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Palma Aceitera:

Manejo de Nutrientes y Fertilizacin de la Fase Madura


El objetivo de la nutricin en esta etapa de la produccin de palma aceitera es suministrar suficientes nutrientes para promover crecimiento vegetativo sano, mximo rendimiento econmico de racimos de fruta fresca (RFF) y resistencia a plagas y enfermedades. Adems, se busca integrar el uso de fertilizantes minerales con los residuos de palma. Las fuentes comunes de nutrientes utilizadas en las plantaciones de palma aceitera se describen en la Tabla 1 que se presenta a continuacin. Tabla 1. Contenido de nutrientes en las principales fuentes de uso comn en palma aceitera.
Fuente Fertilizantes simples Urea Nitrato de Amonio (NA) Sulfato de amonio (SA) Fosfato diamnico (DAP) Roca fosfrica (RF) Superfosfato triple (SFT) Superfosfato simple (SFS) Muriato de potasio (KCl) Sulfato de potasio (SP) Sulpomag Kieserita Dolomita Azufre elemental Borato Sulfato de cobre Fertilizantes compuestos 12-12-17-2 15-15-6-4 15-15-15 Residuos de palma* Ceniza de racimos Racimos vacos Hojas podadas Efluente de la extractora Nutrientes N P2O5 K2O MgO CaO B Cu S Cl ------------------------- contenido (%) ------------------------46 35 21 18

N N N,S P,Ca P,Ca P,Ca,S K,Cl K,S K,Mg,S Mg,S Mg,Ca S B Cu N,P,K,Mg N,P,K,Mg N,P,K K,Mg,Ca N,K N,P,K N,K,Mg

24 46 30 46 18 60 50 22 45 20 25

11 35

18 27 22

30 97 11 25 13

12 15 15

12 15 15

17 6 15 4 1.2 0.8 1.3

2 4

<1 0.5 0.4

0.1 0.1 0.20

40 0.1 0.1 0.4

6 0.1 0.2

*El contenido de nutrientes de los residuos de palma se expresan en base a peso fresco. De esta forma, 30 t/ha de racimos vacos entregan alrededor de 300, 30, 360, 30 y 30 kg/ha de N, P2O5, K2O, MgO y CaO, respectivamente.

Contenido de nutrientes en el suelo y en la palma aceitera


Los productores de palma aceitera deben tener un conocimiento bsico de la ciencia del suelo y de la nutricin de la palma aceitera, tanto para evaluar nuevas reas de produccin, as como para manejar plantaciones establecidas a mxima rentabilidad. Se debe evaluar las caractersticas del suelo (fertilidad, propiedades fsicas, drenaje y topografa) de cada sitio a ser sembrado. La fertilidad del suelo y la nutricin de la palma se monitorean por medio del anlisis de suelo y del anlisis foliar para determinar si existe deficiencia, suficiencia o exceso de los nutrientes en los lotes de palma en la plantacin. Sin embargo, es muy importante que todo el personal tcnico, incluyendo el Gerente de la Plantacin, caminen el campo para observar las condiciones de las plantas, suelos y en general el ambiente de la plantacin. Las guas bsicas para la interpretacin del anlisis de suelo y del anlisis foliar se presentan en las Tablas 2, 3 y 4. Tabla 2. Interpretacin del contenido de nutrientes en el suelo para palma aceitera. Propiedad muy baja
pH C Organico (%) N Total (%) P Total (mg/kg)* P Disponible (mg/kg) K Intercambiable (cmol/kg) Mg Intercambiable (cmol/kg) CICE (cmol/kg) Respuesta al fertilizante < 3.5 < 0.8 < 0.08 < 120 < 8.0 < 0.08 < 0.08 < 6.0 Definitivo

Interpretacin bajo moderado


4.0 1.2 0.12 200 15.0 0.20 0.20 12.0 Probable 4.2 1.5 0.15 250 20.0 0.25 0.25 15.0 Posible

Alto
5.5 2.5 0.25 400 25 0.30 0.30 18.0 Posible

* mg/kg = ppm; cmol/kg = meq/100g; CICE = capacidad de intercambio catinico efectiva

Tabla 2. Interpretacin del contenido de nutrientes en las hojas de palma aceitera [palmas jvenes (< 6 aos), Hoja # 17]. Elemento
N P K Mg Ca S Cl B Cu Zn (%) (%) (%) (%) (%) (%) (%) (mg/kg)* (mg/kg) (mg/kg)

Deficiencia
< 2.50 < 0.15 < 1.00 < 0.20 < 0.30 < 0.20 < 0.25 <8 <3 < 10

Optimo
2.6 2.9 0.16 0.19 1.1 1.3 0.3 . 0.45 0.5 0.7 0.3 0.4 0.5 0.7 15 25 58 12 18 0 08 0 08
2

Exceso
> 3.0 > 0.25 > 1.6 > 0.7 > 1.0 > 0.6 > 1.0 > 40 > 15 > 80

* mg/kg = ppm

Tabla 3. Interpretacin del contenido de nutrientes en las hojas de palma aceitera [palmas jvenes (> 6 aos), Hoja # 17]. Elemento
N P K Mg Ca S Cl B Cu Zn (%) (%) (%) (%) (%) (%) (%) (mg/kg)* (mg/kg) (mg/kg)

Deficiencia
< 2.30 < 0.14 < 0.75 < 0.20 < 0.25 < 0.20 < 0.25 <8 <3 < 10

Optimo
2.4 2.8 0.15 0.19 0.9 1.2 0.25 0.40 0.5 0.75 0.25 0.4 0.5 0.7 15 25 58 12 18

Exceso
> 3.0 > 0.25 > 1.6 > 0.7 > 1.0 > 0.6 > 1.0 > 40 > 15 > 80

* mg/kg = ppm

Manejo de la fertilizacin
La gerencia de la plantacin debe desarrollar un mtodo de manejo de nutrientes por sitio especifico. Con este mtodo, todas las fuentes disponible de nutrientes se integran en un programa de fertilizacin rentable y amigable con el ambiente diseado para sostener la produccin por generaciones sucesivas de palmas. A continuacin se presentan tres ejemplos para ilustrar la importancia del manejo integrado de nutrientes: 1. Cuando se utilizan racimos vacos de palma en los suelos menos frtiles se puede reducir la variabilidad del suelo y de los rendimientos en la plantacin. 2. Pueden ser necesarias aplicaciones altas de fertilizantes fosfatados para maximizar la cantidad de N suministrada a la palma por la fijacin de N2 atmosfrico de las leguminosas de cobertura. 3. Las cenizas de los racimos aplicadas en suelo de turba elevan el pH e incrementa la cantidad de N y P disponibles para la palma debido al incremento de la actividad biolgica y la consecuente descomposicin y mineralizacin ms rpida de la materia orgnica. Residuos de palma aceitera Los nutrientes contenidos en los residuos de la palma aceitera deben reciclarse para conservar nutrientes. Sin embargo, no hay ninguna adicin neta de nutrientes al sistema como resultado del reciclaje. Los racimos vacos, las hojas podadas y el efluente de la extractora son fuentes de nutrientes importantes, pero su real valor es el aporte de materia orgnica al suelo.

1. Hojas podadas Las hojas removidas anualmente durante la cosecha y la poda contienen alrededor de 125, 23, 176 y 25 kg/ha de N, P2O5, K2O y MgO, respectivamente, derivados tanto de las reservas nativas de nutrientes del suelo as como de la aplicacin de fertilizantes minerales. Muchos productores prefieren apilar las hojas de poda en lneas bien ordenadas entre cada hilera alterna de palmas, pero se considera que es ms beneficioso esparcir las hojas podadas sobre una mayor rea de la superficie del suelo o en reas de suelo degradado. Para evitar que se desarrollen grandes diferencias en fertilidad entre el suelo bajo hojas apiladas y el suelo entre las hileras alternas de palma que no tienen hojas apiladas se recomienda alternar la posicin de las hojas apiladas cada 3 5 aos. Las hojas apiladas se descomponen completamente en 6 12 meses. Es conveniente aplicar racimos vacos sobre el camino de cosecha antes del cambio de lugar de apilamiento de las hojas. Se debe colocar la lnea de hojas podadas a travs de la pendiente para reducir la escorrenta superficial y la erosin. 2. Racimos vacos Un rendimiento de 25 t/ha de racimos de fruta fresca producen alrededor de 5 t de racimos vacos despus del tratamiento. Como generalmente se aplican 30 t de racimos vacos/ha, cada campo puede ser cubierto con este material una vez cada seis aos. Sin embargo, puede ser mucho ms til aplicar los racimos vacos cada ao en suelos de bajo contenido de materia orgnica para incrementar la eficiencia de los fertilizantes minerales. 3. Efluente de la extractora La aplicacin de los efluentes de la extractora en el campo es costosa y requiere infraestructura compleja. La aplicacin de efluentes como fuente de nutrientes y agua es particularmente valiosa en periodos de baja precipitacin o en reas de sequa temporal. Los efluentes de la extractora no se deben aplicar en el campo si la demanda biolgica de oxgeno (DBO) es menor a 5000 mg/litro. 4. Ceniza de los racimos Un rendimiento de 25 t/ha de RFF produce alrededor de 150 kg de ceniza despus de la molienda e incineracin de los racimos. Como generalmente se aplican 5 kg de ceniza/palma, se produce suficiente material para sustituir el KCl una vez cada 4 5

aos. La ceniza de los racimos es particularmente til para elevar el pH de suelos de turba si se aplica en el hoyo de siembra. 5. Leguminosas de cobertura Los beneficios de las leguminosas de cobertura se logran a los 3 5 aos despus de la siembra. Se debe establecer una cobertura completa durante los 2 primeros aos despus de la siembra de la palma. Las leguminosas de cobertura mueren cuando la parte area de la palmas se cierra liberando una alta cantidad de N. Durante este tiempo es posible reducir la cantidad de fertilizante nitrogenado. Fertilizantes minerales Debido a que los gastos en fertilizantes minerales llegan hasta un 60% de los costos totales de produccin se debe tener mucho cuidado y atencin en la preparacin de recomendaciones de fertilizacin. Los fertilizantes minerales se deben aplicar basndose en los siguientes factores: 1. Evaluacin del potencial rendimiento. 2. Resultados del anlisis foliar. 3. Resultados de investigacin con fertilizantes. 4. Sntomas de deficiencia de nutrientes en las hojas. 5. Cantidad de nutrientes removidos en los racimos de fruta. 6. Resultados de anlisis de suelos. 7. Sntomas de deficiencia de nutrientes en la leguminosa de cobertura. 8. Presencia de plantas indicadoras de la fertilidad del suelo. 9. Evaluacin del balance y cantidad de nutrientes reciclada. 10. Inspeccin visual de las reas a ser fertilizadas. Los datos cuantitativos de anlisis de suelos y anlisis foliares deben almacenarse en bases de datos que permiten una rpida bsqueda y evaluacin de la informacin. El manejo de estas bases de datos se puede hacer por medio de los Sistemas Geogrficos de Informacin con la ayuda de especialistas en manejo por sitio especfico. El uso de residuos de palma aceitera ayuda a minimizar las prdidas del ciclo de nutrientes, sin embargo, las plantaciones requieren de altas cantidades de fertilizantes

minerales para mantener palmas saludables y para producir rendimientos econmicamente viables. Existe una amplia variedad de frmulas en el mercado, pero existe tambin un nmero creciente de productos de inferior calidad y los productores deben tener cuidado al escoger el material. Los productos nuevos deben analizarse y probarse completamente antes de usarlos en el campo. Si el producto es de inferior calidad, un pequeo ahorro en el costo del fertilizante puede resultar en prdidas costosas en trminos de rendimiento. 1. Fertilizantes simples Estos fertilizantes generalmente contienen un nutriente principal (por ejemplo la urea contiene N). Algunos fertilizantes simples contienen tambin otros nutrientes, pero generalmente en concentraciones bajas (por ejemplo S en el sulfato de amonio). Los fertilizantes simples son menos costosos por kilogramo de nutriente, pero los costos de mano de obra son ms altos porque se aplica un solo nutriente en una aplicacin de fertilizante. El uso de fertilizantes simples permite aplicar cada nutriente a la dosis requerida. Esto es importante si cada bloque de siembra requiere de una cantidad diferente de cada nutriente. 2. Mezclas fsicas Para satisfacer los requerimientos especficos de nutrientes de la palma y reducir los costos de aplicacin se pueden mezclar fertilizantes simples para lograr lo que se conoce como mezcla fsica. La ventaja de las mezclas fsicas es que se puede suministrar todos los nutrientes requeridos en cada ronda de aplicacin de fertilizantes. El requerimiento total de nutrientes se entrega en varias aplicaciones fraccionadas. Las mezclas fsicas pueden prepararse en la plantacin usando equipo simple de mezcla. Sin embargo, es ms eficiente el comprar la mezcla de compaas especializadas quienes siempre logran un mejor precio si se toma en cuenta el costo de mano de obra para preparar la mezcla en la finca. Se puede solicitar mezclas fsicas que satisfagan los requerimientos nutricionales de un grupo de lotes en una unidad de muestreo foliar. Las mezclas fsicas mal preparadas pueden segregarse durante el transporte por diferencia en la densidad de tamao de los componentes individuales.

3. Fertilizantes compuestos Los fertilizantes compuestos contienen varios nutrientes combinados en un grnulo. Cada grnulo de un fertilizante compuesto manufacturado apropiadamente contiene los mismos nutrientes. Existe una amplia gama de formulaciones compuestas en el mercado, cada una con diferente contenido de nutrientes (ver ejemplos en la Tabla 1). La ventaja de los fertilizantes compuestos es que se aplican todos los nutrientes en cada ronda de fertilizacin. Las principales desventajas de los fertilizantes compuestos son que el costo por unidad de nutriente puede ser significantemente mayor que los fertilizantes simples o las mezclas fsicas y que no se pueden aplicar las relaciones de nutrientes requeridas. 4. Compuestos especiales Se encuentran tambin en el mercado fertilizantes especiales como grnulos grandes o grnulos de liberacin lenta. Estos productos son ms costosos por kilogramo de nutriente que otros fertilizantes. Se debe asegurar que el beneficio adicional del fertilizante justifique el mayor costo.

Frecuencia y poca de aplicacin


Los fertilizantes se solicitan al menos seis meses antes de que sean aplicados. En plantaciones alejadas quiz se deba solicitar el fertilizante con ms tiempo de anticipacin para que el pedido sea procesado y enviado a la finca a tiempo. El nmero de aplicaciones fraccionadas depende de la cantidad y tipo de nutrientes requeridos, edad de la palma, tipo de suelo (ms fracciones en suelos de turba y en suelos arenosos) y drenaje. A continuacin se presenta una gua de fraccionamiento de nutrientes en palma aceitera. Tabla 4. Gua para el fraccionamiento de nutrientes en palma aceitera. ---------------------------------- Meses ----------------------------------Edad* Fracciones** 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 3-5 6-10 10-20 >20 12 6 4 2 F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F F

*Edad en aos despus de la siembra; ** fracciones/ao.

Los programas de fertilizacin pueden variar considerablemente entre fincas y de ao a ao.

Comentarios adicionales
Los modelos de simulacin desarrollados en computadora para predecir los requerimientos de fertilizantes para un sitio en particular todava no son substitutos del conocimiento profundo del campo. De all el adagio comn que dice que el mejor fertilizante son las botas del productor. Sin embargo, una base de datos incrementa dramticamente la utilidad de datos agronmicos al entregar a la administracin de la plantacin informacin actualizada del comportamiento de la plantacin incluyendo tendencias histricas (Manejo por Sitio Especfico). Los fertilizantes no son efectivos hasta que se aplican y las aplicaciones tardas resultan en prdida de rentabilidad. Por esta razn, los fertilizantes deben aplicarse tan pronto como lleguen a la plantacin, si es necesario sacando mano de obra de otras labores. Los agrnomos disean recomendaciones de fertilizacin precisas ( 0.25 kg/palma) y por esta razn es necesaria la confeccin de medidas calibradas para la aplicacin de cada tipo de fertilizante. Las medidas calibradas se pueden hacer de tubo PVC de 10 cm de dimetro pegando una tapa en uno de los extremos. El chequeo en el campo es ms fcil si se hacen medidas de un color particular para cada tipo de fertilizante. Antes de iniciar la aplicacin en el campo se debe chequear que: 1. Los suministros de fertilizante sean suficientes para completar el programa de fertilizacin antes de comenzar las aplicaciones en el campo. 2. El adecuado acceso al campo para trabajadores y supervisores. 3. Asegurarse que las coronas de la palma estn libres de malezas. Por ejemplo, si se aplica fertilizante nitrogenado a coronas con malezas, hasta 75 % del N aplicado puede ser absorbido por las malezas o puede perderse por volatilizacin. La calidad del fertilizante es extremadamente importante. Productos de pobre calidad pueden estar por debajo de las especificaciones nutricionales y contener contaminantes. Es importante obtener fertilizantes de buena calidad de una fuente segura y confiable. Si se encuentra un fertilizante nuevo, se debe revisar la calidad y formulacin antes de adquirir grandes cantidades. Los errores mas comunes en la aplicacin de fertilizantes son: 1. Mtodo incorrecto de aplicacin - Se aplica el fertilizante en montones o en bandas angostas en lugar de distribuir el material uniformemente. 2. Epoca de aplicacin Se aplica el fertilizante cuando el suelo esta muy hmedo o muy seco. Esto afecta principalmente a los fertilizantes nitrogenados.

3. Cantidad insuficiente Se utilizan cantidades menores a las necesarias, particularmente en palmas jvenes. 4. Desbalance entre los nutrientes aplicados. 5. Las zonas de aplicacin no estn relacionadas a la edad fisiolgica. Se aplica el fertilizante muy lejos de la palma. 6. Dosis imprecisas de aplicacin. 7. Aplicacin de fertilizantes sin usar medidas calibradas. 8. Aplicacin de grandes cantidades de fertilizante nitrogenado cuando las deficiencias de N se deben a mal drenaje (no se ha identificado cual es el verdadero factor limitante). Se debe fraccionar ms las dosis N, K y Mg en suelos de turba, suelos arenosos y en reas con alta cantidad de lluvia (> 3,500 mm/ao).

Recomendaciones de Fertilizacin
Nitrgeno (N) El N es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas. Se requiere N para la formacin de protenas, la sntesis de la clorofila y para la fotosntesis. La falta de N y la consecuente reduccin de la cantidad de clorofila reducen la eficiencia del uso de la radiacin solar y no permiten la adecuada absorcin de nutrientes. Sntomas de deficiencia de N Las hojas viejas presentan un color verde plido a amarillento. Se reduce el promedio de produccin de hojas (hojas/palma/ao). Los foliolos son angostos y enrollados en la nervadura central, la misma que tambin se puede poner amarilla si la deficiencia de N es severa. Reduccin de la tasa de crecimiento, desarrollo retardado de la palma y apariencia plana de la copa. Causas y ocurrencia de la deficiencia de N Reduccin de la mineralizacin de N debido a acumulacin de agua (condiciones anaerbicas) o muy bajo pH (< 4). Poca cantidad de N disponible en el suelo.

Insuficiente o inefectiva aplicacin de fertilizantes nitrogenados. Competencia con malezas de crecimiento vigoroso. El N se puede inmovilizar durante la descomposicin de residuos orgnicos de amplia relacin C:N recientemente aplicados (por ejemplo entre las hileras de plantas que se han mantenido con podas frecuentes). Mal crecimiento radicular en suelos superficiales o compactados. Prdida del fertilizante aplicado por escorrenta superficial, lixiviacin, volatilizacin o inmovilizacin. Prevencin de la deficiencia de N Aplicar los fertilizantes nitrogenados como parte de un programa integral de manejo de nutrientes. Adecuado control de malezas y mantenimiento de la leguminosa de cobertura mientras penetre suficiente luz a travs de las palmas. Prevenir la compactacin del suelo minimizando el trfico vehicular, adecuando los vehculos de recoleccin de fruta con llantas de flotacin anchas y manteniendo un drenaje efectivo del suelo. Un rendimiento de 25 t de RFF/ha contiene alrededor de 74 kg de N, equivalente a 160 kg urea/ha o 1.0 1.3 kg urea/palma. Tratamiento de la deficiencia de N Sugerencias de recomendaciones de fertilizacin con N se presentan en la siguiente Tabla. Tabla 5. Recomendaciones de fertilizacin con N en la fase madura de la palma aceitera. Situacin/condicin de las palmas 2 3 aos despus de la siembra 5 10 aos despus de la siembra Reemplazo de nutrientes removidos Sntomas de visibles deficiencia Dosis de aplicacin (kg/palma) N 0.25 0.75 1.0 1.5 0.5 0.6 1.5 1.8 Equivalente en urea 0.54 1.63 2.17 3.26 1.0 1.3 3.3 3.9

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Manejo eficiente de los fertilizantes nitrogenados Nunca se debe aplicar fertilizante nitrogenado en bandas concentradas ya que sto puede daar las races activas. La aplicacin correcta de fertilizante es tan importante como la correcta dosis de aplicacin. Todos los fertilizantes nitrogenados pueden ser afectados por prdidas por denitrificacin si el suelo est saturado de agua. El sulfato de amonio debe aplicarse uniformemente en los filos de la corona alrededor de la planta y de la pila de residuos de las entrelneas. Al contrario de los fertilizantes portadores de P, K y Mg, la poca de aplicacin de los fertilizantes nitrogenados debe siempre ajustarse a las condiciones de clima. No se debe aplicar urea en condiciones muy hmedas o secas porque en estas condiciones se producen apreciables prdidas por lixiviacin/escorrenta y volatilizacin, respectivamente. La urea es ms eficiente si se aplica a suelos con humedad normal. Los fertilizantes compuestos que contienen N deben aplicarse uniformemente en el filo del crculo alrededor de la palma. Las aplicaciones excesivas y/o fuera de poca de los fertilizantes nitrogenados pueden conducir a: 1. Prdidas de N (lixiviacin, escorrenta superficial, volatilizacin) que reducen la eficiencia de la aplicacin. 2. Presencia de faja blanca en las hojas (desbalance entre N y K). 3. Incremento en la incidencia de deficiencia de B. 4. Brotes de capilar y gusano de bolsa. 5. Excesivo crecimiento de las hojas que conduce al auto sombreado de las palmas en la plantacin Fsforo (P) El P es un elemento esencial para el crecimiento de la planta y es particularmente importante para el crecimiento de la raz durante el establecimiento y las tempranas etapas de crecimiento.

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La qumica del P en el suelo es compleja y est influenciada por muchos factores y esto hace difcil la interpretacin del anlisis de suelo. La cantidad de P disponible en el suelo, reportada por el anlisis, depende del mtodo utilizado en el laboratorio para extraer el elemento del suelo. Por esta razn, no se deben comparar resultados de anlisis de P hechos con diferentes mtodos. El anlisis de P en el suelo se interpreta mejor cuando existe una curva de respuesta obtenida por investigacin. Esta curva de respuesta relaciona la cantidad de P disponible en el suelo (anlisis con un mtodo particular) y la respuesta del cultivo a la aplicacin de P. Sntomas de deficiencia de P A diferencia del N, K y Mg, no se presentan sntomas de deficiencia de P fciles de reconocer en la hoja de la palma aceitera. Sin embargo, plantas con deficiencia de P crecen lentamente, desarrollan hojas pequeas y el tronco de la palma puede tener una pronunciada forma de pirmide. Otras especies actan como indicadores de la deficiencia de P. Algunos ejemplos son: 1. Imperata cilndrica (alang alang) que desarrolla un color prpura en las hojas 2. Leguminosas de cobertura (Pueraria phaseoloides) que producen hojas pequeas, se establecen con dificultad y que tienen mala nodulacin. 3. Melastoma malbathricum y Dicranopteris linearis que crecen bien en condiciones de bajo P y que excluyen otras especies de las entrelneas por su ventaja competitiva. Causas y ocurrencia de la deficiencia de P Remocin de la capa superficial de suelo por erosin (cima de las colinas y pendientes expuestas). Insuficiente aplicacin de fertilizante fosfatado, especialmente en plantaciones que han tenido altos rendimientos en el pasado. Fijacin del P aplicado por compuestos de aluminio y hierro en suelos de pH bajo (cido) que hacen que el P no est disponible para absorcin por las races de la palma. Prevencin de deficiencia de P Aplicar fertilizante fosfatado en el vivero, transplante y durante la fase inmadura para elevar las reservas de P en el suelo. Mantener el contenido de P en el suelo y en la planta con aplicaciones anuales de acuerdo a los resultados de los anlisis de suelos y foliares.

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Instalar medidas de control de la erosin (siembra en curvas de nivel, plataformas y terrazas) para reducir las perdidas de P por escorrenta y erosin. El contenido de P en el suelo se puede mejorar mediante la aplicacin de grandes cantidades de roca fosfrica (hasta 1t/ha) a la leguminosa de cobertura durante la fase inmadura de la plantacin. Un rendimiento de 25 t RFF/ha contiene alrededor de 11 kg de P, equivalentes a 84 kg roca fosfrica/ha o 0.5 0.7 kg de roca/palma. Tratamiento de la deficiencia de P En suelos cidos (pH < 5.5), el P generalmente se aplica en forma de roca fosfrica. Se pueden usar fuentes de rpida disponibilidad como SFT y DAP cuando se requiere de una respuesta rpida (sitios donde se han identificado sntomas de deficiencia). Sugerencias de recomendaciones de fertilizacin con N se presentan en la siguiente Tabla. Tabla 6. Recomendaciones de fertilizacin con N en la fase madura de la palma aceitera. Situacin/condicin de las palmas Reemplazo de nutrientes removidos Sntomas de visibles deficiencia Manejo eficiente de los fertilizantes fosfatados Los fertilizantes simples o las frmulas se deben aplicar uniformemente sobre las interlineas y sobre el filo exterior de la corona alrededor de la palma. La mayora del fertilizante se aplica entre las hileras, pero algo se aplica dentro de la corona para facilitar el chequeo de la aplicacin. El P es inmvil en el suelo y por esta razn las prdidas por lixiviacin son insignificantes, excepto en suelos muy arenosos. Sin embargo, los fertilizantes fosfatados aplicados en la superficie se pueden perder fcilmente por escorrenta superficial y erosin. La instalacin de medidas de control de la erosin (plataformas, terrazas, etc.) incrementan la eficiencia del uso de los fertilizantes fosfatados. Puede ser ms eficiente aplicar fertilizantes fosfatados simples sobre la pila de hojas en el centro de las interlneas donde el suelo est protegido de la erosin y la densidad de las races de la palma es ms grande. Potasio (K) Dosis de aplicacin (kg/palma) P2O5 0.15 0.2 0.5 0.75 Roca fosfrica 0.5 0.7 1.7 2.5

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El K es un elemento esencial para el crecimiento de la planta y es importante para la adecuada funcin de los estomas en la hoja. Por esta razn, las palmas deficientes en K son ms susceptibles a la sequa. El K es tambin importante para el transporte de los productos de la fotosntesis, la activacin de enzimas y la sntesis de aceite. Es difcil predecir la respuesta a la aplicacin de K basndose solamente en el contenido de K intercambiable en el suelo. El K afecta el tamao y nmero de racimos y es un factor importante en la resistencia de la planta a enfermedades. El K es generalmente el factor nutricional ms importante en la formacin del rendimiento. Sntomas de deficiencia de K En la palma aceitera, los sntomas de deficiencia de K aparecen como manchas anaranjadas en las hojas, amarillamiento difuso de las hojas intermedias y fajas blancas en las hojas. El amarillamiento difuso de las hojas intermedias ocurre en palmas creciendo suelos arenosos cidos y suelos de turba, particularmente despus de un periodo prolongado de clima seco. En casos severos, las hojas viejas se secan de repente y mueren. La presencia de fajas blancas es probablemente causada por un desbalance promovido por el exceso de N e insuficiente K y B. La deficiencia de K aparece primero en las hojas viejas porque el K es translocado de las hojas viejas a las jvenes. Los sntomas aparecen primero como pequeas manchas rectangulares en los foliolos que luego se tornan de color anaranjado claro a medida que las manchas se juntan para formar una masa reticulada. Las manchas dejan pasar la luz cuando se colocan contra el sol. Las manchas frecuentemente se vuelven necrticas y pueden convertirse en lugares secundarios de infecciones patolgicas antes que las hojas se sequen. La deficiencia de K ha sido asociada con la presencia de enfermedades como marchitamiento vascular, cercspora, ganoderma y pudricin basal del tallo y con otros desordenes fisiolgicos que causan la prdida de racimos y plantas. Causas y ocurrencia de la deficiencia de K La concentracin de K intercambiable en el suelo < 0.15 cmol/kg. La deficiencia de K es comn en palmas sembradas en: 1. Suelos de turba.

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2. Suelos arenosos de bajo pH. 3. Suelos cidos con baja capacidad de intercambio catinico. Inadecuada aplicacin de fertilizantes potsicos para reponer el K removido en altas cantidades en los racimos cosechados en un periodo de varios aos. La deficiencia de K puede ser un problema importante en plantaciones de alto rendimiento. Se remueven del campo cantidades altas de K en los racimos, un rendimiento de 25 t de RFF/ha contiene alrededor de 93 kg de K equivalentes a 186 kg de KCl/ha o 1.2 1.5 kg de KCl/ palma. Las deficiencias de K son evidentes en materiales de alto rendimiento durante el llenado de fruta si la aplicacin de fertilizante K ha sido insuficiente durante la fase inmadura de la plantacin. Prevencin de la deficiencia de K Aplicar suficiente fertilizante potsico. Reciclar el K contenido en racimos vacos o en la ceniza de los racimos si stos son incinerados. Colocar los racimos vacos a suelos arenosos para elevar la capacidad de retencin de los nutrientes. Tratamiento de la deficiencia de K Sugerencias de recomendaciones de fertilizacin con K se presentan en la siguiente Tabla. Tabla 7. Recomendaciones de fertilizacin con K en la fase madura de la palma aceitera. Situacin/condicin de las palmas Reemplazo de nutrientes removidos Sntomas de visibles deficiencia Manejo eficiente de los fertilizantes potsicos Los fertilizantes potsicos simples y los compuestos deben aplicarse uniformemente sobre el filo exterior del crculo, pero se excluye la parte limpia de crculo alrededor de la palma. Los fertilizantes potsicos simples se pueden aplicar sin tomar en cuenta las condiciones del clima. Dosis de aplicacin (kg/palma) K2O 0.7 0.9 1.8 3.0 KCl 1.2 1.5 3.0 5.0

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Las dosis grandes de K requeridas en suelos arenosos deben fraccionarse en varias rondas (por ejemplo, se aplican 5 kg KCl/palma/ao en cuatro aplicaciones de 1.25 kg/palma). Magnesio (Mg) El magnesio es el elemento central en la clorofila y por esta razn es esencial para una eficiente fotosntesis. El Mg es tambin importante en el metabolismo del P, la respiracin de la planta y la activacin de enzimas. Sntomas de deficiencia de Mg Sntomas iniciales - aparecen parches de color verde aceituna a ocre amarillo en el extremo distal de los foliolos de las hojas viejas, particularmente en aquellas hojas expuestas a la luz solar. Las hojas nuevas no exhiben los sntomas de deficiencia. Sntomas severos - las hojas se vuelven de color ocre a amarillo brillante y se pueden secar. Las reas clorticas pueden ser invadidas por infecciones secundarias de hongos (por ejemplo Pestalotiopsis gracilis) que producen manchas prpuras en los mrgenes y puntas de los foliolos. Causas y ocurrencia de la deficiencia de Mg Los sntomas pueden deberse a la insuficiente disponibilidad y/o la insuficiente absorcin de Mg, pero tambin pueden deberse a desbalances entre Mg y otros cationes. Las deficiencias de Mg aparecen a menudo en reas de muy alta lluvia (> 3500 mm/ao). Es probable que ocurran cuando el contenido de Mg intercambiable en el suelo es < 0.3 cmol/kg. Se presentan con ms frecuencia en suelos de textura arenosa poco profundos (por ejemplo en reas erosionadas en las laderas). Las deficiencias aparecen tambin por aplicacin inadecuada de Mg a palmas de alto rendimiento o a palmas creciendo en suelos deficientes de Mg. Inadecuada reposicin del Mg al suelo. Prevencin de deficiencia de Mg Revisar la relacin Ca:Mg y Mg:K intercambiables en los anlisis de suelo. Los desbalances de cationes son probables cuando la relacin Ca:Mg excede 5:1 (por ejemplo en suelos volcnicos) o la relacin Mg:K excede 1.2:1.

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U rendimiento de 25 t de RFF/ha contiene alrededor de 20 kg de Mg equivalentes a 123 kg de kieserita/ha o 0.75 1.0 kg de kieserita/palma o 184 kg de sulpomag/ha o 1.2 1.5 kg de sulpomag/palma. Tratamiento de la deficiencia de Mg Sugerencias de recomendaciones de fertilizacin con Mg se presentan en la siguiente Tabla. Tabla 8. Recomendaciones de fertilizacin con Mg en la fase madura de la palma aceitera. Situacin/condicin de las palmas Reemplazo de nutrientes removidos Sntomas de visibles deficiencia Dosis de aplicacin (kg/palma) MgO 0.20 0.27 0.54 0.81 Kieserita 0.75 1.0 2.0 3.0 Sulpomag 1.1 1.5 3.0 4.5

En suelos muy cidos se puede usar dolomita para satisfacer los requerimientos bsicos de Mg. Sin embargo, se prefiere usar kieserita y sulpomag por ser fuentes de Mg rpidamente disponible. Manejo eficiente de los fertilizantes magnsicos Las aplicaciones de dosis altas de fuentes solubles de Mg (kieserita y sulpomag) se deben fraccionar en varias aplicaciones. Los fertilizantes simples y los compuestos se deben aplicar uniformemente sobre el filo exterior del crculo alrededor de la palma. La dolomita es ms efectiva cuando se aplica a la pila de hojas de las entrelneas porque se maximiza el contacto entre las partculas de dolomita y el suelo. La respuesta a la aplicacin de fertilizantes portadores de Mg puede incrementarse con la aplicacin de racimos vacos (30 t de racimos vacos/ha), particularmente en sitios donde se ha erosionado el suelo superficial. Cobre (Cu) El Cu es necesario para la formacin de clorofila y es el catalizador de un gran nmero de reacciones fisiolgicas de plantas. Palmas recientemente sembradas en suelos de turba son particularmente sensibles a la deficiencia de Cu. Se han detectado sntomas de deficiencia de Cu en suelos muy arenosos. Las deficiencias de Cu son generalmente pasajeras en suelos de turba superficiales, porque la palma rpidamente se ancla al suelo mineral inferior donde existe Cu disponible.

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No se encuentran deficiencias de Cu en palmas que crecen en suelos minerales. Sntomas de deficiencia de Cu La deficiencia de Cu se presenta como un amarillamiento de la parte intermedia de la planta y puede contribuir para que aparezca el denominado desorden del amarillamiento de suelos de turba. Aparecen rayas de color verde plido a amarillo blanquecino entre las nervaduras de los foliolos de las hojas ms jvenes totalmente abiertas. Las nervaduras permanecen verdes. A medida que los sntomas de deficiencia progresan, se desarrollan puntos amarillos dentro de las rayas clorticas y esta condicin dio origen al trmino amarillamiento de suelos de turba. En casos ms severos las hojas afectadas se acortan y pueden desarrollar un color naranja plido. Las hojas se secan y mueren. Causas y ocurrencia de la deficiencia de Cu Suelos que tienen un alto contenido de materia orgnica son a menudo deficientes en Cu (por ejemplo los suelos de turba), pero se han observado tambin deficiencias en suelos muy arenosos. Las palmas son deficientes cuando la concentracin de Cu en la hoja es < 3 5 mg/kg. Se pueden presentar sntomas de deficiencia de Cu cuando el contenido de K intercambiable en el suelo es bajo (< 0.15 cmol/kg) y donde se han aplicado grandes cantidades de Mg. Los sntomas aparecen tambin cuando existe alta disponibilidad de N en el suelo despus de drenar suelos de turba o de la aplicacin de fertilizante nitrogenado. Se presentan deficiencias de Cu cuando se han hecho altas aplicaciones de P y N sin suficiente K. Prevencin de la deficiencia de Cu Se toman medidas preventivas en la planificacin de la plantacin y durante la fase inmadura. Se aplican fertilizantes portadores de Cu cuando la concentracin foliar es < 3 mg/kg y/o si aparecen sntomas de deficiencia en el campo.

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Tratamiento de la deficiencia de Cu Sugerencias de recomendaciones de fertilizacin con Cu se presentan en la siguiente Tabla. Tabla 9. Recomendaciones de fertilizacin con Cu en la fase madura de la palma aceitera. Situacin/condicin de las palmas Suelos arenosos Suelos de turba Manejo eficiente de los fertilizantes portadores de Cu El amarillamiento de parte media de la planta se corrige con la aplicacin de 0.4 0.5 kg CuSO4/palma o aplicando una solucin de CuSO4 a las palmas afectadas. Las palmas deficientes en Cu se recuperan rpidamente con la aplicacin foliar de una solucin de 200 mg/kg de Cu. Se ha encontrado que la correccin de la deficiencia de K en suelos de turba y en suelos arenosos reduce la intensidad del amarillo caracterstico del la deficiencia de Cu en suelos de turba. En suelos de turba, el control exitoso de la deficiencia de Cu se logra utilizando bolas de lodo con cobre (lodo mezclado con CuSO4 en una relacin de 2:1) que se entierran en el crculo de la palma. Se ha encontrado que la aplicacin de K mejora la absorcin de Cu en palmas deficientes en este elemento. Boro (B) El B es necesario para la sntesis de los azcares y carbohidratos, para el metabolismo de cido nucleico y protenas y, ms importante aun, para actividad meristemtica. Esto ltimo explica porque deficiencia de B afecta las puntas de la hojas y los foliolos. Sntomas de deficiencia de B Los sntomas principales son hoja de espina de pescado, hoja de gancho y hoja pequea. Todos los sntomas de deficiencia se caracterizan por mostrar formas anormales de la hoja, particularmente en la punta. Sin embargo, las hojas deficientes en B son tambin frgiles y de color verde oscuro. Una indicacin temprana de la deficiencia de B es la formacin de una copa plana, debido a la emergencia de hojas nuevas cada vez ms cortas. Promedio de aplicacin (kg/palma) CuSO4 < 0.1 0.4 0.5

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Cuando existe deficiencia de B se presentan ataques severos de araita roja. Causas y ocurrencia de la deficiencia de B Insuficiente B en el suelo. Excesiva aplicacin de N, K, y Ca. Incremento de la demanda de B debido a mejor polinizacin despus de la introduccin de la avispa Elaedobius kamerunikus. Prevencin de la deficiencia de B Aplicar borato de sodio en una dosis de 0.1 0.2 kg/palma/ao. Tratamiento de la deficiencia de B Como se indica arriba, pero a veces es necesario incrementar la dosis a 0.2 kg/palma para corregir deficiencias severas. Manejo eficiente de los fertilizantes portadores de B El borato debe distribuirse uniformemente, sin dejar terrones o bandas, en el crculo alrededor de la palma. Si se aplica el borato correctamente es casi imposible de ver el material en la superficie del suelo. No se debe aplicar borato en las axilas de las hojas ya que esto puede inducir toxicidad de B que es imposible corregir. Informacin detallada sobre todo el manejo de la fase madura en palma aceitera se puede encontrar en las Guas de Campo: Fase Madura, publicadas por INPOFOS. Para ms informacin ver www.inpofos.org/ppiweb/ltamn.nsf

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