas complejas. Tales motores son climticos, destacando especialmente la baja humedad del suelo, los patrones de precipitaciones cambiantes, y la elevada evaporacin. La mayor parte de ellos estn relacionados con los humanos, como por ejemplo la pobreza, la tecnologa, las tendencias de mercado globales y locales y las dinmicas sociopolticas. Es importante notar que la pobreza es tanto una causa como una consecuencia de la degradacin de las tierras. Otras consecuencias de la desertificacin son:

Entre 1981 y 2003 se degrad el 24% de la tierra a nivel mundial. En torno a 1.500 millones de personas dependen directamente de estas reas degradadas. Cerca del 20% de la tierra degradada es tierra de cultivos y entre el 20 y el 25% son pastizales. A pesar de los graves problemas de las tierras secas, tales regiones son reas de gran potencial para el desarrollo. El hecho de que ms de la mitad de las tierras productivas del mundo sean tierras secas enfatiza la importancia crtica de una gestin inteligente a nivel mundial, nacional y local. Las tierras empobrecidas y las personas empobrecidas son dos caras de la misma moneda. Una gestin de la tierra sostenible puede permitir que los usuarios de la misma respondan a la cambiante demanda de mercado con tecnologas adaptadas y tradicionales para generar ingresos, mejorar la subsistencia y proteger los ecosistemas.

una reducida produccin del alimento, infertilidad del suelo y un 2.1 MOTORES DE LA DESERTIFICACIN descenso de la capacidad de recuperacin natural de la tierra; La degradacin de la tierra reduce o destruye la productividad del suelo, incrementos de las inundaciones en los tramos bajos de los ros, una la vegetacin, la tierra cultivable, los pastizales, y los bosques. En los casos reducida calidad de las aguas, la sedimentacin en ros y lagos, y la ms extremos, el hambre y la pobreza se asientan y se convierten tanto en colmatacin de embales y canales de navegacin; la causa como en la consecuencia de mayor degradacin. Aunque este libro tiene como objetivo presentar un amplio espectro de causas e impactos el agravamiento de los problemas de salud debido al polvo transportado para impulsar el conocimiento sobre la desertificacin, no es en absoluto por el viento, incluyendo infecciones oculares, enfermedades respirato- exclusivo. Es ms, es importante reconocer que los temas slo se pueden rias, alergias y estrs mental; generalizar hasta cierto punto, a partir del cual cada pas y regin debe ser considerado en su contexto individual. la prdida de los medios de subsistencia obligando a las personas afectadas a emigrar. 2.1.1 Variaciones climticas Existe una fina lnea entre tierras secas y desiertos, y una vez que se cruza es difcil volver atrs. La restauracin del suelo perdido por la erosin es un proceso lento, pues pueden ser necesarios 500 aos para que se formen 2,5 centmetro de suelo, pero apenas unos pocos aos para destruirlo. Aunque los datos varan enormemente dependiendo de cmo se midan los costes, las estimaciones del PNUMA en 1993 sugeran que la desertificacin y las sequas suponen unas prdidas anuales de 42.000 millones de dlares americanos (USD) en todo el mundo, el equivalente a toda la ayuda oficial para frica en el 2009. Por encima de este dato est el inmensurable coste del sufrimiento humano y las vidas perdidas por hambre y la necesidad de abandonar la tierra que una vez fue productiva. Estas estadsticas no slo son alarmantes, sino que adems se pueden evitar. Por sequa se entiende al fenmeno natural que ocurre cuando las precipitaciones tienen lugar a niveles significativamente por debajo de lo normal, ocasionando graves desequilibrios hidrolgicos que afectan de manera adversa a los sistemas de produccin de recursos. Temperaturas elevadas y sostenidas que duran varios meses, con lluvias poco frecuentes e irregulares provocan sequas y condiciones de crecimiento difciles para las plantas y los rboles. Como resultado, los desequilibrios hidrolgicos graves ponen en peligro los sistemas de produccin naturales. Cuando vientos violentos y fuertes chaparrones destruyen la vegetacin, que se ve arrastrada por la repentina masa de agua, los cultivos y el ganado sufren. Como consecuencia los ingresos de las comunidades rurales se reducen.

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DESERTIFICACIN

2.1.2

Actividades humanas

En pases en los que los principales recursos econmicos son dependientes de las actividades agrcolas, existen pocas alternativas de ingresos, si es que hay alguna. El suelo queda daado por el uso excesivo cuando los agricultores actan negligentemente o cuando se acortan los periodos de barbecho, los cuales son necesarios para permitir que el suelo se recupere lo suficiente como para producir el alimento necesario para la poblacin. Esto a su vez hace que el suelo pierda materia orgnica, limitando el crecimiento de las plantas y reduciendo la cobertura vegetal. El suelo desnudo es ms vulnerable a los efectos de la erosin. Cuatro son las actividades humanas que suponen las causas ms inmediatas: El exceso de cultivos agota el suelo;

puede no tener tiempo suficiente para restablecerse durante los periodos de pastoreo intensivo o cuando las actividades de pastoreo afectan a terrenos que ya han sido cultivados. 2.2.2 Deforestacin

El sobrepastoreo elimina la cobertura de vegetacin que lo protege de la erosin; 2.2.3 La deforestacin destruye los rboles que sujetan el suelo a la tierra; y

Como resultado directo del aclareo y la deforestacin, el agua acelera la erosin y el ecosistema forestal desaparece. Esto tiene varias consecuencias importantes para la fertilidad del suelo as como para la conservacin de las especies animales y vegetales. De hecho, las races mantienen la estructura del suelo y pueden limitar su erosin al ayudar a la infiltracin del agua, con lo que se reduce la escorrenta y se promueve la formacin de suelos ricos y productivos, las hojas que caen de los rboles reducen la accin del viento en la superficie del suelo y las partes muertas de los rboles caen a la tierra, se descomponen y enriquecen el suelo con materia orgnica. Degradacin ambiental

La degradacin de las tierras tambin puede iniciar un ciclo de degradacin ambiental, empobrecimiento, emigracin, y conflictos, generalmente Los malos sistemas de irrigacin transforman las tierras de cultivo en poniendo en peligro la estabilidad poltica de los pases y las regiones tierras saladas. afectados. Las poblaciones de las tierras secas suelen soportar condiciones econmicas muy duras, con bajos ingresos per cpita y elevadas tasas de Las industrias extractivas aceleran la degradacin de las tierras reduciendo mortalidad infantil. La degradacin del suelo en estas tierras agrava an los niveles freticos, alterando la tierra y acelerando la erosin del suelo. El ms el problema pues la reduccin de la fertilidad de la tierra disminuye la desconocimiento de una gestin de la tierra sostenible, las desfavorables produccin de cultivos y las perspectivas de ingresos adicionales. condiciones de los mercados en los pases en vas de desarrollo, el turismo no ecolgico y otros factores polticos y socioeconmicos que intensifican los La tierra degradada tambin puede ocasionar inundaciones en los tramos efectos de la desertificacin suponen otra forma de impacto. Estos factores bajos de los ros, mala calidad de las aguas, sedimentacin en ros y lagos, interaccionan con las causas anteriores y suelen ser los motores subyacentes y la colmatacin de embales y canales de navegacin. Puede provocar de la desertificacin ocasionada por el hombre. tormentas de arena y polvo as como contaminacin del aire causando daos a maquinarias, la reduccin de la visibilidad, el depsito de sedimentos, 2.2 EJEMPLOS DE DEGRADACIN DE LAS TIERRAS inseguridad en las comunicaciones, riesgos para la salud y estrs mental. 2.2.1 Salinizacin del suelo Todo esto crea una imagen dramtica y negativa sobre un desarrollo cada vez ms difcil. Sin embargo hay soluciones y motivos de esperanza. La desertificacin se puede revertir, pero slo si se llevan a cabo cambios radicales en las acciones locales e internacionales. Paso a paso estos cambios provocarn en ltima instancia el uso sostenible de la tierra y la seguridad alimentaria para la creciente poblacin mundial. Combatir la desertificacin es slo parte de un objetivo mucho mayor: el desarrollo sostenible de los pases afectados por las sequas, la degradacin de las tierras y la desertificacin (DLDD).

Varias consecuencias graves estn relacionadas con el incremento de la degradacin de las tierras. En las tierras irrigadas, donde el agua de los pozos subterrneos suele estar contaminada, la evaporacin transporta las sales minerales a la superficie generando una elevada salinidad. Esto hace que el suelo no sea adecuado para los cultivos, los cuales no toleran altas concentraciones de sal. De forma similar, la cobertura de la vegetacin

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Degradacin del suelo en Senegal


Erosin hdrica del suelo Erosin elica del suelo Degradacin qumica del suelo Degradacin de los recursos acuticos Degradacin biolgica Degradacin mixta Sin datos

Podor Richard-Toll

Se ne g

M A U R I T A N I A

al

Saint-Louis

Ferlol
Matam Lingure

Fer lol

This

Touba Diourbel

Dakar

Rufisque M'Bour

Mb oun e

S
Kaolack

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L
Sa n

Nay
u go ou d

Tambacounda

ri K Nie

o
m Fale
e

M A L I

Banjul

G A M B I A
rou groug Soun
Bignona Ziguinchor
Casamance

bia Gam

Kou

i mb Ga

Kolda

t loun

ou

Kdougou

G U I N E A - B I S S A U
Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: Evaluacin de la degradacin de tierras en zonas secas (LADA) ( www.fao.org/nr/lada)

G U I N E A
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DESERTIFICACIN

UNA TIERRA PARA LA VIDA 2


Prctica ptima: Tecnologas de gestin sostenibles de la tierra, incluyendo la adaptacin
La Gran Muralla Verde en China
Segn la Administracin Estatal de Silvicultura (SFA) y el Ministerio de Tierras y Recursos Naturales de China, los desiertos cubren casi un quinto del territorio del pas, mientras que el rea amenazada por la desertificacin supone ms de un cuarto de la masa de tierra de China. El impacto que esto causa se siente con ms intensidad en las reas secas de China occidental, que adems son las reas ms pobres. El gobierno calcula que la capacidad de subsistencia de 400 millones de personas est amenazada o afectada por la desertificacin, la degradacin de las tierras, la invasin de los desiertos del Gobi, Taklimakan y Kumtah, as como de otros desiertos y tierras arenosas de China occidental. La rpida industrializacin y expansin de las ciudades ha engullido las tierras de cultivo y ha consumido los recursos hdricos, agravando un problema ya de por si serio como es la escasez de tierras cultivables. El auge en el negocio de la madera y los muebles ha llevado a la tala masiva de rboles, exponiendo cada vez ms tierra vulnerable ante las arenas invasoras. Una sequa prolongada en la parte noroccidental de China ha agravado el problema facilitando el arrastre del suelo seco por los fuertes vientos, de esta forma, la intensidad de las tormentas de polvo y arena se ha incrementado durante los ltimos aos. Desafortunadamente, los esfuerzos se centran principalmente en las tormentas de arena que slo son un sntoma de un problema mayor, la degradacin de las tierras. Con el fin de revertir la degradacin de las tierras, desde 1978 se ha plantado en el Desierto de Kubuqi una Gran Muralla Verde de rboles, arbustos y hierbas, que ha costado unos 50.000 millones de CNY (6.300 millones de USD) para proteger las ciudades del norte de los desiertos en rpida progresin. Segn la SFA el resultado es que la desertificacin se ha detenido desde unos 3.400 km2 anuales en la dcada de los 90 a unos 2.000 km2 anuales desde 2001. La Cuarta Encuesta Nacional sobre Desertificacin y Degradacin de las Tierras (2005-2009) realizada por la SFA en 2010 indica que se han rehabilitado 12.452 km2 de tierras con tendencia a la desertificacin, lo que quiere decir que, desde 2004 se han revertido 2.491 Km2 anuales (A Bulletin of Status Quo of Desertification and Sandification in China, Beijing, 2011). Plantar rboles en un desierto puede sonar como algo absurdo, pero el Desierto de Kubqi es uno de los desiertos ms hmedos del mundo, y slo 20 cm por debajo de la superficie de polvo la tierra est relativamente hmeda. Los chopos de Xinjiang y varias especies de sauces elegidas especialmente para el clima desrtico, forman la columna de los nuevos bosques. Los plantones se plantan en primavera u otoo, se protegen con un cuerpo de madera y se introducen profundamente en la arena para evitar que se muevan. Esto da a los rboles estabilidad y tiempo para enraizar. Si se plantan bien, crecen rpidamente y sus finas y largas races ayudan a detener el desplazamiento de la arena, y por tanto a estabilizar las dunas. Los agricultores locales, muchos de los cuales se mostraron escpticos sobre la posibilidad de que la reforestacin pudiera funcionar a gran escala, ahora apoyan la iniciativa y aprecian los esfuerzos realizados para restaurar sus praderas y sus tierras de cultivos en oasis. No obstante, aunque se ha logrado cierto xito, la desertificacin sigue siendo un problema grave.

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Hailar Burqin Harbin Changchun rmqi Shenyang

Kashgar

Korla Baotou Hohhot

Pekn
Tianjin Dalian Shijiazhuang Jinan Zhengzhou Tsingtao Lianyungang

Yinchuan Golmud Xining Lanzhou

Taiyuan

C
Lhasa

H
Chengdu

Xian

A
Wuhan

Nanjing Hefei Hangzhou Nanchang

Shanghi

Chongqing

Changsha

Fuzhou

Taipi

Guiyang

Degradacin del suelo en China


Bajo 0.5 1.0 1.5 Moderado 2.0 2.5 Alto

Kunming Guangzhou Nanning Zhanjiang Haikou Hong Kong

Xiamen Kaohsiung

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: Evaluacin de la degradacin de tierras en zonas secas (LADA) ( www.fao.org/nr/lada)

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DESERTIFICACIN

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LA LUCHA CONTRA LA LUCHA CONT LA DESERTIFICACIN LA LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACI

LA LUCHA CONTRA LA DESERTIFIC

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DESERTIFICACIN

Qu podemos hacer? La lucha contra la desertificacin y el impulso del desarrollo sostenible estn estrechamente relacionados debido a la importancia social y econmica de los recursos naturales y la agricultura. Como es bien sabido, cuando la gente vive en la pobreza tienen pocas opciones ms que sobreexplotar la tierra. Este es el crculo que la CNULD pretende romper con este trabajo. Como con otros muchos retos medioambientales, es menos costoso detener el dao que resolver el problema que ocasiona. Una vez que la desertificacin es una realidad, la reparacin de sus impactos es un proceso largo y costoso. Segn la gravedad de la degradacin de las tierras, no tiene por qu ser final. Si se emplean buenas prcticas agrcolas la tendencia se puede revertir. Por ejemplo, para conservar la productividad del suelo se deben aplicar prcticas sostenibles a largo plazo. Las propuestas de buenas prcticas de la CNULD se centran en: tecnologas de Gestin Sostenible de la Tierra (SLM), incluyendo la adaptacin;

gestin de los riesgos de la sequa y las consideraciones sobre la biodiversidad en el diseo, la implementacin y el control de la accin de adaptacin a los niveles local, nacional, y regional, es fundamental en cualquier intento de detener el progreso de desertificacin. La adaptacin al cambio climtico necesitar encontrar una forma concertada de tratar la reduccin de pobreza y la vulnerabilidad a las condiciones cambiantes. Los agricultores pueden tener mayor seguridad con planes de seguro para la agricultura de minifundio. A este respecto, Etiopia y Kenia estn desarrollando planes que ofrecen seguros frente al fracaso del cultivo. El ltimo objetivo es proporcionar estos planes a gran escala para la poblacin, sin embargo, por el momento slo unos pocos se benefician de ellos. Aparte de esto, la reforma de la tierra (en lo que Kenia est haciendo progresos) puede jugar un papel importante a la hora de mejorar la capacidad de respuesta y recuperacin de las personas, asegurando que disfrutan de la seguridad de la propiedad de la tierra. Un proyecto forestal de arrendamiento en Nepal tambin est logrando importantes resultados.

Apoyar una agricultura basada en la ciencia es claramente fundamental, y es la manera de permitir a los agricultores que se aprovechen de los desarrollos ms actuales y las buenas prcticas que han funcionado en otros lugares. La el desarrollo de capacidades y la sensibilizacin a varios niveles; recoleccin de agua de lluvia, variedades de cultivo resistentes a las sequas, el control y evaluacin/investigacin de la desertificacin, la degradacin sistemas agroforestales, y el uso de energa eficiente contribuirn a una gestin de la tierra sostenible y a mejores formas de gestionar el riesgo de de las tierras y la sequa, as como de la SLM; sequa. Aunque puede sonar demasiado obvio como para mencionarlo, no se debe obviar la necesidad de compartir la investigacin y la informacin la gestin del conocimiento y el respaldo de decisiones; sobre los factores que contribuyen a la desertificacin y las maneras para combatirla (las polticas y prcticas que suponen una verdadera diferencia). el marco poltico, legislativo e institucional; la movilizacin de fondos y recursos; la participacin, colaboracin y el trabajo en grupo. 3.1 INCREMENTAR LA CAPACIDAD DE RESPUESTA DE LA POBLACIN Mejorar la capacidad de respuesta tambin quiere decir aprender a estar al corriente de, y ser receptivo a las necesidades del mundo natural, adoptando un enfoque holstico sobre la biodiversidad y los ecosistemas, realizando y participando en la evaluacin de impactos ambientales y observando los principios de uso sostenible. Adems, es de sobra sabido que las reas secas y las reas amenazadas estn excesivamente pobladas, siendo por tanto incapaces de aguantar las poblaciones humanas y de ganado. Una de las claves consiste en reducir la dependencia de estas tierras creando trabajos en otros sectores no basados en la agricultura, en pastizales o en bosques. Adems de estas opciones, hay mucho ms que se puede hacer. Por ejemplo, la creacin de alianzas para las inversiones sostenibles. Esto implicara:

Una forma vlida de ralentizar el proceso de desertificacin es reduciendo la vulnerabilidad de las personas incrementando la disponibilidad de medios de subsistencia alternativos y reforzando su capacidad de respuesta. Esto puede hacerse de diversas formas. Evidentemente, evitar la degradacin de la tierra es fundamental siempre que sea posible, y cuando no lo sea, la recuperacin y la rehabilitacin son buenas opciones. La integracin de una gestin de la tierra sostenible, la
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el refuerzo institucional a nivel local; el fortalecimiento del gobierno y la capacidad de desarrollo; el enfoque en las mujeres y la juventud. 3.2 MEJORAR LA GESTIN DE LA TIERRA

terreno estableciendo un sistema de de rotacin de cultivos para recuperar la fertilidad del suelo. 3.4 RESTAURAR LAS TIERRAS

Para combatir la desertificacin es necesario restaurar y fertilizar la tierra. Nutrientes como el nitrgeno, el fsforo, el calcio, el magnesio, etc., deben estar presentes en el suelo para que las plantas puedan crecer. Cuando el suelo ha perdido todos o parte de sus nutrientes e incluso puede que haya acumulado elementos txicos como la sal, se degrada y en consecuencia su productividad disminuye. Una de las principales razones por las que se degrada el suelo es la agricultura intensiva, y una vez que ha ocurrido es necesario restablecer la fertilidad del suelo usando, o bien fertilizantes sintticos o compost natural. El suelo que se regenera con materia orgnica de esta forma producir cosechas ms fructferas. Potencialmente, la restructuracin del suelo es una forma muy eficaz y sostenible de mantener su fertilidad. Existe tambin un aspecto cultural vinculado a la gestin de la tierra y al problema del sobrepastoreo. Puede que sea difcil convencer a los agricultores locales para que adopten las ideas de dejar tiempo a la tierra para que se recupere y reducir el nmero de rebaos. En muchos pases la cantidad de ganado es motivo de orgullo y honor para el propietario, su familia o su clan. Una posible solucin puede ser mejorar las tcnicas de cultivo, liberar tierra para el ganado y reducir as la presin de pastoreo y la degradacin resultante. 3.3 DIVERSIFICAR LA PRODUCCIN

La degradacin de las tierras no tiene por qu ser permanente. Para restaurar tierras degradadas es necesario mejorar las tcnicas de cultivo estabilizando el suelo al mismo tiempo que se enriquece con materia orgnica, y seleccionar diferentes variedades de cultivo. Incluso con pequeos niveles de agua se puede irrigar un suelo y transformarlo de improductivo a productivo. Tambin es importante luchar contra una acusada salinidad del suelo utilizando el sistema ms eficaz de irrigacin. Esto implica eliminar cualquier exceso de agua, controlar los cambios en las reservas de agua subterrneas as como la salinidad del suelo en las reas problemticas, drenando, irrigando, y plantando rboles cuyas races eviten la lixiviacin del suelo. Adems los rboles actan como cortavientos y proporcionan recursos adicionales como madera, hojas y frutos. La experiencia demuestra que la reforestacin es una opcin muy eficaz para restaurar la tierra. Para ello es necesaria la creacin de viveros de plantas para las especies locales seleccionadas por su rpido crecimiento y adaptacin al duro clima. En los pastizales, la rehabilitacin mediante la plantacin de matorral o la siembra de las especies adecuadas tambin es un mtodo eficaz de restauracin de la tierra. La reforestacin es una accin a largo plazo, dado que el crecimiento de los rboles es lento. Afortunadamente el largo ciclo de vida de los rboles implica que la inversin suele ser viable. Los rboles tienen varias funciones: fijan las partculas del suelo y evitan la erosin por el agua y por el viento; actan como obstculos frente al viento protegiendo as los cultivos; mejoran la fertilidad del suelo dado que muchos rboles producen nitrgeno que fertiliza e incrementa la productividad del suelo; facilitan la penetracin del agua en el suelo cuando llueve y contribuyen a mantener la humedad durante largos periodos; proporcionan sombra para animales y personas; suministran nutrientes porque los rboles frutales diversifican los recursos alimenticios y proporcionan forraje para el ganado; son una fuente de madera para leas y materiales de construccin.
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La diversificacin de la produccin agrcola y ganadera permite un mejor uso de los recursos de la tierra y evita la sobreproduccin de una nica especie de cultivo. Un terreno puede mantener diferentes especies de animales y plantas durante largos periodos, dado que sus necesidades nutricionales varan y lo recursos que absorben de la tierra son complementarios. Las mezclas de cultivos reducen las prdidas de productos en caso de desastres naturales, y evidentemente algunos mtodos de produccin estn mejor adaptados para enfrentarse a la sequa que otros. Cada especie vegetal tienen unas necesidades nutricionales especficas, por ejemplo, el maz agota el suelo mucho ms rpido que otras plantas. En muchos casos se debera evitar el monocultivo prolongado en el mismo

DESERTIFICACIN

3.5

CONTROLAR LA EROSIN

Para prevenir la desertificacin o para restaurar la productividad de los suelos daados, es fundamental el control de la erosin. Una serie de sencillos mtodos mecnicos reduce los efectos del viento y evita el desplazamiento de la arena y el polvo. Entre estos se incluyen:

paneles fotovoltaicos para transformar los rayos solares en electricidad. La corriente elctrica se almacena en bateras y se puede utilizar tanto de da como de noche; la capacidad de evaporacin del sol puede producir agua destilada sin sales por media de un destilador solar.

la construccin de vayas o barreras con especies vegetales locales, palmas 3.6.2. Viento entretejidas, setos o planchas de metal en torno a villas y cultivos; Las turbinas de viento deben ubicarse en reas abiertas expuestas con la plantacin de vegetacin cuyas races protejan y fijen el suelo; velocidades de viento medias elevadas (al menos de 20km/h). Sin embargo, la energa elica est creciendo rpidamente porque puede proporcionar ms la prohibicin del pastoreo del ganado para proteger las reas de plantacin. energa a gran escala que el sol. En las tierras secas con vientos frecuentes esta forma de energa puede ser un complemento importante a largo plazo. 3.6 UTILIZAR FUENTES DE ENERGA NO MADERABLES Por ejemplo, la energa elica puede facilitar la irrigacin y los suministros de agua para el ganado. Todas las sociedades humanas utilizan energa, la cual es vital para su adecuado funcionamiento y desarrollo. Hoy en da, una gran parte de las poblaciones Una de las mayores ventajas de la energa elica es que es muy abundante. utiliza la madera como su principal fuente de energa, lo que contribuye a Adems est ampliamente distribuida, es barata, no emite gases txicos, y agravar la desertificacin mediante la deforestacin, adems de incrementar no necesita la tala de rboles incontrolada ni la recoleccin de madera. los gases de efecto invernadero por la liberacin de dixido de carbono. 3.6.3. Biogs El uso no sostenible de los recursos forestales como fuente de energa es un factor en la desertificacin. La identificacin y utilizacin de fuentes de El gas natural y el biogs son bsicamente el mismo tipo de combustible pero energa renovable alternativas es, por tanto, importante en la lucha contra con orgenes diferentes. Mientras que el gas natural es un combustible fsil, la desertificacin. el biogs es un combustible renovable producido por la fermentacin de materiales orgnicos como los desechos domsticos o agrcolas. 3.6.1. Energa solar Las elevadas temperaturas de las tierras secas son beneficiosas para la creacin Con la tecnologa adecuada, las condiciones de sol y luminosidad de biogs. El biogs tiene varias ventajas: por un lado su produccin es barata caractersticas de las regiones ridas y semiridas pueden satisfacer las y se puede utilizar para iluminacin, cocina o para el funcionamiento de necesidades energticas de estas reas. Sin embargo esto puede ser todava motores. Adems se puede producir en pequeas instalaciones, sobre todo en demasiado caro como para su uso extensivo. Tericamente la energa solar regiones donde la agricultura y la ganadera coexisten. sera la opcin ms evidente, pues adems podra utilizarse de muchas formas diferentes. Por ejemplo: En los pases en vas de desarrollo, ms de 500 millones de viviendas siguen usando biomasa tradicional para cocinar y para calefaccin. En el resto del invernaderos integrados en la estructura de las viviendas con paneles mundo, unos 25 millones de viviendas an cocinan e iluminan sus casas con que almacenan energa del sol en bateras (para el suministro de agua biogs, y cada vez ms industrias pequeas, incluyendo las de tratamiento caliente); agrcola, obtienen los procesos de calor y la energa motora de digestores del biogs. El biogs es un ejemplo de aplicacin de uso estacionario pensado espejos parablicos que ayudan a cocinar y producen vapor para el como fuente de energa renovable de gran potencial con buenos ahorros funcionamiento de turbinas de vapor; en gases de efecto invernadero, sobre todo cuando se utilizan desechos. No obstante, cuando los cultivos de energa se usan como biogs hay que tener en cuenta algunas consideraciones ecolgicas y referentes al uso de la tierra.
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3.7 3.7.1

BUSCAR SOLUCIONES ALTERNATIVAS Biochar

La tierra tiene una capacidad inigualable de retener carbn y de actuar como sumidero de gases de efecto invernadero. Por tanto es imprescindible centrarse en actividades que mejoran la rehabilitacin, proteccin y gestin sostenible de las tierras degradadas. Los medios tradicionales para incrementar las reservas de carbono del suelo dependen del clima, el tipo de suelo y de la gestin especfica del lugar. El biochar es un carbn vegetal creado por un proceso denominado pirolisis de la biomasa (la descomposicin o transformacin de un compuesto por el calor), y difiere del carbn vegetal en que su principal uso no es como combustible sino para mejorar los suelos agrcolas. El biochar se aadi por primera vez a los suelos hace varios cientos de aos en la Cuenca del Amazonas con el fin de mejorar la produccin agrcola. Algunos tipos de biochar pueden mejorar la textura del suelo, incrementando as su capacidad de unir y retener fertilizantes y de liberarlos de forma gradual. De manera natural contiene muchos micronutrientes necesarios para las plantas y una vez que ha sido sometido a una desinfeccin a altas temperaturas es ms seguro que otros fertilizantes naturales como el estircol o las aguas residuales. Dado que libera nutrientes lentamente, el riesgo de contaminacin de las aguas freticas es mucho menor. Estudios recientes demuestran que el biochar del suelo es capaz de incrementar la fertilidad del mismo mejorando sus propiedades qumicas, biolgicas y fsicas. Aumenta de forma significativa el crecimiento de las plantas y su nutricin, y en los campos con biochar se mejora la eficacia de los fertilizantes de nitrgeno. El hecho de que muchos de los suelos de las tierras secas hayan sido degradados quiere decir que an les queda mucho para llegar a la saturacin de carbono, por lo que su potencial para retenerlo puede ser muy elevado. Las emisiones de gases de efecto invernadero evitadas son entre 2 y 5 veces ms elevadas cuando se aplica el biochar a las tierras agrcolas que cuando se utiliza nicamente como compensacin para la energa fsil. De esta forma,

este enfoque de restauracin del carbono orgnico del suelo podra suponer una herramienta de adaptacin significativa para el cambio climtico, adems de poder retener carbono. Una vez dicho esto, las investigaciones de biochar siguen en marcha y an quedan por entender muchos asuntos altamente importantes, y de momento, apenas ha habido concienciacin pblica o debate sobre su aplicacin a gran escala. En el caso del biochar, es fundamental evitar los errores cometidos en otras reas, como la conversin adicional de la tierra o la expansin de monocultivos industriales. Es ms, las condiciones de pirolisis y el origen de la biomasa afectarn a la sostenibilidad del biochar a la hora de mejorar la productividad de los suelos agrcolas, teniendo algunos biochar la capacidad de reducir considerablemente la fertilidad del suelo y la productividad agrcola. Por tanto, es absolutamente importante que slo se aadan a los suelos agrcolas biochars sostenibles. 3.7.2 Agricultura de siembra directa

La agricultura de siembra directa o de labranza cero (conocida en ingls como Zero-tillage, no-till o no-tillage) es un mtodo de labor de la tierra por el que el suelo se altera lo menos posible al no labrar el terreno. El cultivo se planta directamente en un suelo que no ha sido labrado desde la recogida del cultivo anterior. De esta forma los agricultores pueden aumentar el agua del suelo y reducir la erosin. Tambin puede incrementar la cantidad y variedad de vida dentro y sobre el suelo, pero puede ser necesario un mayor empleo de herbicidas. La agricultura de siembra directa tambin mejora la estructura del suelo al mantener su cobertura. Implica dejar los residuos de los cultivos de la estacin anterior en las tierras de labranza, incrementando as la infiltracin del agua al tiempo que se reduce la evaporacin y la erosin por viento y agua. Tambin es favorable el uso adicional de otras tcnicas de fertilizacin del suelo al mismo tiempo que se incrementa la captura de humedad, la cual est relacionada con el secuestro de carbono. Al reducir el labrado del suelo, se reduce el trabajo, el combustible, la irrigacin y los costes de maquinaria. La agricultura de siembra directa puede aumentar la produccin debido a la mayor infiltracin de agua y capacidad de almacenamiento, as como a la menor erosin. Otra ventaja es que, debido al mayor contenido de agua, puede ser ms econmicamente razonable plantar otro cultivo en lugar de dejar el terreno en barbecho.

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DESERTIFICACIN

Resumen de los beneficios de la agricultura de siembra directa: Conservacin de la humedad del suelo;

3.8

FORJAR UNA ALIANZA GLOBAL

Objetivos de Desarrollo del Milenio

Reduccin de la erosin del suelo por el viento, dado que la cobertura de Una conclusin de la revolucionara encuesta sobre ecosistemas del mundo, la Evaluacin de Ecosistemas del Milenio (EME), fue que las personas que residuos de cultivos no se labra bajo el suelo; viven en tierras secas van en promedio, muy por detrs del resto del mundo Reduccin del trabajo agrcola (por ejemplo, el tiempo que se utiliza en trminos de su bienestar humano y de otros indicadores de los Objetivos labrando el campo, el consumo de combustible) reduciendo as los de Desarrollo del Milenio (ODM). Algunos de los contrastes marcados eran exagerados. Por ejemplo, la tasa de mortalidad infantil media (ODM 4: gastos de la granja; Reducir la mortalidad infantil) para todos los pases en vas de desarrollo de Aumento de los tiempos de plantacin y recoleccin, pues no es necesario las tierras secas, fue al menos un 23% superior al de los pases fuera de las tierras secas. emplear tiempo labrando y preparando el terreno; Pero esto no quiere decir que no se hayan alcanzado logros con los ODM en las tierras secas. En muchos pases se han hecho grandes progresos con respecto a la educacin primaria universal (ODM 2), sobre todo en el frica Subsahariana, donde la tasa bruta de admisin a primaria se increment en un 25% entre el 2000 y el 2007. La eliminacin de las tasas escolares en los cursos de primaria en varios pases con partes considerables de su territorio Reducida compactacin del suelo. Muchos aos de labranza producen en tierras secas (incluyendo Burkina Faso, Etiopa, Ghana, Kenia, Malawi, Mozambique y Tanzania), ha resultado en una oleada de inscripciones. Uno un suelo muy duro y densamente compactado. de los mayores incrementos de la proporcin de matriculaciones netas se Ms cantidad de materia orgnica en el suelo, lo que implica una ha dado en Tanzania, donde los datos de 1991 (ligeramente por encima del mejor estructura del suelo y mayor disponibilidad de nutrientes para el 50%) se han incrementado hasta ms del 96% en 2006. crecimiento de las plantas. El labrado de la tierra agota la materia orgnica. El incremento de la materia orgnica del suelo ayuda a secuestrar el Otras medidas demostradas ampliamente introducidas fueron las inversiones en las infraestructuras de los colegios, la mejora de la contratacin de carbono en el suelo. profesores, y la distribucin de libros gratis o subvencionados. Por ejemplo, Aunque todas estas caractersticas hacen de la siembra directa una en Burkina Faso, un enfoque en las asociaciones pblicas-privadas ha herramienta prometedora para revertir la degradacin del suelo, hay que ayudado a incrementar el espacio de las clases disponibles en casi un 8% al estar alerta ante los posibles impactos negativos que puede acarrear, como ao entre los aos 2000 y 2007. por ejemplo, el mayor uso de pesticidas. Es recomendable considerar las ltimas investigaciones y las condiciones locales antes de adoptar nuevas tcnicas para logar los mayores beneficios. Los gusanos y otros organismos no son perturbados y pueden manipular el suelo con la creacin de sus tneles, que, en caso contrario seran formados por la labranza del terreno. Esto permite un buen movimiento del agua y del aire a travs del suelo permitiendo un buen crecimiento de las plantas.

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Comisin de Desarrollo Sostenible de la ONU La decimosexta sesin de la Comisin de Desarrollo Sostenible (CDS 16), que se celebr en mayo de 2008, puso de manifiesto la relacin entre el cambio climtico y la degradacin de las tierras, destacando cmo los sistemas agrcolas necesitan adaptarse a las condiciones del cambio climtico para asegurar la seguridad de los alimentos. Tambin identific varios obstculos a la hora de tratar los asuntos relacionados con la tierra, como la creciente presin sobre los escasos recursos de la tierra debido al crecimiento de la poblacin, la cada vez mayor necesidad de alimento, energa, agua y materia prima, y la expansin de las reas urbanas. Otros factores que contribuyen a la degradacin de las tierras incluyen la prdida de tierra cultivable para urbanizacin, la erosin, o los mecanismos que transforman el suelo en estril. La sequa amenaza la subsistencia de las comunidades rurales afectadas, provocando escasez e inseguridad de los alimentos, adems contribuye al descenso de la produccin agrcola, a las hambrunas y a los desplazamientos de poblaciones. Se espera que el cambio climtico aumente la frecuencia, gravedad y duracin de las sequas en muchas regiones ridas y semiridas, con impactos cada vez mayores y ms prolongados. La creciente frecuencia del fenmeno El Nio/La Nia ha generado un nuevo patrn climtico denominado aridez estacional o sequa peridica, adicional a las sequas locales.

adecuadas y asequibles, incluyendo aquellas para la conservacin del agua y el suelo, para el crecimiento de cultivos con capacidad de recuperacin frente al clima y menos exigentes en las necesidades hdricas, para mejorar la productividad de la tierra y para incrementar la produccin agrcola. Tambin se mencion la falta de incentivos financieros, la inadecuada investigacin cientfica, educacin o recopilacin y control de datos, as como la limitada participacin en la toma de decisiones por parte de las comunidades locales, los pueblos indgenas y otros grupos sociales civiles, en las polticas para luchar contra la desertificacin. Muchas delegaciones hicieron hincapi en el importante papel de la CNULD, y destacaron la necesidad de su implementacin total. La CNULD fue considerada como el nico acuerdo universal y legalmente vinculante sobre problemas de las tierras que trata sistemticamente la degradacin de las tierras y la desertificacin, ofrece una plataforma de adaptacin, mitigacin y recuperacin, y puede reforzar por tanto las medidas cuyo fin es tratar los impactos adversos del cambio climtico y la prdida de biodiversidad. En la decimo sptima edicin de la CDS de mayo de 2009 las acciones identificadas para luchar contra la desertificacin incluan:

reclamar a los gobiernos, siempre que sea adecuado, en colaboracin Entre otros obstculos se incluye la falta de recursos tanto financieros con organizaciones multilaterales relevantes, incluyendo las agencias de como tcnicos as como del apoyo al desarrollo de capacidades necesario implementacin del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), para una gestin de la sequa eficaz; un marco legislativo dbil a la hora de la integracin de la desertificacin y la degradacin de la tierra en sus fomentar prcticas agrcolas eficaces; la falta de la capacidad institucional planes y estrategias para el desarrollo sostenible; para la implementacin, lo que debilita an ms la capacidad de las comunidades para tratar el impacto de la sequa; una falta de predicciones integrar los Planes de Accin Nacional (PAN) para la sequa y la e informacin fiables para las comunidades locales; y la falta de sistemas desertificacin en estrategias de desarrollo nacional; de control de sequas y de la capacidad de avisos tempranos, sobre todo en frica. respaldar la implementacin de la CNULD as como su Plan Estratgico a 10 Aos (2008-2018) por medio de la cooperacin regional e internacional, En la reunin de la CDS se dijo que la desertificacin es la forma ms grave de el suministro de una financiacin adecuada y predecible, la transferencia degradacin de la tierra, creando una amenaza para el progreso del desarrollo de tecnologa y el desarrollo de capacidades; y sostenible y para la erradicacin de la pobreza y el hambre, entorpeciendo as los esfuerzos de los pases en vas de desarrollo por lograr los objetivos tomar medidas y proporcionar ayuda internacin, fomentar la accin de desarrollo acordados internacionalmente, incluyendo los Objetivos e impulsar la cooperacin subregional, regional e internacional, para prevenir el desplazamiento de las dunas de arena y reducir la frecuencia de Desarrollo del Milenio. Entre las limitaciones tambin se incluyen el y la gravedad de las tormentas de arena. lento proceso de transferencia, adquisicin y adaptacin de tecnologas

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DESERTIFICACIN

UNA TIERRA PARA LA VIDA 3


Prctica ptima: Gestin del conocimiento y apoyo de decisiones
Pastoreo de rotacin: descanso, resiembra y plantacin en Siria
La estepa siria (Badia) cubre 10 millones de hectreas de Siria central y oriental. Caracterizada por suelos pobres y escasas precipitaciones, slo es adecuada para el pastoreo de pequeos rumiantes, equinos y camellos. Las comunidades beduinas cran cerca de 12 millones de animales en esta zona. Tras aos de graves sequas y un pastoreo intensivo, la badia se encuentra seriamente degradada. Con el apoyo del Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola, las comunidades han restaurado la vegetacin en aproximadamente un tercio de los pastizales de la badia (cerca de tres millones de hectreas). La clave del xito ha sido involucrar a la gente local en la toma de decisiones y animarles para que adquirieran la propiedad total de la rehabilitacin y la gestin de los pastizales. Con su gran conocimiento local, los pastores beduinos trabajaron con expertos en el diseo e implementacin de los planes de gestin. Determinaron cuntos animales deberan pastar en un rea de terminada en un momento determinado, considerando siempre las condiciones estacionales. Se emplearon diferentes acciones, incluyendo pelculas, reuniones con las comunidades, das de campo, y talleres para incorporar a todas las comunidades e informar sobre las nuevas tcnicas de gestin de los pastizales. Una vez que las comunidades estuvieron de acuerdo en colaborar, junto con los expertos establecieron los lmites y seleccionaron los lugares ms adecuados para la rehabilitacin. Tres enfoques fundamentales llevados a cabo para la rehabilitacin fueron, el descanso de las tierras, la resiembra y la plantacin. All donde era posible, se dejaba que la tierra simplemente descansara por dos aos. Como resultado, plantas nativas que haban desaparecido haca tiempo brotaron y florecieron, y emergi de nuevo todo el rango de cobertura vegetal. En los lugares donde la degradacin estaba demasiado avanzada, el enfoque fue la resiembra con plantas forrajeras nativas de los pastizales o plantas adecuadas para las condiciones locales. En primer lugar se formaron surcos en el suelo para mejorar la infiltracin del agua. Como resultado, las unidades de produccin de semillas actualmente generan 160 toneladas de semillas por ao. La rotacin del pastoreo ha regenerado ms de 930.000 hectreas de la badia. Cerca de 225.000 hectreas fueron resembradas y cerca de 94.000 hectreas han sido replantadas con plantones de matorral. El ramoneo habitual del ganado evita que el matorral se transforme en arbolado prolongando su vida. Con el tiempo la resiembra ser de forma natural. Como resultado, los criadores han registrado un incremento de diez veces la productividad media de la tierra, desde 50 a 500 unidades de alimento por hectrea. Esta rehabilitacin no slo ha proporcionado forraje, sino que adems ha generado ecosistemas ms sanos a los que estn regresando pjaros, insectos y otros animales.
(Fuente: FIDA)

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DIMENSIONES DE LA DESERTIFICACIN

4 DIMENSIONES DE LA DESERTIFICACI DIMENSIONES DE LA DIMENSIONES DE DESERTIFICACIN

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4.1

CAMBIO CLIMTICO

La desertificacin se agrava con el cambio climtico y viceversa. Al aumentar los episodios extremos en frecuencia y gravedad debido al cambio climtico, la degradacin de las tierras secas tiende a aumentar. O lo que es peor, la desertificacin y el clima pueden formar un bucle de retroalimentacin con la prdida de vegetacin provocada por la desertificacin que reduce los sumideros de carbono e incrementa las emisiones de las plantas en descomposicin. El resultado es la emisin de ms gases de efecto invernadero a la atmsfera y un continuo crculo vicioso que implica el cambio climtico y la desertificacin. Slo en frica, un total de ms de 650 millones de personas son dependientes de la agricultura mantenida con agua de lluvia en ambientes que ya estn afectados por la escasez de agua y la degradacin de las tierras, lo que se puede agravar an ms con el cambio climtico. Si esta tendencia continua, dos tercios de la tierra cultivable de la regin puede perderse para el 2025 (FAO, 2009), y con ello la subsistencia de millones de pequeos agricultores. Por otro lado, las tierras secas tambin pueden jugar un papel importante en la mitigacin, por ejemplo, mediante la retencin del carbono en los suelos. Aunque las tierras secas tienen un potencial de retencin del carbono relativamente bajo por unidad de rea, su gran extensin hace que sea importante. Esto crea tanto riesgos como oportunidades para mitigar el cambio climtico. Mientras que la degradacin del suelo emite gases de efectos invernadero, la restauracin del suelo evita tales emisiones e incluso crea capacidades de almacenamiento para los gases que ya estn en la atmsfera. El secuestro o la retencin del carbono es el proceso por el que los sumideros de carbono (tanto naturales como artificiales) eliminan CO2 de la atmsfera, principalmente como materia orgnica de las plantas en el suelo. Los suelos gestionados orgnicamente pueden transformar el CO2 de un gas de efecto invernadero en un recurso para la produccin de alimento. En combinacin con la retencin en suelos no agrcolas, la capacidad de la tierra para retener carbono y actuar como sumidero de gases de efecto invernadero es incomparable. La capacidad de retener y, literalmente inspirar la capa en exceso de CO2 debera ayudar para dar un nuevo valor a la tierra. A cambio, el CO2 enriquece el suelo, dando vida a los rboles y a la vegetacin, la cual puede entonces generar ms sumideros de carbono. En las reas en las que el suelo est agotado este proceso de retencin del carbono est literalmente muerto.

29

DESERTIFICACIN

4.2

ESCASEZ DE AGUA

La disponibilidad de agua, al igual que el desarrollo de ciertas tcnicas agrcolas, afecta a la vida domstica. En las tierras secas ms que ningn otro lado, la disponibilidad de agua suele ser crtica. Estas reas estn caracterizadas por una elevada tasa de evaporacin y las aguas superficiales como los ros y los lagos tienden a desaparecer relativamente rpido. La escasez de agua y una mala calidad de la mima amenazan la salud pblica, la produccin de alimento y energa, y las economas regionales. Se estima que el 40% de la poblacin del mundo sufre de escasez de agua. En las tierras secas, se utilizan prcticamente todas las reservas de agua y es frecuente que estn amenazadas por la contaminacin, lo que ayuda a la dispersin de una gran cantidad de enfermedades. Aunque la irrigacin puede mejorar la produccin de alimento, una aplicacin ineficaz de la misma tambin puede suponer un riesgo, especialmente en trminos de salinizacin. Por ejemplo, en torno al 10% de la tierra irrigada del mundo est daada por la sal, agravando las amenazas sobre la seguridad alimentaria. La acumulacin de sales en los suelos reduce las producciones y puede daar la tierra ms de lo que puede ser reparada de forma econmica. La salinizacin reduce el rea irrigada del mundo entre un 1 y un 2% cada ao, afectando con especial dureza a las regiones ridas y semiridas (FAO 2002). La degradacin de las tierras secas puede tener consecuencias directas sobre el ciclo del agua. Si hay pocas precipitaciones la sequa contina, las reservas de agua subterrnea no se rellenan, los recursos acuticos se agotan, los pozos se secan, las plantas y los animales se mueren y los humanos tienen que emigrar a regiones ms habitables. Por el contrario, durante los periodos de elevadas precipitaciones, las inundaciones continuas matan a personas y animales, sobre todo en las regiones en las que la cobertura de vegetacin est reducida o totalmente destruida. El caudal de las lluvias torrenciales provoca una prdida sustancial del suelo, el cual es fuertemente lavado por las lluvias, y cuando la tierra se seca de nuevo, se forma una corteza dura sobre la superficie haciendo que sea impenetrable y reduciendo la infiltracin del agua.

Canad

Estados Unidos de Amrica

Mjico

Honduras Belice

Cuba

Repblica Dominicana

Jamaica Hait Santa Luca Guatemala Nicaragua El Salvador Trinidad y Tobago Panam Costa Rica Guyana Colombia Surinam Ecuador

Cabo Verde Gambia Guine

Sier

Agua
Absoluto

Nmero de personas sin acceso a agua potable

Per Bolivia

Brasil

< 1 milln 1 milln 10 millones

Estrs hdrico Tierras secas Relativo (como porcentaje de la poblacin de cada pas)

Paraguay

100 millones

10%

20%

30%

40%

Chile

Argentina

Definicin de estrs hdrico:


Demanda de agua para uso domstico, industrial y agrcola por suministro de agua disponible por celda de la cuadrcula junto con la red fluvial. Este indicador tambin es conocido como Demanda de Agua Relativa (RDW) ( www.unesco.org/water/wwap/wwdr/indicators)

30

una sntesis visual

Rusia Estonia Letonia Bielorrusia Bosnia Kazajstn Herzegovina Moldavia Ucrania Mongolia Eslovenia Georgia Croacia Serbia Uzbekistn Montenegro Armenia Kirguizistn Repblica Albania Turqua Portugal de Corea ARYM Tayikistn Azerbaiyn Grecia Siria Tnez Marruecos Territorios Myanmar Afganistn Argelia Nepal China Iraq Palestinos Butn Jordania Kuwait Egipto Mauritania Mali Pakistn Sudn Nger RDP de Lao Chad Senegal Vietnm Omn Eritrea Cabo Verde Burkina Banglads Yemen Filipinas Faso Gambia Tailandia Repblica Djibouti Guinea Bissau Centroafricana India Etiopa Camboya Guinea Nigeria Uganda Sierra Leona Camern Malasia Liberia Sri Lanka Congo Somalia Maldivas Costa de Marfil Togo Benn Ghana Kenia Ruanda Santo Tom y Prncipe Repblica Tanzania Timor-Leste del Congo Burundi Gabn Indonesia Comoras Angola Malaui Zambia Namibia Zimbabue Botsuana Suazilandia Lesoto Sudfrica Mauricio Madagascar Mozambique

Islas Mariana del Norte Islas Marshall

Papa Nueva Guinea

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: OMS / UNICEF - Programa Conjunto de Monitoreo para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento (JMP) ( www.wssinfo.org); UNESCO - World Water Development Report Indicators, water stress index ( www.unesco.org/water/wwap/wwdr/indicators Nota: Datos no disponibles para todos los pases

31

DESERTIFICACIN

4.3

EMIGRACIN MEDIOAMBIENTAL

La desertificacin es un problema global, el cual amenaza al desarrollo y desencadena un xodo de las regiones afectadas porque cuando la tierra pierde su capacidad econmica para la agricultura, las personas se ven forzadas a realizar emigraciones internas y transfronterizas. Esto puede daar an ms el entorno y generar tensiones sociales y polticas as como conflictos. Debido a su relacin con la emigracin, la desertificacin es realmente un problema mundial, de la misma forma que lo es el cambio climtico o la prdida de biodiversidad. En algunos pases, la degradacin de las tierras ha provocado emigraciones internas masivas, forzando a villas enteras a huir de sus granjas hacia las ya masificadas ciudades. Cincuenta millones de personas estn bajo riesgo de desplazamiento durante los prximos diez aos si no se pone freno a la desertificacin (UNU, 2007). La implementacin de polticas de gestin de la tierra y del agua sostenibles ayudara a superar estos retos cada vez ms extremos. Los problemas tambin ocurren en los entornos urbanos, as como en las reas rurales que an no estn afectadas por la degradacin de las tierras, pero que reciben nuevos inmigrantes. La desertificacin puede llevar a comunidades enteras a emigrar hacia ciudades o regiones donde las condiciones de supervivencia son inicialmente ms prometedoras, pero donde se estn haciendo cada vez ms difciles y amenazan la estabilidad social y las identidades culturales. Las viviendas improvisadas, que son insalubres e ilegales son a veces fuente de conflictos religiosos o tnicos. La desertificacin tambin genera inestabilidad poltica, y ha jugado un papel en el desencadenamiento de algunos de los conflictos armados que actualmente tienen lugar en las tierras secas.

Canad

Estados Unidos de Amrica Mjico Honduras

Cuba

Repblica Dominicana

Hait Guatemala Nicaragua El Salvador Costa Rica Panam Colombia Ecuador Per

Venezuela

Brasil

Bolivia

Agricultura
Produccin total agrcola (en dlares de los Estados Unidos USD) 1.000 millones 10.000 millones -20% 0 20% 50% Crecimiento de la produccin agrcola 1997-2007 en porcentajes (1990-2001 = 100) Tierras secas

Paraguay Chile Uruguay Argentina

100.000 millones

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: FAO Statistical Yearbook 2009 ( www.fao.org); FAOSTAT ( http://faostat.fao.org)

32

una sntesis visual

Noruega Bielorrusia Suiza Moldavia Serbia Ucrania

Rusia

Unin Europea Marruecos

Senegal Guinea

Burkina Faso Nigeria

Mongolia Uzbekistn Croacia Turqua Azerbaiyn Kirguizistn RPD de Corea Bosnia Herzegovina Albania Tayikistn Siria Turkmenistn ARYM Lbano Afganistn Tnez Territorios Repblica Iraq Palestinos Israel Nepal de Corea Irn China Jordania Myanmar Libia Argelia RDP Pakistn de Lao Egipto Mali Arabia Saud Nger Chad Banglads Sudn Repblica Centroafricana Uganda Kenia Tanzania Malaui Indonesia Madagascar Yemen Etiopa Somalia India Sri Lanka Tailandia Vietnm Camboya Malasia Filipinas

Georgia Armenia

Kazajstn

Japn

Costa de Marfil

Camern Ghana Togo Congo Benn

asil Angola

Ruanda Burundi

Papa Nueva Guinea

Zambia Zimbabue Mozambique

Australia

Sudfrica Nueva Zelanda

33

DESERTIFICACIN

4.4

ERRADICACIN DE LA POBREZA

La mayor parte de las personas afectadas directamente por la desertificacin viven por debajo del umbral de pobreza y sin accesos adecuados al agua corriente. La pobreza hace que las poblaciones sobreexploten los recursos naturales que an quedan, impulsando un crculo vicioso de aceleracin de la degradacin de las tierras y mayor pobreza. Por tanto, la pobreza es tanto causa como efecto y una consecuencia de la desertificacin. La degradacin de las tierras tambin debilita las poblaciones y las instituciones, hacindolas ms vulnerables a los factores econmicos globales. Por ejemplo el dficit de ingresos fiscales como resultado de una baja productividad afecta a la capacidad de los gobiernos para pagar sus deudas externas y desarrollar programas nacionales socioeconmicos. La existencia de la desertificacin y las sequas prolongadas reducen la produccin nacional de alimento e incrementa la necesidad de depender de productos extranjeros. Es ms, las ayudas alimenticias pueden llevar eventualmente a una reduccin de la produccin agrcola local, sobre todos si es ms costoso producir localmente que recurrir a las importaciones gratuitas distribuidas por la comunidad internacional. Aunque tanto ricos como pobres se ven afectados por los desastres asociados a la desertificacin, la degradacin de las tierras, y las sequas, los pobres son los ms afectados porque su capacidad para enfrentarse a estos eventos y recuperarse de ellos depende de su acceso a bienes como la tierra, y a su capacidad para movilizar los recursos. Por ejemplo, cuando azota la sequa, los individuos, grupos o comunidades ms adinerados pueden invertir sus activos en cualquier otro lugar para satisfacer sus necesidades a corto plazo, mientras que esto no es una opcin para los pobres.
Hait

Mjico

Jamaica *Belice

Honduras Guatemala Nicaragua El Salvador Panam Costa Rica Colombia Ecuador Per

Sene Repblica Dominicana Cabo Verde Venezuela *Trinidad y Tobago *Guyana *Surinam

Sierra

Pobreza
Radio de recuento de pobreza a 1,25$ al da (PPP; absoluto) *Datos anteriores al ao 2000 >1 milln 1 milln 10 millones

Nig Brasil Bolivia Paraguay

Sin datos disponibles o pases con una gran pobreza (segn la definicin anterior) 100 millones Tierras secas

Uruguay Argentina

Chile

20%

40%

60%

80%

100%

Radio de recuento de pobreza a 1,25$ al da (PPP; relativo: en % de poblacin total)

34

una sntesis visual

Rusia Estonia Letonia Lituania Bielorrusia Polonia Kazajstn *Eslovaquia Serbia Ucrania Hungra Mongolia Moldavia Uzbekistn Eslovenia Rumana Georgia Croacia Azerbaiyn Kirguizistn Bosnia Herzegovina Bulgaria Montenegro Tayikistn ARYM Armenia *Turkmenistn Tnez Albania Turqua Nepal Irn Marruecos Jordania China Butn *Argelia Egipto Banglads Pakistn Mali Mauritania RDP Nger Yemen de Lao Vietnm Senegal Tailandia Chad Cabo Verde Burkina Repblica Gambia Faso Centroafricana Djibouti Benn Guinea Camboya Etiopa Camern Sierra Leona India Togo Malasia Liberia Ruanda Uganda Sri Lanka Costa de Marfil Ghana Gabn Kenia Burundi Nigeria Congo Tanzania Seychelles Repblica del Congo Zambia Comores Indonesia Angola Malaui *Botsuana *Namibia Madagascar Mozambique Suazilandia Lesoto

Filipinas

Timor-Leste

*Papa Nueva Guinea

Sudfrica

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: Banco Mundial ( http://databank.worldbank.org)

35

DESERTIFICACIN

4.5

PRDIDA DE BIODIVERSIDAD

4.6

EVITAR LA DEFORESTACIN

Se suele considerar que las tierras secas estn desprovistas de vida, pero lo cierto es que contienen una gran diversidad de especies que estn bien adaptadas a las difciles condiciones climticas. La biodiversidad que vemos hoy es el resultado de millones de aos de evolucin, modelada por los procesos naturales y, cada vez ms, por la influencia de los humanos. Forma la autntica red de la vida, de la que somos parte integral y de la que dependemos tan fuertemente. Las sociedades de las tierras secas, dependen, ms que en ningn otro lugar, del uso de la biodiversidad para sus necesidades diarias y su desarrollo econmico y espiritual. Dado que la biodiversidad de las tierras secas es frgil y especializada, y est adaptada a una serie de condiciones fsicas especficas, la degradacin de las tierras y el cambio climtico pueden tener impactos significativos e irreversibles sobre las especies de estos lugares. La biodiversidad es la base de muchas formas de supervivencia en las tierras secas, incluyendo el pastoreo, la agricultura y el turismo. El turismo basado en la naturaleza es una fuente de ingresos especialmente importante para la gente que vive en el frica subsahariana, donde la gestin comunitaria de la biodiversidad genera beneficios positivos tanto para el uso sostenible y la conservacin de la biodiversidad como para el desarrollo de formas de subsistencia sostenibles. Durante generaciones, las prcticas de pastoreo y agrcolas tradicionales han evolucionado en harmona con la diversidad, de tal forma que las personas dependan de la biodiversidad indgena, como por ejemplo de las variedades de ganado tradicionales que tienen mayor capacidad de recuperacin frente a la sequa y a las enfermedades que las variedades importadas. Al mismo tiempo, la estructura y composicin de las praderas, incluyendo su variedad de especies, depende de un pastoreo sostenible. Como consecuencia de la degradacin de las tierras, las especies animales que dependen de la vegetacin tienen que emigrar a otras reas para encontrar suficientes recursos o sino corren el riesgo de desaparece tambin. Su prdida es importante, porque las especies de animales y plantas de las tierras secas estn especialmente bien adaptadas a este ambiente tan extremo. Actan como indicadores de las condiciones ambientales, y su desaparicin es seal de una degradacin significativa del hbitat. Adems, las especies locales constituyen recursos importantes para la poblacin, por lo que su desaparicin aumenta la inseguridad alimentaria y el empobrecimiento de las poblaciones ms frgiles el mundo. Considerando todos estos factores, la desertificacin reduce el capital natural disponible para las especies y las personas de las tierras secas, hacindolas ms vulnerables al cambio. La prdida de la biodiversidad de las tierras secas tambin limita la capacidad de recuperacin de estos lugares cuando sufren reducciones temporales de su productividad. 36

La deforestacin y la desertificacin afectan negativamente a la productividad agrcola, a la salud humana y del ganado, y a las actividades econmicas como el ecoturismo. Los bosques y la cobertura de rboles combaten la degradacin de las tierras y la desertificacin estabilizando los suelos, reduciendo la erosin por el agua y el viento, y manteniendo los ciclos de nutrientes en los suelos. El uso sostenible de los bienes y servicios de los ecosistemas forestales y el desarrollo de sistemas agroforestales puede, por tanto, contribuir a la reduccin de la pobreza, haciendo que los pobres rurales sean menos vulnerables a los impactos de la degradacin de las tierras. La desertificacin y la prdida asociada de vegetacin provocan prdidas de biodiversidad y contribuyen al cambio climtico al reducir las retenciones de carbono. Un factor clave sobre cmo la deforestacin impulsa la desertificacin est relacionado con el cambio drstico de los microclimas en las zonas en las que se eliminado la vegetacin. Por ejemplo, all donde los matorrales y los rboles se hayan derribado, el sol de medio da impactar directamente sobre un suelo que anteriormente estaba sombreado. Este suelo se calentar y se secar cada vez ms, y los organismos que viven en l se desplazarn para evitar el calor al que no estn acostumbrados. Los desechos orgnicos sobre la superficie (hojas muertas y ramas) se oxidarn rpidamente y el dixido de carbono ser eliminado, al igual que el pequeo reservorio de humus del suelo. El problema del desarrollo de las tierras ridas y la mejora del bienestar de las personas que dependen de ellas, es enorme y complejo. La silvicultura ha de jugar un papel importante en cualquier estrategia para abordarlo: uega un papel fundamental en el mantenimiento del suelo y de la base de agua para la produccin de alimento por medio de cortavientos, y rboles aislados, as como por el enriquecimiento del suelo; contribuye a la produccin de ganado a travs de los sistemas de pastoreo forestales, sobre todo gracias a la creacin de reservas o bancos de forraje en forma de rboles y matorrales que amortiguan las sequas; produce madera para combustible, carbn vegetal y otros productos forestales a travs de las arboledas de las villas y las granjas; contribuye al empleo rural y al desarrollo por medio de las industrias artesanales basadas en materias primas derivadas de plantas y animales salvajes y el desarrollo de un turismo basado en la vida salvaje; proporciona alimento procedente de la vida salvaje as como de las plantas en forma de frutas, hojas, races y setas.

una sntesis visual

UNA TIERRA PARA LA VIDA 4


Prctica ptima: Desarrollo de capacidades y concienciacin a varios niveles
Senegal: Proyecto Operacin Acacia
Las especies de rboles que producen gomas generalmente pertenecen al gnero Acacia, el cual est ampliamente distribuido en frica, y sobre todo en reas ridas y semiridas. Adems de producir gomas, forraje y leas, las especies de Acacia mantienen unas condiciones favorables para la agricultura, al proteger los cultivos frente a la erosin por el viento y las fuertes lluvias, amortiguando las condiciones climticas extremas y sobre todo, restaurando la fertilidad del suelo. La FAO en colaboracin con sus socios en 6 pases subsaharianos (Burkina Faso, Chad, Nger, Kenia, Senegal y Sudn), ha implementado con xito el Proyecto Operacin Acacia Apoyo para la seguridad alimentaria, la reduccin de la pobreza y el control de la degradacin del suelo en los pases productores de gomas y resinas. Se prob una tecnologa de recoleccin de agua (el sistema Vallerani) y se restauraron un total de 13.240 ha. Se form a la gente local en un programa intensivo de desarrollo de capacidades sobre el uso y la aplicacin de la tecnologa, el establecimiento de viveros y la produccin de plantas, la produccin agrcola y la recogida y procesamiento de gomas y resinas. El proyecto se centraba sobre todo en los grupos ms pobres y ms vulnerables de la sociedad rural: las mujeres y los nios, a los que se les suele asignar el trabajo de recoleccin y procesamiento de gomas y resinas. La tcnica adoptada consista en trabajar el terreno con el arado de recoleccin de agua, dejando una distancia de unos 6/8 metros entre las filas. Los rboles se plantaban a lo largo de stas, en huecos excavados con la forma de media luna. El espacio entre las filas se usaba para sembrar otras plantas herbceas como algodn, mijo, cacahuete y sandas. En una fase posterior se replantaron 600 hectreas con rboles de Acacia. Se establecieron los viveros y se ense a los productores sobre las tcnicas ms relevantes. En los viveros se produjeron ms de 700.000 plantas de semillero. Adems el proyecto compr y suministr semillas. Por ejemplo, se compraron 250 Kg de semillas de Acacia senegal y 50 Kg de semillas de Acacia mellifera, y se distribuyeron 3.200 kg de semillas vegetales a diferentes comunidades junto con herramientas para luchar contra los incendios de matorral. En Senegal se trataron como terrenos agroforestales 44 lugares y 3.390 hectreas de tierra. Los terrenos plantados tenan superficies altamente variables, desde las 2 hectreas hasta las 500.

(Fuente: FAO)

ONU-REDD
La deforestacin y la degradacin de los bosques a travs de la expansin agrcola, la conversin a pastizales, el desarrollo de infraestructuras, la explotacin destructiva de la madera, los incendios, etc., suponen cerca del 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, ms que todo el sector del transporte mundial y slo por detrs del sector energtico. Est claro que para limitar los impactos del cambio climtico a nivleles tolerables, los incrementos de temperatura media del mundo no deberan superar los 2C con respecto a los niveles preindustriales. Esto ser prcticamente imposible de lograr sin reducir las emisiones del sector forestal, as como sin otras formas de mitigacin. La reduccin de emisiones por la deforestacin y la degradacin de los bosques (REDD) es un esfuerzo de la ONU para crear valor econmico por el carbono almacenado en los bosques, ofreciendo incentivos a los pases en vas de desarrollo para que reduzcan sus emisiones de las tierras forestales y para que inviertan en formas de alcanzar el desarrollo sostenible con pocas emisiones de carbono. REDD+ va ms lejos, incluyendo el papel de la conservacin, la gestin sostenible de los bosques y la mejora de las reservas de carbono de los bosques.
37

DESERTIFICACIN

4.7

RETOS ENERGTICOS

Las tierras secas proporcionan recursos energticos a las poblaciones locales as como a los mercados globales. Estos recursos incluyen combustibles madereros, una variedad de minerales combustibles y un gran potencial para la energa solar. La energa es fundamental para lograr la reduccin de la pobreza y la transformacin econmica, no obstante la necesidad de energa del mundo es tambin uno de los principales motores de la desertificacin. La disponibilidad y el uso de energa determinarn en gran medida, cmo y si los pases incrementan su productividad agrcola, proporcionan agua segura, adquieren mayores niveles de industrializacin y utilizan la informacin y las tecnologas de comunicacin de forma eficaz para integrarse en la economa mundial. El uso de leas es una de las principales causas de desertificacin. En las reas ridas tropicales, la madera es la principal fuente de energa domstica para cocinar y para la iluminacin, tanto en las poblaciones urbanas como en las poblaciones rurales. Los datos sobre energa procedente de la madera tienden a ser escasos, con un alto grado de incertidumbre y muchos vacos. No obstante, varias organizaciones han intentado presentar datos estadsticos consistentes con la mejor informacin nacional o con datos de campo. Entre estas organizaciones est la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) y la Agencia Internacional de Energa (AIE). La FAO inform que el consumo de los combustibles madereros en frica alcanz los 623 metros cbicos en 1994, el mayor consumo de estos combustibles per cpita de cualquier continente. Muchos pases africanos dependen en gran medida de la madera como fuente de energa, representando las leas ms del 50% del consumo de energa principal. Debido a la escasez de agua en las tierras secas, la regeneracin es muy lenta, reduciendo el crecimiento de la vegetacin. Sin embargo, prcticas como el establecimiento de periodos de descanso del pastoreo y el incremento de los periodos de barbecho suelen tener efectos regeneradores en los bosques espectaculares. Los cultivos energticos pueden ofrecer una alternativa para las fuentes de energa de madera y no renovables si se manejan con responsabilidad. La jatropha es una planta de cultivo que crece sobre eriales en las regiones de bajas precipitaciones, no compite con los cultivos alimenticios por la tierra cultivada y contribuye a la fijacin del terreno. Por tanto en las tierras secas, una cuidadosa seleccin de cultivos no alimenticios podra no slo reducir significativamente la competencia entre el alimento y la seguridad energtica,
38

Energa Renovable
Energa solar
Radiacin solar anual (Kwh/m2 por ao) 800 1000 1250 1500 1800 2200

Energa elica
Principales parques elicos Principales reas potenciales para parques elicos

Energa geotrmica
reas con potencial geotrmico Nota: Las grandes reas del mundo an estn sin explorar

Energa undimotriz
Lneas costeras con potencial de energa undimotriz

Conversin de energa trmica ocenica (OTEC)*


Lmite norte y sur para las plantas de energa OTEC en reas tropicales y subtropicales Tierras secas (vase el mapa Tierras secas

*Conversin de energa trmica ocenica (OTEC) es la forma de convertir en energa til la diferencia de temperatura entre la superficie del agua de los ocanos en reas tropicales y subtropicales, y el agua a una profundidad aproximada de 1000 metros, la cual proviene de las regiones polares. Para la OTEC es adecuada una diferencia de temperatura de 20C, la cual se obtiene en reas ocenicas de gran tamao, y favorece a las islas y a muchos pases en vas de desarrollo.

una sntesis visual

os en una

Mapa realizado por ZO Environment Network, Agosto de 2010 Fuente: The windpower ( www.thewindpower.net); Cristina L. Archer, Mark Z. Jacobson, Evaluation of global wind power, Stanford University, 2005 ( www.stanford.edu/group/efmh/winds/global_winds); Energie Atlas GmbH, 2008 ( www.energie-atlas.ch)

39

DESERTIFICACIN

sino que tambin podra ofrecer posibilidades para generar ingresos adems de oportunidades para reducir la degradacin del suelo. Es ms, los cultivos de agrocombustibles podran tener la capacidad de incrementar las reservas de carbono orgnico del suelo, al mismo tiempo que frenan la cantidad de carbono que se libera a la atmsfera a travs de la degradacin del suelo. Esto a su vez, contribuira a mitigar el cambio climtico. Varios pases en vas de desarrollo como India y Mali estn implementando una serie de proyectos con la jatropha. 4.8 SEGURIDAD ALIMENTARIA

Uno de los motivos por los que la desertificacin se considera como un asunto medioambiental mundial de gran importancia es por la relacin entre la degradacin de las tierras secas y la produccin de alimento. Satisfacer las demandas alimentarias de la poblacin estimada para el ao 2050 (que ser sobre todo urbana y ms rica) ser difcil incluso bajo circunstancias favorables. Si la desertificacin no se detiene y se revierte, la produccin de alimentos se reducir en muchas de las reas afectadas. El resultado final ser malnutricin, miserias y en ltima instancia hambrunas. Para cumplir con los objetivos alimentarios mundiales y avanzar en trminos de produccin, sern necesarias ms tierras y por tanto ms agua, o al menos ms produccin por unidad de rea o volumen de agua. Los agricultores debern adaptarse, probablemente con nuevas tecnologas y cultivos con menos exigencias de agua. Ser extremadamente importante el cambio hacia una mayor utilizacin de cultivos tolerantes a la sequa y al calor. En ltima instancia, la seguridad alimentaria puede verse bajo riesgo cuando la gente que ya vive en condiciones precarias se tenga que enfrentar a fuertes sequas y a otros desastres ambientales. Las hambrunas suelen ocurrir en reas que tambin sufren de pobreza, malestar social o guerras. La sequa y la degradacin de las tierras suelen ser factores en los comienzos de las crisis, las cuales empeoran por la mala distribucin de los alimentos o la incapacidad de comprar lo que hay disponible. No obstante, la relacin entre la degradacin del suelo y la produccin de los cultivos no suele ser directa. La productividad se ve afectada por muchos factores diferentes, como el clima, las enfermedades y las plagas, los mtodos agrcolas, los mercados externos y otras fuerzas econmicas.

Jamaica Honduras

Hait

Repblica Dominicana Trinidad y Tobago Guyana Surinam

Guatemala Nicaragua El Salvador Venezuela Inseguridad alimentaria Panam Nmero de personas desnutridas 2004-2006 Nota: Datos no disponibles para todos los pases Colombia Ecuador Crecimiento Absoluto por pas
< 1 milln 1 milln 10 millones Sin datos disponibles o pases sin inseguridad alimentaria 100 millones Tierras secas

Sierr

Per Bolivia

Brasil

Paraguay

10%

20%

30%

40%

Proporcin de personas desnutridas en la poblacin total (%) Proporcin de personas desnutridas en la poblacin total (%) (1990-1992 a 2004-2006): Mejor (menor porcentaje de la poblacin total) Peor (mayor porcentaje de la poblacin total) Sin cambio

40

una sntesis visual

Azerbaiyn Georgia Armenia

Uzbekistn Tayikistn

Mongolia RPD de Corea Nepal Myanmar RDP de Lao China

Turkmenistn Pakistn

Mauritania Senegal Gambia Guinea Sierra Leona Liberia

Burkina Faso Mali Benn Nger Nigeria Chad

Sudn

Eritrea Yemen India Etiopia Kenia

Repblica Centroafricana Uganda Congo Ruanda Burundi

Banglads Tailandia Sri Lanka

Vietnm Camboya

Filipinas

Togo Ghana Camern Costa de Marfil Repblica del Congo Angola

Tanzania Malaui Mozambique Suazilandia Lesoto Madagascar Mauricio

Indonesia

Zambia Zimbabue Botsuana

Namibia

Definicin de inseguridad alimentaria segn la FAO:

La seguridad alimentaria se da cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso fsico, social y econmico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos que satisfacen sus necesidades nutricionales y sus preferencias de alimentacin para una vida activa y saludable. Seguridad alimentaria en los hogares es la aplicacin de este concepto a nivel familiar, siendo el enfoque de preocupacin los individuos de cada hogar. La inseguridad alimentaria se da cuando las personas no tienen acceso fsico, social o econmico adecuado al alimento tal y como queda definido anteriormente. Mapa realizado por ZO Environment Network, Septiembre de 2010 Fuente: FAO El estado de la seguridad alimentaria en el mundo 2009 ( www.fao.org)

41

DESERTIFICACIN

4.9

GNERO

Mucha gente que vive en las tierras secas se involucra en actividades agrcolas y ganaderas. Sin embargo, las comunidades implicadas en estas actividades siguen diferentes patrones con respecto al acceso y propiedad de los bienes. Por ejemplo, en las comunidades agrcolas, los hombres poseen la tierra y producen cultivos comercializables, obteniendo as crditos y otras facilidades. Por otro lado, las mujeres rara vez poseen la tierra y suelen estar limitadas a la produccin de alimentos de subsistencia. En Uganda, por ejemplo, aunque el 97% de las mujeres tiene acceso a la tierra, el 8% tiene derechos de arrendamiento, y slo el 7% posee la tierra y tienen acceso a crditos. En tales comunidades, el acceso de las mujeres a recursos crticos se realiza gracias a las relaciones con los hombres. Por tanto, los hogares dirigidos por mujeres tienen una desventaja an mayor, lo que hace de ellos ms vulnerables frente a las crisis ambientales y econmicas producidas por la degradacin de las tierras. Adems sufren por la emigracin de los hombres, pues son ellos los que se van a las ciudades buscando estilos de vida alternativos y para mantener a sus familias. En cambio, las mujeres son los principales administradores de los recursos naturales, son las que crean la seguridad alimentaria y constituyen los depsitos de conocimiento y experiencia sobre las plantas indgenas, las medicinas, el alimento y el agua. Como actores principales en la produccin tanto agrcola como ganadera, juegan un papel crucial en el tratamiento de la fertilidad del suelo y del fracaso de los cultivos en las reas degradadas y con tendencia a la sequa. Un problema es que las mujeres, sobre todo las ms pobres, carecen de estrategias de gestin ambiental y de organizacin debido al limitado acceso a la informacin y a la educacin en comparacin con los hombres. Al ser las ms desfavorecidas con respecto al acceso y propiedad de los bienes, las mujeres de las tierras secas suelen encontrar grandes dificultades para adaptarse a los efectos extremos de la desertificacin. El apoyo y la formacin sobre prcticas sostenibles para revertir la degradacin de las tierras deberan enfocarse ms en las mujeres para maximizar su impacto.

42

una sntesis visual

UNA TIERRA PARA LA VIDA 5


Prctica ptima: Marco poltico, legislativo e institucional
Integracin de la gestin de los recursos naturales y la proteccin del medio ambiente en el Plan de Accin para la Erradicacin de la Pobreza (PEAP) en Uganda
Aproximadamente el 90% de la poblacin de Uganda vive en reas rurales y depende de los recursos forestales y de la tierra para el cultivo y el pastoreo. Se estima que la degradacin de las tierras genera prdidas de entre un 4 y un 12% de PIB (uno de los costes ms elevados estimados en frica) donde la mayor parte proceden de la erosin del suelo y la prdida de nutrientes. En respuesta, Uganda ha integrado polticas para combatir la desertificacin en los marcos ms importantes para la erradicacin de la pobreza y el desarrollo sostenible. En Uganda, la formulacin de polticas y el proceso presupuestario se han basado firmemente en el marco ofrecido por el Plan de Accin para la Erradicacin de la Pobreza (PEAP). Este Plan de Accin incorpora la gestin de los recursos naturales y la proteccin del medio ambiente, que incluye la centralizacin del Plan de Accin Nacional (PAN) de la CNULD en los procesos del PEAP. El objetivo es permitir un uso ms estratgico de los principales instrumentos financieros para la movilizacin sostenida de los recursos econmicos para implementar las actividades del PAN. La gestin ambiental es un componente principal del segundo pilar del PEAP 2004. En particular, elementos como la modernizacin de la agricultura y la conservacin de la base de recursos naturales como el suelo y los bosques, tienen un impacto directo sobre la implementacin de la agenda de gestin sostenible de la tierra en Uganda. El PEAP tambin destac que, en el pasado, los problemas de la degradacin del suelo y de silvicultura se han estado subestimando. Trat las prcticas agrcolas que han contribuido a la degradacin del suelo, e identifico una serie de vas para tratar estos asuntos. El objetivo del gobierno es transformar los problemas ambientales como la degradacin del suelo en asesoramiento, poltica y accin a travs de los Servicios Nacionales de Asesoramiento Agrcola (NAADS). Como parte del proceso del PEAP, se ha llevado a cabo un trabajo analtico sobre la importancia econmica del medio ambiente y los recursos naturales en Uganda. Problemas como la degradacin de los suelos, la deforestacin, la desaparicin de los recursos de vida salvaje y la invasin de los humedales son ejemplos de dnde es necesaria la accin pblica. Entre las iniciativas sobre estrategias especficas identificadas por el PEAP sobre la gestin sostenible de la tierra (SLM) se encuentran: desarrollar un enfoque que incluya a todo el sector del medio ambiente y los recursos naturales; levar a cabo una reforma de la tierra significativa clarificando los derechos sobre la tierra y reforzando los derechos de los pobres, sobre todo de las mujeres; mejorar los registros de la tierra a corto plazo y reforzar los derechos de los pobres sobre la tierra mediante una demarcacin sistemtica a largo plazo, incluyendo iniciativas especficas para la reforma de las tierras urbanas; regular el suministro de hogares para asegurar los niveles mnimos y evitar las masificaciones; reducir la deforestacin provocada por la creciente demanda de leas; fomentar la participacin del sector privado en el sector forestal al tiempo que protegen las reservas forestales centrales; proporcionar ms apoyo a los bosques de las comunidades y los distritos; establecer unidades de gestin de las playas para asegurar una gestin sostenible a nivel de la comunidad, implementando programas para proteger los humedales y la vida salvaje, y mejorar el servicio de prediccin climtico para proporcionar a los agricultores informacin precisa.
(Fuente: Mecanismo Mundial, The finance action box)

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DESERTIFICACIN

UNA TIERRA PARA LA VIDA 6


Prctica ptima: Financiacin y movilizacin de recursos
Forestacin Rumana
Las comunidades rurales de Rumana suelen ser altamente dependientes de la produccin agrcola como los cultivos y el ganado, y en consecuencia, aquellos cuyas tierras estn significativamente degradadas por la erosin del suelo, la salinizacin etc. sufren de graves prdidas econmicas. Para contrarrestar estos desarrollos, Rumana ha establecido un programa de forestacin nacional en el que se eligen tierras degradadas para ser financiadas. Los fondos tambin estn disponibles para tierras pblicas que pertenezcan al gobierno central o a municipios/ayuntamientos. Para iniciar el proceso, un comit local identifica las tierras degradadas que se podran utilizar para la forestacin y aprueba el proyecto. Una vez que se ha tomado una decisin, el Fondo Nacional para La Reclamacin de la Tierra financia los estudios viables o los proyectos tcnicos y los trabajos de forestacin. Para tales actividades tambin existe la posibilidad de asignar destinos presupuestarios especiales. Las agencias forestales locales (comits de inspeccin) proceden entonces con la adquisicin de los trabajos pblicos y la verificacin de las demandas de financiacin. Las plantaciones se establecen de acuerdo con las normas forestales aplicables (por ejemplo las normas de forestacin de reas degradadas) siguiendo, siempre que sea posible, el tipo de bosque natural para el rea en concreto. Despus de un periodo de cinco aos se revisa el xito de la plantacin y si es aprobado, las reas reforestadas son oficialmente asignadas con la categora de uso del suelo de bosque. Como tales, quedan sujetas a los planes de gestin forestal y al Rgimen Forestal (agencia al amparo del Ministerio del Medio Ambiente y de los Bosques). Bajo este programa, ms de 5.000 hectreas de tierras degradadas han sido reforestadas durante los aos 2005 y 2006. El coste (incluyendo el mantenimiento de las plantaciones) est en torno a los 5.000 euros por hectrea. Desafortunadamente la cantidad de financiacin y las correspondientes reas forestadas se redujeron drsticamente entre 2008 y 2009 (de 2.500 ha en 2008 a 1.000 ha en 2009), en lnea con la recesin econmica. Sin embargo, se espera que vuelva a aumentar de nuevo a partir de 2010 gracias al lanzamiento de nuevos programas de forestacin. Las reas repobladas bajo estos mecanismos tambin se incluyen como actividades de forestacin/reforestacin segn el Protocolo de Kioto (LULUCF).
(Fuente: PRAIS 4 informe y revisin del proceso del CNULD. Rumana)

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DE LUCHA CONTRA LAS NACIONES UNIDAS D LA CONVENCIN DE LA DESERTIFICACIN (CNULD)

5 LA CONVENCIN LALAS NACIONES UNIDAS CONVENCIN DE DE

DE LUCHA CONTRA LA DESERTIFICA

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DESERTIFICACIN

La Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin La Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD) es un acuerdo internacional universal cuyo fin es promover una respuesta global para la desertificacin. La Cumbre para la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992 fue la gnesis de esta Convencin, la cual entr en vigor en 1994. Hoy, la CNULD tiene 194 Partes. Ha evolucionado para ser la piedra angular en la batalla para el desarrollo sostenible, aplicando un enfoque integrado consistente con la Agenda 21 al tiempo que fomenta la participacin de la sociedad civil y la transferencia de la ciencia y la tecnologa y su combinacin eficaz con el conocimiento tradicional. Aunque la convencin es un acuerdo entre pases en vas de desarrollo y pases desarrollados para asegurar la accin global para combatir la desertificacin, tambin incluye compromisos nacionales especficos para acciones concretas. Las Partes de la Convencin pueden implementar sus obligaciones de forma individual o colectiva. Las Partes de los pases desarrollados y las Partes de los pases afectados deben consultar sobre sus papeles respectivos a la hora de respaldar estos programas, los cuales pueden resultar en una gestin de los recursos naturales ms holstica, integrada y participativa en los ecosistemas de las tierras secas. Una vez que se ha realizado un esfuerzo significativo para disear un programa marco, la solidaridad internacional puede facilitar el lanzamiento de proyectos y actividades especficos pajo las polticas acordadas de manera eficaz y sin crear una carga transaccional excesiva. Los programas deben estar adaptados a las circunstancias particulares de cada regin, por lo que la mayor parte de los requisitos especficos se describen en los cinco anexos de implementacin regional para frica, Asia, Latinoamrica y El Caribe, la parte norte del Mediterrneo y Europa Central y Oriental. Ahora, con la adopcin del marco y el plan estratgico a 10 aos de la CNULD para mejorar la implementacin de la Convencin (La Estrategia) entre 20082018, se espera que las Partes afectadas alineen sus PANs y otras actividades de implementacin relevantes que relacionan a la Convencin con La Estrategia. La Estrategia se adopt en la COP8, que se celebr en Madrid en Septiembre de 2007, con el fin de forjar una alianza mundial para revertir y prevenir la desertificacin/ degradacin de las tierras, y para mitigar los efectos de las sequas con el fin de dar soporte a la reduccin de la pobreza y a la sostenibilidad ambiental. La Estrategia divulga la misin de la CNULD de proporcionar un marco global para respaldar el desarrollo y la implementacin de las polticas nacionales y regionales, los programas y las medidas para prevenir, controlar y revertir la desertificacin/degradacin de las tierras y mitigar los efectos de las sequas a travs de la excelencia cientfica y tecnolgica, incrementando la concienciacin pblica, el establecimiento de normas, la defensa y la movilizacin de recursos, contribuyendo as a la reduccin de la pobreza.
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La Estrategia proporciona una oportunidad nica para tratar algunos de los retos fundamentales de la Convencin, para sacar provecho de sus puntos fuertes, aprovechar las oportunidades otorgadas por el nuevo entorno poltico y financiero, y para crear un nexo de unin nuevo y revitalizado para todos los participantes de la CNULD. Apoya el desarrollo y la implementacin de las polticas nacionales y regionales, los programas y medidas para prevenir, controlar y revertir la desertificacin/degradacin de las tierras y para mitigar los efectos de las sequas a travs de la excelencia cientfica y tecnolgica, incrementando la concienciacin pblica, el establecimiento de normas, la defensa y la movilizacin de recursos. Cuatro objetivos estratgicos con sus propios impactos a largo plazo guiarn las acciones de todos los accionistas y socios a la hora de buscar y lograr una visin global. Estos cuatro objetivos estratgicos son: 1) Mejorar las condiciones de vida de las poblaciones afectadas; 2) mejorar las condiciones de los ecosistemas afectados; 3) generar beneficios globales a travs de una implementacin eficaz de la CNULD; y 4) movilizar los recursos para respaldar la implementacin de la Convencin a travs de la creacin de alianzas eficaces entre los actores nacionales e internacionales. La CNULD es un instrumento nico que centra su atencin en la degradacin de las tierras y en los problemas sociales y econmicos que genera. Ha ayudado a que la atencin global se centre en las tierras ridas y semiridas, donde se encuentran la mayor parte de los ecosistemas y los pueblos ms vulnerables. Esta Convencin cada vez es ms reconocida como un importante instrumento en los esfuerzos globales, regionales y nacionales para lograr el desarrollo sostenible y la reduccin de la pobreza. La CNULD est especialmente comprometida en el fomento activo de la participacin de las poblaciones locales para combatir la desertificacin y la degradacin de las tierras. Busca facilitar la cooperacin entre los pases del norte y del sur, poniendo especial atencin a las necesidades de los pases en vas de desarrollo en reas de transferencia de tecnologa y conocimiento. A este respecto, la creacin de alianzas es la esencia de la CNULD. Adems, dado que las dinmicas de la tierra, el clima y la biodiversidad estn tan ntimamente relacionadas, para satisfacer estos difciles retos

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con un enfoque integrado y el mejor uso posible de los recursos naturales la CNULD trabaja estrechamente con las otras dos Convenciones Ro, El Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB), y la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC) (cada una de las tres convenciones deriva de la Cumbre para la Tierra de 1992 en Ro de Janeiro). 5.1 PUNTOS FUERTES DE LA CONVENCIN

Enfoque ascendente Demasiado a menudo, la planificacin de desarrollo tradicional ha sido descendente, donde los expertos definan sus objetivos, las actividades y los resultados esperados. La CNULD, en un esfuerzo para asegurar la participacin y la propiedad popular, demanda que los Programas de Accin Nacional (PAN) se inicien a nivel local con la participacin total de las comunidades locales (un enfoque ascendente). Se alienta a las comunidades a que jueguen un papel activo en el diseo, desarrollo e implementacin de los PANs. Este enfoque abarca la implicacin total, en igualdad de condiciones, de las organizaciones no gubernamentales, las mujeres, los agricultores, los jvenes y cualquier otro participante que viva con las consecuencias de la desertificacin y la degradacin de las tierras. Formacin de alianzas Tratar los problemas y consecuencias de la desertificacin y la degradacin de las tierras es una tarea enorme en todos los sentidos. En un esfuerzo por satisfacer los retos de la implementacin de la Convencin, la CNULD se ha diseado en torno al principio de formacin de alianzas. Por tanto fomenta las alianzas a todos los niveles: local, nacional, subregional, regional y global. Se fomenta la implementacin sinrgica con El Convenio sobre Diversidad Biolgica y la Convencin marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico. A nivel global, la Convencin fomenta el apoyo de los miembros de los pases desarrollados a los pases en vas de desarrollo afectados. Tambin busca comprometer y alentar a las agencias donantes para que respalden a los pases afectados. El objetivo es asegurar que el proceso de implementacin tiene los recursos econmicos, tcnicos, tecnolgicos, humanos, institucionales, y cualquier otro que necesite para funcionar adecuadamente. Financiacin de la Convencin La financiacin constante para la SLM requiere un enfoque estratgico que sea tanto a largo plazo en su perspectiva como integrado con varios procesos

de desarrollo relevantes a nivel nacional. Cmo encuentran los pases afectados por la degradacin de las tierras y la desertificacin el dinero para respaldar la SLM? La mayor parte lo obtienen en sus propios pases, pero los programas de asistencia bilateral y las agencias internacionales tambin proporcionan grandes cantidades. Segn el texto de la Convencin, los pases desarrollados deben proporcionar recursos econmicos substanciales y otras formas de respaldo, incluyendo subsidios y prstamos en condiciones concesionarias, a travs de canales tanto bilaterales como multilaterales. El Fondo para el Medio Ambiente Mundial es el nico fondo multilateral especialmente enfocado en financiar las actividades de implementacin elaboradas por los pases afectados en sus Programas de Accin Nacional. Tambin est a disposicin de estos pases el Mecanismo Mundial, el cual fue establecido por la Convencin para promover las acciones que llevan a la movilizacin de los recursos. Ciencia y Tecnologa La degradacin de las tierras se puede minimizar por medio tanto de las tecnologas nuevas como de las tradicionales, las cuales van desde la monitorizacin por medio de satlites hasta la formacin de terrazas en las laderas con pendientes acusadas. La ciencia y la tecnologa deben responder a las necesidades reales de las personas, y la Convencin alienta a los investigadores de todo el mundo a que combinen sus talentos con este fin. La investigacin tambin puede ayudar a sacar a la luz posibilidades de inversin comerciales, las cuales pueden a su vez fomentar el desarrollo sostenible. Las comunicaciones modernas, como las imgenes va satlite y la ingeniera gentica, son slo unos pocos ejemplos de herramientas que pueden ayudar a luchar contra la desertificacin. Una mejora en las alertas y las predicciones climticas puede ayudar a mantener o a incrementar la productividad de la tierra al tiempo que se mejora la seguridad alimentaria y las condiciones de vida locales. Lo mismo pueden lograr nuevas variedades de plantas y animales que sean resistentes a las plagas, enfermedades y otros problemas asociados a las tierras secas. Las clulas fotovoltaicas y la energa elica pueden reducir el consumo de las escasas leas y por tanto la deforestacin. Por todos estos motivos, la Convencin encarga a los miembros el fomento de la cooperacin tecnolgica y llama a la promocin y la financiacin de la transferencia, adquisicin, adaptacin y desarrollo de tecnologas que ayudan a combatir la desertificacin o a enfrentarse a sus efectos. Estas tecnologas deberan adems ser respetuosas con el medio ambiente, econmicamente viables y socialmente aceptables.
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5.2 5.2.1

PROCEDIMIENTOS E INSTITUCIONES EJECUTIVAS DE LA CONVENCIN La Conferencia de las Partes (COP)

Segn la Estrategia, las funciones principales del CRIC son: (a) Determinar y difundir las mejores prcticas en la implementacin de la CNULD; (b) Revisar la implementacin de La Estrategia; (c) Revisar las contribuciones de las Partes a la implementacin de la Convencin; (d) Evaluar y controlar la actuacin y la efectividad del CRIC. Los informes nacionales son la base a partir de la cual se realiza la revisin de la implementacin de la Convencin. Estos informes permiten a los cuerpos de la Convencin la toma de decisiones basada en la informacin con el fin de mejorar el proceso de implementacin. El CRIC ayuda a la COP en la revisin de la implementacin de la convencin bajo la autoridad y el asesoramiento de la COP. La Estrategia prev un nuevo enfoque con respecto a la planificacin, el control y la entrega de informes dentro de la CNULD, basado en dos conjuntos complementarios de indicadores: los indicadores de actuacin para controlar el logro de los objetivos operativos de la Estrategia, y los indicadores de impactos para controlar el logro de los objetivos estratgicos de La Estrategia. Las partes de la Novena Sesin de la Conferencia de las Partes (COP 9) decidieron sobre la necesidad de una nueva revisin y evaluacin de la actuacin del sistema de implementacin, denominado PRAIS. Este consta de dos elementos principales: a) la revisin de la actuacin y b) la evaluacin de la implementacin. La revisin de la actuacin de las instituciones y cuerpos de la Convencin se realiza con un enfoque de gestin basado en resultados (RBM). La evaluacin de la implementacin de la Convencin y de La Estrategia se hace por medio de indicadores de impacto para los objetivos estratgicos, de los cuales se informa cada cuatro aos (sobre los indicadores de actuacin para los objetivos operativos de La Estrategia se informa cada dos aos).

La COP fue creada por la Convencin como el cuerpo de toma de decisiones supremo. La principal funcin de la COP es tomar decisiones sobre la implementacin efectiva y eficaz de la Convencin. Tambin tiene la capacidad de hacer enmiendas a la Convencin. 5.2.2 El Comit de Ciencia y Tecnologa (CCT)

El Comit de Ciencia y Tecnologa establecido bajo el amparo de la Convencin, fomenta la cooperacin tecnolgica y cientfica entre las instituciones nacionales, subregionales y regionales a travs de la recopilacin, anlisis y revisin de datos as como de la provisin de un conocimiento cientfico actualizado. El CCT es un cuerpo subsidiario de la COP, a la que le aporta informacin y asesoramiento sobre los asuntos cientficos y tecnolgicos relacionados con la lucha contra la desertificacin y la mitigacin de los efectos de la sequa, utilizando el conocimiento cientfico ms actualizado. El CCT es multidisciplinar, abierto a la participacin de los estados miembros, y compuesto por representantes del gobierno con la experiencia relevante. Su trabajo es expuesto en cada sesin de la COP. 5.2.3 Comit para la Revisin de la Implementacin de la Convencin (CRIC)

El Comit para la Revisin de la Implementacin de la Convencin (CRIC) se estableci en 2001, despus de la Quinta Sesin de la Conferencia de las Partes (COP5) de Ginebra, como cuerpo subsidiario de la COP para ayudar en la revisin peridica de la implementacin de la Convencin. La primera sesin del CRIC se celebr en Roma, del 11 al 22 de noviembre de 2002. Desde entonces el CRIC ha sido convocado durante y entre las sesiones ordinarias de la COP.

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Tambin se hacen informes sobre los flujos financieros de acuerdo con el Anexo Financiero Estndar y las Hojas de Programas y Proyectos. Adems hay una plantilla para recopilar las buenas prcticas. El Cuarto ciclo de informacin de 2010 muestra por primera vez que los siete cuerpos1 informadores de la Convencin lo han hecho a travs del portal de Internet PRAIS. Estos informes se han hecho con respecto a los indicadores de actuacin y a los flujos financieros de acuerdo con el Anexo Financiero Estndar y las Hojas de Programas y Proyectos. Adems, todos los cuerpos informadores y las OSCs informarn sobre las buenas prcticas. En 2012 los estados miembros comenzarn a informar sobre los indicadores de impacto. La fluidez, eficacia, facilidad y solidez de este nuevo proceso de informacin est siendo controlado a travs de un proceso interactivo en el que se alienta a todos los cuerpos informadores y a los participantes a destacar y discutir las dificultades encontradas a la hora de aplicar el nuevo proceso y a hacer sugerencias para su mejora. Es de esperar que el proceso pueda perfeccionarse y mejorarse de forma continua a travs de la reiteracin. 5.2.4 La Secretara de la CNULD

5.2.5

Mecanismo Mundial (MM)

Con el fin de aumentar la eficacia de los mecanismos financieros existentes, la Convencin ha establecido el Mecanismo Mundial, un cuerpo creado para promover las acciones que llevan a la movilizacin y encauzamiento de los principales recursos financieros a las partes que son pases en vas de desarrollo afectados. El MM asesora a los estados miembros sobre cmo identificar, acceder y movilizar los recursos financieros para los proyectos y programas nacionales que fomenten una gestin sostenible de la tierra. El MM ha diseado un enfoque especializado denominado Estrategia de Financiacin Integrada que recoge fondos de varias fuentes: cooperacin bilateral y multilateral, sector privado y otras fuentes de financiacin innovadoras, como fondos relacionados con el cambio climtico, el acceso al mercado y el comercio, mecanismos basados en el mercado u otros. Alienta a los donantes, receptores, bancos de desarrollo, ONGs y otras instituciones a movilizar los fondos y a dirigirlos all donde son ms necesarios. El MM est bajo la autoridad de la COP, quien revisa peridicamente sus polticas, modalidades operativas y actividades.

La principal tarea de la secretara es facilitar la implementacin de la Convencin. Para ello proporciona servicios a la COP como organizar sus reuniones, preparar documentos, coordinar con otros cuerpos relevantes, recopilar y transmitir informacin, y facilitar las consultas y otras acciones. La secretara tambin proporciona, bajo solicitud, ayuda a los pases afectados en la recopilacin y comunicacin de la informacin tal y como qued establecido por la Convencin. Los pases en vas de desarrollo afectados tambin pueden solicitar a la secretara informacin o asesoramiento sobre cualquier asunto relacionado con el proceso de la CNULD.

Las siete entidades informadoras a la Convencin incluyen las partes de pases afectados, las partes de pases desarrollados, los PASRs y PARs, las NU y las OIGs, el FMAM, la Secretara y el MM. 49

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Prctica ptima: Participacin, colaboracin y trabajo conjunto
Regeneracin natural gestionada por los agricultores en el Sahel
Nger es la escena de un movimiento de reverdecimiento sin precedentes dirigido por los agricultores, el cual ha revertido la desertificacin y ha incrementado la produccin, los ingresos, la seguridad alimentaria y la autodependencia de los productores rurales pobres. Entre 1975 y 2003 se han reverdecido ms de cinco millones de hectreas de tierra gracias al trabajo de la gente local que plant 200 millones de rboles en el Sahel. Al comienzo, en diversas regiones de Nger y Burkina Faso, los agricultores comenzaron a proteger los rboles en sus campos fomentando y gestionando la regeneracin natural. Las poblaciones locales utilizaron innovaciones tcnicas (por ejemplo con hoyos de plantacin tradicionales mejorados y bancales de piedra en las curvas de nivel), las cuales no slo les permiti recuperar miles de hectreas de tierras gravemente degradadas, sino que adems ayud a que el agua subterrnea se recargara en muchos lugares, incrementando de forma espectacular los niveles freticos. Estos avances estn teniendo lugar en aquellos lugares en donde el pastoreo est cada vez ms controlado y la gestin del ganado se ha intensificado. Esta retroalimentacin positiva ayuda a las familias a asegurar su medio de subsistencia y tiene efectos positivos en la seguridad alimentaria, los niveles de nutricin, y la reduccin de la vulnerabilidad a la desertificacin. El aumento de la densidad arbrea en las granjas ha llevado a un aumento de la produccin de los cultivos y de forraje. Ms forraje quiere decir ms animales, lo que a su vez genera ms estircol para fertilizar el suelo. Los rboles fijadores de nitrgeno como Faidherbia albida, ayudan a mejorar la fertilidad del suelo sin coste adicional para los agricultores. Hace veinte aos los agricultores tenan que plantar el doble o incluso el triple o el cudruple antes de lograr el xito con los cultivos, pues los fuertes vientos al comienzo de la estacin de lluvias destruan las plantas o las cubran de arena. Los rboles de las granjas han reducido la velocidad de los vientos y ahora lo normal es que los agricultores slo tengan que plantar una vez, lo que alarga la estacin de crecimiento. Los agricultores de esta regin tambin afirman que ahora padecen menos tormentas de polvo en comparacin con hace 20 aos, y que al comienzo de la estacin de lluvias, las densidades de rboles actuales protegen sus cultivos frente a los impactos de los fuertes vientos. Las investigaciones en la regin de Maradi en Nger demuestran que una villa reintrodujo 35 especies de rboles y arbustos diferentes que haban desaparecido en la dcada de los 70. Durante la hambruna de 2005 en la zona, las villas reforestadas salieron mejor paradas porque podan vender leas y forraje. En Nger, cuando en la estacin de 2007 las lluvias se retrasaron y pararon antes de lo normal, los agricultores de las regiones de Maradi y Zinder, los cuales tenan muchos rboles en sus campos, tuvieron mejores cosechas que aquellos con pocos rboles. Hay que destacar, que los agricultores llevaron a cabo estos impresionantes ejemplos de restauracin a gran escala en las tierras secas de forma autnoma, demostrando que fomentar la regeneracin de los rboles y de la biodiversidad y gestionar los recursos naturales son procesos sociales.

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