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Los alunizajes del proyecto Apollo

Hernn Toro se sabe a nivel cientfico que en la Luna la sombra es absoluta. Un terico de conspiracin. Es mejor callar y parecer un tonto que abrir la boca y no dejar lugar a dudas. Adagio popular. Introduccin La escena la conoce todo el mundo: ha pasado la luna nueva. Est apenas anocheciendo. El sol acaba de ocultarse y en el cielo occidental se ve el inicio de la fase de luna creciente. El lado iluminado de la luna destaca como una hoz brillante y, contra el fondo negro del firmamento, se nota claramente el resto del globo lunar -la cara oscura- patente con una luz mortecina (Foto 1). La luz opaca del lado oscuro basta para percibir accidentes topogrficos lunares como los mares.

Foto 1. Luz cenicienta o resplandor terrestre. Este fenmeno conocido desde hace milenios se llama luz cenicienta (earthshine o resplandor terrestre, en ingls) y fue explicado por Leonardo Da Vinci a principios del siglo XVI (Figura 1): el Sol ilumina a la Tierra y sta refleja parte de la luz recibida. Esa luz viaja de vuelta al espacio, atraviesa la distancia que la separa de la Luna, e ilumina su cara oculta. A su vez, una parte de esta luz reflejada desde la Tierra hasta el lado oscuro de la Luna, se vuelve a reflejar hacia nuestro planeta. Es la que llega a nuestros ojos y nos deja ver los mares y otros accidentes topogrficos del lado oscuro de nuestro satlite natural.

Figura 1. Explicacin de la luz cenicienta lunar. Si en el Universo slo existieran la Luna y el Sol, no habra manera de que se pudieran percibir detalles de la zona lunar sombreada. Pero como lo demuestra la experiencia de mirar un poco ms all de nuestras narices, elevar la vista al Universo, y apreciar la luna creciente, es prcticamente imposible obtener una sombra perfecta porque incluso en el espacio exterior existen fuentes de luz distintas al Sol que pueden suavizar las sombras con la luz reflejada. Cualquier objeto (como la Tierra) puede servir como reflector que suavice las sombras de otro (como la Luna). 1. La conspiracin lunar En los ltimos aos, un total ignorante de la ptica bsica (que al parecer nunca haba visto la luna creciente), termin creyendo que en el espacio vaco todas las sombras eran absolutamente negras. Cuando vio las fotos del proyecto Apollo de la NASA not que las sombras no se amoldaban a lo que l crea. Entonces crey que los alunizajes fueron un fraude, un complot con decenas de miles de participantes, pero que los mejores servicios de inteligencia de la Unin Sovitica, ansiosos de hacer quedar en ridculo a los Estados Unidos ante el resto del mundo, y que incluso fueron capaces de robar planos de las bombas de hidrgeno, en este caso, no fueron capaces de detectar nada jams. Estas ideas fueron plasmadas en algunas presentaciones de PowerPoint que circularon aos atrs por correo electrnico, y posteriormente sirvieron de base a pseudo-documentales1 y artculos sensacionalistas de diarios carentes responsabilidad periodstica y rigor cientfico2. Segn estos medios, presuntas anomalas en las fotos del Proyecto Apollo demostraran que todo fue un fraude perpetrado en un estudio cinematogrfico. Las anomalas se pueden encasillar en los siguientes tipos:

Falta de oscuridad absoluta en las sombras. Errores en la longitud de las sombras. Errores angulares en las sombras. Anomalas fsicas y tecnolgicas en las imgenes.

A continuacin se sealarn algunos ejemplos de cada uno, y se explicar por qu no pasan de ser una malinterpretacin de los hechos basados en un profundo desconocimiento de las leyes bsicas de la ptica y en una obsesin irracional, compulsiva y paranoica de buscar anomalas imaginarias para aferrarse a una incredulidad ridcula y absurda. 1. Falta de oscuridad absoluta en las sombras. Los conspiranoicos lunares tienen como principal base de argumentacin la idea absurda de que en el vaco del espacio las sombras son 100% oscuras. Por tanto, sostienen que, como en la luna no hay aire, las sombras deberan ser totalmente negras. Para aportar evidencia presentan numerosas fotografas de la NASA en los que se pueden ver detalles claros en las fotos sea en los trajes o en las naves, a pesar de estar en zonas de sombra, y los tildan de anomalas. Por ejemplo, en las fotos siguientes, los escandaliza que se vean detalles en la parte sombreada del traje del astronauta (Foto 2), en los lados oscuros de la cmara y del receptculo de muestras (Foto 3) y en los costados en penumbra del mdulo lunar (Foto 4):

Foto 2. Aldrin posa para un retrato.

Foto 3. Alan Bean, de Apollo XII, sosteniendo un contenedor de muestras.

Foto 4. Mdulo Lunar posado en la superficie. Como lo demuestra un simple vistazo a la cara oscura de la luna creciente y sus detalles topogrficos, la premisa conspiranoica de que las sombras son absolutas en el espacio, es un disparate. Basta que exista un objeto que refleje luz sobre otro para que las sombras de este ltimo no sean absolutamente oscuras. Este principio explica fcilmente los detalles visibles en las sombras de las fotografas del Proyecto Apollo: en la luna haba una fuente de luz gigantesca aparte del sol. Es evidente cuando se compara un astronauta en el espacio vaco (Foto 5) con otro sobre un cuerpo espacial (Foto 6).

Foto 5. Simulacin de un astronauta lejos de todo objeto reflector.

El caso en el espacio, lejos de todo objeto cercano, se simul con un astronauta plstico de juguete de menos de cinco centmetros, iluminado con un LED blanco a unos 4 metros de distancia a manera de fuente nica de luz prcticamente paralela. La figurita se sostuvo con un alambre en un espacio negro que evita reflejos. Las sombras resultan muy oscuras. En el lado oscuro la sombra es tan oscura que se confunde con el fondo y no permite discernir detalles del traje. No obstante, cuando se pone el astronauta sobre un cuerpo celeste, todo cambia:

Foto 6. Simulacin de astronauta sobre un cuerpo sideral. En este caso, slo se puso el suelo lunar bajo de los pies de la figurita plstica y se quit el alambre de soporte. La fotografa se tom exactamente en la misma posicin, con la misma iluminacin y los mismos valores de exposicin. Ahora se pueden ver detalles en la sombra, como lneas en la parte trasera del morral y del casco, y arrugas en la parte posterior de las piernas. Cul fue la nueva fuente de luz, aparte del sol, que est suavizando las sombras de la escena? La respuesta es obvia: toda la superficie donde se posa la figura acta a manera de reflector fotogrfico (flex) que rebota abundante luz y permite captar todo tipo de detalles en las sombras (Figura 2).

Figura 2. La superficie lunar como reflector que ilumina las sombras. En otras palabras, justo como la Tierra refleja luz al lado oscuro de la Luna en el espacio vaco y nos permite ver todo tipo de detalles topogrficos en su sombra, as mismo la gigantesca superficie brillante de la luna refleja luz al lado oscuro de los objetos que hay sobre ella y nos permite ver detalles en sus sombras. Como lo demuestra el mirar la luna creciente, el vaco alrededor de un objeto no influye absolutamente en nada respecto a la luz que pueda reflejar desde su parte ms oscura. Lo nico determinante en la oscuridad de una sombra es la presencia o ausencia de fuentes de luz secundarias (en fotografa, luces de relleno). Este fenmeno tambin se puede apreciar en fotos recientes, como en las misiones a la Estacin Espacial Internacional (Foto 19). As, lo nico que demuestra el alegato principal de la teora conspiranoica de los alunizajes, es la aterradora ignorancia e incompetencia cientfica de sus promotores, indicndonos cunta credibilidad se le debe dar a quienes difunden semejante absurdo. Pero este es slo el primer clavo en el atad del fraude lunar de la Nasa. 2. Errores en la longitud de las sombras. Otras de las supuestas anomalas que delataran el fraude de la Nasa, segn los conspiranoicos, son las particularidades del tamao de las sombras sobre la luna, y del tamao de las imgenes de dichas sombras en las fotografas. Ntese que son conceptos totalmente distintos. Una cosa es el tamao real de las sombras que hubiera sido medido con una cinta mtrica, y otra distinta, el tamao aparente de las imgenes de las sombras en una fotografa. Sobra decir que los conspiranoicos confunden totalmente estos conceptos y esto, en buena parte, es la causa de los errores de interpretacin visual que se researn a continuacin.

Se puede decir sin temor a equivocarse, que los autores de la teora de conspiracin lunar, sostienen dos equivocaciones garrafales sobre cmo se debe interpretar la realidad a partir del sentido de la vista. Para ellos: Dos cuerpos de la misma altura iluminados por el sol deberan proyectar sombras del mismo tamao, independiente de la inclinacin del objeto y de la superficie. Dos sombras del mismo tamao deberan verse del mismo tamao desde cualquier punto y ngulo de observacin.

Por eso, cuando en las fotos de la luna ven dos astronautas de prcticamente la misma altura, esperan que las imgenes de las sombras en la fotografa se vean iguales. Como esto no ocurre, terminan viendo una imposibilidad fsica. La imagen emblemtica de tal alegato (Foto 7) es un fotograma de la filmacin en 16 mm de cuando Armstrong y Aldrin siembran la bandera estadounidense en la superficie lunar:

Foto 7. La imagen de la sombra de Aldrin es ms larga que la imagen de la sombra de Armstrong. En ese fotograma, segn los conspiranoicos, como la imagen de la sombra de Aldrin se ve mucho ms larga que la imagen de la sombra de Armstrong entonces concluyen que las fotos fueron realizadas en un estudio del gobierno de los Estados Unidos.

Infortunadamente para ellos, las dos premisas de cmo interpretan su propio sentido de la vista son falsas. Esto se explicar detalladamente a continuacin, con la esperanza de que estos individuos aprendan por fin a entender qu es lo que le transmiten sus ojos a su corteza visual cerebral. Para que no queden dudas con respecto a las longitudes reales de cada imagen, se mostrarn fotos frontales que son las nicas que permiten percibir de forma precisa los tamaos. 2.1. Dos cuerpos de la misma altura no siempre proyectan sombras del mismo tamao. Hay varias formas en que dos objetos iguales pueden producir formas diferentes. La ms simple de todas ocurre cuando tienen distinta inclinacin ante los rayos de luz incidente. Como siempre, una imagen vale ms que mil palabras (Foto 8).

Foto 8. Dos objetos idnticos proyectan sombras de distinto tamao dependiendo de la inclinacin respecto a la luz incidente. Se puede ver claramente que aunque ambos astronautas tienen la misma altura y estn iluminados por rayos de luz prcticamente paralelos, basta que uno est inclinado hacia la fuente de luz y el otro en direccin contraria, para que la sombra del primero sea ms pequea que la del segundo. Esto es justo como Amstrong estaba inclinado en direccin al sol en el fotograma de 16 mm, mientras que Aldrin estaba inclinado en direccin contraria, hacia la bandera (Foto 7). Otra forma como dos objetos iguales con la misma inclinacin hacia la luz, pueden producir sombras de distinto tamao es cuando hay diferencia de inclinacin en la superficie donde se proyectan las sombras (Foto 9).

Foto 9. Dos objetos idnticos proyectan sombras distintas segn la inclinacin del suelo. Se ve claramente que si alguna parte del suelo se inclina hacia la fuente de luz, la longitud de la sombra es menor. Ntese que esta diferencia de tamaos de sombra puede ocurrir en superficies que presenten irregularidades como crteres, tal como lo muestra la siguiente maqueta (Foto 10) en la que dos astronautas de juguete totalmente idnticos proyectan sombras de diferente longitud por la irregularidad del terreno. Se presenta en un par estereoscpico para quienes quieran apreciar el relieve.

Foto 10. Par estereoscpico. Para apreciarlo acerque del todo su rostro a las fotos con el puente de la nariz frente a la lnea entre las imgenes y cierre los ojos. Al abrirlos, cada uno estar mirando a una sola imagen y habr un efecto 3-D desenfocado. Para enfocarlo, slo seprese lentamente de la pantalla sin dejar de mirar la imagen del centro, hasta una distancia cmoda. Al alejarse, por ningn motivo ceda a la tentacin de mirar alguna de las dos imgenes fantasmas que aparecen a los lados de la escena porque perdera el efecto estereoscpico y tendra que volver a empezar. Mire nicamente la del centro.

Es interesante que el mismo tipo de irregularidad superficial que genera en la maqueta sombras de diferente tamao, exista tambin en el terreno sobre el cual deambulaban Aldrin y Armstrong en la Luna (Foto 7). Una tercera forma en que puede ocurrir que dos astronautas de la misma altura proyecten sombras de distinta longitud es que uno de ellos est ms agachado que el otro. En este caso, sobre todo si el ngulo de iluminacin es bajo, como el del fotograma de 16 mm (Foto 7), un encogimiento de uno de los astronautas causar una disminucin en la longitud de su sombra (Foto 11 y Figura 3).

Foto 11. Diferente disposicin corporal altera el tamao de la sombra. Esta foto se explica en la Figura 3, a continuacin.

Figura 3. Una diferencia de postura corporal pequea entre Aldrin y Armstrong (dH, en fucsia) causa una diferencia apreciable (dS, en rojo) entre las longitudes de sus sombras (sAl, sAr, en gris). Curiosamente, en el fotograma de 16 mm, Armstrong tiene las piernas encogidas y est tratando de enterrar el asta de la bandera, mientras que Aldrin est erguido. Tras esta conclusin queda patente que la primera premisa de los conspiranoicos, es totalmente absurda e insostenible de acuerdo con la evidencia. Dos personas de la misma altura, iluminados por el Sol, no siempre proyectan sombras con la misma longitud porque el tamao de una sombra depende de la posicin, inclinacin, e incluso de la irregularidad de la superficie donde se proyecta. En ese sentido, no es raro que Aldrin y Armstrong proyectaran sombras de diferente tamao en la Luna porque tenan distintas inclinaciones, distintas posturas, y el terreno era ondulado. Lo verdaderamente milagroso sera que sus sombras hubieran sido idnticas. Acabamos de sealar tres razones por las cuales dos cuerpos semejantes pueden producir sombras de tamao muy distinto. Pero ese no es el peor de los problemas para la postura conspiranoica. Incluso aunque las sombras fueran iguales, podran verse muy diferentes en las fotografas.

2.1. El tamao aparente de dos sombras fotogrficas iguales, depende del punto de vista. La otra premisa de interpretacin visual de los conspiranoicos da al traste por completo con su teora del fraude en un estudio. Antes de explicarlo, se ofrecen disculpas a los lectores en caso de que se sientan ofendidos. Es falso que dos sombras que incluso tuvieran el mismo tamao real, tengan que verse iguales en cualquier fotografa. Hay dos razones bsicas para ello. Para explicar esto, se usarn dos cintas mtricas (Foto 12) de igual tamao (15 cm), graduadas en centmetros por un lado y pintadas de negro por el otro (Foto 13), con el fin de usarlas a manera de sombras.

Foto 12. Cintas idnticas de 15 cm.

Foto 13. Lado graduado y lado negro de las cintas.

La primera razn por la cual dos sombras de igual longitud pueden producir imgenes de diferente tamao, es que el ngulo subtendido por un objeto en una imagen (el tamao aparente en la foto), depende de su inclinacin respecto a la cmara. (Foto 14).

Foto 14. El tamao aparente de la imagen de un objeto depende de su ngulo de visin. a. Las cintas son iguales. b. La cinta de la derecha no ha cambiado mgicamente de tamao, a pesar de que su imagen se vea menor. Slo rot. En este sentido, bastara que dos sombras del mismo tamao estuvieran en superficies de distinta inclinacin respecto a la cmara (como cuando el terreno es irregular), para que el tamao de sus imgenes fuera distinto en un fotograma (Foto 15).

Foto 15. Dos objetos o dos sombras idnticas tienen imgenes de tamao diferente dependiendo del ngulo respecto a la cmara. Sobra sealar que, independientemente del tamao de las sombras de Aldrin y Armstrong, stas se encontraban proyectadas sobre terreno irregular (Foto 7) y por tanto, es de esperarse que las imgenes que generaran en la cmara fueran distintas.

La segunda razn por la cual dos sombras del mismo tamao pueden generar imgenes de tamao distinto en una fotografa, se expresa con una disculpa de antemano, pues no es inters de este autor insultar la inteligencia de sus lectores. El tamao de la imagen de un objeto depende de la distancia al objeto: los objetos ms cercanos se ven ms grandes y los ms lejanos, ms pequeos (Foto 16).

Foto 16. Con el perdn del lector, las cintas o sombras no disminuyen de tamao mgicamente slo por alejarse de la cmara. Si siente como si estos argumentos presentados hasta ahora sirvieran para ensear a un beb de dos semanas de edad cmo interpretar su sentido de la vista, llegando incluso a explicar que al inclinar un objeto su tamao real no disminuye, o que al acercarlo a nosotros no se ve ms grande porque haya aumentado mgicamente de tamao, es porque realmente se est haciendo eso. Ofrecemos disculpas si la obviedad de estas ideas insulta al lector, pero si una teora de conspiracin llega a tal nivel de imbecilidad en sus evidencias, que requiere aclaraciones de este nivel, es porque la subnormalidad de sus autores as lo exige. En pocas palabras, era apenas de esperarse que las sombras de Aldrin y Armstrong en la Luna se vieran de distintos tamaos en las fotografas. En primer lugar, porque el tamao de las sombras depende de la inclinacin del terreno, de la inclinacin de los astronautas, y de la posicin que adoptaban. En segundo lugar, porque el tamao de las imgenes de las sombras en las fotografas tambin poda variar, ya que el ngulo que subtienden en la foto depende de la inclinacin del terreno donde est proyectada la imagen, y de la cercana de cada sombra a la cmara. La inconmensurable ineptitud para interpretar informacin visual prosaica, elemental, de estos tericos de la conspiracin, raya en la imbecilidad clnica. Su nivel de incompetencia, slo es comparable al nivel de equivocacin de sus alegatos basados en tamao de sombras. Pero este es slo el segundo clavo en el atad de la conspiranoia lunar.

3. Errores angulares en las sombras. Tal vez uno de los ms divertidos argumentos de los conspiranoicos lunares, es el de la falta de paralelismo en las sombras. Segn ellos, como la nica fuente de iluminacin en la luna era el Sol, entonces todas las sombras deberan ser paralelas. Pero como en las fotografas de la luna, al prolongar la direccin de las imgenes de las sombras se forman ngulos, entonces concluyen que las sombras no fueron paralelas (Foto 17, Figura 4).

Foto 17. Sitio de Alunizaje.

Figura 4. Las imgenes de las sombras en la foto forman un ngulo

Para entender cun absurdo es este alegato conspiranoico, basta diferenciar dos conceptos distintos. Justo como una cosa es el tamao de una sombra y otra muy distinta el tamao de la imagen de la sombra, de la misma manera, una cosa es el paralelismo de las sombras y otra muy diferente el paralelismo de las imgenes de las sombras en una foto. Si dos objetos son paralelos, no implica que desde todos los ngulos fotogrficos se vean as. Esto es patente cuando se ve cmo va cambiando el ngulo entre las imgenes de dos sombras que son realmente paralelas, a medida que el ngulo de declinacin de la toma va aumentando. Seis imgenes valen ms que seis mil palabras (Figura 5):

Figura 5. Variacin del ngulo entre las imgenes de sombras paralelas a medida que cambia el ngulo de visin. El nivel de estulticia de este alegato de conspiracin es tan ridculo que ante una fotografa como la siguiente (Foto 18), los conspiranoicos seran capaces de afirmar que esa avenida no existe sino que es un decorado en un estudio de efectos especiales, porque como todo el mundo sabe los lados de una avenida son paralelos pero en la imagen forman un ngulo, y tambin diran que se us iluminacin de estudio y no el Sol, porque las sombras tampoco son paralelas.

Foto 18. Una avenida que viola las leyes de la ptica conspiranoica. Los lados paralelos de la avenida se cortan (amarillo) y las sombras del Sol forman un ngulo (rojo). Ser que esa avenida no puede existir? Si no es porque resulta pattico, dara risa: las anomalas que tanto molestan a los tericos de la conspiracin, no son ms que las leyes bsicas de la perspectiva que conoce cualquier ser vivo que es capaz de moverse en el espacio, y que los estudiantes de bellas artes dominan a la perfeccin. Las imgenes de lneas paralelas se cortan en puntos llamado punto de fuga. Imagnense el nivel de credibilidad que merecen unas teoras de conspiracin elaboradas por individuos tan ignorantes, que ni siquiera son capaces de entender la geometra elemental que se percibe en cualquier foto. Hasta el punto de llamar anomala a todos los fenmenos normales

de la ptica. Con esta tontera de las paralelas que no se deben cortar, ponemos el tercer clavo en el fretro de esta ridcula leyenda urbana. 4. Anomalas fsicas y tecnolgicas en las imgenes. Espero que el lector haya perdonado la forma detallada como se demolieron las principales evidencias que proponen los autores de la teora de la conspiracin lunar. Despus de todo esto, el lector debe tener claro que estos individuos no entienden ni siquiera que: Cualquier objeto que refleje luz puede suavizar una sombra cercana. La inclinacin de un cuerpo modifica el tamao de su sombra. La inclinacin de un objeto altera el tamao de su imagen. Las imgenes de lneas paralelas se cortan en puntos de fuga. Los objetos cercanos se ven ms grandes.

Si unos autores no son capaces de entender la geometra bsica de la visin, si fueron capaces de tomar como evidencias principales de una conspiracin gubernamental en la NASA lo que no son ms que los fenmenos bsicos de la percepcin visual, el nivel de incompetencia, la absurda paranoia enfermiza que demostraron bastara para echar a la basura el resto de su teora. Es obvio: si ni siquiera son capaces de interpretar correctamente lo que ven sus ojos, es de esperarse que en aspectos muchsimo ms complejos, como los fenmenos fsicos de un vuelo espacial, las peculiaridades de la tecnologa fotogrfica, o incluso los aspectos fsicos de una una caminata en otro cuerpo celeste, su nivel de incompetencia aumente exponencialmente hasta niveles cantinflescos. No nos decepcionan. Los conspiranoicos lunares emiten una sarta casi inagotable de disparates que muestran cada vez ms las profundas simas de ineptitud que pueden alcanzar personas sin el mnimo de formacin cientfica para desempearse de forma idnea como ciudadano de una democracia moderna. Entre los incontables disparates mencionaremos slo unos pocos, los despacharemos de forma ms concisa y dejaremos al lector crtico que explique o indague la respuesta a los dems enigmas y anomalas que esos desocupados tericos de conspiracin ponen a circular por la web. Algunos ejemplos son: Se deberan ver millones de estrellas en las fotos espaciales por la ausencia de atmsfera. La bandera de Estados Unidos se agita al viento. Debera haber un crter bajo el mdulo lunar, creado en el aterrizaje.

La sombra del mdulo Lunar se ve gigante en la superficie de la Luna.

4.1. Se deberan ver millones de estrellas en las fotos espaciales por la ausencia de atmsfera. Todo lo contrario. Generalmente, la cantidad de luz reflejada por objetos cercanos como astronautas, suelo y montaas lunares, mdulos lunares, satlites, o estaciones espaciales, es cientos, miles, o decenas de miles de veces superior que la exigua luz que alcanza a llegar desde las estrellas. Por esta razn, si la exposicin de la cmara se adecua para que tome correctamente los objetos cercanos y deslumbrantes, entonces simplemente no se capta suficiente luz de las estrellas como para que queden registradas en la cmara. Esto se puede ver claramente en cualquier fotografa de cualquier misin espacial moderna de la NASA (Fotos 19 y 20).

Foto 19. En las fotografas no salen las estrellas porque los objetos saldran sobreexpuestos o quemados. Note que las sombras no son 100% negras.

Foto 20. La Estacin Espacial Internacional (ISS) en el ao 2000. De nuevo las estrellas son las grandes ausentes. Afortunadamente, cualquiera puede ver la ISS con un buen par de binculos o un telescopio casero tal vez por eso los conspiranoicos no han salido con que la estacin es un fraude de la NASA. Si se graduara la exposicin para que en una fotografa espacial aparecieran claramente las estrellas, la foto 19 probablemente se vera como en la siguiente simulacin (Figura 6).

Figura 6. Simulacin de cmo se vera una fotografa espacial con la exposicin adecuada para captar estrellas.

Se concluye entonces que estos individuos ni siquiera entienden los conceptos bsicos de cmo tomar una fotografa con exposicin correcta. 4.2. La bandera de Estados Unidos se agita al viento Mientras algunos astronautas sembraban la bandera estadounidense en la luna, los conspiranoicos interpretaron el movimiento de la tela como viento. Concluyeron entonces que todo fue montado en un estudio donde ocurri una corriente de aire. En el sitio web del Archivo del Proyecto Apollo (http://www.apolloarchive.com/), puede verse el vdeo en el cual Shepard y Mitchell de Apollo IV, yerguen la bandera lunar (Foto 21).

Foto 21: La explicacin es simple. El soporte de la bandera tena forma de letra L invertida o gamma griega, de forma que el segmento horizontal superior sostuviera el pabelln y lo mantuviera siempre desplegado. Al insertar el asta de la bandera, los astronautas rotaron la barra vertical, una y otra vez, adelante y atrs, para encajarla. Esto hizo que el segmento horizontal oscilara. Este movimiento oscilatorio de la barra horizontal se comunic a la tela ella sostena. Esto fue lo que esas lumbreras de la conspiracin interpretaron como viento. Sobra decir que la ausencia de viento hizo que el movimiento de la tela tardara un poco ms en extinguirse, lo que estimul an ms a los conspiranoicos.

4.3. Debera haber un crter bajo el Mdulo Lunar Como no se ve ningn crter bajo el LEM en las fotos Lunares, y segn los conspiranoicos, las toberas deberan haber abierto uno, entonces concluyen que el LEM era slo una figura de utilera. Tal vez no hay idea ms ridcula de todas las de la teora de conspiracin en la NASA que sta. La explicacin de esta anomala imaginaria es tan simple como absurdo el alegato. Los crteres son causados por energa liberada en instantes cortos de tiempo, como en la que se libera en una explosin o la que entrega un cuerpo csmico que viaja a decenas de kilmetros por segundo cuando impacta con otro cuerpo celeste. En contraste, el alunizaje fue un descenso controlado por la emisin de gases desde sus toberas, cuya velocidad de contacto no pas de un metro por segundo. Lo nico que hizo fue barrer parcialmente el polvo superficial, dejando intacta la capa de roca subyacente. La incompetencia mostrada por los conspiranoicos lunares en este caso, es tan burda como no distinguir entre aterrizar un avin y estrellarlo contra un edificio.

4.4. La sombra del mdulo lunar se ve gigante en la superficie de la luna. Este disparate se basa en la imagen siguiente de psima calidad.

Figura 7. Lo sealado en verde por los conspiranoicos es supuestamente la sombra del cohete del mdulo de mando, proyectada a 95 km ms abajo, sobre la superficie lunar.

Si la figura 7 representara realmente lo que dicen los conspiranoicos, obviamente tendran motivos para asustarse. Infortunadamente para ellos, ese objeto obscuro no es una sombra sobre la Luna. Cuando se muestra una imagen de mejor calidad junto con otras del mismo motivo, desde otros ngulos y con otras iluminaciones, se entiende lo que es (Foto 22).

Foto 22. Collage de imgenes de las toberas de control usadas en las naves del proyecto Apollo. La foto superior izquierda corresponde a la que los conspiranoicos malinterpretan como la sombra sobre la luna del cohete del mdulo de comando.

La sombra de la figura 7 no es ms que una de las toberas de control del LEM. Como ste ya estaba a varios kilmetros sobre la superficie de la luna, y como la nica luz que le llegaba era la reflejada por la luna, ya no podan verse suficientes detalles. Dicha tobera es ms clara en otras fotos del mismo motivo con otros ngulos de de toma, y con otra iluminacin (Foto 22). Para ponerlo de forma ms cruda, los tericos de la conspiracin ni siquiera son capaces de ver la diferencia que hay entre una nave espacial con toberas de control y una de sus toberas (Figura 8) algo tan ridculo como no ser capaz de distinguir entre un automvil y una de sus llantas.

Figura 8. En crculos rojos se ve lo que fueron capaces de confundir esos grandes tericos de la conspiracin lunar. Si esto no demuestra la ms absoluta incompetencia y falta de credibilidad de la conspiracin de la Nasa, no hay nada ms que pueda hacerlo. La incapacidad interpretativa demostrada por los tericos de la conspiracin lunar, es casi surrealista: ignoran que las lneas paralelas parecen juntarse en la distancia y que los objetos lejanos parecen ms pequeos; desconocen las leyes ms simples de la perspectiva y de la reflexin de la luz; no son capaces de distinguir entre un alunizaje y una colisin csmica; desconocen lo mnimo necesarios para hacer una foto bien expuesta; incluso confunden todo un cohete con una de sus pequeas toberas de control sin temor a equivocarse, se puede decir que no saben absolutamente nada de cada tema que tocan, y cada vez que abren la boca, emiten tonteras. La total, la apabullante incompetencia demostrada hasta el cansancio por estos tericos es el cuarto clavo en el fretro de la leyenda urbana de los fraudes del proyecto Apollo.

5. Ms disparates Para refutar todas y cada una de las tonteras por ellos promovidas se necesitara mucho ms que un libro3 pero a ninguna persona racional que haya seguido los argumentos hasta aqu le podra

quedar duda de que estos paranoicos de la conspiracin lunar son tal vez las personas ms ineptas e incompetentes jams publicitados. No tienen absolutamente nada de credibilidad en la materia. Por ende, en temas ms complejos, es de esperarse que sigan emitiendo cadenas inagotables de tonteras y supuestas anomalas imaginadas. Ven rocas de utilera con marcas del fabricante por lo que no es ms que un pelo captado por un escner; piensan que el Lunar Rover (auto lunar) dejaba huellas imposibles slo por ignorar que dicho vehculo tena direccin en las cuatro ruedas; se quejan de que los astronautas no usaran un telescopio en la Luna para mirar las estrellas y galaxias -la imbecilidad pasmosa de esta idea ni siquiera merece comentario; encuentran ovnis alineados hacia el sol en lo que cualquiera con formacin simple en fotografa reconoce como reflejos internos en el sistema de lentes; encuentran objetos misteriosos en los visores de los astronautas como si estos absolutos ineptos fueran capaces de identificar algo correctamente, y un largo, inconmensurablemente largo etctera. Lo nico que espera el autor de este escrito, es que el lector crtico acometa las posibles dudas que le quede aplicndoles la inteligencia en vez de la credulidad, y busque las explicaciones lgicas en sitios serios, cientficos4, y no en las panfletarias fuentes de informacin de estos individuos conspiranoicos de mente delirante y de racionalidad inexistente. 6. Evidencia real de los alunizajes. A diferencia de las ideas conspiranoicas fundamentadas en ignorancia y malinterpretaciones supinas, las evidencias de los viajes a la luna son aplastantes. Los astronautas del Proyecto Apollo trajeron suficiente material lunar, totalmente distinto de lo que se encuentra en la Tierra, como para verificar la validez de sus relatos. Desde diversas partes del mundo simultneamente, incluyendo la Unin Sovitica, se podan detectar las emisiones de radio de los astronautas en los mdulos de comando. Las direcciones de recepcin hubieran sido imposibles de falsificar desde otro sitio que no fuera la Luna. Esa es otra razn por la cual los Soviticos, que hubieran estado vidos de desprestigiar el imaginario fraude americano, nunca salieron con semejante tontera. Ellos saban que los alunizajes fueron reales.

Foto 23. Reflector capaz de devolver la luz incidente en la misma direccin recibida. Su principio se explica en la figura 9.

Entre los instrumentos dejados por los astronautas en la superficie lunar, destaca un espejo prismtico (foto 23), formado por espejos mutuamente perpendiculares, que tiene la propiedad de siempre reflejar la luz en la misma direccin incidente (figura 9). Hoy da, desde cualquier observatorio astronmico que pueda emitir un lser de alta potencia, se puede medir el tiempo de ida y vuelta de la luz al apuntar al sitio de alunizaje. La nica forma de que esto pueda hacerse es que haya un artefacto humano en la Luna. Precisamente el puesto por la misin Apollo 115.

Figura 9. Un espejo prismtico construido con superficies reflectoras en ngulos rectos, devuelve la luz en la misma direccin desde la que se le hace incidir (siempre y cuando el ngulo de incidencia no sea mayor de 90 grados). Como estocada final, en su plan de regreso a la Luna, la Nasa envi al Lunar Lunar Reconnaissance Orbiter, o LRO (figura 10), con la finalidad de hacer un atlas completo de la Luna para encontrar recursos con el fin de establecer una estacin espacial permanente.

Figura 10. Representacin artstica del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

Bien, recientemente, el LRO, sin haber llegado a su rbita ms baja, pudo fotografiar los sitios de alunizaje del Proyecto Apollo6. Aunque pequeos, se alcanzan a ver claramente los mdulos lunares, instrumentos, y rastros sobre la superficie selenita (Fotos 24 y 25).

Foto 24. El mdulo lunar (LEM) Eagle, del Apollo 11, tal como lo fotografi el LRO en julio de 2009. Se puede ver perfectamente la sombra del Eagle.

Foto 25. El LEM Antares de Apollo 14, tal como fue captado por la cmara del LRO en julio de 2009. Se puede ver adems del mdulo, las huellas dejados en el trayecto de los astronautas y algn instrumental cientfico abandonado. Veredicto Los hechos hablan por s solos. La incompetencia de los tericos de la conspiracin es pasmosa. Sus capacidades interpretativas son escasamente diferenciables de las de un recin nacido. Su conocimiento cientfico es inexistente. Sus confusiones son tan burdas como confundir un automvil con una rueda, o aterrizar un avin en un aeropuerto con estrellarlo contra un rascacielos. De hecho, la evidencia a favor de la realidad de los alunizajes es aplastante: hubo material fsico trado de la luna; hubo deteccin de telemetra en todo el mundo que slo se pudo originar desde la luna de otro caso la triangulacin ms simple hubiera detectado el fraude. Hay objetos artificiales reflectantes en la luna en los mismos sitios de los alunizajes que slo pudieron llegar all por obra humana. Y para cerrar el atad, la sonda lunar ms reciente que est mapeando nuestro satlite para la futura estacin lunar, pudo volver a fotografiar los sitios de alunizaje, donde se ven claramente los LEM, justo donde deberan estar. Y estas fotos sern superadas por las siguientes,

cuando la sonda alcance su rbita baja definitiva, lo que brindar fotos del doble o triple de la resolucin actual. Simplemente, para creer que los alunizajes fueron una farsa, simplemente hay que desconectarse de la realidad. Conclusin Muchos lectores crticos probablemente habrn quedado en la duda la primera vez que vieron los alegatos de los conspiranoicos. Su aspecto seudocientfico, la aparente erudicin de los narradores o autores, las impactantes fotografas, el aura de profesionalismo todo ello hace que en ltimas, alguna duda cale, hasta el punto que cerca a un 10% de la poblacin estadounidense cree que los alunizajes fueron un fraude; en el resto del mundo el porcentaje se cuadruplica. No obstante, un anlisis calmo, detallado, acudiendo a fuentes serias, termina por mostrar de forma muy fcil la absurda falsedad de esa teora conspirativa. Pero este no es el nico caso: el mundo actual est repleto de orates proponiendo con pseudoerudicin y a veces, con ttulos reales, todo tipo de teoras conspirativas que un lector crtico con dudas podra desmontar igual de fcil, si acudiera a fuentes actualizadas y serias. Teoras como que el Holocausto Nazi no ocurri, o que los atentados del 11 de Septiembre fueron una conspiracin del mismo gobierno estadounidense, o que el Virus del Sida no existe sino que es una conspiracin de las farmacuticas todas estas y muchas ms estupideces podran descartarse igual de fcil que sta de los conspiranoicos lunares, si slo los lectores y espectadores hicieran algo ms de caso al consejo del gran divulgador de la ciencia, ya fallecido, Carl Sagan. Afirmaciones extraordinarias demandan evidencias extraordinarias. Recuerden ponerlo en prctica cada vez que reciban alguna informacin asombrosa, sea en televisin o por la web: Si algo parece demasiado increble para ser cierto, es casi seguro que no es cierto. Agradecimientos Fotos e imgenes del proyecto Apollo, del Lunar Reconnaissance Orbiter, y de la International Space Station, cortesa de la NASA. Todas las dems fotos, e imgenes, Hernn Toro, 2009.
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Como algunos publicados en Youtube en varias partes, como el que aparece a continuacin: http://www.youtube.com/watch?v=2JbMQRNoWgU , del cual slo se resea la parte que presenta las evidencias que se analizan en este artculo. Si el lector desea ver las dems secciones, puede encontrarlas all mismo.

As, el peridico El Espectador sali a conmemorar los 40 aos del alunizaje con estas perlas: http://www.elespectador.com/impreso/articuloimpreso150934-el-lado-oscuro-del-viaje-lunar http://www.elespectador.com/articulo151566-llegada-del-hombre-luna-un-montaje El ltimo de los cuales remite a un vdeo de otro medio reconocido por su profesionalismo: el Noticiero del Canal Caracol.
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Como el reciente La conspiracin lunar Vaya Timo! De Eugenio Fernndez Aguilar, que infortunadamente no he tenido el gusto de tener en mis manos. Vase el excelente sitio de Jesus Cancillo hospedado en el sitio Web de la ARP-SAPC: http://www.arp-sapc.org/articulos/luna/ Ah encontrar un anlisis y refutacin mucho ms detallados de todos estos ridculos alegatos conspiranoicos.

Esta prueba fue realizada exitosamente en un episodio de la popular serie Cazadores de Mitos del Discovery Channel. Puede ver todas las fotos en la mxima resolucin disponible hasta el momento, en: http://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/multimedia/lroimages/apollosites.html