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LA PLURALIT

DES EXISTENCES
DE L'AME

LA MONDES CONFORME DES A DE LA'DOCTtUNE PLURALIT OPtXtONS JUSQU'A DESAXCiESS P)nt.OSOP;fES ET NOS MODERNES SACRES DE ET DEPUIS LESLA ORIGtXES PHILOSOPHIE PROFANES, JOURS ANDRDE PEZZANI AVOCAT couronne ApRirfCtpES LAs~pniEURS COUft t'HPRtALH HOS LESet MORALE, DE ~fef<rdet'om'ro~c)nit'tt< t'.teadfmtf et. sct'cncM mora~a par des ternellement, po!ttnjttca. JePasparce netoujours, mes puniraiEsprits pasquesont nemoid'aprs les dureront rigueurs les ,o~ti3cr liequemes..1 etj'aitti v. ()sA'tE, cap. ~u~atc.) LYt', HDiTtO~ DKUXtHME

PARIS
LIBRAIRIE DIDIER 35, ET QUAI CIE, DES ~C~tCjMJQUH LIBRAIRES-DITEURS GRASDS-AUGUSTIXS, 35

1865 rocs DROIT., Rt~t;r.s

PREFACE

Jean Reynaud dans son remarquable ouvrage. Te/re et ciel a fait comprendre, la liaison intime et la solidarit qui existent entre la pluralit des mondes, vrit matrielle qui devait tre dmontre par l'astronomie, et la pluralit des existences, vrit morale qui peut seule nous expliquer les problmes de l'origine et de la destine. Nous ferons voir qu'en effet ces deux vrits se tiennent et qu'elles ont toujours march ensemble, soit dans les Mystres, thologie secrte de l'antiquit profane, soit dans la tradition orale mise en crit pour partie dans le Zohar, thologie secrte de l'antiquit sacre. C'est en entrant dans ce point de vue, qu'un astronome, partisan de la doctrine philosophique prconise par Jean Reynaud, et qui ses tudes spciales et ses connaissances scientifiques donnent une autorit m-

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PRFACE.

rite, M. Camille Flammarion, vient de publier le livre important de la Pluralit des mondes habits que nous analyserons au chapitre IX"de notre troisime livre, intitul Jean Reynaud, FeK~ ~a?'K, Flammarion. C'est aussi afin de complter ce remarquable crit, ou, pour mieux dire, afin d'y faire suite que nous avons compos ce volume Pluralit des existences. Expliquons notre tour quelle raison nous avons eue de traiter ce sujet capital. Depuis que nous crivons (1838), nous avons toujours soutenu, sans tergiversation et sans dfaillance,. comme formes de l'immortalit, les vies successives, la; prexistence, la pluralit des preuves, ce que quelques conteinporains ont appel la loi des rincarnations. Nous avons dans tous nos ouvrages parl le plus souvent au point de vue historique, c'est--dire que notre constante proccupation a t de retrouver, soit dans l'antiquit, soit dans les temps modernes, la filiation de notre systme sur la vie future mais nous n'avons pu accomplir que trs-imparfaitement cette tche dans des opuscules ou des livres qui ne prsentent pas assez de dveloppements et o se trouvent seulement des. aperus fragmentaires. De l la ncessit du prsent trait. Nous y suivons dans chaque pays et dans chaque civilisation la marche successive de cette grande ide, la pluralit des existences de l'me. Quels documents

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nous fournissent cet gard l'Orient, la Grce, Alexandrie, la Gaule, tous les peuples, en un mot, compris ,sous la dnomination de Gentils? Que nous enseignent la thologie juive vulgaire et la thologie secrte de la mme nation ? Que disnt la thologie chrtienne et les pres de l'glise ? Arrivons aux temps modernes Giordano Bruno, Van-Hlmont, Delormel, Charles Bonnet, Dupont de Nemours, Lessing, Fichte, Ballanche, Constant Savy, Kratry, Jean Reynaud, une multitude d'autres penseurs plus ou moins clbres se runissent dans cette commune affirmation de la pluralit des preuves et dans la ngation du dogme controuv de la damnation ternelle. Pierre Leroux et CharlesFourier, malgr leurs erreurs, ont aussi prconis l'ide palingnsique. La doctrine nouvelle du spiritisme, dont un des principes fondamentaux est la pluralit des .existences qu'elle dsigne sous le nom de Loi de la y'Mca~a~oM, appuie sa croyance, on le sait, sur la rvlation des Esprits. Nous n'avons point discuter ici cette origine; une opinion est toujours respectable quand elle est sincre. Notre but est de dmontrer que, sans sortir de l'humanit, on arrive au mme rsultat; ou, pour mieux dire, que l'humanit a, depuis longtemps, prsent cette grande loi de la nature, par l'organe des plus illustres penseurs de tous les sicles et de tous les pays. Leurs crits four-

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nissent des arguments dcisifs l'appui de notre thse, en les jugeant au point de vue exclusivement rationnel et philosophique. Nous nous attacherons tablir les propositions suivantes i" Les anciens n'ont jamais cru l'ternit de leur enfer, mais toujours ils ont soutenu la renaissance sur la terre ou dans d'autres mondes, aprs un temps plus ou moins long .2" La croyance aux vies futures a subi dans sa marche progressive des transformations s'approchant de plus en plus de la vrit. D'abord conue au sens grossier et vulgaire d'une dgradation possible de l'me jusqu'aux plantes et aux animaux, elle s'est peu 'peu releve, en traversant les sicles, une renaissance exclusivement humaine, donnant tout exercice l'intelligence et la moralit, pour aboutir de nos jours avec Ballanche, Jean Reynaud et les contemporains sa vritable formule. L'importance philosophique de ces tudes ne saurait donc tre nie, pas plus que leur -propos. Le premier'livre traitera de l'antiquit profane; le deuxime de l'antiquit sacre; le troisime livre comprendra les modernes et les contemporains; le quatrime livre enfin sera un rsume de nos opinions avec des raisons dcisives qui, notre avis,'tranchent dfinitivement la question. Le tout est prcd d'une courte introduction conte-

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nant le sommaire des preuves de l'immortalit de' la personne humaine. Une fois cette immortalit reconnue, quelles sont les diverses hypothses entre lesquelles on a le choix et quelle a t la solution donne par tous les ges? Deux courants opposs se manifestent l'un signifie immobilit dans le chtiment et dans la rcompense; l'autre se rsume par deux mots rhabilitation et progression. Nous ferons voir l'impossibilit du premier, et la haute certitude du second, la fois historiquement et dogmatiquement. En un mot, substituer aux notions vagues du purgatoire et aux croyances primitivement sauvages de l'enfer ternel, le dogmedes vies successives, stationnaires, expiatrices, ou ascensionnelles, selon les cas,aussi vrai moralement que l'est matriellement le dogme de la pluralit des mondes habits dans l'univers de Dieu tel est notre but, telle est notre profession de foi que nous faisons ds l'abord et qui se confirmera par toutes les pages de notre livre. A. PEZZANI.
Lyon, octobre t864.

INTRODUCTION

Strauss. Expos de la question. Spinosa. Hgel. Channing. -Jules Simon.Preuves. Berlin. Rfutation. Miche!et,de Autres preuves. Damiron. Preuve ontologique. Pelletan. Porphyre.

Beaucoup de philosophes reconnaissent l'immortalit du principe pensant, mais ils nient que l'identit se conserve que la conscience, la mmoire du pass relie le nouvel tre l'ancien tels sont, par exemple, Spinosa et Pierre Leroux. D'autres philosophes distinguent entre la perptuit de l'me qui leur semble pouvoir tre ontologiquement dmontre, et la perptuit de la pense avec conscience, qui leur semble seulement une probabilit sublime. Il est sans aucun intrt pour notre esprit de savoir s'il est en nous un principe qui rsiste la mort. Si ce n'est plus le mme tre, si aucun souvenir ne le rattache au pass, si notre personne, en un mot, ne survit point au trpas, encore une fois que nous importe? C'est l'tre avec conscience, avec mmoire que nous dsirons sauver, le reste nous est de peu. La question a donc tou-

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jours t mal pose, et par consquent mal rsolue. Se demander si l'me est immortelle, en vrit c'est une pure niaiserie. Et quand donc avez-vous vu quelque chose prir? Rien ne meurt ici-bas, pas mme le corps qui se dissout et va former de nouveaux composs tout est mutation perptuelle dans la nature; la destruction n'a pas prise dans ce monde, c'est une rnovation, un changement de tous les jours. A prsen t quece que nous appellerons la mort du corps ne puisse pas s'appliquer l'me, c'est ce qui est mis hors de doute par une analyse psychologique qui nous rvle son unit et sa simplicit. Mais, rptons-le, ce n'est pas l le problme, et il n'y a pas mme de problme l o on l'a vujusqu' prsent; le problme ne commence que lorsqu'on demande s'il y a continuit d'tre, de pense, de personne l est la question et pas ailleurs. Ceci pos, et on ne nous le contestera pas, nous pouvons dire quelles sont les philosophies qui ont ni l'immortalit de la personne. Ce sont celles dont les principes tendaient abolir la personnalit dans l'avenir. D'abord les matrialistes; puisque d'aprs eux l'homme n'est form que d'un corps; une fois le corps dissous, il retourne aux lments d'o il a t pris, il n'y a plus de personne, l'homme disparat sans retour. Dans le panthisme naturaliste, le mme raisonnement est applicable. Dans le panthisme abstrait, il n'y a d'ternel, d'absolu, que.l'ide qui se dveloppe et devient dans une multitude d'tres qui s'vanouissent pourfaire place d'autres. Il est vident que l'immortalit de la personne ne peut tre admise dans ce systme que par inconsquence. Dans le panthisme mystique, o l'homme n'est rien, o Dieu est tout, il est clair que le plus grand terme de bonheur est la destruction de la personnalit par l'absorption en

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Dieu. Qu'est-ce que la personne sans libert? La libert, et la libert mritante, est un attribut distinctif de la personne, on ne saurait la lui ravir sans l'anantir son tour. Aux yeux de la logique, il n'y a pas de distinction faire entre les opinions dont nous venons de parler; les erreurs sont de mme sorte, car elles tendent toutes nier la personnalit humaine aprs le trpas. Il serait trop long et trop fastidieux d'numrer tous les philosophes qui ont enseign l'immortalit de l'me; nous en parlerons en gnral en les divisant en trois classes spciales: 1 Ceux qui ont admis la clture de l'preuve aprs la vie de la terre; 2 ceux qui ont admis une mtempsycose terrestre; 3 ceux qui se sont prononcs pour une srie de vies successives. Nous allons prsentement, dans cette Introduction, nous occuper spcialement des philosophes qui ont regard la vie future comme une chimre, et de ceux qui, tout en reconnaissant l'immortalit de l'me, ont ni ou tout au moins laiss dans le doute la persistance de la personnalit. Spinosa dit (Proposition XXHf" de la 3e partie) que l'me humaine ne peut entirement prir, qu'il reste quelque chose d'elle, quelque chose d'ternel, et voici sa dmonstration Il y a ncessairement en Dieu une conception, une ide qui exprime l'essence de l'me; or, ce qui est conu par Dieu avec une ternelle ncessit est quelque chose; ce quelque chose, qui se rapporte l'essence de l'me, est ternel. On croirait par ce passage que Spinosa ne sauve la mort l'mequ'en tant qu'elle est une conception divine. Mais dans sa proposition XXXIIP de la mme partie, il enseigne formellement que l'me a une partie mortelle et une partie ternelle, la condition expresse que le corps auquel cette me appartient soit

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propre . un grand nombre de fonctions, parce qu'alors l'me possde un haut degr la conscience de soi, de Dieu et des choses. C'est la premire fois peut-tre que Spinosa n'est pas logicien, et la raison en est facile comprendre. Forc, en quelque sorte, de se ranger l'opinion du genre humain, il a pay sa dette aux croyances communes, et il est sorti de son systme; ayant perdu tout enchanement logique, il ne pouvait moins faire que de tomber dans des contradictions. Toujours est-il qu'on peut affirmer que Spinosa n'a pas entendu l'immortalit de l'me au sens que nous lui donnons; lui qui n'admet point d'individus, point de personnes, puisqu'il ne reconnat pas la libert, puisqu'il dit que toutes les actions sont fatales, lui qui a outr le principe du cartsianisme sur la passivit absolue des substances en les transformant en simples modes de la substance unique, lui qui anantissait presque la personnalit dans cette vie, n'allait pas la confesser dans la vie future. De tels dmentis, surtout pour un logicien pareil, sont radicalement impossibles. Hgel lui-mme n'a jamais exprim sa pense ouvertement sur le problme que nous agitons. Il nous parat, quant nous, que sa doctrine repousse la survivance personnelle. Dans l'cole hglienne surgit bientt, aprs la mort du matre, une vive dispute ce sujet. Richter rvla le sens sotrique de la philosophie hglienne sur ce point avec une audace inattendue, et fut chef de la gauche de l'cole. Il combattit avec d'amers sarcasmes la foi il l'immortalit, et proclama avec enthousiasme le nouvel vangile de la mort ternelle et du nant dont il s'tait constitu l'aptre. Le centre hglien n'a mis sur la question prsente aucune opinion prcise

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et certaine. Mais Goschel, un des plus renomms des disciples d'Hgel, et le reprsentant du ct droit, thiste et orthodoxe, a tent vainement de prouver que le vritable systme hglien n'tait pas oppos l'immortalit individuelle. Il a pniblement essay d'tablir que la notion identique l'tre est doue en elle-mme d'une force vitale, invincible, qui nous garantit la persistance ternelle de l'individu. Veisse a mis l'ide que, parmi les hommes, les uns seraient mortels, les autres immortels. Selon lui, les hommes vulgaires, chancelants, ceux qui flottent indcis entre le bien et le mal, seront invitablement la proie du nant. Il n'y aura d'esprance d'une immortelle vie que pour ceux qui sont rgnrs et retremps par la foi chrtienne, fussent-ils, aprs leur conversion momentane, retourns l'impit. Fichte le jeune professe une opinion peu prs pareille, en soutenant que celui qui n'a pas obtenu la rgnration vivra aprs la mort encore quelque temps comme un songe, comme une ombre, mais qu'il ne pourra pas se promettre l'ternit. Sur quoi toute cette thorie est-elle fonde? C'est, nous rpond Veisse avec un grand srieux, c'est que, dans l'antiquit la plus recule, les fils des dieux s'unirent aux filles des hommes. L'humanit; telle qu'elle se comporte le rsultat de cette alliance, il est maaujourd'hui,'tant nifeste que nous devons tre mortels par rapport aux corps, capables d'immortalit par rapport l'esprit. On comprend de reste que nous ne voulons pas faire de semblables ides l'honneur d'une discussion; ce qui achve de nous montrer que Hgel n'a pas enseign l'immortalit, c'est le passage suivant d'une de ses lettres un de ses amis le plus intime. Cet ami venant de perdre son fils, il lui crit pour le consoler de sa mort, et c'est

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dans de pareilles occasions que les penses les plus secrtes se manifestent. Voicice fragment Je ne vous ferai qu'une question, celle que j'ai faite ma femme lorsque nous perdmes notre premier en fant, alors unique. Je lui demandai lequel des deux elle prfrerait., d'avoir eu un enfant comme le ntre, dans son plus bel ge, et de se rsigner maintenant sa perte, ou bien de n'avoir jamais eu ce bonheur. Votre cur, mon ami, prfrera le premier cas. C'est <f celui dans lequel vous vous trouvez. Tout est pass; <: maisil vous reste encore aujourd'hui le sentiment de votre jouissance d'autrefois, le souvenir de votre en<: tant bien-aim, de ses joies, de son sourire, de son <i: amour pour vous et sa mre, de sa bont envers tous. Ne soyezpas ingrat pour ce bonheur et ce contente ment dont vous avez joui. Gardez-en la mmoire tou jours vive et prsente dans votre cceur, et votre fils ainsi que la joie que vous avezressentie quand vous le possdiez vous resteront toujours. Quoi! on viendrait soutenir que Hgel a conu l'immortalit en son sens vritable, et lorsqu'il s'agit de consoler son ami, lorsqu'on doit chercher toutes les raisons pour attnuer une si cruelle affliction, Hgel ne dit rien dans cette froide lettre de l'esprance d'une vie future Il en dirait quelque chose que ce ne serait pas nos yeux une preuve de ses fermes convictions cet gard), car il devait, pour calmer le chagrin d'un ami, mettre en uvre jusqu' des motifs dont il aurait dout; mais puisqu'il n'en parle pas, ne sommes-nous pas autoris conclure que sa doctrine excluait formellement l'immortalit? Un souvenir, c'est tout ce qui reste des tres chris que nous avons perdus N'y a-t-il rien dans notre conscience qui

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s'lve contre cette dsolante affirmation? N'y a-t-il pas en nous une voix qui nous crie Non, la vrit n'est pas l? Nous aimons opposer Hgel une lettre de Channing, crite un ami dans les mmes circonstances, seulement c'est la perte de son propre enfant dont parle cet homme distingu Je souffre, lui dit-il, mais je n'ai jamais oubli que mon fils appartenait un pre meil leur que moi, et qu'il tait destin un monde plus heureux. Je sais qu'il est entre les mains de Dieu dans la mort comme dans la vie; je ne puis croire que le ~M'o~es d'une me immortelle soit limit cette terre. Non, la mort ne rompt pas les liens qui unissent le pre et l'enfant. Quand je songe ce cher petit, sa beaut, la douceur, la tendresse qu'il veillait en nous, l'me que Dieu lui avait donne et qui com menait s'ouvrir, je ne puis douter que Dieu ne l'ait <[ en sa garder Quelle opposition entre Channing et Hegel Nous n'avons pas besoin d'exprimer auquel des deux nos prfrences appartiennent. Strauss est peut-tre celui des disciples de Hgel qui a combattu le plus carrment le dogme de l'immortalit. Aussi avons-nous choisi ce penseur pour analyser ses arguments et les rfuter. C'est dans sa Dogmatique que nous puiserons. Strauss adresse d'abord le reproche la philosophie antrieure de chercher au dehors dans une vie future, tout--fait imaginaire, l'infini qui se trouve dans l'esprit humain. Il commence par montrer qu'il est ridicule de soutenir que si avec la mort tout tait fini, il vaudrait ). Channing, f<ee(M!c<;ttt)rM,Pari9, M 1857,in-80, p. 91.

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mieux vivre comme la brute sur cette terre. Il tche de faire comprendre la valeur intrinsque d'une vie rationnelle puis il s'attaque aux tirades fades et sentimentales de ceux qui ne parlent que du bonheur qu'on aura dans l'autre monde en retrouvant ses enfants, sa femme, ses parents et ses amis. Aprs avoir esquiss en quelques traits l'histoire de l'ide de l'immortalit dans la philosophie moderne, Strauss passe l'histoire dtaille et surtout la critique des preuves qu'on prsente d'ordinaire en faveur de l'immortalit. Nous allons le suivre dans cet examen. La preuve tire de la rmunration, celle laquelle l'cole de Wolf a attach la plus grande importance, peut tre formule ainsi Puisque souvent l'homme de bien n'est pas heureux dans ce monde, et que le mchant y reste souvent im puni, il faut qu'il y ait un autre monde dans lequel ils reoivent, l'un la rcompense, l'autre le chtiment qu'ils mritent. En supposant que cet argument ait quelque valeur, il peut prouver tout au plus qu'il y aura une prolon gation plus ou moins grande de la vie humaine aprs la mort. Car une fois que les mes seraient convena blement rcompenses ou punies, rien n'empcherait qu'elles retombassent dans le nant. Mais si l'on y re garde de plus prs, cet argument est sans aucun fond et d'une nullit complte. En effet, la vertu ne porte t-elle pas en elle-mme sa rcompense, le vice sa puni tion? Ne serait-il pas digne de l'homme de placer la pit, la grandeur d'me, au-dessus de tout, mme s'il tait convaincu que son me n'est pas immortelle? N'est-ce pas prcisment ce qui constitue la vertu que

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de nous porter agir, nous ne dirons pas sans gard aucun bien, c'est impossible, mais sans gard au cune rcompense autre que celle que donne ncessai rement l'exercice mme de la vertu? Ce ne sont que les ignorants et les mchants qui croient que la vritable libert consiste pouvoir s'abandonner ses passions, et qui regardent ta vie rationnelle et morale comme un esclavage pnible, l'obissance aux lois divines comme un joug pesant dont une rtribution future doit com penser les douleurs. Aux yeux du sage, il n'est aucun <*d'entre les hommes nobles et vraiment grands qui ne soit dj sur terre plus heureux et plus digne d'envie <f que le plus puissant d'entre les mchants. Nous sommes d'accord avec Strauss sur un point. L'me a son ct divin qui tend la perfection, et il n'y a de perfection pour elle qu' l'accomplissement du devoir, parce que c'est le devoir. Substituer ces tendances qui constituent rellement la grandeur de l'homme, l'appt des rcompenses futures, c'est retomber dans la doctrine de l'intrt bien entendu la vertu ne serait plus alors qu'un habile calcul. Cependant nous pensons que si en thorie et pour l'inteHigence il faut maintenir ce principe du devoir pour le devoir, une pareille austrit est peu prs impossible en pratique. Si, la rigueur, l'argumentation de Strauss vaut quelque chose cet gard, elle est sans influence sur le vritable motif de la preuve morale de notre immortalit. Ce motif, en effet, se tire de la justice du lgislateur suprme, qui n'a pas d laisser sans aucune sanction la loi qu'il a promulgue. Or, on a vu par ce qui prcde -que Strauss ne dit pas un mot l-dessus, et il n'a pas d le dire, puisqu'il n'admet point de Dieu personnel au sens

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transcendant de cette expression; la critique de Strauss, trs-logique dans sa doctrine, est donc sans valeur contre la ntre, et la preuve morale subsiste pour nous dans toute sa force. Nous abandonnons Strauss la preuve mtaphysique, nous en dirons trs-brivement la raison. Cet argument se formule ainsi L'me est immatrielle et simple, donc elle ne peut se dcomposer en parties, donc elle est immortelle. Il est vrai que nous ne croyons pas avec Strauss que la fausset de la distinction ordinaire entre l'me et le corps soit dmontre. Nous ne pensons pas non plus que les individualits humaines ne soient que des formes passagres d'une seule et mme substance, l'absolu. Ce qui nous empche d'accorder une grande valeur cette preuve, c'est qu'elle tablit bien la persistance du principe pensant en nous, mais non celle de la conscience et de l'identit personnelle; de ce que l'me est indissoluble on peut conclure parfaitement sa survivance au corps mortel; mais qui nous rpond qu'elle conserve le souvenir de ses modifications terrestres, et que l'homme dans la vie future soit le mme tre, et garde en un mot son individualit ? Or, c'est ce qui est ncessaire la sanction de la loi morale. Celui-l, en effet, n'est pas puni ou rcompens qui un point quelconque, mme retard par les ncessits de l'preuve, dans la suite de ses transmigrations, ne sait pas pourquoi il est puni ou rcompens. Toutefois, nous retenons quelque chose de cet argument que nous rputons vrai, c'est qu'il prouve nos yeux la possibilit de l'immortalit personnelle. Pour donner une ide de la pense vritable de Strauss sur la question, nous allons citer un passage de sa Dog-

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matique, remarquable du moins par la nettet et la franchise, qualits assez rares chez un disciple de Hgel Il n'y a, dit-il, comme l'a prouv la spculation mo derne, qu'une seule et unique substance l'absolu. Les individus n'en sont que des formes prissables et chan gantes. Ils naissent, ils meurent, et toujours d'autres individus, viennent remplacer ceux qui ne sont plus. C'est ce mouvement qui fait la vie de l'absolu. Les forces, les talents de l'individu sont borns et finis; ces limites sont prcisment ce qui constitue l'individua<! lite. Les facults de l'espce, de la race, ou mieux en core celles del'univers, sont seules imprissables. Quand, aprs avoir dpass l'apoge de la vie, nous inclinons vers la vieillesse et ses infirmits, l'me dcline avec le corps, dont elle n'est que la vie, le centre ou l'ide (-&'H tlclaie d'Aristote). Les individus dont la vie est use sont remplacs par des formes nouvelles de la vie ab solue, qui, si elles ne sont pas parfaites, sont du moins toujours plus vives et plus fraches. La vritable im mortalit ne consiste donc pas dans un progrs ternel vers un but qui ne peut tre obtenu. Ce serait en vain que nous chercherions l'infini hors de nous; il faut le saisir en nous-mmes. Il faut changer la ligne droite d'un dveloppement sans limites et sans rsultats en une circonfrence parfaite en elle-mme. L'immortalit . ne doit pas tre place dans l'avenir; c'est une qualit prsente de l'esprit, c'est la puissance qu'il a de s'lever au-dessus de tout ce qui est fini, et d'atteindre l'ide. Ils s'expriment donc mal, quoiqu'ils soient d'ailleurs dans la bonne voie, ceux qui semblent faire consister l'immortalit dans la gloire et dans les bonnes oeuvres qui nous survivent, dans la reproduction de nous-

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mmes par la famille, dans le mouvement ternel de l'absolu d'o jaillissent toujoursdes individualits nouvelles. L'ternit, qui consiste dans la gloire et dans la , continuation d'une influence salutaire, n'est qu'une < ombre de cette jouissance de l'infini que procure un < homme minent, pendant sa vie, son activit dirige vers le bien suprme et la vrit ternelle. De mme la dure de la race n'est qu'une ombre de la jouissance qu'avait donne l'homme durant sa vie l'amour de la famille. Enfin, la mtamorphose continue de l'univers n'est identique l'immortalit qu'en tant qu'elle est a reconnue, de sorte que l'immortalit se trouve toujours < transporte de l'avenir dans le prsent, du dehors en nous-mmes. Devenir, au milieu de tout ce qui est born, un avec l'infini, tre ternel dans chaque mo ment, voil la vritable immortalit. L'affirmation ab solue du bien, voil la batitude ternelle. H Ainsi, c'est bien entendu, une vague immortalit qui ne mrite pas ce nom, voil ce qui nous attend tous dans l'avenir; c'est dans le prsent qu'elle doit se raliser. met une opinion peu prs M.MicheIet/deBerlin, identique sur la question qui nous occupe. Il crit, en effet, ce qui suit dans sa critique de l'excellent ouvrage de M. Bartholmess sur les doctrines religieuses, Revue philosophique et religieuse (')' mars ')886). L'individu s'efforant travailler pour sa part la ralisation de l'intelligence ternelle, est d'autant plus ternel lui-mme qu'il s'identifie avec cette substance absolue de l'univers, et qu'il vit dans le tout. Nous vivons dans les bonnes actions que nous avons faites et qui ont contribu faire avancer l'humanit, la rendre meilleure. Nous vivons dans les vrits que

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nous avons hautement prodames sans !a crainte des a hommes que nous avons conquises pour les races futures qui ont mission de les traduire en actes. Les ides d'Aristote et les oeuvres de Raphal vivent encore < et ressuscitent continuellement dans celles des indivi dus qui les imitent, et que leur exemple a forms. La vritable immortalit est la grande migration des mes, la vie ternelle de l'esprit absolu. Pour rfuter cette dsesprante doctrine, partons de la conscience humaine, en cela nous serons fidles notre mthode. Rsumons les arguments par lesquels un auteur moderne a utilement combattu, notre avis, cette partie de la dogmatique de Strauss Ce qui constitue la nature humaine, n'est-ce pas la tendance vers l'absolu, vers l'in'nni? Chacun ne trouve-t-il pas dans ses affections, dans ses dsirs, dans ses efforts les plus intimes, la dmonstration de cette vrit? Et quel en est le rsultat immdiat et incontestable par rapport l'ide de l'immortalit? Comment un tre fini de sa nature peut-il atteindre son but, l'infini? Cette identification est contraire notre nature d'tre finis. Nos dsirs ne peuvent donc tre remplis que dans un progrs sans terme, qui nous rapproche sans cesse du but auquel nous aspirons. Un tre fini qui aspire l'infini ne peut avoir qu'une vie ternelle. Malgr les doutes que le fait mystrieux de la mort engendre tous les jours, il y a quelque chose en nous qui nous promet la continuation de cette vie dans l'avenir le plus lointain, et nous la reprsente de plus en plus 1. Essaisur les opinions Straussdans la Revueeurope~tMe, de par CharlesBuob,passim.

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belle et resplendissante. Nous croyons que notre activit pour le beau, le vrai et le bien, est aussi perptuelle que nos dsirs sont vastes et profonds. Prcisment parce qu'il nous est impossible de raliser jamais compltement l'infini dans un moment donn, et que nanmoins nous en avons le dsir naturel, il ne nous reste plus, pour rpondre ce dsir autant que notre nature le comporte, qu' nous approcher ternellement de l'infini, et le raliser ainsi dans l'ensemble d'une carrire sans bornes. M. Jules Simon, dans son beau livre (~M Devoir, crit de magnifiques pages que nous citons en les abrgeant, et qui rpondent d'une manire victorieuse aux sophismes du philosophe allemand. Qui osera dire que l'absolu, que la perfection ne soit pas, ou que le monde lui-mme soit la perfection exacte, nous qui la connaissons, nous devons lui appar tenir. Quand les vers s'empareront de notre corps, notre me s'lancera vers ce Dieu qu'elle a entrevu, qu'elle a rv, dont elle a dmontr l'existence, par lequel elle a pens, par lequel elle a aim; vers ce Dieu qui remplit notre vie de lui-mme, et qui ne nous a pas donn la pense et l'amour pour que nous rendions ces trsors la pourriture'et au nant. 0 Pascal t l'uni vers ne peut m'crasera Qu'il broie mon corps, mais mon me lui chappe. < Il faut sonder la bont de Dieu pour un moment; il faut s'y perdre. Se peut-il que Dieu soit, et que le mal heur et l'injustice soient. Si je dois finir avec mon corps pourquoi Dieu m'a-t-il fait libre? Pourquoi s'est-il r vl moi dans ma raison? Pourquoi m'a-t-il donn un cur que nul amour humain ne peut assouvir ? Cette puissance, cette pense, ce cur, m'ont-ils t

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donns pour mon dsespoir? Hlas) qu'est-ce donc que cette vie? une suite de dceptions amres, des amours purs qu'on trahit, des enthousiasmes dont nous rions le lendemain, des luttes qui nous puisent, des dsespoirs qui nous tordent le cur, des sparations qui nous frappent dans nos sentiments les plus chers et les plus sacrs. Voil la vie, si nous devons prir, et voil la Providence 1 Prir t eh quoi 1 n'avez-vous jamais vu ia justice avoir le dessous dans ce monde? Le crime n'a-t-il jamais triomph? N'y a-t-il pas des criminels qui sont morts au milieu de leurs succs, dans l'enivrement de leurs volupts impies ? Socrate n'a-t-il pas bu la cigu ? L'histoire elle-mme est-elle imparfaite? La postrit, <[ cette ombre que le juste invoque, entendra-t-elle son dernier cri? Qui soutiendra la pense qu'un innocent puisse mourir dans l'opprobre et dans les supplices, et que cette pauvre me ne soit pas reue dans le sein de Dieu. 0 dernier mot de la science humaine, sainte croyance, 6 douce esprance 1 pourrait-on, sans vous, le supporter. Une chane indissoluble unit ensemble la libert, la loi morale, l'immortalit de l'me et la Pro vidence de Dieu. Pas un de ces dogmes qui puisse prir sans entraner la ruine de tous les autres. Nous les em brassons tous dans notre foi et dans notre amour. Il n'y a plus de place au doute dans une me honnte pro fondment convaincue de son immortalit. La douleur et la mort perdent leur aiguillon, quand nous fixons les yeux sur cet avenir sans nuage. Jouons notre rle de bonne grce et n'accusons pas la Providence pour des infortunes prtendues que nous dposerons avec le

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masque. Est-ce donc notre me qui souffre et qui meurt? Non, non, c'est l'homme extrieur, Je personnage. Notre vie nous est avec Dieu. Il n'y a de pense relle, sub stantielle, que dans l'ternel. Il n'y a d'action vrita Me que l'accomplissement du devoir. Le devoir seul est vrai; le mal n'est rien. Homme, de quoi te plains tu? De la lutte? c'est la condition de la victoire. D'une injustice? Qu'est cela pour un immortel. De la mort? c'est la dlivrance. Nous avons' dj cit l'opinion des philosophes qui pensent qu'on peut bien dmontrer la survivance de l'me, mais qui relguent celle de la personne au rang des probabilits. Nous avons fait voir que le problme ainsi pos tait un non-sens ou une vrit digne tout au plus de M. de La Palisse; que l'me soit immortelle, c'est ce que nul ne nie d'entre les philosophes qui admettent l'existence de l'me. L'essentiel, l'important savoir, c'est si l'tre persiste dans la vie future, si l'individualitest conserve. La sanction de la loi morale est ce prix et l'exige imprieusement. On a coutume de diviser en trois catgories les preuves de notre immortalit 1 La preuve mtaphysique tire de l'unit, de la simplicit de l'me. Nous avons dit plus haut pourquoi nouss rejetons cette preuve; c'est qu'elle ne s'applique pas la seule difficult du problme qui est le salut de la personne nous n'en tenons donc absolument aucun compte, et nous n'en parlerons plus. Nous ne retenons de cette preuve, qui nous parat vraie, que la possibilit de la survivance personnelle 2 La preuve psychologique tire des facults de l'me qui semblent, pour la plupart, ne pas avoir de destination ici-bas;

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3" La preuve morale tire de la ncessit d'une sanction de la bont et de la justice divines. Nous accordons une grande valeur ces dernires preuves. Comment se ferait-il, en effet, que tandis que toutes les cratures ont reu ici-bas des instincts conformes leur destination, et ne dpassant jamais la limite de la position assigne chacun dans l'harmonie du monde, l'homme seul, dans l'univers, aurait des dsirs et des instincts qui ne seraient en aucun temps satisfaits? Pourquoi cette anomalie l'gard de Fetre le plus noble icibas, et qui l'empire de la terre a t dparti? Le but de la cration est le progrs de chacun, la libert doit tendre de plus en plus vers les perfections du type divin. Ce qu'il y a de plus clair et de mieux en ce genre pour le dveloppement de la preuve morale, ce sont les pages crites par M. Damiron, dans son Histoire de la philososicle, ~/M'edu <ih';r-K<'M<;<eme dont nous allons prsenter quelques extraits~. M. Damiron parle d'un homme vertueux se sacrifiant obscurment ou se<lvouantavec clat. D'un dernier acte de sa libert, il aura donn sa viepour sa famille, son pays ou l'humanit, et au del il n'y aurait rien, il aurait perdu tout sentiment, toute moralit, tout moyen de continuer se rendre meilleur il n'aurait avanc que pour tomber, tomber dans le nant, lui qui avait encore devant les yeux une telle perspective de perfectionnement, et ainsi il lui serait refus de poursuivre un plus grand bien; il serait arrt dans son lan et forc d'en finir, de par le Dieu qui ne voudrait pas le voir devenir plus parfait 1. Voyez Il, p. 308-316, passim. t.

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impitoyable jalousie d'un Dieu qui commanderait et empcherait l'obissance; qui imposerait une loi et en arrterait l'accomplissement. Et quelle serait donc l'ide du Crateur pour s'opposer ce que sa crature se ft la meilleure qu'elle pourrait, et travaillt sans fin sa plus grande puret? Ou niez.Dieu, et avec Dieu l'ordre, la raison et la justice, ou admettez que l'me humaine n'a pas pour destine de cesser d'exister au moment mme o elle a le plus fait, o elle se dispose le plus faire pour relever sa nature. Que si l'homme, au contraire, mconnaissant sa loi, infidle au devoir qu'il a compris, mais oubli et viol librement, a eu une vie mauvaise et coupable jusqu' la fin, est mort sans repentir, peut-tre mme dans un redoublement de vice et de corruption, vieux pcheur endurci, tout est-il achev pour lui, ds qu'il a le pied dans la tombe? et ne lui faudrait-il qu'avoir touch au terme de ses crimes et de sa carrire pour chapper toute justice, toute lgitime expiation? Ou seraient l l'ordre moral, l'harmonie naturelle que nous concevons entre le dmrite et la peine, entre le mrite et la rcompense? On s'explique comment sur la terre cette harmonie manque quelquefois; la sagesse des hommes est faible, elle est sujette faiblir; elle n'a pas toujours la volont ou le pouvoir de cette quit consciencieuse et clairvoyante, qui est l'attribut d'un tre parfait. Mais la Providence cleste, mais le principe de tout ordre, F idal de tout bien, supposer qu'il pche au point de laisser impuni le mal, c'est lui tout accorder pour lui tout refuser; c'est en faire un Dieu qui ne vaut pas plus que nous; car, il importe de le remarquer, punir, bien punir, c'est--dire faire souffrir, non par colre et ressentiment, mais par raison et

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par amour, dans le but de ramener au bien et non de tourmenter, est un acte de haute pit, une vertu vraiment divine. Au contraire, l'impunit tout jamais, le dlaissement du coupable dans sa funeste impnitence, l'absence de tout soin pour le tirer du mal, seraient une marque d'abandon et de monstrueuse indiffrence ce serait le perdre dans le nant, au lieu de lui ouvrir par l'expiation un avenir de bien et de bonheur. La vie humaine est une preuve. Quand cette preuve n'a pas t satisfaisante, quelle consquence doit-elle avoir ? Voil une crature qui avait son oeuvre faire; par sa faute elle ne l'a pas ou l'a mal faite; lequel vaut le mieux, dans l'ordre des choses, pour la beaut de cette vie et la perfection de la puissance qui prside l'univers, que cette crature dgrade s'teig'ne sans rmission, et s'vanouisse au sein de l'tre toute souille de ses pchs, ou que, gardant le sentiment, et persistant dans sa personne, elle ait, aprs cette vie, une vie nouvelle destine la rparation et l'expiation? Lequel vaut le mieux raisonnablement, de ne la soumettre qu' une preuve qui peut bien tre mal prise, comme dans le cas que nous examinons, ou de lui en mnager plusieurs parmi lesquelles une, enfin accepte comme elle doit l'tre, sauvera une me qui, sans cela, tait perdue sans retour? Serait-ce donc au moment o, aprs des jours pleins de fautes, elle aurait si grand besoin de retrouver du temps devant elle pour revenir ou en avoir la chance, que la chance lui manquerait et que l'ternit ne.lui serait de rien? O serait pour Dieu la gloire, o serait la sagesse frapper de nant, aprs quelques annes, un tre qu'il n'a sans doute pas fait pour finir en

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mchant? Ce serait dsesprer de son ouvrage, et il ne doit pas dsesprer. Dsesprer est faiblesse, et Dieu est souverainement fort. Il ne renonce jamais au mieux, car il a la toute-puissance. Or, ici le mieux est certainement qu'il mette mme de se relever l'homme qui est mort en tat de vice, et, par consquent, qu'il l'appelle des rapports qui, succdant ceux qu'il a eus ici-bas, lui permettent de commencer un nouvel exercice de moralit. Ces raisons sont plus que suffisantes pour faire admettre l'immortalit en son sens vritable. Nous aurions pu, notre tour, faire des phrases sur cette question, nous avons prfr nous servir du lumineux crit de M. Damiron, et lui emprunter ces pages bien senties, simples la fois et vraies. Remarquez que l'argument le plus fort en faveur de l'immortalit, est tir de la ncessit de nouvelles preuves pour le redressement de l'homme. Je ne sais au juste quelle cause a produit cette foule de matrialistes danstoutes les classes de la socit; interrogez-les secrtement, ils ne peuvent pas s'imaginer que la personne survive la dissolution du corps. Voyez, nous disent-ils, les plantes et les animaux, o ils naissent d'un germe mystrieux; s'accroissent, puis dprissent, et' quand vient le terme marqu par la nature, ils disparaissent pour faire place d'autres. Les gnrations nouvelles poussent au trpas les vieilles gnrations; pourquoi en serait-il diffremment de l'homme? La mort est la seule souveraine d'ici-bas; les enfers, les lyses de toutes les religions sont des chimres auxquelles ne croient pas ceux qui les ont inventes. Le mal est plus profond et plus incurable qu'on ne

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croit; nous avons trouv de ces mes sceptiques toutes les hauteurs comme tous les bas-fonds de la socit. Pauvres mes! bien plaindre en effet; elles sont altres de la vrit et ne rencontrent que le doute; nos beaux raisonnements sont sans effet sur elles. Pour nous, heureusement, nous n'avons pas l'ombre d'un doute. Nous serons, parce que nous sommes. Que sommes-nous? des personnes; nous serons donc perptuellement des personnes. Nous nous sentons pourvus d'une certaine part de causalit, de substantialit; nous garderons, en la dveloppant, cette causalit et cette substantialit. Dieu tait souverainement libre de nous crer ou de ne pas nous crer; une fois qu'il a dcid, dans les conseils de sa suprme sagesse, de nous appeler l'existence, il ne saurait nous anantir, car ce serait montrer de l'inconstance, pour nous servir d'une belle expression de Malebranche, et Dieu est immuable. S'il nous a donn la vie, c'est qu'il l'a voulu, et sa volont est toute parfaite et toute sainte. Irait-il se repentir de ses uvres et nous retirer l'tre qu'il nous a accord? Le croire serait concevoir Dieu notre image, serait faire un grossier anL'homme est immortel parce qu'il thropomorphisme. est; la matire mme ne prit pas; elle se dissout pour former de nouveaux composs. La personne survit tout entire parce qu'elle est simple et une. Cet argument, que nous prfrons aux autres, nous le nommerons preuve ontologique. Descartes a dit Je pense, donc je suis; nous dirons Je suis, donc je suis immortel. Divers auteurs ont rapport des preuves de l'immortalit de l'me qui, pour n'avoir pas la mme valeur philosophique que les prcdentes, ne sont pas tout .fait ddaigner.

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M. Eugne Peitetan, dans ses Heures de travail, raisonne ainsi L'homme est un tre religieux; je dis plus, il est religieux par esssence. L'animal vit et meurt, mais il ne sait pas qu'il vit ni qu'il doit mourir. L'homme sait, au contraire, qu'il porte une existence et qu'il doit la dposer la fin de sa journe. N'aurait-il que la notion de la mort, que cette notion lui constituerait une grandeur part dans la cration. Car pourquoi serait-il dans la confidence de sa propre fin, si le tombeau tait le dernier mot de sa destine? Dieu ne lui en aurait donn la connaissance que pour en faire une longue mort par anticipation. Le plus beau don de sa magnificence serait alors un .bourreau intime, destin nous relire sans cesse notre arrt jusqu'au jour de l'excution, pour nous en verser lentement, goutte goutte, toute l'horreur. Il nous aurait accord davantage, et, par je ne sais quelle ironie, il nous punirait davantage l'aide mme de son bienfait. L'esprit, ce compte, reflet vivant de sa divinit, serait uniquement un raSinementd& supplice. Cela n'est pas, ou plutt cela n'est qu'un blasphme. Dieu a mis la mort devant nous comme une vigie svre, pour nous rappeler chaque jour notre destine. Si l'homme n'avait la prescience de la mort, il glisserait sur le temps et fuirait dispers chaque souffle du hasard sans travailler un instant faire provision d'ternit. Mais la fosse est l, toujours bante sous son regard. L'homme la voit, et l'homme ne veut pas mourir, ne peut pas, en vertu de sa nature, consentir mourir. Il songe alors que sa vie est quelque chose de plus que la mort, quelque chose au del. Il fait effort pour chapper la dispersion et rentrer dans la vrit de sa destine.

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Donc, de ce que l'homme, seul de tous les tres terrestres, a l'ide de la mort, sait qu'il doit mourir, il est immortel. Un juste va mourir, il est le plus humble peut-tre de sa valle, il a toujours vcu parmi les petits, il ne possde d'autres richesses qu'une journe de sa charrue. Le vent n'a jamais port son nom plus loin que le son de la cloche de son village, mais il a modestement pratiqu l'cart la loi du devoir. Il a fait le bien en silence, sans mme dire la main. gauche l'uvre de la main droite; mais rien de ce qu'il faisait n'tait perdu; la moindre de ses penses, au contraire, tait recueillie par les, anges du Seigneur. Maintenant, couch sur son lit d'agonie, il attend l'explication dernire, et, ce moment suprme, Dieu inclin du fond de l'infini sur la face du mourant, avec tous ses soleils et tous ses sicles rangs autour de lui dans un formidable respect, reoit cet es,prit dsormais divin, et le pose devant lui comme un monde nouveau, vtu de plus d'clat dans sa vertu que l'toile de l'espace et le lis de la valle. (Z~pM~M trade vail.) Et aussitt ce corps, tomb dans la mort, devient quelque chose de sacr, comme si le doigt de Dieu l'avait touch. On dirait l'autel dsormais teint du sacrifice dont la flamme est remonte au cleste parvis. Pourquoi ce respect pour le moulebris de l'homme, si l'homme ne devait tre au dnoment de la vie qu'un peu de fumier? Ce respect est involontaire, imprieux, de tous les temps, de toutes les nations. Il fait partie de l'me humaine, il est n avec elle comme un lment constitutif de son essence. S'il est une erreur, l'me est une erreur aussi. U faut donc choisir ou le nant ou l'homme est un 6.

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mensonge. La question ainsi pose est rsolue l'immortalit est prouvel. Cette dernire argumentation, tire du respect que l'me humaine a pour les morts, a t dveloppe par M. Guizot, dans les ~e~a~'OM morales et par M. Ronzier-Joly Nous acceptons toutes ces preuves. Quand une proposition est vraie, tout s'accorde l'tablir, et il n'est pas un fait qui, bien interprt, ne puisse lui venir en aide et la mettre en plus vive lumire.. Quelle est la fin de l'homme, si ce n'est la perfectibilit ? Eh bien la perfectibilit est fille du labeur. Le progrs atteint est le prix du combat. Sans cesse l'homme dsire et il dsire le bonheur. Se fixera-t-il dans sa marche progressive et continue un point de l'espace? Non, car au del il y a le mieux, et c'est le mieux vers lequel il porte ses regards. H y tend de toutes ses facults, de toutes les nergies de son me, de toutes les aspirations de son cur, et il va vers Dieu le souverain bien, le bien par excellence, et aussi la flicit suprme t Une croyance en l'autre vie; une croyance pour toutes les infortunes, pour tous les coeurs aimants, pour toutes les vertus, pour tous les dvouements ignors, pour toutes les affections incomprises ou malheureuses, pour tous les espoirs dus; une croyance en l'autre vie, afin que toutes les conditions de bonheur et d'amour puissent se raliser, afin que tout mrite ait sa rmunration, tout labeur son salaire; afin que les aspirations de ceux qui aiment, pleurent, prient, ne restent pas sans satisi. Mme Nf/<Mufternesiecle. auteur, .ProfeMi'ontfe/bt 2. Detixime mditationur l'immortalit. s 3. Horizons uciel, douzime d soire.

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faction; afin que le sacrifice, quel qu'il soit, fait bonne intention, trouve sa rcompense 1. La providence de Dieu, l'immortalit de l'me s'impliquent mutuellement, se confondent dans une mme pense, sont l'irrfutable preuve l'une de l'autre. Elles rendent compte du besoin incessant de bonheur qui nous agite et nous anime; elles rpondent ces mouvements intimes, profonds qui portent vers la patrie inconnue les lans de nos dsirs; car tout nous dit que ce monde que nous traversons n'est qu'une halte d'un jour, et nos coeurs, pleins d'esprance, volent au del des horizons pour atteindre cette flicit durable que nous cherchons vainement ici-bas. La justice est un attribut de Dieu, et cette justice, dont nous ne vovons sur la terre que de ples reflets, suffit pour nous garantir la persistance aprs le trpas. Un raisonnement tir de la nature et de l'essence de l'me, qui, par sa partie intellectuelle, est faite l'image de Dieu et reproduit sa ressemblance, fait le fonds de la dmonstration de Porphyre dans son Trait de /~MC, dont les fragments nous ont t conservs par Eusbe. Citons un beau passage tir du livre XI, chapitre xxvm Voici les propres expresde la Prparation e~aH$'e/~t<e. sions du philosophe noplatonicien. Il faut discuter longuement pour dmontrer que l'me est immortelle et l'abri de la destruction Mais il n:est pas besoin d'une savante discussion pour a tablir que, de tout ce que nous possdons, l'me est 1. Mme auteur, lieu cit. 2. Porphyre fait ici allusion t'argument des contraires, qui a
excM dans l'antiquit une si vive et si longue controverse. (Yoyeij M. Cousin, FranmetiM de philosophie o);eten)M,p. 4)0.)

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ce qui a le plus d'analogie avec Dieu, non-seulement raison de l'activit constante et infatigable qu'elle nous communique, mais encore cause de l'intelli gence dont elle est doue. C'est cette remarque qui a fait dire au physicien de Crotone (Pythagore) que l'me tant immortelle, l'inertie est contraire sa na ture comme elle l'est celle des corps divins (des astres). Que l'on songe une bonne fois l'essence de notre me l'intelligence qui prside en nous, qui provoque souvent des rflexions et des 'dsirs d'une nature si releve, et l'on sera persuad de la ressem blance qu'a notre me avec Dieu. Si l'on fait voir clairement que l'me est de toutes choses celle qui a le plus de ressemblance avec Dieu, qu'est-il besoin d'avoir recours aux autres arguments pour dmontrer son immortalit? Ne sunit-il pas de mettre en avant cette preuve, qui a une valeur toute particulire, pour convaincre les gens de bonne foi que l'me ne parti ciperait pas aux actes qui conviennent la divinit, si elle n'avait pas elle-mme une nature divine? Contem plez l'me, en effet elje est enfouie dans un corps prissable, dissoluble, dpourvu par lui-mme d'intel ligence, qui n'est qu'un cadavre par lui-mme, qui sans cesse tend se corrompre, se diviser et prir; cependant elle le faonne, l'informe, et elle en tient les parties lies ensemble; elle fait preuve d'une essence divine, quoiqu'elle soit gne et entrave par cette carapace mortelle; que serait-ce donc si, par la pense, on sparait cet or de la terre qui le couvre? L'me ne montrerait-elle pas alors clairement que son essence ne ressemble qu' celle de Dieu? Par ce fait que, mme dans son existence terrestre, elle participe la nature

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de la divinit, qu'elle continue de l'imiter par ses actes, qu'elle n'est pas dissoute par l'enveloppe mor telle dans laquelle'elle se trouve emprisonne, ne fait elle pas voir qu'elle est . l'abri de la destruction? L'me parat divine par la ressemblance qu'elle a avec l'tre. qui est indivisible, et mortelle par ses points de contact avec la nature prissable. Selon qu'elle descend ou qu'elle remonte, elle a l'air d'tre mortelle ou immortelle. D'un cte, il y a l'homme qui n'a d'autre occupation que la bonne chre, comme les brutes. D'un autre cte, il y a l'homme qui, par son talent, sauve le navire dans la tempte, ou rend la sant ses semblables, ou pntre la vrit, ou d' couvre la mthode qui convient chaque science, ou invente des signaux de feu, ou tire des horoscopes, ou, par des machines, imite les oeuvres du Crateur. L'homme n'a-t-il pas en effet imagin de reprsenter ici-bas le cours des sept plantes en imitant, par des mouvements mcaniques, les phnomnes clestes~? Que n'a pas invent l'homme en manifestant l'intelli gence divine qu'il renferme en lui-mme? Certes, celle-ci prouve bien par ses conceptions hardies qu'elle est vritablement olympienne, divine, et tout fait trangre la condition mortelle; cependant, par suite de son attachement pour les choses terrestres, attache ment qui le rend incapable de reconnatre cette intel'<[ ligence, le vulgaire, prononant d'aprs les apparences extrieures, s'est persuad qu'elle est mortelle. Les gens de cette espce n'ont, en effet, qu'un moyen de 1. Porphirefait iciallusion la sphred'Archimde. 2. Eushe, rparation P X)V, e'Matx~HfjfMe,10.

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se consoler de leur abrutissement, c'est de se fonder sur les apparences extrieures et grossires pour attri buer aux autres la mme bassesse, et de se persuader ainsi que tous les hommes sont semblables l'int rieur comme l'extrieur. Les preuves tires soit des conceptions intellectuelles, soit de l'histoire, dmon<f trent incontestablement que l'me est immortelle. Qu'aurant dit Porphyre, s'il avait vcu de nos jours, des merveilleuses inventions qui tmoignent plus que jamais de la divinit de l'esprit humain par sa ressemblance avec Dieu? Qu'aurait-il dit, par contre, du matrialisme abject et du culte ignoble des volupts dores qui sont le flau de notre poque? Nous laissons nos lecteurs libres de faire toutes les additions possibles au texte de Porphyre, d'aprs leurs fantaisies, fondes toutefois sur d'incontestables ralits. On voit que Porphyre ajoute aux preuves de l'origine divine de l'me celle qui est tire, en faveur de son immortalit/du consentement universel de tous les peuples. Dans un ouvrage historique tel que celui-ci, il convient d'y insister c'est ce que nous allons faire.

L'A PLURALIT
DES

EXISTENCESDE L'AME

LA PLURALIT

DES EXISTENCES DE I7AME


LIVRE PREMIER

ANTIQUIT PROFANE

CHAPITRE THOLOGIE

1 PAENNE

L'immortalit selont'histoirc.Position du proNeme.La mtemchezles Hindous. Les Vdas. Les Bhagavad Gita. psycose Leslivres Zends.Zoroastre. Les pr'pncns. LesGrecs. Les Latins. Lord Bo)h]gbroke, qui poussa plus loin qu'aucun autre comme on sait, au dix-huitime sicle, l'esprit d'incrdulit, critique et philosophique, reconnat lui-mme que la doctrine de l'immortalit de l'me et d'un tat futur de rcompenses et de chtiments, parait se perdre dans les tnbres de l'antiquit elle prcde tout ce que nous savons de certain. Ds que nous commenons dbrouiller le chaos de l'histoire ancienne, nous trouvons cette croyance tablie del manire la plus solide dans l'esprit des premires nat

L'IMMORTALIT SELON L'HISTOIRE.

tions que nous connaissions~. Elle se trouve galement chez les barbares et chez les peuples les plus polics. Les Scythes, les Indiens, les Gaulois, les Germains et les Bretons, aussi bien que les Grecs et les Romains, croyaient que les mes taient immortelles, et que les hommes passaient de cette vie une autre, quoique leurs ides sur la vie future manquassent peut-tre de prcision 2. Lorsque les voyageurs europens ont dcouvert l'Amrique, peine ont-ils trouv quelque nation qui n'et pas une ide d'un tat venir. L'auteur de la Divine lgation de ~OM6, observe que les anciens potes grecs, qui parlent des moeurs de leur nation et des autres peuples, reprsentent cette doctrine comme une croyance populaire reue partout 3. Time, le pythagoricien, loue beaucoup Homre d'avoir conserv dans ses pomes l'ancienne tradition des chtiments de l'autre vie 4. Si c'tait une ancienne tradition du temps d'Homre, elle doit tre de la plus haute antiquit. Dans les dialogues de Platon, Socrate s'attache prouver l'immortalit de l'me par la voie du raisonnement; mais il ne prtendait pas tre l'inventeur de cette doctrine. Il en parle non comme d'une vrit qu'il a dcouverte par ses profondes mditations, mais comme d'une tradition ancienne et respectable. Il dit dans le Phdon J'espre qu'il y aura encore quelque chose aprs la mort; et que, comme on le dit depuis longtemps, la vie future sera meilleure pour les hommes vertueux que pour les mchants 6. )) Platon tait du mme sentiment que son matre. Il dit expressment que l'on doit croire aux opinions anciennes 2. Grotius,De !)er;M<. 1. Works,vol. V, p. 23' dit. in-4" lib. 3. Works,vol. 11, 1. H, 1, p. 90. relig. cAr;'M., I, p. 22. d<t dit. in-4. 4. Traite de ~<ime monde, la fin. 5. Oper., p. 387. A, dit. Lugd.

L'IMMORTALIT SELON L'HISTOIRE.

et sacres qui enseignent que l'me est immortelle, et qu'aprs cette vie elle sera juge et punie svrement si elle n'a pas vcu comme il convient un tre raisonnable 1. Cette expression, les opinions anciennes et sacres, ne peut dsigner que des traditions de la plus haute antiquit et d'une origine divine. Platon conclut du dogme de l'immortalit, qu'il vaut mieux souffrir l'injustice que d'en tre l'auteur. Aristote, cit par Plutarque, parle du bonheur des hommes aprs cette vie comme d'une opinion de la plus ancienne date, dont personne ne peut assigner l'origine ni l'auteur, et qui vient d'une tradition qui se Cicron perd dans l'obscurit des ges les plus reculs dit que l'immortalit de l'me a t soutenue par des savants de la plus grande autorit, ce qui est d'un grand poids en quelque cause que ce soit; que c'est une opinion commune tous les anciens, ceux qui, approchant de plus prs des dieux, par l'anciennet de leur origine, en taient d'autant plus en tat de connatre la vrit. Auctoribus quidem ad istam sententiam uti optimis possumus, valere plurinaum, quod in omnibus causis et debet 6~ ~0/C~ e~ ~r:u?M quidem (MM! antiquitate, ~Ma?quo pyo/KMS aberat ab ortu et divina pn~/eM!c, hoc mc~'M ea fortasse Il ajoute que les anciens ad~M~erant <-wacernebat mirent cette opinion avant la naissance de la philosophie, qui ne commena tre cultive que plusieurs annes aprs; et qu'ils en taient persuads par une espce d'inspiration naturelle, sans en avoir tudi les raisons. Qui nondum ea $Ma' multis pos~ annis ~'ac~ar! c~ssen~ physica didicissent tantum sibi persuaserant, quantum 1. Epit. VU, oper., p. 7f6. A. 2. Plutarch., Jn consol.ad I, Apollon., per. tome)!, p. 115. C. dit. Xy). 3. '!MC!~M~f. o 1, N. 12.

L'IMMORTALIT SELON L'HISTOIRE.

natura admonente cognoverant, rationes et causas rerum non tenebant 1. Enfin l'orateur philosophe allgue le consentement universel de toutes les nations, comme une excellente preuve de l'immortalit de l'me Snque parait faire aussi beaucoup de cas de la mme preuve. Plutarque, qui rapporte le passage d'Aristote cit cidessus, au sujet de la grande antiquit de cette tradition, ne manque pas de l'approuver et de faire voir que les philosophes et les potes les plus anciens ont enseign unanimement, que les hommes vertueux et les hros seraient honors aprs cette vie, et qu'il y aurait un certain sjour fortun o leurs mes rsideraient Le mme philosophe crivant sa femme pour la consoler de la mort d'un de leurs enfants mort en bas ge, suppose que les mes des enfants mmes passent de cette vie un tat meilleur et plus divin, conjecture autorise par les lois et les anciennes coutumes de leurs anctres 4. Ces tmoignages suffisent pour faire voir que la doctrine de l'immortalit de l'me fut gnralement reue par les hommes ds les anciens-temps. Une fois l'immortalit de l'me reconnue, tout n'est pas fini pour la pense philosophique. Quelles sont les formes de la vie future? Aprs cette vie terrestre, tout est-il termin pour l'preuve? Sommes-nous irrvocablement jugs sur ce que nous avons fait ici-bas? Le chtiment comme la rcompense sont-ils immobiles? Les peines sont-elles purificatrices ou consfituent-elles une stupide et irrmdiable vengeance? L'expiation est-elle sans limites et se continuet-elle durant l'ternit des sicles? La rcompense est-elle obtenue de prime saut et la batitude est-elle invariable? 1. Ptutarc)).,K~ts; p. 120. B. 3.MM.,N.t3.4.Jti<<N.t6. 2. Oper., t. t), p. 6<2.

POSITION DU PROBLME,

Ce sont l les fausses ides que repoussent la fois toutes les traditions, toutes les aspirations de nos curs; elles sont contraires la nature de Dieu comme celle de l'homme. Outrage l'gard de la divinit; quant l'humanit, c'est un non-sens. Nous dmontrerons que personne n'y a cru chez les anciens, que chez les chrtiens seuls ces opinions ont t reues quelque temps comme menaces, mais jamais srieusement. Nous tablirons la foi du genre humain, c'est--dire la croyance autant d'preuves qu'il est ncessaire pour la gurison de l'me. La ngation de l'enfer ternel. La prexistence. Les vies successives. Le progrs dans la batitude. Le mouvement initiateur et perptuel de la cration sous la direction de Dieu. Tels sont les articles principaux des croyances de l'humanit. Recueillons sur tous ces points la rponse de l'antiquit et d'abord de la thologie paenne. Le systme de la mtempsycose qui, cause de son antiquit, de sa diffusion et de son influence, a mrit le nom qualificatif de dogme, a pris naissance dans l'Inde. Son origine se perd dans la nuit des temps. Aprs avoir pass de l'Inde en Perse et en Egypte, il fut enseign par plusieurs philosophes de la Grce, pour se retrouver plus tard dans le dogme catholique du purgatoire. La religion des Hindous, qui pour expliquer l'oeuvre gnsiaque, avait adopt la thorie de l'manation, indiquait comme but suprme, terme de tous les dsirs et de toutes les aspirations de l'homme, l'absorption en Dieu, la rentre au port, le retour au point

LA MTEMPSYCOSE CHEZ LES HINDOUS.

de dpart. Mais, pour se confondre avec le grand Tout, il fallait tre pur et avoir pratiqu les bonnes uvres sans en rechercher le fruit, il fallait avoir eu la science de la vie active, ou surtout de la vie contemplative. La rcompense due aux uvres bonnes ou mauvaises, <(est comme les flots de la mer; nul ne peut y mettre obstacle; elle est comme un cordage qui lie l'auteur des uvres et qu'on ne peut rompre Ceux. qui n'avaient pas pratiqu les bonnes oeuvres allaient dans les lieux infrieurs (notamment le monde de la lune, destin principalement ceux qui avaient cherch le prix des uvres), ou revenaient sur la terre pour revtir des corps de vers, de papillons, de chiens, de couleuvres et d'autres animaux~. Il y avait aussi des lieux intermdiaires entre la terre et le monde du crateur pour ceux qui, sans tre arrivs au but, n'avaient pas cependant tout fait dmrit. Remarquons, en passant, une preuve nouvelle que Pierre Leroux, dans son livre de l'Humanit, a eu tort de rattacher constamment la terre l'antique tradition de la mtempsycose. Plusieurs passages desVdas pourraient tre cits Si l'homme a fait des uvres qui conduisent au monde du soleil, l'me se rend au monde du soleil; si elle a fait <'des uvres qui conduisent au monde du crateur, elle va dans le monde du crateur. Ainsi l'me va dans le monde auquel appartiennent ses uvres. &Et plus loin: A quoi donc sert d'avoir ici-bas des dsirs et d'y chercher les plaisirs sensuels? Livrez-vous vos dsirs, abaudonnez vous sans pudeur toutes les volupts, vous ne faites que vous astreindre contracter en mourant de nouveaux t. La religiondes 7/fMt/OtM les Vdas,par Lanjuin.us, . 286, selon p passagetraduit du Vda.-2. Ibid.

LES VDAS.

liens avec d'autres

corps et avec d'autres mondes. Il n'y a '< source de paix et de salut que dans la connaissance du Crateur 1. ') Ces deux passages sont trs-remarquables et trs-vrais. faut-il qu'ils soient si rares dans Pourquoi les Vdas et mls tant d'erreurs, notamment la supfausse, du passage de l'me humaine position, radicalement dans le corps des btes. Tous les animaux selon le degr de science et d'intelligence qu'ils ont en dans ce monde, vont en d'autres mondes. L'homme qui avait pour but la rcompense de ses bonnes uvres, tant mort, va au monde de la lune. L, il est au service des prposs de la moiti de la lune dans son croissant. Ceux-ci l'accueillent avec joie; pour lui il n'est pas tranquille, il n'est pas heureux: toute sa rcompense est d'tre parvenu pour un temps au monde de la lune. Ce temps coul, le serviteur des prposs de la lune eu son croissant redescend dans l'enfer; il yrenaitver, papillou, lion, poisson,- chien ou sous une autre forme (mme sous une forme humaine). Aux derniers degrs de sa descente, si on lui demande Qui tes-vous? Il rpond Je viens du monde de la lune, prix des uvres faites en vue de la rcompense. Me voil de nouveau revtu d'un corps; j'ai souffert dans le ventre de ma mre, et lorsque j'en sortais; j'espre enfin acqurir la connaissance de celui qui est tout, entrer dans la voie droite du culte et de la mditation sans vue de la rcompense. Le monde de la lune est celui o l'on reoit la rcompense des bonnes uvres faites sans avoir renonc leur fruit, leurs mrites; mais cette rcompense n'a qu'un temps fix, aprs lequel on renait dans un monde infrieur, un monde mauvais, un monde la rcompense du mal. Au contraire, par la renonciation tout plaisir et la rcompense des uvres, cherchant Dieu avec une foi ferme, on parvient 1. La religion des Hindous ~o'i les Vdas, p. 285 et 287.

LH DHAGAVAD.GITA.

ce soleil qui est sans fin, qui est le grand monde, et d'o l'on ne retourne point dans un monde la rcompensedu mal. Il y a le bien de ce monde et celui du monde futur l'homme est susceptible de l'un et de l'autre. Il Tous ces passages sont traduits desVedas'. On voit que non-seulement l'homme peut devenir auimal, mais que l'animal lui-mme a le droit d'aspirer la renaissance dans d'autres mondes. Le Bhagavad-Gita, section XVI, le Shastah-Badha et le code de Manou renferment la mme doctrine.. Donnons ici des extraits du Bhagavad-Gita; voici comment le bienheureux parle un guerrier a Tu pleures sur des hommes qu'il ne faut pas pleurer, quoique tes paroles soient celles de la sagesse. Les sages ne pteurent ni les vivants ni les morts. Car jamais ne m'a manqu l'existence, ni toi non plus, ni ces princes; et jamais nous ne cesserons d'tre, nous tous, dans l'avenir. Commedans ce corps mortel sont tour tour l'enfance, la jeunesse et la vieillesse, de mme, aprs, l'me acquiert un autre corps; et le sage ici ne se trouble pas. Les rencontres des lments qui causent le froid et le chaud, le plaisir et la douleur, ont des retours et ne sont point ternelles. Supportez-les, fils de Runti. L'homme qu'elles ne troublent pas, l'homme ferme dans les plaisirs et dans les douleurs, devient, 6 Bhrata, participant de l'immortalit. u Et ces corps qui finissent procdent d'une me ternelle, indestructible, immuable. Combatsdonc, Bhrata. Celui qui croit qu'elle tue ou qu'on la tue, se trompe, elle ne tue pas, elle n'est pas tue. t. Religion Hindous, elolilesVedas, . 324 et 325. des s p

LE BHAGAVADGITA.

Elle ne nat, elle ne meurt jamais elle n'est pas ne jadis, elle ne doit pas renatre, sans naissance, sans fin, ternelle, antique, elle n'est pas tue quand on tue le corps. Commentcelui qui la sait imprissable, ternelle, saus naissance et sans fin, pourrait-il tuer quelqu'un ou le faire tuer? Commel'on quitte des vtements uss pour en prendre des nouveaux, ainsi l'me quitte les corps uss pour revtir de nouveaux corps. < Ni les flchesne la percent, ni les flammesne la brlent, ni les eaux ne l'humectent, ni les vents ne la desschent. <-Inaccessible aux coups et aux brlures, l'humidit et la scheresse, ternelle, rpandue en tous lieux, immobile, inbranlable. o Invisible, ineffable, immuable, voil ses attributs puisque tu la sais telle, ne pleure donc pas. Le bienheureux rvle ce qu'il en est du missionnaire divin qui sait toutes ses incarnations et de l'homme ordinaire arriv ici-bas par suite de ses existences antrieures. J'ai eu bien des naissances, et toi-mme aussi, Arjuna, je les sais toutes, mais toi, hros, tu ne les connais pas. Quand la justice languit, Bharata, quand l'injustice se relve, alors je me fais moi-mmecrature, et je nais d'ge en ge, Pour la dfensedes bons, pour la ruine des mchants, pour le rtablissement de la justice. Celui qui connat selon la vrit ma naissance et mon uvre divine, quittant son corps ne retourne pas une naissancenouvelle, il vient moi, Arjuna. Dgagsdu dsir, de la crainte et de la passion, devenus mes dvots et mes croyants, beaucoup d'hommes, purifis par les austrits de la science, se sont unis ma substance. Car, selon que les hommess'inclinent devant moi, de mme aussi je les honore. Tous les hommes suivent ma~oie, fils de Prithil. t.

tO

LE BHAGAVADGITA.

Mais ceux qui dsirent le prix de leurs uvres sacrifient icibas aux divinits; et bientt dans ce monde mortel, le prix de leurs uvresleur~choit. <' Les uvres ne me souillent pas, car elles n'ont pour moi aucun fruit; et celui qui me sait tel, n'est point retenu par le lien des uvres. Sachant donc que d'antiques sages, dsireux de la dlivrance, ont accompli leur uvre, toi aussi accomplis l'uvre que ces sages ont accomplie autrefois. Or, coutez'ce que dit le pome de ses destines. bien, sacr de l'homme de

Fils de Pritb, ni ici-bas, ni l-bas cet homme ne peut s'anantir un homme de bien, mon ami, n'entre jamais dans la voie malheureuse. Il se rend la demeure des purs, il y habite un grand nombre d'annes; puis il renat dans une famille de purs et de bienheureux, Ou mme de sages pratiquant <'MMMn mystique or il est bien difficile d'obtenir en ce monde une telle origine. Alors il reprend le pieux exercice qu'il avait pratiqu dans sa vie antrieure, et il s'efforce davantage vers la perfection, fils de Ruiiti. Car sa prcdente ducation l'entraine sans qu'il le veuille, lors mme que dans son dsir d'arriver l'union, il transgresse la doctrine brahmanique. Comme il a dompt son esprit par l'effort, le yogi purifi de ses souillures, pertectioun par plusieurs naissances, entre enfin dans la voie suprme. Il est alors considr comme suprieur aux asctes, suprieur aux sages, suprieur aux hommes d'action. Unis-toi donc, Arjuna. Car entre tous ceux qui pratiquent l'union, celui qui, venant moi dans son cur, m'adore avec foi, est jug par moi le mieux uni de tous.

LE BHAGAVAD GITA.

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Ne sauraient me suivre, ni les mchants, ni les mes troubles, ni ces hommes infimes dont l'intelligence est en proie aux inusions des sens et qui sont de la nature des dmons. Quatre classes d'hommes de bien m'adorent, Arjuna, l'afflig, l'homme dsireux de savoir, sage. Ce dernier, celui qui veut s'enrichir, et le

toujours en contemplation, attach un culte unique, surpasse tous les autres. Car le sage m'aime par-dessus toutes choses, et je l'aime de mme. Tous ces serviteurs sont bons, mais le sage, c'est moi-mme, car dans l'union mentale il me suit comme sa voie dernire. Et aprs plusieurs renaissances, le sage vient moi. Celui qui, l'heure finale, se souvient de moi et part dgag de son cadavre, rentre dans ma substance; il n'y a l aucun doute. Mais, si la fin de sa vie, quand il quitte son corps, il pense quelque autre substance, c'est celle-l qu'il se rend, puisque c'est sur elle qu'il s'est modle. C'est pourquoi, fils de Ronti, dans tous les temps pense moi, et combats l'esprit et la raison dirige vers moi, tu viendras moi, n'en doute pas. Car lorsque la pense me demeure constamment unie et ne s'gare pas ailleurs, on retourne l'Esprit cleste et suprme sur lequel on mditait et qui est le soutien de l'univers, incomprhensible en sa forme, brillant au-dessus des tnbres avec l'clat du soleil. L'homme qui mdite sur cet tre, ferme en son cur au jour de la mort, uni lui par l'amour et par l'union mystique, runissant en ses sourcils le soufue'vital, se rend vers l'esprit suprme et cleste. Parvenues jusqu' moi, ces grandes mes qui ont atteint la perfection suprme ne rentrent plus dans cette vie prissable, sjour de maux. Les mondes retournent Brahma, o Arjuna; mais celui qui m'a atteint ne doit plus renatre,

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LK BHAGAVAD GITA.

C'est la voie suprme quand on l'a atteinte, on ne revient plus, c'est l ma demeure suprme. On peut, fils de Pritha, par une adoration exclusive, atteindre ce premier principe, en qui reposent tous les tres, par qui a t dvelopp cet univers. En quel moment ceux qui pratiquent l'union partent-ils poM;' ne plus feMMf ou pour revenir encore, c'est aussi ce que je vais t'apprendre, fils de hrata. '<Le feu, la lumire, le jour, la lune croissante, les six mois o le soleil est au nord, voil le temps o les hommes qui connaissent Dieu se rendent Dieu. La fume, la nuit, le dclin de la lune, les six. mois du sud, sont le temps o le yogi se rend dans l'orbe de la lune pour en revenir plus <<:?'<<. o )~otM l'ternelle double route, claire OM tnbreuse, objet de foi ici-bas, conduisant, d'une part, l d'o l'on ne revient plus, l'on doit revenir. et, de l'autre, l <f&M C'est la science souveraine, l souverain mystre, la suprme purification, .saisissante par l'intuition immdiate, conforme la loi, agrable a accomplir, inpuisable. a Les hommes qui ne croient pas en sa conformit la loi, Me aux viennent pas moi et t'e<OMfHeM< vicissitudes de la mort. C'est moi qui, dou d'une forme invisible, ai dvelopp cet univers; en moi sont contenus tous les tres; et moi je ne suis pas contenu en eux. Grande et belle parole condamnant le panthisme.

D'une autre manire, les tres ne sont pas en moi tel est le mystre de l'union souveraine. Mon dme est le soutien des tres, et sans tre contenue en eux, c'est elle qui est leur tre. H Nous thisme. c'est la condamnation du

rptons

que

pan-

LE BHAGAVAD GITA.

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Comme dans l'air rside un grand vent soufflant sans cesse de tous cts, ainsi rsident en moi tous les tres; concois-le, fitsdeRunti. Revtus .d'nn corps humain, les insenss me ddaignent, ignorant mon essence suprme qui commande tous les tres. Mais leur esprance est vaine, leurs uvres sont vaines, leur science est vaine, leur raison s'est gare, ils sont sous la puissance turbulente des Rxasas et des Asuras. Mais les sages magnanimes suivent ma puissance divine et' m'adorent, ne pensant qu' moi seul et sachant que je suis le principe immuable des tres. Sans cesse ils me clbrent par des louanges, toujours luttant et fermes dans leurs vux, ils me rendent hommage, its m'adorent, ils me servent dans une perptuelle union. L'homme, mme le plus coupable, s'il vient m'adorer et tourner vers moi seul tout son culte, doit tre cru bon, car il a pris le bon parti. BteH<<M devient juste et marche vers l'ternel repos. Fils il de Runti, confesse-le, celui qui m'a~fM'ene prit pas. < Car ceux qui cherchent prs de moi leur refuge, eussent-ils t conus dans le pch, les femmes, les vaeyas, les dras mme, marchent dans la voie suprieure. Il est un figuier perptuel, un acwaltha, qui pousse en haut ses racines, en bas ses rameaux, et dont les feuilles sont des pomes celui qui le connat, connait le Vda. Il a des branches qui s'tendent en haut et en bas, ayant pour rameaux les qualits, pour bourgeons les objets sensibles, il a aussi des racines qui s'allongent vers le bas et'qui, dans ce monde, enchanent les humains par le lien des uvres. Ici-bas on ne saisit bien ni sa forme, ni sa fin, ni son commencement, ni sa place. Quand avec le glaive solide de_ l'indiffrence, l'homme a coup ce figuier aux fortes racines, il faut ds lors qu'il cherche le lieu o l'on.va pour ne plus revenir. Quand il a vaincu l'orgueil, l'erreur et le vice de la concupiscence, fix sa pense sur l'me suprme, loign des dsirs,

LE BHAGAVAD GITA.

t< mis fin au combat spirituel du plaisir et de la douleur marche sans s'garer vers la demeure ternelle. Ce lieu d'o l'on Merevient pas ne reoit sa lumire ni du soleil, ni de.la lune, ni du feu, c'est l mon sjour suprme. Aprs avoir ainsi dcrit le sjour de l'homme de bien, de l'ouvrier et du vrai serviteur du pre cleste, le Bhagavad Gita passe la peinture des mchants et de leur sort dans une autre vie. II y a deux natures parmi les vivants, celle qui est divine et celle des Asuras. Je t'ai expliqu longuement la premire coute aussi ce qu'est l'autre. Les hommes d'une nature infernale ne connaissent pas l'manation et le retour; on ne trouve en eux ni puret, ni rgle, ni vrit. Ils disent qu'il n'existe dans le monde ni-vrit, ni ordre, ni Providence; que le monde est compos de phnomnes se poussant l'un l'autre, et n'est rien qu'un jeu du hasard. Ils s'arrtent dans cette manire de voir, et se perdant euxmmes, rapetissant leur intelligence, ils se livrent des actions violentes et sont les ennemis du genre humain. < Livrs des Osirs insatiables, enclins la fraude, la vanit, la folie, l'erreur les entrane d'injustes prises et leur inspire des vux impurs. Leurs penses sont errantes il croient que tout finit avec la mort; attentifs satisfaire leurs dsirs, persuads que tout est l.. Enchans par les nuds de mille esprances, tout entiers leurs souhaits et leurs colres, pour jouir de leurs vux, ils s'efforcent, par des voies injustes, d'amasser toujours. Voil, disent-ils, ce que j'ai gagn aujourd'hui, je me procurerai cet agrment; j'ai ceci, j'aurai ensuite cet autre bnfice. J'ai tu cet ennemi, je tuerai aussi les autres. Je suis un prince, je suis riche, je suis heureux, je suis fort, je suis joyeux..

LES LIVRES ZENDS.

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< Je suis opulent, je suis un grand seigneur. Qui donc est semblable moi?Je ferai des sacrifices, des largesses; je me donnerai du plaisir. Voil comme ils parlent, gars par l'ignorance. Agits de nombreuses penses, envelopps dans les filets de l'erreur, occups satisfaire leurs dsirs, ils tombent dans un enfer impur. Pleins d'eux-mmes, obstins, remplis de l'orgueil et de la folie des richesses, ils offrent des sacrifices hypocrites, o la rgle n'est pas suivie et qui n'ont du sacrifice que le nom. Egostes, violents, vaniteux, licencieux, colres, dtracteurs d'autrui, ils me dtestent daus les autres et en eux-mmes. Mais moi, je prends ces hommes haineux et cruels, ces hommes du dernier degr, et jamais je les jette aux vicissitudes misrables dans desmatrices de dmons. delamort.pourrenaitre a Tombs dans une telle matrice, s'garant de gnrations en g~ra<MM!, sans jamais m'atteindre, ils entrent enfin, fils de Runti, dans la voie infernale. L'enfer a trois portes par o ils se perdent, la volupt, la colre et l'avarice, il faut donc les viter. L'homme qui a su chapper ces trois portes des tnbres, est sur le chemin du salut et marche dans la voie suprieure. Mais l'homme qui s'est soustrait aux commandements de la loi pour ne suivre que ses dsirs, n'atteint pas la perfection, ni le bonheur, ni la voie d'en haut. Ainsi la thologie indienne ouvrait, seulement aprs une srie indfinie d'preuves, la vie infernale aux coupables, mais nulle part il n'est dit qu'on ne puisse rtrograder de cette vie, et l'ensemble mme des livres sacrs de l'Inde admettait la rgnration possible au bout de toutes les et de par elles. transmigrations Passons aux livres Zends et Zoroastre. Li ds cette obissant vie avec la cleste au mme chef, anim des anges, des mmes dsirs, clair socit

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ZOROASTHH.

des mmes lumires, participant aux mmes travaux, le Mazdisnan en s'levant aprs sa mort dans le monde suprieur, ne fait que rejomdre les tres avec lesquels il avait dj pris l'habitude de vivre sur la terre. Confiant dans les promesses de Zoroastre, et sachant que la mort est le principe de leur accomplissement, il rend en paix son me. Rien dans cette crise suprme ne peut le troubler, si sa conscience est pure, et s'il se rappelle cette encourageante rponse d'Ormuzd, que le prtre en clbrant l'office rpte tous les jours Par la voie du temps arriveront sur le pont Tchinevad donn d'Ormuzd, les darvands et les justes qui auront vcu dans ce monde, purs de corps et d'me. Les mes des justes passeront le pont Tchinevad qui inspire la frayeur, en compagnie des Izeds clestes. Bahman se lvera de son trne d'or, Bahman leur dira Comment' tes-vous venues ici, mespures du monde de maux dans ces demeures o le mal n'existe pas ? Soyez les bien venues, mes pures prs d'Ormuzd, prs des Amschaspands, prs du trne d'or, dans le Gorotman au sein duquel est Ormuzd, au sein duquel sont les Amschaspands, au sein duquel sont les saints 1. C'est presque exactement la mme parole que celle de l'Evangile qui soutient dans le passage de la vie la mort tant de chrtiens Quand le fils de l'homme sera venu dans sa majest, accompagn de tous les anges et assis sur le trne de sa majest, tous les hommes seront rassembls devant lui et il les sparera les uns des autres, comme le berger spare les boucs et les brebis; et le Roi dira alors ceux qui sont sa droite Venez, les lus de mon pre, prenez possession du royaume qui vous a t prpar depuis l'origine du monde 1. ~Md~a~Zaffe, argard, 19, F 2. Math., eh. XXV, 1-34. 3

ZOROASTRE.

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Mais malheur qui a manqu de dvouement et de courage, qui s'est laiss vaincre, qui s'est rendu lchement l'ennemi; malheur lui surtout m, aprs sa corruption, il n'a pas profit des grces accordes la prire aux sacrements, au repentir, pour laver ses souillures et reconqurir sa premire vertu! Il a perdu son rang. De crature d'Ormuzd, il devient crature d'Ahriman, il tombe aprs sa mort aux mains de ceux dont il a t l'associ durant sa vie. Comment en effet s'lverait-il au sjour de la lumire, celui qui n'a aim que le mal? Les anges ne le connaissent que pour leur antagoniste, et les dmons dont il a reu la loi et contract l'habitude l'appellent eux. La mort, eji le rejetant parmi eux, ne fait que sceller l'alliance, qu'il a lui-mme noue. Aussi son me que les attaches du corps ne retiennent plus est-elle enleve aussitt par ses invisibles sducteurs et conduite par eux dans leur abominable cit; et de mme qu'il se rpand une divine allgresse dans le ciel quand une me y fait son entre, il clate un rire froce parmi les Dews chaque victime nouvelle qu'ils acquirent. Il y a dans les Nakas un trait touchant c'est la condolance adresse par les mes dtenues dans cette triste demeure celle qui arrive ainsi ia Comment, lui disent-elles, tes-vous partager morte darvande (lie avec Ahriman)? Comment tes-vous venue de ce monde peupl de troupeaux, d'oiseaux, .de poissons, dans ce monde de tnbres et de souffrance ? que vous serez longtemps dsirer d'en sortir! n Telle est la consquence fatale de l'insubordination primitive guerre dans tout l'univers entre les puissances du bien et les puissances du mal; corruption sur la terre; punition finale des pcheurs dans le sjour des tnbres. Mais cette consquence jouit-elle d'une dure indfinie? Leprin-

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ZOROASTRE.

cipe du bien doit-il tre tenu jamais en chec par le principe du mal? La terre doit-elle tre toujours un lieu de tentation, d'impuret,, de souffrance? Ne doit-il y avoir aucun terme l'affreux ple-mle de sducteurs et de victimes, de supplicis et de bourreaux, de maudits de tous genres qui compose l'enfer ? C'est ici que la thologie mazdenne, infrieure la chrtienne tant d'autres gards, nous parait prendre sur elle une supriorit vritable. Moins logique peut-tre, mais aussi plus instinctive, elle s'est ouverte sans rserve l'inspiration du sentiment de la toute-bont et de la toute-puissance de Dieu. Aussi n'admet-elle pas que le mal puisse prvaloir dfinitivement contre le bien, mme dans l'me de la dernire des cratures. Le partage du monde entre le bien et le mal n'est, dans le dogme de Zoroastre, qu'une collision transitoire. La lutte est destine , finir par le triomphe des lgions clestes et la soumission absolue de celles d'Ahriman. A ce jour donc, toute rsistance dtruite, la volont de Dieu se fera sur la terre et en enfer comme dans le ciel, ou pour mieux dire l'enfer a'existera plus, la terre rgnre sera confondue avec le ciel et le rgne divin runira la totalit de l'univers. Telle est, selon cette grande prophtie, la fin du monde. Ormuzd a connu ds le commencement cette conclusion heureuse de toutes choses, et il n'a pas craint de laisser la race des hommes se multiplier sur la terre, parce qu'il a vu qu'en dernier rsultat, ils taient tous appels s'asseoir dans le ciel pour y goter la batitude ternelle. L'antiquit grecque n'avait point ignor non plus cette ravissante prdiction de la thologie orientale, et sans y souscrire, elle s'en tait pourtant mue en ce qui concerne la transfiguration de la terre. Thopompe disait que, selon les Mages, Ahriman doit un jour disparatre, et qu'a-

ZOROASTRE.

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lors les hommes devenus bienheureux, cesseront d'avoir besoin de nourriture et prendront des corps lumineux 1. Ce qui rappelle ce que dit Jsus dans saint Mathieu, que dans le royaume cleste'les corps des justes resplendiront comme le soleil.Plutarque, plus explicite, rapporte que, selon les Mages, cette fin d'Abriman sera cause par les excs mme des dmons; que la peste et la famine donneront le signal de la rgnration, et qu'alors la terre devenant plate et unie, les hommes admis sans exception la flicite suprme, mneront tous la mme vie, ne feront qu'une mme rpublique et parleront tous le'mme langage2. On retrouve doncl les traits les plus caractristiques du dogme palingnsiaque vulgaris par Jsus en Jude, et jusqu' la circonstance mme du rgne de l'Antechrist. Mais il y a entre les deux dogmes cette diffrence fondamentale et dcisive, que Jsus prcipite irrmissiblement une partie du genre humain avec Satan et les dmons dans les feux ternels, tandis que Zoroastre nous montre au contraire, au dernier jour, Ahriman avec toutes les puissances rebelles, prosterns devant Ormuzd et clbrant de concert avec les anges le divin sacrifice. Lorsque la fin du monde sera arrive, le plus mchant des darvands sera pur, excellent, cleste; oui, il deviendra cleste ce menteur, ce mchant; il deviendra saint, cleste, excellent, ce cruel. Ne respirant que puret, il fera un long sacrifice de louanges Ormuzd 3. )) Et ailleurs Cet injuste, cet impur, qui n'est que dew dans ses penses, ce roi tnbreux des darvands, qui ne comprend que le mal, au dernier jour, il dira l'Avesta; il excutera la loi; il l'tablira dans les demeures des darvands 4. o Selon le Boun-Dehesch, un feu t. De~s. e(0~f.2. hymn. 31. ~id.3. Yana,hymn.30. -4. Ibid.,

ZOROASTKE.

de mtat coulera alors sur la terre, et baptiss dans ce liquide purificateur, tous les tres souills redeviendront purs. De l l'ide du dluge de feu qui s'est tablie chez les premiers chrtiens et qu'on leur reprochait dj, dans les premiers sicles, d'avoir drobe aux gentils. Mais dans la croyance des Mages, le bienfait de ce sacrement devait s'tendre toutes les cratures, et ramener la communion universelle jusqu'aux plus dpravs. Aussi le mazdisnan, loin de maudire simplement dans sa prire la mchancet des dmons et des damns, implore-t-il pour eux en mme temps que pour lui le souverain dispensateur des grces. Protge-moi, rends-moi grand maintenant et pour toujours. Fais attention, saint Ormuzd, celui qui fait mal; que j'aie la pure satisfaction de le voir connaissant la puret du coeur. Fais-moi cette grce, Ormuzd accorde-moi ce saint avantage, que la parole dtruise les dmons; que leur chef ne respirant que la puret du cur, prononce ternellement ta parole au milieu de tous les darvands convertis 1. Cela est beau, cela est digne, cela est charitable cela mrite d'tre dit par les hommes et entendu par Dieu. C'est l'amour mme pour ce pre commun qui cause un irrsistible amour pour tout ce qui a reu de lui la naissance; et si c'est la plus grande punition de l'enfer que de ne rien aimer, ce serait le dsespoir du ciel que de ne pouvoir tout aimer. Croyons donc hardiment avec les disciples de Zoroastre que la grce de Dieu est au-dessus de tout ainsi que sa puissance, qu'aucune faute n'en ferme pour toujours la source, et qu'ternelle comme son auteur, quelle que soit jamais l'indignit de l'homme, elle ne lui manquera pas plus dans une autre existence que pendant 4 i..TofHa, )~ymn., 7.

ZOROASTRE.

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celle-ci. Si l'enfer, c'est--dire la ncessaire consquence de l'abus des liberts, est dans les lois indfectibles du monde, comme l'a pressenti le -christianisme, que la religion du moins ne nous empche pas de le regarder comme ne renfermant que des garements passagers; que la rhabilitation y suive la peine; et qu' nos yeux, la fin de toute me soit dans le ciel. C'est principalement sur ce point que la thologie de l'Occident nous parait aujourd'hui en instance de se redresser. Ce progrs domine en effet tous ceux dont le besoin se fait galement sentir et les entrane avec lui. Aussi nous sembte-t-il bien remarquable qu'il nous soit en qulque sorte dict par la mme tradition dont les inspirations en ont dj fait accomplir tant d'autres la thologie de nos pres. C'est pourquoi nous avons cru convenable de nous appliquer dmontrer ici, aussi bien que possible, combien l'esprit de Zoroastre nous a t de tout temps bon conseiller, 'et comment c'est en ralit ses secrtes impulsions que l'Europe doit une partie de la prosprit laquelle elle s'est leve. Telle est l'apprciation pleine de justesse et de vrit . laquelle se livre Jean Reynaud 1. Nous laissons de ct les Chinois et les Japonais qui ont eu des ides identiques avec les Indiens et les Persans, et nous passons aux gyptiens pour arriver ensuite la Grce. C'est Hrodote qui, le premier, fit connatre aux Grecs les gyptiens, en leur lisant son histoire l'an 456 avant notre re 1. Dansson article Zoroastre, de l'Encyclopdie ouvelle, rticle a N que devrontconsultertous ceuxqui veulentse formerune ide comdes plte de la thologie Perses; nousn'avonsfait ici que l'extraireet le rsumerseulement ansla partiequi est l'objetde ce livre. d 2. Hrodote, tfotrM H traduitesdugrec. Paris,an VIII, 654.

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LES GYPTIENS.

Il nous dit 1 que ces peuples sont les premiers qui aient avanc que l'me de l'homme est immortelle; que, lorsque le corps vient prir, elle'entre toujours dans celui de quelque animal; .qu'aprs avoir ainsi pass successivement dans toutes les espces d'animaux terrestres, aquatiques, volatiles, elle rentre dans un corps d'homme, qui nat alors, et que ces diffrentes transmigrations se font dans l'espace de trois mille ans On voit que, selon cet historien, les gyptiens n'admettaient pas l'immortalit dans le mme sens que nous. Ils croyaient seulement que les mes des hommes, aprs avoir quitt les corps qu'elles animaient 3, passaient, par une suite de transmigrations, dans ceux de divers animaux, et revenaient, aprs une priode de trois mille ans, animer un corps humain naissant. Cette expression, naissant, est trs-remarquable, et prouve que, dans leur systme, les Egyptiens n'admettaient pas que l'me dt jamais reprendre l'ancien corps. Ainsi, )e motif qu'on attribuait leurs embaumements, n'tait point le vritabfe. Ils ne pouvaient en effet avoir pour but de conserver les corps afin que l'me pt y rentrer au bout d'un certain temps, puisqu'on la croyait destine en animer un nouveau; mais les gyptiens supposaient que la transmigration commenait seulement lorsque l'me s'tait spare du corps d'abord anim par elle, et comme, suivant leurs prtres, la sparation n'avait lieu qu'aprs que le corps tait entirement dtruit, ils faisaient tous leurs efforts pour loigner le moment de cette destruction absolue. Tel tait l'unique objet de l'embaumement si soigneux de leurs corps, et 1. Hrodote.7/Mfotre<, )I, chap. cxxil!. liv. T 2. Hrodote, rad. de M. Larcher,III, 101. de 3. Notes M. Miotsur Hrodote,. l, p. 419. t

LES GYPTIENS.

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des soins minutieux qu'ils prenaient pour les garantir de la putrfaction. Servius nous expose clairement leur doctrine Les gyptiens, dit-il', renomms par leur sagesse, prolongent la dure des cadavres afin que l'existence de l'me, lie celle du corps, soit conserve, et ne passe pas si promptement d'autres. Au contraire, les Romains brlent les cadavres, afin que l'me, reprenant sa libert, rentre tout de suite dans la nature, o ~yp<M periti condita diu reservant cadavera, scilicet ut ssjpMM~MB, anima corpori sit.obnoxia, nec cito ad alios transeat. Romani contra faciebant comburentes cadavera, ut statim anima in generalitatem, id est, in suam naturam rediret. Donc ces usages, quelque contradictoires qu'ils fussent, impliqurent des deux parts la croyance a la transmigration et la rincarnation des mes qui a t aussi enseigne par Pythagore et par Platon, et se retrouve au fond du polythisme hellnique 2. On peut le dire l'ternel honneur de l'hellnisme, il n'est pas de religion qui ait affirm plus haut et plus clairement l'immortalit de l'me. Tandis que les patriarches bibliques s'endorment ct de leurs pres, les hros grecs conservent au-del du tombeau une vie indpendante. Le peuple, dans ses prires, les confond presque avec les Dieux, et leurs tombes sont sacres comme des temples. Ils sont les gardiens vigilants des cits, les protecteurs attentifs des familles, les htes invisibles de toutes les ftes, les auxiliaires puissants de leurs fils aux jours des batailles, ). Jn ~i'giHfttn lib. ommentarius, !)!. 2. A. Maury, Religionsde la Grce;Creuzer, traduit par GuiD dontnousextrayons gniaut, etLouisMnard, upolythisme AeH~))]fM< ce rsume.

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LES GRECS.

les guides des gnrations aventureuses qui vont chercher de nouvelles patries. Ils rattachent par le lien des souvenirs les familles la cit, les colonies la mtropole, le prsent et l'avenir au pass. Voil quelle tait nagure la croyance du peuple, simple, claire, unanime, offrant, en un mot, tous les caractres d'une infaillible rvlation. Cette croyance, le peuple ne l'analysait pas, ne la discutait pas; elle tait ne avec lui, insparable de son existence, conforme son caractre, inhrente son gnie, intimement unie tous ses principes de morale sociale et politique, ses coutumes, ses institutions et ses lois. L'immortalit s'affirme toujours de la manire la plus prcise. Homre, en cela comme en toute chose, s'attache au point capital ce qui l'intresse, c'est la persistance de l'individualit aprs la mort. Or, l'individu est dtermin dans l'ensemble des choses par ses rapports avec d'autres tres, dans l'espace par la forme corporelle, dans le temps par la mmoire. Homre donne donc aux morts une forme visible, il fait de la mmoire leur attribut principal, et il runit dans la mort ceux qui se sont aims pendant la vie les amis se promnent ensemble en s'entretenant de leurs souvenirs. La religion de la justice remplace la religion de la force; la vie future rpare les erreurs de la destine; ou plutt il n'y avait l ni destine ni hasard, ni erreur ni injustice; les biens et les maux de la vie n'taient que des preuves, les Dieux sont absous, et, comme le diront plus tard les stociens, la douleur est un bien si elle dveloppe notre courage, le plaisir est un mal s'il nerve notre vertu. L'immortalit de l'me tend au del du tombeau les consquences de notre libre arbitre, et l'homme devient l'artisan de sa destine. Des actes successifs dont se compose la vie, la mort fait une somme qui constitue notre

LES GRECS.

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existence ternelle. La mmoire, qui est la conscience du pass, classe chacun de nous dans la hirarchie des tres. Ce jugement dfinitif de l'homme sur lui-mme est reprsent chez les potes par toutes sortes d'images, par les juges de l'enfer, par te Tartare et l'lyse, par les Erinnyes qui sont tout la fois les imprcations de la victime et les remords du coupable, par les Eumnides, bienveillantes aux justes, terribles aux mchants. Ces derniers sont punis par le souvenir personnifi de leurs propres crimes, ide que Polygnote rendit dans ses peintures de la Lesch de il reprsenta un Delphes d'une manire trs-saisissante mauvais fils, condamn dans le Tartare tre trangl par son pre. Quant au sjour des saints, il est difficile d'en faire une description qui ne soit pas emprunte la vie terrestre. Le printemps ternel, les moissons qui naissent sans culture, et mme les hymnes sans fin dont parle un fragment de Pindare, tous les paradis de nos rves ne sont que de ples copies des spectacles magniBques que la lumire montre aux vivants. Le vritable bonheur des justes, c'est de veiller aprs leur mort sur ceux qu'ils ont aims pendant leur vie. Les mes saintes des anctres, des hommes de la race d'or, sont devenues les Anges de la terre, les-bons Dmons, gardiens des hommes mortels. Vtus d'air invisible, parcourant toute la terre, ils observent les actions justes ou coupables, et distribuent les bienfaits Voil, dit Hsiode, leur fonction royale. C'est toujours la doctrine homrique de l'immortalit par la mmoire; le souvenir, qui est l'existence des morts, assiste comme un tmoin muet tous les actes des vivants. De leur sphre idale, les hros et les saints surveillent les gnrations nouvelles; invisibles et toujours prsents, ils nous d-

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LES GRECS.

tournent du mal et nous inspirent les grandes penses. Ils rpandent de loin sur nous leurs influences bnies, et comme le soleil attire les vapeurs de la terre, ils nous lvent et nous purent, et nous appellent prs d'eux dans les rgions suprieures. Les prires montent, les secours descendent, et la pense des morts conduit les vivants par la route escarpe de l'ascension. Homre nomme souvent les mes, des lumires; comme celles. qui brillent au firmament, elles ne s'teignent dans notre hmisphre, que pour s'allumer dans un autre. Une force peut devenir latente, mais elle ne peut mourir. La permanence individuelle dcoule ncessairement du principe de la pluralit et de l'indpendance des causes. On ne peut retrancher une maille du rseau de la vie universelle, une note de l'harmonie du monde; rien ne doit manquer la perfection de l'ensemble, la balance des nombres serait fausse si un seul chiffre pouvait disparatre. Aucune place ne peut rester vide, aucun vote ne peut tre supprim, car la loi sociale est la somme des droits de chacun, et l'homme est aussi ncessaire que Jsus, il est un des citoyens de la rpublique des Dieux. Du ciel la terre, il n'y a pas d'abme entre eux et nous, les immortels ont tendu l'chelle de l'apothose, et sur tous les degrs il y a des vertus vivantes.qui nous tendent la main. Le culte des anctres est la religion de la famille, le culte des dieux est la religion de la cit. Nous invoquons avec confiance ceux qui nous ont protgs pendant leur vie, et ils recueillent nos prires, eux, les amis indulgents, qui comprennent toutes nos dfaillances et qui pardonnent toujours, parce qu'ils ont souffert et lutt comme nous. Peut-tre les Dieux suprieurs sont-ils trop grands pour nous entendre, ils ne changeront pas pour nous l'ordre immuable des choses

LES GRECS.

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mais vous, o mdiateurs, dans ce grand concert d'hymnes et de plaintes, vous distinguez des voix amies, et vous savez adoucir, sans les violer, les lois ternelles. Le docte Louis Mnard s'exprime ainsi sur la mtempsycose Les morts peuvent chercher de nouvelles destines, et rentrer par le Lth dans le tourbillon de la vie universelle ils peuvent redescendre sur la terre, les uns pour rparer les fautes d'une vie antrieure, et se purifier par de nouvelles luttes, les autres, les rdemp teurs mortels, pour ramener, par le spectacle des vertus antiques, les peuples qui s'garent, et se retremper encore aux sources de l'apothose. Quand tous ceux qui les pleurent seront alls les rejoindre, ils partiront pour les sphres suprieures et inconnues, les plus forts gui dant les plus faibles comme sur la terre, et les soutenant de leurs ailes travers la voie lacte, qui est le chemin des mes. La mtempsycose n'est donc pas inconciliable avec la notion homrique de l'immortalit, mais elle restreint la permanence du souvenir l'intervalle qui spare deux priodes de vie active. ') On voit par l que la croyance l'hads chez les Grecs ou l'amenthis chez les gyptiens, n'en faisait qu'un sjour temporaire d'o l'me imparfaite prenait son essor, pour rentrer soit dans le cercle des existences corporelles, soit dans l'humanit terrestre. Virgile est, nos yeux, le pote qui a le mieux exprim dans l'antiquit les traditions de la destine. Citons-en ce passage aprs avoir dcrit les rcompenses et les peines des mes dans le Tartare et l'lyse, Virgile ajoute Has omnes, ubi mitl~rotam volvere per annos, Lethaeumad fluviumDeusevocat agmine magno,

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VIRGILE.

Scilicet immemoressupera ut convexarvisant Rurss et incipiailt in corpora velle reverti 1. En supposant que cette expression, supera convexa, ne puisse s'appliquer qu' la terre, dans la pense du pote, il rsulte bien de ce passage que les mes, aprs mille ans, revenaient sur notre globe; mais Virgile n'tend pas indfiniment cette destine, il ne dit pas qu'aprs une nouvelle vie terrestre et mille ans de sjour dans le Tartare, l'me, une troisime, quatrime. centime fois, reviendra encore habiter la terre; il parle ici toujours d'une destine transitoire et non de la destine arrive son terme le plus lev; c'est dans un autre passage o il explique la fin de toutes les cratures qu'il faut chercher sa vritable pense. Deum namque ire per omues
Terrasque tractusque maris, etumque profundum. Hinc pecudes, armenta, viros, genus omne ferarum, Quemque sibi tenues nascentem arcessere vitas, Scilicet hinc reddi deinde, ac resoluta referri Omnia; nec. morti esse locum, sed viva volare Sideris in numerum atque alto succedere cto (Gorgiques, lib. iv, v. 221.
On voit par ce passage destine, Virgile que, comme l'homme assigne dernier le sjour terme des de la astres

1. Toutes ces mes, lorsque pendant mille ans elles ont tourn la roue de cette existence (dans l'lyse ou le Tartare), Dieu les appelle en nombreux essaims au fleuve Lth, aun que prives de souvenirs elles revoient les lieux suprieurs et convexes, et commencent vouloir retourner dans les corps. 2. Dieu est rpandu par toutes les terres et tes espaces de la mer et le ciel profond. C'est de lui que les beshaux, les grands troupeaux, les hommes, toute la race des btes, chaque tre naissant, attire soi de

OV)DE.

2!1

dans les parties les plus leves du ciel. Voil la vritable opinion philosophique de Virgile, car il s'agit ici de la destine leve, s'il faut s'exprimer ainsi, la dernire puissance. Ovide, le pote pythagoricien par excellence, qui a compos le Livre des Altamorphoses, croit aussi une mtempsycose plus leve que l'existence terrestre; il termine ainsi son pome Cum volet illa dies, qu nil nisi corporis hujus Jus habet, incerti spatium mihi finiat aevi Parte tamen metiore mei super alta perennis Astra ferar, nomen que erit indelebile nostrum Ainsi, pour Ovide comme pour Virgile, la mtempsycose n'est pas borne la terre, le passage dans les astres est leur croyance et leur espoir. Tout n'tait donc pas termin dans le Tartare, ni mme dans les autres existences terrestres, s'il'faut en croire ces potes, expression vivante de la foi antique. ensuitesont rendues Dieuet retournent lgersesprits. Touteschoses lui aprsleurdissolution Rienne meurt; maistouteschoses volent au vivantes nombredes astres, et se retirent au ciellev. 1. Viennequand il voudrace jour qui n'a de droit que sur mon corps; qu'il termine pour moi l'espaced'une vie incertaine.Dansla meilleurepartie de moi-mmeje serai emport immortelau-dessus des astreslevs,et mon. omsera indlbile. n
Il ne s'agit ici que de la dissolution des formes, de ce qui est divisible et compos l'me, tre un et simple, ne peut se dissoudre.

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PLATON.

CHAPITRE PHILOSOPHIE

II PAIENNE

Platon.

Plotin.

Porphyre.

Jamblique.

Platon, dit M. Franck en adoptant la doctrine de Pythagore, a essay de la fonder sur quelques preuves, et l'a leve par l la hauteur d'une ide philosophique. ;( Ces preuves, qui sont longuement dveloppes dans le Phdon, sont au nombre de deux; l'une tite de l'ordre gnral de la nature, et l'autre de la conscience hu maine. La nature, dit Platon, est gouverne par la loi des contraires; par cela seul donc que nous voyons dans son sein la mort succder la vie, nous sommes obligs de croire que la vie succdera la mort. D'ailleurs, rien ue pouvant natre de rien, si les tres que nous voyons mourir ne devaient jamais revenir la vie, tout.finirait par s'absorber dans la mort, et la nature deviendrait un jour semblable Endymion. Si, aprs avoir consult les lois gnrales de l'univers nous descendons au fond de notre me, nous y trouverons, selon Platon, le mme dogme attest par le fait de la rminiscence. Apprendre, pour lui, ce n'est pas autre chose que se souvenir. Or, si notre me 1. Z';e<oM!atre au mot dessciences /tt/40/)/i;<;tte~ Platon. p

PLATON.

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se souvient d'avoir dj vcu avant de descendre dans ce corps, pourquoi ne croirions-nous pas qu'en la quittant, elle en pourra animer successivement plusieurs autres? Mais entre deux vies, s'il ne se prsente pas sur-le-champ un corps prpar pour elle et d'une organisation conforme l'tat de ses facults, il faut bien qu'elle existe quelque part. De l, chez Platon comme chez Pythagore, la conscration de la croyance gnrale un autre monde. Si cela est ainsi, dit-il, que les hommes, aprs la mort, reviennent la vie, il s'ensuit ncessairement que les mes sont.dans les enfers pendant cet intervalle; car elles ne reviendraient pas au monde si elles n'taient plus. D'aprs le dixime livre de la Rpublique, le sjour que chaque me fait dans les enfers entre une vie et une autre, doit durer mille ans. Mais le dogme de l'immortalit ne se renferme pas, pour Platon, dans ces ides empruntes de la tradition, et qu'il accepte plutt qu'il ne les choisit. Au-dessus de la mtempsycose et de cet exil de mille ans que notre me doit supporter dans le royaume des ombres, il admet une immortalit spirituelle, rserve aux seuls philosophes et qui consiste non pas s'absorber en Dieu, comme l'enseigne la doctrine Vdanta, mais vivre, en quelque sorte, en socit avec lui, participer de sa puret, de sa flicit et de sa sagesse. C'est l que Platon se montre particulirement lui-mme, et qu'il brise les liens qui ont tenu avant lui l'esprit confondu avec la matire. Si l'me, dit-il, se retire pure, sans conserver aucune souillure du corps, comme n'ayant eu volontairement avec lui aucun commerce, mais, au contraire, comme l'ayant toujours fui, et s'tant toujours recueillie en elle-mme en mditant toujours, c'est-dire en philosophant avec vrit et en apprenant effectivement mourir (car la philosophie n'est-elle pas une

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PLATON.

prparation la mort?); si l'me se retire, dis-je, en cet tat, elle va un tre semblable elle, un.tre divin, immortel et plein de sagesse, dans lequel elle jouit d'une merveilleuse flicit, dlivre de ses erreurs, de son ignorance, de ses craintes, de ses amours qui la tyrannisaient et de tous les autres .maux attachs la nature humaine; et, comme on le dit de ceux qui sont initis aux saints mystres, elle passe vritablement avec les dieux toute l'ternit. )) Aucun autre systme, soit religieux, soit philosophique, soit avant, soit aprs l'auteurdu Phdon, n'est all plus loin dans la voie du spiritualisme. Il faut ajouter que Platon a ennobli l'ide mme de la mtempsycose, dans les limites o il a cru utile de la conserver, en essayant d'y introduire les principes de la libert. Ainsi, non content de regarder les diffrentes conditions que notre me est susceptible de .traverser comme des expiations qui doivent la purger des fautes commises pendant une vie antrieure, il accorde encore, notre libre arbitre, nos penchants secrets, une grande influence sur le choix de ces conditions. La faute du choix tombera sur nous, Dieu est innocent. Voil ce que dit aux mes le prophte qu'il introduit dans le rcit de Her l'Armnien. Platon dduit des divers attributs de Dieu et de ses autres perfections manifestes aussi par les ides, que Dieu est le pre et l'ordonnateur de toutes choses, et que la Providence est universelle. Dieu, dit-il, a faonn et conserv le monde, parce qu'il est bon et exempt d'envie. Dans son livre des Lois, I. X., il tablit que Dieu gouverne tout, jusqu'au dernier atome de matire. citons un des plus beaux passages de ce magnifique livre Tous les tres intelligents sont sujets divers changements

PLATON.

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dont le principe est eu eux-mmes. Ceux dont les murs n'prouvent que des changementslgers, prouvent aussi des dplacements peu considrableset sont toujours sur une surface peu prs gale. Pour ceux dont le caractre change davantage et devient plus mchant, ils sont prcipits dans les profondeurs, et dans ces demeures souterraines appeles du nom d'enfer et d'autres noms semblables sans cesse ils sont troubls par des frayeurs et des songes funestes pendant leur vie et aprs qu'ils sont spars de leurs corps et lorsqu'une me a fait des progrs marqus, soit dans le mal, soit dans le bien, par une volont ferme et une conduite soutenue; si c'est dans le bien, et qu'elle se soit attache la'divine vertu jusqu' devenir en quelque sorte divine comme elle, alors elle reoit de grandes distinctions, et du lieu qu'elle occupait, elle passe dans un autre, demeure toute sainte et plus heureuse; si elle a vcu dans le vice, elle va habiter une demeure conforme son tat. Telle est, mon cher fils qui te crois nglig des dieux, la justice des habitants de l'Olympe. Si l'on se pervertit, on est transport au sjour des mes criminelles; si l'on change de bien en mieux, on va se joindre aux mes saintes en un mot, dans la vie et dans toutes les morts qu'on prouve successivement, les semblables font leurs semblables et en reoivent tous les traitements qu'ils doivent naturellement en attendre. Ni toi, ni qui que ce soit, en quelque situation qu'il se trouve, ne pourra jamais se vanter de s'tre soustrait cet ordre tabli par les dieux pour tre observ plus inviolablementqu'aucun autre, et qu'il faut infiniment respecter. Tu ne lui chapperasjamais, quand tu serais assez petit pour pntrer dans les profondeurs de la terre, ni quand tu serais assez grand pour t'lever jusqu'au ciel. Mais tu porteras la peine qu'ils ont arrte, soit sur cette terre, soit aux enfers, soit dans quelque autre demeure encore plus affreuse. Il en sera de mme de ceux qui, par des impits ou par d'autres mfaits, sont devenus grands de petits qu'ils taient, et que tu as cru tre passs de l'infamie dans le sein du bonheur; en consquencede quoi tu t'es imagin voir dans

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PLATON.

leurs actions, comme dans un miroir, que les dieux ne se mlent point des choses d'ici-bas; mais tu ne savais pas le tribut que ces hommes si heureux doivent un jour payer l'ordre gnral. Et comment, jeune prsomptueux, peux-tu te persuader que cette connaissancen'est pas ncessaire, puisque, faute de l'avoir, on ne pourra jamais se former un plan de vie, ni concevoir une ide juste de ce qui fait le bonheur ou le malheur?

Il y a plus dans Platon que ces enseignements formels sur la vie future et la transmigration des mes. Sa mthode tout entire, ainsi que celle de Socrate son illustre matre, est fonde sur la prexistence. La mthode dont se servait habituellement Socrate, aussi bien que la dialectique laquelle Platon a attach son nom, dcoule d'un seul et mme principe, savoir: l'excellence de i'me humaine qui, par sa partie divine est appele la science universelle; elle n'a qu' se regarder et se connatre, s'observer attentivement pour arriver la vrit. Cette excellence de l'me humaine, Platon en recherche la raison scientifique, il l'explique par l'hypothse de la rminiscence et de la prexistence des mes qu'il met trop souvent dans la bouche de Socrate pour qu'on puisse prtendre que cette hypothse n'tait pas aussi dans l'enseignement du matre. A la vrit, Xnophon ni Aristote n'en parlent, mais le caractre de leur esprit pratique ne les portait pas relever ce point de doctrine. Leur silence ne prouve donc rien. De Platon, ces croyances passrent aux noplatoniciens d'Alexandrie. Plotin, le premier de tous, y revient maintes fois dans le cours de ses Ennades. C'est un dogme re connu, dit-il, de toute antiquit et universellement que

PLOTIN.

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si l'mecommetdes fautes, elle est condamne les expier en subissant des punitions dans les en fers tnbreux, puis elle est admise passer dans de nouveaux corps, pour ?'e commencer ses preuves 1. )' Ce passage est trs-remarquable en ce qu'il fait voir clairement que le sjour dans l'enfer n'tait que temporaire aux yeux des anciens et qu'il tait toujours suivi de nouvelles preuves plus-terribles et plus douloureuses proportion des fautes rparer. C'est ce que dit ailleurs notre philosophe. Quand nous nous sommes gars dans la multiplicit (c'est--dire selon le langage de Plotin, quand nous nous sommes attachs la matire et aux passions corporelles), nous en sommes punis d'abord parnotre garement lui-mme (sorte d'er raticit), puis quand 'nous reprenons des corps, nous )) Insistant en avons une condition moins heureuse suite dans un fort beau passage du livre IX" de la 2' Ennade sur la sanction de nos bonnes comme de nos mauvaises actions, il ajoute Il y a ici-bas non-seulement les statues des dieux, mais eux-mmes nous suivent de leurs regards; aucun blme n'est fond contre eux, car leur providence est incessante ils MurfH< chacun le sort et qui lui coHUMH~ qui estharmoniqueavec ses antcdents,' n selon ses existences successives (xKTK 6tNf). K~tOtM; Nous allons continuer encore nos citations et rsumer l'opinion de Plotin sur les transmigrations, en prenant et l dans les Ennades. Pour ce qui va suivre, nous nous servirons de l'excellente traduction de M. Bouillet, par laquelle il a rendu un service minent aux lettres et la philosophie 1. Livre dela premireEnnade. 2. LivreUt de la deuxime Enneade.3. Troisvotume~in-S' )f!7-)8f:n.

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PLOTIN.

Voyons Platon.

Plotin

commenter

et amplifier

la doctrine

de

L'me fait le tour du ciel (selon Platon), eu prenant snccessivement des-formes diverses. Ces formes sont la forme rationnelle, la forme sensitive, la forme vgtative. La partie qui domine dans*-l'me remplit la fonction qui lui est propre les autres restent. inactives et lui semblent en quelque sorte extrieures. Dans l'homme, ce ne sont pas les puissances infrieures de l'me qui dominent; elles existent seulement avec les autres; ce n'est pas non plus'la meilleure puissance (la raison) qui domine toujours; les puissances infrieures ont galement leur place. Aussi l'homme (outre qu'il est un tre raisonnable) est-il encore un tre sensitif, parce qu'ii possde les organes des sens. Il est galement un tre vgtatif sous beaucoup de rapports, car son corps se nourrit et engendre comme une plante. Toutes ces puissances (la raison, la sensibilit, la puissance vgtative) agissent donc ensemble dans l'homme; mais c'est d'aprs la meilleure d'entre elles qu'on qualifie la forme totale de cet tre (en l'appelant un tre raisonnable). L'me, en sortant du corps, devient la puissance qu'elle a dveloppe le plus. Fuyons donc d'ici-bas et levons-nous au .monde intelligible, pour ne pas tomber dans la vie purement sensitive, en nous laissant aller suivre les images sensibles, ou dans la vie vgtative, en nous abandonnant aux plaisirs de l'amour physique et la gourmandise; levons-nous, dis-je, au monde intelligible, l'intelligence, Dieu. Ceux qui ont exerc les facults humaines renaissent hommes. Ceux qui n'ont fait usage que de leurs sens passent dans des corps de brutes, et particulirement dans des corps de btes froces, s'ils se sont abandonns aux emportements de la colre; de telle sorte que, mme en ce cas, la diffrence des corps qu'ils animent est conforme la diffrence de leurs penchants. Ceux qui n'ont cherch qu' satisfaire leur concupiscence et leurs apptits

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passent dans des corps d'animaux lascifs et gloutons. Enfin, ceux qui, au lieu de suivre leur concupiscence ou leur colre, ont plutt dgrad leur sens par leur inertie, sont rduits vgter dans des plantes, car ils n'ont dans leur existence antrieure exerc que leur puissance vgtative, et n'ont travaill qu' devenir des arbres. Ceux qui ont trop aim les jouissances de la musique, et qui ont d'ailleurs vcu purs, passent dans des corps d'oiseaux mlodieux. Ceux qui ont rcgn tyranniquement deviennent des aigles, s'ils n'ont pas d'aiiteurs d'autre vice. Enfin, ceux qui ont parl avec lgret do choses clestes, tenant toujours leurs regards levs vers le ciel, sont changs en oiseaux qui volent toujours vers les hautes rgions de l'air. Celui qui a acquis les vertus civiles redevient homme; mais s'il ne possde pas ces vertus un degr suffisant, il est transform eu un animal sociabie, tel que l'abeille ou tout autre tre de cette espce Souvent, m'veillant du sommeil du corps pour revenir moi, et dtournant mon attention des choses extrieures pour la concentrer en moi-mme, j'y aperois une admirable beaut, et je reconnais que j'ai une double condition, car je vis alors d'une vie excellente, je m'identifie avec Dieu, et, din en lui, j'arrive cet acte qui m'lve au-dessus de tout intelligible. Mais si, aprs m'tre repos au sein de la Divinit, je redescends de )'inteUigence l'exercice du raisonnement, je me demande comment je puis ainsi m'abaisser actuellement et comment mon me a pu jadis entrer dans un corps, puisque, .quoiqu'elle soit actuellement dans ce corps, elle possde encore en elle-mme toute la perfection que j''y dcouvre. 1. Ceux qui se sont abandonns a l'intemprance, aux excs de l'amour et de la bonne chre, et qui n'ont eu aucune retenue, entrent vraisemblablement dans le corps d'animaux scmbiaMes. Et ceux qui n'ont aim que l'injustice, la tyrannie et les rapines, vont animer des corps de loups, d'perviers, de faucons. La destine des autres mes est relative a la vie qu'elles ont mene, (Platon, T~Mot), t. ), p. 242, trad. de M. Cousin.)

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Hraclite qui nous recommande de faire cette recherche, admet qu'il y a des changements ncessaires des contraires les uns dans le~ autres, parle d'ascension et de descente, dit que c'est un repos de changer, une fatigue de faire toujours les mmes travaux et d'obir. I[ nous rduit ainsi des conjectures, faute de pouvoir s'expliquer clairement, et il nous oblige de chercher comment il est arriv lui-mme dcouvrir ce qu'il avance.. Empdocle enseigne que c'est une loi pour les mes qui ont pche de tomber ici-bas, que lui-mme s'tant loigne de Dieu, est venu sur la terre pour y tre l'esclave de la Discorde furieuse. Il s'est content, je crois, de dvoiler les ides que Pythagore et ses sectateurs exprimaient en gnral par des symboles sur ce sujet et sur beaucoup d'autres. Empdocle est d'ailleurs obscur parce qu'il emploie le langage de la posie. Reste le divin Platon, qui a dit tant de belles choses sur l'me. 11 a dans ses dialogues souvent parl de la descente de l'me dans le corps, eu sorte que nous avons 1 le droit d'esprer de lui quelques claircissements. (~Que dit-il donc ? Il n'est point partout assez d'accord avec lui-mme pour qu'on puisse aisment saisir sa pense. En gnra), il rabaisse les choses sensibles, dplore le commerce de l'me avec le corps, affirme qu'elle y est enchane, qu'elle s'y trouve ensevelie comme dans un tombeau; il attache beaucoup d'importance cette maxime enseigne dans les mystres, que l'me est ici-bas comme dans une prison*. Ce que Platon appelle la caverne et Empdocle l'antre, briser ses chanes et sortir c'est, je crois, le monde sensible 1. Voyez Platon, Cratyle, p. 400. Tout ce que Plotin dit ici de Platon est cit et comment par le pre Thomassin, Dogmatica, theop. 318. logica, t. 2. Voyez Platon, .PA<Mo'), 62. dit. de Leys. p. liv. 3. Voyez Platon, !!<'pKM?He, VU, p. 5t4. 4. Porphyre dit ce sujet, dans son Trait de l'antre des n;/mptM, C'est pour cela sans doute que les pythagoriciens, et aprs p. 8 eux Platon, ont appel le monde un antre et une caverne. Chez Emp-

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de la caverne, c'est, pour l'me, s'lever au monde intelligible. Dans le Phdon, Platon affirme que la cause de la chute de l'me, c'est la perte de ses ailes, qu'aprs tre-remonte l-haut, elle est ramene ici-bas par les priodes (de l'univers), qu'il y a des mes envoyes sur la terre par les jugements, les sorts, les conditions, les ncessits; en mme temps, il blme la descente de l'me dans le corps Alors, comme on le dit, elle a perdu ses ailes, elle est enchane. dans les liens du corps, parce qu'elle a renonc l'existence calme dont elle jouissait en partageant avec l'Ame universelle l'administration du monde; car elle menait une vie bien meilleure quand elle tait l-haut. L'me tombe est donc en'ehatne, emprisonne, oblige d'avoir recours aux sens parce qu'elle ne peut d'abord faire usage de l'intelligence; eUB est. ensevelie, comme on le dit, dans un tombeau, dans une caverne. Mais, par sa conversion vers la pense, elle brise ses chanes, elle remonte aux rgions suprieures, quand elle part des donnes de la rminiscence pour s'lever la contemplation des Essences car elle garde toujours, mme aprs sa chute, quelque chose de suprieur au corps. Les mes ont ainsi une double vie, puisqu'elles vivent tour tour dans le monde intelligible et dans le monde sensible', plus longtemps dans le monde intelligible quand elles peuvent rester unies l'intelligence suprme d'une manire durable.; plus longtemps ici-bas, quand leur nature ou quand le sort leur impose une destine contraire. La descente des mes n'est ni tout fait volontaire, ni tout fait involontaire. En effet, ce n'est jamais volontairement qu'un tre dchoit mais comme c'est par son mouvement propre qu'il docte, en effet, les puissances qui guident les mes s'expriment ainsi u Nous sommes arrives dans cet antre obscur, n 1. Voyez Platon, .PMdre, p. 248 etsuiv. . Voyez Platon, Phdre, p. 249, et Phdon, p. 72. 3. Tome fer, p. 45-49, 13&-139.

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s'abaisse aux choses infrieures et qu'il arrive une condition moins heureuse, on dit qu'il porte la peine de sa conduite. D'ailleurs, c'est par une loi ternelle de la nature que cet tre agit et ptit de cette manire. H y a ici pour l'me deux fautes la premire consiste dans le motif qui la dtermine possibles descendre; la seconde, dans le mal qu'elle commet quand elle est descendue ici-bas. La premire faute est expie par l'tat mme o s'est trouve l'me en descendant ici-bas. La punition de la seconde faute, quand elle est lgre, c'est de passer dans d'autres corps plus ou moins promptement d'aprs le jugement port sur ce qu'elle mrite (on dit jugement pour montrer que c'est la consquence de la loi divine); mais, quand l'me a une perversit qui dpasse toute mesure, elle subit, sous la garde des dmons son chtiment, les peines svres qu'elle a encouprposs rues. Ainsi, quoique l'me ait une essence divine, qu'elle soit originaire du monde intelligible, elle entre dans un corps. Une fois descendue dans le corps, l'gme peut s'y complaire, au lieu de chercher s'en sparer; elle peut, oubliant sa patrie intelligible, se donner au monde infrieur qu'elle est venue habiter. C'est l le mal vritable. Il a son origine dans la partie irraisonnable de l'me qui nous trouble par les passions, nous gare par les illusions de l'imagination, et nous conduit commettre des fautes Aussi, cette partie irraisonnable est-elle punie aprs la mort par les souffrances qu'elle subit, quand nous sommes condamns par La nature de la justice divine passer dans un nouveau corps ce corps est toujours en harmonie avec la disposition que nous avons contracte dans l'existence antrieure, et la mtempsycose (que notre auteur nomme toujours la mtasomatose) est ainsi notre naturelle et ncessaire punition, jusqu'au terme de chacune des priodes de la vie du monde, o, affranchies de leurs corps, toutes les mes reviennent, sans perdre leur nature propre i et leur indpendance, habiterle monde intelligible avec l'Ame uni-t. Voyez piaton,tome)c'p. 48. .2. 7tM.

PLOTIN.

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verselle Tout entire la pense, l'me n'a pas non plus besoin de faire un retour sur elle-mme pour se connatre. Elle se pense en pensant 'intelligible dontelle a pris la forme et aveclel quel elle s'est identifie: d'un cte, par le regard qu'elle jette sur toutes choses, elle s'embrasse elle-mme dans l'intuition de toutes choses d'un autre ct, par le regard qu'elle jette sur ellemme, elle embrasse toutes choses dans cette intuition. C'est de la mme manire qu'elle connat les autres mes Dans cet tat, l'me jouit de la vraie batitude. Elle possde en effet la vie parfaite et vritable qui consiste dans l'acte de l'intelligence 3. Elle est compltementlibre, puisque, dsormais indpendante des choses trangres sa nature, elle s'appartient elle-mme et exerce son activit en eUe-mme.Elle jouit alors d'une vie vritablement conforme sa volont car la volont ne tend qu'au bien et, par l'intelligence, l'me reoit du Bien absolu la forme qui la rend semblable lui. Arrive ainsi au but suprme auquel aspirait son amour, l'me s'unit d'une manire ineffable Celui dont tous les tres reoivent leur perfection, et cette union, qui l'absorbe et la ravit, comble tous ses vux ) On le voit par ces citations, Plotin, malgr sa valeur philosophique, ne s'taitpas encore affranchi de la croyance fausse une mtempsycose animale, ce que fit Porphyre, un des nopfatoniciens qui essaya d'accommoder cette ide avec la philosophie' de son matre. Admettant comme un fait dmontr l'hypothse platonicienne de la rminiscence, il enseigne que nous avons dj existe dans une vie antrieure, que nous y avons commis des fautes, et que c'est pour les expier que nous sommes revtus d'un corps. 1. TomeIl, p. 290-29].2. Tome)),p, 299-300, 339-399. 3. TomeIer, p. 75.- 4. Tome)", p. 79, 97. 5. Tome)< p. 109; tomeIf, p. 23~, 235, 244, 468.-470.

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PORPHYRE.

Selon que notre conduite passe a t plus ou moins coupable, l'enveloppe qui recouvre notre me est plus ou moins matrielle. Ainsi les uns sont unis un corps arien, les autres un corps humain; et s'ils supportent cette preuve avec rsignation, en remplissant exactement tous les devoirs qu'elle impose, ils remontent par degrs au Dieu suprme, en passant par la condition de hros, de dieu intermdiaire, d'ange, d'archange, etc. C'est, comme on voit, le spiritualisme de Platon tendu indistinctement tous les hommes. Observons, de plus, que Porphyre ne fait pas descendre la mtempsycose jusque dans la vie animale, quoiqu'il reconnaisse aux animaux une me doue de sensibilit et de raison. Eh regard de cette chelle spirituelle, qui va de l'homme Dieu, Porphyre nous en montre une autre, qui descend de l'homme l'enfer; c'est--dire au terme extrme de la dgradation et de la souffrance ce sont les dmons malfaisants, ou simplement les dmons comme nous les appelons aujourd'hui. Ils sont rpandus dans le monde entier, et ce sont eux qui, poursuivant les mes humaines, les contraignent rentrer dans un corps lorsqu'elles en sont spares 1. Mais Porphyre, sans s'expliquer aussi bien que les modernes sur la possibilit de l'amlioration de ces Esprits, ne croit pas l'ternit du mal. Terminons par Jamblique Examinons, dit-il, p%rquels tres est accompli chacun de ces trois actes, le jugement, le chtiment et la purificationdes mes. < Si l'on en croit la plupart des Pythagoriciens et des Platoniciens, c'est par les mes particulires elles-mmes que ces v DtCttomtmre ). Voyez dessciences philosophiques, Porphyre.

JAMBLIQUE.

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actes sont accomplis; mais, selon ceux de ces philosophes qui ont le mieux tudi la question, c'est par les mes universelles et parfaites, par l'Ame universelle qui prside l'ordre de l'univers, par l'intelligence royale qui donne an monde entier toute sa beaut; selon les anciens, c'est par les dieux visibles (les astres), principalement par le soleil, par les principes dmiurgiques invisibles, par tous les genres d'tres suprieurs, les hros, les. dmons, les anges et les dieux qui prsident eux-mmes la constitution de l'univers. < Quel est le but en vue duquel ces tres ralisent ces actes?i' Le but du jugement est d'affranchir de tout mlange la puret des hommes vertueux, de distinguer la perfection de ceux qui ont une beaut accomplie en les sparant autant que possible de toute imperfection, enfin d'exalter au plus haut degr t'excettence des mes suprieures, excellence dont rien d'infrieur ne saurait approcher. < Le but du chtiment est de faire prvaloir le bien suf le mal, de rprimer le vice, de le dtruire et de l'anantir, de raliser Au lieu de suivre pour tous une galis conforme au mrite cet gard la doctrine des anciens, certains philosophes croient que l'utilit de la peine consiste tablir l'galit en. inHigeant nn chtiment aussi grand ou plus grand que la tante; d'autres, soumettre le coupable la loi du talion; d'autres encore corriger le vice, etc.: car il y a sur ce point une grande diversit d'opinions parmi les pythagoriciens et les platoniciens. Quant la purification, elle a pour but de dlivrer rame des choses trangres, de lui rendre son essence propre, de lui de lui facidonner l perfection, la plnitude, l'indpendance liter son retour au principe qui l'a engendre de conduire les 1. Voyez Enn. IV, liv. iv,p. 45. 2. La purification consiste Asparer le plus possible l'medu corps. l'habituant se concentrer et demeurer en elle-mme, etc. a (Jam blique, Introduction /a philosophie, chap. XIV.) 3. Porphyre avait compos sur ce sujet un crit intitul Du retour de~'dme.

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JAMBLIQUt.

substances particulires s'unir aux substances universelles et participer leur puissance, leur vie et leur fonction Ceux qui n'admettent pas avec les anciens que ce soient l les effets vritablement importants de la purification, lui assignent pour but de sparer l'me du corps, de la dlivrer de ses chanes, de l'affranchir de la corruption, de la faire sortir de la gnration ou d'atteindre quelque autre rsultat aussi born, qu'ils regardent comme suprieur au reste. C'est ainsi que beaucoup de pythagoriciens et de platoniciens sont en dsaccord sur ce point. Fixons les limites de ces trois choses (du jugement, du chtiment et de la purification), et voyons o se termine chacune d'elles. Les mes sont soumises au jugement tant qu'elles sont places dans la gnration, qu'elles ne sortent pas de l'univers et qu'elles sont eu quelque sorte mles la diversit; mais ds qu'elles sunt sorties (de la gnration), affranchies, pures, compltement indpendantes, matresses d'elles-mmes, remplies des dieux, elles cessent d'tre soumises au jugement. Cependant les pythagoriciens et les platoniciens ne suivent pas ici la doctrine des anciens, et soumettent toutes les mes au jugement. Il en est de mme pour le chtiment. Les anciens placent au nombre des dieux, mme lorsqu'elles sont encore ici-bas, les mes pures et unies avec les dieux par la conformit de la pense, et, lorsque celles-ci sont sorties de leurs corps, ils les introduisent immdiatement parmi les dieux sans les soumettre aucune peine. Quant aux platoniciens, ils font passer toutes les mes de la gnration dans le monde intelligible quand elles ont snbi leur peine. Les anciens ne sont pas du tout d'accord sur la rcompense que reoivent les mes lorsqu'elles sortent de leurs corps et qu'elles vont parmi les mes angliques. Plutarque, Porphyre, 1 (' Att'r.inchi e la nature irratiuuneHe et demeurant dans l'inteld ligence, l'homme d.evientsemh!abte Dieu, etc. c (Jamblique, E~/ior. tation h la philosophie, chap. VI.)

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ainsi que les anciens, leur font garder leur rang propre, mais Plotin les affranchitde toutes les choses terrestres 1. Les anciens leur accordent avec raison, d'tre, par leur intelligence, dans une excellente disposition qui les rapproche des dieux, et de 'prsider aux choses de ce monde. Selon les anciens, les mes dlivres de la gnration partagent avec les dieux le gouvernement de l'univers; selon les platoniciens, elles gardent leur s rang. De mme, selon les premiers, elles partagent avec les anges les fonctionsdmiurgiques; selon les secondscelles font )e. tour du ciel. Laissons de ct pour un moment, car nous y reviendrons tout l'heure, tout ce qui touche les erreurs de Platon et de Plotin sur la mtempsycose animale, et retenons uniquement de leurs doctrines, qu'ils ne croyaient pas l'ternit des enfers, et pensaient que les coupables taient admis subir de nouvelles preuves pour se rgnrer. 1. Voyez Plotin, Knn. )V, Hv. vin, p. 5. 2. Voyez Plotin,Enn.IV, liv. in et 24, 32 liv. iv, et 1-5.

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TIME DE LOCRES.

CHAPITRE LES MYSTRES

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Timede Locres. Pythagore. Les mystres. Cosmologie.Doctrine mystres l'unit de Dieu, Sur l'immortalit, des sur Sur la pluralitdes vies, Sur la prexistence. Les peuples de la gentilit taient dans l'enfance comme le peuple juif, et comme le fureut ensuite les premiers chrtiens. Ils avaient donc besoin d'tre retenus pardes menaces formidables de chtiments dans l'autre vie, puisqu'ils ne pouvaient l'tre, comme les juifs, par des chtiments temporels. Avec l'unit de Dieu, les lgislateurs et les pontifes d'Isral pouvaient trs-bien faire redouter aux coupables les chtiments en cette vie. Mais avec le polythisme, avec l'adoration multiple d'esprits bons et mauvais, de hros difis aprs leur mort, si le paen commettait quelque action blme et punie par un Dieu, il n'y en avait pas de si cruelle et de si immonde qui ne trouvt une divinit pour y applaudir et la protger. Quant aux chtiments de l'autre vie, il fallait bien les reprsenter comme ternels. Le Christ lui-mme a t contraint, pour notre bien, de nous en menacer l'poque de sa mission. Les lgislateurs, les philosophes, les pontifes de la gentilit auraient-ils pu agir ainsi? Nullement. Comment, en effet, des Dieux

TIME DE LOCRES.

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qui n'taient pas stables, qui s'taient dtrnes dans le pass eussent-ils pu assurer une ternit quelconque leurs actes? Il y avait donc ncessit, tout en reconnaissant un enfer seulement transitoire, de l'envelopper de conditions repoussantes pour l'humanit, afin de le rendre suffisamment terrible. Les voluptueux passaient, pendant trois mille ans, quelques-uns disaient dix mille, dans des corps de pourceaux ou d'animaux immondes, les homicides dans ceux des btes froces. H y avait l des dtails horribles que l'on peut lire soit dans Platon, soit dans Plotin, et qui proportionnaient les chtiments toutes les fautes, et ce sort dont les mchants taient menacs tait d'autant plus redoutable que l'expiation y tait sans but et sans mrite dans l'existence animale. Ce n'tait qu'aprs une longue srie de sicles que l'me obtenait de reprendre la vie humaine et de s'y rgnrer. Ce n'est pas une vaine supposition que nous faisons. De mme que l'enfer a t la politique sage et prudente du Messie, de mme la mtempsycose animale fut la politique des paens approprie l'enfance, coutez plutt Voici ce que dit Time de Locres ce sujet on sait que Cicron 1 assure qu'il a t le maitre'de Platon. < Si quelqu'un est vicieux, et, qu'il viole les rgles de l'tat, il faut qu'il soit puni par les lois et par les reproches on doit encore l'pouvanter par la crainte de l'enfer, par l'apprhension des peines continuelles, des chtiments du ciel, et par les terreurs et les punitions invitables, qui sont rserves aux malheureux criminels sous la terre (c'est--dire dans l'autre monde). Je loue beaucoup le pote ionieu (Homre) d'avoir rendu 29. )..Pe.n!&!M&onorKn!e<t)M<orMm, e de 2. Time Locres, n grec et en franais,par le marquisd'4rgens. Berlin,t763, p. 252. Je.traduis sur le texte.

-i.S-

TtMEEDELOUKES.

les hommes religieux par des fables anciennes et utiles; car, de mme que nous gurissons les corps par des remdes malsains, s'ils ne cdent pas aux remdes les plus salutaires, de mme nous rprimons les urnes par (les discours faux, si elles ne se laissent pas conduire par les vritables. C'est par la mme raison qu'il faut tablir des peines passagres (fondes sur la croyance) de )a transformation des mes (ou de la mtempsycose); en sorte que les mes (des hommes) timides passent (aprs la mort), dans ]e corps des femmes, exposes aux mpris et aux injures et les mes des meurtriers dans ie corps des btes froces, pour (y recevoir) leur punition; celles des impudiques dans les porcs et les sangliers celles des inconstants et des vapors dans les oiseaux qui volent dans les airs; celles des paresseux, des fainants, des ignorants et des fous, dans les formes des animaux aquatiques. C'est la desse Nmsis qui juge toutes ces choses, dans la seconde priode (c'est--dire dans le cercle de la seconde rgion autour de la terre), avec les dmons, vengeurs des crimes, qui sont les inquisiteurs terrestres des actions humaines, et qui Je Dieu conducteur de toutes choses a accord l'administration du monde qui a t rempli 2 de dieux, d'hommes et d'autres animaux, qui ont t produits selon l'image (le modle) excellente do la forme improduite et ternelle ))

Il parait vident, par ce passage, que Time de Locres ne croyait pas la mtempsycose animale, et qu'il voulait que pour tenir le que les philosophes ne l'enseignassent peuple dans la crainte. Voil une preuve qu'ils avaient deux doctrines l'une publique, pour le vulgaire, et l'autre pour ceux qui taient initis dans les principes de la vriDacier a donc eu' tort et raison tout table philosophie. la fois, lorsqu'il a prtendu que Pythagore n'avait jamais ). T~if'e de Locres, dit. d'Argens, p. 253. 3. p. 2dj Texte, V, IG et )9. 2. Ibid., p. 281.

m'HAGJME.

.'i!'

soutenu la mtempsycose animale'. Il a eu tort, parce qu'il est certain que Pythagore enseigna ce dogme publiquement, et que ses disciples l'admirent dans leurs coles, ainsi que leur maitre mais il peut avoir eu raison, en ce que Pythagore pouvait fort bien, de mme que Time de Locres2, ne point ajouter foi ce dogme, qu'il n'enseignait que pour contenir le peuple par la crainte des punitions dans une antre vie. La rflexion que Dacier fait ce sujet n'est pas mpriser, Une marque sre, dit-il, que Pythagore n'a jamais eu l'opinion qu'on lui attribue, c'est qu'il n'y en a pas le moindre vestige dans les symboles qui nous restent de lui, ni dans les prceptes que son disciple Lysis a recueillis, et qu'il a laisss comme un prcis de sa doctrine 3. :) Si Dacier s'tait donc content de dire que, quoique Pythagore enseignt le dogme de la mtempsycose animale, il ne le croyait pas, on aurait eu de la peine lui prouver le contraire, parce qu' tout ce qu'on aurait object, mme aux prtendus changements des diffrents corps, que Pythagore disait, se ressouvenir d'avoir anims, Dacier et pu toujours opposer la'ncessit de tromper le peuple, pour le contenir par la crainte. Or, plus Pythagore aurait invent de mensonges, pour parvenir son but, plus il aurait agi consquemment son ide Mais lorsque Dacier, par un zle outr pour la mmoire de Pythagore, s'lve contre toute l'antiquit, et veut que tous les auteurs, soit philosophes, soit potes, soit historiens, Jutaient attribu mal propos l'opinion d'une mtempsycose animale, il dfend 2. l'ime Viede Pythagore,par M. Uacier,tome i" p. 28. Ibid. 3. ViedeP;/<Aa~or< de Locres,p. 263, V, 26et 27. de .}. Notedu marquisd'Argenssur son 1'ime Locres, . 398. p

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LES MYSTRES.

un sentiment dtruit par ]e tmoignage de tous les ouvrages qui nous restent des plus anciens disciples de Pythagore,. et de tous les philosophes qui, comme Socrate et Platon, admirent le dogme de la transmigration des mes, qu'ils avaient puis dans l'cole des pythagoriciens, et ils soutiennent cette transmigration possible jusque dans des corps d'animaux. A prsent, que Pythagore, Platon, Plotin et autres n'aient pas eu une foi intime dans ce qu'ils enseignaient au sujet du passage de l'me dans des corps de btes, c'est possible et nous sommes loin de nous lever contre cette interprtation. Toujours est-il que la thologie, aussi bien que la sophie vulgaire, ncessitait l'institution des ~<er~, pour parler aux mes plus pures moralement et intellectuellement le langage de ia raison. Nous aurons examiner quels furent leurs principaux enseignements. Constatons d'abord leur importance aux yeux des plus grands sages de l'antiquit. Cicron Plutarque 2 en font de magnifiques loges que nous citerons plus bas en note. Aristophane a mme t plus loin qu'eux tous Tous ceux qui participaient aux mystres, dit-il, menaient une vie innocente, tranquille et sainte, ils mouraient en comptant sur la lumire des Champs lyses, tandis que les autres ne devaient s'attendre qu' d'ternelles tnbres~. n Plus grave et plus svre, Sophocle, l'honneur du thtre athnien, ne craint pas son tour d'appeler les mystres les esprances de la mort. ') Et quand on pense l'importance que les tats attachaient dans le principe la clbration exacte des mystres, aux 1. Lois,tl" livre.-2. Consolatiod Mjorent.3. ~'tRanis. a

LES MYSTRES.

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stipulations qu'ils formulaient dans leurs traits pour la scurit de leur clbration, on voit quel point ces mystres furent longtemps Bt -leur premire et leur dernire pense. C'tait la plus grande des proccupations publiques et prives, et c'est tout simple, puisque, selon Dollinger, les Eleusinies taient regardes comme la fleur de toute la religion grecque, comme l'essence la plus pure de toutes les conceptions 1. )) Onrefusait d'inilier, non-seulement les conspirateurs, mais ceux qui ne les avaient pas dnoncs, les tratres, les parjures, les dbauchs, etc. Enfin, on s'y confessait en disant J'ai fait le mal et j'ai trouv le Notre me mieux.; de sorte que Porphyre a pu dire doit tre _au moment de la mort telle qu'elle tait durant les mystres, c'est--dire exempte de passion, d'envie, Tie haine et de colre. ') Voil, certes, de grands loges et des autorits bien imposantes en faveur de la haute importance civilisatrice et morale des mystres. Constatons que les Mystres rvlrent aux mes spirituelles et capables de porter de grands secrets, 1 La pluralit des mondes et la rotation de la terre telle qu'elle fut enseigne plus tard par Copernic et Galile; 2 L'unit de Dieu; 3 La pluralit des existences, les vies et les preuves successives de l'me. Arrtons-nous chacun de ces points importants. Si nous tudions un moment la cosmologie des derniers jours du paganisme, nous trouvons que le Cosmos s'appelait en ce temps-l ~o~ox ou salle de bal. Dans cette salle, on 1. Df!))inger.Jm<af.smeefpa~on~me,t.p. 184. 2. Fraon).de Styg., ap. Stob.

COSMOLOGIE.

ne professait pas, mais on dansait littralement le systme de Copernic, puisqu'on plaait sur un tertre hmisphrique la maison du soleil, et que l'on excutait autour la danse circulaire et toutes les grandes conjonctions des plantes. Ces danses continurent sous le christianisme, le soleil-roi tant devenu l'emblme du Christ dans la hirarchie religieuse comme dans la famille. Si nous consultons encore une antiquit plus recule, elle nous rpond trs-catgoriquement par la plume de Thophraste et de Plutarque que Platon, aprs avoir enseign longtemps la circulation du soleil autour de la terre, avait chang d'ide dans sa vieillesse et professait l'opinion toute contraire que le gnie de Platon n'tait pour rien dans ce remords et que sa conversion n'tait due qu' deux clbres Time de Locres et Archytas de Tarente pythagoriciens. On sait que, dans cette dernire secte, cette croyance tait une affaire de religion, et par consquent tenue fort secrte jusqu'au jour o l'indiscret Philolas divulgua le mystre en le rdigeant par crit. Archimde, son tour, l'avait puis dans Aristarque de Samos 3, autre pythagoricien, et Plutarque nous montre Clanthe accusant hautement ce dernier d'avoir troubl, par cette indiscrtion, le repos de Vesta et celui des dieux recteurs de l'univers Enfin, Hipparque fut chass honteusement de son cole pour avoir enseign publiquement les dogmes pythagoriciens 5. La filiation rtrospective est donc bien tablie des derniers jours du paganisme jusqu' Pythagore mais lui, ce t. Defacie /M;i, 922. 2. Eusbe,~re/)., liv. XV, eh. Y)iJ. p. 3. De ~reHnoo. 4. Plutarque, loc. e)/. 5. Saint Ctment, SfroM.,)iv. V.

COSMOLOGIE.

a:t

roi des sages, ce philosophe mystique, o pouvait-il avoir puis une pareille inspiration? Sans doute cette mme cole des Mystres qui lui avait appris tant d'autreschoses, entre autres, tous les newtoniens en conviennent, la loi inverse du carr des distances. Le clbre astronome Bailly s'indignait, la fin du dernier sicle, que l'on pt faire honneur aux Grecs et aux Romains d'une semblable dcouverte Jamais, disait-il, un pareil systme n'a pu tre conu dans la Grce ou dans l'Italie. Croira-t-on qu'il pt tre appuy sur des faits, chez les Grecs qui n'ont fait aucune observation? Oserait-on dire que l'esprit humain puisse s'lever seul ce systme, sans des faits qui l'y conduisent et qui puissent donner de la vraisemblance une vrit tellement contraire au tmoignage des sens? Les Grecs, l'poque de Pythagore, ne faisaient que d'entrer dans la carrire astronomique et n'taient mme pas en tat de souponner cette vrit. L'optique n'est ne dans ~a Grce qu'au temps d'Aristote et de Platon, toutes ces hypothses supposent de la gomtrie, qui alors n'tait gure avance d'ailleurs il faut des observations suivies, et toute la vie de Pythagore n'y eut certes jamais suffi 1. Plus d'un sicle s'est coul depuis Bailly et l'tonnement redouble. On ne saurait comprendre, dit un savant tout moderne, comment, dans l'absence de moyens suffisants d'observation, Pythagore a pu connatre la vritable position de la terre parmi les plantes, et en vertu de quelle puissance de divination il a mis sur son mouvement les admirables principes sous lesquels, vingt et un sicles plus tard, Copernic <H~t. de <'Ht<ro)iom;eH)iei'et!)te, et 4't(i. p. 86

S4

COSMOLOGIE.

et Galile ont pens succomber, tant ces vrits taient lourdes 1. Pythagore n'avait absolument rien invent ni devin. Voyageur initi tous les mystres gyptiens et guid par le prtre Prnits, comme Orphe l'avait t par Etbimon 2, il avait admir dans la partie secrte des temptes (adyta arcana) ces grandes reprsentations cosmologiques consistant en certaines roues mystrieuses que Denys de Thrace et, aprs lui. Clment d'Alexandrie nous dpeignent comme tant toujours en mouvement, et que Plutarque nous dit, son tour, reprsenter le circuit des mondes clestes C'taient l ces sept dieux principaux, tout la fois plantes principales et recteurs, que Mercure Trismgiste et Jamblique disaient associes au Verbe pour contenir le monde dans leurs sept orbites. )) C'tait l la grande doctrine d'Orphe' que Proclus appelait Sso~oTo~, c'est--dire donne par Dieu, et qui, selon le pre Kircher, paraissait digne de ce beau nom plus d'un Pre de l'glise M Voyageur Babylone, o il tait all converser avec les mages Pythagore retrouvait infailliblement dans les .temples de Bel toute cette cour sidrale tournante, figure, comme nous le dit Philostrate, par des globes couleur de saphir, supportant les images dores de leurs dieux recteurs respectifs. Voyageur chez les Perses, il avait pu voir, Ecbatane, l'immense machine qui frappait de stupeur l'empereur Hraclius, et que Cdrnus nous dit avoir t fabrique par le 1. Ct)arton,Vo!/ageMr~Nnc!~Me<modernM, p. 2. 2. Strom.,liv. V. 3. Defacie <Mn. t. U!, .4. Kircher,()jEd;pM~E(/typt., p. 576, t, )!, p. 408. 5. Diogne Larce,t. VIII, 2.

COSMOLOGIE.

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roi Chosros, pour reprsenter le ciel et toutes les conversions des astres, avec les anges qui y prsident~. Pour tous ces peuples, les sept dieux 8soto~to: taient les sept dieux conseillers et ambulants, car il ne faut pas oublier ce que nous dit Platon 6:6$ vient de 6~ courir, et l'on ne donnait ce nom qu'aux plantes o Ce point vid, examinons la doctrine des Mystres sur l'unit de Dieu. Quand les tnbres de lasuperstition et de l'idoltrie se furent rpandues. sur la terrt; quand on vit les peuples prostituer leur encens devant d'impures idoles, et que la Mte elle-mme eut ses autels, il devint dangereux de s'attaquer la crdulit publique. Socrate fut puni de mort pour n'avoir pas cru aux dieux du paganisme L'unit de Dieu, qui dcoulait des traditions primitives et gnrales de l'humanit mconnue par le vulgaire, se rfugia dans le sanctuaire des temples, et ne fut enseigne qu'aux initis sous le sceau d'un inviolable secret'. Dieu fut dsign sous divers noms. Kneph tait le dieu non engendr, ternel 3. Memphis l'honorait sous le nom de Phtas, qui signifie l'ordonnateur, l'architecte du monde. Les gyptiens l'appelaient aussi Amon 4. Au dire des Egyptiens, dit Jamblique dans c son savant ouvrage sur les Mystres, Dieu a exist seul avant tous les tres. Il est la source du mondeintelli gible et de toute intelligence cre. Il est le premier principe se suffisant lui-mme, perceptible seulement n aux yeux de l'esprit et pre de toutes les essences. ). Cdrnus, . 338. p 2. Jt! Cratt/~e. de Mirville, anifestations d (M. M historiques es esprits, t. IV, p. 1]9 )3. Ptutarque,j')e~M<'e< ~o't~e. O
4. Jamblique, Myst., sect. VIII, ch. 3. dit. de Thomas Gale

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UNIT DE DIEU.

Je suis Le temple de. Sais portait cette inscription tout ce qui a t, tout ce qui est, tout ce qui sera. Et le voile qui me cache, nul mortel ne Je soulvera 1. De l'gypte, la croyance en un Dieu unique passa en Grce; Pythagore, Platon, Thals, Solon, Hermotime de Clazomne, Anaxagore, Hraclite, Empdocle, Philolans, Hirocls, Aristote qui avaient t initis~aux mystres, proclamaient cette vrit. A en croire un fragment d'hymne, dans la clbration Contemple le Roi des Mystres l'Hirophante ~'criait o du monde. Il est un il est de lui-mme de lui seul tous les tres sont ns; il est en eux et au-dessus d'eux; il a les yeux sur tous les mortels et aucun des mortels ne le voit La doctrine secrte de Thbes et de Memphis se divisait en trois degrs 1 le dualisme ou le dogme des deux principes; 2 'te zbaothisme, espce de panthisme naturaliste 3 !e iohahisme ou le culte d'un Dieu unique, indpendant du monde matriel. Ce dernier degr tait le plus haut poptisme. 3. Nous retrouvons dans cette division les trois hypothses du dualisme, de l'manation, de la cration. Deux opinions diffrentes peuvent se former cet gard sur la constitution des Mystres. Il faut admettre que les initiateurs laissaient l'adepte la libert de penser et de choisir entre les systmes, et qu'ils protgeaient toutes les opinions par une tolrance gale. Ou bien il faut croire que le iohahisme, qui tait un
J.Piutarque.DeJ~MeetOsft't~. 2. Rschemback, De poesi Orphica, p. t3G. 3.Senancour,)'<![<f<io))i!mo)'(!/Mc<t-ei';g!t't;!M,p.l'!8.

'UNIT

DE DIEU.

~7 a

degr suprieur, expliquait et conciliait les objections comprises dans les deux premiers enseignements. J'inclinerais volontiers pour ce parti. Voici pourquoi D'aprs tous les auteurs qui onl crit sur les Mystres, le .dualisme, le zbaothisme, le iohahisme, ne formaient pas des doctrines opposes et hostiles mais seulement des grades divers d'initiation 1. Ainsi, le dualisme commenait par rvler l'popte la distribution du bien et du mal et leur lutte perptuelle dans le monde de la terre. Le zbaothisme corrigeait dj le dualisme par le principe de l'unit de substance. Enfin, le iohahisme faisait connatre comment l'unit de substance avait engendr la multiplicit des essences, et d'un autre ct l'imperfection et la libert des intelligences expliquaient l'introduction du mal dans la cration. Il est donc permis de penser que la vrit ne pouvant tre aperue que successivement, raison de notre nature borne, les adeptes taient conduits progressivement jusqu' l'ide traditiunnelle et antique d'un Dieu un, ternel, sublime architecte du monde. J'ai dit pourquoi, en de certains temps, le dogme d'un Dieu unique avait d se cacher dans les sanctuaires. Cette croyance, en prsence d'esprits gars dans toutes les superstitions de l'idoltrie, n'aurait pas t sans prils
). Jamblique et Warburton. a )) n'et pas t sr pour les 2. Ptuche nonce la mme opinion initiateurs, dit-il, d'entreprendre de ravir au peuple ses divinits chimriques, et de lui faire connatre que les objets de son culte n'taient que des allgories et des symbo)es; ia multitude les et lapids pour venger ses dieux. Ils se contentrent donc de rvler la vrit un petit nombre de personnes d'une sagesse reconnue, aprs leur avoir fait subir plusieurs preuves et jurer un secret inviolable. s

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IMMORTALIT.

toutefois le secret d'une tradition primitivement universelle tait moins fond sur l'intrt gnral, que sur le besoin d'une prudence individuelle. Il n'en tait pas de mme du second enseignement, auquel j'arrive maintenant. La mort existait avant l'homme. Si on rvoquait en. doute cette vrit, les tmoignages en pourraient tre recueillis de toutes parts. Les dbris fossilifres en fournissent la preuve irrcusable. Mais pour les autres tres, la mort n'est pas un mal, c'est une loi de renouvellement et de mutation. La mort n'est un chtiment que pour l'homme, et voil pourquoi le christianisme enseigne qu'elle est le fruit du pch. L'animal ne la prvoit pas, ne s'en effraye pas. L'homme sait qu'il doit mourir. Ce qui rend la mort un mal pour l'homme, c'est donc la terreur qu'elle lui inspire. Cette terreur est ncessaire dans l'harmonie de la cration. La terre est le sige de l'expiation et de l'preuve. Elle doit tre range dans la catgorie des mondes infrieurs. Si dans ce sjour de douleurs et de larmes, le trpas et t sans horreur, combien n'aurait-on pas vu de malheureux sortir volontairement par le suicide d'une position qu'ils ne pouvaient plus supporter ? Or, qu'est-ce qui donne la mort sa terreur? C'est le redoutable inconnu de la vie future, c'est le peut-tre H d'HamIet, c'est l'incertitude de l'avenir. Il est ais de comprendre maintenant pourquoi la doctrine de l'immortalit de l'me, si antique pourtant et si vidente, dut tre cache au vulgaire pourquoi il et t 1 Bossueta dit que l'me des Hbreuxavaitt juge trop grossirepour que le dogmede l'immortalitleur ft enseignouvertement.

IMMORTALIT. dangereux de la divulguer;

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les initis n'taient pourquoi de cette vrit qu'aprs de longues appels la connaissance ne leur tait donn que l'enseignement preuves; pourquoi sous la promesse formelle du secret. Quand des philosophes voulurent ture, coles, publiquement Pbiladelphe de peur Ptolme proclamer ordonna le dogme de la vie fula fermeture de leurs bientt dpeupls. ses disciples

que ses tats

ne fussent

sur l'immortalit, Aprs une leon d'Hgsias la vie terrestre et ense tueut, Cyrne, pour chapper leur promet. trer dans celle que leur matre Clomhrote d'une tour et s'en prcipite pour jouir gravit le sommet plus aprs pas 1. Charles Fourier pense de mme que la doctrine d'une vie future n'tait pas sans danger dans les temps d'esclavage et de malheur. <' Nous n'avions eu jusqu' ce jour, dit-il, sur la vie future que des notions si vagues, des peintures si effrayantes, que l'immortalit tait plutt un sujet de terreur que de consolation. Aussi la croyance taitelle bien faible, et il n'tait pas souhaiter qu'elle devnt plus ferme. Dieu ne permet pas que les globes acquirent pendant l'ordre incohrent des notions certaines sur la destine future des mes; si l'on tait .convaincu, les plus pauvres des civiliss se suicideraient ds l'instant o ils seraient assurs d'une autre vie, qui ne pourrait tre pire que celle-ci l'est pour eux. Dieu a d nous laisser longtemps dans une profonde ignorance au sujet de l'immortalit. (Thorie d~ quatre mouvements, p. 133 et 134. 1"= dition.) Lucain exprime la mme ide dans les vers suivants (lib. tV, v) i VicturosqueDei celant, ut vivere durent, Fe!ix esse mori. n Afin que ceux qui ont encore vivre supportent l'existence, la divinit leur cache qu'il est heureux de mourir. Quand l'incertitude de l'immortalit domine chez un peuple, la mort est un mal, la vie est un bien. C'est ainsi quele~oSag!-fan(suvite avoir de l'avenir qui lui a t annonc. ne lu le Phdon. Les exemples Caton se tue

manqueraient

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IMMORTALIT.

C'est surtout en ce qui, touche la destine future que la rvlation de la vrit a d tre progressive. Lorsque le Christ enseigna formellement l'immortalit, il accompagna ses promesses des menaces d'un enfer ternel. L'glise fit plus; dans ses dogmes, le suicide est un crime. Celui qui se donne volontairement la mort est damn. Son corps est priv de la spulture ecclsiastique et ne repose pas en terre sainte. Les chrtiens se tournrent alors avec fureur vers le suicide sacr. On ne pouvait pas s'infliger le trpas, on pouvait le rechercher. C'est la doctrine de la vie future et des rcompenses ternelles qui a produit les martyrs; glorieux tmoignages de la lumire qu'avait laisse aprs lui le soleil divin, et de l'ardente foi que le Christ avait inspire ses aptres et aux pres de la primitive glise, L'enseignement des Mystres qui ne s'adressait pas, comme celui du Christ, l'humanit tout entire, mais seulement un petit nombre d'initis, n'eut pas besoin de voiler ceux qui avaient les hauts grades le vritable secret de la vie future. Dans l'Orphe deBallanche, Thamyris l'initi voit s'taler devant lui de merveilleux tableaux, ouvrage des plus habiles artistes. C'est un homme attach une roue qui tourne sans fin. C'est un autre coupable dvor par la faim et par la soif, devant un ruisseau qui fuit ternellement ses lvres ternellement dessches, devant des fruits succulents qu'il ne peut atteindre. Ce sont cinMimedoctrine) u philosophe d m chinoisKi-Tseu, et une longuevie au et rang descinq flicits une vie courteau rang dessix calamits; ar, c a cette poque,le Yking laait en ce mondeseul la rmunration des p bonneset des mauvaises ctions. a Partout, l'enfancedes peuples,la doctrinede l'immortalit d a 6tro voile lamasse(aux profanes),et connueseulementdes sages (des initis.)

PLURALIT DES VIES.

u1

quante femmes remplissant ternellement une cuve ternellement vide. Et l'Hirophante d'ajouter

de leurs urnes

Tu le vois, Tbamyris, ce sont les peintures des vaines passions de l'homme, de ses travaux sans relche, de ses calculs tromps, de ses tourments toujours renaissants. Si la vie actuelle n'tait pas le passage une autre vie si elle tait fixe et rendue immortelle, telle qu'elle est, le funeste tableau qui est devant tes yeux serait le tableau mme de la destine humaine. La Grce nanmoins don nera un nom tous ces tableaux. Ce sera Ixion, ce sera Tantale, ce seront les cinquante filles de Danacts. Nous te l'avons dj dit, Thamyris, l'enfer c'est la terre. Ainsi, dans le langage symbolique si bien pntr par Ballanche, le monde terrestre est l'enfer, c'est le sjour de l'expiation, et en mme temps de l'preuve 1. L'initi savait donc que l'enfer est transitoire, et que celui qui a mrit, par ses fautes, l'habitation dansles mondes infrieurs, peut se relever par l'expiation et le repentir et obtenir progressivement des existences plus heureuses. Le dogme des vies successives~ fut le plus grand secret des Mystres, transmis d'ge en ge des initis prpars cette vrit par de longues preuves. Le dogme des vies successives forme tellement le fond des Mystres que leur constitution et leur hirarchie repose sur cette base. Les diffrents grades de l'initiation sont le symbole des divers degrs de la vie future. Rappelons-nous que dans les Mystres anciens et modernes, le principe suivantest toujours proclam. '<Nul ne peut fran1. OrpA~,livresVII et VIII,p. 393, 403 et 404.

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PLURALIT DES VIES.

chir violemment un grade sans l'preuve et le mrite H N'est-il pas dfendu aussi l'initi d'un grade de pntrer, avant d'y tre promu, les secrets du grade suprieur? Cette dernire dfense est la condamnation du suicide. L'homme ne peut s'affranchir volontairement du degr terrestre de l'initiation. Ballanche a bien connu la haute signification des Mystres 2, car il fait dire Thamyris, aprs son initiation Je compris la raison des preuves de l'humanit, 1. C'est ce que j'ai exprimdans le chant des initisaux grands de q Mystres, ui terminel'pilogue Falkir.
Falkir, nous dplorons ta chute, Tuvoulusvitertautte, Brisant l'preuve par la mort. On ne monte pas sans effort. Par une coupable escalade, On ne s'lve pas au grade Avant de l'avoir mrite.

2. Que la doctrine de la vie future ait t enseigne dans les Mystres, oh n'en saurait douter. Cicron s'exprime ainsi dans le second livre des Lois Par le secours des Mystres, les hommes apprennent non-seulement vaincre et vivre dans la paix, mais encore mourir dans l'esprance d'un avenir meiiieur. Jamhtique rapporte cette penn Les mes se comme comprise dans l'enseignement des Mystres s'lvent souvent force de mrite dans les sphres suprieures alors franchissant les limites qui t9r taient prescrites, elles perdent leur existence infinie pour revtir celle de la famille et de la nouvelle sosect. tt, cap. 2.) cit laquelle elles sont agrges, n (Des ~~e)' Plutarque, dans une occasion o il ne pouvait mentir, o il devait parler avec son cur pour consoler sa femme de la mort de leur fille Le vulgaire (;)fO/a)!Mm commune, a crit NK~M) s'imagine qu'aprs la mort il ne reste plus rien de l'homme, qu'il n'y a pour lui ni biens ni maux tu sais bien le contraire, 6 mon pouse chrie; une tradition de famille (tes anctres de Plutarque avaient tous t initis, son pre avait. t hirophante) nous a transmis de gnration en gnration une doctrine diffrente. D'ailleurs, initis comme nous le sommes aux Mystres sacrs de Bacchus, nous savons les grandes vrits. Oui, l'me est immortelle et un avenir lui est assur. (Consol. ad uxorem,),

PLURALIT DES VIES.

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preuves dont les Mystres d'Isis offrent une image a Ballanche ajoute dans un autre passage Les anciens disaient que les initis seuls parvenaient la vie heureuse de l'Etyse, et que les autres taient plongs dans le Tartare; dans le langage de l'initiation, cela voulait dire que le reste serait appel de nouvelles preuves. Servius explique, et il y tait autoris, que l'enfer, la rgion infrieure, c'est notre monde 2. a Tout dans l'organisation hirarchique des mystres se rapporte au dogme des vies successives, des preuves progressivement imposes, de l'avancement par l'initiation, des divers grades conquis par le mrite et par la vertu les Mystres taient la reprsentation symbolique des destines humaines. Le nophyte, aprs avoir pass la porte dfendue par les trois gardes, s'engageait ne plus reculer. Si la fermet lui manquait dans les preuves qu'il devait subir, -il passait le reste de sa vie dans les appartements attachs au temple, o il pouvait cependant par son zle, monter encore au rang d'officier subalterne Le vestibule du temple reprsentait la vie terrestre, le sjour des mondes infrieurs, d l'enfer; le sanctuaire o parvenait l'initi vainqueur des nreuves, tait le symbole de la vie heureuse dans les grano~ieux, dans les mondes suprieurs; de l ce principe On ne peut s'lever que par le mrite et la vertu; la rcompense n'appartient qu' celui qui a travers les preuves. D'un autre ct, les degrs de l'initiation variant suivant l'avancement et le progrs de l'initi, on en dduisait cet autre principe La rcompense est proportionnelle au mrite. ). Orphe, p. 437.-2. JPaH)!oe'n~t~MC!<!k,p. 105. 3. Reghellinide Schio,La maonnerieonsidreommee rsultat c c l t. Ier, desreligions ~ptMt!ne,jM!'fee<c/iretMn)ie, p. 11.

G4

PLURALIT DES VIES.

Le nophyte ne trouve aux portes de l'initiation que craintes, marches pnibles et obstacles qui l'environnent'. Mais ces travaux passs, une lumire cleste frappe ses yeux; il dcouvre autour de lui un spectacle enchanteur, une campagne riante, des churs accompagns d'une musique mlodieuse flattent agrablement ses oreilles, des visions saintes lui apparaissent, il est initi, il est revtu du caractre d'lu par son admission, il n'est plus l'esclave des craintes, il est couronn, triomphant, il est admis la science sublime des doctrines sacres. On ne pourrait donc srieusement contester que l'ensemble de la doctrine des mystres ne s'appliqut la vie future, sous la forme du progrs des existences successives. Remarquons que le sjour de l'enfer, figur par le vestibule du temple, n'tait toujours que transitoire, que le nophyte pouvait constamment le franchir, en subissant tt ou tard les preuves, et que mme en demeurant dans le monde infrieur, il avait encore la facult de s'lever au rangd'officier subalterne. Cette loi symbolisait parfaitement l'tat perptuellement relatif et temporel du pch, qui ne peut jamais revtir un~ttactre absolu. Les nobles jouissances rserves l'initi taient aussi la vive et exacte image du sjour des mondes suprieurs; de tous les sens terrestres, l'oue et la vue taient les seuls qui fussent satisfaits et agrandis, et la plus grande promesse s'adressait l'intelligence, qui tait appele connatre la science sublime des doctrines sacres, c'est--dire, dans le langage de l'initiation, la science des choses et de Dieu leur principe. Il en sera eSectivement ainsi la vision doit t. La mai'omieneon.sidre c comme <et'~K~at,etc.,t.t", p. 16.

l'LUHALIT DES VIES.

6:) 5

obtenir plus tard des dveloppements inconcevables l'imagination; l'oue sera appele aussi des perfectionnements immenses; la luxure, la gourmandise, disparaitront dans les mondes heureux; enfin les corps spirituels dont parle saint Paul et dont nous serons revtus, seront affranchis des apptits les plus grossiers. Quand Mahomet promit aux lus de son paradis les plaisirs de la bonne chre et de l'amour sensuel, il transporta dans le ciel les fausses joies de l'enfer, il se condamna sans retour par cet insigne mensonge que repoussaient les traditions universelles de l'humanit. Aussi malgr la grande et suMime ide de l'unit divine,'le mahomtisme n'est plus qu'un corps glac d'o la vie se retire chaque jour et que l'oubli va dvorer. Toutefois il manque quelque chose la description lysenne des Mystres, et ce quelque chose c'est beaucoup;en un mot, c'est la charit. Je vois bien dans cette description que les nobles sens sont seuls satisfaits, que l'intelligence aura les plus prcieux dveloppements mais nulle part je n'y vois la tendance gnrale l'unit, l'attraction divine qui entrane tous les tres, la socit universelle des cratures, l'amour infini qui monte (Telles Dieu et redescend de Dieu sur elles pour les embraser toutes dans une indivisible solidarit. Le Christ n'tait pas encore venu; Dieu ne s'tait pas rvl sous la forme de l'amour; la charit pchait par dfaut d'extension et ne se pratiquait qu'entre initis l'esclave, l'tranger n'taient pas admis l'initiation les prjugs de race pntraient jusqu'au sein des sanctuaires. Quoi qu'il en soit, le dogme des vies successives n'avait pas revtu le caractre de grandeur que les ides modernes nous permettent de lui donner; toutes les notions 4.

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PREXISTENCE.

de progrs humanitaire, de l'ordre et de la hirarchie des mondes, de l'unit des tres par la charit, n'taient pas encore arrives leur closion; le dogme des vies successives avait dj sa base dans l'hypothse de la prexistence onvoit partoutcettehypothsedominerlescroyances antiques et passer dans la doctrine exotrique du pch originel ;'seulement cette doctrine prive de l'anneau qui la liait au pass des traditions, l'harmonie et la hirarchie des mondes, l'tat subalterne de notre globe, sjour de l'expiation non moins que de l'preuve, cette doctrine isole n'a plus t qu'une conception monstrueuse et impossible admettre pour tout esprit qui avait perdu le sens des anciens mythes. La prexistence tait enseigne aux initis Je dirai par la suite ce que je pense de ce dogme si vnrable par son antiquit et par la lumire qu'il jette dans l'explicationdes destines terrestres. Je ferai comprendre sufBsamment que sans lui tout est dsordre icibas que par lui seul la terre se trouve relie l'ensemble, que le dfaut de la partie n'est plus qu'une apparence transitoire servant la beaut et ' l'unit du tout qu'ainsi notre plante est place dans des conditions physiques, correspondant au rang qu'elle occupe dans la cration et l'tat moral de ses bab)j~ts que la question du mal n'en est pas une, puisque les dfectuosits de notre sjour et de notre nature ont leur raison et leur ncessit dans le plan gnral de l'univers. Jamblique a crit un passage remarquable La justice ). Dans son Trait des Jfystresgyptiens, ambliquea crit J Avant d'tre exile dans un corps, l'meavait entendul'harmonie des cieux; si desaccentsanalogues cesdivinsconcertsqu'ellese rappelletoujours,viennentla frapper, elle tressaille,elle en est ravieet HI, transporte. (Sect. ch. 9.)

PREXISTENCE.

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de Dieu,dit-il, n'est point la justice des hommes. L'homme '< dfinit )sf justice sur des rapports tirs de sa vie actuelle et de son tat prsent Dieu la dfinit relativement nos existences successives et l'universalit de nos vies. c Ainsi les peines qui nous affligent sont souvent les cba timents d'un pch dont l'me s'tait rendue coupable dans une vie antrieure. Quelquefois Dieu nous en cache la raison, mais nous ne devons pas moins l'attribuer sa justice H II est impossible de renfermer en moins de mots de plus magnifiques aperus sur le problme de la vie humaine; malheureusement de telles penses sont rares dans les uvres deJamblique. C'est un clair de vrit qui sillonne les profondes tnbres d'erreurs manifestes et condamnes. Jamblique avait t initi aux Mystres, il s'tait inspir aux sources de la sagesse et de la tradition antiques, mais il n'a pas su discerner toujours l'or pur de l'alliage auquel il tait mlang. Toutefois, et pour notre sujet, la citation prcdente a une immense importance dveloppons successivement toutes les consquences qui en dcoulent. La justice humaine se dfinit sur des rapports tirs de la vie actuelle et de notre tat prsent. Cette justice se trouve offense bien ds fois par le courses destines terrestres; celui-l voit tout succder au gr de ses dsirs, cet autre est en proie 'toutes les douleurs et tous les chagrins l'un obtient par sa naissance, richesse, position sociale, honneur et bien-tre l'autre n'a hrit de ses parents que larmes et pauvret. Au premier tout sourit, tout s'empresse, sa venue au monde est un jour de fte lui les douces caresses, l'amour et la protection d'une orgueilleuse pater1. Traitdes Mystres t;pt)'em,sect. VI, ch. 4. dit. cite. ~

es

PREXISTENCE.

nit; la naissance du second, au contraire, est un surcrot de famille, c'est presque un malheur. Et tout cela pourquoi? D'o vient la diffrence? Pourquoi aux uns tout le miel et aux autres toute l'amertume de la vie? La justice humaine ne peut donner d'explications satisfaisantes. Qui donc rsoudra le problme? La justice de Dieu !et comment? C'est que cette justice est dfinie relativement nos existences successives et l'universalit de nos vies. Et comme si la pense n'tait pas assez claire, Jamblique ajoute que les souffrances de cette vie sont la peine d'un pcb commis dans une existence antrieure, il termine enfin. par une admirable conclusion Quoique nous n'apercevions pas la raison de notre tat prsent, nous ne devons pas moins l'attribuer la justice de Dieu. Je n'hsite pas ici proclamer dans toute la sincrit de mon coeur, que l'enseignement moral qui dcoule de cette maxime me parait infiniment plus grand que la doctrine ordinaire du christianisme. Que disent les prdicateurs chrtiens ? Les maux de la terre, la misre, les chagrins, le deuil, les douleurs, sont des preuves que Dieu nous envoie; bienheureux ceux qui souffrent en ce monde, car ils seront consols dans l'autre. La vrit est l aussi trs-certainement, mais il y a dans cet enseignement un ct par lequel son efficacit n'est pas assure et se trouve surtout conteste de nos jours. Admettons que les maux de la vie soient des preuves; mais pourquoi aux uns une route si aise, si riante, si

PREXISTENCE.

69

unie? Pourquoi aux autres tant d'obstacles, tant d'pines? Pourquoi une si norme diffrence dans les lots du bonheur ? L'troitesse actuelle de la thologie chrtienne tient ce qu'elle n'a embrass qu'un des cts de l'existence terrestre, celui de l'preuve, et a omis un autre ct non moins rel, celui de l'expiation. Le christianisme a parfaitement raison de dire Bienheureux ceux qui souffrent, car les preuves subies sont un acheminement un sort plus heureux, mais il devrait dire encore, et il dira plus tard Ne vous plaignez pas de souffrir, Dieu est juste, rien n'est laiss au hasard et l fatalit. Ainsi, quoi qu'il arrive sur cette terre, quoique nous n'apercevions pas la raison des choses, nous ne devons pas moins l'attribuer la justice divine. Est-ce que cette. ide n'est pas la plus morale, la plus consolante et la plus vraie ? Le christianisme n'a pas empch les folles utopies qui se sont produites de nos jours; il est impuissant pour contenir les plaintes et les tentatives du proltariat moderne. On a perdu de vue l'enchanement et le but des destines humaines on a voulu isoler l'homme de l'ensemble des crations, ne pas voir dans son tat prsent la consquence d'un pass indubitable malgr son obscurit, et il en rsulte que l'homme s'est fait centre, qu'il a oubli la fois son origine, sa mission et sa fin, qu'il a expliqu le monde terrestre et ses relations par une fatalit inexorable, que perdant du mme coup et le souvenir de la route qu'il a parcourue, et le pressentiment du but qu'il doit atteindre, il s'est pris maudire quand il devait se rsigner et attendre, blasphmer ses preuves quand il devait les subir et les surmonter; ce qui tait pour lui un chtiment

70

PREXISTENCE.

mrit ou une phase ncessaire son bonheur, il l'a regard comme une ironie du destin. D'un monde ainsi constitu l'ide de Dieu devait vite s'effacer. Onestbien prs dele nier lorsqu'on n'aperoit nulle part le doigt de sa providence. Comme on n'avait pas lutter contre sa volont souveraine, mais seulement contre l'aveugle dit du~hasard, les penseurs ont.rv le paradis sur terre, les malheurs de notre sjour et de notre socit sont par eux attribus une organisation vicieuse, et quand les rformes seront opres, le mal disparatra avec sa cause les ingalits sociales seront abolies la fraternit rgnera sans partage parmi les hommes. A ces beaux songes il ne manque que deux conditions que les habitants de la terre soient des anges, et que la terre elle-mme soit un sjour de dlices; ce qui ne peut arriver que dans l'avenir et par une distribution d'mes suprieures. Que l'humanit s'amliore progressivement, que notre globe s'lve peu peu dans l'chelle des mondes, que le sort des classes dshrites soit singulirement amlior, je le crois, je l'espre; mais quand l'humanit sera arrive son terme de perfection, elle sera transfigure, elle participera l'unit bienheureuse des socits clestes; les conditions de vie, de progrs, d'avancement hirarchique seront changes; telle qu'elle est aujourd'hui, elle est peu de chose, et sa mission prcisment est de devenir quelque chose. J'ai crit ailleurs sur ses progrs passs et sur ses progrs futurs il est inutile de me rpter. Quoi qu'il en soit et pour le prsent, j'aime ,mieux la sublime pense de Jamblique que tout ce qui a t dit ce sujet; elle est la seule et vritable base de la morale humaine. Accepter avec rsignation la place qui nous est assigne chacun, remplir notre tche dans les limites de notre pouvoir et de nos facults, sera toujours le plus haut

CONCLUSION.

71

secret de la sagesse, le plus sr moyen de servir l'humanit laquelle nous sommes lis pendant,notre courte station icibas. Il est probable que ces stations sont en rapport dans leur dure et leurs modes avec les exigences de chacune des socits diverses dont nous pouvons devenir membres tour tour, et que de la sorte, l'ordre, la condition des preuves, leur aggravation comme leur allgement, s'enchainent avec l'ensemble et le dveloppement de nos existences, avec les proportions de nos mrites et de nos fautes, comme avec la grandeurdes destines auxquelles Dieu nous convie. Concluons de toutes ces citations et de tous ces rapprochements r l" Que l'immortalit de l'me a t enseigne dans les anciens Mystres; 2 Que la doctrine de la prexistence et des vies successives a t la forme de cet enseignement. Sans doute les Mystres ont t, comme toute chose icibas, mls de mal et d'impuret, mais il faut bien se garder d'imiter, dans leur apprciation, l'aveuglement de M. de Mir-. viile, qui ne veut y voir, lui, que l'lment mauvais, qu'il attribue, selon sa proccupation habituelle, Satan et aux dmons. Nous aimons bien mieux le ugement qu'en porte le sage de Chrone, le bon vieux Plutarque, quand il dit esprits H~'M~en~ dans que le plus souvent <f&x'ee/~M~ les Mystres, quoique parfois des pervers cherchassent s'y introduire, u la vrit est l. Nous verrons plus tard que Satan et ses satellites considrs comme esprits du mal, ternellement immobiles, proviennent d'une conception dlirante et fausse, que sans doute il y a des esprits mauvais, mais progressant leur tour vers le bien, et nous dclarons hautement prfrer la dmonologie de Plu-

'72 ,l

CONCLUSION.

tarque celle de M. de Mirville et de quelques chrtiens exagrs qui l'accueillent. Dans ce chapitre, nous n'avons parl que du bon ct des Mystres; nous le terminons par les observations pleines de vrit et d'-propos de M. Adolphe Bertet, dans son livre l'j4poca/ypM du bienAeMreM.c Jean. Tous les cultes, diS'rents de nom, ont t d'accord sur l'unit du vrai Dieu, et mme sur la trilogie ou la ncessit du ternaire dans l'numration des attributs essentiels de la Divinit, ainsi que tous les savants ont fini par le reconnatre dans l'tude approfondie des diverses initiations secrtes. Peu importe que ce Dieu unique soit appel /?~aAM<! au neutre, ouParabavastou, et queson ternaire se dcompose en ou ou j&ra~ma, au masculin, F<MOM F~KOM, etT~OM~H ~M, quisignifient cration, conservation etdestruction; peu importe que, comme dans le culte hbreu, on l'appelle avec Mose Jv; peu importe que les Perses, suivant le culte de Zoroastre, l'aient appel OnnMz< en divisant le ternaire divin en action, en parole et'en pense, en nommant les sept archanges ou les lom de Moise, les sept amscbaspands; peu importe que chez les Grecs, on l'ait nomm l'/HcoMHM; peu importe que nos pres, les Gaulois ou Gals, l'aient appel, avec les Druides, leurs prtres, ~MMs ou Crom, en divisant le ternaire en Blon, .B~c/, aux rayons de flamme, dieu du soleil, eiiAor~H ou la desse de la lune, et en Gwion, pre du grand Talisin ou du grand initiateur de la science; peu importe, enfin, que ce ternaire psychologique de puissance, d'intelligence et d'amour soit appel 1. Voyez, urla Trinit, Chateaubriand ansses tudesAMfon'fjfKM. s d vol. H Bossuet, ansseslvations .C)'<<, les ~sterf.! de t'f/ d sur

CONCLUSIOK.

'<

Pre, Fils et Saint-Esprit partout le fond est le mme, et se rsume en un seul Dieu. Quel ne serait pas l'bahissement de l'humanit entire, si, le jour se faisant tout coup et perant le voile de l'sotrisme religieux, on finissait par reconnatre qu'il n'y a jamais eu divergence d'opinions sur les points essentiels de l'unit de Dieu, de l'immortalit de /~mc, de la rcompense des justes et de la punition des mchants; que les hrsies n'ont t que des indiscrtions ou des modifications sans importance sur des accessoires indiffrents en eux-mmes que les querelles thologiques n'ont t que des disputes sur des mots incompris; que les guerres de religion n'ont eu d'autre mobile que l'orgueil voulant imposer son sens personnel ces mots, et d'autre but que la domination d'une secte sur l'autre; que les perscutions et les auto-daf n'ont t que les funestes effets humains de la jalousie des classes sacerdotales ~? Avec quel sentiment de mpris ne regarderait-on pas ces hommes orgueilleux, ces enfants des tnbres qui, au nom d'un Dieu de vrit, d'inteHigence et d'amour, n'ont pas craint'de verser le sang de leurs frres pour faire triompher leurs opinions personnelles sur celles de leurs adversaircs,au lieu de s'arrter ce que Jsus proclamait lui-mme, rsumer toute la loi et les prophtes, aimer Dieu par-dessus tout, et son prochain comme soimme C'est en ramenant toute la religion cette simplicit voi. <yf0'< cAr~t'exne;Henri Martin, dans son //to!'rede .F'nMec, p. 55. I. Luc, ch. Y), v. 37 etsuiv. c 2. Matthieu, h. XXH, . 37, 38, 3U. Jean, ch. XH), v. 34. V

;4 4

CONCLUSION.

nave de Jsus que l'on parviendra rsoudre facilement ce problme si dbattu de l'accord de la foi et de la raison, et.que l'on fera prvaloir sur la terre ce rgne si peu compris de Dieu, qui est le rgne de la vrit ou de l'absolue raison, de la justice et de la fraternit universelle. 1. Apprenez e moi, parcequeje suisdouxet humbledecur. d c (Matthieu, h. Xl, v. 29.)

DRUIDISME.

75

CHAPITRE DRUIDISME

IV

Cosmotogie. Tmoignages.

Thologie.

Nous avons retrouv le dogme d'un Dieu unique et celui des vies successives jusque dans les temples de l'gypte; c'est ainsi que nous retrouvons chez les Gtes le mme ,dogme, qui se retrouve aussi chez les Gaulois, nos anctres. Que les Druides crussent l'unit de Dieu, cela ne parait pas douteux quand on y rflchit un peu; Origne en fournit un tmoignage irrcusable il regarde la doctrine des Druides comme offrant une certaine parent avec la doctrine des Juifs 1. Or, quel est le dogme par lequel les Juifs se distinguent surtout des autres peuples, qui fait le fond de leur thorie, n'est-ce pas celui de l'unit de Dieu ? Les Druides n'adoraient-ils pas sus, en grec, At<r6:, elui qui c est toujours 2? Que maintenant .les Druides aient enseign t 1. ~fff. Celsum, . I. 2. Ceuxqui voudrontse renseigner luscompltement le druisur p dismen'ont qu' lire l'excellentarticle publipar Jean Reynaud dans nouvelle. ls y verrontdesdfaitsprcieuxsur la resI son Encyclopdie de semblance l'amomedes magesavec)e gui des druides, sur l'identit des deux rites, sur )e culte des chnesde Mambrinstitu par des a Abraham,et surla conformit pierresdruidiques veccertainsmo'numents des Juifs. Nousn'avonspas d entrer dans tous ces dtails qui nousauraientmentrop loin.

'c.

TMOIGNAGES.

le dogme des vies successives, c'est un point encore moins douteux, et l'abri de toute contestation srieuse. Id les tmoignages abondent et nous aurons choisir, car des titations entires dpasseraient les limites de ce chapitre. Nous aurons soin cependant d'indiquer exactement les sources o l'on pourra se renseigner. Quoiqu'il faille se dfier des Romains qui n'ont vu dans la religion des Gaulois que son ct mythologique, et surtout de Csar, qui dans le discours que lui prte Salluste, croit au nant aprs la mort, il dit des Druides Imprimis hoc volunt persuadere, non interire animas, sed ab aliis post mor tem transire ad alios 1. )) Une croyance qu'ils cherchent surtout tablir, c'est que les mes ne prissent point et qu'aprs la mort elles passent d'un corps dans un autre. Pomponius Mla est encore plus expressif: Unum ex his quae prsecipiunt in vulgus effluxit, ternas esse animas, vitamque alteram ad manes; itaque cum mortuis cremant apta viventibus. Oiim negotiorum ratio etiaril et Kexactio crediti dcferebatur ad inferos.o Il est un de leurs dogmes qu'Usent. laiss transpirer au dehors, c'est que les mes sont ternelles (remarquez cette expression; Pomponius Mia ne dit pas seulement immorteifes), et qu'il y a. une autre vie chez les Mnes. De l i'usage o sont ces peuples de brler et d'enterrer avec les morts ce que ceux-ci ont affectionn pendant leur vie 2. Del vient d J. CMerrees Cax/es. iv. VI, ch. xv. Voyrzaussile chapitre xix l ody~em. VoiraussiC~ar,ouvr. cit, ch. xix. )iv. 2. fomponiusMta, tH, ch. n; voiraussi!.urce dernier point t ValreMaxime, ib. U, ch. Y!Voici ,)e texte de Vatre-Maxime: Velusille mes occurritGa)iorum, ecunias,quachis apud infres p redderentur, dare solitosquia persuasumiiabuerunt, animas hominum immortajes esse. Et Vatere-Maxime ajoutece trait t)it*<'rp)t)

TMOIGNAGES. encore monde que jadis ils ajournaient de leur leurs' arrive dans

77 l'autre

)a rgularisation de leurs dettes. Ammien-MarceJJin l'immortaHt ta!es~.))Diddore cieuse

affaires

et le

payement

dit aussi

que !es

Druides

de l'me de Sicile 2

Pronuntiarunt nous a conserv

enseignaient animas immorpr-

une coutume

Ils,font dit-il, l'opinion prvaloir, de Pythagore et qui veut que les mes soient immortelles qu'elles ail len t animer d'au tres corps. C'est pourquoi,iorsdes Gaulois

morts, its jettent dans le bcher deslet<(qu'i)sbr)ent!eurs tres qu'i!s ad ressent leurs parentsouleurs amis dfunts, c comme si ceux-ci devaient tes recevoir et les lire. Lorsque d'entre eux tait malade, c'tait un avertissement quoiqu'un se tcnirpret mais s'il avaitquelques un prochain dpart; au'.tires terminer ou que les besoins de sa famille l'enchanassent la vie, il se cherchait un remplaant parmi

stuttos, nisi idem hrac''ati sensissent, quod p.ittiatus Pythas-OMs cre Je les appellerais insen.~s, si t'opinion de ces porleurs de didit. to'~ie ne se n'trou'ait ~u.< le n~anteau de Pyt!)agore. n Ainsi, que les druides eoFeign.ifsrn) seu)s ccUe dnctrine, ce serait folie; mais pui.~qu'ds se rencontraient avec un philosophe connu de la Grce, leur <o)ie se changeait en raison. Peut.on voir une preuve p)u9 formelle de la prvention qui aceu)'i))nit les opinions des trangers qu'Hsquaiiuaipnt de bari~ares? Vaiere Maxime nous revte un usage significatif des Gaulois. Ap!'fs avoir dit <;u'i! n'y avait point de lamentations aux funOn {!arde dans un d~put de Marseittc un poison railles, il ajoute mt de cigu, que l'on donne quiconque t'ait agrer par les six cents les raisons qu'il a de mourir. A cet e\nmen prside une virile humanit qui ne permet pas de sortir lgrement de la vie, mais qui, si le motif de la quitter est juste, en f'trnit un moyen aussi prompt que lgitime, n !t n'y a pas de peuple chez qui le mpris de la mort ait t pouss aussi loin que chez les Gaulois. (Va)re-Maxims. liv. H, ch. V), p. 5-7.) 1. Lfb. XV, cap. ix. 2. ).iv. Y, ch. x.

78

COSMOLOGIE.

ses proches ou parmi les trangers. C'est Posidonius qui nous a rvl ce trait singulirement expressif Csar dit aussi Ils pensent que la Divinit ne peut tre satisfaite a que si en remplacement de lavie d'un homme on livre la <~vie d~un autre homme. ') L'univers, selon les Druides, se divisait en trois cercles. Le premier cercle, cycl y c~/a~, cercle de l'immensit, n'appartenait qu' Dieu. C'tait l'absolu l'infini. Le deuxime cercle, eyc/yM'y)s/< cercle du bonheur, comprenait les tres parvenus, d'preuves en preuves, dans la socit des lus, c'tait ie Paradis. Le troisime cercle, cycl ir abred, cercle des voyages, enveloppait tout le reste. Le but tait pour l'homme de quitter le cercle des voyages pour celui du bonheur. Arriv dans ce dernier, il ne pouvait plus dchoir. Tant que l'on parcourait Ie~cercle des voyages on pouvait tomber par sa faute d'un monde suprieur un monde infrieur. A ce compte, la terre faisant partie du cercle des voyages, recevait, ou des tres qui montaient en grade, parvenus d'un mondeinfrieur, ou des tres dchus. d'un monde suprieur. De mme, j'ai crit ailleurs Si l'hypothse de la prexistence est fonde, les mes qui n arrivent sur cette terre y viennent par un mouvement ascendant, par le progrs qu'elles ont ralis dans un monde infrieur, ou par un mouvement descendant, si K au lieu d'tre en progrs, elles sont tombes en dchance et sortent d'un monde suprieur~. H Onne voit point qu'il ). C'est Athnequi nous a conserv passagede Posidonius.. ce Voici]a traductionmotmot: Il y en a qui, moyennant nesomme u d'or ou d'argent,pu bien moyennant n certain nombrede barils de u vin, se renversentcouchessur [eursboucliers,et quelqu'unarrivant leur coupe la gorged'un coupd'pe. (Athene, Deipnosophistarum, .iiv. IV, t. i, p. 154. ditionde Lyon,par Casaubon Dalchamp.) et et 2. Dieu,<iomme,l'hurnanit sespro~)~ )iv. IV, ch. XII.

THOLOGIE.

79

y et d'enfer chez les Druides. C'est ce que nous apprend Lucain dahs cette apostrophe aux prtres gaulois Vobis auctoribus umbr Non tacitas Erebi sedes, ditisque profundi Pallida'regna petunt.
(Chant I.)

Si l'me avaitfaitle mal, elleretombaitsimplementune condition infrieure d'existence plus ou moins basse, plus ou moins.empche, plus ou moins douloureuse, suivant le degr de ses fautes. Il y a, en effet, assez de supplices imaginer dans le cercle de la vie humaine et de la vie des autres mondes, pour dispenser d'un lieu part de punitions. De ce que la terre tait comprise dans le cercle des voyages, il s'ensuivait qu'elle tait un monde infrieur, destin l'expiation et aux preuves. Il y avait donc quelque chose de pareil chez les Druides au dogme du pch origine) la vie de la terre y tait considre comme un passage de plus hautes destines, et remarquons que cette donne.tait en apparence plus acceptable,moins choquante au premier abord,que l'enseignement chrtien. Dans le christianisme, nous sommes tous solidaires de la faute d'Adam mais son pch ne nous est pas personnel; nous sommes punis en quelque sorte pour un fait tranger. Dans le druidisme, au contraire, nul n'tait soumis aux preuves terrestres sans l'avoir mrit, sans que cela ft une condition de notre. avancement, et ne se lit au plan gnral de la cration. Il n'y avait pas lieu dans cette thologie de se poser la question du mal physique et du mal moral. Le mal avait un caractre ngatif et transitoire; il ne s'appliquait qu'au

80

THOLOGIE.

cercle des voyages. La terre s'y trouvant comprise, le mal y tait jusqu' un certain point ncessaire, comme exercice la libert, et aussi comme expiation. On expliquait trsbien de la sorte pourquoi, au milieu des plantes salutaires, il s'en trouvait aussi des vnneuses; pourquoi, au milieu d'animaux utiles l'homme et qui avaient accept sa domination, il y en avait aussi d'hostiles, la bte froce qui nous dvore, le serpent qui nous tue de son venin. I) est vident, par exemple, que les btes froces, les serpents, les poisons ne pourraient se rencontrer dans un monde beureuix, dans le cercle du bonheur, et que la seule existence de ces tres prouve i'inferiont de notre sjour. Dans le systme thogoniqucdes Druides, l'explication tait simple les corps bruts, les plantes, les animaux avaient un ct funeste, parce que la terre tait ptaccdans la catgorie des mondes infrieurs, parce qu'elle faisait partie du cercle "e des voyages, parce que la socit humaine avait aussi son ct funeste. Ainsi, dans toutes les tho)ogics qui n'ont pas eu le dogme du pch originel, il y avait force, ou d'attribuer le mal Dieu, ou d'admettre un mauvais principe crateur de toutes ces choses, et de faire Dieu impuissant rprimer le mal. Les Druides avaient tout l'avantage du dogme chrtien, sans.lcs inconvnients qu'il prsente la raison. Leur thologie prsentait encore un cf moral trs-grand et tfs-heureux c'est que chacun tait sa place dans ce monde, assujetti aux preuves 'qu'il avait mrites. Ainsi, agriculteur, guerrier, prtre, chef ou roi, mendiant, barde, commerant, tous occupaient le poste dont ils taient dignes. Murmurer contre la Providence, c'tait s'attaquer au plan gnral de l'univers, l'ordre mme des preuves, et on ne pouvait le faire sans impit. Sans doute la libert

<

PREXISTENCE

St

humaine avait bien toujours prise dans ce monde, mais ce n'tait pas sans quelque dessein de Dieu que les vnements arrivaient il y avait la fois dans les choses de cette terre la part de Dieu et la part de l'homme. Le dogme de la prexistence tait enseign chez.les Druides. Nous avons vu ailleurs qu'il est un corollaire peu prs indispensable du dogme des vies. successives, puisque nous l'avons trouv dans les anciens mystres; mais le dogme, s'appliquant au pass, a t nglig par les Romains qui n'ont pas remarqu sa prsence chez nos anctres. Ici les tmoignages sont courts.Pomponius Mla, dans le passage que nous avons cit, rapporte des Druides qu'ils pensaient que l'me tait ternelle. Il ne dit pas immortelle comme Ammien-Marcellin, Csar et Diodore. Il dit ternelle; c'est--dire tout au moins d'une dure indfinie dans le pass comme dans l'avenir. Citons aussi Strabon Ils enseignent, dit-il, que l'me est exempte de mort. u Lucain, qui avait pntr au vif des doctrines gauloises, s'crie Hpgit idem spiritus artns Orbe alio tong (canitis si cognita) vitse Mors media est.
(Chant I.)

Le mmesoufflerf~gitles organes dans un autre monde, et la mort (si vos chants bons sont bien connus) n'est que le milieu d'une longne vie. Csar nous dit que, selon la croyance des Druides, les mes, aprs la mort, passaient dans d'autres corps ab s/M transire sf< alios, d'o il est permis de conclure que les naissants taient des mes qui avaient dj vcu. Enfin
5.

82

PREEXISTENCE.

Ammien-Marce]l:n Valre-Maxime et Diodore, en rattachant la doctrine des Druides celle de Pythagore, nous font assez entendre que ceux-ci enseignaient le dogme de la prexistence. Il y a mieux que tous ces tmoignages un peu trop laconiques, c'est que l'absence de ce dernier dogme aurait drang toute l'conomie du systme des Druides, tandis qu'avec lui l'ensemble est parfait. Dans cette existence indfinie de mondes divers, pourquoi la terre et-elle fait exception? Pourquoi et-elle toujours servi de point de dpart? Est-ce que'la dissemblarice des facults et des penchants moraux n'tait pas assez grande entre les individus pour faire penser que les mes qui venaient sur la terre avaient d passer par de longues vies antrieures? Enfin la terre tait-elle si dshrite de splendeurs pour qu'on la relgut au drnier rang dans l'chelle des mondes? On pouvait bien faire au systme des Druides l'ternelle -objection que l'on adresse au dogme de la prexistence. Pourquoi l'homme est-il priv de souvenirs? Celui-l n'est pas puni qui ne sait pas de quoi il est puni. Mais les Druides pouvaient rpondre avec avantage La terre. n'est pas seulement un sjour d'expiation, mais un sjour d'preuves; et que savons-nous si le Ltb n'est pas une des conditions de l'preuve? La terre est, du reste, un
monde malheureux; prison Ce n'est la matire et oppose que quand dans une troite au souvenir. renferm y tient l'esprit un obstacle insurmontable nos organes se seiont

jnter hos druidas ingeniis 1. Voici le texte d'Ammien-Marcellin celsiores, ut auctoritas Pythagor-B decrevit, sodalitiis adstricti consortiis, quaestionibus occultarum rerum altarumque erecti sunt, et desanimos immortales. (Lib. XV, pectantes humana pronuntiarunt eap. 9.) Voyez plus haut le texte de Vatere-Maxime et celui de Diodore.

COSMOLOGIE.

S3

purs que nous pourrons avoir la mmoire de nos diverses transformations. Par te dogme de la prexistence tout se lie dans l'univers, tout se comprend sans lui, vous tes rduit dire que Dieu est injuste ou impuissant; injuste, s'il nous soumet des peines pour une faute trangre; impuissant, s'il ne peut pas rprimer le mal. Entre ces al ternatives, peuton hsiter? Le doute n'est-il pas draisonnable? De ce que nous ignorons la raison qui nous fait tre privs du souvenir, est-ce un motif suSisant pour rejeter une explication qui rend si bien compte de nos dcstincg.'qui impose silence aux murmures, qui claire d'un jour si nouveau les mystres de la cration et le plan gnral de l'univers? Il est permis mme-de conjecturer que les Druides plaaient dans les astres nos existences successives. De l vient qu'ils regardaient l'astronomie comme une de nos premires connaissances ils comprenaient que l'histoire des astres se lie essentiellement l'histoire de la vie. Nous pouvons nous /~fp<M-eft appuyer ce sujet sur l'autoritde Csar a~ de de sideribus,de wMK~tac<e~a/'MMtKa</M/<M~tM, ?'erMM Ma<Mf~ <)M<aM<. On voit par ce passage qu'ils discutaient sur les astres, sur la grandeur compare de la terre et de l'univers; et puisqu'ils ne plaaient la terre que dans le cercle des voyages, puisqu'ils la considraient comme une station infrieure, ils en avaient une juste ide, ils ne lui donnaient pas un trop haut rang dans la hirarchie des mondes. La croyance si vive. de nos pres en l'immortalit clate jusque sur leurs monuments funraires. Au lieu de t'urne paenne noye dans les pleurs, on trouve des sculptures gauloises qui reprsentent le rersonnage mortuaire les yeux vers le ciel, d'une main tenant le cippe, et de l'autre, demi ouverte, montrant t'espace; et au lieu de cesstri!es in-

84

MONUMENTS.

scriptions du paganisnie qui n'imploraient jamais que les souvenirs et les larmes,-on en voit chez nos pres qui savent, ct du regret, recommander l'esprance. On connat celle-ci, dcouverte sur les bords du Rhne Si absit cinis hac in urn, tune spiritum cerne in cujus salutem nihil temeredictumest. Si la cendre manque dans cette urne, alors regarde l'esprit sur le salut duquel rien n'a t dit tmrairentent. n ` Qu'il y a de grandeur dans cette pitaphe Quel parfait affranchissement de tout lien matriet! Et qu'elle avait de puissance la religion capa!))e d'inspirer de si beaux sentiments (~Me'/c/ope~/e nouvelle, v. Druidisme, p. 412.) Soyons donc fiers de nos pres; leur thologie a t trop oublie ou trop mconnue; et si elle a disparu momentanment devant la thologie chrtienne, ne nous rappelons pas sans orgueil ses ineffables grandeurs. Songeons qu'elle a conserv au milieu de !'ido!tne paenne, pure et intacte, la doctrine de l'unit de Dieu et de l'immortalit de l'me, qu'elle a facilit ainsi i'avncmcnt du christianisme dans les Gaules, qui ont fourni l'gHse d'illustres et de glorieux martyrs. Notre sicle a pour mission de dvelopper et de faire revivre cette antique doctrine.

l'YTHAGORE.

8.i

CHAPITRE V
DE LA MTEMPSYCOSE ANIMALE Le Christianisme. Les Druides. Rfutation.

Pythagore.

Mose et le Christ. Origne.

C'est la fin de ce livre qui concerne l'antiquit profane, qu'il convient de'faire justice une fois pour toutes de cette erreur; elle a t l'enfance de la conception Yritab)e et n'a gure t reproduite plus tard en ce qui touche surtout l'avenir; carii y a un abime entre les penseurs qui ont inclin croire qu'e dans le pass les mes humaines avaient pu traverser la vie vgtale et la vie animale, et ceux qui voudraient nous faire redescendre jusqu'aux brutes dans les existences futures, pres que nous avons t levs dans nos vies la dignit d'liommes. Nous parlerons de cette grossire erreur, sous le bnfjcc des observations du'chapitre IJI de ce livre, et nous nous attacherons combattre la croyance vu)gaire des anciens, tout en maintenant ce que nous avons dit prcdemment de la doctrine sotiique qui lui tait contraire. Pythagore, si cjcbre par'ses voyages, qui avaienfpour but de recueillir les traditions et les institutions des autres peuples, rapporta ce dogme de l'gypte dans la Grce; il enseignait aussi le passage de l'me des mchants dans les

sn

PYTHAGORE.

corps de vils animaux. Quant aux mes des bons, qui s'taient levs peu peu de la vertu la sagesse, elles finissaient par se diviniser. L'objet de la morale pythagoricienne consistait a favoriser l'tvation la plus prompte ce dernier terme du bonheur. Empdocle adopta aussi le systme de la mtempsycose avec la mme erreur. I! se rappelait ses mtamorphoses, dans deux vers cits par Clment d'Alexandrin Et moi aussi j'ai t jeune garon, jeune fille; arbre, oiseau, poisson muet au fond des mers. Platon, luimme, le divin Platon, ne sut pas se garder entirement de cette grossire erreur, toujours attache chez les anciens au dogme de la mtempsycose. II admet galement le passage de l'me dans des formes animales. It disait que l'me se souvient sur la terre de ce qu'elle a su dans des existences antrieures, et qu'apprendre c'est retrouver la mmoire. H avait abrg les trois mille ans du systme gyptien. De mille en mille annes chaque me, enseignait-il, entreprenait une nouvelle vie jusqu' ce que le cercle des dix existences (dix mille ans) ft accompti. Toutefois, au bout de trois vies successives, celui qui avait aim sincrement le beau et le vrai parvenait au terme glorieux de ses destines~. Ce qui empcha la propagation, dans les masses, du systme de la mtempsycose, ce fut prcisment l'absurde de Phdre. Lestaches sont changsen femmes; les 1. 7Jia<o6f;<e hommes ]gerset vainsen oiseaux les ignorantsen btes sauvages, et d'autant plusrampantes plus courbes la terre, que leur paresse sur et vont animer a t plusdgradante les messouilles corrompues et c des poissons des reptilesaquatiques.(Platon,r~m~e). On,voit. ombien cet immortel philosophea m) d'absurditsaux vrits les plus sublimeset combien'te dogmede la mtempsycosetait chez les anciensdans son enfance, ou plutt l'tat seulement mbryone naire.

MOISE ET LE CHRIST.

8T

assimilation de l'essence humaine et de l'essence animale qui a t perptueliement repousse par la conscience du genre humain. Mose, par exemple, qui avait t initi aux mystres de l'Egypte, n'ignorait pas le dogme de la mtempsycose s'il ne le fit point passer dans ses institutions, c'.est qu'il craignit sans doute les erreurs auxquelles il l'avait toujours vu ml. Le temps n'tait pas venu d'ailleurs de poser et encore moins de rsoudre la question de l'tat de l'me aprs la mort. La croyance l'immortalit n'est pas mme nettement exprime dans les uvres du divin lgislateur, elle n'y est qu'en germe et sans aucune contradiction; c'est une semence qui ne devait croitrs et surtout mrir qu'au soleil de la civilisation et du progrs. Le Christ enseigna formellement cette grande vrit sans la dvelopper toutefois dans toutes ses consquences, sans rv)er le ptan entier de la cration qui ne pouvait encore tre compris, qui n'tait pas appropri au dveloppement des intelligences, quand il plut au Messie de Dieu de se revtir d'un corps, de se rendre visible nous et de. marcher dans nos sentiers. Le Christ se contenta de recommander les bonnes uvres et de sanctionner la morale qu'il annonait aux hommes, par des promesses aux bons et par des'menaces aux mchants. Pour les rendre plus efficaces, et en mme temps pour nous faire comprendre l'infinit de notre avenir, il donna ses promesses et ses menaces l'indestructible ciment de l'ternit. L'glise, dpositaire de ses doctrines, et charge d~ leurs dveloppements progressifs, adopta le dogme du purgatoire dont le Christ n'avait pas parl, dont aucun passage des Evangiles ne pourrait fournir l'ide, mme la plus loigne. Il nous parait vident que par l'adoption de ce dogme, l'glise, qui ne tenait pas cet enseignement du. Christ, a continu, mais avec progrs, la tradition indienne;

8.S nous disons

LE CHRISTIANISME. d'une avec progrs, car i! n'est plus question et de la bte. Comme les possible de l'homme de leur prires d'autres purgatoire, pour dlivrer les Indiens les mes croient a des dans par de la re~ les Vdas de la vie dans les. mais le

assimilation chrtiens

l'gard

la puissance naissance qu'on peut,

Il est dit dans corps. le mrite des uvres et surtout subies

les purifications abrger contemplative, mondes non-seulement infrieurs, pour encore pour ses parents et ses amis~;

soi-mme,

toutefois,

malgr

1. Les pratiques les plus minutieuses, )es plus arbitraires. ont t prescrites sur ce point par les Brahmanes qui en tirent profit. L'abus brutissant du chapelet a, chez les Hindous, la plus haute antiquit. D'innombrables livres, qui formeraient nne vaste bibliothque, ont t composs sur la ncessit de cet usage; la rptition trop frquenle des mmes prires que la bouche prononce et que le cur ne sent p~s, atrophie l'intelligence, tue l'adoration et glace l'enthousiasme. )i faut avouer que les Indiens dpassent en ce point toutes les pratiques supers)i)ieus''s qui ont parfois envahi le christianisme, malgr la divinit de son origine. Le chapelet convient parfaitement aux solitaires de l'Inde, aux agrgations de cnobites pour occuper une oisivet qui pourrait tre sans ceta dangereuse; a celle exception prs, c'est le plus souvent une prire sans efficacit et sans mrite incapable de satisfaire ceux qui aiment et connaissent Uieu. On n aperoit, dit le misfionnaireDuhois. dans celui qui fait le Sandia.rien qui pui.-se porter a croire que cet exercice lui soit suggr par un esprit de dvotion. !) ressemble alors t'cotier qui dbite rapidement la leon qu'il a apprise par co'ur, et n'agit videmment que par manire d'acquit. a c'est que partout o les prtres ont substitu des prires dtermin nes aux lans natureis de )*ame qui impiore la divinit quand elle en sent le besoin, les prires ne tardent pas dgnrer eu un a marmolfage ndicuie et inattentif', une rcitation de mots incompris, de et cela chez les Hindous con mp citez les chrtiens. (/f<t</)HM /M< par Attred Maury et //Mfc))'<:dtl BfHAmffxxme, par Eugne Petlelan, page 307). Les Indiens ont non-seulement leur purgatoire ( la naissance dans d'autres corps et d'autres mondes infrieurs), mais encore leur paradis avec ses quatre neuves et son arbre de vie; leur enfer

RFUTATION.

S9

progrs, le dogme catholique n'est pas explicite sur le mode et les conditions des puriScations; il semble mme nier, aprs Ja vie terrestre, le mrite et la libert. Or il faut dire que l'me, sous peine de l'absorption en Dieu partout enseigne dans la thologie indienne, a t cre libre et doit rester ternellement libre, pour ne pas tre dchue de la personnalit qui la constitue. En rsum, quelle a t la cause des erreurs qui ont t me)ees au dogme vrai des existences successives? C'est, notre avis, l'ignorance de la loi des preuves et de l'initiation progressive. Si cette loi avait t connue des Indiens, de Pythagore, d'Empdode et de Platon, auraient-iis condamn les mes revtir des corps de btes, expiation sans but, puisque J'animai n'a ni mrite ni dmrite et suit les rgies f.(ta)cs de l'instinct, sans prouver jamais la satisfaction de la ve<tu, ni les angoisses du remords'. Ne voit-on pas qu'entre l'homme et la t't il y a un abime? Dans l'homme, il y a tout un ordre de faits nouveaux, les faits de conscience. Pour l'homme seul, sur cette terre, il y a des droits et des devoirs, pour l'homme seul il peut y avoir rcompense ou chtiment, preuve, initiation, progrs. Sans doute nous croyons que par l'effet de sa faute l'homme peut dchoir au'rang d'tre infrieur, ne mme que par son mrite il peut s'iever dans TcheHe de la cration; mais pa!tout, quelque infime que soit i'tat auquel il s'est rduit, quelle que soit l'normit de sa chute, dans son avenir comme dans son pass, le jeu volontaire de ses faavecun tableaueffrayant.desuppticestrs-souvent tempnraire pareils aux.de:riptiQna Dante,le sombrepote du moyenge catholique. de )e 22 (Voyez mmeouvrage,chapitres et 23). ). Le tigre dchiresa proie et dort, l'hommetue et veille. (Chateaubriand.)

90

RFUTATION.

cults et l'exercice complet de sa libert lui sont assurs. Laissons donc jamais de ct les trois mille ans gyptiens, ou les mille ans platoniciens d'existence bestiale; relguons cette opinion parmi les plus dplorables aberrations de l'estel prit humain. Le systme de la pluralit des pj:;s<eKeM que nous l'affirmons, quoique se rattachant au passe par de grossires bauches, est donc entirement transforme par l'enchanement des dtails et par les dveloppements~; il prsente la solution la plus logique, la plus satisfaisante des difficults que la conciliation du mal moral et de la bont divine ont offertes de tout temps aux disputes et aux investigationsdes philosophes. Plusieurs penseurs modernes ont proclam que la loi de la socit humaine est le progrs. Cette grande ide, devine par des philosophes auriens et par des Pres de l'glise~, ne pouvait tre cependant vrifie, et passer l'tat de vrit dmontre qu'aprs une srie suffisante de sicles~. Or il en est de l'individu comme de l'humanit. Le but de la cration est le progrs pour t. Quedoit-on exiger d'un systme?qu'il rende comptedes phnomnes dontil dterminela loi. Cesphnomnesontici lesattributs s de Dieuet ceux de fume, et les rapportsqui en rsultenttels qu'ils nous sont rvlspar le sens intimeet par la conscience e l'humad nit. On n'agit pas autrementpour les sciencesphysiques. r, la loO de giqueest une, et les procds l'esprit humainsont identiques, uel q il que soit l'objetdes sciences auxquelles s'est appliqu.
2. Entre autres saint Augustin. (Cit de Dieu, pas.sim.) 3. L'homme voit que tout ce que la plus longue vie et la plus forte inteliigence peuvent lui permettre de dcouvrir par ses propres recherches, ou lui donner de temps pour profiter de celles d'autrui, le conduit tout au plus sur les limites de la science. Est-il tonnant qu'un tre ainsi constitue .fceuei))e d'abord t'espoir. arrive ensuite a la conviction que son principe inte))ectue)ne suivra pas les chances de l'enveloppe qui le renferme, que l'un ne finira pas quand l'autre se dissoudra? Est-il tonnant qu'H se persuade que, loin de s'teindre',

RFUTATION.

9i

chacun; la libert doit tendre de plus en plus vers les perfections du type divin. Quoi! le savant aurait pli sur les livres de.ses devanciers, il aurait consum ses jours pntrer les secrets de la nature, mditer sur les attributs de t'Etre suprme et de l'me, conqurir chaque moment de nouvelles penses; quoi l'homme aurait pniblement combattu, glorieusement vaincu pour dvelopper et tendre la sphre de sa moratit, et ce travail, ces efforts seraient interrompus, la mort viendrait qui briserait la carrire moiti parcourue, avant que le terme soit atteint, avant que le prix soit lgitimement gagn! Non, l'homme n'est pas le dernier anneau de la chane qui unit )a crature au crateur; un stupide orgueil apu seul amener de semblables prtentions. Non, l'homme n'est pas isol dans l'univers. De mme que la terre dont il est le dominateur est lie aux globes de son systme sur lesquels elle agit condition de subir leur action, de mme que notre systme solaire est li d'autres systmes semblables qu'il modifie et par lesquels il est modifi, de mme aussi l'humanit est au milieu d'une srie d'espces infrieures et suprieures. Tout s'unit et s'harmonise dans !e monde; la faute amne l dchance; l'lvation est ta rcompense de la vertu. Mil passera n unenouvelle o, lihre de ces mille entravesqui vie, arrtent son esaor, doue de sens plus subtils, de plus hautesfadont il tait si altr sur cuites, il puisera cettesourcede sagesse la terre. (Discours .')'<Mdc f/ela philosophieMtt)''e</e, .iohn ) par Herschei, traduit de rancis, par M. P. t. ), qn. 6 et 7.) Voil s encoreun savantdistingu);qui accueillel'ide d'exislenres uccessives de plusen plusparfaites.Partout, dans la philosophieommedansles c desvoixs'lventenfaveurde cette explication la destine. de sciences, Avons-nousort de dire qu'elleest mre pourl'humanit,et que son t ? tempsest venu

M'

OMGNK.LS

DRUIDES.

Le dogme des vies successives, non moins antique et moins vnrable que le dogme de la prexistence, a cependant prsent une cause de rpulsion gnrale parce qu'il a presque constamment t mi aux erreurs de Ja mtempsycose dans l'antiquit, sinon dans tes'temps modernes. Les Indiens enseignrent le passage dans le corps des animaux. Pythagore, Platon, Empdoc)e, se laissrent aller au mme garement. Origne mme, le,grand Origne, a t souponn d'une opinion pareille. S'il faut croire la traduction du Priarchon, par Ruftin, on y lit que 1: HTeUe peut tre la dfaiHance et la chute o la ngligence et ]a paresse entrainent chaque crature, que, tombe dans le vice, elle soit ncbainc au corps grossier des btes prives de raison, Et quelle apparence que Ruffin et prt gratuitement cette erreur O~igcne? H serait plus vraisemhlahle de l'accuser de l'avoir fait disparatre. On a d'ailleurs une lettre de saint Jfme Avitus, dans )aqueHe il reproche formellement Origne de croire la mtempsycose. Heureusement pour Oiigcne, nous avons deux textes diamtralement opposs, et comme ils se trouvent dans son Apotogie contre Celse, et dans ses Commentaires sur saint Matthieu, deux ouvrages authentiques et dont nous possdons l'original grec, nous pouvons avec raison laver sa mmoire de cette accusation; mais c'est beaucoup que son systme s'y prtt et qu'il pt en tre seulement souponn. Les Druides aussi, dont nous venons d'exposer l'admi1. Grandis ut, neg)igpnti:Btque desidiae intanlumunum quema que deflueriatque evacuari, ut ad vilia veniens, irralionabilium jutnen~orum possitcrassocorporicolli.-ai,i. (Cib.tV, cap. Y, art. 4.)

HSUM.

9~

raMe thologie, ont t suspects de mtempsycose animale. Le barde Taliesin, dans son pome intitul Cad-Godden, s'exprime ainsi J'ai t vipre dans le.lac, j'ai t "couleuvre tachete sur la montagne; j'ai t toile, j'ai t prtre. Depuis que j'ai t pasteur, un long temps s'est coul, j'ai dormi dans cent mondes, je me suis agit dans cent cercles. Toutefois, je crois qu'on ne doit pas prendre la lettre les caprices et les fantaisies du pote. Il y a, ce me semble, dans les murs gauloises, quelque chose qui dment la supposition d'un passage possible la vie animale. N'avons-nous pas vu qu'aux funrailles on avait coutume d'ensevelir avec le dfunt les objets qu'il avait aims, et qui eussent t tout fait inutiles des animaux ? N'avons-nous pas vu aussi que les parents ou amis d'un prcdent dfunt brlaient sur le, bcher des lettres qu'ils lui adressaient, comme pour charger le mort de les remettre? N'avons-nous pas vu, enfin, que i'on se prtait de l'argent restituer dans une autre vie? Peut-on trouver une marque plus vive de la croyance que dans les mondes futurs la personnalit se conservait, que l'identit persistait ? En rsum, on a cru dans tous les temps une prexistence des mes et une vie qui a prcd la vie prsente. C'tait une opinion gnrale dans l'ancien paganisme que les Ames de ceux qui devaient un jour habiter la terre avaient t mles, ensemble dans les champs Eiyses; telles Virgile les reprsente dans le sixime livre de son ~c~e, o il raconte qu'Ancbise nt connatre son magnanime fils les mes des hros que la suite des sicles devait voir illustrer sa race. Synsius, cet voque philosophe, disait hautement qu'il ne croirait jamais quel'me ft produite aprs le corps, comme le voulaient ceux qui prtendaient avec

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RSUM.

saint Jrme, qu'elle tait cre exprs pour chaque enfant qui naissait. Les anciens, qui royaient la vie future, supposaient presque universellement que les urnes descendues par la mort dans la nuit de l'rbe, s'y plongeaient dans les eaux du fleuve d'oubli, avant de retourner dans de nouveaux corps matriels; c'est ce qu'Anchise, selon Virgile, enseigne au pieux et glorieux ne, qui, conduit et conseill par la sibylle, tait venu lui rendre visite dans le royaume de l'Hads. Ces hommes, qui le destin a rserv d'autres corps, lui dit-il, viennent se dsaltrer dans les tranquilles eaux du Lth.M La doctrine de la mtempsycose remonte l'antiquit la plus haute. Hrodote l'attribue aux gyptiens, c'est--dire la nation dont la civilisation est la plus ancienne; mais on l'a trouve chez tous les peuples du monde, avant Jsus-Christ, comme un dogme de religion plus ou moins cach et envelopp de mystres. C'est ainsi que les hirophantes de Mithra, parmi les Perses, reprsentaient les transmigrations des mes dans les corps clestes sous le symbole mystrieux d'une chelle ou d'un escalier avec sept pointes, chacune d'un diffrent mtal, qui figuraient les sept astres auxquels les jours de la. semainetaient ddis, mais disposs dans un ordre inverse, selon que Celse le rapporte et comme il suit: Saturne, Vnus, Jupiter, Mercure, Mars, la Lune et le Soleil. Telle tait avant le christianisme la foi constante du monde entier, et les plus sages et les plus instruits la partageaient Julien, surnomm l'Apostat, qui se vantait de tant de philosophie, croyait.avo.ir t Alexandre, et on verra bientt que les Juifs eux-mmes, ce peuple privilgi que Dieu instruisait par ses prophtes, avaient admis un

RSUM.

9S

certain degr cette doctrine. On la trouve expressment enseigne dans cette parole du livre prophtique de la Sagesse J'ai reu de Dieu une bonne me, et comme j'tais, dj bon., je suis venu dans un corps qui n'tait a point souill. Mais n'anticipons pas sur le deuxime livre.

LIVRE DEUX)ME

ANTIQUIT

SACRE

CHAPITRE I
THOLOGIE JUIVE ET CHRTIENNE

Le gnie de Mose. La Gense. )sae. Les Psaumes. Job. Vocation des prophtes. Jean-ftaptiste. vangiles. Le Christ ctNicodemc. Cosmologie chrtienne.

La rvlation de Mose et des prophtes s'adressait, comme nous l'avons dj constat, des peuples primitifs et pour ainsi dire au berceau. La rviation du Christ, Homme-Dieu, Messie de l'humanit terrestre, s'adressait son tour des peuples de la seconde enfance.Il fallait retenir les premiers par la crainte des chtiments corporels et par l'espoir de rcompenses galement prsentes. On dit l'enfant Si tu es mchant, tu seras enferm dans le cachot noir; si tu es sage, tu auras des jouets et des friandises. Les seconds, qui taient plus avancs en Age, pouc

98

LE. GNIE DE MOISE.

vaient recevoir la menace de chtiments terribles, tels que l'enfer, eu mme temps que la promesse du paradis; mais, comme ils devaient encore tre domins et rendus dociles par la terreur, ils ne devaient pas tre instruits de toutes les conditions de la vie future, d'une rnabiHtation toujours possible par le repentir, et des progrs incessants que l'me bienheureuse fait dans la possession de Dieu. Comment les parents et les matres agissent-ils avec des enfants? Ils veulent leur cacher ce qu'ils ne doivent savoir qu' la pubert, et pour cela ils s'enveloppent de rticences calcules. H en a t de mme pour l'ducation de l'humanit. Si donc nous cherchons quelques traces des croyances vritables de la vi future, soit chez les juifs, soit chez les chrtiens, soyons srs d'avance que nous ne les trouverons qu' demi, par lambeaux, comme des allusions qui chappent quelquefois et imprudemment la bouche des professeurs et qui, recueillies avidement par la mmoire des enfants, sont mdites par eux et servent leur ouvrir l'esprit avant l'ge. Nous trouverons, dans les faits de l'histoire sacre, des passages qui ne peuvent s'expliquer que par la prexistence et les rincarnations, et cela suffira notre dessein pour ce chapitre. Voici comment M. Schtz, dans sa savante et rare dissertation,/e Gnie de Mose, rend compte des croyances intimes du peuple hbreu <Aprs la mort, l'me, Sd)e aux inspirationsde l'esprit divin, arme d'un corps glorieux, d'une ~phe.!c/< thre, se runit aux anctres, au peuple de Dieu. C'est au sein du pre des croyants ( Abraham que s'envolent des diffrents points du )

LE GNIE DE MOSE.

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monde o ils sont morts, loin de )a patrie terrestre, les mes de Sara, de Jacob, d'Aaron et de Mose lui-mme. A )a fte des tabernacles, les Isralites adressent encore Dieu cette prire Puisse son me (en vue de ceci) tre lie dans les faisceaux de la 'vie avec l'me d'Abraham, de Sara, de Rebecca, de Hache) et de La, et des autres justes des deux,sexes qui sont dans le paradis. Cette me vertueuse trouve sa rcompense dans le dveloppement de son oM!Ot/r,<~sonintelligence el deson activit, dans la pnli'alion des lois et des volonts divines. Que devient l'me qui s'est loigne du l're cleste, et dans laquelle a dormi, comme un glaive inutile, le Houah de Jhovah? Cette me se gurit, se r~eM~fe par le 7 f~eM<;r, le secours des mes fraternelles et du par m~'ctM des (m~, par la rec/ierc/x' de Celui qui a <M Je suis le souverain 6tM. C'est pourquoi le monde des mes n'a qu'un nom b~t?, quivalant demande, prire (pc<<<to,)'o<;a<io) pices), d( rivs du radical cLaiden, signifiant il a demand, il a interrog, et synonyme de )hbreu, il a propos, il a demand, il a scrut, il a consult l'oracle divin. L'hiroglyphe de ce mot est )e guerrier qui reoit )a couronne et part victorieux pour vaincre encore. La vie cleste pouvait commencer sur la terre, ainsi qu'il arriva Enoch et lie. Le scheot infrieur tait le sjour des rphaim, que les traducteurs ont cru rendre par /Mw<!HMou les gants, mais qui signifie les fibles, destins au pardon, la pnitence, la guainsi que le prouvent toutes les vatbo?!, la,rgnration, riantes de la combinaison, il a guri, ~it a soign, il a rpar, il a remis, il a pardonn, i) a t pardonn; et ces noms, le o mdecin, les guris, gurison, remde, restitution, lit de gurison, rmission, misricorde, douceur de la pnitence, le repentir qui mrite le pardon. Hirogfyphiquement, c'est la libration, la porte toute grande ouverte, l'vasion d'un mal qui nous avait terrasss et fouls aux pieds. Dans les passages suivants (Isae XXVI, 19, LXVI, 24. Job XXVI, 5. Prov. 11, <8, IX,t8,XX!, i6, et dans le psaume LXXXVII, H), le mot r~otm e

)00

ISAiE.

est dtourn de son acceptionpar les traducteurs. Dansle schol suprieur, sous la garde du mdecindes mes, Raphal, les ceuvres des vertus brillent commedes fruits divins sur l'arbre de la vie ternelle, et ces fruits gurissent les nations. Voyons encore plus fond ce que les Hbreux ont pens sur la pluralit des existences. Nous avons exprim en commenant que les textes de l'Ancien Testament n'taient pas explicites sur ce point, et nous en avons donn la raison. Il y a un texte d'Isae, cbap. LVII, qui fait pourtant exception cette rgle gnrale, c'est au verset 16 de ce chapitre. Jbovah dit Ve f< ~6T<MS c/erne//ewcHf avec le COM/JO&/P, coet ma ne lr ne durera pas <M</OMy!, que les Esprits sont sorparce tis de moi et ~uey'a: cre les amM (La Vulgate, traduite par de Sacy). Dieu donne donc pour motif la non-ternit des peines de l'enfer, que c'est lui qui a cr les mes et que les Esprits sont sortis de lui. C'est comme s'il disait j'tais parfaitement libre de crer ou de ne crer pas; puisque j'ai cr tels ou tels, ce n'est pas pour leur malheur terne); la raison est dj trs-bonne, et ce texte mme, dans la Vulgate, est digne d'tre cit ici. Mais voil qui est plus fort de tres-remarquubies hebrasants traduisent ainsi, comme nous l'assure M. Adolphe Berthet(.4/)oco/y/M<: < de saint Jean, p. i5i) Je ne /)!<Ht)'a!' e~~Hc//p)He!!<?f pas softTtnADE je ne serai pas irrit sans fin. MAts L'AME ET UNE C'EST-A MESMA)NS, JE LUIDO~KERAt NEPHESCH, <(DIREUNSOUFFLE ITALQUI UNIRA L'AME CORPS POUR V AU SONfxcARNAnoN, et nous pensons en effet que cette H traduction est bien plus conforme au texte hbraque. Or, ce qu'il y a ici remarquer, c'esf que M. Adolphe Berthet i't'est pas pour les rincarnations, dont il ne dit pas un

LESt'SAUMHS.

~t

mot, pas plus que les autres bbraisants qui ont donn cette version, laquelle acquiert donc par l une valeur considrable. Nous voyons, en effet, la ~'eM!'c~e <r~!a</oMdans /M<enf&?'M ~'a&~mp,puis le moyen de rparation de et de redressement permis et voulu de Dieu, la rincarnation de /~?Nc, qui est revtue du souffle vital, c'est--dire de l'enveloppe fluidique de la nature du monde o elle va s'incarner, et subir une nouvelle preuve. Tout est vrai, clair et formel dans ce beau texte ainsi traduit, selon le gnie de la langue hbraque. Qu'on adopte l'une ou l'autre interprtation, la premire donne la raison philosophique, la seconde exprime la ralit d'une manire vraiment admirable. Onlit dans le verset 9 du psaume d03 ~02 dans le grec et le iatin), en parlant de Dieu H ne conservera pas du ressentiment terneitement,)) et au verset 9 du psaume 145 (t44 dans le grec et le latin) Jhovah est bon pom tous, et sa misricorde s'tend sur toutes ses uvres, Et voil que le traducteur du mot hbreu (pour tous) infatu de ses ides prconues et fausses, le rend par rot: ceux ~Mi\pe~pucreH<,ce qui est compltement u7ro~s~')utrtdnaturer le sens du mot. Au verset d4 du mme psaume se trouve cette grande et belle pense Jhovah soutient (cceux qui tombent et les relve de leurs chutes. )) Onvoit donc dans tous ces textes une pense de rhabilitation et de condamnation de l'enfer. Pntrons dans le cur mme de la question, dans les profondeurs de la linguistique hbraque, car tudier la langue d'.un peuple, c'est mettre nu ses croyances les plus intimes. Nous nous bornerons citer deux textes antiques de la Bible, qui nous dvoileront suffisamment les opinions secrtes de Mose et de fauteur du livre de Job. <

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LA GENSE.

CHAPITRE II, VERSET de la Gense 7 EtceluiquiEst,atetsera les Dieux, conut en la pense et parfit et modeta comme un potier le corps terrestre, )e corps grossier (le vase et la prison de t'me), qui est la poussire (la terre, le limon) tire-de l'bumus (terre cultivable) et inspira dans les organes matriels l'me intelligente et libre (le Je un Moi) t'tre personnel, le centre du microcosme (Nichema) laquelle s'adjoignait le (Rouah) le souffle divin, l'esprit cleste, des vies, des existences, de tous les modes successifs de l'me en (~wt<Mtt-'t<<M-M))t) bcbreu D'nn'~1 et fnt (fut li, adjoint l'me, au moi humain,) le corps terrestre, par le souffle animal (principe de la vie terrestre, l'esprit astral, Nephesch) indispensable la vie (d'ici-bas, la station terrestre). Voil le mot mot. Voyons le franais littral Et Jhovah fit pour l'homme un corps grossier tir des lments de la terre. Et il unit ces organes matriels l'me intelligente et libr portant dj avec elle le souffle divin, l'esprit qui la suit dans toutes ses vies (spiritus vitarum) et le moyen de cette union de l'me avec le corps grossier fut un souffle vital (esprit astral de ce globe). II rsulte donc de l'hbreu tudi dans toutes ses racines, d'elles soit ng)ige, que Mose distinguait,

sans qu'aucune de la vie d'ici-bas outre Je corps matriel, instrument 1 L'me qui est le moi (Nichema);

2 L'esprit des vies, .des existences, des transmigrations le souffle cde cette me, la force plastique et virtuelle, leste (Rouah)

JOB.

<03

3 L'esprit astral, l'enveloppe forme avec le principe de la vie terrestre, le Jien actuel de l'me et du corps (Nephesc)i). Cette grandiose Androgenesie est la vrit, et nous verrons que, pour l'avoir oublie, quelques philosophes 'sont tombs dans l'erreur. Nous allons retrouver identiques les mmes croyances dans un texte du livre de Job
CHAPITRE XXVII, VERSETS et 3 du livre de Jo& 2 Et le Dieu vivant a fait diffrer le jugement (de t'amecoupab)e), Et le Tout-Puissant Maitreet Seigneur a rempli d'amertume l'esprit astral et terrestre (Nepi)esct))en l'affligeant pendant de tongs jours, parce que en tout et pour tout temps futur ( venir), le moi, l'me rationnelle et intelligente (Nichema) est en moi (et sera toujours) et que le (Houa))) l'esprit cleste, le souffle divin lui est uui et restera ternellement avec elle; dans mon cerveau et dans ma pense. Enfranais: Et le Dieu vivant a diffr le jugement du coupable, l'affligeant d'abord'dans son esprit terrestre, parce que l'me est ternellement en moi, unie l'esprit divin. C'est une affirmation nition de la pupositive de !'immorta)it, 1 terde l'me sa sortie du corps dans son ~~r:<

1. Expression contemporaine correspondant exactement la Nep

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VOCATION DES PROPHTES.

restre et dans l'atmosphre, en vue de son pouvoir de durer ternellement et d'aller avec l'esprit divin (spiritus M' rum) subir toute autre existence rgnratrice, afin de se rapprocher de Dieu. Nous trouvons donc, dans le texte de Job, les mmes affirmations que dans la Gense sur les principes de la vie et les lments de l'homme. On explique aussi, .par la prexistence, la vocation des patriarches, des prophtes et de tous ces grands saints qui apparaissent dans leur vie de miracles comme les ministres et les amis particuliers de Dieu un lie, dont l'existence entire fut une merveille; un Isae, le divin prophte, dont l'ange a purifi les lvres au feu' ardent du sanctuaire; un Jremie, qui a retrac en lui la parfaite image de l'Homme de douleur; un saint Joseph, le pre nourricier de cet Homme-Dieu; un Jean-Baptiste, son merveilleux prcurseur; un saint Paul, qui a converti le monde. Avec cette premire vie, tout s'explique; les difficults qu'il tait impossible de rsoudre tombent d'eitcs-mmes, et la lumire se fait. Car on voit clairement que la justice de Dieu est gale, ds que l'on comprend que dans leur premire origine ces grandes mes, qui vous apparaissent si privilgies, n'ont pas reu effectivement plus.quc toutes les autres, mais que ce n'est que le meilleur usage qu'elles ont fait des dons que le Crateur leur a dispenses en la mme mesure qu' toutes, qui les a leves 'des grces et une vertu plus parfaite, selon que le Seigneur l'a dclare II sera donn celui qui a, et il en sera dans l'abonhesch.Voir galement ur ce point j<ch!wou les<f)fMj; ~fo~f,par s de ~o;M. Laeour,et l'ouvragedj citde Sci'Ot! Le ~te

JEA~-BAPTISTE.

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dance'.)) Elle, dit l'aptre saint Jacques~, n'tait pas un homme diffrent de ce que nous sommes il n'a pas eu un dcret de prdestination autre que celui que nous avons nous-mmes; seulement son me, quand Dieu l'a envoye sur la terre, tait dj parvenue un degr trs-minent de perfection, qui lui a attir dans sa vie nouvelle des grces plus efficaces et plus hautes. Cette vie antrieure, o nous trouvons l'explication de cette parole que Dieu adressait Jrmie Qu'il l'avait connu avant qu'il l'et forme dans le ventre de sa mre ~,H tait la foi constante et la doctrine universelle des Juifs; et c'est ce qui leur faisait dire que Jsus-Christ devait tre l'un des anciens prophtes qui tait de nouveau revenu au monde4. D'ailleurs, la prophtie trs-expresse de Malachie"5 leur avait appris attendre le retour d'lie avant que le Messie librateur part; et cette croyance tait en eux si ferme, que, quand le peuple accourait la prdication et au baptme de Jean, ce fils sanctifi de Zacharie, les pharisiens et les docteurs tle la loi dputrent vers lui pour lui demander s'il n'tait pointlie qui devait venir"; rien n'est plus merveilleux parmi les Juifs que cette vie de Jean-Baptiste. Il nait par un miracle d'une mre stri)e, dans la vieillesse de son pre~; un ange l'annonce au vieux Zacha1. Omnienim habenli dabitur, et abundabit.S. Matth.c. XXV, v. 29. 2. Ktiashomoerat similisnobispassibitis.S. Jacq., c. V, v. 17. 3. Priusquan)te fbrnmren)n utero, nuvite; et antequamexiresde i te. vnh'a, sanc!itica\'i Jerm., c. l, v. 5. 4. S.MaHh..c. XVI,v. )3-)4. 5. Ecceego mittamvobis Biiamprophetam,antequamveniatdies Uomini agnusethorribiUs.Matach., m c.IV, v. 5. G. S. Jean, c. ), v. !9-2n. 7. Et non erat iOiatHios,eo quod essetElisabethsterilis,et ambo indif'b~ssuis.S. Luc, c. t, v. '?. processissent

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VANGILES.

rie dans les termes mmes de la prophtie de Malachie Il marchera, dit-il, devant le Seigneur dans l'esprit et la vertu d'lie, et runira les curs des pres avec leurs enfantsl; dans le ventre de sa mre il tressaille la voix de Marie, qui porte le Christ comme s'il avait la connaissance du mystre que l'enfantement de la Vierge cachait au monde. On le voit ds ses plus jeunes ans dans le dserta vtu, comme l'ancianEHe' d'un vtement de poil, et ceint grossirement d'uneceinture de cuir, n'ayant pour toute nourriture que le miel des bois et quelques sauterelles qu'il ramassait". Jsus-Christ proclame Jui-meme toute la foule du peuple Que Jean-Baptiste est lie, qui devait venir". Et quand ses disciples, t'interrogeant un jour en particulier, lui disaient: D'o vient que les scribes et les pharisiens assurent qu'il faut qu'Eue vienne d'a bord ? )) le divin Matre leur rpondit I[ est vrai qu'Elie doit venir, et qu'il rtablira toutes choses. Mais
t. Et ipse prmeedet ante illum in spiritu et virtute E)i:B, ut convertat corda patrum in Ciios. S. Luc, c. f, v. 17. Malachie (c. IV, v. 6) avait dit Et convertet cor patrum ad fi)ius. 2. Ecce enim ut fueta est vox salutalionis tua* in auribus meis~ exultavit in gaudio infans in utero meo. S. Luc, c. 1, v. 44. Origne voyait aussi dans cette circonstance le signe d'une premire existence qu'aurait dj eue Jean-Baptiste. S. Hier., Epist. ad ~<;t<Mm Orig. (in 0 Princip. iib. t))). 3. Pf~er autem crescebat et confortabatur spiritu et erat in desertis usque in diem ostensionis sum ad Israel. 7&M., v. 80. 4. Vir pilosus, et zon peitice accinctus renibus. Liv. )V''des Rois, c. I, v. 8. 5. Ipse autem Joannes habebat vesttmentum de pilis cameiorum et zonam pelliceam circa )umb6s suos esca autem ejus crat iocuat et me) sylvestre. S. Matth., c. ))!, v. 4. G. Cfpit Jesus dicere ad turbas de .toanne. Et, si vultis recipere, ipse est Etias qui venturus est: 7/d., c. XI, v. 7-t 4.

VANGILES.

107

c je vous dclare qu'Etie est dj venu, et ils ne l'ont point connu; mais ils lui ont fait tout ce qu'il leur a plu. ') Et ses disciples comprirent, dit l'vangliste, que c'tait de Jean qu'il leur parlait 1. Jean-Baptiste, dans la croyance des Juifs, pouvait donc bien tre Elle lui-mme en personne. Et il n'importe qu'il ait rpondu aux docteurs de la loi, qui lui demandaient s'il n'tait point Elle, qu'il ne l'tait pas car il ne pouvait en avoir par lui-mme la connaissance. Il et fallu que Dieu la lui et donne par une rvlation expresse. Mais de mme qu'il cachait la virginit de Marie, cette mre bnie de son fils, y a-t-il lieu d'tre surpris qu'il et cach aussi cet autre mystre, qui n'aurait fait qu'exciter davantage la haine et la fureur des Juifs contre le prophte et contre le Christ qu'il annonait? Saint Augustin, encore qu'il n'et en lui-mme le moindre souvenird'avoir jamais existdans une autre vie, s'tait pose pourtant la question Si, av~nt le temps qu'il avait pass dans )e sein de sa mre, il n'a vait point t quelque part ou quelque personne 3? L'Eglise enseign elle-mme que le prophte Elie viendra en personne avant le dernier avnernent'du Christ. Mais comment viendra-t-il? Pense-t-on qu'il va tomber des nues? Non, assurment; mais il naitra comme est n Jean-Baptiste, comme est n le Sauveur, d'une femme mortelle, la faon des autres hommes; il sera petit enfant, et il grandira comme eux. Par exemple, lorsque les aptres, sur la demande que le divin Matre leur avait faite de ce qu'on disait de lui parmi le peuple, lui eurent ouvertement rpondu que les uns
).S,Matth.,c.X\'U.v.)0-)3.2. S.Jean,c.J,v.2j. 3. Fuisse alicuhi aut atiquis? Confess., lib. ], c. y), n. 5.

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EVANGILES.

disaient qu'il tait Jean-Baptiste, les autres lie, et d'au tres enfin, Jrmie, ou quelqu'un des anciens prophtes revenus au monde 1; le Verbede Dieu, sans les reprendre comme s'ils eussent dbit des rveries dnues de tout fondement, leur dit seulement Et vous, qui croyez-vous que je suis 2? Une autre fois, ayant rencontr sur leur chemin un homme aveugle de naissance qui mendiait, ses disciplesl'interrogrent sur cet homme Si c'tait les pchs qu'il avait commis ou ceux de ses parents, qui taient cause qu'il tait n aveugle?!) Ils croyaient donc qu'il avait pu pcher avant que d'tre n~? Et pourtant la sagesse du Verbe ne relve point une pense si trange; et, sans les dtromper, comme il semble qu'il n'et pas manqu de le faire s'ils avaient t dans l'erreur, il se contente de leur rpondre Ce n'est point que cet homme ait pch, ni ceux qui lui ont donn le jour, mais c'est afin que les uvres de la puissance de Dieu clatent en lui Ce qui
].iii.)oannemt!aptistam,aIitautemE)iam,a)iiveroJeremian),aut unum ex prophetis. S. Math., c. XVt, Y, 14. Ou, selon S. Luc (c. )X, v. t!)) quia unus prophcta. de prioribu~ surre.\it. 2.Dixiti)iisJesus:\osautem,quemmee.ssedieitis?S.Matt)., c.XYt,v.t5. K. Le Pre de Ligny dit, dans sa Vie de A~S. J~.<M-CA<t (au chap. XXXVIII, n. m), qu'on ignore ce que les disciples pouvaient La ci~ose est H avoir dans l'esprit tor~qu'its faisaient celle demande. il n'y a pas deux manierrsdei'expiiquer, cependant assez vidente et Siolberg fait preuve d'un mciiteur jugement, en re';onnajssant qu'elle tait e'idt'mmfnt fonde sur l'ide qu'ils se faisaient qu'' cet homme, dont le chtiment datait de sa naissance, avait pch dans n une vie prcdente. /7M<. de N.-S. J<'ttM-C/;rA< et ds boit sicle, XLIII, n. 2. )iv,nt, eum discipuli ejus 4. lit interrogaverunt Rabbi, quis peccavit, hic. nut parentes ejus, ot c.fcus na~cerctur? Uespondit .tes)); ~eque

COSMOLOGIE CHHKTIENKE.

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revenait dire, que ce n'tait pas son pch qui l'avait fait natre aveugle, sans dcider d'ailleurs la question s'il avait effectivement pche, puisque le Christ ne se sert point d'autres paroles pour le fils que pour les parents eux-mmes, encore qu'on ne puisse prtendre que ceux-ci n'eussent jamais pch. Les chrtiens, conformes en cela avec )a presque unanimit des autres religions, admettent trois catgories diverses de lieux destins la vie ultrieure des hommes i Le Purgatoire, o l'me vient peur expier des fautes trs-diffrentes il en rsulte nettement que les lieux des purifications doivent varier selon la plus ou moins grande culpabilit de chacun, qu'ainsi le dogme du purgatoire implique l'existence de mondes divers, o les souffrances et les preuves seront plus ou moins pnibles, selon que la constitution de ces mondes sera plus ou moins en harmonie avec les tres qui seront condamns y habiter temporairement; 2" l'Enfer, sjour prtendu ternct de douleurs et de larmes. Ici encore diversit de crimes, diversit de chtiments, et ncessit d'admettre une srie in-' dfinie de lieux particuliers; 3" le Paradis. Ici encore, tous les thologiens sont d'accord qu'il y a une hirarchie dans les bienheureux, une proportion dans i'cheite ascendante des lus, conforme la valeur de leurs mrites. Cela ne rsulte-t-il pas de la parole mme du Christ, lorsque, dans cet admirable discours qu'il fit ses disciples avant d'tre livr aux Juifs, il leur dit II y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Si cela n'tait, je n vous l'aurais dit; je m'en vais pour vous prparer le lieu. hic peccavit,neque parentes ejus, Md ut jnanifestcnt~r opcr.t))ei in illo. S. Jean, < JX, v. 2 et 3.
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no

COSMOLOGIE CHRTIENNE.

(Evangile selon saint Jean, chap. XIII). Origne commente ce passage Le Seigneur, dans l'vangile, a fait allusion aux stations diffrentes que les mes doivent occuper aprs qu'elles ont t dpouilles de leur corps actuel et . qu'elles en ont revtu de nouveaux; n lorsqu'il a dit Il < y a beaucoup de demeures dans la maison de mon Pre,')1) ce sont les stations nombreuses qui mnent au Pre, et dans ces habitations diverses quel secours, quel appui, quel enseignement, quelle lumire l'me reoit-elle? C'est ce que connat seul le Seigneur, quand il a dit de lui-mme Je suis la voie, la vrit, et nul n'arrivera au Pre que par moi. C'est le Seigneur, qui, dans chacune de ces stations, est la voie par laquelle l'me passe; c'est par lui que l'on entre, que l'on sort, que l'on est nourri, que l'on est transport une autre demeure, et de l encore une autre, jusqu' ce que l'on arrive enfin au Pre lui-mme, x (//oM:c/t'cs, 27). Tous les thologiens qui ont discut la question de la vie future ont pris texte du discours de Jsus-Christ rapport par saint Jean l'vangliste, pour tablir la diversit des rcompenses et l'ordre de la hirarchie cleste. Il y a en outre un passage de l'vangile de saint Jean qui n'a pas t remarqu, et dont, ce me semble, le sens n'a pas t compris dans toute sa profondeur; un snateur juif, un pharisien, Nicodme, demande Jsus des explications sur le dogme de la vie future; Jsus rpond En vrit, en v rit, je vous le dis, personne ne peut voir le royaume de Dieu s'il ne nait de nouveau. Nicodme est boulevers de cette rponse, parce qu'il la prend dans son sens grossier. Comment, dit-il, peut renatre un homme qui est dj vieux? Peut-il rentrer dans le sein de sa mre pour renatre une seconde fois? x Jsus reprend <'En vrit,

LE CHRIST ET NICODME.

en vrit, je vous le dis, si un homme ne renat pas de l'eau et de l'Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu; ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, qu'il faut que vous naissiez de nouveau; l'Esprit souffle o il veut, et vous entendez sa voix mais vous ne savez d'o il vient, ni o il va. o C'est une prvision de ce qui devait arriver aux aptres, une vue lointaine de l'avnement actuel, et une admirable exposition de la manire dont la grce de Dieu agit en nous. Cependant ces choses paraissent nouvelles un pharisien, un docteur de la loi; il s'tonne moins, mais il s'tonne encore Comment cela peut-il se faire?)) Jsus lui dit if Quoi! vous tes matre en Isral, et vous ignorez cela! 1 mais si vous ne me croyez pas lorsque je vous parle des c(choses de la terre, comment me croiriez-vous, si je vous parlais des choses du ciel?u C'est--dire, je vous parle aujourd'hui de ce qui se passe ici-bas; non, vous ne serez pas perptuellement attach la terre, l'homme ne tourne pas dans un cercle perptuel; si donc vous ne me croyez pas, vous me croiriez bien moins si je vous parlais des choses du ciel. De quelles choses du ciel? Logiquement, et selon l'ordre des penses, des choses du ciel en ce qui touche la renaissance dans les divers mondes, Jsus ne va pas plus loin. Son auditeur n'est pas prpar, puisqu'il n'a pas mme compris de suite la parole du Matre. Jsus ne s'explique pas sur la question, seulement iila fait pressentir et la pose en quelque sorte. Cela nous conSrme dans l'opinion mise par saintAugustin Christus sicut magister a/a.~M~, alia non docuit. Le Christ, comme un bon maitre, a enseign certaines choses, il a gard le silence sur d'autres. La parole de Dieu a d prendre les limites du fini, et:devenir successive.

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Lt: CHRIST ET NICODME.

Le Christ n'a pas tout dit ses disciples, parce qu'ils ne pouvaient porter le poids de certaines vrits. M(Evangile de saint Jean, cbap. XVI. v. 't2). I) leur a promis eux, et ceux qui croiraient en son nom, l'inspiration du SaintEsprit, successive comme la parole de Jsus, car l'absolu ne peut s'tablir sur la terre; elle a clair ses disciples et leurs successeurs, et continue rpandre sa lumire dans l'humanit, qui la recueille, et fait chaque jour un nouveau pas vers la vrit suprme. Il est certain,'d'ailleurs, que le dogme du Purgatoire, de l'Enfer, du Paradis, tous trois placs hors de la terre, implique la pluralit des mondes. Ce dogme, primitif et voil, a t expliqu de nos jours par la philosophie nouvelle, et,. de la pluralit des mondes la pluralit des existences, il n'y a qu'un pas.

LE ZOHAH.

113

CHAPITRE
LE ZOHAR

II

Simon-ben-Jocha. Son antiquit. tation de la terre. Cosmologie. lments de )'homme. preuves.

Pluralit des mondes. t!oPluralit des Psychologie. Science secrte.

H fallait qu'il y et quelque chose chez les Juifs d'analogue aux ~ys~p/'M chez les Gentils pour les mes spirituelles et dj avances atin de servir de prparation l'avnement de l'Esprit de Dieu, qui devait succder, selon les promesses et le plan de l rvlation, l'avnement du' Messie, alors que les hommes en seraient dignes et auraient mrit de voir la pubert remplacer l'enfance. De mme, en effet, que tout devait tre constitu en vue de l'apparition du Christ avant sa venue, de mme tout aprs son piphanie devait servir l'attente non moins divine du second avnement spirituel. Or, nous avons vu dj que les rvlations faites l'humanit pubre sont f ta pluralit des mondes et le rang vritable de Ja terre dans la hirarchie de l'univers, vrit matrieHe. 2 ta pluralit des existences servant de redressement et d'preuve aux mes, vrit morale. De mme donc que nous avons vu dans les 7)7~tres, Copernic et Galile devancs et enseigns, nous trouverons chez les Juifs la mme doctrine secrte.' La Kabbale se composait en effet de deux parties, l'His-

LE ZOHAR.

toire de la cration et le C/<ar Cleste, ou explication sur la nature divine et le monde spirituel. L'histoire de la Gense pouvait tre explique une seule personne, mais pas deux, et il fallait encore que l'auditeur et atteint un certain ge, mais quant l'histoire du CA~ cleste appel la sainte ~e;ea&<!< il tait dfendu d'en parler, si ce n'est un vieillard lu et prdestin de Ditu pour recevoir cet enseignement 1. La doctrine de la pluralit des mondes et de la pluralit des existences remonte donc une antiquit irs-tecufe, au premier ge du monde, mais elle n'a t rdige par crit que dans le Zohar, le Sepher et le Jesirah, ie grand et le petit Idra et les supptc'ments du Zohar. Quelques Juifs la faisaient remonter Mose comme tradition secrte donne par lui soixante-dix vieillards, en mme temps d'autres que la loi du Sina pour le vulgaire enfantin la disaient rvle Ahraham 3. Toujours est-il que le Zohar n'a t rdig que par Simon ben Jocha et ses disciples, sur les documents antrieurs et oraux. Citons M. Franck Nous voil arrives cellx qui prtendent que Simon ben .tochaY re))pment enseign un petit nombre'de disciples et a d'amis, parmi lesquels se trouvait son fils, (a doctrine mtaphysique et religipuse qui fait la base du Zohar; mais que ses teons, d'abord transmises de bouche en bouche, comme autant de secrets inviolables, ont t rdiges peu peu; que ces traditions et ces notes, auxquelles se mctrentncessairement des commentaires d'une poque plus rcente, s'accumulant, et par l mme la ~<!re/; ' t. Voyez Mischna,?''a;M /a~M!~o, et 3e propositions, ~f JVe<)0!<c/;)'n), )~ part., chap. LXU. 2. VoyezFranck, LaKabbale, p. 51. -3. Mme ouvrage, . 26' p

SON ANTIQUIT.

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s'arant avec le temps, arrivrent enfin de Palestine en Eur.ope vers la fin dn treizime sicte. Nous esprons que cette opinion, qui n'a t exprime jusqu' prsent qu'avec timidit et sous forme de conjecture, aura bientt le par.~ctf'reet t'nis !es droits de la certitude. a D'abord, comme l'a remarqu drj~ t'a!!teur de la chronique intitule la Ghaine de la tradition. ettes'arcorde paifaitement avec l'histoire de tous les autres monuments retigif'ux du pf*u))te juif: c'est aussi en runissant des traditions de diffrents nes, des leons de divers maitres, !ies cc~eu()ant par un principe commun, nu'on a form la Mischna, et le Thalmud de Jru~atem~ et le Tbatmud de Babylone. Elle ne s'accorde pas moins avec une croyance qui, d'aprs l'historien que nous venons de citer, doit tre assez ancienne. J'ai, dit-il, appris par,tradition que cet ouvrage tait tellement volumineux, que, complet, il aurait suffi la charge d'un chameau. Ou ne peut pas supposer qu'un homme, quand mme il passerait sa vie crire sur de te)tes matires, puisse laisser de sa fcondit une preuve aussi effrayante. ') Enfin, on lit aussi dans les supptmeuts du Z~har, crits dans la mme langue, et connus depuis aussi longtemps que le Zohar lui-mme, que ce dernier ouvrage ne sera jamais entirement publi, ou, pour tra)) duire plus fidlement, qu'il le sera /a/t?! desjours Plus d'un sicle aprs que le Zohar fut publi en Espagne, et ne il existait encore des hommes qui ne connaissaient la plupart des ides qui transmettaient que par tradition en sont la substance. Tel est Mose Botril, qui, en 1409, ainsi lui-mme 1 qu'il nous l'apprend s'exprime sur la Kabbale et sur les prcautions avec lesquelles il faut ainsi l'enseigner 1. La Kabbale, pages 122 et 123. 2. Voyez son Commentaire sur ie Sepher tfOraA, dit. Mantoue, fol. 46.

H6

SON ANTIQUITE.

< La Kabbale n'est pas autre chose qu'une philosophie plus pure et plus sainte; seulementle langage phi'osophiquen'est pas le mXmeque celui de la Kabbale' Elle est ainsi appele, parce qu'elle ne procde pas par raisonnement, mais par tradition. Et lorsque le mattre a dveloppses matires son disciple, il ne faut pas encore que celui-ci ait trop de confianceen sa sagesse; il ne lui est pas permis de parler de cette science, si d'abord il n'y a t formellementautoris par le mattre. Ce droit lui sera accord, c'est--dire qu'il pourra parler de la Mercaba, s'il a donn des preuves de son intelligence, et si les germes dposs dans son sein ont port des fruits. Il faudra, au contraire lui recommanderle silence, si l'on ne trouve en lui qu'un hommeextrieur, et s'il n'est pas encore arriv au nombrede ceux qui se distinguent parleurs mditations~. Aprs comme avant le treizime sicle, le systme dont Simon-ben-Jocha peut tre considr au moins comme le plus illustre reprsentant, s'est principalement conserv et propag par une multitude de traditions, que les uns se plaisaient crire, tandis que les autres, plus fidles la mthode de leurs anctres, les gardaient religieusement dans leur mmoire. Dans le Zohar se trouvent seulement runies celles qui ont pris naissance depuis le premier jusqu' peu prs vers la fin du septime sicle de l're chrtienne. En effet, nous ne pouvons pas faire remonter une poque moins recule, je ne dirai pas la tradition, mais l'existence de ces traditions si semblables ou si lices entre elles par l'esprit qui les anime; car alors on connaissait dj la Mercaba, qui n'est pas autre chose, comme nous savons, que cette partie de la Kabba!e a laquelle le Zohar est spcialement consacr; et Simon ben Jocha nous apprend luit. CommentaireurIeSepAe)' e<ro/), fol.31. ! s 2. Ibid., fol. 87, verso.

SON ANTIQUIT.

mme qu'il avait des prdcesseurs. H nous est galement difficile de les faire naitre dans un temps plus rapproch de nous; d'abord parce que nous ne connaissons aucun fait qui nous y autorise; ensuite nous rappellerons qu'en dpassant la limite que nous avons indique, on ne trouve plus, on ne peut mme plus supposer l'usage du dialecte hirosolymitain ou de la langue dans laquelle le Zohar est compos. Ainsi les difficults insurmontables que l'on rencontre dans les opinions qui se distinguent de la notre, deviennent dans celles-ci des faits positifs qui la confirment et qui, parmi les preuves dont nous nous sommes servi, ne doivent pas tre comptes les dernires 1. L'antiquit de la rdaction et celle plus prodigieuse encore des traditions qui lui ont servi, ne font donc pas de doute. Mose, le grand lgislateur du peuple hbreu grossier et enfant, avait eu une mort mystrieuse et divine. Le chapitre 34 du Deutronome dit Mose est mort par le commandement du Seigneur, qui l'a enseveli lui-mme et on n'a jamais pu en trouver de traces; H d'autres hbrasants traduisent ainsi qui l'a /!< ~M/M?'a~"c,sans que l'on pt dcouvrir des traces de son corps. )) Quoi qu'il en soit, il est certain que du temps de Clment d'Alexandrie 2, qui en fait expressment mention, les juifs et les chrtiens croyaient l'ascension de Mose dans les cieux; un livre connu alors, et qui tait dans toutes les mains, certifiait que Josu, fils de Nun, avait t tmoin du merveilleux vnement. Quelque chose de pareil fut cru et enseign par les disciples de Simon ben Jocha sur le compte de leur glorieux matre, principal rdacteur du Zbhar. Voici un document lgendaire ce sujet. 1. Franck, la Kabbale, aget35.2. p Stromate.tiYteY. 7.

H.S

SIMON-BEN-JOCHAI.

C'est le rcit de la mort de Simon ben Jocha, par rabi Aba, celui de ses disciples qu'il avait charg de rdiger ses leons. Nous allons essayer de le traduire
La lampe sainte(c'est ainsi que Simon est appel par ses disciples), la lampe sainte n'avait pas achev cette dernire phrase, que les paroles s'arrtrent, et cependant j'crivais toujours; je m'attendais crire encore longtemps, quand je n'entendis plus rien. Je ne levais pas la tte, car la lumire t~it trop grande pour me permettre de )a regarder. Tout coup je fu~ saisi. j'entendais une voix qui s'criait De hou~sjours, des annes de vie et de bonheur sont maintenant devant toi. Puis j'entendis une autre voix qui disait 11te demandait la vie, et toi tu lui donnes des annes ternelles. Pendant font le jour, le feu ne se retira pas de la maison, et personne n'osait approcher de lui cause du feu et de la lumire qui l'environnaient. Pendant toutcejour-f, j'tais tend)) terre et je donnais cours mes lamentations. Quand fe feu se fut retir, je vis que la lampe sainte, que le saint des saints avait quitt ce monde. ff tait l tendu couch sur la droite, et la face souriante. Son fils iizer se leva, lui prit les mains et les couvrit de baisers mais j'ensse volontiers mang la poussire que ses pieds avaient touche. Puis tous ses amis arrivrent pour le pleurer, mais aucun d'eux )) pouvait rompre le silence. A la fin, cependant, leurs larmes coudrent. R. Etizer, son fils, se laissa jusqu' trois fois tomber terre, ne pouvant articuler que ces mots: Mon pre! mon pre! R.Hfah. le premier se remit sur ses pieds, et pronona ces paroles Jusqu'aujourd'hui la lampe sainte n'a cess de nous clairer et de veiller sur nous; en ce moment, il ne nous reste qu' lui rendre les derniers honneurs. R. Hzer et R. Aba se levrent, pour le revtir de sa robe spulcrale; alors tous ses aujis se runirent en tumulte autour de lui, et des parfums s'exbairent de toute la maison. H fut tendu dans la bire, et aucun autre que R. Hzer et R. Aba ne prit part ce triste devoir. Quand la bire fut enleve, on

PLURALIT DES MONDES.

119

l'aperut travers les airs; et un feu brillait devant sa face. Puis on entendit une voix qui disait Venezet r~uuisspz-vons la fte nnptiale dp Rabi Simon. Tel fut ce Rabi S mon, fils deJncna, dout le Seigneur se glorifiait chaque jour. Sa part est belle et dans ce monde et dans l'autre. C'est pour lui qu'il a t dit Va ver? ta fin, repose en paix et conserve ton lot jusqu' la fin des jours 1, Nous ne votons pas, encore une fois, nous exagrer la valeur que ces lignes peuvent' ajouter aux observations qui les prcdent; mais elles nous donneront au moins une ide du caraf'tere que Simon avait aux yeux de ses discip)es, et du culte religieux dont son nom est entour dans toute !'e''oie kahbaUstique Voyons prsent tesenseignements de la Kabbale sur le premier point, )a pluralit des mondes et la rotation de la terre. f Dans l'ouvrage de Chammouna le Vieux (que son saint nom soit bni), il est donn par un enseignement tendu a la preuve que la terre tourne sur elle-mme en forme de cerc)esphrique;que)ques habitants sont en nautpen dant que les autres sont en bas, ils changent d'aspect et 'f de cieux suivant les mouvements de rotation, gardent toujours leur quilibre; ainsi telle contre de la terre est claire, c'est le jour, pendant que les autres sont dans les tnbres, c'est la nuit, et il y a des pays o la '< nuit est trs-courte 3. Ainsi donc de toute antiquit le vrai systme du monde tait connu par rvlation divine; il est curieux de lire Ja rponse que fait M. Franck ceux qui. en prsence de ce 1. Sepheretzirah,3epart.,t'o). 96,verso,dit.Mantoue.S.Franck, i 2 la Kabbale, page t29. 3. 3' partie (]<) Zohar, fol. 10, recto.

iM

PLURALIT DES MONDES.

texte embarrassant pour leur scepticisme matriatiste, prtendent que le 2~/KM'est une imposture, parce qu'il n'a pu tre crit, selon eux, qu'aprs Copernic et Galile. Ainsi e les pauvres critiques objectent prcisment confie J'authenticit des.monuments kabbalistiques, ce qui est une preuve irrfragable de leur inspiration. M.Franc!: rpond comme il suit: On a demand comment, dans un temps aussi loign de nous que celui auquel nous rapportons le principal monument du systme cabalistique, on a pu connatre le principe qui fait la base de la cosmographie de nos jours, ou le systme de Copernic, si clairement rsum dans un passage dont nous avons plus haut donn la traduction. Nous rpondrons que, dans tous les cas, mme en admettant que le Zohar n'est qu'une imposture de la fin du treizime sicle, ce passage tait connu avant la naissance de l'astronome prussien. Ensuite, les ides qu'il renferme taient dj rpandues parmi les anciens, puisque Aristote les attribue l'cole de Pytbagore. Presque tous ceux, dit-il, qui alEr<' ment avoir tudi le ciel dans son ensemble, prtendent que la terre est au centre, mais les philosophes del'cole italique, autrement appels les Pythagoriciens, enseignent tout le contraire; dans leur opinion, le centre est occup <~ le feu, et la terre n'est qu'une toile dont le mouvepar ment circulaire autour de ce mme centre, produit la nuit et le jour. Dans leurs attaques contre la philosophie, les premiers Pres de l'glise n'ont pas cru devoir pargner cette opinion, qui leursemblait inconciliable avec le systme cosmologique enseign dans la Gense. C'est, ditLactance, une absurdit, de croire qu'il y a des hommes qui ont les pieds au-dessus de leurs ttes, et des pays o tout est renvers, o ies arbres et les plantes croissent de haut

hOTAT)OKi)ELATEtHtE.

~)

On trouve le germe de cette erreur chez les phicc losophes, qui ont prtendu que la terre est ronde'. )) Saint-Augustin s'est exprim, sur le mme sujet, en termes peu prs semh]ab)es~. Enfin, mme tes auteurs les plus anciens de la Gumara avaient connaissance des antipodes et de la forme sphrique de la terre, car on lit dans le Thalmud de Jrusalem" qu'Alexandre le Grand, en parcourant la terre pour en faire la conqute, apprit qu'elle est runde, et l'on ajoute que c'est pour cela qu'il est ordinairement reprsent un globe la main. Mais le fait mmedans lequel on a cru trouver une objection contre nous prouve au contraire pour nous; car, pendant toute la dure du moyen ge, le vrai systme du monde est rest peu prs ignor, et le systme de Ptolme rgnait sans partage' ') Ainsi,'les ngateurs incorrigibles de toute vrit divine sont encore battus et terrasss. Citons maintenant un grand rudit, qui a le dfaut de croire encore a beaucoup de doctrines enfantines, mais qui parfois y voit trs-clair (nous parlons de M. de MirvHic), il rend hommage l'antiquit et l'importance singuiiereduZobar, etil dit ceci sur la question qui nous occupe~. Cherchons donc encore ce dernier mot juif dans le Zohar, cette encyclopdie si ancienne, et nanmoins si t. sint Jnepfumo'edcreessehominesquorumvestifria superiora c quamcapita,aut ibi qu;Bapudnosjacent inversapendere;t'ru~fset arboresch'orum vertuscrescere..Hujus errorisorigHnimp)tHO!-ophis Mfuisse essemundum. (Lib.H),cap. 4.) quodexi~imarintroto~dum 2 2. Deett'<fa<. lib. XV).cap 9. Dei, 3. ~Ao~/a ZarnA. h. 3.Kous avonstrouvce textedans Menasseh c ben Lsral, 'roblemataecrentiorte, robl. XXVIII. 1 d p -i. Fran<')f,)3(i, ouv. cite. Hantmarion./.aJ'/f;raH~ a'Mmu~ffM te)t/rnc/, J')'[)&/t-n;ff;a</ec''<'f)t)o))e, XVU). des rr7oacle.s X prob). habits,3 dition,pages424-449. 5. j~aHt/eMotf'oxs AftfottqMM~M esprits,'i vol.

Men bas.

122

COSMOLOGIE.

<;connue des vrits primordiales, livre vraiment singulier, que le docteur Sepp regarde avec raison comme destin la solution future de bien des nigmes, et que notre ami M. Drach, qui a bien voulu en traduire pour nous quel ques fragments, appelle un livre minemment chrtien, ou plutt le recueil des traditions juives les plus pures et les plus anciennes'. )) Voici donc que dans le Zohar(3epartie, fol. 4, col. 14), il est longuement racont (dit M. Drach), que la terre roule sur elle-mme dans un cercle, en raison de ce mou< vement particulier tous les corps sphriques. Parmi ses habitants, les uns se trouvent donc en bas et les autres en haut, tous marchant dehout. C'est pourquoi le point des uns est clair, pendant que le point des autres est dans l'obscurit. Ceux-ci ont le jour, ceux-t la nuit, et il y a un point (le ple) qui est tout jour, o la nuit ne dure qu'un temps trs-court, et ce qui est dit dans les '<livres des anciens est conforme ceci, et ce mystre a t conn aux matres de la sagesse, mais pas aux gogra phes, parce que c'est un mystre profond de la loi. Passons maintenant la seconde partie des rvlations spirituelles /a pluralit des existencs. o 1. Jusqu'icile Zoharn'avait pas ehappR Faocusationrdinaireet purile de modernit;maisnotre traducteur,aveccette prandf autorit d'hbrasantqu'il doit a son anciennedignit de rabbin, tahiit en rimpoi-sihitit, raisonde l'extrmepuret de son styles\rojru~a)mite, de reporter le Zohar une date moinsancienneque celle de la dernireruine de Jrusalem,dernirepoque laquelle style ft ce encorefamilierauxJuifs. Cette rnpxion regardeque la rdaction ne et la forme,')efonddes traditionsrapportesdevantremonter,selon t lui, une antiquitindfinie.Cetterdactiona tfaiteversl'an )2< de notre re, par R. Simon-ben-Jochai, continue ses disciples. et par On y retrouvelestraditionsles plus reculeset jusqu'auxmystre:les de plus redoutables la foi.

PSYCHOLOGIE.

<2~

Le Zohar nous entretient de notre origine, de nos doctrines futures et de nos rapports avec l'Etre divin. L'homme, dit-il, est )a fuis le rsum et le terme le c plus lev de la cration; c'est pour cela qu'il n'a t form que le sixime jour. Sitt que l'homme parut, tout tait achev, et le monde suprieur et le monde infrieur, car tout se rsume dans l'homme; il runit toutes les (( formes. Maisi) n'est pas seulement l'image du monde, de )'universa)it des tres, en y comprenant l'tre ab<' solu il est aussi, il est surtout l'image de Dieu consi dr seulement dans J'ensemble de ses attributs in finis. Le voici d'abord reprsent sous le premier de ces deux aspects,c'est--dire comme microcosme. Ne va pas croire que l'homme soit seulement de la chair, une peau, des ossements et des veines, loin de l! ce qui fait re))e ment l'homme, c'est son me, et les choses dont nous venons de parler, la peau, la chair. les ossements, les veines, ne sont pour nous qu'un vtement, une <*a~'Ncc, un tgument, mais elles ne sont pas l'homme et ne sau raient le constituer. Quand l'homme s'en va de cette terre misrable, il se dpouille peu peu de tous les vices qui le couvrent, x Nous verrons bientt, et la fia de ce chapitre, de quels lments il se compose; l'un passager et transitoire appropri la vie d'ici-bas, les deux autres immortels, l'un changeant et devenant plus thr mesure que Fam monte, l'autre, l'tinceiie divine, t'me, le moi durant au milieu de toutes les transformations, tantt avec le souvenir de son pass, tantt prive de toute mmoire antrieure, en raison des ncessits de l'preuve et des liens grossiers qu'elle a d contracter; mais partout et toujours l'union intime persiste de la Nichema (me)

1M

PSYCHULOGIE

avec le /<OMaA, esprit suprieur de tous les voyages, son insparabte compagnon. Quant l'alliance momentane de ces deux principes levs avec celui des sens, c'est-dire, quant la vie elle-mme par laquelle ils sont enchans la terre, elle n'est point reprsente comme un mal. On ne veut pas, l'exemple d'Origne et de l'cole gnostique, la faire passer pour une chute ou pour un exil, mais pour un manque d'ducation et une salutaire preuve. Aux yeux des kabbalistes, c'est une ncessit pour l'me, une ncessit inhrente sa nature finie, de jouer un rle dans l'univers, de contempler le spectacle que lui offre la cration pour avoir la conscience d'elle-mme et de son origine, pour rentrer, sans se confondre absolument avec elle, dans cette source inpuisable de lumire et de vie qu'on appelle la pense divine. D'ailleurs, l'esprit ne peut pas descendre, sans lever en mme temps les deux principes infrieurs, et jusqu' la matire, qui se trouve place encore plus bas; la vie humaine, quand elle a t complte, est donc une sorte de.rconciliation entre les deux termes extrmes de l'existence considre dans son universalit, entre l'idal et le rel, entre la forme et la matire, o, comme dit l'original, entre le roi et la reine. L'Adam cleste tant le rsultat d'un principe mle et d'un principe femelle, il a fallu qu'il en ft de mme de l'homme terrestre, et cette distinction ne s'applique pas seulement au corps, mais aussi, mais surtout l'me, dt-on la considrer dans son lment le plus pur. Toute forme, dit le Zobar, dans laquelle on ne trouve pas le principe mle et lu principe femefte, n'est pas une forme suprieure et complte. Le Saint, bni soit-il, n'tablit pas sa demeure dans un lieu o ces deux principes ne sont pas parfaite ment unis; les bndictions ne descendent que l o cette

PSYCHOLOGIE.

<2S.

union existe, comme nous l'apprenons par ces paroles il ics bnit, et il appela leur nom Adam le jour o il les cra; car mme le nom d'homme ne peut se donner qu' un homme et une femme unis comme un seul tre.. H De mme que l'me tout entire tait d'abord confondue avec l'intelligence suprme, ainsi ces deux moitis de l'tre humain, dont chacune, du reste, comprend tous les lments de notre nature spirituelle, se trouvaient unies entre elles avant de venir dans ce monde, o elles n'ont t envoyes que pour se reconnatre et s'unir de nouveau dans le sein de Dieu. Cette ide n'est exprime nulle part aussi nettement que dans le fragment qu'on va lire Avant de venir dans ce monde, chaque me et chaque esprit se compose d'un homme et d'une femme runis en uu seu) tre; en descendant sur la terre, ces deux moitis se sparent, et vont animer des corps diffrents. Quand le temps du ma riage est arriv, leSaint, bni soit-il, qui connait toutes les mes et tous les esprits, les unit comme auparavant, et alors ils forment, comme auparavant, un seul corps et une seule me. Mais ce iieh est conforme aux oeuvres de l'homme et aux voies dans lesquelles il a march. Si l'homme est pur et s'il agit pieusement, il jouira d'une union tout fait semblable celle qui a prcd sa naisn sance. Nous trouvons dans le passage suivant la doctrine de la rminiscence De mme qu'avant la cration, toutes les choses de ce monde taient prsentes la pense divine, sous les formes qui leur sont propres; ainsi toutes les mes humaines, avant de descendre dans ce monde, existaient devant Dieu, dans le ciel, sous la forme qu'elles ont conserve ici-bas; et tout ce qu'elles apprennent sur la terre, elles le savaient avant d'y arriver. n On regret-

<2R

PLURALIT DES PREUVES.

tera peut-tre avec nous, dit M. Franl:\ qu'un principe de cette importance ne soit pas suivi de quelques dveloppements, et ne tienne pas plus de place dans l'ensemble du systme; mais on sera forc de convenir qu'il ne peut pas tre formul d'une manire plus catgoique. Tocs ceux qui font le mal, dans ce monde, ont dj commenc dans l'univers s'loigner du Saint, dont le nom soit bni ils se sont prcipits l'entre de l'abme, et ont devanc le temps o ils devaient descendre sur !a terre. Telles furent les mes avant de venir parti i nous. ') C'est prcisment pour concilier la libert avec la destine de l'me, c'est pour laisser l'homme la facult d'expier ses fautes, sans le bannir pour toujours du sein de Dieu, que les kabbalistesont adopt, mais en t'ennoblissant, le dogme pythagoricien de la mtempsycose. Il faut que les mes, comme toutes les existences particulires de ce monde, rentrent dans la substance absolue dont elles sont sorties. Mais pour cela, il faut qu'elles aient dvelopp toutes les perfections dont le germe indestructible est en elles; il faut qu'elles aient acquis, par une multitude d'preuves, la conscience d'elles-mmes et de leur origine. Si elles n'ont pas accept cette condition dans une premire vie, elles en commencent une autre, et aprs celle-ci une troisime, en passant toujours dans une condition nouvelle, o il dpend entirement d'elles d'acqurir les vertus qui leur ont manqu auparavant. Cet exil cesse quand nous le voulons; rien non plus ne nous empche de le faire 'durer toujours. Toutes les mes, dit le texte, sont soumises aux preuves de la transmigration, et les hommes ne savent pas quelles sont, leur gard, les voies du Trs-Haut; ils ne savent 1. La Kabbale,djcite.

PLURALIT DES PREUVES.

127

<( pas comment ils sont jugs dans tous les temps, et avant de venir dans ce monde, et lorsqu'ils l'ont quitt; ilsigno"rent combien de transformations et d'preuves mystrieuses ils sont obligs de traverser; combien d'Ames et d'esprits viennent en ce monde, qui ne retourneront pas dans le palais du Roi cleste; comment, en un mot, ils subissent des rvututions semblables celles d'une pierre qu'on lance avec la fronde. Le temps est enfin venu de dvoiler tous ces mystres. ') La transmigration des mes, si nous en croyons saint Jrme, a t longtemps enseigne comme une vrit -otrique et traditionnelle, qui ne devait tre confie qu' un petit nombre d'lus ~c ~MM in /oc~ !M/wwxm ~pyxar!, et c?/</ ~epref/ar;o mo/o ~e~ /M pa~fM. Origena la considre comme le seul moyen d'expliquer certains rcits hib]iques, tels que la lutte de Jacob et d'Esail avant leur naissance, te.'s que l'jection de Jrmie quand il tait encore dans le sein de sa mre, et une foule d'autres faits qui accuseraient le ciel d'iniquit, s'ils n'taient justifis par is actions bonnes ou mauvaises d'une vie antrieure celle-ci. De plus, pour ne laisser aucun doute sur l'origine et le vrai caractre de cette croyance, le prtre d'Alexandrie a soin de nous dire qu'il ne s'agit pas ici de ]a mtempsycose de Platon, mais d'une thorie toute diffrente et bien autrement leve. On comprend de reste que si nous avons trouv dans Mose des expressions magnifiques distinguant (le corps grossier lagu) trois lments de la vie de l'homme, savoir son me (Nichema), l'esprit terrestre (Nephesch), et l'esprit des vies, dans leur ensemble et dans l'ternit (Rouah); nous retrouvons, et avec les mmes dsignations, ces trois principes dans le Zohar.

<28

LMENTS DE L'HOMME.

Considr en lui-mme, c'est--dire sous le point de vue de l'me, et compar Dieu avant qu'il soit devenu visible dans le monde, l'tre humain, par son unit, par son identit substantielle et sa triple nature, nous rappelle entirement la Trinit suprme. En effet, il se compose des lments suivants 1" d'un esprit (Rouah), qui reprsente le degrle plus lev de son existence; 2" d'une me(Nichema) qui est le sige du bien et du mal, du bon et du mauvais dsir, en un mot, de tous les attributs moraux, 3 d'un esprit plus grossier (Nephesch), immdiatement en rapport avec le corps, et cause directe de ce qu'on appelle dans le texte les mouvements infrieurs, c'est--dire les actions et les instincts de la vie animale. Pour faire comprendre comment, malgr la distance qui les spare, ces trois principes, ou plutt ces degrs de l'existence humaine se confondent cependant dans un seul tre, on a recours une. comparaison usite au sujet des attributs divins, et dont le germe est dans le livre de la cration. Les passages qui tmoignent de l'existence de ces trois lments sont trs-nombreux; mais, cause de sa clart, nous choisissons de prfrence celui qu'on va lire Dansces trois choses l'esprit, i'ame et la vie des sens, nous trouverons une fidle im.ige de ce qui se passe en haut; car elles ne formenttoutes trois qu'un seul tre o tout est li par u l'unit (N~phesch);la vie des sens ne possde.par elle-mme aucune lumire; c'est pour cette raison qu'elle est si troite meut lie avec le corps auquel elle procure les jouissances et les alimentsdont il a besoin. On peut lui appliquer ces paroles du sage elle distribue la nourriture sa maison,et marque la tache de ses servantes. La maison, c'est le corpsqui est nourri, et les servantessout les membres qui obissent. Au-dessusde

SOEKCESHCRTH.

129

la vie des sens s'lve l'me (Nicbema),qui la subjugue, lui imposedes lois et l'claire autant que sa nature l'exige. C'est ainsi que le principe animal est le sige de t'ame. Mais ce qui l'unit eu dfinitif toutes les humanits, le principe qui peut la faire clater dans tous les sjours, c'est le jRoMO/t, l'esprit des vies, de toutes les existences, de toutes les prgrinations auxquelles t'meest assujettie, avantde montervers celui d'o l'on ne redescend que volontairement,et que pour des missions acceptes et brigues; voil les hautes maximesde cet ensei guemeut tout spirituel*. Saint Jean l'vangtiste, s'il est vrai qu'il soiti'auteur de l'Apocalypse, tait videmment initi aux dogmes de la kabbate, comme le prouvent surabondamment ettes ving'-deux chapitres, et tous.les symboles de ce livre, unique dans son genre, et jusqu' son titre nox~j~ qui veut dire ~c~o:7i?r, recouvrir d'un voile, transparent pour les initis, impntrab.le pour les profanes; c'tait la Bible des initiations chrtiennes, de l'cole d'phese et mme du gnosticisme, dont le sens n'tait rvl qu'aux mes spirituelles, et dj pubres. Le Christ, pas plus que Mose, n'ont ignor la partie voile des rvlations, puisque le Christ dit mme ses disciples qu'il ne peut tout leur dire exotriquement.et vulgairement, et qu'il annonce l'avnement de l'esprit pour l'humanit tout entire. Cependant il en dit plus, et part, dans l. L'';o)e moderne esprits,quenouaexaminerons un pointde des vue tout philosophique appelia A*epAc.<c/t. terrestre, du nom l'esprit de prisprit, et le /fo;fH/i pourrait f'tredans la mmedoctrinequalifi de p<'<')'</)r constamment attach t'ame;ta~femu, l'ame de t~r<Me/, Moseet du Zohar, est ce que les mmes nommentndiffremment i drne ou esprit. Maisle nomne fait rien, pourvuque l'on soit d'accordsur les principes.

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S SCIENCE ECRTE.

quelques assembles secrtes de ses aptres dont tmoigne Ma<c, et dont nous parle Lned'aprs Papias et saintJeau Ini-mme, qui a eu un pied dans l'avenir, et que le Matre affectionnait tout particulirement. Vuici les rflexions inspires M. Adolphe Berthet (Apocalypse) par ce sujet intressant; c'est par elles que nous terminerons cet important chapitre. Que.Jsus ait eu une double doctrine, dit-il, c'est--dire une doctrine toute morale qui a pour but la rgnration sociale des masses, et une doctrine secrte qui tait rserve aux seuls initis, et n'a t communique qu'aux aptres choisis par lui, c'est l ce qui ressort l'vidence des vangiles'. C'est pourquoi Jsus disait aux aptres .qu'il tait rserv eux seuls de connatre les mystres du royaume de Dieu, mais que, pour les autres, il fallait se borner les prsenter leur foi en paraboles, afin que s'accomplit la prophtie d'Isae Vouscouterez de vos oreilles, et vous n'entendrez point H La connaissance de ces mystres constitue, dans l'enseignemeut religieux, les parties de la science, que l'on dsigne sous les noms de thogonie, de thurgie et de thaumaturgie la premire embrasse tout le systme du monde divin a seconde est l'art d'ouvrir et d'entr etenir un commerce, un change de penses entre l'initie et le monde des esprits, les anges de Dieu ou les archanges, les Elom de Mose; la troisime a pour objet de s'emparer de la force occulte pour faire des prodiges ou des choses surhumaines. Que dans
1. Matthieu, ch. X, v. 8; ch. XIH. v. 2; ch. XVt, v. 21; Marc, ch.!V,v.ii4;Luc,ch.V)H,v.lO. 2. Matthieu. ch.'XHi,v.i4.

SCIENCE SECRTE.

<3t

l'ancien culte de Mose l'on ait pratiqu avec soin ces deux dernires parties de la science religieuse, c'est un point dont l'histoire juive, et de nombreux textes des livres sacrs ue permettent pas de douter un seul instant. !) ).t''tanek,/uAa/c,p.et38.

<32~_>

oniG'o'

CHAPITRE ORIGNE

III

Sa mission. Son systme. Originedes mes. Leur histoire. Leurdiversit. Distribution. Chtiments. Purification. Hehabiiitution. Viessuccessives. Progrsdes vies. Les Mneiies. Jugementsur sa doctrine. Les ~y~rcs pour les Gentils, le Zohar pour les Hbreux ont donc t la doctrine secrte destine aux forts, aux pubres parmi les enfants. Origne et ses oits ont rempli le mme rle parmi. les chrtiens. Missionnaire divin, choisi de Dieu, il vint pour rvler avant Cage la pluralit des mondes et des existences, et rpandre des semences que l'avenir seul ferait clore, et que des prcurseurs se transmettraient l'envi mais elles ne devaient fructifier que de nos jours et avec l'avnement de l'Esprit de Dieu rserv notre adolescence et notre pubert. Un grand crivain, qui a t<~de notre temps l'un des prcurseurs spciaux de l'enseignement spirituel, Jean Reynaud, trop tt enlev )a France, a publi sur Origne qu'il tait digne d'interprter et de comprendre, de magnifiques et compltes tudes. Les rsumer en les abrgeant et 9 ne les citant que pour le sujet de ce livre, a t le parti que nous avons adopt; il ne pouvait s'agir de refaire ce qui avait t si bien accompli. Nous allons donc prsenter une analyse du beau travail de Jean Reynaud, en y ajoutant quelques rflexions personnelles.

SAMISStOX.

133

Le sublime esprit d'Origne voulut entreprendre une tche trop grande cette poque; il essaya de confondre les sectes manichennes, de justifier la Providence, d'expliquer l'origine du mal et de rvler la loi de la destine. Efforts inutiles! tmraires penses! le genre humain n'tait pas prpar de telles vrits. Le Christ avait gard un prudent silence sur la formidable question de l'origine du mal, sur les modes de la vie future; il annona seulement, pour encourager les bons et effrayer les mchants, des rcompenses et des punitions auxquelles il donna la redoutable conscration de l'ternit. Le Christ ne pouvait livrer aux hommes la vrit absolue; l'absolu devient relatif lorsqu'il descend dans l'humanit ce que le Messie n'avait pas fait, un homme l'osa; il l'osa aux premiers sicles de l'glise, sans qu'aucune volution nouvelle du genre humain pt justifier l'audace de cette tentative il devait ncessairement chouer; la socit ignoraitt cette poque la loi de l'initiation et du progrs qui lui est depuis peu connue 1. Son ducation n'tait pas assez avance. Le Christ n'et pas t compris du vulgaire, il n'en parla donc pas mais Origne avait une tout autre mission, il reprsentait, par la volont de Dieu, cet impatient colier de la quatrime ou de la cinquime classe qui, fier d'tre le premier de tous ses condisciples, s'rigerait en professeur de rhtorique ou de philosophie. Les autres lves ne le comprendraient pas et condamneraient ses penses; quant lui, il poursuivrait sa tche. Pour ex1. Pour comprendre loi du progrs,il fallaitque l'humanit la traverstdiversesphasesqui pussentservir de termes la comparaison. La thoriedu progrsn'est mmeencorequ' son enfance.Nousn'en avonsque les premierslments.Koust'ommeneon" tudessur ce nos point. 8

~34

SON SYSTME.

la cration le mal physique du monde o rgnent pliquer et le mal moral, Origne suppose des mes aux que l'union il ne comprenait corps est une punition'; pas la ncessit de l'initiation et la laborieuse du progrs. conqute Citons un passage de saint de leur Augustin crateur; en s'loignant Les mes ont pch chelonnes du ciel la

Les causes de la diffrence des conditions proviennent, selon Origne, d'existences antrieures. Quoniam justifia dubt't creatoris in omnibus apparere, n par la raison que la justice du Crateur doit paratre entouteschoses. )D<rtHc;)tM, lib H,cap. ix, art. 7.) Mens a corruens faeta est anima. L'esprit dchu a t fait me, et l'me ,rpare redeviendra pur esprit. (Cap. VI), art. 3.~ Le monde, en effet, se compose de cratures intelligentes dans les tats les plus divers. Quel autre motif donner son existence que la diversit de la chute de ces tres qui ont eu un point de dpart commun? Avant que les cratures descendissent aux lieux infrieurs, et changeassent l'invisible contre le visible, en se revtant de corps lourds et pais, elles jouissaient au sein de Dieu d'une batitude sans tronhte et d'un repos constant. Dieu leur fit des corps conformes leur condition et proportionns au degr de leur chute; c'est ainsi que fut fabriqu le monde visihle. (Lib. IV, cap. V, art. 4.) Diversi motus et variae voluntates diversum act'ipiunt statum, id est, ut an~eti homines, vel d~mones, et rursum ex his homines vel augeii liant. Grandis negtigenti atque Mdesidiae est in tautum unum q<mque demuere alque evacnari, ut ad vitia veniens, irrationabilium jumentorum possit crasso cnrpori f aiiigari. (Lit).1)1, cap. v, art. 4.) Les divers mouvements et les diverses volonts reoivent des tats divers, de telle sorte que les anges de\iennent des hommes ou des anges, ou des dmons, et les dmons redeviennent des hommes ou des anges, et telle peut tre la dfaithnee et la chuteo la ngligence et la paresse entranent chaque crature, que tombe dans le vice elle soit enchane au corps grossier des btes Rufin, disciple d'Origne, traducteur latin de ses prives de raison. uvres, n'avait donc pas entirement n'jet les antiques errements de la mtempsycose. )t admettait toutefois un grand principe, c'est que t'tvation un rang suprieur est accorde chacun. <- i'er sioguios in omne et ai) omnibus in sin~os. t, cap. v), art. 3.) n De (Lib. chacun en tons et de tous en chacun. n Mais il laissait mme aprs l'arrive au but la possibilit de la chute.

SON SYSTME.

~35

terre divers intervalles, suivant la diversit de leurs a crimes, elles ont me'itc diffrentes chaines corporelles tel est le monde. telle e~t la cause de la cration du monde; selon Origne, ce n'est point la production d'un bien, mais la repression d'un mal; ici Origne encourt une juste censure; lisez les livres des principes, voil ce
qu'il pense, voil ment est au-dessus si savant, ne voit formelle ce qu'il de toute crit. En vrit, mon tonneexpression. vers opinion dans Quoi! un homme lettres,

si profondment pas combien de i'Ecriture, et Dieu l'homme cette

les saintes

rpugne

l'autorit

particulire pch mme,

qui ajoute aprs chaque cration vit que Cbia tait bon. Avant son est revtu d'un corps d'argile revtues Mn de mais noules mes, successives, rentrent sein au de immuable, encore les mes, de nouvelles cela sans repos

Aprs des purifications suhstances thres, comme velles nent et Dieu fautes, dans de seul est

Dieu; de pour

se dtachent

de la divinit

et revienpurifications et sans fin 2.

les corps, nouvelles

soumises vies, et

1. ~tfe de Dieu, liv. XI, cnap. xxu), traduction de L. Moreau. 2. Les corps, cela n'est pas doutfux, selon Origne, ne subsistent pas principalement, mais par intervalles. n Kutti dubium ut corpora .m non priucipaliler existere, sed prr intervella. Ils sont faits maintenant. a cause des impulsions difMrentcs des cratures raisonnables, pour ~re de nouveau rduits au nant iorsqu'eHes fe seront rete\esde de leur chute. (De pnHO~it. lib. )V, cap. )Y, art. 35.) la d~radation S'eievant peu a peu par ordre e) par mode, drs cratures parviendront d'abord cette terre et a )a science qui' s'y dcouvre, de ta a une meitteure, el enfin a un tat auqu't il ne pourra rien tre ajout. (!,ib. t. cap. v), art 9.) Mais tes cratures s'ennuyant bientt d'un repos compte) dans le bien ne voulant pas garder leur principe et possder une batitude incorruptible, les corps seront cres de nouveau, et d'autres mondes seront disposs pour les cratures, quelques-unes, toutefois, demeureront fidles jusqu'au second, au troisime, et mme

<36

OtUGNE.

SON SYSTME.' i

D'aprs saint Augustin, c'est surtout l'opinion des retours priodiques de l'me dans une ternelle alternative de batitude et de misre qui a fait peser sur Origne la juste rE probation de l'glise. <! n effet, o tait donc sa commisration, lorsqu'il condamnait les saints aux souffrances relles de l'expiation, et au mensonge d'une vaine ba titude en leur refusant la joie vritable, la scurit dans la possession ternelle du souverain bien? Or, bien dif frente est l'erreur de cette gnreuse commisration qui n'admet la souffrance temporaire des damns que pour les runir tous, aprs une dlivrance plus ou moins tar dive, dans une ternelle flicit. Ainsi, saint Augustin trouvait beaucoup plus condamnable l'opinion qui niait la scurit des bienheureux, que celle qui rvoquait en doute la perptuit des peines. Origne ne comprenait pas la loi de l'initiation progressive, ni comment un certain terme de dveloppement tant arriv, la volont en possession du vrai, du bien et du beau, ne pourrait plus rtrograder malgr la persistance du libre arbitre. Aussi admettait-it la cration coternelle a. Dieu, non dans l'ordre logique, mais dans l'ordre chronologique il reconnaissait avant le monde actuel une srie infinie d'autres mondes qui l'avaient prcd, et une'autre de au quatrimemonde.D'unautre ct, quelques-unes ces cratures auront tellementdgnre,qu'au premierde ces mondesnouveaux ellesdeviendrontdes dmons.(Lib. )\, art. ~) t Ce qui a occasionnoutesles erreurs d'Origne ce sujet, c'est i'ignnrancede la loi du progrsindnniqui existetoujourspour l'me mme aprsson arrive, un tel point, que la perfeenonde sa voe lont t'empo'hedc taiiiir. Persuadeque le mouvement st noire loi et que l'immobilitest impossible supposerdansun tre fini, Origne a eu recours l'hypothse e lacration d inde.Tmie nouveaux de mondes, q exprimant ue peut-trenousne sommes as au premier. p

OtUdtNEDESAMKS.

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srie galement infinie aprs la ~destruction du prsent univers. Comme les cratures raisonnables ont t doues de la facult du libre arbitre, cette libert de volont a conduit chacune d'elles, soit au mouvement en avant par l'imitation de Dieu, soit au mouvement en arrire par la ngligence; et telle a t la cause, comme je l'ai dj dit, de la diversit des cratures raisonnables, diversit qui tire aussi son origine, non de la volont ou du jugement de leur auteur, mais du progrs, effet de leur libert. Mais Dieu, qui ds lors a trouv juste de traiter ses cratures suivant leurs mrites, s'est servi de la diversit des esprits pour construire t'ordonnance du monde, qu'il a cre avec ces mes et ces esprits, comme une maison dans laquelle il doit y avoir non-seuiement des vases d'or et d'argent, mais des vases de bois et d'argile, et les uns pour les services d'honneur, les autres pour ceux d'ignominie. Ce sont l, ce que je pense, les causes qui ont amen dans ce monde la diversit, la divine Providence ayant donn chacun une position relative au caractre de ses mouvements. Par l, ]e crateur ne doit point paratre injuste, puisqu'il a rtribu chacun, d'aprs des causes prcdentes, en vertu de ses mrites, et par consquent, le bonheur ou le malheur, .enfin les conditions quelconques de naissance ne doivent pas non plus tre considrs comme les accidents fortuits, ni le crateur comme un tre ingal, ni les mes comme .des natures diffrentes (Per. II, 9). Ainsi, en rsum, de mme qu'il est impossible d'admettre que Satan ait t cr dans la mchancet, ni que l'enfer soit son lieu natal, et que la mythologie chrtienne est oblige de lui concevoir une vie antrieure d'une dure suffisante pour la production de son crime; de mme qu'il

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ORIGINE DES AMES.

est impossible de croire qu'Adam soit n dans la condition malheureuse o nous sommes, et que la mythologie est force de lui attribuer aussi une vie antrieure durant laquelle il ait mrit par son pch les afuictions de son existence; par la raison qu'il y a b)aspheme et contradiction rapporter Dieu l'initiative d'aucune chose qui ne soit de toute honte, Origne veut que tout ce qui se voit de mauvais chez l'homme, ds sa naissance, soit le fait. non de la Providence, mais de l'homme Jui-meme. Il tablit donc une analogie parfaite entre l'histoire particulire de chacun de nous, et ce qu'enseigne l'glise de l'histoire de Satan et de celle d'Adam. Ainsi que tous les anges qui ont suivi Satan dans l'ahime se sont attirs leur chtiment par les dterminations de leur volont, tous les hommes qui ont suivi Adam sur la terre se sont attir aussi par euxmmes, et dans la mesure de Jours dsobissances passes, les peines qu'ils y endurent. H est incontestable que le dogme de la chute personnelle de tous les hommes aboutit dtruire celui de leur chute soiidaire dans Adam. On l'efface en effet implicitement ds qu'on le rend inutile; et lors mme qu'on ne pousserait pas plus loin l'entreprise, ce serait avoir assez prpar son renversement que d'avoir coup de cette manire ses racines. C'est ce qu'a fait Origne, car, bien qu'il reste permis de dire que les hommes, ayant dj mrit leur sort par leur propre conduite, ont pu cependant se trouver encore compromis de quelque autre faon dans le pcL de leur pre, cette complicit involontaire n'est plus ds lors qu'une superftation que rien n'appelle, qui ne s'enchaine rien, et qui n'a d'autre sens que celui d'une satisfaction accorde en passant une ancienne tradition que l'on n'ose ouvertement mpriser. Aussi est-ce sur ce point que l'cote de saint

LEURDIVEKSIT.

<3H S)

Paul et de saint Augustin a combattu avec plus de vivante celle d'Origne, donton peut dire avec le catdifa! Noms et Jansnius, que Pfage, en rejetant franchement le dogme du prh origine), n'a t que le continuateur. C'est la ncessit de maintenir ce dernier dogme qui a t la hase fondamentale dboutes les objections qui se sont opposes dans l'glise l'admission de celui de la prexistence individuelle et c'est ainsi que, par l'ascendant de la mytho logie hbraque, par son accord avec l'instinct du d)oit de filiation, si absolu chez les Latins, par l'obligation de sceller par des fables puissantes le mystre de l'Incarnation, cette croyance, bien plus gnralement rpandue dans ]e monde et plus conforme aux dductions naturelles de la raison que ie mythe bar))are de Mose, a t, au moins pour un temps, comme nous l'expliquerons ailleurs plus en dtaiJ, rejete dans l'ombre. Bien que soumis la mme rgle, runis dans une enceinte commune, lis par des cbaincs semblables, destins galement la mort, les tres qui s'y trouvent rangs diffrent cependant les uns les auUes, tant par les qualits qui leur sont inhrentes que par les circonstances forces auxquelles ils sont assujettis. Aucun n'est dans des conditions d'existence exactement identiques avec celles d'aucun autre, et les siec!es qui, dans leur droutement, amnent sur ]a terre des individus continuellement nouveaux, ne voient pas le spectacle de la mme vie se produire deux fois. C'est la consquence des preuves et de leurs rsultats divers sur telle ou telle me. De l chacune d'elles, tout en conservant certaines analogies gnrales avec les autres, est cependant devenue diffrente en elle-mme de toutes les autres, et, en vertu des lois de l'harmonie du monde, a mrit ainsi des conditions d'existence conformes aux

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ORIGINE DES AMES.

LEUR DIVERSITE.

conditions particulires de son pch, c'est--dire ditl'rentes aussi de toutes les autres. Tel est le principe de l'ingalit parmi les hommes. C'est donc dans l'histoire de l'univers qu'il faut chercher les racines de cette ingalit. Pour tre caches nos yeux dans les profondeurs du pass, elles n'en sont pas moins relles, et c'est par elles que subsistent toutes les particularits qu'il nous est actuellement donn d'apercevoir. La manire dont chacun 'du nous pose le pied sur la terre, a l'instant o il y aborde, n'est qu'une suite de la faon dont il marchait prcdemment dans l'univers. Nos naissances ne sont en quelque sorte que les extrmits auxquelles sont venues aboutir les routes que, dans notre indpendance, il nous a plu de choisir; et loin de nous obliger fatalement, sans aucune initiative de notre part, elles ne font que nous mettre en mesure de continuer de nous-mmes ce que nous avons prcdemment commenc. Leur systme, au lieu d'tre l'oeuvre du hasard, est donc rgl par une ordonnance non moins juste et non moins admirable que celle qui prside toutes les autres administrations de l'univers. La diversit qui s'y observe ne pouvait manquer de s'y dvetopper si, mettant en exercice notre droit de personnalit, nous nous sommes effectivement jets aprs notre cration dans la voie que chacun de nous a voulue; et il faut se garder d'en faire une preuve de l'autorit du destin, quand elle en est une au contraire de notre absolue iihcrt. Si, parmi nous, les uns viennent au monde dans de meilleures dispositions que les autres relativement aux commodits de la vie, aux facilits de l'intelligence, la vertu, ce n'est point un arrt aveugle qu'ils doivent leur avantage, non plus que les autresieur misre. Heureux ou malheureux dans sa naissance, chacun doit lui-mme son sort, et il ne le peu~.maudire

DISTRIBUTION.

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saus se maudire implicitement lui-mme; caries biens qu'il voit chez ses voisins ne sont pas un privilge exciter son envie, mais un hritage qu'il possdait comme eux, qu'il pouvait conserver comme eux, et que, dans sa folie, il a mieux aim dissiper. C'est lui-mme qui s'est fait ce qu'il est devenu dans son tre intrieur; c'est lui-mme qui, par suite a prpare son berceau; c'est lui-mme qui, en dfinitive, a dtermin toutes les donnes fondamentales de la vie qu'il est appel poursuivre pendant son sjour sur la terre. Par ce simple coup d'il jet sur l'univers au del des portes de la naissance, la justice de Dieu reparaissant dans tout son jour, la paix redescend dans les mes,la pit s'y rallume, et la socit menace un instant par la logique des dsesprs, entretenue maintenant par les saintes ambitions qui se dveloppent, reprend sa force, corrige autant qu'elle le peut toutes ces infirmits dans lesquelles elle ne voit que le rsultat fatal du pch, et devient, grce aux progrs de chacun, de plus en plus secourable tous ses membres. En dfinitive, c'est au principe de la justice de Dieu que l'on peut rapporter toute l'argumentation d'Oi'igcne. C'est pourquoi, prise dans les termes les plus gnraux qu'on puisse lui concevoir, sa conclusion est irrcusable. La distribution des conditions de naissance est un vritable systme de peines et de rcompenses; il faut donc ncessairement, puisque Dieu est juste et tout-puissant, que cette distribution soit dtermine par des mrites et des dmrites voil le solide. Mais d'ajouter, comme Origne, que toutes les naissances sans exception sont des peines, et de n'admettre par consquent dans les prcdents de la population terrestre que des dmrites, c'est ce que les principes n'assurent pas avec la mme certitude. Ils l'assurent

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DISTRIBUTION.

encore en vain, si t'en entend que ces naissances ne sont pas de simples expiations correctives, mais des dgradations de nature, et surtout si f'on va jusqu' prtendre que la grandeur des dmrites doit tre mesure par la distance qui spare l'tat suprme de perfection de l'tat d'infriorit dans lequel nous sommes. Comment supposer que Dieu, qui est l'auteur de notre libre arbitre comme du fond mme de notre tre, nous le veuille jamais ter? Pourtant, comme cette facult est si essentiellement inhrente notre nature, qu'il ne dpend pas plus de nous de l'en arracher que de nous anantir, c'est Dieu iui-mme qu'il faudrait rapporter la dtrioration. Mais Dieu,on doit le dire sans crainte, annihilerait plutt l'univers que de consentir la mrhancet de la dernire des cratures. I) se peut que nous cessions, par J'effet de nos pchs, d'tre dignes de recevoir ses grces, mais nous ne cessons jamais d'en tre capables; de mme qu'il ne cesse pas non plus, dans sa misricorde infinie, de vouloir que nous revenions tt ou tard les accepter. C'est comme si, par notre nonchalance, nos paupires prenaient l'habitude de retomber sur nos yeux, etnous interceptaient ainsi la lumire nos yeux subsisteraient cependant, et Dieu n'attendrait pour nous les rouvrir que Je moment o cette rparation nous serait dfinitivement profitable. Telle est l'image des pcheurs. Comme on en voit sur la terre, et des plus grands et des plus endurcis, fatigus des tortures de leur, existence, dgotes du crime par f'excs mme de leurs crimes, se prter de nouveau Dieu, cder, tantt petit petit, tantt coup coup, ses insinuations, et rentrer enfin pleinement nans la jouissance de ses grces, il se fait aussi de pareilles conversions dans l'enfer. Le spectacle de nos mchants nous donne ici mme le spectacle de toutes

CHATIMENTS.

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les socits de damns. Que ce soit dans un monde ou dans un autre, les procds de la Providence, l'gard de ceux qu'elle corrige, ne peuvent manquer d'tre les mmes, et les divers mondes sont apparemment lis les uns aux autres pour cet objet le crime commis en i'un d'eux ne s'expie souvent que dans un autre, pour ne se remettre totalemeut peut-tre que dans un suivant. Si fa justice divine exige que toujours les criminels soient punis, la bont qui est insparable de cette justice veut que la punition serve les amender et prparer leur rconciliation. Dieu est si bon, que les peines mmes auxquelles il soumet les cratures deviennent pour elles de nouveaux motifs de reconnaissance. I) ne les chtie qu'afin de les avertir et de les redresser, et ce chtiment, en fournissant une satisfaction pour le pch, achve d'en effacer toutes les suites. On peut donc dire, en empruntant le langage mythologique du moyen ge, que des flammes mmes de l'enfer il s'chappe une lumire divine qui finit par clairer les damns et tes aider retrouver le chemin du ciel. Pour mieux dire, il n'y a pas d'enfer, s'il faut prendre ce mot dans le sens inhumain de saint Augustin et de la scolastique il n'y a dans l'univers, pour y faire la part de la pnatit ct de l'immensit des rcompenses, que les corrections salutaires du purgatoire. Tel est, au fond, le sentiment d'Origne, et il s'ensuit que, pour lui, tes rgions occupes par le mat n'ayant aucun caractre absotu ne sauraient opposer aucun obstacle la restauration gnrale de la cration. Quoiqu'un demandant Solon si les lois qu'il avait donnes aux Athniens taient tes meilleures possibles, le lgislateur rpondit qu'elles taient les meilleures pour eux. L'instituteur de la religion chrtienne, dit ce propos Origne avec une grande profondeur, pourrait rpondre de

C))AT!MHKTS.

la mme manire J'ai donn le meilleur systme qu'ait pu recevoir la multitude pour l'amlioration de ses murs; j'ai fix une rgle; j'ai menac les coupables de peines et de supplices. Ces supplices ne sont point imaginaires, mais certains, et leur ostentation tait ncessaire pour corriger les obstins. Toutefois ceux-ci ne sont en tat de comprendre ni l'intention de Celui qui les cbatie, ni le fruit qui doit rsulter pour eux du chtiment C'est l, en effet, ce que le thologien doit viser entendre plus savamment que le vulgaire. Mais ce Dieu, que les peuples, lui faisant injure, se reprsentent communment en bourreau, le devoir du tbeo).ogien est aussi d'amener tout le monde, mme les plus humbles, savoir le bnir dans ses rpressions comme un hroque mdecin. C'est ce qu'Origne n'a peut-tre pas assez dit; car, possesseur de la richesse, il n'a cependant pas toujours eu suffisamment la vraie libralit, c'est--dire la prdication pour ses infrieurs. Bien des choses nous sont caches, dit-il encore ailleurs dans le mme esprit, qui sont reconnues de Celui qui est le mdecin de nos mes. Si, pour rtablir la sant de nos corps et remdier aux infirmits que nous avons contractes par le drglement de nos boissons et de notre nourriture, nous avons besoin de temps en temps d'un mdicament ferme et mordant; quelquefois, si la force du mal le demande, de la rigueur du fer et de l'pret des sections; et mme, si, en dernier lieu, lorsque la maladie rsiste ces moyens, on a recours l'application du feu, combien n'y a-t-il pas plus de raisons de penser que notre divin mdecin, voulant remdier aux infirmits spirituelles que nous avons contractes par la multiplicit de nospecbes et 1 Adv.,c< ))).

CHATIMENTS.

))K

de nos crimes, emploiera des moyens curatifs du mme genre, jusqu' infliger le supplice du feu ceux qui ont perdu la sant de l'me. C'est ce qui est marqu figurment dans l'criture. Pour nous faire comprendre que Dieu agit de la mme manire envers ceux.qui sont tombs dans le pch que les mdecins quand ils donnent des mdicaments ceux qui sont tombes dans l'tat de langueur, le prophte Jrmie reoit l'ordre de prsenter la coupe de la colre de Dieu toutes les nations, afin qu'elles boivent, qu'elles s'enivrent, qu'elles vomissent, et il ajoute avec menace Quiconque ne boira pas ne sera pas purifi. Cela montre que cette fureur vengeresse de Dieu n'a d'autre but que la purification de nos ames\)) Tout en professant que le chtiment tait salutaire, Origne a mme hsit en faire remonter directement Dieu l'initiative. Il a mieux aim le considrer comme un rsultat nature) du pch lui-mme, forc par les admirables ordonnances du Crateur porter ainsi avec lui son correctif; ainsi que ces poisons qui, par leur excs, deviennent leur propre antidote. Nous trouvons dans le prophte Isae, dit-il, que le feu de la punition est*une proprit du coupable.') Promenez-vous dans la lumire de votre feu, s'crie le prophte, dans la flamme que vous avez allume. :) Ces paroles semblent indiquer que chaque pcheur allume lui-mme son feu, et ne se voit pas plong dans un feu qui aurait t allum par un autre, ou qui aurait exist antrie.urement. La matire et l'aliment de ce feu sont nos pchs, que l'aptre nomme le bois, le foin et la paille. Comparant alors l'effet que le pch produit sur l'me elui qu'une mauvaise nourriture produit sur le corps: Ainsi, ajoute-t-il, lorsque l'me ). Serm.. III. f

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CHATIMENTS.

s'est gorge d'une abondance de mchantes actions, au temps voulu, cette agglomration de dangereux lments. entre en effervescence, et, s'enflammant, dtermine la peine et le supplice. Alors la conscience, par nue disposition de la puissance divine, reprenant mmoire de tout ce dont il s'tait grav en elle certaine impression chacun de ses prcdents pchs, croit expos devant ses yeux chaque acte sale, honteux, impie, dont elle s'est souille, et en quelque sorte l'histoire de tous ses crimes. C'est ainsi qu'elle est tourmente et blesse par ses propres aiguillons, et que, rendant tmoignage contre elle-mme, elle devient son propre accusateur. Je pense que c'est l ce qu'a entendu l'aptre lorsqu'il dit Leurs penses s'accuseront ou se dfendront l'une l'autre, aujour o Dieu jugera, selon l'Evangile, par Jsus-Christ, ce qui est cach dans les hommes. Cela marque, en effet, que certains tourments sont engendrs dans la substance mme de l'me par le faitt des affections coupables des pcheurs. Et pour que ceci ne paraisse pas trop difficile a comprendre, on peut se reporter aux maux qui sont habituellement causs a l'me par les mauvaises passions, lorsqu'elle est brle par les flammes de l'amour, ronge par les feux de l'envie et de la jalousie, agite par la colre, aline dans une immensit de folie ou de tristesse, au point que quelques-uns, ne pouvant supporter de si grands maux, regardent la mort comme un bienfait en comparaison de leurs tortures 1. u Origne, tout en acceptant au fond ces tortures de l'enfer, dont on a fait tant d'abus chez les thologiens et les poctes, est donc demeur leur gard dans le sentimentt juste et hardi que son prdcesseur Philon avait si bien i. Serm., 111.jj. i6.

CHATIMENTS.

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exprim Lorsque l'urne injuste et impie est dtache de Dieu,Dieu la repousse auloin dans le lien des volupts, des passions, des crimes. Tel est le lien qu'il faut proprement nommer le lien des impies, et non celui que l'on a fabuleusement imagin dans les rgions infrieures. Le vritable enfer est la vie du mchant, vie pernicieuse, sclrate, dvoue toutes les maldictions. Toutefois, bien qu'il n'ait attribu en gnral aux flammes infernales qu'une valeur symbolique, Origne n'a cependant pas absolument ni l'existence de la peine physique. Seulement, s'abstenant avec raison de cette brutalit sensualiste qui ne donne place dans les corrections de l'me qu'aux souffrances du corps, il n'a mis cette peine qu'au second rang. Il conoit vaguement des mondes privs de tout agrment, de toute lumire, de toute beaut, des corps pesants, incommodes, aftiigs de douleurs. Il imagine mme que, par l'effet de la rsurrection, les organes deviennent plus dlicats et plus sensibles. De mme, dit-il, qu'il y a de la diffrence pour la vivacit du mal entre frapper nu et frapper par-dessus les vtements de mme, ce que j'imagine, sera la diffrence de la douleur, lorsque le corps humain, ayant quitt la matire paisse dont il tait form en ce monde, sera en quelque manire expos aux tourments comme un corps nul. !) Entin, je ne doute pas qu'il n'ait regard aussi le dfaut d'harmonie ent~o les tendances normales de l'tre et ses conditions d'existence comme formant une des bases de ce systme providentiel de pnalit. I) semble l'indiquer vaguement en plusieurs endroits. D'ail-' leurs, il suffit qu'il l'ait entrevu nettement l'gard de la terre, o, selon lui, les circonstances malheureuses en ). )JS.\t.

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PURIFICATION.

vertu desquelles nous nous trouvons infirmes, esclaves, pauvres, affligs dans nos relations, sont la juste suite de nos dmrites antrieurs. Ds que ce genre de peines s'observe dans le monde dont nous faisons partie; ds qu'il peut y devenir un moyen efficace de salut, pourvu qu'on enseigne aux coupables les causes qui leur ont attir les maux dont ils gmissent et la marche qu'ils doivent suivre pour s'en dlivrer l'avenir; ds qu'il est susceptible de rgner et de convenir de.Ia mme manire partout ailleurs, il est naturel de le supposer galement en activit, avec une diversit infinie, dans tous ies lieux de correction de l'univers. Ainsi, mme parmi les dmons, mme dans ces tristes demeures qui doivent s'ouvrir aprs la dissolution de la terre, pour la dtention des mchants, en tous lieux, en tous temps, dans toutes les mes, il se fait effort pour la rparation de l'univers. Combien de temps ce travail peut-il durer? Quel nombre de sicles l'empire du pch et de la souffrance doit-il embrasser? Quel intervalle s'coulera-t-il de la solennit de la rsurrection la solennit plus capitale de la rhabilitation de tous les tres? C'est ce qu'Origne n'a pas entrepris d'tudier. Il se contente de laisser souponner dans les champs de l'avenir ces longues tendues chronologiques dont ses adversaires, sans vouloir non plus les sonder, ont fait si volontiers l'ternit. De mme, dit-il, que les blessures reues par le corps se font souvent en un clin d'il, tandis qu'il faut pour les gurir des remdes qui causent de cuisantes douleurs pendant une dure proportionne ce que demande la gurison, et non point au temps qu'il a fallu au mal pour se produire; comme une fracture du pied ou de la main qui s'effectue en un instant, et qui se remet peine en trois mois et davantage

RHABILITATION.

de mme, la volupt, qui rompt les nerfs de l'me, la luxure, enfin tous, les pchs, corrompent en un instant l'me malheureuse, la font tomber dans le mal, et lui valent ensuite de longues priodes de supplices et de tourments1. Il remet Dieu la question. Cette purification, qui s'opre par les peines du feu, dit-il, combien de temps, combien de sicles requerra-t-elle pour les tourments qu'elle impose aux pcheurs! Celui-l seul peut le savoir, qui le Pre a livr tout le jugement 2. Il va mme jusqu' se servir du fameux mot d'ternel, dont la force, dans l'habitude des langues anciennes, se borne si souvent au sens d'indfini. Ce feu, dit-il, est ternel, et c'est celui dont parle le prophte Isaie Toutefois, comme l'intensit des peines n'est pas la mme pour toutes les culpabilits, la dure de ces peines est ingale aussi. Il sort continuellement de l'enfer des mes qui y ont achev leur temps, et qui, remontant de l d'tage en tage, regagnent le ciel. Soit durant ces sicles temporefs que nous pouvons apercevoir, dit-il dans le Periarcbon, soit dans ceux qu'on ne distingue plus, et qui sont ternels, les tres sont toujours traits selon l'ordre, la raison et le systme de leurs mrites Aprs de grands, de pnibles, de durables supplices, rhabilits et rendus d'abord la condition des anges, les uns dans les premiers temps, les autres dans les suivants, quelques-uns dans les derniers, ils arriveront de l aux vertus des rangs suprieurs; et, conduits de degr en degr, passant, comme par une sorte d'ducation, travers les divers offices des puissances clestes, ils parviennent enfin aux choses invisibles et ternelles~. Dans un autre pas1. Hom.X, in Ez. 4 Serm., t. 2. In Rom., VU). 3. )n Matth., serm.

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RHABILITATION.

sage, il dcouvre encoreplusnettementcette grande chelle, ou mieux cette immense nue qui, partant de dessous les profondeurs de l'abme pour s'lever sans interruption jusqu'aux blouissantes rgions de l'empyre, remonte incessamment vers Dieu avec des tourbillonnements infinis. Il ne faut pas croire, dit-il, que le changement se fasse subitement; il ne se fera que par partie, et peu peu, avec un temps norme; la correction et le redressements'accomplissent graduellement sur chacun en particulier, les uns dpassant les autres, et se portant d'une course plus rapide vers les hauteurs, d'autres les suivant de prs, d'autres de plus loin, et ainsi de suite, sur une multitude innombrable de rangs composs de cratures en progrs,, et en se rconciliant avec Dieu aprs lui avoir fait la guerre, ils vaincront ce dernier ennemi qui s'appelle la Mort, et qui doit tre luimme dtruit, pour qu'il n'y ait plus d'ennemis'. o En dfinitive, tout est donc rappel a la saintet et a la batitude, mme le diable, cet excrable pouvantail de l'Orient de Zoroastre et de la chrtient du moyen ge. Rien n'est plus formellement crit dans Origne, malgr la tmrit apparente d'une telle pense, que la conversion finale de ce type fabuleux de la mchancet. C'est un mythe qui rsume en quelque sorte lui seul tout le systme. Grce la vertu de Jsus-Christ, ce qui rendait le diable mauvais se dissipe, et il ne reste plus que le fond de la substance de cette crature, uvre antique de Dieu, et pure comme les anges. "S'il est crit, dit Origne, que le dernier ennemi qui s'appelle la Mort, sera dtruit, c'est afin qu'il ne subsiste plus rien de mauvais au del de ce terme o il n'y a plus de mort, o il n'y a plus rien de contraire, o il n'y a plus ). Serm., HJ.

RHABILITATION.

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aucun ennemi. Il faut entendre dans cette destruction du dernier ennemi, non pas que sa substance, uvre de Dieu. sera anantie, mais que la disposition rebelle de sa volont, disposition qmne procde pas de Dieu, mais de lui-mme, cessera entirement. Il sera donc dtruit, non pour qu'il ne soit plus du tout, mais pour qu'il ne soit plus l'ennemi et la mort. Rien n'est impossible au Tout-Puissant, et nul n'est incorrigible par son auteurl. Il y a donc une diffrence considrable entre le. mythe de Zoroastre et celui d'Origne, relativement la batification des puissances du mal. Suivant la tradition de l'Arie, la conversion s'effectue tout d'un coup, d'une manire pour ainsi dire fatale, au milieu du dluge de feu qui, la fin des temps, inonde la terre; suivant le thologien d'Alexandrie, ce changement ne s'accomplit au contraire que peu peu, dans le cours des sicles qui doivent suivre la conflagration, et par un perfectionnement rgulier. Il y a videmment progrs de la premire conception la seconde. Citons maintenant in M~eMM) long passage de Jean un Reynaud sur notre grand Origne, au sujet des limbes, de l'enfer et du purgatoire II n'y a nul besoin, d'ailleurs, de ces lieux chimriques; il en existe assez d'autres pour nouer solidementla terre l'univers. Il faut ajouter, en effet, ceux dont nous avons premirement parl, ceux plus importants encore qui mlaient les choses prsentes de la terre avec les choses futures du mondeentier. De mme que les premiers venaient de l'univers nous, ceux-ci vont de nous l'univers; et les morts sont les points par o ils s'attachent sur nous, comme l'taient pour les autres les naissances. I) m'a souvent sembl que l'on pouvait se procurer une
t.Serm.,))).

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VIES SUCCESSIVES.

assez bonne vue de la terre, en supposant tracs, dans l'tendue d'un astre l'autre, les itinraires de chacun de nous, soit dans les priodes dj passes de son existence, soit dans celles qui restent l'avenir. Ces lignes, que l'on pourrait nommer les routes des destines, une fois marques ainsi, la terre, au lieu de s'offrir sous l'image d'une dcoupure isole, comme nous nous la figurons, d'aprs le tmoignage aveugle et impuissant de nos sens, se manifeste, au contraire, comme l'entre-croisementd'un immense faisceau qui, se ramifiant avec des complications infinies, se disperse de tous cts dans les abimes de l'univers. 11suffit donc de se reprsenter la prolongation des existences en avant et en arrire de la priode dans laquelle nous somms, pour apercevoir tout de suite, entre la terre et le reste de l'univers, toutes les connexions essentielles. II n'y a cependant en action dans ce tableau, si l'on regarde la terre, que le genre humain dans la coudition ac'tnelfe; si fou regarde hors de la terre, q~e des hommes des degrs divers de leurs dveloppements, point de mlanges de cratures angliques; f'homme remplit tout, et Dieu veille luimme. Ce n'est pas tout fait ainsi qu'Origne a entendu l'enchainement mais ce systme repose virtuellement au fond du sien, dont il n'est, proprement dire, qu'une simplification. Que f'on rejette en effet de sa doctrine l'intervention des anges, qui, outre les difficults insolubles qu'elle entraine, n'est soutenue par aucune ncessit logique; que l'on suive sans dtour la construction philosophique, et f'on sera conduit tout droit cette conception toute naturelle. Puisque les diversits qui se dcouvrent la naissance sont le rsultat des diversits antrieures, en vertu du mme principe, les diversits qui existent l'instant de la mort doiveut devenir postrieurement la source de diversits correspondantes. De plus, comme du ciel primitif la terre il y a plusieurs chelons, rciproquement, pour remonter de la terre cette sublime patrie, il doit y en avoir plusieurs aussi. Puisqu'il y a coustamment harmonie entre le mrite de l'me et les conditions pbysiques dans lesquelles elle est assujettie vivre, il s'ensuit qu'

PROGRSDES VIES.

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chacun des degrs par lesquels elle effectue son laborieux retour rgnent des modes d'organisation diffrents. Au sortir de la terre s'ouvre donc travers l'univers une multitude de routes diverses, entre lesquelles sont rpartis les hommes d'aprs l'tat dans lequel ils se trouvent l'heure de leur dpart, et sur lesquelles ils poursuivent, en passant d'une station l'autre, toujours avec des corps d'une constitution nouvelle, l'accomplissement de leur des-' tine inunie. C'est l le sens de la rsurrection dans Origne, et je vais achever de le dmontrer par le tmoignage exprs de ses crits. Dans ses commentaires sur saint Matthieu, arrivant cette parole de Jsus, que les lus seront rassembls par les anges, depuis les sommits des cieux jusqu' leurs extrmits, il relve la valeur de cette opposition et de ce pluriel. En effet, dit-il, il existe dans chaque ciel le commencement et l'extrmit, c'est-dire la fin d'une institution particulire ce ciel. Ainsi, aprs l'entretien qui a eu lieu sur la terre, l'homme arrive l'entretien d'un certain ciel et la perfection qui s'y trouve. De l il embrasse un second entretien dans un second ciel, et la perfection correspondante. De l un troisime entretien dans un troisime ciel, et encore une. autre perfection. En un mot, il faut comprendre qu'il y a les commencements et les extrmits, c'est--dire les perfections d'une multitude d'entretiens diffrents, relatifs une multitude de cieux, et que c'est en les prenant dans les commencements et les extrmits qui se trouvent dans tous ces cieux, que Dieu runira ses lus. Dans une de ses homlies sur les psaumes, il part d'un tmoignage encore plus formel en faveur de la pluralit des mondes. Il entend que la splendeur physique de ces divers mondes devient de plus en plus clatante mesure qu'ils s'lvent au dessus de la terre. A propos de cette parole de David, Seigneur, fais-moi connatre le nombre de mes jours,' qu'il porte assurment bien loin de son Il y a, dit-il, des jours qui appartiennent ce sens naturel monde, mais il y a d'autres jours qui sont hors de ce monde. La course de notre soleil dans les bornes de notre ciel nous fait 9.

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PROGRSDES VIES.

jouir d'un certain jour; mais l'me qui mrite <!c s'lever au second ciel y rencontre un jour bien diffrent; cciie qui peut tre ravie, ou qui arrive au troisime ciel, y trouve un jour plus resplendissant encore, et non-seulement elle y jouit de ce jour ineffable, mais elle y entend des paroles que l'homme ne peut pas redire'. Ainsi la mort n'est pas le commencement du repos, c'est uu dpart pour un voyage. Mais quelles sont les circonstances de ce voya'ge? Quelle est la nature particulire des rsidences dans lesquelles l'me s'arrte successivement? Quels progrs accomplit-elle chacune de ces stations et moyennant quelles preuves? Quel est le total des tapes? Quels changements introduit dans l'itinraire de chacun la manire de se conduire en chaque lieu? Enfin, comme dit le prophte, quel est le nombre de nos jours, et ce nombre se termine-t-il? Il y a, dans cette hardie prgrination travers l'infini, de quoi exercer l'imagination des potes, et l'on en fera peut-tre un jour quelque divine odysse. Malheureusement, ce sont des questions sur lesquelles la thologie rationnelle ne peut avoir aucune prise. Elles constituent, sinon de vrais mystres, du moins des secrets sur lesquels les ressources de notre existence prsente ne nous permettent de faire tomber aucune lumire prcise. Ces stations et ces tabernacles, dit-il dans une de ses. homlies, sont marqus Que tes tabernacles sont par le prophte, quand il s'crie dignes d'amour. Dieu de vertu! Mon me est dans le dsir et dans la dfaillance devant les vestibules du Seigneur. Aussi, ailleurs, dit-il encore Mon me a beaucoup voyag, Que l'on tche de s'imaginer, si on le peut, l'histoire de ces voyages que l'me se plaint d'avoir accomplis avec douleur et gmissement. Mais ce sont des choses dont l'intelligence est difficile et obscure tant que l'me voyage encore. Quand elle sera arrive son repos, c'est--dire dans sa patrie cleste, elle recevra de plus clairs enseignements, et elle concevra avec plus de vrit quelle est la raison de ce voyage. C'est ce qu'a entrevu le prophte, lorsqu'il 1. ~om., in ps. 38.

PROGRSDES VIES.

~!)

a dit: '~Tourne-toi, mon nmc, ver~ton repos, car le Seigneur t'a accord ses bienfaits. Mais jusqu' ce dernier terme l'me voyage, elle fait du chemin, elle traverse une srie de stations diffrentes, conduite sans doute dans toutes ses marches par quelque motif d'utilit, selon les promesses de Dieu, ainsi qu'il est Je t'ai afflig, et je t'ai nourri dans le dsert avec dit ailleurs la manne inconnue tes prires, afin que ce qui tait dans ton n Le livre des Nombres est le monument qui, cur se montrt moyennant interprtation, a fourni Origne le plus de ressources. On ne saurait nier qu'il n'en ait tir parti d'une manire parfaitement ingnieuse, mme profonde. Il se demande quel a pu tre le dessein du Saint-Esprit en voulant que les textes qu'il a dicts continssent la liste dtaille des campements d'Isral, depuis l'gypte jusqu'au Jourdain, en faisant entrer dans la grande tradition du genre humain un document si peu intressant. II est frapp du nombre quarante-deux, qui est celui de ces campements, et qui est galement celui des gnrations, depuis Abraham jusqu' Jsus-Christ. Le nombre des chelons marqus dans l'histoire du Verbe, depuis l'acte de sa promission jusqu' celui de son incarnation, se trouve donc le mme que celui des stations attribues an peuple de Dieu, depuis l'acte de son dpart, jusqu' celui de son arrive la terre promise. N'y a-t-il pas l un sens cach, et le voyage du peuple de Dieu ne serait-il pas l'image mystique du voyage de l'me depuis son dpart de ce monde jusqu' son arrive an paradis final ? Par un accord singulier, et dont les circonstances gographiques de la rgion comprise entre le Nil et le Jourdain rendent compte assez naturellement, les noms des quarante-deux stations se prtent d'une manire 'peu prs satisfaisante, par leurs tymologies, cette hypothse singulire. Voil donc le tableau des campements de Mose totalement transfigur, et devenu, sous le voile de l'allgorie, une sorte de pome prophtique des prgrinations de l'me dans la grande traverse de l'univers. Elle part de Ramess, en hbreu Mouvement de la 1. XXV)), in Num.

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PROGRSDES VIES.

teigne, ce qui dsigne notre monde, dans lequel tout est impuret et corruption, et elle arrive, pour premire halte, Socoth, Les tentes. C'est l qu'il lui est positivement enseigne que sa destine est de voyager, et, qu' la manire des voyageurs, elle doit savoir vivre partout o elle se trouve, libre et dgage, comme il convient dans un lieu de passage. Bientt aprs, elle est soumise l'preuve de la mer. Elle se voit tout coup domine de tous cots par les flots, et elle entend, comme dit Origne, les voix et les ctameurs des ondes insenses. Cependant, pourvu qu'elle suive la loi de Dieu, le chemin s'ouvre devant elle, et elle s'avance haut la main travers ces pouvantails. Au sortir de l elle entre dans les amertumes, et, suffisamment fortifie par ces premiers travaux, elle arrive au lieu de rafraichissement nomm les Douze Fontaines et les Soixante-douze palmiers, ce qui ramne encore deux des nombres capitaux de l'institution de Jsus-Christ. Ce n'est point ici le lieu de suivre ce dtail, et je me contentede dire qu'aprs avoir pass par de nouvelles alternatives Sin, Tentation Raphaca, Sant; Halus, Fatigue; Raphidim, Jugement louable; Ascroth, Vestibule; Rathma, Vision acheve; Remouphars. Sparation; Rebua, Blanchissement; Ressa, Tentation favorable; Macelath, Domination; l'me arrive enfin des stations plus heureuses Sephar, Fanfares; Thara, Extase; Banam, Fontaines Babatha, Biens; Gausiongaber, Conseilviril; Pharancodas, Fructification sainte; et, en dernier lieu, Abarim, le Passage. C'est l seulement qu'elle est en position de passer le fleuve, et que le but de ces diverses preuves se trouve atteint. La dernire station, dit Origne, est sur le Jourdain; et en effet, tout ce voyage est fait en vue de parvenir au fleuve de Dieu, afin que nous soyons porte du torrent de la sagesse, que nous soyons baign dans les flots de la science, et que, puris ainsi, nous devenions dignes de pntrer _dans la terre de promission' J II importe de bien s'expliquer sur les points de la doc-

1. XXVII in num.

LES CONCILES.

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trine d'Origne, qui ont t condamns par le concile de Chalcdoine et plus tard par le cinquime concile de Constantinople. Ces conciles frappent d'une juste rprobation ')" le dogme de la prexistence, tel que l'entendait Origne lorsqu'il enseignait que les hommes taient des anges dchus, et que le point de dpart avait t pour tous la nature anglique; 2 le dogme de l'incarnation du Christ sans humanit; 3 le dogme de la destruction des corps; 4 le dogme de l'absorption finale en Dieu; S" le dogme de la nature anglique et non divine du Christ; 6 la dchance possible des lus. Nous adoptons compltement cette dcision, non-seulement parce qu'elle mane de deux conciles, mais parce qu'elle est conforme la vrit, telle qu'elle apparat du moins notre raison. Nous ne comprenons pas le dogme de la prexistence comme Origne. La perfection qui rsulte de la sagesse n'a pas exist au point, de dpart, mais seulement l'innocence qui n'a pas rsist l'preuve et a failli en vertu de son libre arbitre. Sans cette faute, aprs des preuves plus ou moins longues, la crature aurait conquis la vie ternelle et l'infaillibilit de la volont sans subir la mort, c'est--dire la transformation et le passage des stations diverses. Nous expliquerons plus tard le sens profond cach dans le mythe d'Adam, le pch originel, c'est--dire la solidarit, la transmission du funeste hritage de la faiUibilit. Mais jamais nous n'admettrons la prexistence fabuleuse, comme disent les conciles, d'une puret anglique contraire la loi du progrs que nous avons expose; la vrit, nous pensons que le point de dpart des mes a t l'galit, parce que nous ne trouvons aucune raison d'une diffrence immrite et oppose la justice de Dieu 1; mais c'est une ). On a fait une objection notredoctrine.Si les mesfont gales,

<fiS galit qu'il leur Loin d'innocence ne peut sortir

JUGEMENT. avant l'preuve, puisqui est vidente rien que de bon des mains du Crateur. la destruction des corps, l'identit les plus croyons des tres et le orthodoxes', la rsurrecnous

d'enseigner rsurrection

souvenir; comme

pour conserver et comme les thologiens

de l'glise, nous croyons tion, non pas du corps actuel ou de l'un de ceux que l'me mais du corps dans son essence la plus pure, peut revtir, chose que ce que dans sa substance mme qui est autre nous touchons et voyons avec nos sens 2, d'un corps spiri-

les Pres

d'o viennent plus tard les diffrences? Quelle est la cause de leurs mouvements divers? Cette cause est dans le libre arbitre. Les diffrences proviennent de ce que telle ou telle me a plus souvent failli ou plus souvent triomph. 1. C'est ce qu'enseigne saint Augustin, que l'on ne suspectera pas Les corps des lus ressusciteront sans aucun dfaut, d'orignisme sans aucune difformit. Ils seront exempts de toute corruption, de toute pesanteur, de toute difficult a se mouvoir. La facilit d'agir sera aussi parfaite que la flicit dont ils jouiront. C'est pour cela que tes corps, aprs la rsurrection, sont appels corps spirituels, quoiqu'il soit certain que ce seront des corps et non des esprits. Ce corps est maintenant appet chair, parce qu'il est sujet la corruption il n'en sera pas de mme alors notre corps devenu incorruptible ne sera proprement plus chair, mais un corps aussi incorruptible que les corps clestes. C'est ce qui fait dire saint Paul que la chair etle sang ne possderont pas le royaume de Dieu. Expliquant sa pense, l'aptre ajoute La corruption ne possdera pas ce qui est incorruptible. Mais quoique la qualit de nos corps soit change, leur substance sera toujours la mme, et en ce sens seulement ils seront encore chair aprs la rsurrection. Pourquoi donc l'aptre dit-il qu'on met en terre comme une semence un corps animal et qu'il ressuscitera corps spirituel, e (Saint Augustin, jVanM~, ch. XXVI.) 2..)e crois aussi-bien l'immortalit du corps qu' celle de l'me. Si notre me persistait seule nous ne serions pas dans l'avenir le mme tre. L'me sans le corps, le 'corps sans i'n)e, ce n'est pas le moi. Ce qui meurt, ce n'est pas l'essence du corps, c'est sa forme, qui n'est autre chose que sa mobile manifestation. La substance, mme corpo-

JUGEMENT.

~H

tue], pour parler avec saint Paul, impondrable, incorruptible et immortel. En disant cela, nous sommes avec la tradition universelle, avec la vrit. Loin d'admettre l'absorption finale en Dieu, nous enseignons partout et toujours, mme dans la vie ternelle, le rgne de la personnalit et de la libert. Enfin, nous repoussons l'ide de la dchance possible des Ames qui sont arrives au but et ont pris possession de la vie ternelle. Nous ne pouvons penser que le dur et pnible labeur des gnrations passes soit perdu, que nos efforts dans la conqute de l'intelligence et de la moralit n'aient pas une rcompense stable, qu'il faille recommencer sans repos et sans fin nos longs voyages travers les mondes; nous croyons que notre volont, claire par de si laborieuses expriences, forte de tantd'preuves subies, ne faillira plus, ne se sparera plus de Dieu, qu'elle sera parvenue contempler face face. La loi du progrs indfini satisfait compltement la mobilit de la crature nous crotrons sans cesse et sans terme, sans atteindre jamais l'infini et l'incr, en intelligence, en volont et en amour. re)Ie,n'estni visibleni tangible.Ce n'est pas la couleur,le parfum,la saveur, le son, la figurequi constituentl'essencede la matire, phet nomnespassagers transitoires la dissolution atteindresans que peut pntrer jusqu' l'tre. L'union de l'me et du'corps est ternelle. N'oublionspas que la dualit humainese rsout en dfinitivedans une indivisible unit, et sil'identitde t'tre est sauvemmeavecune e diversitde manifestation, lle ne peut se conserver ue par la persisq tance de l'lmentsubstantieltout entier. La rsurrection,telle que doits'entendre moment du l'enseigne l'glisecatholique, oles preuves l tant termineset les tempsaccomplis,e corpsanimalressuscite corps spirituel, commedit saint Paul, et a le souvenircompletde tousles instants de son existence.L'idechrtienne,mal entenduepar quelridicules,est donc parfaiteques-unsqui ont prsentdes objections ment vraieet exacte.

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JUGEMENT.

Origne tait parti d'une erreur, en supposant la perfection avant la chute; il devait professer logiquement le retour un mme but aussi fragile que le premier. Nous nous gardons de cette erreur, et notre conclusion finale est sans reproche. Une chose est surtout remarquable dans les condamnations qui ont frapp la doctrine d'Origne, c'est que par un effet de la grce divine et du mouvement providentiel, les conciles ont frapp prcisment, leur insu, lapartie tnbreuse du christianisme, celle qui doit disparatre dans l'volution des sicles et par l'avnement de l'esprit. Les conciles se sont borns condamner l'opinion qui reprsente les hommes comme des arc~aK~es dchus, mais ils n'ont pas attaqu la prexistence progressive et vulgaire; ils lancent de plus l'anathme contre la proposition que le dmon puisse se sauver. Or, comme les archanges ou anges dchus, dmons selon que le dogme enfantin les entend, n'existent pas, il s'ensuit que les conciles n'ont, par le fait, prononc que sur des tres chimriques. Pas un mot n'est dit contre le salut des hommes, quelque criminels qu'ils soient. La question n'est donc pas tranche et nous devons en remercier la Providence.

LIVRE TROISIME AUTEURS MODERNES ET CONTEMPORAINS

PROLGOMNES
Christianisme. Saint Paul, Saint Augustin. Corps spirituel. Rvlation progressive. Pres de l'glise.-Nicolas De Cusa.Galile.-Temps modernes. Tempscontemporains. Pendant que les lgislateurs et les pontifes paens enseignaient au vulgaire les terribles transformations de la mtempsycose animale que Mose, au nom d'un Dieu.colre et jaloux effrayait par des chtiments temporels s'tendant jusqu' la troisime ou quatrime gnration que le divin .Messie devait encore employer sur ses auditeurs enfants d'un ct, le les menaces de l'enfer ternel, les ~M Zohar de l'autre, puisOrigne et son cole apprenaient aux mes plus spirituelles et plus avances, la pluralit des mondes et la pluralit des existences. La pluralit des mondes et la rotation de la terre n'taient pas enseignes au vulgaire. On sait la doctrine

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CHRISTIANISME.

exotrique des anciens Grecs et des Latins ce sujet. Mose n'en avait pas parl dans sa Gense toute crite au point de vue de la terre. Les vraies notions astronomiques taient inconnues aux Pres de l'glise, puisque Lactance et saint Augustin s'lvent contre l'opinion qui avait cours dans les mystres et dans la thologie secrte des Juifs sur l'existence des antipodes. II en avait t de mme de la pluralit des vies qui, bien qu'enseigne par le Zohar, ne trouvait place, ainsi que nous t'avons dit, que par fragments et allusions dans les prophtes et les livres canoniques juifs. Le parti qu'avaient pris les successeurs du Christ tait plus hroque et plus formel; ils avaient touff cette doctrine chez Origne et les orignistes, tout en ne frappant que l'erreur d'une prexistence anglique et du salut des anges dchus, c'est--dire des suppositions tout fait chimriques. Voyons un peu le courant des ides dans le dveloppement des dogmes de l'enfance chez les chrtiens. La base du christianisme est la mission, la mort et la rsurrection de Jsus-Christ; il fallait expliquer avant tout pourquoi le Divin envoy tait venu parmi nous, pourquoi un supplice volontaire et ignominieux avait scell sa doctrine et sa vie. Les esprits de cette poque ne cmprenaient pas encore la ncessit du dveloppement religieux; ils n'entrevoyaient pas pourquoi la matire et le mal dominant sur la terre, il tait indispensable que le beau idal ft ralis ici-bas et laisst pour enseignement le dvouement jusqu' la mort; les ides prirent une autre direction qui tait sans doute en ce moment plus convenable au progrs c'est saint Paul surtout que fut donne la tche d'expliquer le christianisme aprs que Dieu eut appel le grand penseur la nouvelle loi par une lection toute particulire et une conversion miraculeuse. Saint Paul, mora-

SAINT PAUL.

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liste profond, n'avait pu descendre dans le cur de l'homme sans y trouver le mal sous toutes les formes il conclut que notre nature est dgnre et qu'elle n'a pu sortir ainsi des mains du Crateur. Quelle tait la cause de cette corruption ? Saint Paul eut recours ici au mosasme la Gense contient le rcit de l'innocence du premier couple et de son habitation dans le paradis terrestre, puis de sa dsobissance la loi et de l'exil qui en fut la suite. L'aptre chrtien vit dans ce rcit l'expression d'un fait rel. Nous venons tous au monde marqus du pch'd'origine, impuissants au bien par notre seul mrite; si donc le Christ est descendu parmi nous, s'il a expir sur la croix, c'est pour nous racheter et nous lever Dieu par sa mdiation. Par Adam, nous avions encouru la mort; par le Christ seul, nous avons la vie. Nul n'arrive au pre que par le fils. Il y a dans cette doctrine trois grandes vrits la bassesse de notre nature, le principe de la solidarit et )a ncessit du mdiateur. Mais si, pour effacer le pch originel, il a fallu la mort du Christ, de l'Homme-Dieu, ses consquences taient donc bien fatales. Comment expliquer un.si grand sacrince, si le but n'en a pas t immense Sans l'incarnation et la rdemption, nous aurions tous t la proie de l'enfer. Et qu'est-ce que l'enfer? un lieu de tortures ternelles et infinies, le,mal son degr suprme constitu dans l'absolu. Voil ce qui attend l'homme, s'il n'a pas connu la loi chrtienne et ne peut s'appliquer les mrites du Rdempteur; si l'ayant connue, il l'a dlaisse ou viole. D'un autre ct, pour ceux que le Crucifi s'attirera, Ja Cit cleste, la batitude ternelle aussi absolue, aussi immuable que la douleur des enfers. L, tout ce qui est imparfait disparatra, les langues cesseront, la science sera abolie; nous contemplerons Dieu face face, nous lo

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SAINT AUGUSTIN.

connatrons aussi bien que nous sommes connus de lui 1. Le christianisme recula pouvant devant les deux extrmes de l'enfer et du paradis. Combien peu, au sortir de la terre, seraient assez purs pour le ciel Ah! que la foule des damns serait grande encore L'glise adopta le dogme du purgatoire, dont l'vangile ne parle pas. Mais l'existence du purgatoire est, passagre; un moment solennel dans la cra'tion et appel le jugement dernier, Dieu prononcera une sentence dfinitive il n'y aura plus alors que deux absolus immuables l'enfer, le ciel. D'aprs Mose et toutes les cosmogonies, tous les astres ont t faits pour la terre; en dehors de la terre, il n'y a rien que Dieu et les anges dous d'une nature immatrielle. Donc, aprs la vie de la terre tout est fini pour le mrite et la libert. Une fois l'preuve parcourue, il n'y a plus d'esprance si on a choisi le mal. Etles enfants morts au berceau ou avant l'ge de discernement, que deviennent-ils? S'ils sont morts sans baptme, il? portent la tache ineffaable du pch originel; selon quelques thologiens ils hrlent ternellement; selon d'autres, ils sont affranchis de la peine des damns, mais privs jamais du bonheur; le baptme dpendait-il donc de leur volont ? S'ils sont morts baptiss, ils sont heureux avec les lus; pourquoi? La difficult ici n'tait pas moins grande. Dire qu'ils obtenaient le ciel en vue des mrites qu'ils auraient conquis en vivant sur la terre, c'tait singulirement tablir la domination de la prescience divine sur le libre arbitre de l'ho.mme, c'tait fournir aux fatalistes un redoutable argument. D'un autre ct, dire qu'ils taient heureux parce que Dieu voulait les sauver indpendamment de leurs mrites; c'tait dtruire la loi gnrale de 1. Saint Paul,premireptre aux Corinthiens, h. XIII. c

CORPS SPIRITUEL. la cration, Oblige comme solument encore de moins et mettre choisir, l'arbitraire l'Eglise

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la place de la justice. opta pour ce dernier parti, Saint tranche rAugustin difficult se prsentait recule comment au jour du les damns des tource temps qui attrisemDante hypoexpli-

compromettant. la question. Une

autre

sur la rsurrection

de la chair l'intervalle,

dernier. Pendant jugement et les mes du purgatoire

souffrir pourraient-ils n'admirent ments corporels? Quelques-uns pour de l'me il y en eut d'autres que les souffrances burent l'me celle une forme nouvelle revtaient Comdie aussi dont les anciens sa Divine lui furent des lus.

et transitoire, les mnes. cette pour

blable

ne put composer thse 1. Les corps quer la jouissance Quelque

qu'avec

ncessaires

que nous paraissent aujourd'hui et de la destine, de l'origine non pas en euxces systmes mais tels qu'ils ont t entendus, nous devons mmes, inacceptables 1 Voici l'analyse que prsente ce sujet M. Ozanam dans son bel ouvrage sur le pote florentin n La souffrance physique suppose l'existence des sens qui semblent l'auteur ne se point concevoir spars de leurs organes. Ainsi, avant que la rsurrection gnrale ait rendu aux rprouvs la chair en laquelle ils se pollurent autrefois, des corps provisoires leur sont donns ombres si on les compare aux membres vivants qu'ils remplacent, et pourtant ralits visibles; ne dplaant pas les objets trangers qu'its rencontrent, et drobant l'aspect de ceux devant lesquels ils s'interposent; vanits en eux-mmes, mais donnant prises aux tortures. n sicle, p. H 1.) (Dante, De /u philosophie ca<o/tf;Ke an <re;sMM?e En ce qui touche le purgatoire, voil encore comment s'exprime le mme auteur, toujours d'aprs le pote n Ceux qui peuplent ces rgions mlancoiiqnes s'y montrent revtus des corps subtils dont on a dj expliqu la formation, corps impalpoint ia pables, chappant qui les veut embrasser, n'interceptant lumire et toutefois organiss nour que )a souffrance soit possible au dedans et visible au dehors. )'Ouvi'!iget:itM, p. )4H.)

i66 fj

RVLATION PROGRESSIVE.

croire, puisque Dieu a plus particulirement inspir le christianisme, qu'ils taient dans la ncessit de l'poque o ils ont t mis. Si le Christ n'avait renferm dans son enseignement la croyance prochaine au jugement dernier et la rsurrection de la chair, la nouvelle religion etelle si facilement converti les Gentils? la foi et-elle t assez ardente pour engendrer le mme nombre de martyrs? L'homme ce moment solennel n'avait-il pas besoin d'tre dompt par une crainte prsente et aiguillonn par un espoir prochain? Ne sont-ce pas ces promesses et ces menaces, toujours prsentes, toujours renouveles, qui ont contribu donner aux vierges le courage de la chastet, aux plus fragiles la force contre les clous brlants, contre les dents des btes froces? n'ont-elles pas aussi contribu mettre enfin la charit dans le cur mme des bourreaux ? Que pourrait-on reprocher la parole divine? un mensonge! Ah c'tait une dsolante vrit. Oui, si le Christ n'tait pas venu rvler aux hommes la loi de l'amour, l'enfer devenait une ralit pour la terre notre sjour inond de vices et de dbauches serait indfiniment demeur dans sa fange, et tout habitant qui en sortait a la mort ne pouvait revendiquer qu'une position infrieure dans la cration. La rvlation est successive, puisqu'elle dcoule de la facult mdiatrice de Dieu, c'est--dire du ministre de ses envoys et de ses anges; elle s'accommode au temps et progress avec l'humanit, comme le dit formellement saint Augustin ~4.6eo a~K~Mr (/~pc~a) qui solus HOM~ congruentem suis temporibus generi humano <?a;/bere medicinam. Les prceptes sont donns par celui-l seul qui sait appliquer au genre humain les remdes convenables aux diverses' poques de son dveloppement ). SerMOf; (/t<C/))' Mf la mon~a~tie, ), V, 2. lib.

nVELATtON PROaftESStVE.

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Saint Augustin a parfaitement compris que Dieu avait d se rvler aux Hbreux sous l'ide de la puissance, et aux chrtiens seulement sous la forme de l'amour, puisqu'il dit au mme passage Dieu, par ses prophtes et ses serviteurs, se conformant la distribution la mieux ordonne des temps, a donn de moindres prceptes son peuple qu'il fallait encore enchaner par la crainte, a et par son fils, de plus grands au genre humain qu'il convenait dj de dlivrer par la charit. ') Saint Augustin dit encore ailleurs Comme il arrive pour l'edu cation d'un seul homme, 'l'ducation droite du genre humain, en ce qui touche le peuple de Dieu, a travers certaines priodes comme autant d'accs des ges plus avancs, afin que l'humanit s'levt progressivement des choses temporelles aux choses ternelles et du visi hie l'invisible 1. Ce que je dis est identique l'poque de la venue du Christ, il tait temps dj de dlivrer le monde par la charit, mais il fallait encore le retenir par la crainte. Si le Christ avait enseign que chaque glohe des cieux est le domaine d'une socit particulire et que la socit humaine est parmi les infrieures; s'il avait ajout que la destine de l'homme est de monter jusqu' Dieu de progrs en progrs, mais non d'atteindre l'absolu, le Christ n'et pas t scientifiquement et philosophiquement compris il n'et pas t scientifiquement compris, car les hommes ignoraient la dimension et la nature des astres, mme de ceux qui se trouvent dans notre systme. Ils faisaient de leur terre immobile le centre du monde, autour duquel s'excutait le mouvement des cieux. lie mme le texte sacr de la Bible ne fait pas dire Josuu 1. Cil(/<' ) ff'M, lib. X, eap. i4, M(/t)f'!f'Mm.

tes

RVLATION PROGRESSIVE.

Terre, arrte-toi; il lui fait adresser cet ordre au soleil. La rvlation s'abaisse au niveau de la science humaine, sous peine de n'exercer aucune autorit. Le Christ n'et pas t philosophiquement compris, car pour saisir dans tous ses dtails ]a loi de la destine, il fallait avoir dcouvert la perfectibilit et le progrs; il fallait avoir trouv le principe de solidarit qui unit toute la cration. Par la mme raison, ne valait-il pas mieux que Mose et saint Paul plaassent le pch d'origine dans les faits de l'ordre terrestre? Et sur la question de l'enfer, tel individu de ces temps corrompus, qu'effrayait l'infini des supplices, n'aurait ressenti aucune impression si, au contraire, l'avenir n'avait pas d lui ter tout espoir. De nos jours, cette explication de la destine n'pouvante plus personne, parce que nous savons que la mobilit perptuelle est notre loi, que nous ne pouvons arriver aucun tat absolu, et que l'ternit de tortures identiques est. mathmatiquemeat impossible l'gard de l'homme. Dans toute rvlation, il y a le ct immuable qui vient de Dieu, qui ne change pas, parce que la vrit est ternelle; mais il y a aussi le ct mobile qui est la conception approprie aux besoins des temps, et de plus en plus parfaite, selon la marche du progrs. Le ct immuable dans la question de la destine est l'assurance des rcompenses aux bons, des peines aux mchants; et le ct mobile, ncessaire pourtant au moment du Christ, c'est l'absolue ternit de la batitude et de la souffrance toujours identiques. Pendant que cette ligne de conduite prvalait dans l'Egtise chrtienne et se terminait par la condamnation d'Origne, dont nous avons vu la providentielle justesse, des docteurs vnrs, qui ont t mis au nombre des saints, n'en continuaient pas moins soutenir la pluralit des existences et

PERES DE L'GLISE.

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la non-ralit de la damnation ternelle. C'est saint Clment d'Alexandrie qui enseigne la rdemption universelle de tous les hommes par le Christ sauveur; il s'indigne contre l'opinion qui ne fait profiter de cette rdemption il dit qu'en crant les hommes, Dieu que des privilgis a tout dispos, ensemble et dtails, dans le but du salut gnrale C'est ensuite saint Grgoire de Nysse qui nous dit qu'il y a ncessit de ma~Mrc pour l'me immortelle d'tre gurie et purifie, et lorsqu'elle ne l'a pas t par sa vie terrestre, la gurison s'opre dans les vies futures et subVoil TKUTK squentes (~ TH~ET6C ~tHTK~tSUSTOft j) SspCt~eKt) bien la pluralit des existences enseigne clairement et en termes formels. Nous retrouvons mme de nos jours la prexistence et partant les rincarnations approuves dans le mandement d'un voque de France, M. de Montai, voque de Chartres, au sujet des ngateurs du pch originel, auxquels il oppose la croyance permise aux vies antrieures de l'me. Ce mandement est de l'anne 1843. Il fallait, pour prparer l'avnement spirituel, que deux vrits fussent dveloppes 1 la pluralit des mondes; 2" la pluralit des existences. La premire devait l'tre d'abord, en tant que matrielle et servant de base l'autre. dans la 7y~o~:pyM!M Elle l'avait t dans les ~~cs, secrte; elle le fut bientt par un prcurseur immdiat du systme de Copernic. Le plus piquant de la chose est de voir le plus jeune et le plus rapproch de son poque professer une trs-notable partie de son systme l'ombre du Vatican, qui non-seulement le tolre, mais lui prodigue f~'CU. ] T(d'~ TM~ U.~
TMTT~x'r!HC7t 1)~; -VK:T~ TCS OAOU iiv. VI xx! e~'t ~j;. Oxford, (S!rqmat.. ~[KTErx')'U.6';X,XOH itx(M.<~ )7)5.)

t. ))), 3. C'mff~~M'OM!)cu(<'e/;(;~Me, ch. S. Edition~forei. f

170

NICOLAS DE CUSA.

toutes sortes d'encouragements et de recompenses. Oui, un demi-sicle environ avant la naissance de Copernic c'est un cardinal romain qui crivit les phrases suivantes Quoique le monde ne soit pas infini, on ne peut cependant se le reprsenter comme fini, puisque la raison humaine ne saurait lui assigner aucun terme; car, de mme que la terre ne saurait tre au centre, la sphre des toiles fixes ne saurait y tre davantage. Il [l'y a que Dieu qui puisse occuper le centre du monde; donc ce monde est comme une vaste machine ayant son centre partout et sa circonfrence nulle part (?Mae/<MaMMH<&~Max!/M<'c/M ubique centrum, et nullibi c/rcK?K/'(?~H<:aM!).Or, la terre ne saurait tre immobile; et bien n'tant pas au centre, qu'elle soit beaucoup plus petite que le soleil, il ne faut pas en conclure qu'elle en soit moins noble pour cela (vilior). On ne peut savoir si ses habitants sont plus ou moins nobles que ceux qui sont plus prs du soleil ou dans les autres toiles, si l'on tient ce que tant d'espaces la terre, un sidraux ne soient pas privs d'habitants; des globes les plus intelligents, qui ne paraissent pas pouvoir tre surpasss en noblesse et en perfection. ') Ainsi donc ide sage de l'infini, mouvement de la terre, sa rondeur ncessaire et mme sa rondeur imparfaite, son rien peu d'importance matrielle, pluralit des mondes, ne manque en ce peu de lignes, de Nicolas de Cusa. Arrivent enfin Copernic et Galile, les vrais vulgarisateurs. Voici comment un auteur moderne apprcie la grandeur des dcouvertes de Galile Ce qui effrayaitd'abord, c'tait la ncessite d'agrandir l'ide 1. M.de Mn'vitte. mrage cite, tu~f <Y. o

&ALILHE.

<7i

que l'on s'tait faite des proportions du monde. Ces cieux troits s'ouvraient subitement; ils laissaient dcouvrir une perspective, une tendue incommensurable; on s'tait accoutum un univers limit. Soudainement, cet horizon, par le gnie d'un homme, s'accroit, recule, s'tend l'infini. L'glise romaine, ds le premier moment, ne se sent pas l'me assez vaste pour remplir le nouvel univers. Imaginez la stupeur lorsqu'un homme vient annoncer l'incorruptibilit des cieux est un rve de que l'immortalit, l'antiquit, que tout est soumis dans ces rgions des changements, des transformations semblables celles que l'on voit sur notre globe, que ces espaces ne sont pas rgis par des lois particulires, et en quelque sorte privilgies; en un mot, que des mondes nouveaux s'y engendrent, naissent, s'accroissent, se corrompent ou dclinent ternellement ? Quel abime ne s'ouvrait pas ds lors la pense! 11fallait ne plus s'arrter aux mondes passagers comme le ntre; il fallait aller plus loin, s'lever pins haut. Mais l'me de l'glise tait lasse de monter; elle refusait de suivre la science par del les horizons visibles. Que dire aussi de la condition nouvelle de la terre dans le systme du monde*?))1) La terre n'est plus le centre autour duquel s'exerce le des cieux; comme les autres plantes, ses la plupart

mouvement dont surs,

la dpassent en grandeur et en elle accomplit sa rvolution autour du soleil qui clat, l'emporte sans gloire dans ses rayons de feu, au milieu d'un cortge indterminable d'toiles, centres leur tour de systmes plantaires que Dieu seul peut compter. Ne voit-on pas qu'aprs cette dcouverte tout est chang? Ne voit-on pas que de ce jour seulemept l'homme a pu comprendre l'ensemble de la cration? 1 Flammarion, La pluralit des mondes habits, liv. !V. 2. Edgar Quinet, y'NtrnmoHfanMme~ la socit moderne, p. 91 et aniv., passim.

172

TEMPS MODERNES.

De tout cela, que conclure? videmment l'analogie de notre globe et de ceux qui roulent sur nos ttes. Avec la mme condition pourquoi de contraires destins? L'univer3 se peuple, des cratures infiniment varies apparaissent, une chane non interrompue s'tablit entre tes mondes, l'ordre hirarchique se fait sentir, la providence et la grandeur de Dieu prennent des proportions incommensurables, le mal s'efface et disparat dans les abmes de l'infini, la destine de l'homme s'claire; ses devoirs, sa mission, ses preuves, le malheur de sa condition prsente, tout s'explique, tout se comprend, une clatante lumire se rpand sur les plus obscurs problmes, un coin du voile est lev, et l'esprit humain palpite devant l'ineffable pressentiment d'un avenir glorieux et immortel. Oui, toutes ces consquences dcoulent de Galile. La rvolution que Galile est venu accomplir dans le monde physique devait tre accomplie dans le monde moral; ce qu'est Galile dans l'ordre des savants, d'autres le furent dans l'ordre des philosophes. Tout se lie dans l'humanit, et leur mission est aussi ncessaire que la sienne. De mme que Galile avait eu ses prcurseurs dans les travaux de Copernic et d'autres astronomes plus humbles, de mme leur doctrine avait t pressentie et indique par des penseurs qui en ont dj mis des aperus fragmentaires, notamment Fontenelle, qui voulut faire sans doute plus que des jeux d'esprit dans ses ~M~e~'cMssur la pluralit des mondes; Charles Bonnet, dans quelques morceaux isols de sa Palingnsie philosophique et de sa Contemplation de la nature; Ballanche, dans certains fragments plutt implicites que formels de la Palingnsie sociale; de Brotonne, dans un passage de la Civilisation primitive; De-

TEMPS CONTEMPORAINS.

173

lormel, dans le chapitre IX de la grande Priode solaire; Fichte, dans quelques pages de son Trait sur la destination de l'homme. Il en est toujours ainsi une doctrine ne peut se produire sans avoir t prpare, sans que des germes s'en retrouvent dans le pass, sans qu'infiltre peu peu dans les ides, elle ait acquis son droit de bourgeoisie et puisse tre proclame vraie en se montrant. Nous en avons pass et des meilleurs Giordano Bruno (Dell' !M/M!~ouniverso e dei mondi), les kabbalistes Paracelse, Vanhelmont, Cardan, l'incompris Guillaume Postel et une foute d'illumins qui tenaient cette doctrine des antiques traditions enseignes dans les Mystres. Rsumonsnous La vrit morale et spirituelle du second avnement de l'esprit, la pluralit des existences, a t enseigne dans les ~fys<M, depuis elle s'est tendue jusqu' nos jours aux socits secrtes qui en relevaient; de mme les hritiers de la doctrine kabbalistique du Zohar et du ~e/)/ic/' Jesirah se la sont transmise; les vrais initis et les kabbalistes taient les mes spirituelles dignes de !a comprendre et de la porter. Parmi les chrtiens, les successeurs d'Origne l'ont possde dans leur coeur, sinon dans leur bouche, empchs qu'ils taient par l'ordre de leurs matres et de leurs pdagogues qui, imposs l'enfance pour la diriger, devaient opprimer ces notions d'un autre ge, prmatures et dangereuses au vulgaire des fidles. Mais il y eut toujours, mme parmi le clerg, un noyau de croyants et de sectateurs secrets de cette ide magnifique de rhabilitation permise, et de la progression des vies au sein de l'infini. Aujourd'hui les socits qui ont leur origine antique dans les Mystres ont perdu leur secret et ne le comprennent plus.
t0.

i74

TE~fPS CONTEMPORAINS.

Les juifs kabbalistes et les chrtiens orignistes font t silence et attendent. Voici venir le second avnement, le rgne de l'Esprit. Nous allons dire ses prcurseurs pjjus ou moins clairs, plus ou moins complets.

DELORMEL.

17S

CHAPITRE1
DELORMEL

Nous citerons, d'une part, des hommes qui tiennent tout de l'initiation, qui ont reu leurs principes sur la pluralit des mondes et des existences par tradition et enseignement d'autre part, des crivains qui sont arrivs ces deux convictions, l'une matrielle, l'autre morale, par leur propre esprit, aid de l'inspiration divine. Parmi les premiers, c'est--dire les initis, nous trouvons Delormel, que l'on a accus d'avoir trahi des secrets dont il avait t instruit, dans son rare et curieux ouvrage intitul Z grande priode solaire, et .qui conclut ainsi son examen des mystres On savait de toute antiquit, et mme avant le dluge, qu'il n'y a qu'un Dieu; que par la ncessit toute naturelle de sa bont, il a laiss toutes ses cratures intelligentes la facult de mriter ou de dmriter; que tous les temps, tous les lieux, tous les globes clestes sont assigns diffrentes classes d'tres, pour y mriter par leurs oeuvres pardon, rcompense ou c punition; que certains temps, certains lieux, certains globes sont plus gnralement des temps et des lieux de misricorde, d'autres des temps et des lieux d'expiation, que les degrs du mrite et du dmrite tant indfinis,

176

DELORMEL.

les peines et les rcompenses sont dans une graduation galement indfinie.)) Pag. i34 et J35, Passim.) Nous allons analyser quelques aperus de Delormel sur la vie future. Nous ne savons si les reproches de parjure et de trahison des secrets de l'initiation sont fonds, nous sommes seulement autoris conclure que, pour les avoir encourus, il faut qu'il ait pntr avec sagacit le sens de la doctrine cache encore et sotrique. Delormel, dans l'ouvrage dj cit\ s'exprime ainsi
< Comme il n'est pas moins- absurde d'imaginer que les biens et les maux arrivent au hasard, que de croire que Dieu soit injuste, il paratrait assez que cette terre porte des tres qui ont dj mrit ou l'un ou l'autre sort. Sans cette supposition, comment expliquer que certains hommes naissent avec des infirmits considrables, passent leur vie dans les douleurs, dans la pauvret, et meurent, ceux-ci avec rsignation, ceux-l en blasphmant Dieu; d'autres, au contraire, naissent dans l'abondance et dans les honneurs. Ces globes, que nous voyons rouler sur nos ttes, ne nous attendraient-ils pas successivement? Nous y trouverons des diffrences de vertus et de vices, de bonheur et de malheur entre les tres qui les habitent, comme nous'en voyons en ce monde. Nous irons, si nous le mritons, sur des globes o nous serons avec d'autres habitants, environns de plus de biens et de moins de maux, plus enclins la vertu, moins au vice, moins imparfaits. C'est peut-tre dj une rcompense, que nous ayons sur la terre plus ou moins la facult de connaitre le pass, et mme, quelques-uns d'entre nous, une forte pntration de l'avenir. Nous pourrons arriver sur des globes o nous aurons plus parfaitement cette double facult, au point de nous rappeler ce que nous faisons aujourd'hui, et de prvoir, dans une certaine

1. La grande priode solaire.

DELORMEL.

i77

limite, ce que nous pourrons devenir dans une autre vie, et tout cela se passe ainsi et de mille autres manires que nous ne pouvons concevoir, selon que nous mriterons toujours davantage dans nos nouvelles vies, jusqu' ce qu'ayantenfin termin la plus pure et la plus innocente, nous soyons ternellement dans la socit de Dieu.

Ce beau passage est le rsum des ides de Delormel, qui, comme je l'ai dit, fut accus d'avoir trahi les mystres auxquels il avait t initi, et prit d'une mort tragique attribue une vengeance occulte 1. Delormel pense avoir dcouvert le vritable secret des doctrines sacres. Tout se rsume, selon lui, dans la supposition d'une rvolution sculaire et des retours priodiques d'un grand cataclysme. Voici comment il explique cette supposition. Longtemps on avait cru que l'inclinaison de l'cliptique sur l'quateur tait constamment la mme. Par la comparaison des observations faites diffrentes poques, on s'est assur que, depuis plus de deux mille ans, cette obliquit va toujours en diminuant, quoique dans une progression lente et presque imperceptible. TABLEAU DES OBSERVATIONS.
De Pythias, D'Eratosthne, D'Albategnius, De Regio Montanus, De Copernic, 324 avant J.-C.,rangtederc)iptique=:35'4t" ZtSa~antJ.-C., SSOapresJ.-C., t460 i525 aprs J.-f. aprs J.-C., =3''5('6" ==!3H'40" = 23 30'' 42"

=~!3!S'!4"

1.

La grande

priode,

p.'308

et suiv.,

passim.

178

DELORMEL.

Entr la. premire observation et celle de Copernic, il y a une diffrence de 24 minutes. Sa valeur exacte, pour l'poque prsente, est de 23", 2T, 35". La terre, d'aprs Delormel, a commenc par un printemps perptuel, dont le souvenir se retrouve au fond de toutes les traditions. L'obliquit de l'cliptique a d'abord t nulle pendant le paralllisme; i) y avait conformit constante dans les saisons, chaleur douce et modre par toute la terre, vgtation perptuelle et splendide. Puis l'cliptique, se rapprochant progressivement des ples, il y a eu dluge au moment de sa perpendicularit avec l'quateur. Postrieurement l'cliptique a outre-pass les ples, est revenu vers les tropiques; nous marchons un nouvel ge d'or, qui sera remplac par un autre cataclysme, et ainsi de suite, pendant une prodigieuse volution de sicles~. Dieu peut donc placer, par exemple, des tres rcompenser, selon leur mrite, et d'une manire analogue leurs uvres, au temps du paralllisme; beaucoup d'autres ensuite, d'une classe intermdiaire et au temps de la plus grande obliquit des tres destins souffrir, et mriter, par de pnibles preuves, un avenir plus heureux L'hypothse de Delormel est base sur un fait.vrai. Il est certain que l'inclinaison de l'cliptique. sur le plan de l'quateur est la cause des saisons, des climats, et a une influence directe sur la nature favorable ou dfavorable des divers globes habits. On pourrait, ce sujet, dresser le tableau suivant de notre systme plantaire, en ne tenant compte que de cette seule donne.
).to~rot!dep~r;ode,paMim. 2. Ibid., p. 311.

DELORMEL.

d70

TABLEAU DES OBSERVATIONS. MONDES INFRIEURS. (Vritable Enfer.) Uranus 1, Neptune. MONDESNTERMDIAIRES. I Vnus, Mars, Mo'CMfe. (Infrieurs la Terre.) la Sa<M)'Me, Terre. (A peu prs gaux.) MONDESUPRIEURS. S Jupiter2, le Soleil. (S'il est liabit.) L'inclinaison l'infriorit auteur de l'cliptique terrestre se lie videmment, de notre sjour. Voici comment s'exprime un

moderne:

La diversit et l'antagonisme des saisons, leur rapide succession (moins rapide pourtant que dans Vnus et surtout dans Mercure, o la vie doit s'user avec une effroyable vitesse), l'ingalit continuelle du jour et de la nuit, et. par suite, l'inconstance de la temprature, sont autant d'inconvnients relspour l'habitation de la Terre. Ces inconvnients n'eussent point exist, si l'axe de rotation, au lieu d'tre inclin comme il est, et t peu prs perpendiculaire, au plan de l'orbite (ainsi que dans Jupiter, o il vaut 86 90'), car de cet tat de choses fussent rsults, pour toute la Terre, des jours constamment gaux aux nuits, et une temprature spciale sur chaque parallle. A l'abri des transitions souvent peu mnages et de chaleur et de froid, de scheresse et d'humidit communment si funestes au maintien de l'quilibre physiologique; l'abri aussi des autres changements ). L'inclinaison de l'cliplique est de 79, ce qui ne donne que 1)" pour l'axe de rotation d'Uranus. 2. Dans Jupiter, l'inclinaison de l'cliptique est de 3" )0', ce qui donne 86 10' pour l'axe de rotation. Il faut remarqnor que )'ang)u de rotation est toujours ie complment de i'mgte de t'~ciiptique. Ainsi, l'axe de rotation del terre est de 66 32' 25".

180

DELORMEL.

mtoriques, non moins nuisibles, qu'amne fatalement le renouvellement trop brusque et trop frquent des saisons, les fonctions de l'conomie vivante se fussent accomplies sans trouble, en pleine libert, suivant le rhythme normal de la sant, ce qui, vraisemblablement, et contribu, dans certaines limites, a la prolongation de notre existence (rendue ainsi plus agrab)e). Il n'est donc pas douteux, selon la remarque d'un savant auteur que, s'il tait en notre pouvoir de remdier cette fcheuse obliquit de l'axe de la Terre, l'humanit entire dt chercher combiner ses forces collectives avec celles de tous les agents physiques qu'elle a su assujettir pour tenter d'en oprer le redresse-. ment graduel; or, l'impossibilit radicale d'une telle entreprise tant vidente par elle-mme, il ne nous reste plus, tout en regrettant notre impuissance, qu' nous rsigner absolument l'ordre matriel tabli, et l'imperfection notoire qui en rsuite pour notre commune demeure. I) est curieux de voir que Miiton reconnaisse implicitement, dans son admirable pome, cette irrfragable imperfection de notre habitation terrestre~. On y voit, en p. )47.

t. 'ra)MpA~(M<)pA:gMed'<M<rot;omte,l'~ partie, ch.n, 2. Voici ce curieux passage


Some say, he bid augels turn askance The poles ofearth,twieetendegrees and more. From the sun's axle with the labour push'd Oblique the centric globe. Else had the spri!)~ Perptua! smiled on earth with vernant flowers, Equal in days and nights, except to those Beyond the polar cireles; to them day Bad unbenighted shone while the low suu, To recompense his distance, in their sight Had rounded still the horizon, and not known Or east cr west; whieh had forbid the snow From cold Estotttand, and south as far Beneath Magellan.

t On dit que Dieu ordonna ses an~cs d'incliner ips potes de la terre Avec nn deux fois dix degrs et p!)usur l'axe dnso)eit()'quMteur).

DELORMEL. effet, qu'avant

<8)

le pch de nos premiers parents, un printemps perptuel rgnait la surface de tout le globe, dont l'axe tait droit sur l'cliptique; mais, qu'aussitt qu'Adam et Eve eurent mang du fruit dfendu, les principaux d'entre les anges, arms de glaives flamboyants, furent dpches du ciel pour aller incliner les ples de la terre de deux fois dix'degrs et plus. Or, pour raisonner dans le sens de cette ingnieuse fiction, il est heureux pour nous qu'ils ne les aient pas fait pencher davantage, puisqu'il s'en ft suivi des saisons encore plus tranches et partant encore x plus dfectueuses*, laborieux effort ils poussrent obliquement le globe central (la terre). Sans cela, un printemps perptue) aurait souri la terre, avec de verna)es fleurs, gal en jours et en nuits,'except pour ceux qui habitent au del des cerc)es polaires. Pour ces derniers, le jour et briH sans nuit, tandis que le soleil toujours bas, en compensation de son loignement, et tourn leurs yeux autour de l'horizon, et ils n'auraient connu ni Orient ni Occident la neige et t carte ainsi de l'Estotiland glac, et vers le sud, des contres magellaniques. (Paradis perdu, livre X.) t. Les mondes, ou Essai philosophique SMt'les co)tdt<tM< d'ejC!e)!ee des t'o'M or~aKti~ dans notre systme plautaire, par le docteur Plisson. Cet ouvrage curieux, publi en i84' peut tre utilement consult. Seulement, je prviendrai ceux de mes lecteurs qui auront recours ce livre, que dans des recherches pareilles, on ne peut jamais trouver la vrit absolue. En effet, comme nous n'avons pas de moyens pour concevoir l'organisation des tres qui habitent les autres plantes, nous ne pouvons prendre que sur ]a .terre nos termes de comparaison. Or, la nature tant indliniment varie, qui peut nous dire que cette organisation ne soit pas compltement diffrente et qu'ainsi les modes d'existence transmondains ne soient pas profondment modifis Ainsi, le docteur Plisson pense que la lune et Vesta ne sout pas habites, parce que ces globes sont privs d'atmosphre et d'eau. Mais qui oserait allirmer qu'il est impossible de supposer l'existence d'tres capables de vivre sans atmosphre et sans eau, ou du moins avec une atmosphre telle qu'elle cehapperait tous nos moyens d'investigation pendant ]e phnomne de l'occultation des toiles? Tout ce que l'on peut nous raisonnablement conclure, c'est que des habitants organiss comme ne sauraient y vivre. Les rsuitats obtenus par de semblablesrecher-

Il

j82 Le mme semblable auteur celle

DELORMEL. arrive une conclusion dans tous parfaitement mes prcdents

que j'ai mise,

sur l'infriorit incontestable ouvrages, moins H est clairement prouv, n vidence, meilleur que des la terre n'est possibles, pas, mondes ')

du sjour terrestre. .toute de se refuser beaucoup dans prs, notre le sys-

mme

terne plantaire'.

ches, sont donc essentiellement limits par les bornes de la science terrestre. H ne faut pas leur demander plus qu'elles ne peuvent donner. Je dirai la mme chose de la question des causes finales dont le docteur Plissori se montre l'adversaire dcid. Pour comprendre les causes finales de la vie plantaire, il faudrait savoir ce que nous ignorons, quelle est l'organisation de leurs habitants, quelle est la constitution physique des ptanetes, quels besoins s'y font sentir. Je ne ferai qu'une rponse aux ngations du docteur Plisson. Le principe des causes finales me semble dmontr a priori par la seule notion de Dieu et par sa qualit de crateur. Peu m'importe que je ne puisse pas dmontrer en fait que la Providence a mis un ordre suprme dans la disposition des globes habits je le sais, je le crois indpendamment de toute exprience. Je sais, je crois qu'il y a plusieurs demeures dans la maison du Seigneur, que les unes sont des lieux de dtices et de rcompenses, les autres des lieux d'preuves, d'autres encore des lieux d'expiation qu'il y a dans chacune d'elles corrlation entre l'ordre physique et l'ordre moral que le mal est toujours conditionnel et transitoire, que la plus sublime harmonie prside l'ensemble, et que les imperfections de tel ou tel monde sont lies au plan gnral. Toutefois, les savantes investigations du docteur Plisson peuvent singulirement se rapprocher de la vrit, si on considre qu'il est trs-probable que les globes de notre systme plantaire sont ceux de l'univers qui ont entre eux* le plus de rapports et doivent tre dans le degr hirarchique le plus voisin 1. Fourier a eigna! aussi les inconvnients de la position de l'axe terrestre. Cette inclinaison est pour lui le prsage de la future couronne borale qui doit rgnrer le pote nord et remdier aux dfectuosits de l'axe du globe.. Si l'on suppose, dit-il, que la couronne ne doive jamais natre, l'axe devrait, pour le bien des deux continents, V. Hamniarion, La phft'aHte des mondes /ta&)<f<, Il, et surtout liv. V. iiv.

DELORMEL. Toutefois, l'abri thse clysme d'une quoique discussion le point srieuse, de la science penser non de dpart d'or de Delormel

<83 soit

il s'en faut que et d'un moderne.

son hypogrand cata-

du retour soit

priodique

de l'ge

au niveau inclinent

astronomes

La plupart des de l'angle que les variations mouvement auquel sans limites, pret de que

sont dues clipticien .mais un mouvement cises peuvent Bailly. Plus

un

oscillatoire C'tait

des bornes d'Euler dmontr

tre assignes. tard les calculs

dj l'avis ont

de Laplace

dans une priode oscillait, l'angle de l'cliptique ment longue, et par un mouvement trs-lent, maximum d'environ 24", et un minimum

excessiveentre un

qui ne s'abaissait

tre renvers d'un vingt-quatrime, ou sept degrs et demi sur le mridien de Sandwich et de Constantinopie. Aprs avoir dcrit le bien Dieu aurait pos l'axe dans ie sens que qui en rsulterait, ii ajoute j'indique, si nous devions tre privs de la couronne borale, au moyen de laquelle notre axe, qui est ridiculement piac aujourd'hui, se trouvera dans la position la plus favorable au bien gnral. !ndicepremptoire de la ncessite de la couronne et de sa naissance future. Quelques savante admirent jusqu' l'araigne, jusqu'au crapaud et autres ordures, dans lesquelles on ne peut voir qu'un titre de honte pour le crateur, jusque ce que nous connaissions les motifs de cette malfaisance il eri est de mme de l'axe du globe dont la position vicieuse devait nous induire dsapprouver Dieu et a deviner la naissance de la couronne qui justifiera cette apparente bvue du crateur. Mais nous n'avons su, ni dterminer les correctifs ncessaires son ouvrage, ni pressentir les rvolutions matrielles et politiques par lesquelles il effectuera ces corrections. n (Thorie des quatre mouvements, dition de Leipsig, p. 71 et 73.) Toutes les rveries de Fourier proviennent, sur la vrit proclame par toutes les inice point, de ce qu'il mconnu tiations antiques la terre, c'est l'enfer (le monde infrieur). Otez au sjour terrestre l'ide de lieu d'preuve, d'expiation, de travail et de douleur, Dieu devient le ptusincomprhensibte et)e plusmalfaisant des tres. Pour ne pas prodamer cette consquence irr~istibie, Fourier a imagin son systme cosmologique. ). 3/<'<-OM;'f}K<'<'f'<M', p. 31. t. 11,

!84

DELORMEL.

jamais au del de 21" environ, ce qui rend cette variation peu prs indiffrente pour la constitution de notre plante, etM. de Humboldt, dans son Cosmos, a compltement adopt cette opinion. Si l'hypothse de Delormel tait vraie, on devrait l'tendre par analogie aux autres plantes du systme. Ainsi, Jupiter aurait maintenant son ge d'or, Uranus serait dans sa priode malheureuse, la Terre inclinerait au contraire vers des temps fortuns. Il n'y a donc pas s'mouvoir de cette opinion, qui ne contrarierait en rien le dogme des vies successives. Il pourrait se faire que, dans les mondes infrieurs de notre Systmeplantaire, des alternatives d'heur et de malheur eussent lieu pour le mme globe, ce qui modifierait chaque fois le dcret de Dieu dans la distribution des mes. Seulement, cette supposition ne s'accorderait pas avec le progrs indfini de l'humanit; il faudrait dire, avec Fourier, que l'humanit aura, la fin de son cycle, une poque de dcrpitude. J'aime mieux me rattacher l'autre parti, qui me semble plus conforme au plan de la Providence. Si Delormel a eu la croyance la pluralit des mondes, et des ides astronomiques avances, s'il a eu de plus la foi dans la pluralit des existences, c'est qu'il avait t initi et les tenait des socits auxquelles il avait t agrg. Retenons de l'analyse de ses crits ce fait capital, qu'il croyait au progrs de chaque plante, qu'il enseignait que tel globe, d'abord malheureux, et destin aux punitions comme aux preuves, se changeait avec le temps en un sjour fortun servant de station et de repos aux tres qui les avaient mrits. Il y a l une grande ide, obscurcie sans doute parla fausse opinion d'une dcadence succdant au progrs; mais en laguant ce dernier aperu, le premier reste avec toute sa vrit et tout sonclat.

BONNET. CHARLES

!8S

CHAPITRE II CHARLES BONNET

I). est impossible de mieux concevoir la grandeur de l'univers et du plan de la cration que ne l'a fait ce profond penseur, ni de dcrire plus finement et plus analytiquement les conditions de la vie future rserve l'homme. Ses dtails sur le corps spirituel, sur les dveloppements progressifs de l'intelligence et de la moralit des tres, ses lvations magnifiques notre Pre qui est aux cieux, donnent un relief particulier ses opinions, qui, quoique tant le fruit d'une grande et vive imagination, sont marques du cachet d'une incontestable ralit. C'est surtout dans son Essai de Psychologie, dans la Co~cm~/a~'OH de la nature et dans la Palingnsie philosophique, que nous puiserons ces remarquables citations. Mais avant, il nous faut couter le grand matre de Charles Bonnet et de plusieurs de ceux qui suivront, dans un clbre passage de sa Thodice o il parle de la prexistence des mes, car c'est de l que sont partis Charles Bonnet, Dupoht de Nemours, et plusieurs autres. On sait que Charles Bonnet s'attacha Leibnitz, et en reut plus d'une influence. Citons donc cet illustre mtaphysicien il parle ainsi avoir (''t.ibti unsi bc) ordre et des rgles si gnrales Apres 1. T/x'odtCM, 91. V,

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LE)BNITZ.

l'gard des animaux, il ne parat pas raisonnable que l'hbmme en soit exclu entirement, et que tout se fasse en lui par miracle par rapport son me. Aussi, ai-je fait remarquer plus d'une fois qu'il est de la sagesse de Dieu que tout soit harmonique dans ses ouvrages, et que la nature soit parallle la grce. Ainsi je croirais que les mes, qui seront un jour mes humaines, comme celles des autres espces, ont t dans les semences, et dans les anctres jusqu' Adam, et ont exist par consquent depuis le commencement des choses, toujours dans une manire de corps organis, en quoi il semble que M. Swammerdam, le R. P. Malebranche. M. Bayle, M. Pitcarne, M. Hartfocker et quantit d'autres personnes trs-habiles, soient de mon sentiment; et cette doctrine est assez couGrme par les observations microscopiques de M. Leuwenboek et d'autres bons observateurs. Mais il me parat*t encore convenable, pour plusieurs raisons, qu'elles n'existaient alors qu'en mes sensitives ou animales, doues de perception et do sentiment, et destitues de raison, et qu'elles sont demeures dans cet tat jusqu'au temps de la gnration de l'homme, qui elles devaient appartenir, mais qu'alors elles ont reu la raison soit qu'il y ait un moyen naturel d'lever une me sensitive au degr d'me raisonnable (ce que j'ai de la peine concevoir), soit que Dieu ait donn la raison cette me par une opration par-, ticulire, ou (si vous voulez), par une espce de ~aKScr&~M)!. Ce qui est d'autant plus ais admettre, que la rvlation enseigne beaucoup d'autres oprations immdiates de Dieu sur nos mes. Or, comme j'aime des maximes qui se soutiennent, et o il y ait le moins d'exception qu'il est possible (c'est toujours Leibnitz qui parle '), voici ce qui m'a paru le plus raisonnable en tout sens sur cette importante question je tiens que les mes, et gnralement les substances simples, ne sauraient commencer que par la cration, ni finir que par l'annihilation; et comme la formation des corps organiques anims ne parat explicable dans l'ordre ). Thodice, XC.

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de la nature que lorsqu'on suppose une prformation dj organique, j'en ai infr que ce que nous appelons gnration d'un animal n'est qu'une transformationet augmentation ainsi, puisque le mme corps tait dj organis, il'est croire qu'il tait dj anim, et qu'il avait la mme me; de mme que je juge viceversa de la conservation de l'me lorsqu'elle est cre une fois, que l'animal est conserv aussi, et que la. mort apparente n'est qu'un enveloppement,n'y ayant point d'apparence que dans l'ordre de la nature, il y ait des mes entirement spares de tout corps, ni que ce qui ne commencepoint naturellement puisse cesser par les forces de la nature. On voit que Leibnitz va jusqu' admettre que la monade humaine a commenc par tre vgtale, puis animale, et qu'arrive au summum de l'animalit, elle a reu la yo~ott par une sorte de ~'aM~ea~o~. Nous ne discuterons pas ce point, et nous le laisserons compltement dans l'oubli, en observant d'ailleurs qu'autre chose est la mtempsycose animale dans le pass, autre chose la mtempsycose animale dans l'avenir; cette dernire devient tout fait absurde, et Leibnitz tait un trop profond mtaphysicien pour admettre qu'on pt, aprs qu'on avait reu la nm'OM,par une espce de transcration, rtrograder jusqu' la brute et la plante. Retenons seulement de cette citation que Leibnitz croyait intimement la prexistence des mes aussi bien qu' celle des germes organiss. Voyons maintenant Charles Bonnet Grceaux belles dcouvertes de l'astronomie moderne, on sait qu'il est des plantes. dont la grandeur surpasse plusieurs centaines de fois celle de notre Terre. Ou sait encore que cette petite plante que nous habitons, et qui nous parait si grande, est un million de fois plus petite que le Soleil, autour duquel elle

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circule. On sait enfin que les toiles, qui ne nons paraissent que des points lumineux, sont autant de soleils semblables au ntre, et qui clairent d'autres mondes, que leur prodigieux loignement drobe notre vue. Qu'on rflchisse un peu maintenant sur l'immensit de l'univers, sur l'tonnante grandeur de ces corps qui roulent si majestueusement dans l'espace, sur leur nombre presque'infini, sur les distances normes de ces soleils, qui ne nous les laissent des apercevoir que comme points tincelants dans la voteazure et parseme, et qu'on se demande ensuite soi-mme ce qu'est la Terre au milieu de cette graine de soleils et de mondes? ce qu'est un grain de mil dans un vaste grenier, et moins encore. La philosophienous donne les plus hantes ides de l'univers. Elle nous le reprsente comme collectionsystmatiqueou harla monique de tous les tres crs. Elle nous apprend qu'il n'est un systme que, parce que toutes les pices s'engrenant, pour ainsi dire, les unes dans les autres, concourent produire ce tout unique, qui dpose si fortement en faveur de l'unit et de l'intelligence de la cause premire. L'existence les dterminations particulires de chaque tre et sont toujours en rapport l'existence et aux dterminationsdes tres correspondants ou voisins. Le prsent a t dtermin par le pass, le subsquent par l'antcdent. Le prsent dtermine l'avenir. L'harmonieuniverselle est ainsi le rsultat de toutesles harmonies particulires des tres coexistants et des tres successifs. u Une force, rpandue dans toutes les parties de la cration, anime ces grandes masses sphriques, dont l'assemblage compose ces divers systmes solaires que nous ne parvenons point dnombrer, et dont nous ne dcouvrons que les foyers ou les soleils. En vertu de cette force, notre soleil agit sur les plantes et sur les comtes du systme auquel il prside. Les plantes et les comtesagissent en mme temps sur le soleil et les unes sur les autres. Notre systme solaire agit sur les systmes voisins;

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ceux-ci font sentir leur action des systmes plus loigns, et cette force,qui les anime tous, pntre ainsi de systme en systme, de masse en masse, jusqu'aux extrmits les plus recules de la cration. < Non-seulement tous les systmes et tous les grands corps d'un mme systme sont harmoniques entre eux, ils le sont encore dans leur rapport la coordinationet aux dterminations des divers tres qui peuplent chaque monde plantaire. Tous ces tres, gradus ou nuancs l'infini, ne composent qu'une mme chelle, dont les degrs expriment ceux de la perfection corporelle et de la perfection intellectuelle que renferme l'univers. L'univers est donc la somme de toutes les perfections runies et combines, et le signe reprsentatif de la perfection souveraine. Comment maintenant le grand penseur conoit-il la vie future et ses dveloppements successifs? Il poursuit: En tudiant, avec quelque soin, les facults de l'homme, en observant leur dpendance mutuelle ou cette subordination qui les assujettit les nnes aux autres, et l'action de leurs objets, nous parvenons facilement dcouvrir quels sont les moyens naturels par lesquels elles se dveloppent et se perfectionnent icibas. Nous pouvons donc concevoir des moyens analogues plus efficaces,qui porteraient ces facults un plus haut degr deperfection. Le degr de perfection auquel l'homme peut atteindre sur la terre est en rapport direct avec les moyens qui lui sont donns de connatre et d'agir. Ces moyens sont eux-mmes en rapport direct avec le monde qu'il habite actuellement. Un tat plus relev des facults humaines n'aurait donc pas t en rapport avec ce monde dans lequel l'homme devait passer les premiers moments de son existence. Mais ces facults sont il.

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indfinimentperfectibles, et nous concevonsfort bien que quelques-uns des moyens naturels qui les perfectionnerontun jour, peuvent exister ds prsent dans l'homme. Ainsi, puisque l'homme tait appel habiter successivement deui mondes diffrents, sa constitution originelle devait renfermer des choses relatives ces deux mondes.Le corps animaldevait tre en rapport direct avec le premier monde, le corps spirituel avec le second. <-Deux moyens principaux pourront perfectionner dans le monde venir toutes les facults de l'homme; des sens plus exquis et de nouveaux sens. Lessens sont la premire source de toutesnos connaissances. Nosidestes plus rflectives,les plus abstraites, drivent toujours de nos ides sensibles. < L'esprit ne cre rien, mais il opre sans cesse sur cette multitude presque infiniede perceptionsdiverses, qu'il acquiert par le ministre des sens1. De ces oprations de l'esprit, qui sont toujours des comparaisons, des combinaisons,desabstractions, naissent, par une gnration naturelle, toutes les scienceset tous les arts. < Les sens, destins transmettre l'esprit les impressionsdes objets, sont en rapport avec les objets. L'il est en rapport avec la lumire, l'oreille avec le son, etc. Plus les rapports que les sens soutiennent avec leurs objets sont parfaits, nombreux, divers, et plus ils manifestent l'esprit de qualits des objets, et plus encore les perceptionsde ces qualits sont claires, vives, compltes. Plus l'ide sensible que l'esprit acquiert d'un objet est vive, complte, et plus l'ide rnchie qu'il s'en forme est distincte. Nous concevons sans peine que nos sens actuels sont sus-

1. Voyez )'EMO) cMn/i/O~fe, p. 52S, 529, &0. Consultez aussi le tome Il. dition princeps. ch.XYdeh<'a/dM<M!e,

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ceptibles d'un degr de perfection fort suprieur celui que nous leur connaissonsici-bas, et qui nous tonne dans certains sujets. Nous pouvonsmmenous faire une ide asseznette de cet accroissement de perfection, par les effets prodigieux des instruments d'optique et d'acoustique. Qu'on se figure, comme moi, Aristote observant une mile avec nos microscopes, ou contemplant avecnos tlescopesJupiter et ses lunes; quels n'eussent point t sa surprise et son ravissement! quels ne seront point aussi les ntres, lorsque, revtus de notre corps spirituel, nos sens auront acquis toute la perfection qu'ils pouvaient recevoir de l'Auteur bienfaisant de notre tre! On imaginera, si l'on veut, que nos yeux runiront alors les avantages des microscopes et des tlescopes,et qu'ils se proportionneront exactement toutes les distances,et combienles verres de ces nouvelles lunettes seront-ils suprieurs ceux dont l'art se glorifie! a On doit appliquer aux autres sens ce que je viens de dire de la vue. Peut-tre nanmoins que le got, qui a un rapport si direct la nutrition, sera supprim ou converti en un autre sens d'un usage plus tendu et plus relev. Quels ne seraient point les rapides progrs de nos sciences physico-mathmatiques,s'il nous tait donn de dcouvrir les premiers principes des corps, soit fluides, soit solides! Nous verrons alors, par intuition, ce que nous tentons de deviner l'aide de raisonnements ou de calculs, d'autant plus incertains, que notre connaissancedirecte est plus imparfaite. Quellemultitude innombrable de rapports nous chappe, prcisment parce que nous ne pouvonsapercevoir la figure, les proportions, l'arrangement de ces corpusculesnfinimentpetits, sur lesquelspouri tant repose tout le grand difice de la nature. Il ne nous est pas non plus fort difficile de concevoir que le germe du corps spirituel peut contenir ds prsent les lments organiquesde nouveauxsens, qui ne se dvelopperontqu' la rsurrection.

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< Ces nouveaux sens nous manifesteront dans les corps des proprits qui nous seront toujours inconnues ici-bas. Combien de qualits sensibles que nous ignorons encore, et que nous ne dcouvririons point sans tonnement. Nous ne connaissons les diffrentes forces rpandues dans la nature que dans le rapport aux diffrentssens sur lesquels elles dploient leur action. Combien est-il de forcesdont nous ne souponnonspas mme l'existence, parce qu'il n'est aucun rapport entre les ides que nous acqurons par nos ciuq sens et celles que nous pourrons acqurir par d'autre sens 1 <Qu'on se reprsente un hommequi naitrait avec une paralysie complte sur trois ou quatre des principaux sens, et qu'on suppose des causes naturelles qui rendissent la vie et le mouvement ces sens et les missent tous en valeur, quelle foule de perceptions nouvelles, varies, imprvues cet homme n'acquerrait-il point en peu de temps quel prodigieux accroissement de perfections n'en rsulterait-il point pour toutes ses facults a Nous ne sommesencore que des statues qui ne jouissent pour ainsi dire que d'un seul sens, mais dont les autres sens se dploieront dans ce monde que la raison entrevoit et que la foi contemple. Ces sens nouveaux,-renferms infiniment en petit dans le sige de l'me, sont donc en rapport direct avec ce monde venir, qui est notre vraie patne.'Hs peuvent avoir encore des rapports particuliers avecd'autres mondesqu'il nous serapermt de visiter, et o nouspuiserons sans cessede nouvellesconnaissances et de nouveauxtmoignagesdes libralits infiniesdu bienfaiteur de l'univers. levons nos regards vers la vote toile contemplonscette collection immense de soleils et de mondesdissmins dans l'espace, et admirons que ce vermisseau qui porte le nom d'homme

<E<MtaMa~<jfMC,V,7'!9.

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ait une raison capable de pntrer l'existence de ces mondes et de s'lancer ainsi jusqu'aux extrmits de la cration'. Maiscette raison, dont la vue est si perante, la curiosit si active, et dont les dsirs sont si tendus, si relevs, si assortis la noblesse de son tre, aurait-elle t renferme pour toujours dans les limites troites d'un tlescope? CeDieu si bienfaisant, qui a daign se rvler elle par les merveilles du monde qu'elle habite, ne lui aurait-il point rserv de plus hautes rvlations dans ces mondes o sa puissance et sa sagesse clatent avec plus de magnificenceencore, et o elles se peignent par des traits toujours nouveaux, toujours varis, toujours inpuisables? Si notre connaissance rflchie drive essentiellement de notre connaissanceintuitive; si nos richesses intellectuelless'accroissent par les comparaisonsque nous formonsentre nos ides sensibles de tout genre; si nous comparonsd'autant plus que nous connaissons davantage; si enfin notre intelligence se dveloppe et se perfectionne proportion que nos comparaisonss'tendent, se diversifient, se multiplient; quels ne seront point l'accroissement et le perfectionnement de nos connaissances naturelles, lorsque nous ne serons plus borns comparerles individus aux individus, les espces aux espces, les rgnes aux rgnes, et qu'il nous sera donn de comparer les mondes aux mondes?' Si la suprme intelligence a variici-bas toutes ses uvres si elle n'a rien cr d'identique; si une progression harmonique rgne entre tous les tres terrestres; si une mme chaineles embrasse tous2 combien est-il probable que cette chane merveilleuse se prolonge dans tous les mondes plantaires, qu'elle les unit tous et qu'ils ne sont que des parties constituantes et infinitsimales de la mme srie I" de 1. Voyez Contemplation la )M<Mre, part.,ch. v. de 2. Contemplation la nature, t" -part., ch. Vtl; H'' part. ch. ix, 3. /Kd., iV" part., ch xi. x, xi, xn, xiu.

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Nous ne dcouvrons prsent de cette grande chaine que quelques anneaux; uous ne sommespas mme srs de les observer dans leur ordre naturel; nous ne suivons cette progression admirable que trs-imparfaitementet travers mille et mille dtours nous y rencontrons des interruptions frquentes; mais nous saurons toujours que ces lacunes sont bien moins celles de la chane que celtes de nos connaissances. Lorsqu'il nous aura t accord de contempler cette chane, commej'ai suppos que ta contemplentces intelligencespour lesquelles notre monde a t principalement fait; lorsque nous pourrons, comme elles, en suivre les prolongementsdans d'autres mondes; alors, et seulementalors nous verrons leur dpendance rciproque, leurs relations secrtes, la raison prochaine de chaque chanon, et nous nous lverons ainsi par une chelle de perfections relatives jusqu'aux vrits les plus t'rauscendantes et les plus lumineuses. "Chaquemondeplantaire a doncsonconomieparticulire, ses lois, ses productions, ses habitants, et rien de tout cela ne se retrouve de la mme manire ni dans le mme ordre dans aucune plante. La rptition des mmes modles en difrents mondes serait un indice de strilit, et comment concevoir un terme la fconditde l'intelligence infinie, si une mtaphysique releve nous persuade qu'il n'est pas sur la terre deux individus prcisment semblables; si des observations dlicates pousses fort loin paraissent confirmer la mme vrit; quels ne doivent point tre les caractres qui diffrencient un monde d'un autre monde, et mme deux mondes les plus voisins! Ainsi chaque monde est un systme particulier, un ensemblede choses qui ne se rencontre dans aucun autre point de l'espace, et ce systme particulier est au systme gnrt ce qu'est un pignon ou une roue dans une machine, ou, mieux encore, ce qu'est une fibre, une glande dans un tout organique. De quels sentiments notre me ne sera-t-elle donc point inonde lorsqu'aprs avoir tudie fond l'conomie d'un monde, nous volerons vers un autre, et que nous comparerons

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entre elles ces deux conomies! Quelle ne sera point alors la perfection de notre cosmologie quels ne seront point la gnralisation et la fcondit de nos principes, l'enchanement, la multitude et la justesse de nos consquences! quelle lumire rejaillira de' tant d'objets divers sur les autres branches de nos connaissances, sur notre physique sur notre gomtrie, sur notre astronomie, sur nos sciences rationnelles, et principalement sur cette science divine qui s'occupe de l'tre des tres < Toutes les vrits sont enchanes, et les plus loignes tiennent les unes aux autres par des nuds cachs; le propre de l'entendement est de dcouvrir ces nuds. Newton s'applaudissait sans doute d'avoir su dmler les rapports secrets de la chute d'une pierre au mouvement d'une plante; transform un jour en intelligence cleste, il sourira de ce jeu d'enfant, et sa haute gomtrie ne sera plus pour lui que les premiers lments d'un autre inBni. Maisla raison de l'homme perce encore au del de tons les mondes plantaires; elle s'lve jusqu'au ciel o Dieu habite; elle contemplele trne auguste de l'Anciendes jours; elle voit toutes les sphres rouler sous ses pieds et obir l'impulsion que sa main puissante leur a imprime; elle entend les acclamationsde toutes les intelligences, et mlant ses adorations et ses louanges aux chants majestueux de ces hirarchies, elle s'crie dans le sentiment profond de son nant Saint, Saint, Saint est Celui qui est l'ternel et le seul bon, gloire soit Dieudans les lieux clestes! Bienveillance envers l'homme! o profondeur des richesses de la bont divine, elle ne s'est point borne se manifester l'homme sur la terre par les traits les plus multiplis, les plus divers, les plus touchants; elle veut encore l'introduire un jour dans les demeures clestes et l'abreuver au fleuve des dlices. Il y a plusieurs demeuresdans la maisonde notre Pre; si cela n'tait pas, son envoy nous l'aurait dit il y est all pour nous y prparer une place. il h reviendra et nous prendrk avec lui, afin que nous soyons o il sera. o il sera; non dans !cs

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parvis, non dans le sanctuaire de la cration universelle; mais dans le saint des saints. o il sera; o sera le Roi des anges et des hommes, le Mdiateur de la nouvelle alliance, le chef et le consommateurde la foi, celui qui nous a fray le chemin nouveau qui mne la vie, qui nous a donn la libert d'entrer dans le lieu trs-saint, qui nous a fait approcher de la ville du Dieu vivant, de la Jrusalem cleste, de l'innombrable multitude des anges de Dieu mme, qui est le juge de tous. Si la souveraine bont s'est plu parer si richement la premire demeurede l'homme; si elle y a rpandu de si grandesbeauts, prodigu tant de douceurs, accumultant de biens; si toutes les parties de la nature conspirent ici-bas fournir l'hommedes sources intarissables de plaisirs; que dis-je! si cette bont ineffable enveloppe et serre l'homme de toutes parts ici-bas; quel ne sera point le bonheurdontelle le combleradansla Jrusalem d'en haut! quelles ne seront pointles beauts, la richesseet la varit du magnifiquespectacle qui s'offrira ses regards dans la maison de Dieu, dans cet autre univers qui enceint tous les orbes plantaires, et o l'tre existant par soi donne aux hirarchies clestes les signes les plus augustes de sa prsence adorable Ce sera dans ces demeures ternelles, au sein de la lumire, de la perfection et du bonheur, que nous lirons l'histoire gnrale et particulire de la Providence.Initis alors jusqu' un certain point dans les mystres profonds de son gouvernement,de ses lois, de ses dispensations, nous verrons avec admiration les raisons secrtes de tant d'vnements gnraux et particuliers, qui nous tonnent, nous confondentet nous jettent dans des doutes que la philosophie ne dissipe pas toujours, mais sur lesquels la religion nous rassure toujours. Nous mditeronssans cessece grand livre des destines des mondes. Nousnous arrterons surtout la page qui concerne celles de cette petite plante, si chre notre cur, le berceau de notre enfance, et le premier monument des complaisancespaternelles du Crateur l'gard de

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l'homme. Nous n'y dcouvrirons point sans surprise les diffrentes rvolutions que ce petit globe a subies avant que de revtir la forme actuelle, et nous y suivrons l'il celles qu'il est appel subir dans la dure des sicles; mais ce qui puisera notre admiration et notre reconnaissance, ce seront les merveilles de cette grande rdemption, qui renferme encore tant de choses audessus de notre faible porte, qui ont t l'objet de l'exacte recherche et de la profonde mditation des prophtes, et dans lesquelles tes anges dsirent de voir jusqu'au fond. Un mot de cetle page nous tracera aussi notre propre histoire et nous dveloppera le pourquoi et le comment de ces calamits, de ces preuves, de ces privations qui exercent souvent ici-bas la patience du juste, purent son me, rehaussent ses vertus, branlent et terrassent les faibles. Parvenus ce degr si suprieur de connaissauces, l'origine du mal physique et du mal moral ne nous embarrassera plus nous les envisagerons distinctement dans leur source et dans tours effets les plus loigns, et nous reconnaitrons avec vidence que tout ce que Dieu avait fait tait bon Nous n'observons sur la terre que des effets, nous ne les observons mme que d'une manire trs-superficielle; toutes les causes nous sont voiles*; alors nous verrons les effets dans leurs causes, les consquences dans leurs principes, l'histoire des indivi. dus dans celle de l'espce, l'histoire de l'espce dans l'histoire du globe; cette dernire dans celle des mondes, etc. Prsentement nous ne voyons les choses que confusment et comme par un verre obscur; mais alors nous verrons face face, et nous connaitrons en quelque sorte comme nous avons t connus; enfin, parce que nous aurons des connaissances incomparablement plus compltes et plus distinctes de l'ouvrage, nous en acquerrons aussi de beaucoup plus profondes des perfections de l'ouvrier. Et combien cette science, la plus sublime, la plus vaste, la plus dsirable de toutes, ou plutt la seule science, se perfec1. Voyez Contemplation de la nafMre,part. !,ch. Ht. 2. Essai anah/<tgMe, J!3 Fa/Mo., part. XU, p. 9, 10.

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tionnera-t-elle sans cesse par un commerce plus intime avec la source ternelle de toute perfection! Je n'exprime point assez, je ne fais que bgayer; les termes me manquent; je voudrais emprunter la langue des anges. S'il tait possible qu'une intelligence finie puist jamais l'univers, elle puiserait encore d'teren ternit dans )a contemplation de son auteur de nonnit veaux trsors de vrits, et, aprs mille myriades de sicles consums dans cette mditation, elle n'aurait qu'effleur cette science, dont la plus leve des intelligences ne possde peuttre que les premiers rudiments. Il n'y a de vraie ralit que dans celui qui est; car tout ce qui est est par lui; avant que 'd'tre hors de lui il n'y a qu'une seule existence, parce qu'il n'y a qu'un seul tre dont l'essence soit d'exister, et que tout ce qui porte le nom impropre d'tre, tait rest renferm dans l'existence ncessaire commela consquencedans son principe. Combiennotre facult d'aimer est-elle actuellement borne, imparfaite, aveugle, grossirement intresse! Combien toutes nos affectionsparticipent-elles la chair et au sang Combien notre coeur est-il troit Combiena-t-il de peine s'largir et embrasser la totalit des hommes Combien, encore une fois, le physique de notre constitution s'oppose-t-il l'purement et l'exaltation de notre facult d'aimer Combien lui est-il difficile de se concentrerun peu fortementdansl'tre souverainementaimable Telle est sur la terre notre facult d'aimer; telles sont ses limites, ses imperfections ses taches. Maiscette puissance excellente, cette puissance si impulsive, si fcondeen effetsdivers, si expansible,embarrasse prsent dans les liens de la chair, en sera un jour dgage, et Celui qui nous a faits pour l'aimer et pour aimer nos semblables saura ennoblir, purer, sublimiser tous nos dsirs, et faire converger toutes nos affectionsvers la plus grande et la plus noble fin. Lorsque nous aurons t revtus de ce corps spirituel et g)orieux que la foi espre, notre volontperfectionnedans son rap-

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port notre connaissancen'aura plus que des dsirs assortis la haute lvation de notre nouvel tre. Elle tendra sans cesse tout bien, au vrai bien, au plus grand bien. Toutes ses dterminations auront un but, et ]e meilleur but <L'ordre sera la rgle immuable de ses dsirs, et l'auteur de l'ordre le centre de toutes ses affections. Commeelle sera fort rflchie, parce que la connaissance sera fort distincte et fort tendue, ses inclinations se proportionneront constamment la nature des choses, et elle aimera dans un rapport direct la perfection de chaque tre. La connaissance assignera chaque tre son juste prix; elle dressera l'chelle exacte des valeurs relatives; et la volont claire par la connaissance ne se mprendra plus sur le prix des choses et ne confondra plus le bien apparent avec le bien rel. Dpouillespour toujours de la partie corruptible de notre tre, revtus de l'incorruptibilit, unis la lumire2, nos sens ne dgraderont plus nos affections, notre imagination ne corrompra plus notre coeur; les grandes et magnifiquesimages qu'elle lui offrira sans cesse vivifierontet chaufferont tous les sentiments; notre puissance d'aimer s'exaltera et se dploiera de plus en plus, et la sphre de son activit, s'agrandissant l'indfini, embrassera les intelligences de tous les ordres et se concentrera dans l'Etre souverainementbienfaisant. Notre bonheur s'accroitra par le sentiment vif et pur du bonheur de nos semblables et de celui de tous les tres sentants et de tous les tres intelligents. Il recevra un plus grand accroissementencore par le sentiment dlicieux et toujours prsent de l'approbation et de l'amour de celui qui sera tout en tous.Notre cur brlera ternellement du beau feu de la charit, de cette charit cleste, qui, 1. VoyezJ'<t!~)!Mie, XV, pages 116, H7, )20, t2). dition cite. 2. Dansmon hypothse,e corpsspiritueldont parlela .Rdf~NttOtt l seraformd'unematiresemMaMe analogue cettede i'etheroude et la lumire. (Notede Ch.Bonnet.)

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aprs avoirjet sur la terre quelques tincelles, clatera de toutes parts dansle sjour de l'innocence et de la paix. La charit ne finira jamais. a La force, commela porte de nos organes, est ici-bas trs-limite. Nous ne saurions les exercer pendant un temps un peu long, sans prouver bientt ce sentiment incommodeet pnible que nous exprimonspar le terme de fatigue. Nous avons surmonterune rsistance continuelle pour nous transporter, ou plutt pour ramper d'un lieu dans un autre. Notre attention, cette belle facult qui dcide de tout dans la vie intellectuelle, notre attention s'affaiblit en se partageant et se consume en se concentrant. Notre mmoire ne retient qu'avec effort ce que nous lui confions; elle souffredes dperditionsjournalires; l'ge et mille accidents la menacent, l'altrent, la dtruisent. Que dirai-je encore notre machine entire, cette machine qui nous est si chre et o brille un art si prodigieux, est toujours prs de succomber sous le poids et par l'action continue de ses ressorts. Elle ne subsiste que par des secours trangers et par une sorte d'artifice. Le principe de la vie est prcisment le principe de la mort, et ce qni nous fait vivre est rellement ce qui nous fait mourir. Le corps spirituel, form probablement d'lments semblables ou analogues ceux de la lumire, n'exigera point ces rparations journalires qui conservent et dtruisent le corps animal. Ce corps glorieux, que nousdevonsrevtir, subsistera sans doute par la seule uergie de ses principes et de la profondemcanique qui aura prsid sa construction. H y a bien de l'apparence encore que ce corps thr ne sera pas soumis l'action de la pesanteur comme les corps grossiers que nous connaissons. II obira avec une facilit et une promptitude tonnantes toutes les volontsde notre me, et nous nous transporterons d'un monde dans un autre avec une clrit peut-tre gale celle de la lumire. Sous cette conomiede gloire, nous exercerons sans fatigue toutes, nos facults; parce que les nouveauxorganes sur lesquels notre me dploiera sa force motrice

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seront mieux proportionns l'nergie de cette force, et qu'ils ne seront point assujettis l'influence de ces causes perturbatrices qui conspirent sans cesse contre notre conomie actuelle. Notre mmoire s'enrichira l'infini elle s'incorporera des mondes entiers et retracera notre esprit sans altration et sans confusionl'immense nomenclaturede ces mondes, celle de leurs rvolutions, de leur population, de leur lgislation, etc., etc. Et commeles organes sont toujours en rapport avec les objets dont ils doivent transmettre l'me les impressions, il est prsumer que la connaissanced'un nombre si prodigieux d'objets et d'objets si diffrentsentre eux, dpendra d'un assortiment suprieur celui qui est relatif notre conomieprsente. Les signes de nos ides se multiplieront, se diversifieront, se combineront dans nn rapport dtermin aux objets dont ils seront les reprsentations symboliques, et la langue ou les langues que nous possderons alors auront une expression, une fcondit, une richesse dont les iangues que nous connaissonsne sauraient nous donner que de trs-faibles images << rcisment parceque nousverrons les choses d'une manire P .incomparablement plus parfaite, nous les exprimerons aussi d'une manire incomparablement plus parfaite. Nous observons ici-bas que la perfection des langues correspond celle de l'esprit, et que plus l'esprit connait, mieux il exprime; nous observons encore que le langage perfectionne son tour la connaissance, et la langue savantedes gomtres, cette belle langue o rside un si haut point l'expressionsymbolique,peut nous aider concevoirla possibilit d'une langue vraiment universelle que nous possderons.unjour, et qui est apparemment celle des intelligences suprieures. Le corps animal renferme quantit de chosesqui n'ont de rapports directs qu' la conservationde l'individu ou celle de l'esde 1. Essai analytique,eh. VII, XXII; Contemplation la naMre, Y part. V,ch. VI Analyse abrge, H,VIII,)X,X, XI, etc.

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pce. Le corps spirituel ne contiendra que des choses relatives l'accroissement de notre perfection intellectuelle et morale; il sera en quelque sorte un organe universel de connaissanceet de sentiment. Il sera encore un instrument universel au moyen duquel nous excuterons une infinit de choses dont nous ne saurions nous faire prsent que des ides trs-vagues et trs-confuses. < Si ce corps animal et terrestre que la mort dtruit renferme de si grandes beauts, si la moindre de ses parties peut consumer toute l'intelligence et toute la sagacit du plus habile anatomiste, quelles ne seront point les beauts de ce corps spirituel et cleste qui succdera au corps prissable! Quelle anatomie que celle qui s'occupera de l'conomie de ce corps glorieux, qui pntrera la mcanique, le jeu et la fin de toutes ces parties, qui saisira les rapports physiques de la nouvelle conomie avec l'ancienne et les rapports bien plus nombreux et bien plus compliqus des nouveaux organes aux objets de la vie venirl Il y a sur la terre, parmi les hommes,une diversit presque infinie de dons, de talents, de connaissances,d'inclinations, etc. < L'chelle de l'humanit s'lve par une suite innombrable d'chelons de l'homme brut l'homme pensant*. Cette progression continuera sans doute dans la vie venir, et y conserverales mmes rapports essentiels; je veux dire que les progrs que nous et aurons faits ici-bas dans la connaissance dans la vertu dternrineront le point d'o nous commencerons partir dans <'aM<e vie et la place que nous y occuperons. Quel puissant motif pour nous exciter accrotre sans cesse notre connaissanceet notre vertu t Tousles moments de notre existence individuellesont indissolublement lis les uns aux autres. Nous ne passons point d'un tat un autre tat sans une raison suffisante.H n'y a jamais de ce ). Voyez que Bonneta dit des gradationsde l'humanitdansla de p Contemplation la Hatiffe, art. IV, ch. x.

CHARLES BONNET
q

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saut prcisment dit. L'tat subsquent a toujours sa raison suffisanfe dans l'tat qui l'a prcd immdiatement*.La mort M'est point une lacune dans cette chane elle est le chanon qui lie les deux vies ou les deux 'parties de la chane. Le jugement que le souverain juge portera de nous aura son fondement dans le degr de perfection intellectuelle et morale que nous aurons acquis sur la terre, on, ce qui revient au mme, dans l'emploi que nous aurons su faire de nos facults et des talents qui nous auront t confis. A celui qui il aura beaucoup t donne, il sera beaucoup redemand, et on donnera celui qui aura. Ce qui est, est la volont divine ne change point la nature des choses, et, dans le. plan qu'elle a ralis, le vice ne pouvait obtenir les avantages )) suit donc de ces principes de la raison que le dede la vertu gr de perfection acquise dterminera don~ la vie venir le degr de bonheur ou de gloire dont jouira chaque individu. La rvlation donne encore la sanction ces principes si philosophiques. Elle tablit expressment cette chelle de bonheur OM gloire, que la de philosophie ne se lasse point de contempler. 11y a des corps clestes et des corps terrestres; mais il y a de la diffrence entre l'clat des corps clestes et celui des corps terrestres autre est l'clat du soleil, autre celui de la lune, et autre celui des toiles, l'clat mme d'une toile est diffrent de l'clat d'une autre toile. Il en sera de mme de la rsurrection. Et si l'on voulait que ces paroles remarquables ne fussent pas susceptibles de l'interprtation que je leur donne, cette dclaration si formelle et si rpte de l'criture, que Dieu rendra chacun selon ses uvres, ne suffirait-elle pas pour prouver que les degrs du bonheur venir seront aussi varis que l'auront t les degrs de la vertu. Or, combien les degrs de la vertu diffrent-ils sur la terre 1 Combien la vertu du mme individu s'accroit-elle par de nouveaux efforts ou par des actes ritrs frquemment! La vertu est une habitude elle est ~habitude au bien. Il y aura donc un flux perptuel de tous les individus de l'hu1. Palingnsie, part. X)V. p. C3, C~2. ~;d., part. Y)I!.

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CHARLES BONNET.

manit vers une plus grande perfection ou un plus grand <'OM~eMt'; car un degr de perfection acquis conduira par lui-mme un autre degr, et ~)<M'M la distance du cr f:ncf~, du fini ~M< l'infini, est M/!M~, ils tendront continuellement vers la suprme perfection sans jamais y atteindre.

DUPONT DE NEMOURS.

20:i

~t&

CHAPITRE

III

DUPONT

DE

NEMOURS

Si c'est avec peine que nous avons vu l'humanit ne pas entourer des hommages qui lui sont dus l'minent philosophe dont nous venons d'analyser les crits, que dironsnous de Dupont de Nemours, qui, aux nobles qualits d'une me aimante, joignit un talent de penseur vritable et fut le prcurseur des croyances du dix-neuvime sicle? C'est un regrettable oubli, et pour qu'il ne se change pas en ingratitude, nous avons pris tche de relever cet humble nom afin de le faire inscrire par nos descendants au rang des plus glorieux'. Nous proclamons hautement que l'on chercherait vainement parmi ses contemporains, et difficilement parmi les ntres, un crivain qui ait eu une foi plus ferme dans la vraie destine de l'me, qui l'ait exprime plus chaleureusement et plus logiquement, qui ait trac d'une manire plus nette la philosophie </p l'univers moral et spirituel. 1. Voirnotamment a Philosophie /'t/H;'Mfj, uvragede Dupont l de o de Kemours Oromnsx,pomephilosophique, ses Mmoires et *tre$eurieux l'Institut(classedessciences orateset politiques). m 12

20ji!
Il s'adresse tentions aveuglent

DUPONT DE NEMOUHS.

d'abord

l'homme

que d'orgueilleuses

pr-

C'est toi, dis-tu, que la progression doit s'arrter? Lve les yeux, tu en es digne; pense, tu es n pour penser; oses-tu comparer la distance effrayante que tu reconnais entre toi et Dieu avec celle si petite qui m'a fait hsiter entre toi et la fourmi? Cet espace immense est-il vide? H ne l'est pas, car il ne peut pas l'tre; t'univers est sans lacune; s'il est rempli, par qui l'est-il? Nous ne pouvons le savoir; mais, puisque la place existe, il s'y trouve quelqu'un et quelque chose. Pourquoi n'avons-nous aucune connaissance vidente de ces tres dont la convenance, l'analogie, la ncessit dans l'univers frappent la rflexion qui peut seule nous les indiquer? de ces tres qui doivent nous surpasser en perfections, en facults, en puissance, autant que nous surpassons les animaux de la drnire classe et les plantes? qui doivent avoir entre eux une hirarchie aussi varie, aussi gradue que celle que nous admirons entre les autres tres vivants et intelligents que nous primons et qui nous sont subordonns? dont plusieurs ordres peuvent tre nos compagnons sur la terre, comme nous sommes ceux des animaux qui, privs de vue, d'one, d'odorat, de pieds, de mains, ne savent qui nous sommes au moment mme o nous en faisons le bonheur ou le malheur? dont quelques autres peut-tre voyagent de globe en globe, ou, de plus relevs encore, d'un systme solaire l'autre, plus aisment que nous n'allons de Brest Madagascar? C'est que nous n'avons pas les organes et les sens qu'il nous faudrait pour que notre intelligence communiqut avec eux. C'est ainsi que les mondes embrassent les mondes et que sont classifis les tres intelligents, tous composs d'une matire que Dieu a plus ou moins richement organise et vivifie. Telle est la vraisemblance, et parlant des esprits vigoureux qui ne plient pas devant les conceptions fortes, j'oserai dire que telle est la ralit. L'homme est capable de calculer qu'il a souvent intrt tre

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utile aux autres espces: et, ce qui vaut mieux encore, ce qui est plus moral et plus aimable, il l'est de leur rendre service pour sa propre satisfaction, sans autre motif que le plaisir qu'il y trouve. ((Eh bien! ce que nous fisons pour nos frres cadets, nousqui n'avons qu'une intelligence trs-mdiocre et qu'une bont trslimite, les gnies, les anges (permettez-moi d'employer des noms en usage pour dsigner des tres que je devine et que je ne connais pas), ces tres qui valent beaucoup mieux que nous, doivent le faire et vraisemblablement le font pour nous, avec plus de bienfaisance,de frquence et d'tendue dans les occasionsqui les touchent. Nous savons parfaitement qu'il y a des intelligences, et peu nous soucie qu'elles soient, si l'on veut, formes d'une sorte de matire, composesd'un mlange ou sans mlange. Leur quotit d'intelligence est trs-brillante, trs-remarquable, tres-dmontre, trs-vidente; elle tranche vivementavecles proprits mesurables, pondrablse, calculables, analysables de la matire inanime. Pour comprendre quelle peut tre dans le monde et sur nous l'action des intelligences surhumaines qui ne sauraient nous tre connues que par l'induction, le raisonnement, la comparaisonde ce que nous sommes d'autres animaux, mme assez intelligents, servis par nous avec efficacitet qui n'ont pas de nous la moindre ide, il faut pousser plus loin l'analogie. < Ces intelligencesne sont au-dessus de nous et hors de la porte de nos sens que parce qu'elles sont doues d'un plus grand nombre de sens, et d'une vie plus dveloppe et plus active. Ce sont des tres qui valent mieux que nous et qui ont beaucoup plus d'organes et de facults; ils doivent donc, en dployant leurs facults disponibles suivant leur volont, de mme que scIon notre volont nous employons les ntres, pouvoir disposer, travailler, manuvrer la matire inanime, et agir ainsi, tant entre eux que sur les tres intelligents qui leur sont infrieurs,

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avec beaucoup plus d'nergie, de rapidit, de lumire et de sagesse que nous ne le faisons,nous qui cependantle faisons pour les btes qui nous sont subordonnes. Il est donc conforme la marche et aux lois de la nature que les intelligences suprieures puissent ainsi, quand il leur plat, nous rendre les services la fois les plus importants et les plus ignors. Vous ne pourriez m'affirmer que cela n'est pas qu'en prtendant que tout ce que vous ne pouvez voir physiquementn'existe point, et soutenant que vous tes les premiers tres aprs Dieu. Et je peux vous affirmer que cela est, appuy sur toutes les lois d'analogiequ'il nous est donnde reconnatre dans l'univers. Si cela n'tait pas, l'univers serait incomplet. Sa partie infrieure serait rgulirement ordonne avec les gradations les mieux nuances et les plus parfaites sa partie suprieure ne serait qu'un vaste dsert. La vie, l'intelligence, la moralit dfaudraient prcisment ou nous voyons commencer et s'enrichir le rgne de l'intelligence, de la moraht et de la vie; je ne saurais le concevoirni le croire. Cettethorie ncessaire l'ensemble du monde, et qui l'arrondit mes yeux, repose mon cur et mon jugement'en leur rendant un comptesatisfaisant et sens, des faits trs-nombreux, dnus de vraisemblance,qui sans elleseraient inexplicables aux philosophestrop observateurs et trop togiciens pourse payer du mot de hasard et de sa tnbreuse ide; quant ceux qui s'en contentent, que Dieu leur fasse paix 1 Je n'argumente pas avec eux, ils ne me paraissent pas assez forts raisonneurs; ce n'est point leur usage que j'cris. Maissi la cration est aussiriche par en haut que par en bas; si le pas que nous faisons ttons hors du mondevisible porte nanmoins sur le sol de la vrit; si elle est cette chose qui doit tre, cette chose que la raison trouve indispensable, comment jugerez-vousqu'il nous soit possible d'intresser nousles protecteurs inconnus qui nous observent et que nous n'apercevons pas?

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Ceux-ci qui n'ont pas nos 'imperfections doivent mettre encore plus de prix ce qui est beau et bien en soi-mme. Nous ne pouvons donc esprer de plaire aux intelligences d'un grade suprieur par les actes que l'homme mme trouverait. odieux. Nous ne pouvons pas nous flatter davantage de les tromper comme les hommes par un extrieur hypocrite, qui ne fait que rendre le crime plus mprisable. Elles peuvent assister nos actions les plus secrtes, elles peuvent tre instruites de nos soliloques, peut-tre mme de ceux qui ne sont point parls. Nous ignorons combien elles ont de manires de lire ce qui se passe dans notre cur nous, dont la misre, la grossiret, l'ineptie bornent nos moyens de connatre toucher, voir, entendre, et quelquefois analyser, conjecturer. Cette maison, qu'un Romain clbre voulait faire btir ouverte la vue de tous les citoyens, elle existe et nous y logeons. Nos voisins, ce sont les chefs et les magistrats de la grande rpublique, revtus du droit et du pouvoir de rcompenser et de punir mme l'intention, qui pour eux n'est pas un mystre. Et ceux qui en pntrent le plus compltement les moindres variations, les inflexions les plus lgres, ce sont les plus puissants et les plus sages. Tachons donc d'avoir, autant qu'il peut dpendre de nous, affaire ceux par rapport auxquels nous sommes petits, et surtout comprenons notre petitesse. S'il nous importe tant de n'admettre notre complte amiti, notre confiance entire, notre socit assidue, que des liommes de la premire lite; si la douce lutte d'affection, de zle, de bont, de capacit qui se renouvelle sans cesse entre eux et nous, contribue nous amliorer chaque jour, que ne gagnerous-hous pas leur donner, pour ainsi dire, des adjoints meilleurs et plus parfaits encore, qui ne soient sujets ni nos intrts ignobles, ni nos passions, ni nos erreurs et devant qui nous ne puissions nous empcher d'en rougir! Ceux-l ne varient pas, ils ne nous abandonnent point, ils ne s'loignent jamais, nous les trouvons ds que nous sommes 12.

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seuls. Ils nous accompagnent en voyage dans l'exil, en prison, au cachot; ils voltigent autour de notre cerveau rflchissant et paisible. Nous pouvons les interroger, et toutes les fois que nous le tentons, on dirait qu'ils nous rpondent. Pourquoi ne le feraient-ils pas? Nos amis absents nous rendent bien un pareil service, mais seulement ceux de nos amis qui nous inspirent un grand respect. Nous pouvons mme prouver quelque chose de semblable d'un personnage imaginaire, s'il se prsente nous comme runissant beaucoup de qualits hroques et bonnes. Combien de fois, dans les occasions pineuses, au milieu du combat des passions diverses, ne me suis-je pas dit que ferait en c cas Charles Grandisson? que penserait Quesnay? qu'approuverait Turgot? que me conseillerait Lavoisier? qu'est-ce qui pourra plaire sa vertueuse compagne? comment, aurai-je le suffrage des anges? quelle action sera le plus conforme l'ordre, aux lois, aux vues bienfaisantes du roi majestueux et sage de Funivers? Car on peut ainsi porter jusqu' Dieu l'invocation salutaire et pieuse, l'hommage, les lans d'une me avide de bien faire et soigneuse de ne pas s'avilir. H! m'allez-vous dire, qui consultez-vous donc, lorsque vous parlez vos amis morts, ou ceux qui demeurent trente lieues, ou aux tres que vous supposez et qui ne vous rpondent que de la mme manire? Qui je consulte? ma raison sans doute, ma conscience, ma propre dlicatesse. On ne consulte jamais autre chose, mme lorsque l'on confre avec ses amis prsents qui, en nous disant leur pense, ne font que nous pargner la peine de la deviner d'aprs leur caractre. Quel autre raisonnement que le ntre peut nous convaincre? quelle autre volont que la ntre doit nous dterminer ? Nous sommes intelligents, par consquent libres; nous n'appartenons qu'a nous. Mais dans la solitude, entour de l'image de nos amis, de l'assemble des puissances ariennes, des diltreuts chccurs des sraphins, et plac au pied du troue de Dieu; cette raison, cette conscience, cette dlicatesse, seules facults par les-

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quelles la lumire divine puisse arriver jusqu' moi, je les consulte alors agrandies par la recherche d'une raison suprieure, dsintresses de moi-mmepar l'examen et le sentiment d'une convenanceplus gnrale et plus noble, exaltes par la contemplation du beau idal. H Voil, il faut en convenir, d'admirables et viriles penses qui font aimer l'auteur et le placent nos yeux en une singulire estime; nul crivain n'a jamais exprim en termes si bien sentis et si vrais l'importance tutlaire de nos communications avec le monde invisible, avec le grand conseil des anctres, des hros de l'humanit, mdiateurs entre Dieu et les hommes. C'est avec une motion mal contenue que nous avons cit ces magnifiques pages, utiles comme prliminaires aux assises do nos vies futures, et de leurs conditions; poursuivons et cherchons la croyance de notre auteur qui procde par limination du faux paradis et du monstrueux enfer, en tant qu'absolus et immobiles. Le paradis des chrtiens, o l'on ne fait que chanter, et o l'on ne regarde et n'aime rien que le Pre ternel,' qui voulut nanmoins que toutes ses cratures fussent bienfaisantescomme lui en raison de leur capacit et de leur excellence, qu'elles s'entr'ai*dassent et partant qu'elles s'aimassent les unes les autres, est le moins vraisemblableet le moins ingnieux des paradis. Celuide Mahomet,beaucoup plus gai, parait trop animal ou trop humain. Celuides potes romainset grecs, avec la belle promenade et. les sublimes conversationsde l'h'se, serait agrable le premier jour et supportable au second;mais, au bout de la semaine, amnerait un grand ennui. Les enfers de presque toutes les nations et de presque toutes les religions, le Phlgton, le Styx, la Ghenne du feu, les fu-

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ries, leurs serpents, les diables de Callot, les vents, la neige, les fouets arms de scorpions, les aliments empoisonns, la fume, les cendres, l'eau glace, les vastes chaudires d'huMe bouillante, et les lits de soufre enflamm, et le dsespoir plus effroyableencore, et tout cela pendant l'ternit, pour des fautes passagres, sont le comble de la dmence atroce, de l'injure, de la calomnie, du blasphme contre la divinit. les "Les Gymnosophistes, Brachmaneset leur lve Pythagore, ont seuls eu quelques conceptionsraisonnables, respectueuses et saintes, sur la proportion des peines avecles dlits, et sur la nature des rcompenses.J'exposerai leur doctrine en la compltant par une ide profonde du penseur Leibnitz, et par l'observation d'uu fait gnral qui nous montrera commentles punitions tant limites, les rcompenses peuvent tre sans bornes, vrit qui m'est chre, parce qu'elle est consolante et neuve, parce qu'elle pourra faire natre chez les hommes,et mme au-dessus d'eux', une bien noble et bien salutaire ambition, parce qu'elle est conforme la physique, la morale, la philosophiede l'univers, la dignit de Dieu et du monde. C'est un bel ouvrage que le monde et une belle collection d'ouvrages toujours vivants, toujours s'eutr'aidant, toujours se renouvelant les uns les autres. Dans leur perptuelle sollicitude tout est utile la matire n'y est pas laisse oisive, l'intelligence encore moins. Un corps est dtruit, vingt autres se sont forms t[ui se dtruisent et en refont un nouveau. Un tre intelligent passe, d'autres tres intelligents brillent aussitt la place qu'il occupait MMo avulso, non deficite~er chacun d'eux travaille, et tous ces travaux ont leur effet, leur fruit, leur rcompense; tous ceux d'entre eux qui se sont bien faits, et dans un louable dessein, servent d'chelle et de voie des travaux plus grands, plus ingnieux, plus profitables. t. Quellenoble et grande ide; le mondematrielsolidairedu mondespirituel,et tousles deuxse pntrantrciproquement. ?. L'un tombe, au mmeinstant un autre le remplace. (VtBGtm, ~e't~, chant I.) V

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Gardons-nous d'imaginer qu'au-dessus de l'homme soient l'inertie, l'indolence, une immobilit stupide. C'est ce qu'on trouverait dans les fables religieuses de la plupart des peuples; dans les fables philosophiques d'picure et d'une cole moderne qui sut crire et sut trs-peu penser; c'est ce qui, dans la ralit, ne saurait tre. Nous voyons une partie de la sagesse ternelle; empruntons-lui des ailes pour approcher de l'autre; efforons. nous d'en deviner les secrets, d'entrevoir comment elle peut rpandre torrents progressifs ta bienfaisance, la justice, la raison, la moralit depuis la monade jusqu' Dieu; si nous rvons, du moins rvons en philosophes, rvons en enfants d'un trs-bon crateur. Quand notre intelligence a la pieuse audace d'interroger la sienne, qui sait si elle n'en sera point claire ? H parat que les tres intelligents crs prouvent le besoin d'animer des corps, et cela est trs-naturel, car, forms au sein de la matire, ils furent faits pour des corps, et peut-tre avec une espce de corps M;<~mcmM< lger et subtil, uniscible ceux que nous appelons orgapiss, comme l'alcool l'est l'eau, dou' d'une expansibilit volontaire et spontane, qui imprime aux corps organiss auxquels il est uni, nn mouvement en apparence contraire aux lois de la mcanique, comme l'expansibitit de l'air emprisonn dans le nitre, excit tout coup par l'incendie du soufre et du charbon, lance un boulet de canon d'une manire qui parat, ceux qui n'en connaissent pas la thorie, contrarier beaucoup les lois de la pesanteur. Si, comme je le crois, l'tre intelligent survit son enveloppe, il demeure dans l'tat de monade. Mais comme il'ne peut pas perdre son intelligence, car, pour lui, ce serait mourir, il doit, dans cet tat mme de privation de ses organes extrieurs, conserver le sens interne, la mmoire, le remords de ses fautes, l'espoir dans ce qu'il a fait de bien; le dsir vhment de gouverner encore quelque chose, d'administrer un corps quelconque, l'ambition d'obtenir une existence plus heureuse que celle qu'il vient de quitter, la facult d'invoquer mentalement ses juges, ses

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suprieurs, ou le juge suprme de toutes les actions et de toutes les penses, le suprieur gnral de tous les tres, pour qu'ils le renvoient le plus tt possible la vie, aux jouissances, aux moyens d'agir, de couvrir ses torts par une meilleure conduite, de mriter son avancement. "Jusqu' ce qu'il soit jug, cet tat d'attente, qui peut tre prolong pins ou moins, est dj pour lui une expiation, un pM~atoire, une grande occasion de t'~e~tOM~ et de to~nM ?'~o/<~ioM~, un p<'r~cHon!!M:M< de son <!<<'e. Qu'il soit~possible l'tre intelligent, sous la forme rtrcie et condense de monade, d'prouver tout ce que je viens de peindre dans l'atome arien ou ign qui la renferme, et que cette monade n'ait pas besoin de la prsence des objets pour se les rappeler fortement, c'est ce dont notre tat de songe nous donne un frquent exemple. Qu'un mme principe intelligent puisse animer successivement diverses formes, recevoir sous une figure et une sit (manire d'tre) la rcompense du travail qu'il fit sous une autre, jouir de plusieurs vies, c'est ce que nous voyons par les insectes, d'abord reptiles ou poissons, puis chrysalides, enfin oiseaux. Le souvenir de la vie prcdente serait un puissant secours pour celle qui la suit; quelques tres suprieurs l'homme, lorsqu'ils sont en marche graduelle de perfection et d'un avancement non interrompu, ont peut-tre cet avantage comme rcompense de leur yertu passe, car tout bien produit un bien. Il ne doit pas sans doute tre accord ceux qui, ayant mrit la dgradation, ou n'tant point encore parvenus au rang des tres dont la moralit peut s'ievcrjusqu'Dieu, sont prouvs parla justice ou la bienfaisance divine, d'aprs leurs seules forces, en commenant, ou t'ecoMMencnn~entirement neuf, cette carrire, initiative de la haute moralit. Tel parait l'tat de l'homme plac aux limites de deux rgnes le premier des tres anims visibles.par ses yeux, palpables par sa main; ]c dernier de ceux dont la morale s'tend audessous d'eux pour protger, au-dessus d'eux pour s'instruire,

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dont la raison, peut atteindre jusqu'aux sciences qui embrassent le monde entier, jusqu' l'ide d'une cause premire et d'un bienfaiteur universel. On a pu dire son intelligence si elle a t punie Ta peine est termine le pass est oubli, on t'accorde de n'en plus gmir et de l'oublier aussi. Bois du Lth, il s'agit prsent de savoir si tu seras bon par toi-mme, par amour a de la vertu et de ses consquences immdiates, sans espoir asMsure pour l'avenir, sans crainte mmorative de ce que tu as souffert. Pars, essaye du destin de l'homme; il t'est permis d'animer un foetus. )' L'preuve nouvelle alors est proportionne aux fautes de la vie antrieure.

Voil un enfer proportionn aux dlits et leur mtensit, non ternel pour des erreurs qui ne durrent qu'un moment, non cruel et sans piti commecelui d'un diable capricieux implacable et froce, mais quitable et indulgent commeles chtiments d'un pre; on n'y entend point de hurlements, on n'y voit ni grincements de dents, ni pleurs. C'est la main d'un Dieude misricorde, qui pardonne mme en punissant, qui met porte de revenir lui, de se corriger, de se perfectionner, de mriter encore ses bienfaits, qui ne cesse pas d'en rpandre quelques-uns -sur ceux mme qui ont des fautes expier, comme un gouvernement sage et humain s'occupe procurer aux prisonniers de la loi nn air pur et salubre, une nourriture abondante et saine, un travail utile et amtiorateur. Dieu n'est pas le Dieu du mal; et il n'y a de mal dans le monde que celui qui vient des proprits essentielles de la matire et de l'abus que les tres intelligents crs et fabriqus de matire peuvent faire et font quelquefois de leur libert. Toute cruaut est horrible aux yeux de celui qui mit son bonheur, sa puissanceet sa gloire produire la vie, la raison et l'amour. Rien de mchant ne peut dans son tre, ni dans ses actions, trouver aucune place auprs de son infinie bont. Ses punitions mme, toujoursjustes et invitables, mais toujours sages et modres, ne sont pas prcisment un;mal; elles ne sont

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que la privation de quoiquebien. Elles sont dans cette vie la privationde la paix intrieure, celle de la considration, de l'estime, de l'amiti, du moral, de l'amour, et de toutes les douceurs, de toutes les jouissances, de tous les secours qui en sont la suite. Elles sont, aprs cette vie, les remords, l'attente et la dgradation; mais elles laissent toujours la porte ouverte au Repentir et l'Esprance, Dits secourables, charges de ramener plus tt ou plus tard tous les tres intelligents aux louables penses, aux rsolutions vertueuses, aux actions bienfaisantes, la consolation,au bonheur! Si c'est ainsi que punit le Dieu des mondes, oh! combien sait-il rcompenser. Ne croyez pas que, pour tre mont au rang d'une crature surhumaine et avoir atteint un tat suprieur de rcompense, on soit susceptible d'un autre genre de flicit. Celle dont vous avezfait l'preuve s'tend jusqu' l'empyre. On peut seulemeut la pomperpar des sensations plus multiplies et plus diverses elle pntre plus avant dans des mes encore plus pures, plus dveloppes,plus nergiques. Tel est toujours l'effet d'une organisation plus riche et d'une plus grande intelligence qui empl'oie mieux son organisation. Parmi les hommesmme, vous voyezdiffrents degrs, plusieurs chelonspossibles de punition et de rcompense. Quelques-uns' sont mchants, d'autres sont presque bruts; mais s'ils sont sans vices et s'ils ont de la bont, ils peuvent, dans une seconde vie, passer l'tat completd'homme, cet tat moyen qui semblele type de l'humanit, o l'on travaille avec assez d'intelligence, comme on l'apprit de ses.instructeurs et de ses anctres, sans se perfectionnerbeaucoup; o l'on ne fait point de mal, o l'on fait le bien qu'un esprit ordinaire peut concevoir. C'est quand on a rempli cette sage et bonne carrire de bien, qu'on peut, si elle a t mle de fautes srieuses qui retardent l'avancement, en )'cco)?M7teKCt'?'Me pareille, ou, si les fautes n'ont t que lgres, parvenir une <o:~me station sous la figure et les organes humains et s'approcher des esprits sup-

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rieurs et mme des anges en s'levant de la probit la vertu, de l'affection l'amour, et du bon sens au gnie. Arriv cette honorable frontire des deux rgnes, si l'on n'y abuse point de ses talents, si l'on n'y corrompt pas son cur, il faut ensuite revtir des ailes, des ailes qui seront plus grandes, plus fortes, plus belles et plus brillantes en proportion de ce qu'elles auront t plus mrites. La vertu suffisante ne monte que d'un grade, l'minentc n'en connat point; dans le noble lan qu'elle donne l'intelligence et la moralit, elle peut leur en faire franchir plusieurs. A chaque promotion elle acquiert des sens qu'elle ignorait, des organes plus nombreux, plus puissants, plus flexibles, de plus grands moyens de rechercher et de connatre la vrit, de dployer la bienfaisance, de ressentir l'amiti, d'inspirer, d'prouver l'amour; car tous les tres intelligents qui ont reu la vie, tant par leur nature soumis la mort, tous en sont ddommags par l'amour, ncessairement plus vif, plus doux, plus enflamm, pins parfait, mesure que l'tre qui en est pntr devient plus cleste. C'est ainsi que s'augmente la douce et pure volupt des mes invisibles, c'est ainsi que les tres intelligents, qui emploient chacune de leurs vies tendre leur intelligence par le travail, cultiver leur moralit par l'exercice continu des bonnes actions, chacune de leurs morts se prparer une vie encore pins louable, sont toujours assurs de recevoir cette existence plus noble, plus anime, plus heureuse, plus vie, < Ainsi les principes intelligents sont accidentellement sujets l'indisposition qui retarde leur avancement par leur faute; l'affaiblissement, l'enlaidissement, la dgradation par le vice, la mort prmature par le crime. Chacun de ces rsultats de leur mauvaise conduite est prcd par nn tat de souffrance et de vritable maladie qu'ils essuient dans leur chrysalide d'intelligence dans leur monade; souffrance et maladie plus ou moins pnibles selon la crise plus ou moins fcheuse laquelle ils se sont exposs et qui doit se dterminer plus tt ou plus tard. Ces t3

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DUPONT DE NMOUHS.

phnomnes ont beaucoup de rapport avec ceux qu'prouvent les tres organiss qui, par l'intemprance et les excs, ont altr ou dtruit leur sant; la sant des principes intelligents, c'est la vertu bienfaisante et laborieuse. Leur vie est compose de plusieurs vies qui leur sont communes avec les tres organiss qu'ils animent successivement et de plusieurs repos forcs sous l'tat de monade dans les intervalles qui sparent ces vies particulires. Chacun d'eux est immortel par rapport aux corps organiss auxquels il prte une partie de sa vie. Le maximum d'un principe intelligent et animateur est le moment o il n'augmente plus en intelligence et e~ bont. C'est pour dvelopper cette intelligence, mre de la bont, qu'il a reu ]e don de communiquer la vie des organes, d'en jouir par leur moyen, d'employer ses organes une suite de travaux qui, exerant son intelligence, la fortifient, et, cultivant sa bont, l'accroissent. Chaque fois qu'il redevient simple monade, il reste pour les lumires et pour le rang au degr de t'tre organis quelconque qu'il vient de quitter. Il ne descend plus s'il n'a mrit la dgradation; et, s'il descend, ce n'est qu'aprs que l'intelligence dont il tait en possession a reconnu la justice de cette peine. Il ne peut s'lever que par une vie nouvelle, de nouveaux sens et de nouveaux oryattM; car ~<son !MM~enA)M rien non plus que par les ~ens dont elle perd rien, elle ne <'e!;oi< est successivement doMeedans les ~~ren< corps ~M'eHeaM:M6,et elle n'apprend rien que par <e travail yM'th <e ))!<*M< porte de faire. Son lvation est plus ou moins grande en raison de la .bont ou de l'excellence de sa conduite dans sa vie prcdente. C'est de l que dpend la nature de sa vie nouvelle. n

Je le dctare dans toute la sincrit

de mou coeur, je n'ai

trouv chez aucun autre crivain, la pluralit des existences mieux affirme, la ncessit des rincarnations matrielles pour lesmes imparfaites mieux tablie, l'attente 0!< monde

DUPONTDENHMOLUS.

~!)

spirituel dans les <M~~<<-s des vies mieux dfinie. Et c'est sicle qui a crit ces lignes, et un auteur du dix-huitime cet auteur est presque inconnu ou du moins trs-peu cit. L'vidence jaillit du fond du cur humain, les vrits morales ont un cachet auquel nous pouvons les reconnatre, c'est leur conformit avec le sentiment universel de tous les hommes. En mdecine, suivez la nature; en philosophie, coutez l'instinct. Quand on vous dira que, pour plaire Dieu, un homme doit vivre dans la contemplation, l'oisivet, ia solitude; qu'il faut s'abstenir de manger lorsqu'on a faim qu'il est bon de se dchirer la peau par un cilice; de se donner ou de recevoir des coups de discipline, que celui qui se marie fait bien, et que celui qui ne se marie pas fait mieux qu'il faut, autant qu'il est en soi, anantir les races futures; qu'il est iouab)e de ne transmettre personne la-vie qu'on a reue et qu'on aime; qu'une belle jeune fille doit faire serment de renoncer au bonheur d'tre un jour pouse et mcre n'en croyez rien. Mais quand ou vous dira que prendre le bien d'autrui est une mauvaise action qu'attenter la libert de son semblabie, que ~eUre obstacle son travail est un dlit grave; que ne pas respecter son pre, vivre mal avec sa femme, ne pas chrir ses enfants est Otiieux qu'attaquer, que trancher )a vie d'un ho~me est nu crime h~rribte, que se tuer soi-mme est le plus irrniissible de tous; crovex-)e car d'un bout du monde l'autre, tous les hommes pensent ainsi mme avant de le vouloir; et il faut pervertir leur esprit autant que corrompre leur cur pour les faire penser autrement. Quand j'ajouterai qu'aucune action n'est absolument isole, que toutes celles qui sont bonnes produisent longtemps aprs elles et tres-toiu de ceux qui les font une heureuse suite de bien, 1. pitre de saint Pun) aux C'jrinthifn;

220

JJUPONTDE~'EMUUKS.

que toutes celles qui sont mauvaises enfantent une invitable srie de maux; croyez-le car vous en serez plus ports cultiver les passions douces et les travaux utiles, repousser les passions haineuses et la dmence de la destruction et quand je dirai enfin que nous pouvons toujours nous perfectionner, que nulle intelligence cre ne peut avoir appris assez de choses pour n'en pouvoir plus apprendre, ne peut tre assez bonne pour qu'il lui soit impossible de devenir meilleure, ne peut avoir fait assez de bien pour qu'il ne lui en reste plus faire, croyez-le encore; et persuadez-le aux autres, et vous en vaudrez mieux. A que)que terme que vous soyez parvenus, croyez que la munificence de Dieu n'est pas si borne qu'elle ne puisse vous lever plus haut; que votre bonheur ne saurait tre si parfait qu'il n'y ait plus moyen de l'accroltre croyez que les richesses de la nature et les bonts de la Providence pourront rcompenser largement demain le bien que vous vous appliquerez faire aujourd'hui. Je reviens sur ces ides je les rpte, je les ressasse, parce qu'elles demandent tre mdites, qu'elles sont majeures, que plus on ls compare elles-mmes, t'ordre gnral de l'univers, aux lois physiques et morales dont nous avons dj la certitude plus on considre leur enchanement, et plus on les trouve raisonnables, vraies, simples, naturelles. Il n'est personne qui ne se ressouvienne d'avoir plusieurs fois song, au moins vaguement, quelque chose de pareil. J'y insiste surtout, parce que leur analyse montre comment Dieu est toujours doux, juste et bienfaisant dans toutes ses uvres, comment il ne fait jamais de mal, et comment les tres intelligents cres n'prouvent de peines que celles qu'ils se causent eux-mmes et celles que leur font, mais non pas impunment, les autres tres intelligents qui ont t crs libres comme eux. Celui qui ne fait plus ni bien ni mal, ou ne fait que le bien que sa nature entraine, et qu'il ne peut se dispenser de faire, est donc nul quant l'emploi desoninte))igence; elle deviendra nulle comme lui. Celui qui a fait mal a t pis que nui; celui qui s'est

DUPOKT DE KEMOURS.

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permis de nuire n'est pas innocent; il a t mchant, il doit tre puni il l'est et le sera. La nullit, la mort pour lui seraient trop douces. !i est soumis dans sa monade au tourment de l'oisivet, tourment qui n'est pas atroce, sans doute, mais qui doit tre trsgrand et trs-fatigant pour un tre essentiellement actif, trsamer pour un tre moral qui sait n'avoir t condamn que parce qu'il s'est volontairement port l'abus des facults qu'il avait sa monade souffre par la conservation de la mmoire. Elle sent la privation de ses organes. Elle est altre du dsir de vivre encore, de jouir encore, d'tre encore anime; enfin, purifie par le regret de ses torts, corrige par une contrition sincre, elle obtient de fe<oM'ner la vie, et la permission de recommencer une nouvelle exprience dans'un grade infrieur celui dont elle est dchue en raison de la gravit des fautes qui l'en ont fait tomber. <'Au contraire, et par le seul effet de cette mme mmoire conserve aux monades des tres intelligents, nne fois arrivs Fpoque de leur existence qui gnralise leur moralit, ceux qui n'ont point suspendu le cours de leurs efforts, de leur perfectibilit, de leur gloire, savent, dans l'intervalle d'une vie l'autre, que l'quit bienfaisante du grand tre leur en prpare une plus belle et plus heureuse. Leurs monades n'ont d'incertitude que sur le plus ou ~e moins de facults que leur apportera cette nouvelle vie et sur te plus ou le moins de dlices dont elle seracomble. Elles s'lveront vers Dieu, elles ne peuvent en douter, elles en ont une assurance intrieure, diicieuse.modeste, respectueuse, fortune, et la diffrence de leur nature )a sienne est telle que les tres qu'elles animeront peuvent s'approcher l'infini de ses perfections et de sa flicit sans les atteindre jamais. L'intelligence a en elle-mme un ressort qui tend toujours la dployer; c'est un feu qui ne s'teint pas tant qu'il a de l'aliment, et qui a le don de chercher et de trouver son aliment lui-mme. Kn travaillant, elle peut toujours apprendre; mais il ne peut y avoir que Dieu seul qui sache tout. La bienfaisance peut s'tendre toujours. Elle peut faire du bien ceux qui elle n'en a pas encore fait. Elle peut en faire

2:

DUPONT DE KEMOUHS.

davantage ceux qui en ont dj reu d'elle, et plus elle aura port haut l'tre dont elle aiguillonne l'intelligence, plus il lui verra d'emploi, puisqu'alors il aura plus d'infrieurs, de connaissance et de pouvoir. Mais Dieu seul rpand, a rpandu, rpandra le bien depuis ('ternit jusqu' l'ternit sans aucun effort, et dans le mme moment, et chaque moment sur la totalit de l'univers. Ces asymptotes physiques et morales sont aussi certaines que celles de la gomtrie, elles sont aussi satisfaisantes pour l'esprit, et de plus eDes sont une source intarissable de consolation et d'esprance pour le cur. Dieu' est la ligne droite, it est le ptafi sur lequel tout repose. Le point de contact qu'il vous accorde avec lui, c'est l'intention de la bienfaisance. Les points de la circonfrence par lesquels, anges et humains, nous en pouvons toujours approcher davantage, ce sont la bienfaisance clie-mme, les lumires, le pouvoir et ]e bonheur. La sphre de l'homme est bien petite, celle de t'optimate' est bien grande; il y en a une multitude entre elles; mais il en est par de l une infinit de possibles,. dont quetques-unes peut-tre ont t ralises; qui toutes peuvent l'tre par la persvrance croissante dans le travail et dans la vertu, et dont une vertu cleste ne peut atteindre et crer une nouvelle sans que ce soit une richesse, un bien, une joie pour le monde entier. Oh si nous arrivons un jour ce terme, qui n'est pas une barrire, agrandissons notre compas la place y est! elle y sera ,ternellement pour une vhmente, une aimante, une brlante opinitret mieux faire. a Et vous qui resplendissez pres Dieu sur l'univers, frayeznous le chemin, puisque c'est aussi pour vous un moyen de Je parcourir; abaissez vos soins jusqu' nous; Dieu lui-mme ne l'a pas ddaigne; secondez nos efforts, soutenez notre courage, 1. Esprils purs.

DUPONT DE XEMOURS.

323

clairez notre raison, embrasez notre zle que votre main puissante, que vos brillants flambeaux aident s'lever vers votre sphre de feu les gnies anges et les hommes, et mes amis et mes frres et moi, qui, tes appelant autant que mon sensible cur peut donner d'tendue ma faible voix, m'lance, comme un autre Icare, en enfant perdu sur la route. Ces pages tincellent de mouvement, et d'enthousiasme de vie; par-dessus tout on remarque en elles une grande rectitude d'ides. Dupont de Nemours clt ces sublimes aperus par un magnifique rsum quelques extraits. dont nous allons donner

Marchant plus avant la recherche de ce qu'il est possible que Dieu ait fait au del de ces biens incontestables eu faveur de ceux qui tudieut ses lois et leur obissent, nous avons trouv qu'on ne pouvait pas affirmer qu'il ne leur accordt jamais une protection spciale et immdiate. Il nous a paru vraisembiable qu'ils en pussent recevoir une autre de la part d'autres tres intelligents qui leur seraient suprieurs plusieurs faits de la vie humaine seraient inexplicables saus cette supposition. Appuys sur l'analogie, sur nos relations avec d'autres animaux qui ont moins de sens et d'organes que nous, qui nous faisons beaucoup de bien et beaucoup de mal, et dont nous ne sommes pas connus; sur le ridicule de nous croire le plus parfait des.ouvrages du Crateur, sur l'inconvenance que l'univers fut rgulirement organis par dgradations presque imperceptibles de nous aux dernires plantes, et qu'il y eut un dsert immense entre nous et Dieu, nous avons pens que cet espace devait tre peupl d'une hirarchie d'tres plus parfaits et plus puissants que l'homme, qui ne sont ignors de nous que comme nous le sommes nous-mmes des plantes et des animaux, qui les sens ncessaires pour nous connattre ont t refuss.

22i

DUPO~'TDENMOURS.

Nous avons trouv, dans l'exemple de notre conduite euvers les animaux et les plantes, la preuve que nos suprieurs pouvaient, en faisant leurs travaux, s'intresser aux ntres. Ils devraient tre encore plus touchs de ce qui esi essentiellement bien; et il nous serait impossible de mriter ni d'obtenir leur affection et leur secours autrement que par des actions et des penses louables, puisque l'hypocrisie ne leur en imposerait pas. Nous avons senti combien il pouvait nous tre avantageux et amlioratenr de nous lever au-dessus de nous-mmes, et de nous rapprocher d'eux en tablissant entre eux et nous par la pense une sorte de communication, cherchant parmi eux, et jusques Dieu mme, la notion dubeau idal en moralit, auquel sans doute nous ne pouvons atteindre, mais vers lequel nous devons marcher sans cesse. L'enfer de presque toutes les religions est absurde et atroce; leur paradis est sot et enfantin; mais je trouve dans un grand fait d'histoire naturelle la possibilit d'un systme de punitions modres, paternelles, exactement proportionnes la nature des fautes et des dlits; d'un systme de rcompenses progressives qui, pour une vertu toujours croissante, pourraient devenir 0 infinies. Ces ides, conformes la volont de Dieu et l'ordre gnra) de l'univers, ont consol mon coeur et satisfait ma raison. J'ai dsir qu'elles pussent tre adoptes par nos amis. Je leur demande de les relire plus d'une fois et d'en considrer l'enchanement svre. <' J'ai suppos, toujours d'aprs l'analogie et l'uniformit des lois naturelles, que les principes intelligents et animateurs n'ont d'abord, comme tous tes autres tres, que le germe de leurs facults, et que leur vie coMM~e passer par MHplus grand nombre de vies en s'levant graduellement des MOMt/re~de celles des ~<rM qui ont le moins d'organes et de sens, celles des tres suprieurs, jusqu' ce que, par l'emploi des organes de ces divers tres et par l'exprience de leurs biens et de leurs maux,

DUPONT DE NEMOURS.

22a

chaque principe vivifiant ait atteint le degr d'agrandissement et de perfection qui lui parait suffisant et auquel enfin il s'arrte.)) Nous donnons dans ce qui suit la pense tout entire qu'elle puisse

de Dupent de Nemours, quelque tre, et sans nous prononcer.

critiquable

J'ai suppos que tout principe animateur commenait par donner la vie des plantes; qu'aprs avoir pass dans le rgne vgtal la premire partie de son existence, alors prive de raisonnement comme celle d'un ftus, il coulait dans l'animation des tres vivants ou intelligents, placs entre les plantes et l'homme, la portion de sa vie correspondante l'enfance qui acquiert quelques ides et ne sait encore ni les pousser loin, ni parler, ni se connatre bien parfaitement elle-mme; que sous la forme humaine, il faisait les premiers pas dans le rgne de la haute moralit, et entrait daus la pubert, peut-tre jusque dans l'adolescence d'un gnie dans l'poque o il peut mriter par le bon emploi d'une intelligence qui se manifeste elfe-mme, et sent la capacit qu:elle a de diriger ses actions ou de dmriter par son abus J'ai suppos qu'entre chacune de ses vies particulires, le principe intelligent attendait la suivante sous l'tat de monade sans organes extrieurs, mais jouissant du degr d'intelligence qu'il a pu acqurir dans le dernier corps anim par lui que depuis l'tat d'tomme, o commence la haute et universelle moralit, il avait dans sa monade le souvenir de sa vie passe, et le dsir, le besoin d'animer de nouveaux organes, d'prouver par eux de nouvelles jouissances; dsir, besoin qui doivent tre 1. C'est du reste une pense du grand Leibnitz; il soutenait la possibilit pour ta monade humaine d'avoir t vgtale, puis animale. Il ne faut pas confondre ce systme avec celui de la mtempsycose animate pour t'avenir, qui est radicaiemfnt absurde. 13.

DUPONT DE XEMOURS.

dans l'essence d'un principe animateur une fois sorti de sa premire enfance et parvenu se connatre lui-mme. Que s'il a vcu dans son corps humain, ou plus qu'humain, sa mmoire est accompagne de remords, et d'un repentir qui ne peut le ramener la vie qu'aprs qu'il a ~Mt-m~mesollicit coMMe une yt'~ce, ou le renvoi des tmeuts de son ]nte)iigencc un rang infrieur, ou une dgradation qui, dtermine soit par la gravit, soit par la lgret du dlit, sera d'un seul grade, ou de dix, ou de cent, bu de mille, mais dont il pourra se relever, comme les autres tres du rang intime auquel il aura t renvoy s'lvent, par un usage honnte et bon des facults auxquelles il aura t rduit; de sorte que la peine, toujours exactement mesure sur la faute, laissera cependant toujours une voie l'esprance et a la rhabilitation. Que si, au contraire, il a t bon et laborieux, s'il a perfectionn sou intelligence et l'a vertueusement employe bien faire, le souvenir de cette louable conduite fera pour lui, de son sjour dans sa monade, un tat de repos plein de douceur et consacr se prparer une nouvelle vie meilleure et plus heureuse. Qu'enfin, quelque degr qu'un tre intelligent puisse tre mont en capacit et en bont, en bonheur, comme il ne peut devenir Dieu, ni se confondre en lui, ainsi que le disaient trsniaisement et encore plus inintelligiblement quelques philosophes et quelques pitistes, mais peut s'en approcher toujours' e:i tendant le cercle de ses lumires et de ses vertus, tant qu'il ne cessera pas son travail btentaisant et progressif, il n'aura pas atteint son maximum, il pourra prtendre une vie mieux organisee, plus partatte, plus fortune. K J'ai montr combien est coupable celui qui non-seulement s'arrte par faiblesse dans la carrire du bien, mais qui s'enlve par violence les moyens que la Providence lui avait donns pour expier ou rparer le mal que sou imperfection et l'abus de sa libert lui ont fait commettre. J'ai vu que le crime du suicide tait affreux.

BUPG~iT DE NEMOURS.

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A l'appui de ce que la rflexion m'avait prouv sur ce point et sur la plupart des autres, j'ai invoqu l'autorit de l'instinct, ce premier matre des philosophes, dont nul sage ne parlera jamais qu'avec respect, et je me suis dit Je ne me trompe point, car j'exprime la pense de tous les humains. Ces diverses ides m'ont paru embrasser la gnralit de l'univers; elles expliquent d'une faon claire et lucide la grande nigme du monde, ie mlange du bien et du mal, la ncessit et la proportion de ce mlange, la moralit qui en rsulte. Le voile qui fermait le sanctuaire de la nature est lev. La raison y dcouvre un spectacle admirable, non miraculeux ni merveiltout y est sage, rien d'extraordinaire. Deux lments trsDieu et la matire organise par Dieu y composent simples tout. En combinant avec cette matire des principes intelligents mans de lui, i] a form des tres actifs propres eux-mmes donner successivement la vie une srie d'autres tres vivants de diffrents grades, plus ou moins intelligents, libres, moraux, dont les organes et les sens dveloppent l'intelligence qui les leux anime. Chacune de ces monades (et, dans son acception svre, cette expression s'applique mme toutes les'espces d'anges) a, durant sa vie, des rcompenses et des punitions qui naissent naturellement de sa bonne et de sa mauvaise conduite, et le principe intelligent de chacun d'eux trouve dans le cours de son existence, compose de cette suite de vies qui naissent les unes des autres, le prix ou la peine de la manire dont il a dirig les tres qui vcurent par lui. Ainsi le temple de la morale, o tous les tres intelligents crs ont leur place marque par la suprme intelligence, se trouve complt et la coupole en est faite de la mme matire, d'aprs les mmes rgles, suivant les mmes lois, avec la mme sagesse et la mme bont que nous avons touches au doigt sur les marches de son portique. Et lorsqu'aprs avoir videmment reconnu un grand nombre de lois divines, on est obiig d'en

22~

DUPONT DK NEMOURS.

supposer quelques autres qui ne sont pa~ susceptibles d'une dmonstration rigoureuse, c'est une grande prsomption en faveur de l'hypothse que d'tre forc de convenir qu'elles s'accordent parfaitement avec toutes les autres lois connues et prouves, avec tous les faits de l'histoire naturelle, et surtout avec la misricorde, l'quit, la bienfaisance infinie de Dieu. Telle est, mes amis, la doctrine que je voulais vous exposer avant de mourir, et que mon attachement pour vous lgue votre morale, ' votre gnie, votre sagacit. Tel est le fruit de trente-cinq ans de mditations multiplies, telles sont les penses qui, autant que je l'ai pu, ont guid ma conduite publique et prive depuis l'ge de dix-huit ans. Telle est ma religion; si elles peuvent devenir les vtres, je croirai avoir assez fait pour cette vie passagre laquelle aujourd'hui je tiens fort peu, et je pet'Me)'a: aux <<<!?!.<d'envoyer ma monade se p;'ox<e''HK;' devant <'B7M'n~. Valete e) me amate. a M)(t Join )'). B

BALLANCHE.

")'~t i)

CHAPITRE BALLANCHE, LESSING, SAIN.T-MARTIN

IV SCHLEGEL,

Nous trouvons au dbut de notre dix-neuvime sicle, le grand et profond initiateur Ballanche, mystographe hors ligne, pour lequel l'antiquit profane et sacre n'avaient point de secrets. Seulement il n'a point eu de vulgarit; ses crits sont peu connus, prcisment cause des questions qu'il touchait et qui n'taient point encore leur maturit, comme e!!es le sont aujourd'hui. En commenant, nous citerons quelques penses dtaches de cet auteur en les comparant quelques autres de ses contemporains, puis nous ferons l'analyse raisonne de ses oeuvres. II suffit d'admettre qu'en sortant de cette vie nous n'entrons pas dans un tat dfinitif. Toute crature doit parvenir sa fin, et tant qu'une destine humaine a queique chose accomplir, c'est--dire un progrs faire, rien n'est fini pour elle. Or, pour elle l'accomplis sment c'est la perfection, comme pour tous les ouvrages <' du Crateur; car, ds le commencement, Dieu a trouv que ses ouvrages taient bons, parce qu'en effet chacun contient en soi la cause et le moyen de son dveloppe nient. Seulementc'est l'homme, en raison de sa libert,

2M

BALLANCHH.

parvenir la perfection; car, encore une fois, il faut que l'intelligence mrite. Voil ce qui rend impossible '< que tout finisse aveccette vie; voil ce qui rend impos sible aussi que, sitt aprs cette vie, il ne se trouve pas un autre tat de libert o l'homme puisse continuer de graviter vers sa perfection relative jusqu' ce qu'il y a Eoit parvenu 0 Un pas de plus, et le sublime mais trop timide Bailanche trouvait la loi de la destine teieque nous la proclamons. Il l'a pressentie, toutefois, et en a expos dans plusieurs passages le principe et Ja'necessite, sans en dterminer les conditions. Nous allons le montrer par diverses citations Les hommes de la Providence ne spaci rent jamais les destines dont nous jouissons dans cette c vie de celles qui nous sont assures dans une autre vie, '< assures par toutes nos croyances primitives et tradi tionnelles, assures par notre nature mme de crature intelligente et morale. C'est l qu'aprs une nouvelle <' srie d'preuves et d'expiations, car il ne doit entrer rien que de parfait dans le royaume immuable de Dieu c'est n l que se trouve enfin le dernier terme de toute palingnsie; c'est l seulement que s'accomplissent nos des tines dfinitives~) o Dieu est bon et juste. Dieu est bon il a voulu le bonheur de ses cratures; Dieu est juste il a voulu que ses cratures mritassent d'tre heureuses. Il a voulu tre glorifi par des cratures glorifies elles-mmes. L'apparition de l'homme sur la terre n'est qu'une phase de son existence; ie reste nous est cach. Nous savons seulement qu'une crature inteHigente et morale ne peut avoir que de grandes et nobles destines~. t. fa/tn~tt~~ sociale,p. )9.2. p. 38. Ibid., p. 30 et 3).3. 7tt'<

BALLAUCHE.

23)

Sans doute ces destines nous sont caches dans leurs dtails, mais le principe est vident. La loi est ainsi faite i avancement ou retard dans l'initiation suivant le mrite ou le dmrite, etdellcsahtres consquences que nous avons dduites. Aussi Ballanche dit-il encore II y a des hommes en avant du sicle; il en est mme qui sont en avant de l'existence actuelle et qui participent dj de l'existence future. Les initiations sont successives. L'homme en qui a existe cette facult de l'avenir est introduit plus tt dans le sicle futur, ou mme dans la vie a venir. Toutes les destines humaines sont analogues entre elles. Chaque homme a un but atteindre, selon que chacun est plus ou moins lev dans le grade de l'initiation; chacun a n un but diffrent. Sur cette terre, et ds prsent, il est vident qu'il y a une hirarchie d'esprits humains, qui se prolonge au del de cette vie, mais tous arrivant les uns plus tt, les autres plus tard. Nous sommes tous u appels au mme hritage~. ') Empruntons-lui encore quelques autres penses isoles. Nul ne peut franchir sans travail et sans mrite un grade dans l'initiation humaine. L'homme arrive dans l'autre vie avec les perfectionnements qu'il a. obtenus dans celle-ci, tel qu'il s'est fait par les moyens que Dieu lui a donns. L'homme a son rang parmi les hirarchies sansSn. Un jour il jouira de l'univers comme il jouit de u ce monde. Les lois qu'il nous est dj~ donn*de connatre et qui s'appliquent toute la cration, nous disent que notre plante n'est pas isole h On voit par toutes ces citations que Ballanche admet une srie d'existences futures aprs cette vie, dans lesquelles la libert de l'me aura son 1. Fn/M~M~'e sociale,p, 243 et 244. 9. MM.,passim

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LESSINf!.

plein exercice; mais, chez lui, cette croyance est partout t un peu trop vaguement exprime et ne forme pas un corps de doctrine. Elle se rencontre et l sans unit de vue, sans insistance suflisante. Le dfaut de Ballanche est dans ses opinions. pas t assez explicite Ballanche n'est pas le seul philosophe qui ait enseign une continuation d'existences successives. de n'avoir Lessiug a crit

Qui empche que chaque homme ait exist plusieurs fois dans le monde? Cette hypothse est-elle si ridicule pour tre la plus ancienne, et pour que l'esprit hnmain la rencontre tout lorsqu'il n'tait pas encore fauss et affaibli par les sophismes de l'cole? Pourquoi n'aurais-je pas fait daus le monde tous les pas successifs vers mon perfectionnement, qui seuls peuvent constituer pour l'homme des rcompenses et des punitions temporelles? Pourquoi ne ferais-je pas plus tard tous ceux qui restent faire, avec le secours si puissant de la contemplation Mais je perdrais trop de temps, des rcompenses ternelles? du temps?me dit-on.-Perdre Qu'est-ce qui peut me presser ? Toute t'teruit n'est-elle pas moi d'abord, Frdric Schlegel, tout en combattant dit son tour les erreurs de la

mtempsycose

indienne,

Son bon cte et l'lment de vrit qu'elle renferme consiste dans ce sentiment si naturel au cur de l'homme, qu'une fois spars de Dieu et loin de lui nous avons gravir un chemin long, ennuyeux et pnible, et de rudes preuves soutenir, afin de nous rapprocher de l'unique source de tout bien; il faut y joindre cette forte conviction et cette intime certitude que rien de dfectueux, d'impur et de soui)! par les choses de la terre, ne 1. i~ca<to)i du ~enre /;Kmn;'n,n" 94 100.

SAtNT-MARTtN. peut entrer dans le royaume si pur de la perfection souveraine, ni se runir Dieu dans l'ternit, moins que l'me, cette substance immortelle, ne se purifie et ne s'lve ainsi une perfec tion progressive et suprieure Plus loin, il dit encore '< Lebut n'est jamais ici-bas pour l'homme qu'un but d'esprance. La voie ncessaire la prparation de l'homme est longue et difficile; il n'y marche qu' petits pas, sans pouvoir, malgr les plus gnreux efforts, la franchir tout d'un trait ou l'viter*. coutons maintenant'le thosophe Saint-Martin

L'homme est assujetti depuis sa chute une transmutation continuelle de diffrents tats successifs, avant d'arriver sou terme, tandis que le premier auteur de tout ce qui existe fut et sera toujours ce qu'il est et ce qu'il devait etre~. Et, dans le plus connu vrages, il ajoute et le plus souvent cit de ses ou-

Notre tre pensant doit s'attendre des dveloppements immenses quand il sera sorti de la prison corporelle, o il prend une forme initiatrice. J'aperois une loi superbe. Plus les proportions se rapprochent de leur terme central et gnrateur, plus elles sont grandes et puissantes. Cette merveille que tu nous permets de sentir, vrit divine, suffit l'homme qui t'aime et qui te cherche. Il voit en paix dvider ses jours; il le voit avec plaisir et ravissement, parce qu'il sait que chaque tour de la roue 1. Philosophie de l'histoire, leon tV, traduction de M. FabM Le2. Ibid., leon V, p. 182. cht, tome )er, p. t68. entre Die<t, <)omme et 3. Tt;A/eaM)!a<M''e/de< )'n/~o)'/<qM!'ejMMH< <'ntt'f)'t, tome )' p. )3f!.

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SAiNT-MAMIN.

du temps rapproche pour lui cette proportion sublime, qui a Dieu pour le premier de ses termes. avec le plus vif intrt cet autre tir des penses de Saint-Martin fragment trs-remarquable et publie.dans ses uvres posthumes La mort ne doit se regarder que comme un relais dans notre voyage. Nous arrivons ce relais avec des chevaux fatigus et uss et nous y venons pour en prendre qui soient frais et en tat de nous conduire plus loin mais aussi il faut payer tout ce qu'on doit pour la course qui est faite, et, jusqu' ce que les comptes soient solds, on ne vous met point en route pour la course suivante. On ne sait ce qu'il faut admirer le plus de la justesse ou de l'originalit de cette ide. Mais quelle profonde conviction de la vritable valeur des preuves terrestres ne trouvons-nous pas encore dans ces lignes? On lira certainement

Les preuves et les contrarits auxquelles nous sommes soumis, deviennent des croix pour nous, quand nous restons audessous d'elles; elles deviennent des chelons et des moyens d'ascension quand nous nous tenons au-dessus, et la sagesse qui nous y expose n'a pas d'autres intentions que de nous lever et de nous gurir au lieu de ces ides cruelles, vengeresses et malfai)' santes que le v.u)gaire lui prte gnralement Saint-Martin qui, dit-i), il s'intitule a d'ailleurs un vif sentiment de sa mission

est de rappeler aux hommes les choses divines; diviniste, il est venu dans le monde pour enquant a lui il vient de plus haut, il n'est 2. Tome )< p. 28C.

seigner les autres,

1. T.icmM;ede dsir, n 220, p. 3)2. 3. 7ttd., p. 243.

SCHLEGEL.

235

il est dans ni de la terre, ni de son ge encore enfantin ce monde avec une dispenser Ces opinions, si tranges qu'elles paraissent, impliquent une ardente foi dans la pluralit et la solidarit des vies, comme dans la pntration des mondes entre eux; la thorie des missionnaires divins en dcoule, mais notre intention n'est pas ici d'en parler. Dans !a socit humaine, crit a ce propos Frdric Schiegei, chaque tat et chaque classe, que dis-je, chaque individu usant de tous les droits et de toutesles prrogativesqui hn sont propres, .t travaill et contribu au bien gnral son insu et sans prcisment le vouloir~. Schiegei aurait d ajouter II y a cependant des hommes qui comprennent plus ou moins clairement leur mission, mais ces hommes sont rares ils sont trs-avancs dans les degrs de l'initiation et dous d'une grande nergie d'action ou de pense, suivant que leur mission doit s'exercer dans la sphre de l'intelligence ou dans celle de la volont, quelquefois dans toutes ]es deux. Jeanne d'Arc comprenait sa mission, et voil pourquoi sa foi tait vive, sa confiance en l'avenir si inbranlable. Quand sa mission fut accomplie, elle dchut de sa puissance. Cette facult, dit Ballanche, de voir ce qui sera dans ce qui est, fut toujours un moyen d'avancement pour tous, car toujours ceux en qui rside cette facult sont tenus de parler aux autres c'est donc une sorte de demi-rvlation, que la Providence rpartit avec mesure, et qui fait marcher les hommes sans attenter leur libert. Toutes les destines humaines sont analogues entre ). L'hommede dsir, p. 100 et passim. 2. Ibid., p. 99. 3. Philosophie l'histoire,t, Il, p. 29, tc~onx, traductionde de M. )'abbLcht.

fi 23(i

BALLANCHE.

elles. Chaque homme a un but atteindre. Selon que chacun est plus ou moins lev (dans le grade de l'initiation), chacun a un but diffrent. Ce qui est ordonn chacun, ce n'est pas d'atteindre le but qui ne lui apparait pas, c'est d'atteindre le but qui lui apparait 1. n d ajouter que quelques-uns atteignent leur insu un but qui souvent ne leur apparat pas, ou dont ils n'ont pas prvu toute l'tendue. On demande quelquefois A quoi suis-je bon? Que fais-je dans cette vie? La rponse est facile Vous tes bon vous prparer une destine immortelle vous faites dans la vit ce qu'il faut que vousy fassiez. Vous accomplissez une mission que j'ignore, mais certaine. Vous tes placs par la Providence une porte que vous devez garder. Toutes choses sont faites pour chaque homme; tous les hommes aussi sont faits pour chaque homme, et chaque homme est fait pour tous. Abstenez-vous de faire ce que vous ne savez pas faire, et ne faites que ce qu'il vous a t donn de pouvoir faire; car c'est ainsi que vous contribuerez au bien de tous, et que vous ferez votre propre bien. Ainsi donc, faites des souliers, si vous tes cordonnier; faites des livres si Dieu vous a dparti le talent d'crire. Commandez si vous tes maitre, obissez si vous tes serviteur. Soyez roi, pote, lgislateur, ouvrier, laboureur, mais quoi que vous fassiez, obissez la loi du devoir, car il y a des devoirs pour tous. Perfectionnez votre tre autant que vous le pourrez, puisque plus tt vous arriverez la perfection qui vous est destine les doctrines mystiques unies interrogeons toutes les religions, et rpandues, de toute antiquit, dans 1. Ba))anche,jPoHm/.soc., p. 243 et 244. '2. fy)~7!e.-ftMM<<)t'f)'.<e.<,p. 380 et 3St. Si nous Ballanche aurait

ItALLANCHE.

237

le monde, nous y trouverons une triste et terrible unanila punition d'une premit sur ces points principaux mire faute, le besoin d'une expiation, le travail impos a l'homme, la science acquise au prix du malheur; nous y trouverons toujours, dit Ballanche, une funbre commmoration de quelque pouvantable catastrophe o le genre humain a pri 1. O serait la raison du dveloppement par les calamits gnrales et par lessouffrances individuelles? En un mot, o serait la raison de l'preuve sous la forme d'une expiation douloureuse2? L'preuve de la manifestation actuelle de l'homme sur la terre, depuis qu'il l'habite, cette preuve s'explique par le dogme un et identique de la faute et de la rhabilitation. La religion du genre humain est donc le christianisme 3. Le philosophe de la tradition ne pouvait, coup sr, me connatre le dogme du pch originel. Mais quelle explication en donne-t-il? Pourquoi les hommes ns depuis Adam ont-ils t faits solidaires de sa faute? Comment avons-nous mrit d'tre envoys dans le monde de la terre dont la loi est le travail et la douleur plutt que dans un globe plusiieureux? Avons-nous donc dj vcu ou naissons-nous pour la premire fois? Nous voici en prsence' du problme de l'origine et du dogme antique de la prexistence. Laissons parler Ballanche. Chacun de nous est un tre patingcucstque qui ignore sa t. ~/<)~.Mc.,Hc/!f.t''OM!f<tr<:)';t-.<, 32.2. /<< f. 111, t. )!f, j). p. 7). 3. Ibid., p. 75.

~.s

fiALLANCHE.

transformation actuel le, etmmesestrausformationspre~dentes'. 1. Toutefois, l'homme ne peut se perfectionner qu'en devinant nn ordre de choses plus parfait; encore, dans ce ~:as, ne fait-il qne se rappeler, comme disait Platon, un souvenir confus de l'tat Dien, qui sait toutes choses, qui qui a prcd la dchance nous connatt avant et aprs, qui dispense le malheur et la bante, l'innocence ou le crime, la difformit et la fortune, Dieu peut choisir les preuves. Nous ne le pouvons pas La vie que nous menons sur la terre, cette vie, renferme entre une naissance apparente et une mort ga)ement apparente, n'est dans la ralit qu'une portion de notre existence, une manifestation de l'homme dans le temps Nos vies antrieures appartiennent des cycles astronomiques perdus dans l'ample sein des temps antrieurs; il La manifestation ne nous est pas donn de les discerner encore de l'homme sur la terre et dans le temps est donc nn chtiment qui lui est inflig, puisque, selou toutes les religions, il doit se purifier ds sa naissance, et que sa vie toute entire est une preuve de ces divers On voit clairement, par le rapprochement textes, que Ballanche incline pour le dogme de la prexistence. Ajoutons que ce dogme a toujours t, avant l're chrtienne, la forme qu'a prise le sentiment du pch oriau rapport de Ciment ginel. PbUoIas le pythagoricien, d'Alexandrie, enseignait que l'me, en expiation de certaines fautes, est ensevelie dans le corps comme en un tombeau et saint Clment ajoute que cette opinion n'tait pas particulire Phi)o)aus que les tho)ogiens et les prophtes les plus anciens rendaient le mme tmoignage~. Platon et

t. )I), E~M/M)' 1. Pa<;Hf/)< 7tJ/!e.t/MMf.'<HM'M't, p. 354. 3. Or/)Me, t. )V, p. 333. les /H.!'tM~'o)i.t sociales, t. )!,p. 270. 4. ~M., p. 424. -5. Ibid., p. 432. C. Pn/tm/. soc., t. 111,p. 3: livre Ht, p. 43!t. t;dit. 7. Saint Cfmcntd'A)e<andrie, S<romnM.<, des Bndictins.

BALLANCH.

33t'

Timc de Locres ont cru aussi que nos urnes expient sur la terre des crimes commis dans une autre vie. C'tait ga)ement la doctrine des Orphiques si bien que, lorsqu les docteurs du christianisme ont excip des traditions antrieures pour tablir l'universalit du dogme du pch originel, ils ont d ncessairement se heurter contre l'hypothse de la prexistence. Les anciens, plus rapprochs des traditions primitives, n'ont jamais dit que la faute du premier homme pest sur tous ses descendants; la'plupart ont enseign, au contraire, que chacun, en venant au monde, avait mrit, par des pchs antrieurs, les douleurs de l'preuve terrestre. L'glise a condamn, la vrit, la doctrine de la prexistence telle qu'elle tait proclame pat Origne~. Mais nous en avons vu le motif; c'est parce que Origne supposait que tous les hommes, avant de venir sur la terre, avaient t dous dela nature, angtique. L'hypothse de la prexistence enseigne par Ballanche a de nombreux avantages. Sans elle, l'ordre terrestre n'est pas harmonique avec l'ordre des autres mondes infrieurs et suprieurs. Les biens, les maux, les conditions, la fortune, tout est dispens au hasard. Supposez laprexistence~ tout s'explique. La vie actuelle est une consquence de l'existence antrieure. Chacun, pendant l'preuve et l'expiation, est trait selon ses mrites. La prexistence seule rend un compte suffisant de l'ingalit des intelligences et des penchants moraux. Or, cette ingalit, confirme par l'exprience journalire, ne peut tre srieusement nie, mme par les adversaires de la ). P)aton,Cra<e.2. coneite Chalcdoine. de Cinquime

240
science d'hui

)!ALLAKCHE.
Quel philosophe phrnologique. d'Helvtius~? '? l'opinion en enseignant une nous lambeaux, ide avons la prexistence, Si, sur eu besoin de runir la vritable mis admettrait aujourloin

Ballanche d'avoir

est donc la

draisonnable.

question

de l'origine, et l-par Ballanche, claires, fin

des textes

afin de saisir

en ce qui regarde la destine incontestables. explicites, selon les lois lui, a son rang parmi

de pense sont ses solutions

L'homme, sans

les hirarchies

et qu'il nous est dj donn de connaitre toute la cration, nous disent que notre qui s'appliquent dans plante n'est pas isole Chaque homme, en arrivant aux]a vie future, avec les perfectionnements y arrivera au L'homme, quels il aura t conduit par les preuves sortir de cette vie et de cette plante, sera se trouvera lits plus tendues, et verra changer les proportions plac dans de ses nouveaux de quapourvu un autre milieu organes

1. Celle opinion est un paradoxe incontestable. Quel est l'hommc, en effet, charg d'instruire l'enfance ou la jeunesse, qui ne remarque tout d'abord, entre les esprits qui lui sont confis, des diffrences considrables ? Et qu'on ne dise pas que ces diffrences viennent de la famille et des circonstances extrieures; car le pre qui a plusieurs enfants, qui leur donne tous la mme ducation, les voit se distinguer les uns des autres par des vocations diverses et des facults ingales. D'un autre ct nous voyons constamment des espri!s trs-mdiocres rester tetsmatgr les secours de l'ducation la plus complte et la mieu.\ dirige et, au contraire, des intelligences prcoces devancer ces secours. commeP;)sca) qui devine Euclirle. C'est que toutes les inteHigence.< ne sont pas gaies, n (Diction. de.! ~tenccs pA;/o~ au mot Hetvt.; systme Voyez, sur le problme de l'origine, mon Expos d'tNi )Mi<fcaM (Destine de l'homme), et mon trait Dieu, l'homme, etc., livre ))), ch. vm. 2. Paliiig. soc., t. ))), p. 355, rnexions diverses. 0)'p/t~ t.IV, p. 425.

HALLANCim.

~41

avec les objets nouveaux qui se manifesteront lui, qui seront l'occasion de ses penses 1. II y a peut-tre, dans le monde, des esprits qui ont dj, si l'on peut parler ainsi, un pied dans le mondefutur. Cela ferait comprendre l'ascension progressive des tres intelligents d'une sphre dans une sphre plus leve. Les hommes,en passant d'une vie l'autre, conservent leur individualit~. Cette vie est une preuve laquelle succderont d'autres preuves, selon les besoins de chacun; car il faut que toute crature parvienne la perfection qui lui est propre, laquelle elle a droit par sou essence mme; et alors, mais seulement alors, elle entre dans la plnitude de son tat dfinitif. La dure des preuves successives prend plus ou moins de temps; mais le temps nous importe peu quand il s'agit des plans de Dieu,' puisque Dieu a les trsors de l'ternit~. Ainsi, d'aprs Ballanche, l'homme arrive dans l'autre vie avec les perfectionnements qu'il a obtenus ici-bas, tel qu'il s'est fait en un mot. Voil la sanction de~la loi morale. Mais faut-il dire qu'aprs l'preuve de la terre il n'y a plus place au mrite et la libert? Est-il vrai que l'homme, parvenu un certain degr du mal, ne puisse plus se repentir ni se relever. Parmi les thologiens' dit Ballanche ceux qui ont soutenu l'ternit des peines, et qui ont t moralistes en mme temps, ont dit que les rprouvs mritaient incessamment la rprobation'Ils ont jug avec raison que si ce n'tait pas ainsi, la perptuit du supplice serait une 1 Fn/x~.soc., t. iH, p. 123. 2. ft!W.,p. )2.i. /A;f< p. 319. 3. Ibid., p. tt).4. Sunt qui dicant,ne di.sptieet S responsum: ceteratiinlocisinl'ernissemperpecant,ideo semperpuniuotur. ()~rexe)iu8, teto'De )~N<f,). Il, eh. xv.)

2.M

BAUjANGU.

chose injuste. Un jour, sans doute, et il faut dsirer que ce jour ne soit pas teigne, un jour tous les thologiens seront d'accord sur ce point. Us comprendront que les tres intelligents ne peuvent se passer de libert, mme les tres intelligents dchus. D'autres preuves leur seront accordes pour que tous parviennent accomplir la loi dfinitive de leur tre. La touchante inspiration qui a produit Abbadona attendrira la rigueur du dogme; les vritables potes ont quelque chose de prophtique. Nul'ne doute de la religion de Ktopstock. Quoique ce grand hymnographe ait appartenu, une communion qui a repouss le purgatoire et adopt la prdestination, il s'est rendu l'interprte du christianisme de ce temps de tolrance, comme Dante fut l'interprte du terrible christianisme du moyen ge. Le systme des purifications, dogme primitif et universel, ne saurait admettre un tat dfinitif bon ou mauvais, selon que l'tre aurait rsist ou cd la purification. I) viendrait donc un moment o il n'y aurait plus lieu ni mriter ni dmriter. Bllanche se croit compltement autoris penser que la substance intelligente finira par tre bonne, mais d'une bont acquise par elle-mme; car le bonheur auquel elle est appele, il faut qu'elle le mrite 1. Ainsi, en aucun temps, quelle que soit la chute, l'me n'est prive de libert. La libert, c'est la personne, c'est la vie. La fatalit, c'est l'absorption de l'me, c'est la mort. Mais si la libert persiste, n'entrane-t-elle pas le pouvoir d'un pch perptuel? Le malne durera-t-il pas indfiniment? BaIIanche rpond en affirmant Le bien, ncessaire et absolu; Le mal, conditionnel et contingent; Lalibert del'tre intelligent, capacit du bien et du ma) ). fo~'Hf/toc.,tome))!, p. t ).

BALLANCHE.

243

Le mal, contraire la nature de t'tre intelligent; Donc t'tre intelligent rentre dans sa nature primitive, en rentrant dans le bien lorsqu'il s'en est carte; Donc l'tre intelligent est tenu de se perfectionner; donc ]e mal, conditionnel et contingent, doit cesser. Donc le bien, ncessaire et absolu devant finir par rgnera toutes les substances intellectuelles finiront par tre bonnes, car il est dans la nature de la substance intellectuelle d'tre bonne; sans cette croyance, il serait trop facile de retomber dans le manichisme, dans l'erreur dplorable de deux causes premires et rivales Ces arguments, comme je l'ai dit ailleurs~, sont tout puissants. Ballanche en ajoute un autre qui n'est pas moins formel et irrsistible. Il est impossible, mme Dieu, de constituer pour la crature l'absolu du bonheur ou de la souffrance, et pourquoi? parle motif que j'ai aussi dvelopper L'absolu n'appartient l'homme . qu' Dieu, le relatif est de

Mais comment concilier alors ces solutions avec l'enseignement du Christ, et les prdictions apocalyptiques du jugement dernier? Ballanche met cet gard une rponse aussi juste que profonde. Aprs s'tre pos la question, il ajoute f!Cette conciliation ne serait pas difficile, si ces traditions taient bien tudies. N'oublions jamais que l'homme <(fait le destin de la terre. Les peintures apocalyptiques sont donc des menaces et non des prophties, et les pro1. Paling, soc., Heftexionsiverses,tome !H, p. 411. 2. ~M., d p. )8'3. Exposd'un KOK~eaM~temc,101et 102, et le second p. traite, p. H5et )27.4. D<eu,omme,e~p. 112, i)3eti'uiv. 5. J"ff/)'H;t'fM.,tome)n, . 2. p

BALLANCHE.

a phties elles-mmes ne sont vraies qu' la condition de la libert de l'homme1. Il Ballanche n'a pas assez insist sur cette rponse; il n'a pas fait voir par quelle progression avait pass la rvlation divine sur la vie future. Pour complter la pense de ce philosophe, lisez ce que j'ai crit dans mes deux prcdents traits~. J'y reviendrai d'ailleurs dans la suite de cet ouvrage. On a dit que Ballanche s'tait verbalement .rtract. Cela est impossible. Otez en effet l'ide des vies successives, de la libert toujours persistante, du dogme de la rhabilitation identique au dogme de la dchance, de la loi de grce succdant la loi de rigueur, et les crits de Ballanche ne sont plus rien, leur base est par l mme dtruite. Ballanche, d'ailleurs, sur la question de la 'rvlation, s'est formellement prononc pour la thorie du progrs religieux, et ce qu'il dit ce sujet clairera suffisamment ce qui prcde. La religion faite pour l'homme dans le temps est sujette la loi du progrs et de la succession. Elle se manifeste donc aussi successivement. Lorsque Dieu a parl dans le temps, il a parl la langue du temps et de l'homme. Les hommes religieux, qui voulurent continuer de nier Galile le vritable 'systme du monde, auraient compromis la religion, si elle et pu tre compromise. Ceux qui voudraient continuer de croire aujourd'hui que les jours cosmogoniques de la Gense sont des jours en analogie avec l'espace de temps qui se mesure d'un soleil l'autre, ceux-l compromettraient encore la religion. L'humanit a fait des progrs dont il faut tenir compte. La religion a aid ces nouveau 1. Fa/tN~.MC., . 186. 2. Exposd'Mn systme, . 46 p p et suiv.; Dieu,l'homme, p. 25 et suiv., 174et suiv. etc.,

BALLANCHE.

2~'

progrs; que les hommes religieux ne les repoussent pas, car alors on serait dispos croire qu'ils sont trangers la religion'. Le christianisme est une loi d'affranchissement et d'mancipation. Si l'on veut en faire autre chose, si l'on veut le rendre incompatible avec toutes les ides gnreuses, on repousse dans les abmes de l'incrdulit une gnration nouvelle que le doute fatigue, qui l'incrdulit est en horreur Ce qu'il faut que le genre humain connaisse de la vrit, selon les temps et les lieux, se rvle toujours selon les temps et les lieux; la vrit ncessaire au genre humain a toujours t et sera toujours dans le genre humaine C'est pourquoi, de certaines poques, certaines ides mries l'insu des hommes, se rpandent de toutes parts sur la socit Selon Ballanche, la rvlation est essentiellement progressive. Dieu l'accommode aux temps, aux lieux et au dveloppement des intelligences. La rvlation divine n'a-t-elle clair que les juifs d'abord, et ensuite les chrtiens, ou bien au contraire s'estelle rpandue partout et a-t-elle inspir les divers fondateurs de religions? Je transcris ici tout entier un admirable passage que je recommande aux mditations du lecteur. Les destines humaines n'auraient-elles une direction ccque chez le peuple hbreu? Le reste des nations aurait-il t abandonn l'incertitude de la pense humaine d pouille la fois de toute rvlation et de toute tradi tien"? Tous les documents de l'histoire, tous les tmoi-

).Pnhng.Mc.,tome!n,p.3t3. 2. M'd.,RnexionsdiYerses,tomen),p.400.3. Orp/t~e,tome)V, 4. Essai sur J)M<t<Mi'om sociales, tome 11, p. t2G. p. 419. r). a t) itrai) tmfnurudR soutenir,~i-je dit ailleurs, que dans les 14

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BALLAXCH.

gnages des sicles seraient-ils menteurs en ce point? Ceux qui fut attribue l'minente fonction de civiliser les hommes, voulez-vous les faire descendre de la sphre <( leve o ils dominent, pour les changer, de votre pro pr autorit, en de vils et d'heureux imposteurs? Vou lez-vous que votre ddain aille ensuite des jongleurs au genre humain lui-mme, qui toujours se laisserait abuser? Voulez-vous enfin substituer les aveugles contin<! gences du hasard au gouvernement rgulier, la con<! duite initiatrice de la Providence? (Cet argument est irrfutable.) Voulez-vous encore donner un dmenti for<!mel la plupart des premiers Pres de l'glise, qui n'ont pas hsit reconnatre des missions dans la gentilit ? Et surtout n'est-il pas crit, dans les. Actes des Aptres, que Dieu ne s'est jamais laiss sans tmoignage? N'est-ce pas en cela que consistent les traditions gnrales du genre humain, traduites dans toutes les langues, accli'( mateschez tous les peuples, selon le gnie des peuples et des langues, transformes dans tous les cultes, selon les temps et les lieux? N'est-il pas crit, dans ces mmes Actes des Aptres, que Mose s'tait instruit dans toute la science des gyptiens? Or la science des gyptiens entrait donc au moins dans les voies prparatoires pour nos propres traditions'. )) Aussi Ballanche dit-il ailleurs J'entends la foi dans un sens tendu, planant au-dessus de toutes les religions pour ne s'appliquer qu' ce que j'appelle les traditions gnrales, la religion universelle du genre humain anciensdogmesaucunervlation haut n'tait intervenue d'en pour les diriger. La notion d'un Dieuun, tcrne), existaitmmesousles formes grossires u culte, et trs-cer)a!uement d elletait enseigneaux initis, x (Dieu,/'Aontme, ch. X))f, p. tG5.) etc., ). Fo/;nf/ soc., p. 100 et 101. -2. M;W., . 327. p

BALZAC.

247

Le christianisme est -ses yeux non la rvlation unique de Dieu l'homme, mais la rvlation suprieure. Le christianisme a t l'initiation du genre humain tandis que la loi de Mose et celle des autres fondateurs de religion n'avaient t que l'initiation d'un seul peuple. Voici le jugement que nous portions de Ballanche bien avant i848. Nous n'avons rien en retrancher, et nous le reproduisons dans ses parties essentieUes Quel que soit sur ce philosophe le jugement de la gnration actuelle, la gloire de Ballanche grandira encore dans l'avenir. Il est un de ces hommes rares, dont la postrit seule peut apprcier dignement les mrites, et qui, trop en avant de son poque, ne doit tre entirement compris que par les sicles futurs. Il a l'incontestable honneur d'avoir mis en lumire le dogme patingnsique, d'avoir H imprim la thologie philosophique la seule tendance qu'elle puisse suivre sans prils; il sera regard comme un des pres de la nouvelle phase religieuse dans laquelle n l'humanit va entrer, sans sortir du christianisme et en le dveloppant. M Un crivain de grand mrite, charmant conteur et profond analyste la fois, qui semblait possder fond, par une certaine appropriation, toutes les matires qu'il traitait, Balzac, a, dans son beau et inimitable pome (car le nom de roman ne sutfirait pas caractriser une uvre si remarquable) de ~ya/)A!<MS-6'~a;<~a, expos des vues originales et profondes sur les diSrents existers des mes et sur leurs transmigrations varies, avant qu'elles arrivent aux mondes de la lumire. Nous engageons ceux de nos lecteurs ]..PaH);sf.soc., p. 62. d termineen l8t7, imprimeseule2..E~MMse e M'pAt/oM~/o'e, menten J850, causedesvnements politiques.

24S

BALZAC.

qui ne connaitraient pas ce livre le lire tout entier. Nous ne pouvons ici qu'en donner de courts extraits Peu de cratures savent choisir entre ces deux extrmes ou rester ou partir, ou la fange ou le ciel. Chacun hsite. La faiblesse commence l'garement, la passion entraine dans la mauvaise voie; le vice, qui est une habitude, y embourbe, et l'homme ne fait aucun progrs vers les tats meilleurs. Tous les tres.passent une premire vie dans )a sphre des instincts o ils travaillent reconnatre l'inutilit des trsors terrestres aprs s'tre donn mille peines pour les amasser. Combien de fois vit-on dans ce premier monde avant d'en sortir prpar pour recommencer d'autres preuves dans la sphre des abstractions o la pense s'exerce en de fausses sciences, o l'esprit se lasse enfin de parole humaine car la matire puise, vient l'esprit. Combien de formes l'tre promis au ciel a-t-il uses avant d'en venir comprendre le prix du silence et de la solitude dont les steppes toils sont le parvis des mondes spirituels Aprs avoir expriment le vide et le nant, les yeux se tournent vers le bon chemin. C'est alors d'autres existences user pour arriver au sentier o brille la jumire. La mort est le relais de ce voyage. Les expriences se font alors en sens inverse; il faut souvent toute une vie pour acqurir les vertus qui sont l'oppos des erreurs dans lesquelles l'homme a prcdemment vcu. Ainsi vient la vie o l'on souffre, et dont les tortures donnent soif de l'amour. Ensuite la vie o l'on aime et o le dvouement pour la crature apprend le dvouement pour le Crateur, o les vertus de l'amour, ses mille martyres, son anglique espoir, ses joies suivies de douleurs, sa patience, sa rsignation, excitent l'apptit des choses divines. Apri', vient la vie o l'on cherche dans le silence les traces de la parole, o l'on devient humble et charitable. Puis la vie o l'on dsire. Enfin, la vie o l'on prie. L est l'ternel midi, l sont les fleurs l est la moisson Les qualits acquises et qui se dveloppent lentement en nous sont les liens invisibles qui rattachent chacun de nos existcrs l'un l'autre, et que l'me seule se

BALZAC.

~49

rappelle, car la matire ne peut se ressouvenir d'aucune des choses spirituelles. La pense seule a la tradition de l'antrieur. Ce legs perptuel du pass au prsent et du prsent l'avenir, est le secret des gnies humains les uns ont le don des formes, les autres ont le don des nombres, ceux-ci le don des harmonies. Ce sont des progrs dans le chemin de la lumire. Oui, qui possde un de ces dons touche par un point l'infini. La parole, de laquelle je vous rvle ici quelques mots, la terre se l'est partage, l'a rduite en poussire et i'a seme dans ses uvres, dans ses doctrines, dans ses posies. Si quoique grain impalpabie en re)uit sur son ouvrage, vous dites C' ci est grand, ceci est vrai, ceci est sublime! Ce peu de cho-,e vibre en vous et y attaque le pressentiment du ciel. Aux u.)s la maladie qui nous spare du monde, aux autres la solitude qui nous rapproche de Dieu; celui-ci la posie; enfin, tout ce qui vous replie sur vous-mme, vous frappe et vous crase, vous lve ou vous abaisse, est un retentissement du monde divin. Quand un tre a trac droit son-premier sillon, il lui suffit pour assurer les autres une seule pense creuse, une voix entendue, une souffrance vive, un seul cho qui rencontre en vous la parole, change jamais votre me. Tout aboutit Dieu; il est donc bien des chances pour le trouver en allant droit devant soi. Quand arrive le jour heureux o vous mettez le pied dans le chemin et que commence votre plerinage, la terre n'en sait rien, elle ne vous comprend plus, vous ne vous entendez plus, elle et vous. Les hommes qui arrivent ]a connaissance de ces choses, et qui disent quelques mots de la parole vraie, ceux-ia ne trouvent nulle part o reposer leur tte, ceus-i sont poursuivis comme btes fauves et prissent souvent sur des chafauds la grande joie des peuples assembls, tandis que les anges leur ouvrent les portes du ciel. Votre destination sera donc un secret entre vous et Dieu comme l'amour est un secret entre deux curs, vous serez le trsor enfoui sur lequel passent les hommes affams d'or, sans savoir que vous tes l. Votre existence devient alors incessamment active; chacun de vos actes a un sens qui se

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BALZAC.

vos penses rapporte Dieu, comme dans l'amour vos actions et sont pleines de ia crature aime; mais l'amour et ses joies, l'amour et ses plaisirs borns par le sens, est une imparfaite image de l'amour infini qui vous unit au cleste fianc. Toute joie terrestre est suivie d'angoisses, de mcontentements; pour que l'amour soit sans dgot, il faut que la mort le termine au plus fort de sa flamme, vous n'en connaissez alors pas les cendres mais ici Dieu transforme notre misre en dlices, la joie se multiplie alors par elle-mme; elle va croissant et n'a pas de limites. Ainsi dans la vie terrestre l'amour passager se termine par des tribulations constantes, tandis que dans !a vie spirituelle, les tribulations d ~.n jour se terminent par des joies infinies. Votre iime est incessa 'ment joyeuse. Vous sentez Dieu prs de vous, en vous; il donne u toute chose une saveur sainte, il rayonne dans votre me, il vous empreint de sa douceur, il vous dsintresse de la terre pour vous-mmes, et vous y intresse pour lui-mme en vous laissant exercer son pouvoir. Vous faites en son nom les uvres qu'il inspire vous schez les larmes, vous agissez pour lui vous n'avez plus rien en propre, vous aimez comme lui les cratures d'un inextinguible amour; vous les voudriez toutes en marche vers lui, comme une vritable amante voudrait voir tous les peuples du monde obir son bien-aim. La dernire vie, celle en qui se rsument les autres, o se 'tendent toutes les forces et dont les mrites doivent ouvrir la porte sainte l'tre parfait, est la vie de la prire. Qui vous fera comprendre la grandeur, les majests, les forces de la prire? Que ma voix tonne dans vos coeurs et qu'elle les change. Soyez tout coup ce que vous seriez aprs les preuves! Il est des cratures privilgies; les prophtes, les voyants, les messagers, les martyrs, tous ceux qui souffrirent pour la parole ou qui l'ont proclame; ces mes franchissent d'un bond les sphres humaines et s'lvent tout coup la prire. Ainsi de ceux qui sont dvors par le feu de la foi.

COKSTAKT SAVY.

2!H

CHAPITRE

CONSTANT

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Savy a publi trois ouvrages que nous aHons analyser et rsumer en ce qui touche l'objet de ce livre. 1" Commentaire du xe?'?Honsw la montagne; 2 Penses et ~ec~a<MH6'/ b" y)!'eMet l'homme en cette vie et au </e~. Constant Il expose de trs-justes et trs-saines ides sur le systme vulgaire des peines et des rcompenses de la vie future, et il les conoit et les dpeint avec une exactitude tout fait conforme la philosophie moderne. Laissons-le parier Le dogme des rcompenses et des peiues, tel qu'il est enseign, est n d'une fausse apprciation de la divinit. L'homme a fait la justice de Dien semb!ab)e la justice de la terre; il n'avait que des ides grossires sur son crateur. Ce dogme, qui a pu tre salutaire sous l'empire de la chair, s'est perptue dans l'esprit ds masses par l'ignorance qui lui avait donn naissance, accrdit par les puissances du monde comme un supplment aux lois de l'homme. Aujourd'hui, et depuis longtemps, it est sans force le plus grand nombre n'y croit plus, et les autres doutent; il a fait son temps, comme tout ce qui 1. iS!H, )82!) et <83<

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appartient l'homme. Le sentiment moral, quoique peu dvelopp, l'est assez pour qu'on puisse accueillir des ides plus justes sur la divinit et sur les rapports de l'homme avec elle. Il faut mme reconnailre qu'on en a soif, et une soif ardente. C'est pourquoi il est sans respect pour des formes, des dogmes et des symboles qui, depuis tant de sicles dj, ont arrt le progrs de la morale. Le dogme qui a fait le plus de mal la religion est celui des chtiments et des rcompenses, faute d'un dveloppement que commandait Je progrs de l'esprit humain dans la connaissance du vrai Dieu. On s'appuie sur la libert accorde l'homme pour prouver la ralit de la punition et de la rcompense que la justice rserve l'homme dans ce monde quelquefois, et dans toujours. Je ne puis les comprendre. C'est aussi sur cette que je m'appuie pour prouver que c'est l encore une mille erreurs de la vie matrielle des anciens temps. En quoi consiste cette libert de l'homme, et surtout pourquoi lui a-t-elle t donne? Voici la pense de Dieu telle qu'il me l'a rvle, et telle, par consquent, qu'il l'a rvle tous les /MHHHM font des efforts pour le connaitre et l'aimer qui < Aucune des vertus qui font mon tre ne peut demeurer sans manifestations. Je ne serais pas, puisque ma vie ne serait pus entire; qu'il existe donc un tre qui soit mon image en mme temps qu'une pense de moi-mme; pour cela, qu'il ait une tincelle de mon intelligence unie un corps, parce que mon intelligeuce est unie l'univers. a Qu'il ait'en partie conscience de la vie, parce que j'ai conscience parfaite de mon tre. (( Qu'il ait aussi une tincelle de ma libert, parce que je suis parfaitement libre. c Qu'il ait avec la libert la facult de vouloir, parce que je suis la volont souveraine. Que, par ces deux facults, le feu divin que je mets en lui vive ternellement de l'aliment qu'il saura choisir; qu'il s'tende divine l'autre libert de ces

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de plus en plus par les conqutes qu'il fera sur mon intelligence infinie rpandue dans tout l'univers, et, par ce moyen, qu'il demeure lui-mme dans l'ternit, sans se confondre avec les autres intelligences, ni avec moi; que, par son activit, il grandisse et se rapproche ainsi du foyer d'o il est sorti; que, de simple tincelle, il devienne de plus en plus, dans la marche des sicles, une lumire clatante et de plus en plus digne manifestation de moi-mme. Que sa libert ne puisse jamais le conduire la perfection, parce qu'alors il cesserait d'tre lui-mme pour rentrer en moi; et je veux qu'il conserve jamais le sentiment de son existence, parce que j'ai le sentiment de ma puissance. Qu'il soit donc toujours imparfait, et que, pour cela, sa libert soit limite par cette volont de son Dieu. Qu'il existe donc un tre dont le dveloppement progressif soit assujetti mes lois, et dpende en mme temps de la libert que je lui donne; que ce dveloppement soit son travail, car il ne neut demeurer dans le repos, puisque le mouvement est la vie, parce que ma vie est de crer sans cesse par le mouvement continu de la matire et de l'intelligence soumises mes lois. Et comme il succombera souvent au mal, et que pourtant je veux qu'il marche vers moi, que l'ternit soit lui pour pouvoir faire sa vie, rparer ses fautes, se relever de l'tat dans lequel ses carts, la force de ses semblables ou d'autres influences l'auront jet. Que, pour l'aider dans ce travail sans fin, il ait le regret et le remords qui lui feront har ses fautes, et qu'il prouve le sentiment du bonheur une bonne action pour l'encourager au bien. Qu'il espre toujours en moi, pour qu'il'snte qu'il est toujours temps de revenir la vertu. S'il n'avait cet espoir, l'normit de ses fautes le dcouragerait, et il s'enfoncerait toujours plus avant dans la voie de l'erreur, quand je veux qu'il n'y ait pour lui ternit ni de maux ni de biens sans mlange, puisqu'il cesserait d'tre libre; et l'usage de cette libert ne peut lui tre enlev sans qu'il cesse d'tre aussitt. Qu'il n'y ait donc point )5 [,

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de position, jamais, dans l'ternit, o sa libert soit enchane, car il cesserait d'agir, d'tre l'instrument de sa propre vie, de s'amliorer, de se dvelopper. Qu'il travaille donc sans cesse ce dveloppement, puisque la loi de l'univers est que nul tre ne puisse trouver le repos, parce que le mouvementest la vie, et la vie le dveloppementde tout ce qui est cr. Qu'il existe donc, cet tre. Et cet tre existe. Dieu cra l'homme. Les rcompenseset les chtiments, car nous en avonsrellement, ne sont donc que le rsultat direct et immdiat de l'ensemble de la vie de l'homme, et ne consistent que dans sa marche plus ou moins active vers le perfectionnementavec plus ou moins de douleurs ou de peines. C'estcette conqutequi sera la rcompense de nos vies militantes, comme la privation de ce dveloppementde flicit sera le chtiment de nos vies de faiblesse, d'ignorance, d'oisivet et de dbauche; et il sera grand, ce chtiment, il sera douloureux et par les souffrances et le remords. Pour repousser ce qu'il y a de faux dans le dogme ancien, il est une autre raison non moins forte, mais plus facile comprendre. On enseigne (coutez)que la tombeest le terme de la marche de l'hommedans l'ternit; que la seconde vie est la dernire, et qu'il sera ternellementheureux ou malheureux1 S'il en est ainsi, l'homme n'a donc plus de libert pour profiter des leons de l'exprience et pour s'amliorer. S'il est ternellement malheureux il ne peut plus se relever de ses chutes; il est accabl de maux des myriades de fois au-dessus de ses fautes; il est puni d'une ternit de malheurs pour une vie mal employe, il est vrai, mais limite quelques secondes, et expose des cueils que ses semblables, encore plus que lui, ont sems sous ses pas et rendus invitables; et son chtiment n'est ds lors que la vengeance d'une colre aveugle et insense; car il est inutile, puisqu'il ne peut plus rien pour son amlioration.

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Notre me se soulve la pense d'un. Dieude contrainte, de colre, de vengeance, mcrne de svrit seulement; elle repousse cette ide commeun mensonge, une impit, parce qu'elle ne peut. saisir Dieu par l; et elle ne le peut, parce qu'il n'y a en Dieu aucun de ces mauvais sentiments qui ne sont qu'une erreur de l'homme, produite par son ignorance et l'abus de sa libert il n'y a en Dieuaucun de ces mauvaissentiments, parce qu'ils ne sont le partage que de la faiblesse, de l'impuissance, de l'imperfection, et que Dieu est tout-puissant, parce qu'il est tout amour, ordre et harmonie. Il a tout prvu, puisqu'il a tout fait, et ds lors tout n'est que tel qu'il l'a voulu. Si l'homme est libre, c'est sa volont. Si l'homme abuse de la libert, Dieu l'a permis, parce que l'homme n'aurait pu, 'sans elle, avoir d'individualit, tre immortel, et que Dieu la lui a donne par consquent pour toujours, puisqu'il l'a reue pour son travail ternel de perfectionnement.)) Constant Savy dcrit ainsi les conditions de l'immortalit et des vies successives par la rincarnation. A mesure que les vies successives dve!opperont son me, le corps auquel elle sera unie sera ncessairement suprieur ceux qu'elle aura uss; autrement il n'y aurait pas harmonie entre ces deux lments de l'existence humaine les moyens donns l'me ne seraient pas en rapport avecle dveloppement de sa puissance. Ce corps, dou de sens plus parfaits et plus nombreux, ne saurait tre d'gale valeur pour tous. Je ne concevrais pas plus cette socit avance que je ne concevrais celle o je suis, si chaque individuavait mme puissance physique et morale. Les ingalits naturelles existent dans tous les mondes comme moyen de rapprochement, d'association. Mais je crois aussi, par l'effet de la loi du dveloppement,que les dfectuosits .du corps sont et moins grandes et plus rares, commeje crois qu'il aura des sens et phis parfaits et plus nombreux. Cette augmen-

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tation de sens ne sera point une addition nouvelle tout se lie, s'enchane dans la cration; elle ne sera que le dveloppement de germes que nous sentons et que nous apercevons confusment ds ici, quand nous y faisons attention et que nous-tudions notre tre. Les pressentiments, les intuitions, la sensibilit l'agent dit magntisme animal, cette facult de penser, de pntrer dans l'avenir quelquefois pendant le sommeil; celle de conserver les impressions reues depuis longtemps, les choses qu'on croyait oublies pour toujours, et qui tout coup se reproduisent avec des traits si ressemblants, si nets, si clairs, si distincts, qu'il nous semble uu instant tre en prsence de l'objet dont l'image fidle se reproduit ainsi; image qui se prsente en nous comme hors de nous, dans le sommeil comme dans l'tat de veille, et peut-tre aussi plusieurs des moyens on vertus attachs chacune des facults'de l'me, surtout ceux donns la facult d'aimer, tels que l'imagination, enveloppent et cachent ces germes qui renferment le dveloppement des sens et des moyens nouveaux pour nous permettre de marcher en' avant, comme la graine contient les germes l'infiui des plantes que dveloppe la terre. Au reste, ces ingalits naturelles servent encore le progrs individuel d'une autre manire; les erreurs qui en rsultent font dcouvrir des vrits les vices montrs nu sont presque pour tous les hommes une cause de pratique de la vertu, ou du moins un prservatif par l'horreur qu'ils inspirent; l'ignorance des uns rveille dans les autres l'amour de la science; l'oisivet qui fltrit quelques hommes inspire d'autres l'amour du travail. Ces iugatitcs, qui sont invitables parce qu'elles sont ncessaires, existent donc dans les vies successives que nous traverserons. Elles n'ont rien qui contrarie l'harmonie de l'univers au contraire, elles sont un moyen de cette harmonie et rsultent fatalement de la diffrence de valeur dans les corps. D'ailleurs, aucun homme ne reste statiounaire; tous marchent,

plus ou moins vite seulement. La position, l'tat individuel ne sont pas immuables il n'y a d'immuable en l'homme que la

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conscience de son tre. Aussi, sur cette terre,'les gnrations actuelles profitent des efforts des gnrations passes, comme toutes celles que la mort emporte dans l'avenir profitent du travail de celles qui les ont prcdes dans ces mondes nouveaux. a II est desvrits qui sontrestes longtempscaches l'homme, et que son progrs lui a fait dcouvrir. Les unes sont arrives son me parle secours des sens; les autres, son me seule, par sa puissance, les a saisies. a C'est par les yeux du corps et l'aide d'instruments qu'il a pu franchir en partie la distance prodigieusequi le spare de quelques-uns de ces corps lumineux que les premiers ges ont crus faits pour notre monde, reconnatre en eux des globes terrestres, observer leur cours et celui de beaucoupd'autres, l'ordre de leur marche ou leur immobilit, en calculer la distance. Encore quelques sicles,'et d'autres dcouvertesse feront, qui, annonces aujourd'hui sans autre appui que le raisonnementpour les faire accueillir, seraient repousses par l'incrdulitde l'ignorance, commecelles d'aujourd'hui l'ont t leur naissance par l'ignorance des hommes. C'est par la force de l'amour et de la comprhensiondveloppes peu peu que l'homme, brisant l'expression des fausses ides de nos pres sur la divinit, est parvenu mieux connatre Dieu, par suite mieux comprendre le but de la cration, les desseins de la Providence sur son tre. Les sens, les instruments sont sans pouvoir ici. Les vrits de cet ordre n'appartiennent qu' l'inexplicable puissance de l'tre pensant qui, suspendant l'activit des sens du corps qu'il anime, loin de recourir leur secours, se replie sur lui-mme, semblese dgager des entraves de la matire pour se promener dans le monde moral, invisible comme lui, mais auquel il est li par une chane insaisissable a nos sens et que nous sentons sans pouvoir la comprendre avec certitude. Encore quelques sicles, et'Dieu et l'homme seront mieux connus. Bien des vrits entrevuesconfusmentbrilleront d'un vif clat pour les gnrations venir, qui, leur tour, pr-

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pareront des ddouvertesdans le monde moral aux gnrations qui viendront aprs elles. C'est la marche du pass, elle est ternelle. <C'est donc par cette puissance seule que nous pouvonspressentir, comprendre un peu une partie des merveilles d'une vie qui ne se cache entirement qu' l'homme dont l'amour n'a pas assez de force pour le porter en pense dans ces mondesde l'avenir, en attendant le jour o la mort lui ouvrira ces nouvelles phases de sa vie. C'est l'amour que se font les rvlations de l'avenir; car c'est la principale chainc qui unit les deux mondes. Aucune rvlation n'est doncsusceptibled'une preuverigoureuse. Maiscomme notre organisationnous client en rapport avec les~deuxordres de choses qui composentla cration, nous ne sentons pas le besoin de n'accepter les choses de l'ordre moral qu'autant qu'elles sont claires de notre faible raison; notre foi les accueille. La foi n'est pas cette crdulit qui prouve la faiblesse de notre dve loppement; c'est cette convictionprofondequi est une preuve de l'nergie de notre me, de cette sve divine, amour et sensibilit, qui soulve aux yeux de l'me grandie une partie du voile qui enveloppeces mystres et qui fait marcher l'homme d'un pas ferme et assur dans l'accomplissementde ses devoirs; qui lui donne une forceinconnueaux autres hommes,une force qui soulve les montagnes, qui remue le monde; cette foi ne trompe jamais. Ds qu'elle est ne, c'est une lumire. Puisque l'immortalit de l'homme consiste en une marche progressive, et puisque, par cela mme, il prpare la vie dans laquelle il entre par celle qu'il laisse, enfin, puisqu'il y a deux mondesncessairement,l'un matriel et l'autre intellectuel, ces deux mondes,qui composenta l vie venir, doivent avoir des rapports harmoniques avec le ntre. Le travail de l'hommesera donc une continuationde sontravail pass. Pour le monde physique, il contribuera son embellissement, son amlioration; il lui demandera encore sa vie animale telle qu'elle y sera dtermine.

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a Pour l'autre, il aidera le dveloppement des sciences et des arts, aussi insparable de la vie intellectuelle de l'homme que le monde physiquel'est de sa vie animale.Nos essais dans ce monde, en astronomie, en physique, etc., sont des connaissances premires que nous tendrons de vie eu vie. L'hommetravailleraencore son dveloppementmoral il deviendra un lment social toujours meilleur chaque priode de sa vie; son amour de luimme, de la crature, de Dieu, et c'est le mme amour, rpterai-je encore, s'augmentera, se fortifiera en s'purant; en cessant d'tre amour et comprhension, li Dieu et la cration, il retrouvera pour but de ses efforts les vertus dont sa consciencelui commande la pratique sur cette terre, pour sou bonheur et celui de l'humanit, la tolrance, l'amour de l'humanit, en un mot, la charit lui sera encore enseigne par cette conscience, fidle amie, puissance proteclrice qui lui inspirera aussi et toujours la foi et l'esprance qui la lieront aux nouvelles existences d'une mmevie ternelle, et il deviendra de cette manire une plus digne manifestationde la divinit. a Que nous semble-t-il qu'ait d faire la Providencepour que ia.mort, ncessaire la vie, qui spare, quant au sens, deux tres troitement unis, ne fut pas un obstacle au lien d'amour qui les a unis? Notre raison rpond sans hsiter qu'ils s'aiment toujours. N'est-ce pas ce qui a lieu la mort empche-t-elle cet amour? Il devient plus fort au contraire, puisqu'il devient plus pur; et commel'me seule passe la tombe, ils restent unis par l'me. Et pour que celui qui reste sur cette terre puisse aimer toujours cet objet qu'il a chri si tendrement, quelle puissance devait tre oppose la chair de celui qui survit? Notre raison rpond encore sans hsiter Au milieu des distractions, des soins matriels, et surtout des sollicitations des sens, le souvenir aurait t trop faibje, il se serait perdu, et cette place dans le cur, qui, pour le bonheur des poux, lie doit point tre usurpe, aurait t occupepar un autre pour le malheur de plusieurs il fallait donc plus que le souvenir, il fallait la prsence

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de l'objet aime. N'est-ce pas ce qui a lien? H fallait un commerce continuel entre ces deux tres immatriels, ou du moins d'une matire qui chappe notre analyse, et laquelle, cause de cela, on donne le nom vague et insignifiant de substance; eh bien, ce commerce n'existe-t-il pas? Que signifient cette action de sentiment, cette action de voix, cette action de vision, forme immatrielle, qui s'exercent sur nous en tout temps, veills comme dans le sommeil? Jusqu'ici point de difficult pour le sentiment mais il est plus difficile de satisfaire maintenant l'antre puissance de notre me, la comprhension. Comment se reconnaftront-ijs, ces deux tres, dans la vie nouvelle? Un fait me frappe l'tre pensant existe et se manifeste, indpendamment du corps; nos visions du sommeil, mmecelles qui se prsentent nous veills, nous prouvent que l'me n'est pas rduite ne voir et sentir que par le corps et de mmepour les autres sens, car des sons inouis nous frappent aussi quelquefois. Cette puissance de l'me se manifeste sensiblement encore par l'action dite magntique dans l'tat appel somnambulisme. H m'est prouv que l'me a le pouvoir de saisir, du moins sans le secours des sens qui paratraient devoir la servir, les objets d'une certaine nature, l'me de ma bien-aime, qui me et je me dis avec bonheur garde, m'inspire, se fait sentir moi, me parle, qui se rend sensible mon me par son image, cette me qui ne vivait et ne vivra encore jamais que pour elle en dpit de la mort, qui accepte mes douleurs, mes privations, mon dvouement, mon amour contre lequel mille morts, des morts l'infini ne pourraient rien, habite dans mon coeur ou me voit. Or, elle ne peut me perdre de vue; et, au jour de la mort, je la verrai comme elle me voit dj; et tous les deux, soit sous une mme forme, soit sous deux formes encore, nous vivrons unis pour notre nouveau travail. e Je ne saurais jamais croire que notre intelligence, qui, dans cette vie, commence se dvelopper, s'arrte aussi imparfaitement grandie, pour ne plus s'exercer, se perfectionner aprs l'heure du tombeau.

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Si, une fois dgage de la matire par l'alliance de laquelle elle est si imparfaite, elle se trouve sans toutes ses imperfections, et capable d'aimer, d'admirer son auteur avec la conscience de sa vie passe, quoi bon tant de malheurs, tant de passions, tant de combats, auxquels elle tait expose sur cette terre ? Ne pouvait-elle pas acqurir une vie distincte de son principe, et trouver la conscience du moi sans toutes ces preuves, toutes ces chutes dont si peu se relvent avant de mourir! < Et puis ce repos, cette station, plus que cela, ce terme de mouvement, de progression, s'accordeut-Ds avec les notions que Dieu nous permet de prendre de lui et de ses oeuvres? La nature marche toujours, toujours elle travaille, parce que Dieu est la vie et qu'il est ternel, et que la vie est le mouvement progressif vers le souverain bien, qui est Dieu lui-mme; et l'homme seul dans la nature, et l'homme, aussi imparfait, aussi vicieux, s'arrterait dans sa marche, soit pour s'anantir, soit pour se trouver aussi parfait que possible, brusquement, sans progression, et surtout sans sa participation, lui qui est cr libre Je ne puis le comprendre. Non, quand l'heure aura sonn, l'homme n'aura pas une vi inutile ou de pure contemplation; non, il ne se trouvera pas amlior sans sa participation, sans efforts, sans travail de sa part; non surtout, il ne s'anantira pas. Le nant est un vain mot. Il aura une vie de travail encore; il contribuera, pour la part que Dieu lui a assigne, aux crations continuelles produites sans cesse par la toute-puissance divine; il aimera encore, il aimera toujours; toujours il marchera, il marchera ternellement, parce qu'il est une distance infinie de Dieu. Savy dcrit un rve sublime compltement d'accord avec les principes les plus levs de la philosoen entier. phie spirituelle. Nous le transcrivons Je me sentais fort malade; je me trouvais sans force; il me semblait que la vie faisait des efforts pour rsister la mort, 15. Constant

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mais en vain, et qu'elle allait s'chapper. Mon me se dtachait peu peu de la matire rpandue dans tout mon corps; je la sentais se retirer de toutes les parties auxquelles elle est si intimement unie, et comme se rassembler sur un seul point, au cur, et mille penses sur ma vie future m'occupaient, obscures, nuageuses. Et peu peu ia nature s'effaant devant moi en prenant mes yeux des formes drgles et bizarres, je perdis presque la facult de penser, je n'avais plus gure que celle de sentir. Ce sentiment tait tout amour; amour de Dieu et des tres que j'avais le plus chris en lui, mais sans pouvoir manifester cet amour; mon me, retire sur un seul point de mon corps, avait, cess presque tous rapports avec lui et ne pouvait plus lui commander. Elle prouvait encore pourtant quelques distractions causes par )a douleur de ce corps et par ceux qui m'entouraient; mais ces distractions taient faibles comme les douleurs et les perceptions qui les causaient; ma vie ne tenait plus la matire que par un seul des milliers de fils qui l'y avaient rattache, j'allais expirer. Aussitt, pour marquer sans doute le passage de cette vie l'autre, il se fit comme d'paisses tnbres, auxquelles succda une clatante lumire. Alors, mon Dieu je vis votre jour, ce jour tant dsir! je vis runis, pleins de joie et de flicit, les tres que j'avais tant aims, qui m'avaient inspir pendant ma vie de ce monde aprs eux, et qui m'avaient sembl habiter dans mon me ou planer sur moi. Ils m'attendaient; ils m'accueillirent avec bonheur. Il me sembla que je compltais leur vie et qu'ils compltaient la mienne! Mais quelle diffrence dans mes sensations de bonheur. avec celles de la vie que je laissais Je ne puis )es dcrire! Elles taient pntrantes sans tre imptueuses; elles taient douces, calmes, pleines, sans mlange, sans vide, sans inquitude, ravissantes, ineffables, et encore elles se trouvaient unies l'esprance d'un bonheur plus grand Je ne vous vis pas, 6 mon Dieu qui peut vous voir? Mais je vous aimais plus que je ne vous avais aim dans ce monde.

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Je vous comprenais davantage, je vous sentais avec plus de force; vos traces, qni se montrent partout et en tout, m'apparaissaient plus sensibles et plus c)atantes j'prouvais une admiration et un tonnement inconnus mon me jusqu'alors; je voyais mieux une partie des merveilles de votre cration. Les entrailles de la terre n'avaient plus de secrets pour moi; je les voyais dans toutes leurs parties; je voyais les insectes et tous les autres tres qui les habitent, les carrires qui forment la charpente du globe, les mines connues de l'homme et celles qu'il ignore je comptais Son ge dans son sein comme on compte celui d'un arbre dans le cur de son tronc; je voyais tous les conduits qui portent la mer les eaux qui l'entretiennent; je voyais le retour de ces eaux, c'tait comme le mouvement du sang dans le corps de l'homme, du coeur aux extrmits, des extrmits au cur; je voyais le fond des volcans; je comprenais les tremblements du globe, ses rapports avec les astres; et comme si ce globe se ft tourn eu tous les sens pour se montrer moi et me faire admirervotre grandeur, monDieu! je voyais tous les pays avec leurs habitants divers et leurs murs diverses; je voyais toutes les varits de mon espce, et une voix me disait Comme toi, tous ces hommes sont l'image du Crateur; comme toi, tous ils marcheront ternellement vers Dieu avec conscience de leurs progrs. L'paisseur des forts, la profondeur des mers ne pouvaient rien drober mes regards; je pouvais suffire tout voir, tout admirer, et j'tais heureux de mon bonheur, heureux du bonheur des chers objets de mon tendre amour. Nos joies taient communes. Nous nous sentions lis et par nos anciennes affections devenues bien plus profondes, et par l'amour de Dieu; nous puisions la mme flicit la mme source: nous ne faisions qu'un, nous jouissions l'un par t'autre et sparment de ce bonhenr trop grand pour tre exprim; je me tais pour mieux sentir. 0 mort, ajoute Constant Savy, viens quand je ne te crains pas,.j'espre. tu voudras,

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En rsum, bien que la doctrine de la prexistence soit rvoque en doute par l'auteur et qu'il ne puisse expliquer ainsi l'origine des maux gnraux et des maux particuliers, l'ingalit des intelligences et des penchants de l'homme terrestre, on trouve dans ses penses, outre la conception trs-leve des peines et des rcompenses de l'avenir, une affirmation trs-ferme de nos vies futures, des transmigrations diverses de l'me, et surtout un sentiment trs-vif de la sainte communion des morts et des vivants.

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CHAPITRE VI
PIERRE LEROUX. FOURIER

Pierre Leroux, dans son livre de l'Humanit, soutient que l'me est perptuellement attache la terre. Son systme nous parat vicieux sous deux rapports I" L'me, chacune de ses existences, la millime, si l'on veut, n'est pas plus avance qu' la premire. A la dissolution de son corps, elle rentre en simple tat de puissance sans amlioration, sans progrs. Le progrs, d'aprs ce systme, gt dans l'espce et non dans l'individu, tandis qu'il y a deux progrs bien. distincts celui de l'homme, celui de l'humanit 20 si l'on place nos existences futures exclusivement sur cette terre, sans puration possible de matire, sans changement important, l'me n'a jamais le souvenir de ses modifications antrieures; ce n'est pas, vrai dire, le mme tre, puisque rien ne relie son prsent l'avenir. Ce systme blesse,nos esprances les plus prcieuses, nos affections les plus chres. Quoi! Dieu aurait plac en nous de tendres sentiments; il nous aurait donn l'amour de la famille, il aurait entretenu parmi les hommes les doux liens de frres, de parents, -d'poux, et ils ne devraient jamais se reconnatre, jamais se rejoindre aprs de longs voyages, jamais confondrejeurs

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souffrances et leurs joies la mort serait la sparation ternelle, c'est--dire le nant Si, dans son existence nouvelle, l'me n'a aucun souvenir de ses existences antrieures; si, du moins, quoique ce souvenir soit pour un temps impossible aux yeux de quelques-uns, elle ne conserve pas quelque chose qui lui sauve sa mmoire dans l'avenir, il n'y a plus identit, ce n'est plus la mme personne. O est la sanction de la morale? La rcompense ou la punition impliquent le souvenir du pass. Qu'on y rflchisse bien! le systme de Pierre Leroux entrane les mmes consquences que le matrialisme. La privation de la mmoire, c'est l'anantissement de l'me; autant vaudrait croire que notre tre tout entier est poussire et retournera en poussire. Qu'importe que l'essence qui animera la forme future soit la mme que celle d'aujourd'hui, si rien ne relie le pass l'avenir? Le Lth perptuel est plus impossible encore qu'une complte dissolution. Quoi! sans cesse, dans tous les ges, dans tous les sicles, dans toute l'immortalit, chacun de nous passera des langes de l'enfance aux garements de la jeunesse, des inquitudes de l'ge mr la dcrpitude de la vieillesse, et tout cela pourquoi faire? Pour recommencer sans fin, sans repos. Quoi! nous heurterons sans les connatre, -nos fils, nos femmes, nos pres et nos mres que les circonstances nouvelles nous porteront hufr peut-tre! Nous serons comme cet histrion de nos thtr.es qui devient tour tour l'amant de la premire ou de la seconde amoureuse, suivant les exigences de son rle, et change chaque soir, la clart du lustre, de haine ou d'amiti. Le croire serait dgrader l'homme, insulter a la Providence divine 1 Pourvu qu'il soit possible de concevoir qu'un jour le souvenir sera entier, la Providence est justiEe, l'espoir de

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l'homme n'est pas une ironie. Il ne sent plus peser sur son immortelle essence le froid linceul de l'oubli. Allez dire au jeune amant qui a perdu sacance, au pre qui a perduson enfant chri, que la sparation est ternelle, ils vous rpondront comme un de nos grands potes, Lamartine.. qui pleure encore, qui pleurera toujours sur la tombe de sa Julia Si je ne devais plus revoir, toucher, entendre Elle! Elle, qu'eu esprit j'entends, je sens, je vois; A son regard d'amour encore me suspendre, Frissonner encore sa voix. Si les hommes, si Dieu me le disait lui-mme, Lui, le matre, le Dieu, je ne le croirais pas, Ou je lui rpondrais par l'ternel blasphme, Seule rponse du trpas! (Recueillement potique, 5t. Vopp,potehollandais. On conoit parfaitement dans les autres systmes que le principe vital, fluide mystrieux, lien du corps et de t'me, persistant aprs la mort, suivant l'me dans toutes ses transformations, pntrant les diffrentes matires qu'elle ira revtir, lui procurera, quand il sera pur et dgag, la mmoire complte de tous ses tats. On se retrouvera, on se reconnatra, on s'aimera dans l'immortalit, et c'est ce que n'admet pas notre auteur avec son systme de mtempsycose purement terrestre. S'il avait dit que l'me imparfaite et coupable revenait parfois et mme trop souvent sur la terre, il aurait exprim une incontestable vrit, mais en voulant nous parquer ternellement dans notre infime humanit, il n'a rien compris la grandeur de l'me et aux destines glorieuses de l'homme citoyen de l'univers. Pierre Leroux fait du reste trs-bien concevoir que l'absence du souvenir ne dtruit en rien le dogme de la prexistence, puisque mme sur cette terre la mmoire nous fait

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dfaut trs-souvent et que nous sommes obligs de l'arracher par lambeaux. Pierre Leroux, dont nous avons rfut le systme, mais qui a l'incontestable mrite d'avoir entrevu le dogme palingnsique, s'exprime ainsi sur la question du mal Si Dieu, aprs avoir fait moral et dji mal physique maner de son sein le monde et chaque crature, les a abandonnait ensuite et ne les conduisait pas de vie en vie, de progrs en progrs, jusqu' un terme o elles fussent vritablement heureuses, Dieu serait injuste. Saint Paul a beau dire Le pot demandera-t-il au potier, pourquoi m'as-tu fait ainsi? Il y a une voix intrieure, partie sans doute de Dieu lui-mme, qui nous dit que Dieu ne peut pas faire le mal, ni crer pour faire souffrir. <(Or, c'est ce qui arriverait certainement si Dieu abandon nait ses cratures aprs une vie imparfaite et vritable ment malheureuse. Mais si, au contraire, nous concevons le monde comme une srie de vies successives pour chaque crature, nous comprenons trs-bien comment Dieu, pour qui il n'y a ni; temps ni espace, et qui voit le but final de toute chose, permet le mal et la souffrance comme des phases ncessaires par o les cratures doi vent passer pour arriver un tat de bonheur que la crature ne voit pas, et dont par consquent elle ne jouit pas, en tant que crature, mais que Dieu voit, et dont par consquent la crature jouit en lui virtuellement, parce qu'elle en jouira un jour 1. Ce passage est trs-solidement pens, et je m'tonne que Pierre Leroux n'ait pas compris le vice de son systme; si Dieu avait continuellement attach l'homme la terre, si, sans fin, chacun. de t 1. fe l'humanit, ome ler, p. 233.

PIERRE LEROUX.

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nous devait tour tour redevenir enfant et vieillard; si les affections que Dieu nous inspire devaient se briser chaque transformation pour ne se renouer jamais; loin de pouvoir justifier la Providence, on ferait avec raison retentir contre elle une accusation de plus. Depuis des milliers d'annes que l'homme existe sur la terre, les lois de son corps ne se sont pas modifies, sa matire ne prsente dans l'avenir aucune puration possible, et le progrs de l'individu ne serait autre chose que l'imperceptible progrs de l'humanit chaque ge. D'ailleurs, s'il est vrai de dire que, pendant son sjour sur la terre, l'me est lie l'humanit, qui est une forme de la crature intelligente, pourquoi ne pourrait-elle se transformer dans l'avenir et revtir une matire plus pure, plus spirituelle, plus tbre?Dans le systme de Pierre Leroux, que devient le dogme de la rsurrection de )a chair, et la croyance de l'glise sur l'agilit, l'impondrabilit, l'incorruptibilit du corps des bienheureux ?. Supposez le progrs le plus complet, le plus indfini sur cette terre, jamais, en ayant gard aux conditions matrielles du corps humain, on ne conoit la possibilit pour l'homme d'avoir la pleine et libre possession du vrai, du beau, du bien. L'aberration des sens, les maladies, la dmence, sont des faits qui, depuis six mille ans, n'ont pas diminu, loin d'avoir disparu. Le progrs humain a des bornes impuissantes satisfaire les dsirs d'une crature intelligente, qui tend de plus en plus dgager l'esprit de la forme, ou du moins en revtir une toute brillante de splendeur et d'immortalit, ce que saint Paul, devanant l'avenir, appelait corps spirituel. Non, Pierre Leroux, nos destins ne sont point borns' cette terre, atome de la cration; pour l'me arrive aux termes levs de l'initiation, il n'y aura, vrai dire, ni

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FOURIER

temps, ni espace; il y aura l'entire possession de la vie, de l'tre, de la puissance, de l'intelligence et de l'amour, autant qu'elle peut tre permise des cratures qui doivent se rappocher indfiniment de Dieu sans t'atteindre jamais. Si telles sont nos magnifiques destines, si, aprs des preuves plus ou moins laborieuses, suivant le mrite ou le dmrite, l'me doit parvenir au bonheur et avoir le souvenir des tats par o elle aura pass, il est clair que la question de l'origine du mal n'en est plus une, ainsi que nous l'avons dit ailleurs 1. n La loi gnrale de l'preuve et <' de l'initiation claire d'un jour nouveau les sombres re plis du moi humain et les vicissitudes de la vie terrestre. Le mal apparatt seulement comme une anomalie passa gre destine produire dans l'ordre universel de la cration, le bien absolu et la flicit ternelle. ') Selon le pre de l'cole phalanstrienne l'me est immortelle, mais elle ne peut vivre sans un corps, et son immortalit embrasse le pass non moins que l'avenir. Toute la transmigration des mes est l; et, pour tre assur qu'elle est la vrit, il suffit de .remarquer qu'elle est dans les vux secrets, qu'elle est conforme aux intrts de l'humanit. '<En effet, dit Fourier, o est le vieillard qui ne '( voult tre sr de renatre et de rapporter dans uneautre vie l'exprience qu'il a acquise dans celle-ci? Prtendre que ce dsir doit rester sans ralisation, c'est admettre que Dieu puisse nous tromper. H faut donc reconnatre que nous avons dj vcu avant d'tre ce que nous sommes et que plusieurs autres vies nous attendent, les unes renfer mes dans le monde ou intra-mondaices, les autres dans <. Dans'lerve d'Antonio,imprimeavecles autres pomes del'auteur sousle titre de Pomcs~)-<qKese(cf)-a)Ma(t']ti<M (1844). 2. '/t't))<e e <'K)titdM))MrM~, H,p. 304-348. d t.

FOURIER.

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f( unesphre suprieure ou extra-mondaines, avec un corps '<plus subtil et des sens plus dlicats. Toutes ces vies, au nombre de huit cent dix, sont distribues entre cinq priodes d'ingale tendue et embrassent une dure de quatre-vingt-unmil!eans.Decesquatre-vingt-unmiHeans, nous en passerons vingt-sept mille sur notre plante et cinquante-quatre mille dans l'atmosphre. Au bout de ce sentiment de temps, touteslesmesparticulireaperdantle a leur existence propre, se confondront avec l'me de notre plante, car les astres sont anims comme les hommes. Le corps de notre plante sera dtruit, et leur me passera dans un globe entirement neuf, dans une comte de nou velle formation pour s'leverde l, par un nombre infini de citransformations successives, aux degrs les plus sublimes de la hirarchie des mondes. Ainsi la mtempsycose humaine vient se joindre ce que Fourier appelle la mtempsycose sidrale, mais avec l'humanit collective. Pour revenir la premire, qui nous intresse le plus directement, voici en quoi elle consiste. La vie qui nous attend, au sortir de ce monde, est notre existence actuelle ce que la veille est au sommeil, ou ce que notre existence actuelle est notre vie antrieure. Notre me ayant pour corps un simple fluide appel arome, planera dans les airs comme l'aigle, traversera les rochers ou l'paisseur de la terre, et jouira constamment de la volupt qu'on .prouve en rve lorsqu'on croit s'lever dans l'espace. Nos sens purs ne rencontreront plus d'obstacles, et tous les plaisirs que nous connaissons aujourd'hui, nous seront rendus plus vifs et plus durables. Il y a, dans notre vie prsente, certains tats, tels que l'extase et lesomnambulisme magntique, qui nous don nent une faible ide de notre existence future; mais si

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FOURIER.

nous la pouvions conna!tre tout entire, nous n'yrsiste rions pas nous aurions hte de sortir d'un monde o <'nous sommes si malheureux et si mal gouverns, le genre humain deviendrait une hcatombe~. L'me entre dans le corps l'poque de la dentition jusque-l l'enfant est anim par la grande me de la terre. Les mes spciales taient avant la vie, elles sont aprs la <;vie; et, au sortir du corps, pour ne point s'isoler des sen sations matrielles, elles s'unissent un corps thr, qui pntre les solides les plus compactes, ou se transfusent dans un corps humain-sur notre globe. Le dsir de la m tempsycose avec souvenir de la vie prsente est la preuve <fde ce fait; car Dieu, distribuant les attractions en dose pro portionnelle aux destines, serait un distributeur inepte, injuste, cruel, s'il ne ralisait pas le dsir que tout homme <: prouve, son dclin, d'une renaissance en corps et en lumires acquises prcdemment. Il est fcheux que le souvenird'outre-tombe nous manque, ce serait une excel lente preuve de la transmigration des mes. L'imagination de Fourier ne laisse pas que de dterminer 'avec une prcision mathmatique les alles et venues d'un monde l'autre. Au dcs de cette plante, sa grande me, et par suite les ntres, puisqu'elles en sont des manations, passeront sur une autre plante neuve, o elles continueront leurs volutions, de plantes en toiles, d'toiles en soleils, centres d'invisibles univers. Dans ses sublimes visions, Fourier a vu une chelle d'mes de divers degrs, auxquels on s'lve successivement aprs la mort. Fourier attribue le mal une organisation sociale vicieuse selon lui, Dieu, infiniment bon et puissant, n'a pu faire le mal. Le mal dans l'humanit provient d'un mauYFourier. 1. DiCftonnatt-e desscf'meM philosopliiques,

t-'OUtUH.

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..vais usage de nos penchants. Ces penchants sont tous bons et utiles, niais il faut savoir les diriger, et surtout organiser des milieux qui s'harmonisent avec leur dveloppement rgulier. Quand l'homme aura atteint la priode d'harmonie, le mal disparatra. L'existence du mal n'a pu tre empche au commencement, parce que l'homme est dou de libert. Si l'homme n'tait pas libre, il serait dans la classe des animaux avec un instinct infaillible, la vrit, mais sans progrs et sans perfection. Fourier pousse si loin la rigueur de ses consquences, qu'il prvoit aussi dans l'avenir la transformation de la terre; le globe ayant t providentiellement prpar pour l'homme, celui-ci doit tre dou de forces suflisantes pour carter tout obstacle sa domination par les progrs successifs de la culture unitaire. Le rgime harmonien amnera aussi la diminution et mme la cessation des maladies. Et quant la mort, la ferme croyance dans la mtempsycose en aplanira les approches et attnuera peu peu les terreurs de cet inconnu si redout de nos jours Ainsi, le mal physique comme le mal moral est passager et doit s'vanouir. Alors les desseins de Dieu sur sa cration sont dignes de sa puissance et de sa bont, et la question du mal ne peut remonter jusqu' lui. Toute la doctrine de Fourier est en abrg contenue dans ces lignes. L est la clef de l'homme et du systme; la question du mal l'a embarrass comme bien d'autres, il l'a hardiment rsolue; il a rv le paradis sur la terre, et a plac ici-bas ce qu'en effet nous raliserons un jour, mais ailleurs. Fourier admet que tous les penchants sont bons, parce 1. Ne resterait-il pas toujourspour ceuxqui s'aiment)c regret de se quitter, et c'estl ce qui fait la cruautde la mort.

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FUH)KR.

qu'ils nous viennent de Dieu; il n'a pas remarqu qu'en supposant, comme it le fait, le dogme de la prexistence, des penchants vicieux ont pu prendre racine dans l'individu par l'exercice de la tibert et la suite de vies plus ou moins longues; qu'ainsi la ralit de penchants mauvais pourrait parfaitement s'accorder avec la bont de Dieu qui a voulu respecter le libre arbitre de l'homme. Fourier part, en suivant son systme, d'un principe inexact quand, attribuant nos penchants actuels Dieu, il en conclut qu'ils sont bons; il n'a pas suffisamment distingu ce qui est originel et divin de ce qui a t contract par une foule d'existences antrieures, puisqu'il les admet. Fourier est donc ici en vidente contradiction avec son systme sur la vie future. Remarquons un point tout fait arbitraire de la cosmogonie de Fourier. L'homme, quels que soient sa grandeur et son gnie, ne peut s'avancer dans l'chelle des tres qu'avec l'humanit; il doit attendre le dcs de la plante pour aller habiter d'autres terres et d'autres cieux. Sa thorie de l'avenir terrestre par progression ascendante et par progression descendante est entirement contraire la loi du progrs. Les phases de l'humanit sont ainsi rparties .P)'e)nt~)'ep/t<Me;den.Sauvagerie.Patriarcat. Barbarie.Chiiisation. Deuxime hase: Garantisme. Associationimple. s p Association ompose. ousy entrons peine, elle N c doit durer. Apoge. Harmonie. rroit~mep/t(MeDclin. Mercantilisme. Monopole. industrieUe.. Quatrimehase Caducit. Fodalit p
TuTAM.

5,000 ans. 36,000 9,000 27,000 4.000


81,000 ans.

t'OUBIKR.'

~7a

Nous n'avons pas besoin d'indiquer combien de pareilles dterminations sont chimriques. Le blme que nous nonons est plus srieux et plus grave. Que devient, dans la doctrine de Fourier, la loi du progrs indfini? Peut-on admettre que les efforts de l'humanit n'aboutissent, en dernire analyse, qu' revenir aux malheurs de l'enfance par les malheurs de la vieillesse? Ici, nous le proclamons hautement et avec la plus complte certitude, Fourier se laisse garer par une fausse ana)ogie. JI a tendu au rgne de l'esprit immortel et incorruptible les lois du rgne matriel o tout nat, vieillit et.meurt. L'esprit a une enfance, mais il n'a point de vieillesse; tant que l'humanit dominera sur la terre, elle s'avancera toujours conqurante, toujours de plus en plus digne du Dieu qui la guide et vers lequel elle tend. Le globe de la terre pourra mourir, qu'importe? l'humanit ne mourra pas, et ses derniers jours d'habitation terrestre seront l'apoge de sa grandeur d'ici-bas, qu'elle dveloppera perptuellement et indfiniment dans un avenir immortel. En ce qui touche la vie individuelle, nous n'avons pas dissimul notre rpugnance pour un systme de mtempsycose terrestre ncessairement destructif du souvenir. Nous avons expliqu comment, dans notre systme, le corps spirituel nous donnera la mmoire de toutes nos existences, de toutes nos transformations. Fourier admet bien un corps aromal, mais il veut que la vie aromale et la vie terrestre soient alternatives; qu'aprs avoir obtenu une somme immense de flicit, nous retombions par une constante vicissitude dans les douleurs et les imperfections de l'existence mondaine. Il est non-seulement'en opposition flagrante avec la loi du progrs, mais encore avec la tradition gnrale sur la

C .270 o

FOURtER.

rsurrection de la chair qui vient la suite des preuves, et non pour les alterner'. Ces courtes observations suffiront pour dmontrer la grande supriorit de notre systme sur la cosmogonie fouririste. H y a un ct utile, toutefois, dans la doctrine de Fourier. Il en rsulte une solidarit de tous les instants entre les hommes chacun ne peut plus penser son bonheur individuel, car tous ont un gal intrt au sort de l'humanit et l'amlioration de son avenir, puisqu'en dfinitive chacun aura travaill pour lui et jouira son tour des progrs de la civilisation. Mais ce point de vue est trop born. Dans notre systme, chaque individu aussi est intress au progrs j car en concourant au perfectionnement de l'humanit, il se perfectionne lui-mme. Nous allons plus loin encore. La solidarit humaine n'est qu'une partie de la vrit. Tous tant que nous sommes, tres dous d'intelligence et de raison, quelque degr de l'chelle que nous soyons placs, quelle que soit la splendeur de notre sjour, membres de l'humanit terrestre ou de toute autre humanit, nous sommes unis par une chane immense, nous marchons tous un but commun, vers le divin type qui nous attire, et le spectacle de la cration proclame partout la solidarit universelle. Nous avons runi exprs Pierre Leroux et Charles Fourier dans le mme chapitre, parce que nous pouvons les t. C'estencoreunefausseanalogie a tromp Fourier.Selonlui, qui d la viemondaine estle sommeil u corpsaromal,la vietransmondaine de est sonrveit. Or, sur cette terre, il y a alternative la veilleet du sommeil.Cettealternativedoit se retrouveraussidansla vie aromale F et dansla vie terrestre.Comment ouriern'a-t-il pas vu que le soma meil est une loi purementmatrielle,ncessaire la rparationdes n'existaitpas? Le corpsaromal 'a pas besoin n forces,et quel'analogie de repos, puisqu'ilest impondrable, et incorruptible immortel.

CRITIQUE.

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combattre tous deux par les mmes observations, tout en rendant hommage au principe palingnsique qui leur est commun. Pourquoi Pierre Leroux n'a-t-il admis qu'une mtempsycose terrestre? c'est qu'il se fait une fausse ide de la vie et qu'il la restreint contre toute logique notre humanit. Pierre Leroux n'admet pas mme le corps aromal terrestre, le prisprit astral qui nous permet de continuer nos vies extra-mondaines, avant que nous nous soyons rincarns sur la terre ou ailleurs, et il nie un intervalle de station et de repos intellectuel pour l'me qui rentre tout uniment sa mort dans une simple virtualit. Son idal est la lettre d'Apollonius de Tyane (consolation Valcrius)\ lettre toute panthistique et dont. une saine philosophie doit nergiquement rpudier le sens. Charles Fourier va plus loin il concde et dcrit le corps aromal et spirituel, mais.seulement astral, c'est--dire puis dans les lments astraux de la plante que nous habitons. Aussi Fourier admet-il une vie extra-mondaine succdant et alternant la vie mondaine; mais tous deux, ils ne s'lvent pas plus haut que l'humanit terrestre, avant le dcs de l'me de la terre; ils n'ont pas eu la connaissance complte des rvlations, ils n'ont t initis qu' demi; ils ont mconnu le T~a~, c'est--dire la force plastique de l'me, le corps virtuel, quintessentiel, form du fluide divin ou universel, ce que l'Hbreu appelle admirablement L'ESPRIT DES VIES, des existences successives de l'homme, des transmigrations et des prgrinations de l'me aprs qu'elle a quitt son enveloppe terrestre. C'est ce 1. ~o//o)i;'t de Tyane, trad. par M. Chassang,p. 415. t vol., Paris, Didieret C". 16

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CRITIQUE.

dfaut de conception qui rapetisse toutes les ides sur la vie future mises par ces deux auteurs. L'homme, nous le rptons, n'est pas seulement citoyen de la terre, il est citoyen de l'univers, bien plus, il est fils de Dieu et doit pouvoir, par ses mrites, s'lever au royaume de son pre, mme de prime-saut, quoique rarement et par des uvres hors ligne; mais toujours est-il qu'on peut aspirer sortir de la terre et encore de son tourbillon intime en suivant le droit chemin.

LA CODRE.

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CHAPITRE AUTEURS

VII DIVERS

LaCodre.-De Bretonne. Young. PelletanetJouttroy.Divers. -Muston.Chateaubriand.Madame de Gasparin.-Callet.Carle. Esquiros. P. harroque.Gemude. Dorient. A ct des grands penseurs qui ont consacr leurs mditations, leurs veilles 'la solution des graves questions ou la dmonstration des consolantes croyances qui soutiennent l'humanit, il convient de placer les opinions des publicistes, potes ou philosophes, qui, sans faire du problme de la vie future l'objet spcial de leurs tudes, l'ont cependant clair de lumires d'autant plus sres qu'elles sont plus impartiales et plus inattendues. Nous allons leur faire quelques emprunts. M. de la Codre a dj publi, sous le voile de l'anonyme, trois ouvrages importants De l'immortalit, les Esquisses du ciel et le Ciel, o nous avons, au milieu d'un grand nombre de pages fortement penses, remarqu les passages suivants: Rachel pleure ses fils, et ne veut pas tre console, parce qu'ils ne sont plus. Oui, c'est l'image du nant qui oppresse jusque-l notre me; c'est elle qui produit les profonds et irr-

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LA CODRE.

mdiables dsespoirs. Le voyageur, en apercevantdans sa pense la patrie vers laquelle il revient, ou la rgion que va chercher son ardente curiosit, reprend hardiment sa route, et ne se laisse point abattre. La mre qui sait que, dans quelques annes, elle retrouvera ses fils, verse encore des larmes; cependant, une rayonnanteesprance apparatt quelquefoisdevant elle. Maiss'ils ne sont plus! douleur, effroyable et insupportable avenir!1 Ces dispositionsdu cur humain, ce besoin de voir se continuer l'existence de nous-mmes et de ceux qui nous sont chers, expliquent le pouvoir des croyances fortement acceptes, des esprances, des perspectives clairement dtermines; par ces croyances, par ces perspectives, la ralite! dans notre esprit a' remplacle nant. et Les ombres de Virgile regrettent la terre, parce que, aux champs tyses, elles se trouvent dans un fat moins rel que celui dont la mort terrestre les a prives; parce que la vie, dans ce lieu paisible que la posie appelle un peu inconsidrment sjour de la flicit, n'est plus qu'un simulacre, et que c'est la vie effective, la vie pleine et entire, que l'homme veut conserver et accroltre. Les doctrines panthistes qui, aprs la sparation de l'me et du corps, nous rejettent dans le vague courant de la matire; le mysticisme qui absorbe les mes dans le seiude Dieu, obtiennent peu de faveur dans les populations. A peine peuvent-elles exalter quelques penses souffrantesqui, en les adoptant, sentent nanmoins un indfinissable malaise que trahissent leur scheresse ouleurs gmissements.La thorie qui continue la vie, en augmentant son intensit jusqu'au perfectionnementle plus lev que la crature puisse atteindre, la doctrine qui s'allie la rsurrection, rpond essentiellementaux vux de nos curs c'est par cette raison, c'est parce qu'elle est, nous le pensons, en accord avec la volont du Trs-Haut, que cette thorie bien comprise, concerte avec les autres croyances que nous devons respecter, aurait, sur tous les esprits, la puissance bienfaisante dont j'ai essay de faire entrevoir les effets.

LA CODRE.

SSi

Ne craignez pas, d'ailleurs, que ces esprances prcises mritent le reproche qu'on a justement adress au mysticisme; ne craignez pas qu'elles arrtent le mouvement de la vie terrestre, qu'elles produisent, dans l'humanit, une apathie funeste, en lui inspirant une trop ferme confiance. La thorie qui veut mettre en lumire de telles esprances, ne conteste pas, n'amoindrit pas les avantages attachs la possession des biens de ce monde; elle permet, elle ordonne mme de les souhaiter. Elle le permet, parce que l'ambition, contenne dans de justes bornes, ne peut que servir au perfectionnement de l'homme en le portant dvelopper ses formes; elle l'ordonne, parce que la gnrosit peut mettre au service de nos semblables ces talents ou ces trsors que le travail nous a fait acqurir. Et, d'ailleurs, ces talents, cette sagesse, le souvenir de ces actions gnreuses formeront les lments de notre bonheur cleste; ils sont des conqutes que nous devons faire pendant la vie prsente, puisque l'existence d'en haut est seulement la continuation de la premire. Les efforts que je tente, fussent-ils suivis plus tard d'un plein succs; le voile qui couvre l'avenir ft-il un jour compltement lev, les hommes, ultra-terrestre, alors, plus heureux ici-bas, ne seraient pas moins laborieux, pas moins zls pour le perfectionnement de toutes choses, et notamment pour l'accroissement de leurs propres facults, pour l'accomplissement, toujours continu, des actions que conseillent la bienfaisance et l'amour du prochain; ce zle dsirable serait mme augment, puisqu'il serait plus notoire dans cette opinion que l'homme, dispens du travail par la position que ses pres lui ont faite, aurait encore besoin d'agrandir son intelligence, le cercle de ses ides et de son savoir, afin de prendre rang, ds son arrive dans une autre patrie, parmi les savants et les sages. Mais, dit-on, il ne suffit pas que des combinaisons de la pense soient en accord avec les vux de nos curs, ni mme avec ceux de notre intelligence, pour qu'on doive les considrer comme tant la reprsentation trieur. de ce qui est dans le monde ex)(!.

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LACODRE.

Que cela ne suffise pas absolument, et sans plus ample inform, je l'accorde. Toutefois, pour les hommes qui croient que l'intelligence suprme ne fait rien en vain; que Dieu est sage, tout-puissant et bon; que, dans sa cration, toutes les ralits sont harmonises de manire former un ensemble, dont les diverses parties correspondent exactement les unes aux autres, de telle sorte qu'en voyant l'une d'elles, on puissejuger ce qu'est celle qu'on ne voit pas, ces accords que j'ai signals tablissent au moins une forte prsomption en faveur du systme qui explique et complte ces corrlations. La Providencenous a permis d'interroger ses uvres pour dcouvrir les mystres qui sont cachs notre premire vue; elle nous a imparti tous la mission, le devoirde perfectionner sans cesse, par cette contemplation, les penses dont le germe existe dans nos mes. Les titres de cette mission sont les aptitudes, les facults que nous avons reues de sa munificence. Copernic,Galile,Newton, Herschet), ont dvoil plusieurs des puissanceset des harmonies de la nature; pourquoi chacun de nous ne tcherait-il pas de marcher, suivant la mesure de ses forces, sur les traces de ces grands hommes? Les cieuxpourles mortelssontun livre entr'ouvert, Ligne ligne, leursyeux,par la natureoffert. a Si, pour qualifier cette thorie, le mot progrs vous semble trop ambitieux, nommons tout la fois la doctrine et mes aperus Thorie de la continuation; continuation des travaux de l'esprit humain; continuationde la vie humaine dans les autres rgions de l'univers. Et, si vous voulezvous reprsenter effectivement l'ide que je conois de cette continuation graduelle et des convenances qui l'harmonisent avec les lois providentielles, relisez la quinzimepage des necueittements potiques de M.de Lamartine. Les vux que le grand crivain prte la pense de la jeune fille pauvre et sounrante, ne peuventtre que des rves

DE BROTONNE.

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ici-bas; mais, suivant la thorie, la vie continue dansun autre sjour les verra se raliser plus splendides encore que ne les a dcrits le pote. Quelle douce et puissante consolation!et cette consolationprcise, saisissable, rellement souhaite, est offerte toutesles indigences. J La mme consolante et fortifiante doctrine se retrouve, non prsente d'une manire systmatique, mais dj claire et distincte, dans un remarquable ouvrage publi en 48451, et dont voici quelques extraits Ce qu'il ne nous est pas dfendu de supposer, et ce qui concilierait mieux nos esprances avec les notions accessibles d'un avenir d'ailleurs insaisissable, c'est le passage successifet rmunrateur d'autres tats suprieurs, au sein desquels la limite matrielle*attnue laisserait l'esprit un essor plus libre vers l'infini qui l'attirer J Ailleurs nous lisons encore L'accs- des mondes plus purs peut tre rserv l'homme comme but offert la tendance qui l'emporte vers le beau et le bien, et commeprix de.sa lutte pnible et persvrante contre La les grossires limites dont son me est obscurcie matire ou la forme sera moins pesante proportionnellementaux progrs que nous aurons faits dans la lutte contre l'organisme, a mesure que nous aurons pntr dans la science et la moralit. Si la rcompense ou l'tat futur dont nous devinons les splendeurs est en raison de notre tendance vers tout ce qui est grand et beau, la conduite de chaque individu sur la terre a sa rcompense dtermine d'avance d'aprs la nature et l'tendue mme de ses efforts. Plus nous aurons combattu dans les premires preuves, plus sera haut le rang qui nous est rserv, plus nous 1. Civilisation rimitive,par M.de Brotonne.- 2. Ibid., p. 60. p 3. Wd., p. 89.

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DE BROTONNE.

aurons franchi de degrs dans l'chelle immense que nous avons parcourir'.e Quoique les esprances de M. de Bretonne ne soient pas encore l'tat de systme et de loi comme dans notre philosophie, il est vident que la pense est la mme et qu'il y a identit de croyance et d'inspiration. Cela ne doit pas tonner. Quand une ide est mre pour l'humanit, elle germe la fois dans la tte de plusieurs hommes par une volont providentielle, et c'est l ce qui constitue son autorit et son droit de bourgeoisie dans les masses. Si le genre humain n'tait pas prpar recevoir une vrit nouvelle, elle l'aveuglerait; il la repousserait parce qu'elle ne serait pas close son temps. Les systmes de Pythagore et d'Origne, malgr leurs erreurs et le dfaut de conception de la loi d'preuve et d'initiation; les croyances de la thologie de l'Inde, de l'glise catholique, ont t le crpuscule et l'aurore du jour qui devait briller, la semence de l'arbre qui devait crotre et ombrager l'humanit, les premires arches du pont immense qui allait runir 1es mondes, le premier bgaiement de,la pense qui ferait de l'univers un seul tout, une seule patrie au sein de Dieu. N'est-ce pas ce que semble avoir prvu Herder, un des philosophes les plus clbres de l'Allemagne, lorsqu'il dit J'ai assez de confiance en la bont divine pour croire que la punition inflige la crature coupable d'un .u crime est un bienfait de pre, une combinaison qui la (c conduit vers son bien elle, mais par un sentier plus aride que celui que Dieu lui aurait fait suivre, si elle n'avait pas commis de faute 2. dei! t. Civilis.primit.,p. 12G.2. \HM<o;re la posie N~)'eK.T, de trad. de madame Cartowitz, . 129. de p

YOUNG.

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M. de Brotone carte galement avec beaucoup de sagesse les solutions incompltes ou les questions impossibles La question de l'origine du mal, dit-il, est oiseuse ccpar rapport nous, et on est peu fond le reprocher a l'auteur des choses ou le chercher dans son essence. Notre monde borne est un ouvrage fini, en d'autres termes, imparfait, et ne peut tre autre sans cesser d'tre. La perfection ou le progrs dans les voies de l'infini doit tre une conqute; c'est au but seulement, autant qu'il nous est donn de l'atteindre, qu'il y aurait lieu de prononcer sur toute chose, et alors mme l'objet de l'examen n'existerait plus 1. x Dans mon pome philosophique de Falkir, lorsque celui-ci fait remonter jusqu' Dieu l'origine du mal, la voix du ciel lui rpond J'ai cr l'univers; tu n'as vu que la terre. Tu n'as vcu qu'un temps et j'ai l'ternit. Dj au sicle dernier, le pote anglais, Young, rencontrant ces problmes, s'lve de sublimes aperus sur la vie des mondes Tous les tres nous parlent de Dieu, dit-il; mais si i'it attentif dcouvre sa trace dans les petits objets, dans les grands Dieu saisit l'me et s'en empare d'abord. En un instant elle est ciaire, ravie, remplie; sa curiosit s'enflamme, elle veut tout connaltre; les tres se multiplient; elle dcouvre l'univers, une foule d'habitants nouveaux et des nations d'esprits de natures diffrentes' Dieu n'est pas dans les cieux un souverain solitaire. Je dcouvre la cour nombreuse qui l'environne. Je vois une foule t. Ct!;)/MnfM))pnm)M, M.de Brotonne,p; 104. par 2.. Young,1.1", p. t63. dilionde Londres.

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PELLETAN ET JOUFFROY.

d'esprits rangs par ordre autour de son trne. Leurs fonctions sont varies commeleurs espces. La pourpre et l'azur, les perles et l'or clatent dans leurs vtements divers, et nuancent les couleurs immortellesde leur parure Si je me trompe en multipliant les mondes, mon erreur est sublime. Elle est appuye sur une vrit elle a pour base l'ide de la grandeur de Dieu a Oui, chacun de ces astres est un temple o Dieu reoit l'hommagequi lui est d. J'ai vu fumer Jours autels; j'ai vu leur encens s'lever vers son trne; j'ai entendu les sphres retentir des concerts de sa louauge. !) n'est rien de profane dans l'unis. vers la nature entire est un lieu consacre*. L'me est faite pour voyager dans les cieux. C'est l, qu'chappe de sa prison, et dgage des liens de la terre, elle peut respirer librement, s'tendre, donner carrire toutes ses facu)ts, et saisir sa vraie grandeur, sans craindre d'tre dcuo par l'illusion. Au milieu de ces astres elle se reconnat dans son sjour; elle s'y sent plus forte et plus vivante, et reporte dans les lieux de son eit des sentiments dignes de son illustre patrie Suivant M. Pelletan, l'homme ira toujours de soleil on soleil, montant toujours comme sur l'chelle de Jacob, la hirarchie de l'existence; passant toujours, selon son mrite et selon son progrs, de l'homme l'ange, de l'ange l'archange. Ainsi, progrs ncessaire et continu, plus ou moins rapide seulement suivant les mrites voil bien ce que M. Pelletan promet tous les hommes dans la vie future. Un philosophe dont l'opinion mrite d'tre compte en ces matires, M. Jouffroy, hsite entre ces deux hypothses t. Young,p. 187. f&M., . 220. p 2. Ibid., p. S02. 3. Ibid., p. 2(t7.

DIVERS.

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ou bien l'homme, au sortir de ta vie terrestre, trouvera, dans celle qui succde immdiatement, la satisfaction paisible de tous les besoins de sa nature morale; ou bien il arrivera ce bonheur peu peu, mais infailliblement, en passant par plusieurs vies successives. Voici comment il s'exprime sur notre avenir immortel Cetteautre vie sera-t-elle une ou multiple? Sera-t-elle une succession de vies dans lesquelles l'obstacle ira en diminuant, ou bien serons-nous plongs en sortant de cette vie, dans une vie sans obstacle? On peut choisir entre ces deux hypothses. Mais arrive un certain point, l'me ne peut dchoir. A chaque progrs, l'me a une vne plus nette, plus distincte de Dieu; elle s'approche de la cleste attraction qui l'entrane srement au bien, sans toutefois la ncessiter. Plus l'me connait Dieu, plus elle l'aime; elle s'lve toujours lui par un choix volontaire,par un libre mouvement,sans que la dchance soit possible. Mais,dans cette ascension progressive, l'me n'atteint jamais l'absolu, ses moments varient du moins au plus, le temps ne cesse pas pour elle; il y a entre le fini et l'infini assez de distance pour que les sicies des sicles ne puissent parvenir la combler. Nous pourrions multiplier les autorits, elles sont innombrables. Disons seulement pour finir qu'il n'y a aucune parit tablir entre la persistance dans le bien, qui est la fin de la crature morale et libre, et la persistance dans le mal qui est l'oppos de cette mme fin. Ainsi de ce que l'on admet que d'autres preuves sont accordes au coupable pour son redressement et sa punition, que sa libert est toujours mritante et qu'il peut remonter dans l'ebeUe des tres par son repentir et l'expiation saintement subie, ce n'est pas une raison pour afirmer que l'homme vertueux, parvenu une vie heureuse, soit encore assujetti

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DIVERS.

d'autres preuves, qu'il puisse rtrograder, que sa rcompense n'ait aucune stabilit, qu'il soit expos, en un mot, rentrer dans le mal dont il s'est affranchi au prix de constants et pnibles efforts. Nous pouvons donc renvoyer bon droit M. Th. Henri Martin le reproche d'inconsquence qu'il adresse aux adversaires de son opinion. Le systme troit, puisqu'il borne l'preuve un point du temps, un coin de l'univers, dont M.Th. Henri Martin s'est constitu le zl dfenseur, a des inconvnients plus graves. Supposons, en effet, un hommequisoit emport par.Ia mort au milieu d'une mauvaise action, si aucune autre preuve ne lui est accorde, il est irrvocablement saisi par la justice de Dieu, il est mort dans le mal, il y reste ternellement. C'est bien l ce que soutient M. Henri Martin; mais alors il y a donc pour certaines cratures un mal indlbile et absolu, il y a un chtiment sans terme possible, sans autre but que la justice implacable et la vengeance. Citons ce propos un philosophe moderne, M. Franck, de l'Institut, qui, malgrou crit le plutt guid par sa circonspection habituelle-a beau passage suivant Ramener )'ame la sant, la purifier de ses souillures, ]a relever de ses chutes, la revtir d'une nouvelle force pour marcherd'un pas plus ferme dans les voies o elle a failli, et pour atteindre plus heureusement la perfection morale qu'elle avait ddaign de poursuivre, n'est-ce pas l la seule efficacit qu'on puisse concevoir dans la peine, quand l'tre qui l'inflige a, pour agir sur l'me, la puissance et l'intelligence infinies? La justice de Dieu s'accorde ncessairement avec sa a Ne ). Lavie/M<u)'e. pas confondre vecl'illustreauteurde l'Histoire de Frotte,qui est au contraireun disciplede Jean Reynaud,comme nousle verrons.

MUSTON.

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sagesse et sa misricorde, c'est--dire avec la raison et l'a< mourconsidrs dans leur essence ternelle; il ne faut donc u point se reprsenter l'autre vie pleine de supplices arbitraires, et qui paraltraient avoir pour but moins J'expiation que la vengeance.' Un ministre protestant, M. Muston, digne interprte de i'vangiIe, ne craint pas de dire de son cote On se reprsente gnralement l'tat des mes dans la vie venir comme un tat passif et immuable. Le jugement de Dieu, qui dcide de cette ternit stationnaire, devient, d'aprs cette thorie, analogue celui d'un tribunal qui, sur les pices d'un procs, condamneou absout les parties, puis ne s'occupe plus de leur sort. Ainsi nos mes immortelles, pendant la courte dure de leur vie terrestre, auraient eu devant elles une perspective de perfectibilit et de corruptibilit qui serait ferme la mort, sans qu'en face de la vie ternelle elles puissent se retrouver perfectibles ou incorruptibles? Cette manire de voir ne me parait d'accord ni avec l'vangile ni avec la philosophie. L'vangile nous appelle tre parfaits commeDieu est par-. fait, ce qui ne peut avoir lieu sur cette terre; et la philosophie nous apprend que le principe d'un tre ne saurait cesser d'agir, sans que cet tre ft dtruit, ce qui ne pourrait avoir lieu que par le nant. En outre, les peines ternelles, considres comme un tat invariable et sans issue, seraient une nullit dans la vie universelle, puisque devant durer toujours, elles n'aboutiraient rien, et seraient par consquentdes souffrances compltementinutiles. La logique nous force reconnatre que des peines infiniesne sont point en rapport avec des fautes finies. Quel est le pre qui livrerait ses enfants des souffrances

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CHATEAUBRIAND.

sans terme, ayant le pouvoir de les en att'ranchir? Si la maldiction nous rvolte dans l'homme, que serait-ce en Dieu? n aussi Georges Sand, choquevivement qui, dans un de ses derniers romans, ~/a</eMOMc//e La ():<?tinie, en parlant des institutions grossires de l'enfance soumise ses pdagogues, s'crie Cette contradiction Ces institutions choquent, sur beaucoup de points, non-seulement la raison, mais le cur et la conscience des hommes. Pour ne citer qu'un des articles de foi de l'glise, nous demanderons si l'esprit de Dieu est en elle lorsqu'elle nous commande de croire l'existence du diable et aux peines ternelles de l'enfer. Cette croyance la ncessite d'un.. rival et d'un ennemi de Dieu, ternellement vivant, ternellement mauvais, ternellement puissant, possesseur et roi absolu d'un incommensurable ablme, o toutes les mes coupables de l'univers doivent, revtues de leurs corps, subir ternellement des supplices sans nom, sans que Dieu veuille ou puisse faire grce, cette croyance inqualifiable est-elle obligatoire? u C'est le point de vue oppos, la notion de la fausse batitude et d'un paradis de /a~' niente ternel qui blesse et contrarie Chateaubriand II y a donc des passions chez nos puissances clestes, dit M. de Chateaubriand; et ces passions ont cet avantage sur les passions des dieux du paganisme, qu'elles n'entranent jamais aprs elles une ide du dsordre et du mal. C'est une chose miraculeuse, sans doute, qu'en peignant la colre ou la tristesse du ciel chrtien, on ne puisse dtruire dans l'imagination du lecteur le sentiment de la tranquillit et de la joie, tant il y a de justice et de saintet dans le dieu prsent par notre religion G&iit:du cAu'~t'otMmt'.dition de )S29, )!<=yot.,p. m.

CHATEAUBRIAND.

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il n'y a pas jusqu'au faible avantage de la diffrence des sexes et de la forme visible que nos divinits ne partagent avec celles de la Grce, puisque nous avons des saints et des vierges, et que les anges, dans l'criture, empruntent souvent la forme humaine Chez les Grecs, le ciel finissait au sommet de l'Olympe, et leurs dieux ne s'levaient pas plus haut que les vapeurs de la terr. Le merveilleux chrtien, d'accord avec la raison, les sciences et l'expansion de notre me, s'enfonce, de monde en monde, d'univers en univers, dans des espaces o l'imagination effraye frissonne et recule. En vain les tlescopes fouillent tous les coins du ciel; en vain ils poursuivent la comte au del de notre systme, la comte enfin leur chappe; mais elle n'chappe pas l'archange qui la roule son ple inconnu, et qui, au sicle marqu, la ramne par des voies mystrieuses dans le foyer du soleil. Le pote chrtien est seul initi au secret de ces merveilles de globes en globes, de soleils en soleils, avec les sraphins, les trnes, les ardeurs qui gouvernent le monde. L'imagination redescend enfin sur la terre, comme un fleuve qui, par une cascade magnifique, panche ses flots d'or l'aspect d'un couchant radieux Nous n'avons pas d'enfer chrtien trait d'une manire irrprochable. Ni le Dante, ni le Tasse, ni Mifton, ne sont parfaits dans la peinture des lieux de douleurs. Cependant quelques morceaux chapps ces grands matres, prouvent que, si toutes les parties du tableau avaient t retouches avec le mme soin, nous possderions des enfers aussi potiques que ceux d'Homre ou de Virgile 9. On avouera que le purgatoire offre aux potes chrtiens un genre de merveilleux inconnu l'antiquit. Il n'y a peut-tre rien de plus favorable aux muses, que ce lieu de purification, ). Gnie du c/i)ti!<taHMH)f, H6. p. p.215. 2. M;d., p. t92. 3. Ibid.,

292 ~L,

CH&THAUiiRIAKD.

.plac s):)' les confins de la douleur et de la joie, o viennent se runir les sentiments confus du bonheur et de l'infortune. La gradation des souffrances en raison des fautes passes, ces mes plus ou moins heureuses, plus ou moins brillantes, selon qu'elles approchent de la double ternit des plaisirs et des peines, pourraient fournir des sujets touchants au pinceau. Le purgatoire surpasse en posie le ciel et l'enfer, en ce qu'il prsente un avenir qui manque aux deux premiers Le trait qui distingue essentiellement le paradis de l'Elyse, c'est que, d'ans le premier, les mes saintes habitent le ciel avec Dieu et les anges, et que, dans le dernier, les ombres heureuses sont spares de l'Olympe. Nous avons fait voir, dans plusieurs endroits de cet ouvrage, la diffrence qui existe entre la fHcit des lus et celle des mnes de i'lyse autre est de danser et de faire des festins, autre de connaitre la nature des choses, de voir les rvolutions des globes, enfin d'tre comme associ l'omniscience, sinon la toute-puissance de Dieu. Il est pourtant extraordinaire qu'avec tant d'avantages les potes chrtiens aient chou dans la peinture du ciel. Les uns ont chou par timidit. H est dans la nature de l'homme de ne sympathiser qu'avec les choses qui ont du rapport avec lui, et qui le saisissent par un certain ct, tel, par exemple, que le malheur. Le ciel, o rgne une flicit sans bornes, est trop au-dessus de la condition humaine, pour que l'me soit fort touche du bonheur des lus; on ne s'intresse gure des tres parfaitement heureux. Pour viter la froideur qui rsulte de l'ternelle et toujours semblable flicit des justes, on pourrait essayer d'tablir, dans le ciel, une esprance, une attente quelconque de plus de bonheur, ou d'une poque inconnue dans la rvolution des tres. On pourrait rappeler davantage les choses humaines, soit en tirant des comparaisons, soit en donnant des affections et mme ?2. 1. C~H;'ef<HcAr))<7)!Mm<p.

DE MADAME GASPARIN.

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des passions aux lus. L'criture nous parle des esprances et des saintes tristesses du ciel 1. L'auteur des ~onzoMs clestes exprime et dveloppe

son tour la mme pense: Qu'on ait peur du jugement dernier, dit madame de Gasparin, cela se comprend; qu'on ait peur du paradis, cela ne se conoit pas. Et cependant, lorsqu'on y regarde de prs, rien de plus justifi qu'un tel effroi. Il y a deux paradis celui de Dieu, et celui des hommes.. L'un, parfait en beaut, devrait exercer sur nous une attraction irrsistible; mais on ne le connatt gure; peu de gens prennent la peine d'en aller chercher le reflet aux pages de la Bible. L'autre, que les hommes ont fait aussi bien qu'ils l'ont pu, tonne plus qu'il ne rjouit. C'est de celui-l que les meilleures mes se donnent frayeur. II n'a rien de nettement accus; et ce vague me pntre de crainte. Regardez le ciel de Dante. De la lumire, oui, une belle intensit de lumire. Il y a Mais des cercles, toude l'extase dans l'air qu'on y respire. Un carrousel remplir les cieux, lanc par jours des cercles! la main qui jeta les mondes dans l'ther. Ne rvez pas une autre flicit; chanter trois paroles que les sicles redisent aux sicles; resplendir, tournoyer, perdu dans l'ivresse des clarts et du tourbillon, voil vos joies. Dans la sphre transcendante, les mes immobiles, ranges, j'allais dire piques sur les gradins de l'amphithtre, sigent noyes dans la lumire; au centre, Dieu; trois cercles de dimensions gales le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. Que sentez-vous? moi je sens de l'pouvante. Se perdre dans l'ocan de la vie, ou s'anantir, ce m'est tout ). Gnie dit christianisme, p. 296.

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MADAME DE GASPARIN.

un. S'absorber dans l'unit, ou plir jusqu' l'anantissement, ce m'est tout un. Rester impassible, l'ensemble de mes facults dans une seule; l'adoration, identique chez tous; cela est si contraire ce que j'ai connu, si oppos ce que Dieu met en moi, que mon tre entier s'en trouve rvolt, attrist, je subis pourtant ce ciel-l. Aprs avoir exhal ces plaintes contre le paradis imagin par les hommes, le sage, le pote, le croyant se rveille et s'crie Bni soit mon Dieu, il a compris l'esprit autrement. Son paradis, j'en connais les bords; et de ces bords mergent tant de clarts ardentes, que mon cur brute en moi. Son paradis, je m'y retrouve, perfectionn, sanctifi, avec mon me, avec mes affections, avec mes souvenirs. Son paradis, oh! qu'il est plus simple et plus splendide, la fois plus grand et plus voisin de moi. La vie dans le dfinitif, l'individualit dans l'harmonie! C'est mon pays, ce n'est pas une terre trangre; c'est la maison de mon pre, ce n'est pasle temple d'une divinit indiffrente. Je n'y vois pas errer des fantmes uniformes, j'y rencontre mes frres, mes bien-aims. Ah voil le bonhenr veux migrer vers cette contre; l'apercevoir du courage; l, je me reposerai, comme on logis du pre, en le servant; aller dans votre qu'il me fallait. Je de loin me donne se repose dans le ciel me donne le

frisson; y voir aller mes proches m'accable de tristesse ce n'est un bonheur ni pour eux ni pour moi; je ne parviens pas me consoler. La superstition, hte des mes crdutes comme des esprits timors, cre aussi son paradis; elle ytransporte.volontiers les passions de la terre. Le ciel lgendaire a ses cots burlesques il a ses profondeurs effrayantes; il a des joies d'un clat blafard. Imaginations dsolantes, dsoles, non, vous n'tes pas le ciel de mon Dieu. Que sont les dchirements P de la sparation, au prix des joies mensongres de son paradis ?

MADAME DE GASPARIN.

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Mieux vaut regretter toujours que d'tre ainsi consol. o,L'amerment des larmes, quand c'est un rachet qu'on pleure, la voil presque tout entire; perdu pour moi, le ft-il dans la srnit des cieux, je pleurerai. Si vous voulez relever mon me, dites-moi qu'il vit, que c'est bien lui, que je le reverrai; que je l'aimerai d'un amour entirement soumis Dieu, tirant de lui toutes ses flammes (aucun autre ne me satisferait); dites-moi que mon individualit ne meurt pas, ni ma mmoire; dites-moi que la mort c'est la vie, que ce n'est pas la catalepsie, que ce n'est alors mon front se tourne vers les cieux pas l'anantissement; alors mes jointures se raffermissent; alors je poursivrai mon plerinage. Mais annihil, mais rduit l'tat de zro flamboyant, si vous me dites cela, je reste foudroy. Debout, frre chri, donnons-nous la main, c'est vers le ciel que nous marchons. Otez-moi l'ternit des affections, donnez-moi des enfants, une femme, uu pre aimer, avec la condition que c'est pour le temps; prouvez-moi que le cercueil se ferme sur nos tendresses, comme il se ferme sur nos corps, cette diffrence prs que la terre me rendra le corps, et ne me rendra pas les tendresses, je vous dc)are que je les aimerai en goste, en matrialiste, rien de plus. Oui, il y a des familles l-haut, unies d'un lien indissoluble, aimant d'un plus solide amour que ne le connut jamais la terre. )) Vient ensuite rection Il la grande et difficile question du corps. coutez la rponse de la rsur-

y a des gens qui font bon march du corps; je ne suis pas de ceux-l. Rsignation facile tant qu'il s'agit de nous-mmes; douleur amre, quand il s'agit d'un tre chri. Vous nous appelez matrialistes. La chair! murmurent vos lvres ddaigneuses. Ces restes, que suit notre cur, vous les rendez la poussire sans regret; point de place pour eux dans votre ciel o vont errant des ombres impalpables. Qu'an-

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CALLET.

nonce Jsus? la rsurrection des corps; les Sadducensrient, et viennent proposer Jsus un problmemoqueur. Qu'annoncent les aptres? la rsurrection du corps. Reprendre un corps, son corps dans l'ternit! Fi! l'ide est basse, elle rvolte. Mais ce que l'homme ne pouvait imaginer, Dieu l'a fait. Parmi cette cendre, o vertu des compassions de mon Dieu! un germe, visible pour lui seul, renferme la vitalit que je croyais jamais teinte. Aprs ces pages mouvantes, ces paroles brlantes de l'auteur des Horizons clestes, on nous permettra de citer encore un beau livre, /K/e?', par M. Callet. Cen'est pas, quoiqu'on en dise, l'ternit qui pouvante; il est absolument impossible de s'en faire une claire ide. Il n'y a qu' reculer un peu devant lui les bornes du temps, pour que son imagination et sa raison s'y perdent, et qu'il tombe en proie aux mmes transes que s'il voyait l'ternit vritable. La somme de terreur dont un homme est capable, ne saurait dpasser la somme trs-borne de ses facults intellectuelles et de sa sensibilit. Pourquoi aller plus loin? N'est-ce pas assez d'annoncer aux mchants des chtiments proportionns leurs fautes, et d'une dure inconnue ou mme incalculableici-bas?Ce que l'ternit renferme de plus est inintelligible. Audel de ces limites la menace devient impuissante; l'me est rassasie de justice, rassasie de terreur, puise de souffrance;elles'abat, elle tombe, elle s'anantit, elle adore, elle demande grce; elle est incapable de comprendre autre chose que la piti; elle est sourde, elle est insensible tout le reste. Le pardon est pour nous la fin de la justice, et si, sur ces derniers sommets o l'imagination peut atteindre, et o le pch se Iralne en gmissant, si, au lieu dn pardon, vousnous montrez la haine encore flamboyante, c'en est fait; la frayeur est au comble; elle ne peut plus crotre; mais la raison se trouble, toute ide de justice, toute ide de bont s'vanouit un est tomb croyant, on se relve athe; si cet enfer

CALLET.

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existe, on ne comprend plus rien en l'autre monde que les Masphmes des damns. Mais s'il existe, cet enfer, quoi bon le purgatoire? Est-ce qne les protestants n'ont pas sagement fait de l'abolir? Pour qui peut croire cet enfer, qu'est-ce que cent ans, mille ans, mille sicles de purgatoire? cela finit et l'enfer ne finit pas. On ne compte donc plus les sicles et les milliards de sicles de pnitence on les oublie. A la vue de cet enfer sinistre, o la misricorde est inconnue, la souffrance inutile, la justice une nigme, le purgatoire devient presque un paradis; on voudrait tre sr d'y aller; les chtiments qu'on y subit, tout longs qu'ils soient, tout rigoureux qu'ils soient, on ne les redoute plus; on les convoitise. De sorte que la punition la plu~ terrible que l'on puisse concevoir demeure sans effet sur les mes perverties par l'image d'une punition sans raison ni justice apparentes. Ces pauvres mes effares, ahuries, stupfies, sont entranes sans le vouloir offenser Dieu de deux manires premirement, en craignant sa vengeance; secondement, en ne craignant pas sa justice. L'ide des chtiments inefficaces et des douleurs sans fruit, toute monstrueuse, toute haineuse, toute fausse qu'elle soit, en juger humainement, rend inutile l'ide des chtiments puissants et des salutaires douleurs, toute belle, toute claire, toute naturelle et toute divine qu'elle soit. Dieu est justice et misricorde tout ensemble, et indivisiblement. Il y a toujours un fonds de misricorde dans les actes de sa justice, et un fonds de justice dans les actes o n'apparait que sa misricorde. a On ne peut dire, sans l'offenser, qu'il soit, l'gard des uns, misricordieux sans justice, et, l'gard des autres, juste sans misricorde. Cela n'est vrai ni dans le temps, ni hors du temps. Dieu est juste envers les lus, lorsqu'il les couronne, car si leur salut tait gratuit, et l'effet d'une complaisance particulire, une faveur, non une rcompense, la punition des .pcheurs serait inique. Il y a donc dans la gloire des bienheureux .autant de justice que de misricorde. )'

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Maissi Dieu est juste en l'autre monde envers les lus, pourquoi ne serait-il pas, en l'autre monde, misricordieuxenversles pcheurs? Vous me montrez sa misricorde dans le ciel; moi, j'y aperois encore sa justice. Vous me montrez sa justice dans l'enfer; moi, j'y cherche sa misricorde; elle y sera, et djelle y est. Quellecondamnationde votre enfer, que cette ncessit logique, invincib)e, o l'on y est d'offenser Dieu et de le maudire! Celaest-it possible! Est-ce que Dieu veut qu'on l'outrage pendant j'ternit? Ne veut-il pas, au contraire, tre ador et bni de toutes les cratures? Les saints l'adorent dans la joie, et les morts qu'il chtie l'adorent dans la souffrance, car ils savent que leursouffrance finira. J'en prends tmoin l'vangile, tout imprgn des flammes de l'amour divin et de l'amour du prochain, et de la tide rose du misricordieux pardon. M. Henri Carie, son tour, qui a compos, comme on sait, l'Alliance religieuse universelle, met dans un de ses ouvrages les plus rcents, Ja Crise des croyances, des penses sur la vie future, dignes d'tre reproduites et conserves dans cette mosaque d'crivains favorables la pluralit des existences Le rsultat des efforts de l'homme et de l'humanit, c'est le progrs, c'est l'volution de chacun de nous vers un tat de dveloppementsuprieur. Aussi, l'existence de l'homme n'est-elle pas conue commeborne la vie actuelle. L'tre humain continue se transfigurer de vie en vie aprs la manifestation prsente. La vie venir est en essence de mme nature que la vie actuelle l encore l'homme se tourne vers le bien ou vers le mal, l encore il mrite ou il dmrite. c Toutefois, il est permis de ie pressentir en vertu mme de

CARLE.

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l'ide de progrs qui apporte nos contemporains une grande lumire, le bien clate de plus en plus, le mal s'efface peu peu et le triomphe de la loi ternelle devient de plus en plus complet. <' L'harmonie toujours inaltrable dans le monde fatal de la nature se constitue dans le monde moral par l'accord des volonts, et c'est ainsi que s'accomplira ce vu sublime que tous ne fassent qu'un, que tous soient consomms dans l'unit. Ainsi, nous affirmons: '< 1 L'existence de Dieu, auteur de toutes choses, principe de l'harmonie universelle, pre commun de tous les humains, source premire de tout amour et de tout bien. 2" Les grands aspects de la vie en nous, la raison unie au sentiment dvelopp par la. culture suivant sa puret native, guide suprme, toile qui claire notre marche travers les abmes l'amour digne de ce nom, l'amour s'adressant au bien que la raison nous rvle, aiguillon divin de notre activit la volont, levier irrsistible qui triomphe de tous les obstacles sems sur notre route, et ralise avec une puissance souveraine le but sacr de nos bons dsirs. 3 Le caractre minent de ta personne humaine par rapport aux tres infrieurs, la libert avec la responsabilit qu'elle implique, attribut le plus auguste de notre nature,' degr le plus lev de notre dignit, car elle nous associe l'uvre divine; grce elle, chacun de nous contribne au perfectionnement de la nature primitive des tres; matire premire destine d'innombrables transformations, chacun de nous devient le collaborateur de Dieu mme, artiste lu pour l'accomplissement du plan providentiel. 4 La loi de solidarit qui nous relie tous nos semblables, en vertu de l'galit de nature et de l'unit morale qui existent dans tout le genre humain, sans distinction de castes, de races ni de tribus; solidarit qui tend tous les mmes relations de justice et d'amour, qu'ils soient ns sous les ples ou sous les tropiques, qu'ils se distinguent par une couleur d'bne ou par un teint de lait solidarit qui Fe rattache une loi plus gu-

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CARLE.

rate encore, en vertu de laquelle la vie est, pour chaque tre du monde, une communion incessante avec la nature entire et le principe suprme de tout ce qui est. D'o decoute cette consquenceque l'association est le mode prdestin et par excellence de la vie de l'humanit. 5 Le progrs et l'immortalit de l'tre humain, son ascension dans la vie et de vie en vie, d'un degr infrieur d'existence un degr suprieur, de la grossiret la culture et l'lgance, de l'indigence la richesse, de l'ignorance la science, du vice la vertu, de la vie de la brute la vie de la 'vraie civilisation, o se dploient toutes les magnificnces et toutes les dlicatesses de notre nature perfectionne, des tnbres la lumire, et, pour tout dire d'un mot, de l'gosme l'amour, victoire suprme et dernire qui transfigure l'homme l'image de Dieu. Aimezet faites ce que vous voudrez, a dit une voix pleine de sagesse (parce qu'alors vous ne ferez jamais mal). Cette parole contient toute profondeur Aimez! C'est le mot de ]a grande nigme. Il explique tous les mystres de notre destine, toutes nos tristesses et toutes nos joies. Car il s'agit ici de cet amour dsintress, semblable celui de Dieu mme qui donne avec abandon, sans s'puiser et sans se lasser jamais, parce que plus il s'panche et plus il surabonde, amour qui ne connait ni la dfaillanceni ie dcouragement,parce qu'il n'attend d'autre satisfaction que sa gnrosit mme. Lorsque Platon se demandepourquoi Dieu a fait lemonde, il ne trouve qu'une rponse parce que Dieu est bon. Ainsi, tout vient de la bont, de l'amour, et la sagesse la plus haute consiste dvelopper de plus en plus dans l'humanit un esprit d'amour clair par la raison. Oui nos vux les meilleurs peuvent tre exprims en un seul cri Plus de lumire et plus d'amour o Nous n'avons pas, on le pense bien, l'intention d'puiser la liste des crivains modernes qui dfendent ou partagent nos croyances. Nous ne saurions mme les nommer tous ici.

ALPHONSE ESQUIROS.

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Maison nous permettra de citer de prfrence ceux dont le public accueille le plus volontiers les travaux et consacre en quelque sorte les doctrines. Ainsi M. Alphonse Esquiros, dans son travail ayant pour titre la Vie future au point de vue socialiste, et imprime. la suite des Confessions ~MH cur de village, a crit de beaux passages, trop longs reproduire, sur le corps aromal et sur le corps virtuel de l'me. Nous rsumerons seulement ce qu'il dit touchant les conditions de l'immortalit, et on verra qu'il adopte, lui aussi, la pluralit des existences. Aux yeux des Juifs, dit-il, les hommes se partageaient effectivement en circoncis et en incirconcis. Les uns jouissaient de toutes les faveurs dn vrai Dieu; les autres en taient exclus par naissance. L'glise ne tarda point remplacer ce privilge par un autre non moins imaginaire, je veux parler de l'ide que les docteurs se font de la prdestination. Selon cette doctrine, qui a ouvert la voie toutes les aristocraties, les uns naissent assurs contre la damnation ternelle, les autres y sont, au contraire, promis ds le ventre de leur mre. Les impntrablesdesseins de Dieu ont fix, antrieurement la naissance, le sort de ces deux classes d'hommes, les lus et les rprouvs. Cette vue thologiqne sur la division des peines et des rcompenses ternelles ne saurait nous satisfaire. Chacun de nous est l'auteur et, pour ainsi dire, l'ouvrier de ses destines futures. Tout vice, toute dgradation est une souffrance.Le mal n'est, en effet, qu'une privation et cette privation augmente mesure que la souveraine beaut et le souverain bien s'loignent de l'intelligence et du cur. Il n'est donc pas besoin de recourir une intervention directe et merveilleuse de la divinit pour sparer le sort des justes du sort des mchants. Une loi de gravitation natnrelle dtermine le mouvementde l'me vers les rcompenses ou les chtiments dans ce monde-cicomme dans l'autre. Une sorte de ncessit enchane l'homme ses uvres il y a dans

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ALPHONSE ESQUIROS.

ces oeuvres accomplies bonnes ou mauvaises quelque chose d'imprissable qui s'incorpore la vie future. Voil dans quel sens chacun de nous prpare ou empche en lui-mme le rgne de Dieu. tl y a des mes qui sortent du corps mortel sans s'tre jamais connues, d'autres qui se sont nies elles-mmes avec passion, d'autres enfin qui ont contract dans le commerce avec la matire une espce d'engourdissement; elles ne sauraient participer la rsurrection dans une mesure gale avec les mes des croyants et des philosophes. La vie future ne sera, sous ce rapport, qu'une suite d'ingalits ternelles, dont l'organisme plus ou moins parfait marquera toujours la limite. L'enfer et le paradis se retrouvent, avec des variations, dans les croyances religieuses de tous les peuples qui habitent le monde. Chaque race a empreint son imagination sur le symbolisme de nos destines futures. A part les inventions, part le merveilleux des figures et des rves, part la mythologie de l'avenir, cette ide d'un tat heureux ou malheureux succdant la vie prsente et continuant, sous forme de peine ou de rcompense, la condition de l'existence actuelle, est une ide irrcusable. Les caractres de notre immortalit se calquent sur les traits de notre conscience. Chacune de nos actions porte en ellemme ses consquences pour le prsent et pour l'avenir. H existe donc un enfer et un paradis philosophiques. Nous entendons par l un systme naturel qui lie troitement les effets aux causes, en-der et au del du temps. L'ignorance, l'inquitude, le remords, la souffrance physique et intellectuelle sont les rsultats invitables du mal, comme la lumire, la paix intrieure, la satisfaction du cur, le bien-tre sont les fruits du bien. Quiconque se replie dans son gosme, borne, pour cette existence-ci et pour les autres, les limites de sa nature morale, et amasse autour de lui des tnbres qui le suivront douloureusement dans ses destines ultrieures. Mourir est un acte grave. Le caractre des maladies qui prcdent gnralement cette terminaison fatale est de renouveler l'intelligence. Qui de nous ne se souvient d'avoir revtu, dans une de ces dfaillances de la nature, une

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lucidit d'esprit particulire aux malades, et qui s'obscurcit peu peu avec ta convalescence? L'homme qui meurt frapp dans une circonstance hrofque supple cette prparation lente du dernier soupir, en poussant, si l'on ose ainsi dire, son me vers l'immortalit par l'exaltation fconde de ses sentiments gnreux et par le dsintressement de la vie. L'expiation, sous diverses formes qui varient de contres en contres, tel est le dogme inaltrable sur lequel les croyances religieuses ont tabli l'ide des punitions et des preuves aprs la mort. La douleur absorbe le mal. De l, chez tous les peuples anciens et modernes, l'ide plus ou moins nette d'une rdemption. Les tres se rachtent eux-mmes de leurs fautes ou en sont rachets l'aide du sacrifice. Ce qu'il y a de vrai dans les mystres de l'enfer et du purgatoire, c'est l'accomplissement de cette loi naturelle, la purification par la souffrance. La mort est une de ces preuves par lesquelles l'tre se rgnre en sortant de la vie; elle est la contre-partie de la naissance, qui, elle aussi, fait sentir l'enfant, dans le sein de la mre, tous les tourments et les angoisses d'une initiation douloureuse. Nous faisons en mourant les couches de la vie future. C'est une question se faire, si les talents, les bonnes et les mauvaises inclinations que l'homme apporte la naissance ne seraient pas la suite des lumires acquises, des qualits et des vices recueillis dans une ou plusieurs existences prcdentes. Y a-t-il une vie antrieure dont les lments ont prpar les conditions de la vie qui s'accomplit en ce moment pour chacun de nous? Les anciens le pensaient ainsi. Les dispositions innes, si diffrentes chez les enfants, les ont fait croire des traces laisses par les existences antrieures dans le germe imprissable de l'homme. Ds les premiers jours o l'intelligence des enfants commence paratre, elle dessine en effet chez eux, en traits confus, un sentiment gnral des choses qui ressemble une rminiscence. D'aprs ce systme, nul ne serait tranger aux lments qu'il apporte en venant dans ce monde.

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L'ide des peines et des rcompenses se rencontre, comme on voit, dans cette doctrine de palingnsie humaine. Les tres ignorants ou dgrads qui n'ont pas su faire clore leur me, rentrent dans le sein d'une femme pour y revtir un nouveau corps et une nouvelle existence terrestre. Cette rincarnation se fait en vertu d'une grande loi d'quilibre qui ramne tous les tres au chtiment ou la rmunration exacte de leurs uvres. La renaissance dans l'humanit ne constitue toutefois qu'un premier cercle d'preuves. Quand, aprs une ou plusieurs incarnations, l'homme a, pour ainsi dire, atteint le degr de perfection ncessaire pour un changement, il passe une autre vie et recommence alors, dans une autre sphre, une existence qui nous est cache, mais que nous pouvons nanmoins croire rattache celle-ci par les liens d'une solidarit intime. Qu'on nous permette une comparaison vulgaire il en est de ces mes grosses de changements, selon l'expression de l'Aptre, comme de ces ttards qui nagent dans nos marais, et que la nature a prdestins il est ncessaire que ces animaux aient pour une transformation acquis, sous l'action de la lumire et dn soleil, nn certain degr de maturit pour qu'ils se convertissent en grenouilles. Otezleur telles conditions extrieures, tel degr d'avancement organique, et ce changement auquel ils sont promis n'aura pas lieu. Il leur faudra mourir et renatre sous leur premire forme. De mme ne peuvent passer une existence suprieure, les morts qui n'apportent point les lments ncessaires cette autre vie. La limite du progrs que l'homme doit avoir atteinte pour commencer un autre cercle d'preuves, dans une autre sphre, nous est prsentement inconnue cette limite, la science et la philosophie arriveront, sans doute, plus tard la dterminer. <Ceux-l seuls renaissent dans lachair terrestre, qui n'ont point lev le principe immortel de.leur nature un degr de perfection suffisante pour renaltre dans la gloire. Occupons-nous maintenant de ces derniers, de ceux qni ayant accompli daus une ou dans plusieurs existences successives un premier ordre d'preuves, se trouvent appels une vie diff-

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rente de la ntre. Quel est le thtre de cette vie inconnue, qui suppose une nouvelle combinaison de la matire et de l'esprit? C'est une ide trs-ancienne, dont on retrouve l'origine dans les traditions des Celtes, nos anctres, que les morts, dlivres de leur enveloppe grossire, continuent d'habiter les rgions leves de notre globe, qu'ils assistent sous une forme invisible nos luttes, nos preuves, qu'ils aident mme de leur concours et de leur innuence voile les progrs du genre humain. Ils demeureront ainsi envelopps dans la vie gnrale du globe jusqu' la consommation dernire, c'est--dire jusqu' l'vnement prdit qui doit changer les conditions de notreptante et transformer toute la nature. Leur prsence au milieu de nous ressemble celle des dieux homriques; mls nos rvolutions, ils jouissent des vnements et des rsultats qu'ils ont prpars.La part d'action qu'ils prennent au mouvement de l'histoire n'est peut-tre pas mdiocre. Si la diffrence des organismes met entre eux et nos sens une distance matrielle, elle n'empche point la communion des mes. L'ide d'un purgatoire, philosophique me semble inhrente aux conditions mmes de notre nature fmie, qui aura toujours besoin de se purifier dans la souffrance. Les morts puisent les motifs de leur joie ou de leur tristesse, soit dans les rapports nouveaux qu'ils ont contracts, soit dans les liens qu'ils conservent avec leur existence ancienne et avec le monde que nous habitons. Spectatenrs, acteurs mme dans ce grand drame d'ides et d'actions qui se droule travers les sicles, ils participent la vie ternelle de l'humanit. < Cette prsence des trpasss, leur influence sur les destines de notre globe, auquel ils demeurent attachs par d'indissolubles liens, tout tablit entre eux et nous une intimit de rapports. Tous les peuples de la terre ont cru au pouvoir qu'exercent les morts sur les vivants. Bannie de la froide raison, cette ide se rfugie dans le sentiment, dans l'instinct, dans les moeurspopulaires. Les Orientaux ne craignent que les morts de connaissance, ceux auxquels ils supposent des liens de nation ou de parent. Les mes qui ont eu pendant la vie des inclinations nuisibles, conti-

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nuent selon eux faire du mal aprs la mort. Le culte et les crmonies religieuses en usage chez presque tous les peuples, tmoignent, en outre, de cette croyance qu'on soulage les trpasss et qu'on vient en aide la purification des mes par la prire. L'glise entretenait, par une communion spirituelle, des rapports occultes et mystiques avec les mes prouves dans l'autre monde et avec les saints du paradis. Ce qu'il y a de certain dans toutes ces pratiques, c'est la solidarit des mes et des corps. L'humanit est un grand tout qui ne laisse dtacher toutes ses parties qu' la condition de les rejoindre et de les rgnrer sans cesse. Ce que j'affirme, c'est l'union perptuelle de l'me des corps organiques; ces corps se succdent, s'engendrant les uns des autres, en s'appropriant aux formes constitutives des mondes que parcourt la perptuit dn moi dans ses existences successives. Le principe de la vie, tendu diverses phases ou volutions de renaissance, ne constitue toujours pourle Crateur qu'un seul et mme tat continu. Pour Dieu, la dure d'un tre ne se borne point, en effet, cet intervalle de temps compris entre la naissance et la mort il embrasse tous les segments d'existence dont la succession forme, travers les interruptions et les reprises, la vritable unit de la vie. Les aimes, au sortir de notre globe, doivent-elles revtir de sphre en sphre une existence qui nous est voile, mais dont les lments organiques iraient toujours s'appropriant aux caractres des diffrents mondes ? La raison ici n'ose rien dcider. N'oublions pas seulement que l'me emporte toujours d'une existence l'autre un germe matriel, et qu'elle se refait, pour ainsi dire/eDe-mme plusieurs fois, dans cette interminable ascension de la vie travers les mondes, o elle recueille de ciel en ciel une perfection de plus en plus lie aux lments ternels de notre personnalit croissante. < On voit, par ce que nous venons de dire, combien est gratuite l'hypothse d'une flicit parfaite, succdant la mort du juste. < C'est vainement que le chrtien s'ianee de toute son me au del du temps, comme au del d'une limite qui le spare du bien infini il aura beau faire, cette limite, il ne l'effacera pas

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d'un bond. Dieumesure son intervention et son assistance l'ensembledes tats que l'homme doit parcourir dans une indfiniment longue srie d'existences. Le principe de la vie, quoique toujours persistant, va de modificationen modification.L'tre s'approche de plus en plus de )a divinit, sans y disparaitre jamais, dfendu qu'il est contre l'absorption par un organisme qui se dveioppetoujours, mais qui n'en conserve pas moins les caractres inaltrables de sa personnalit. Un bonheur qui ne crotrait pas avec les lmentsde notre sensibilit entire, ne serait bientt plus un bonheur; un progrs dont nous perdrions le sentiment, ne serait plus un progrs. Ce qui a manqu aux religions anciennes, c'est l'ide du progrs de l, chez les peuples de l'Inde, la croyance une mtempsycoseaveugle de l, chez les chrtiens d'Occident, le sentiment de l'immobilit dans le bonheur. I) existe, selon nous, des cercles d'preuves dont les mes sortiront successivementpar la mort, et qui constituentles degrs d'une perfectiontoujours nouvelle. Le progrs est partout, le terme nulle part. Il est dans la nature de certaines mes d'aspirer au repos absolu. Fatigus du monde qui les repousse et les meurtrit dans leur sensibilit dlicate, les mystiques ont une tendance ensevelir toutela nature en Dieu. La raison ne peut admettre ce bienheureux anantissement, cette disparition des ctrescrs dans le sein du Crateur, ce NirMM; qui est, suivant les ides indiennes, le terme de la flicit. Les vues. de M. Alphonse Esquiros sont, comme on le voit, intressantes et remarquables, et mritaient ce titre d'tre rapportes ici. Un philosophe plus autoris encore, M. Patrice Larroque, qui a dj publi l'rameM critique des dogmes chrtiens (2 vol. in-8"), et la Rnovation religieuse (1 vol. in-8"), doit aussi nous apporter le rsultat de ses consciencieuses et libres mditations. Nous avons, dans un

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autre crit, nergiquement repouss ses conclusions rationalistes, et nous l'avons blme de nier l'ducation de l'humanit terrestre par Dieu au moyen d'une rvlation progressive et certaine 1, comme d'avoir rvoqu en doute le mouvement providentiel de l'histoire qui a consist tout prparer en vue de la venue du Messie, et depuis cette venue tourner les regards des penseurs et des hommes plus avancs vers le rgne futur et l'avnement de l'esprit. Mais ces rserves faites, et nous y persistons, nous n'avons que des loges donner ce qu'on va lire contre le dogme de l'ternit des peines. <Cetteproposition,Dieupeutjustement punirle pch tant qu'il n'est pas expi, est incontestable. Mais, la faveur de ce principe, on essaye de faire passer, commesi cela devait aller de soi, une autre proposition qui contient l'ide la plus fausse, savoir que le pch mortel demeure inexpiable pendant toute l'ternit. La raison qu'on en donne, c'est que le pch teint pour toujours la charit sans laquelle la justice de Dieu ne saurait tre flchie. On suppose ds lors que ~'mehumaine peut tre rduite un tat o il lui soit jamais impossible d'aimer Dieu. Or, cette suppositionn'est pas soutenable. Que l'homme loigne-sa pense de Dieutant que dure l'entranement de la passion, cela se voit etse conoit;maisquel'hommequi appliqueactuellementsa pense l'idede Dieu,c'est--dire l'ide de l'tre infiniment on,puisse b ne pas l'aimer que l'homme qui a pch et parce qu'il a pch, ne puisse pas, lorsque le vertige de la passiona cess, lorsqu'il sent l'aiguillon poignant de la peine que lui a mritesa faute, lorsque par l mme son intelligence est plus vivement que jamais ramene Dieu, plus clairement que jamais illumine de l'ide du bien, qu'il ne puisse pas aimer Dieu, et qu'il ne le puisse pas J 1. Danste Ft'~CMrsexr p) religieux, . 155 et suiv., et dansSn;)ff eo)tBaptiste.

PA't'fifCELAHROOUE.

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mme pendant une ternit de souurances! cela non-seulement ne se comprend pas, mais est monstrueux. Quelle ide vous faites-vous donc de la justice divine? Elle ne saurait tre flchie, dites-vous.Maisd'abord qui vous parle de la flchir? C'est l une expressionqui n'appartient qu' votre langue. Pour nous, la justice divine doit tre ncessairement et parfaitement satisfaite, que nous le voulions ou non, que nous le demandions ou non. Mais, parce qu'elle doit tre ncessairementet parfaitementsatisfaite, cela implique-t-il qu'elle ne le sera jamais? C'est le contraire qui est vident. Parce qu'elle exige que le pch soitexpi cela implique-t-il qu'elle ne fasse jamais cesser l'xpiation du pcheur, qu'elle ne se lasse pas de le voir, pendant toute une ternit, se dbattant en vain dans les tortures de la souffrance, en un mot, qu'elle ne puisse jamais se satisfaire? Onvient d'entendre la thologie prparant, dans les sminaires, ses jeunes lvites exercer le ministre sacr au milieu d'un sicle qu'ils ne connaissent pas et o ils marchent ttons. La voici maintenant essayant de se prsenter sous des formes moins sches et de s'accommoderau got plus dlicat des gens du monde. Avec un peu d'attention, il sera facile de reconnatre que c'est toujours la mme thologie car le linge fin et la soie qui l'enveloppent mollement, dguisent mal ses allures propres et ses mouvementsanguleux. Dansla grande peine du pch, dit Bossuet, celle qui lui est seule proportionne, c'est la mort ternelle, et cette peine du < pch est enferme dans le pch mme. Car le pch n'tant autre chose que la sparation volontaire de l'hommequi se retire de Dieu, il s'ensuit de l que Dieuse retire aussi de l'homme et s'en retire pour jamais, l'homme n'ayant rien par o il <:puisse s'y rejoindre de lui-mme; de sorte que, par ce seul coup que se donnele pcheur, il demeure ternellement spar a de Dieu, et Dieu forc par consquent se retirer de lui, jus qu' ce que, par un retour de sa pure misricorde, il lui plaise de revenir son infidle crature. Ce qui n'arrivant que pat une pure bont que Dieu ne doit point au pcheur, il s'ensuit

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qu'il ne lui doit autre chose qu'une ternelle sparationet sous traction de sa hont, de sa grce et de sa prsence; mais ds l son malheur est aussi immense qu'il est ternel La plus longue vie humaine, compare l'ternit, pouvant justement tre appele un instant, ce raisonnement filandreux, disons le mot, ce sophisme si peu digne d'un crivain de cet ordre, peut se traduire ainsi: 'Dans un instant d'garement et au milieu des tourdissements de sa vie actuelle, l'homme sort du droit chemin doncil n'y pourra jamais rentrer, mme quand, aprs le rveil, la peine le forcera reconnatre son garement. Ou mieux encore Une crature faible, ignorante et expose (! toutes les sollicitations de la passion, oublie momentanment son Crateur donc celui-ci, dont la science est infinie, la force souveraine et la bienfaisance inpuisable, doit non-seulement l'abandonner pour toujours, mais lui infliger d'ternels sup plices. oOn a remarqu que Bossuet mlait cette thorie impitoyable les mots de misricorde et la bont de l'tre tout-puissant. Ouvrez, dit son tour l'abb de Genoude, les deux grands livres du monde, la nature et la Bible, vous y voyez la justice divine crite partout en lettres de sang; et sans cela, les hommes n'y auraient jamais cru ils se seraient dit ce qu'on entend mme encore aujourd'hui, au milieu d'un monde sillonn par la foudre Dieu ne saurait punir d'un supplice ternel l'offense d'un moment comme si Dieu n'tait pas infini, comme s'il y

avait rien en Dieu qui ne ft Dieu, sa puissance comme sa justice, sa justice comme son amour! Qu'importent des annes, des sicles de souffrances? Il y a des volonts qui braveront des supplices temporaires plutt que de flchir. Dieu sera vaincu par l'homme. L'enfer n'est-il pas seul eu proportion < avec le choix monstrueux qui renferme implicitement la haine ou le mpris de Dieu? Dieu ne se doit-il pas lui-mme de '< punir ternellement une volont qui demeurerait ternellement t. lvations Dieu sur tous les m~iterM, Vt* semaine, t~ lvation, t. x. Paris, m3.

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sou ennemie? Dieu juge l'homme non d'aprs la dure de sa faute, mais d'aprs la disposition de son cur. Les peines sont ternelles, parce que le pcheur a une volont ternelle dans le plaisir du pch. Dieu lui aurait donn des millions d'ana nes qu'il ne serait pas sorti de son pch, il aurait, dit saiut '< Augustin, souhait de vivre ternellement dans son crime. < L homme est si grand qu'il ne faut rien moins que des peines infinies pour punir le mauvais usage de sa libert 1. Ainsi, pour que les hommes crussent la justice divine, il fallait qu'elle fut crite en lettres de sang Le mauvais usage de la libert humaine demandait des peines ternelles, soit parce que Dieu est infini, soit parce que l'homme est grand Il y a des volonts qui eussent brav des supplices temporaires plutt que de flchir, et Dien et' t vaincu Dieu se doit de punir ternellement le pcheur dont la volont est ternelle dans le plaisir du pch Ramene sa dernire expression, cette argumentation ne prsente plus que des affirmations gratuites et inintelligibles. Est-ce chose comprhensible, par exemple, que la volont bumaine, parce qu'elle s'carte momentanment de l'ordre, puisse tre ternelle dans le plaisir du pch ? Une semblable thorie, pour tre emprunte saint Augustin, n'eri a pas plus de sens et ne s'en prte pas davantage une discussion srieuse. J'arrive ces tranges raisonnements Dieu est infini, donc l'onense qui lui est faite doit tre punie d'un supplice ternel. L'homme est grand; donc il faut des peines infinies pour punir le mauvais usage qu'il fait de sa libert. Il y a des volonts qui braveraient 'les supplices temporaires, et alors Dieu serait vaincu; il se doit donc de punir ternellement. Mais qui donc a jamais prtendu que l'homme arriverait sa fin, au bonheur, tant que sa volont rebelle refuserait de se soumettre l'ordre? La peine ne continue-t-elle pas de durer tant que dure l'garement de la volont humaine ? Comment donc ose-t-on dire que Dieu serait 1. Nouvelle exposition dit dogmecatholique, ch. XH. Paris, 1842.

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vaincu parce que les supplices auraient une fin? Mais, encore une fois, ces supplices ne finissent qu'aprs que la volont humaine a expi ses fautes, qu'aprs qu'elle a cess de braver Dieu, pour nous servir un instant de la iangue des thologiens car il faut remarquer les expressions qui reviennent constamment dans leurs discours o~etMOfaite Dieu, braver Dieu, Dieu vaincu par l'homme, haine ou mpris de Dieu, Dieu se doit <M<-M~mc de punir, volont ennemie de Dieu. Ces expressions mmes et d'autres semblables disent assez qu'ils se reprsententDieu comme bless directement et personnellement par le pcheur, comme irrit contre lui et comme vengeant par les supplices qu'il lui inflige les offenses qu'il en a reues. Ils ne voient pas que les fautes de l'homme ne peuvent pas plus troubier l'inaltrable srnit de la cause souveraine, que nos bonnes actions ne peuvent ajouter sa flicit infinie. Lorsque la crature intelligente et libre s'loigne de l'ordre qu'elle conoit comme obligatoire pour elle, alors elle se livre elle-mme la peine qui nat du dsordre, elle se condamne aux souffrances de l'expiation quela justice de Dieu inflige tt ou tard au mal moral, aussi ncessairement qu'elle attache le bonheur l'observation de l'ordre, la pratique du bien. Mais quel peut tre le but de l'expiation, j'entends un but digue de l'tre infmitnent sage et bon Ce ne peut pas tre de faire souffrir cette souffrance n'est videmment qu'un moyen, et non sa propre fin elle-mme. Ds lors, l'expiation ne peut plus avoir d'autre but raisonnable que de ramener l'ordre i'etre intelligent qui s'en est cart librement. Considre de ce point de vue, la peine que, dans nos jours d'irruexion.ou d'affaissement moral, nous sommes tents de maudire, s'ennoblit nos yeux, quand elle est subie avec rsignation elle nous apparat alors comme un moyen d'puration et de rhabilitation, comme uu instrument tout la fois de justice, de saintet et de bont; elle ne sert, dans la main de Dieu, qu' nous amener, par des voies qu'il tient nous d'abrger, vers ce vrai bonheur qui est notre fin, et dont nous ne jouirons que lorsque aous l'aurons mrit. Il suit de l que des peines qui n'auraient pas de terme

PATRiCE LAHUOQUE.

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seraient un horrible non-sens. C'est ici surtout, dans l'ide qu'elle se fait du but de l'expiation, que s'gare la thologie chrtienne. Elle oublie toujours que Dieu y est parfaitement dsintress, qu'il punit le pch pour le bien du pcheur, qu'il se propose par le chtiment de purifier l'me humaine de ses souillures et de la rendre digne du bonheur qu'il lui destine, et qu'ainsi, lors mme qu'il chtie justement, il ne cesse pas d'tre le Dieu infiniment bon. Si donc vous tes croyants, vous ne sauriez rien faire de mieux que d'imiter ces thologiens tout d'une pice, qui restant fidles leur principe, n'prouvent aucune rpugnance regarder les ternelles tortures infliges par un Dieu bon a un nombre infini de ses cratures, comme un assaisonnement des plaisirs de quelques bats. C'est ce qu'enseigne saint Thomas d'Aquin, transportant ainsi dans la flicit cleste un sentiment des plus terrestres Qui ne reconnatt l, en effet, ce sybarisme de quelques privilgis de la fortune, qui savourent leur bien-tre personnel d'autant plus voluptueusement qu'il contraste davantage avec les souffrances des autres hommes, et qui, trouvant dans le contraste mme une sorte de condiment ponr leurs propres jouissances, se gardent de travailler attnuer le mal gnral et font au contraire tout pour le perptuer? L'enseignement du Docteur anglique sur ce point est atroce mais encore un coup, il est logique. Un autre thologien, dveloppant cet enseignement, ajoute que les bienheureux jouiront des supplices de leurs parents mmes~. Ainsi, celui qui est admis en paradis, voit parfaitement t. o Ut batitude sanctorum eis magis complaceat et de ea ubeiores gratias Deo agant, datu)' eis ut pcenam impiorum perfecto videaut. Beati qui erunt in gloria, nullam eompassionemad damntes habebunt. Sancti de pnis impiorum gaudebunt, considerando in eis divinae justi)i:r ordinem et suam liberationem de qua gaudebunt. < (~mmu t/iM/o~'ca, supp)ementum ad tertiam partem, quasst. XCXIV, art.l, 2 et 3, tome u. Paris, )Gn.) 2. Beati cUtes non tantum non cognalorum sed ne parentum sempiternis suppliciis ad ullam miserationem fatentur, tunctmtabuntur justi cum viderint vindictam manus suas lavabunt in sanguine pecca-

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les indicibles et ternels tourments qn'endurent ailleurs son pre ou sa fille, ou son frre ou son pouse, et non-seulementil n'y compatitpoint, mais il en jouit! Et Dieu veut qu'il en soit ainsi pour que ses lus trouventleur flicite plus exquise! Quandon lit d'aussi horribles impits, on est tent de se dire que, si l'enfer pouvait exister, ce serait pour ceux qui les ont crites o enseignes. Les insenss ils ont plus besoin de pardon que ceux qu'ils damnentsi lestement. Aprs ces autorits rationalistes on nous permettra de citer un catholique orthodoxe, M. d'Orient, qui a prcd M. de Mirville lui-mme, et qui, comme lui, a crit quatre volumes pour prouver que le magntisme est d exclusivement au dmon, rangeant toute intervention des esprits de l'antiquit et de nos jours dans les manifestations sataniques. Mais avant ces quatre volumes regrettables, il en avait crit un, Destines de /~mp, o il soutient avec nergie la prexistence, et encore la pluralit des existences. C'est une trop bonne fortune pour que nous la ddaignions, d'autant plus qu'il se sert d'arguments trs-puissants et invincibles. M. d'Orient est plus juste et plus consquent qu'une multitude de thologiens, qui veulent nous damner pour une seule faute; lui n'admet l'enfer et le jugement qu'aprs une volution indfinie d'preuves; seulement l'arrt des preuves est arbitraire chez lui, comme il l'est pour tous ceux qui mconnaissent la grande loi de Dieu. Nous en extrairons 1 un passage qui explique le pch originel par la prexistence; 2 un 'autre que nous recommandons spcialement nos lecteurs, sur saint Augustin et sa doctrine touchant les enfants morts en bas ge (nous attachons cette discussion earceree/ rogo, pitrc t<rum. (Drexelius,De ~Mmo~omxaMfMtM au C ddicatoire nonceapostolique arafa.Munich,1630.)

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une importance rvlatrice et capitale); 3" un fragment sur o la ~s~!&M~'OH/)ro~~6'H~c//e des &7MM, nous sommes loin la sublime tout, mais dont nous reconnaissons d'approuver vrit quant aux principes menons nos citations. et a l'ensemble. Cela dit, com-

u Sans parler de l'ingalit si considrable des rangs et des fortunes qui frappe de tous cts les regards, ni rappeler tant de matneureux qui manquent absolument de pain., quand l'abondance et les dlices entourent les favoris du sicle, combien d'autres ingalits de toutes sortes entre les fils infortuns d'Adam! Les uns dons de tous les avantages de l'esprit et du corps; les autres privs ds leur naissance des dons les plus ncessaires de la nature, ceux-ci et muets et sourds, ceux-l aveugles ou bossus, ou bancals ou estropis, dfigurs de toutes les manires; crtins, goitreux, imbciles, apportant* avec l'existence les germes de mille affreuses maladies toute cette immense varit, enfin, des dons naturels que saint Augustin s'est plu signaler comme de purs effets de la volont de Dieu, dont la raison devait tre cherche dans la mme cause que l'ingale dispensation de ses grces'. Combien de personnes ne voyons-nous pas qui ne peuvent avancer ni russir en rien, que Dieu sembfe avoir prises pour but ses coups les plus douloureux et les plus rudes, et qui sont constamment dans l'infortune et la peine, sans qu'on puisse en dcouvrir la cause Pourquoi tant d'enfauts qui naissent dans la maladie et la souffrance, et qui souvent ne jettent qu'un cri jusqu' l'heure prmature de leur mort? Saint Augustin en tait tonn iui-meme lui, le docteurde la prdestination gratuite, c'est--dire des ingalits et des privilges, il ne concevait pas, sous nn Dieu juste, ces peines imposes l'enfance; et on a vu'quec'taitla.le principal motif qui lui faisait rejeter l'opinion que les .urnes fussent cres 1. De corruptione et gratia, cap. Yt), n. t9 CoHtm.Mm. Pelag., lib. IV,cap. )!(, n. )6. 2. A la fin de l'introduction, page 39.

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exprs pour chaque corps. Car, dit le saint docteur, c sous un Dieu souverainementquitable et bon, personne ne peut souf frir qu'il l'ait mrit'.)' 1) Le pch originel d'Adam,par lequel on voudrait expliquer tous ls maux et tous les dsordres qui se succdentsur la terre, ne peut avoirici d'application, car le pch originel est le mme pour tous, et il s'agit ici d'ingalits. Or, quelle cause plus juste et plus raisonnable assigner ces ingalits, que l'ingalit mme des expiations qui sont dues par chacune des mes pour des pchs antrieurs; en d'autres termes, que la diversitdesmrites ou des dmrites qu'elles ont acquis dans une premire existence. Car rien, danscet univers, ouvrage d'une infinie sagesse, n'arrive par un pur jeu de hasard rien, sous un Dieu juste, ne se fait sans une souverainejustice commetout bien recevra sa rcompense, tout mal doit avoir son chtiment; et celui qui a dit qu'un verre d'eau froide donnen sonnom ne perdra point son lgitime salaire, a dit aussi au prvaricateur Tu ne sortiras point de l que tu n'aies pay jusqu' la dernire obole. C'est cette varit des dons de la nature et cette diversit d'tats, dans les ~tres intelligents et libres dont se compose l'universalit du monde, qui avait port l'illustre Origne conclure, afin que la justice de Dieu, dit-il, part en tout, <qu'il n'y a point d'autres raisons donner de son existence, que la diversit des chutes de ces tres, qui ne sont pas spars en la mme sorte de l'unit en laquelle il avaient tous originairement t crs. Le sort si diffrent de ces enfants qui meurent sans avoir reu le baptme, et de ceux qui, au contraire, ne quittent la vie qu'avec la rgnration de ce sacrement, a t la grande difficult qui a constammentarrt les hommesde foi qui ont cherch concilier, avec la justice de Dieu, les grces de prfrence et d'lection et les prdestinations gratuites, et la pierre ternelle a Sub Deosummejustoet summebono, nemomiser, nisi men reatu)',t"!)epotei<t.n

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d'achoppement o sont venus se briser tour tour les systmes des semi-plagienset des molinistes, qui, douze sicles d'intervalle, ont vainement essay d'en trouver et d'en expliquer l'accord. Ici, dit.saint Augustin', chouent et viennent se perdre toutes les forces de l'argumentation humaine. Car s'il n'y a pas eu, avant la vie actuelle, une autre vie o les enfants que la privation du baptme fait tomber en la puissance du dmon ont pu pcher, la raison, tonne d'un si rigoureux sort, sera toujours en droit de demander o est la justice de Dieude punir, par d'ternels supplices, ceux qui n'ont fait d'eux-mmesaucun mal? Si la race entire du genre humain, cause du pch d'Adam, dplaisait sa parfaite puret, qu'il la dtruisit, la bonne heure; mais que ses vengeances ne poursuivent point, pour la transgression d'un autre, des innocents. Ou bien faut-il dire avec l'impie Luther, ce qui est la plus sanglante critique qu'on puisse faire de la doctrine des prdestinations gratuites": Que si nous trouvons bon que Dieu couronne des indignes, il ne faut pas trouver moinsbon qu'il damne des innocents. x a Usne sont pas innocents,rpond saintAugustin,ces enfants qui meurent sans la grce du baptme,puisqu'ils tiennent de leur origine tepchd'Adam~. C'est ce qu'il crivait auprtre Sixte,lev plus tard la suprmedignit de l'gtise, en lui expliquant,contre l'hrsie de Ptage, sa doctrine sur la prdestination et la grce. Dans la lettre o il discutait les opinions diffrentes rpandues dans son temps sur l'origine des mes, cette damnation des enfants qui mouraient sans lesacrementdubaptmene lui paraissait pasjuste, si c'taient des mes toutes neuves cres exprs pour 1. a Nempetotas vires argumentationis umanae parvulisperin h dunt. (Epist.Sex., 199, alias 105,cap. VII, n. 31.) 2. Voyezle .DeM~me aMrfMMnieHt Bossuetsur les lettres'du de ministreJurieu, art. IV. 3. Kequeenimdamnantur qui non peccaverunt, uandoquidem q illud ex uno in omnes pertransiit, in quo an~epropria in sin~utu peccala,omnescommuoiterpeccaycrunt. S quibusque ~(Rpist. ex., 199, cap. VI, n. 27.)

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chaque corps. Avait-il oubli alors la justice du pch originel? Point du tout, puisque c'est cause de ce pch mme qu'il comprenait que ces enfants, en qui le baptme ne l'avait point effac, devaient tre invitablement rprouvs, tenant trs-fermement, comme au fondement de la foi, la doctrine constante de l'Eglise, que mme les enfants rcemment ns ne peuvent tre dlivrs que par le sacrement duChristde la damnation ternelle laquelle nous sommes tous, dans notre naissance, universellement condamns'. Et toutefois, malgr cette croyance si ferme, il demande, il ne cesse de demander dans toute cette. lettre, qui n'a point d'autrebut,qu'on lui montre quelle est la juste cause d'un si grand mal que Dieu fait souffrir ces enfants 2? Il trouvait donc que le pch d'Adam, qu'il appelle le pch d'un autre~, si chaque me est cre distincte et isole de celle du premier homme, n'tait pas une cause suffisante de damnation pour ces enfants qui n'avaient fait par eux-mmes aucun pch, et dout les mes se trouvaient comme fatalement attaches, par la volont du crateur, des corps qu'elles ne s'taient pas elles-mmes choisis, et d'o sou omniscience savait bien qu'elles sortiraient, encore qu'elles n'y apportassent aucun obstacle, sans la grce du baptme qui les et sauves; et puisqu'on ne peut pas dire que Dieu punisse personne qui soit innocent, et que, d'un autre ct, il n'est pas permis de nier que les mes qui sortent de l'preuve de la vie, mme celles des petits enfants, sans le sacrement du Christ, ne soient damnes, il demandait aux doctes mditations de saiut Jrme de lui apprendre comment on pouvait dfendre l'opinion que toutes les mes ne fussent point tires, comme par gut. Non adversarirohustissima: ac fondatissim fidei, qua Christi Eccfesia nec parvulos homines recentissime natos a damnatione crdit, nisi per gratiam nominis Christi, quam in suis sacramentis commandavit possejiberari. (Epist. ad S. Hieron. 1C6. alias 28, in unem. 2. Tantum ergo maiorum, qu~ tiunt in parvulis, causa justa dicatur. o(f~'d.,cap.V),n.)C.) 3. a Qua justitia Creatoris ita peccato oMi~antur alieno. (Ibid., a)). IV, n. )0.)

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ration, ainsi qu'il le supposait lui-mme, de la seu)e me que Dieu a forme en Adam, mais qu'elles fussent successivement cres pour chaque corps, comme celle d'Adaml'avait t pour le sien. "Et qu'on ne me dise pas, poursuivait-il, que cette opinion est appuye sur ce qui est crit dans Zacharie, que c'est Dieu qui a mis l'esprit de l'homme en lui, et dans le psaume, qu'il a < form le cur de chacun des humains c'est quelque chose de trs-fort et d'invincible qu'il me faut pour que je puisse croire 1) que Dieu damne aucune me qui n'ait rellement pch'. ') I) est donc certain, par le tmoignage mme de saint Augustin, que si toutes les mes sont cres sparment, si elles ne proviennent pas de la seule me d'Adam, elles ne peuvent tre responsables de la faute que le premier homme a commise, ni punies avec justice pour un pch qui, en ce cas, leur est tranger elles-mmes. Et cependant il est de foi, et c'est le fondement sur lequel le saint voque a tabli toute sa doctrine de la grce, que les enfants qui meurent sans tre lavs dans l'eau rgnratrice du baptme, exclus pour toujours du royaume des cieux, sont vous une damnation ternelle. Or, puisque Dieu ne peut damuer personne qui n'ait pch, la consquence est sre, dit saint Augustin~, c'est qu'ils ont commis quelque faute. Et ainsi nous sont acquises, par son propre aveu, deux v)'itsimportan)es: la premire, c'est que tous tes enfants qui naissent ont pch; la seconde, t'est que, si leurs mes ne sont pas tires de la seule me d'Adam, ce pch en vertu duquel ils sont damns justement, lorsqu'ils meurent sans la rmission du baptme, ne peut tre le pch d'Adam, dont la punition sur ces mes serait injuste et tout fait indigne de Dieu qui les a appeles nattre. Si le pch qui les fait damner justement n'est pas le pch d'Adam, il reste dire que les mes ont pch personnellement <. H Aliquid fortissimum atque invictissimum requirendum est, quod nos non cogat Deum credere ullarum animarum sine culpa atiqua damna~arum. n (Epist. ad S. Hieron. )66, cal). V))I, n. 2C.) 2. Non autem damnari possent, si peccatum utique non haberent. o (DePeccator. meritis e<renttM., lib. I![, cap. tV, n. 7.)

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dansune vie antrieure. C'estce que nous soutenons.Maisle Docteur de la grce raisonne diffremment.Puisqu'ils sont damns, dit-il, et partant coupables, Dieune pouvant damner injustement qui que ce soit 1, et que d'ailleurs il est impossible de montrer en ces jeunes enfants aucune faute qu'ils aient pu commettre avant qu'ils fussent parvenus l'ge de raison, il faut reconnatre, selon lui, qu'ils ont contract, par leur naissance mme, le pch originel d'Adam, et que c'est ce pch du premier homme qui a rendu damnable toute sa race. C'est--dire qu'il prtend prouver par la punition, admise comme article de foi, la transmission de ce pch tous les descendantsd'Adam; mais qu'il n'a nullement .prouve,parla certitudedmontre de cette transmission, laquelle il avoue qui ne se peut comprendre, la justice de la punition mme qu'il lui attribue. En effet,pour expliquer cette transmission, qui rendrait juste son sentiment la damnationdes enfants qui n'ont fait par euxmmes aucun pch, il veut qu'on croie que toutes les mes comme il s'exprime, ont t un seul homme dans Adam et qu'elles ont toutes t tires de la substance vicie de son me, commedes branches qui sortent et se produisent d'une mmeet mauvaise souche, le pch se trouvant transmis dans les enfants par le vice de leur naissance de la mme manire, pour ainsi parler, que la sve est transmise du tronc dans toutes les pousses de la ramificationd'un arbre. Il pensait tablir ainsi une sorte de solidarit entre elles, qui justifit et fit comprendre la raison humaine les voies de la justice rigoureuse de Dieu, l'gard des enfants en qui la grce que communiquele baptme n'a pas effac ce pch. Maiscommentil se pourrait faire que les intelligences, cres libres, naquissent ainsi commepar bouture les unes des autres, de mme que la branche, qui n'a pas de volontpropre, nalt par une loi toute mcanique de l'accroissementet de la rei. <'Nedivinojudicio injustepossealiquemdamnari. (DePeceofor.ment. e<remiss.,lib. III, cap. IV,n 7.) 2. a Omnes unushomofuerunt. (f&Kf., I, cap.X, n. t ).) iUes lib,

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production de la tige, comment, en un mot, on peut assimiler dans leur gnration des choses qui sont aussi distinctes et aussi loignes l'une de l'autre, comme le dit Euler, que le ciel l'est de la terre, c'est ce qu'il faudrait d'abord qu'on et nettement expliqu et prouv, c'est ce qu'il faudrait qu'on et rendu clair et intelligible la raison. Et, enfin, en supposant que la rigueur du chtiment que la justice de Dieu rserve, ce qu'on croit, aux enfants, mme les plus jeunes, qui meurent sans la grce du baptme, ft fonde et pleinement justifie dans cette opinion du docte vque d'Hippone sur l'origine des mes, admise comme vraie et incontestable (bien qu'elle ne le soit nullement), elle ne le serait plus, elle ne serait plus juste, au propre jugement de ce grand vque, dans l'opinion de saint Jrme, qui est fort diffrente de la sienne dans cette opinion, qui est aujourd'hui toutefois la plus suivie, le pch d'Adam, selon saint Augustin, n'est plus qu'un pch tranger et la faute d'un autre. C'tait ce que les p6)agiens croyaient dans toutes les hypothses possibles. Nous n'accorderons jamais, disaient-ils que Dieu, qui remet au coupable ses propres pchs, lui impute les pchs d'un autre. Le Docteur de la grce, expliquant cette expression, dont il s'tait d'abord servi lui-mme, leur rpond, d'aprs l'ide que nous venons de voir qu'il s'tait forme de la transmission du pch d'Adam toute sa race qu'on ne peut pas appeler ce pch un pch tranger, comme s'il n'appartenait pas du tout aux enafants qui naissent, puisque tous ont en effet pch dans Adam, lorsqu'ils taient encore tous en lui et dans sa nature, par la puissance qu'il avait en lui naturellement de les engendrer; < mais qu'on l'appelle tranger, parce que ceux-ci ne jouissaient pas encore de leur vie propre, et que la seule vie des premiers < hommes contenaitalors tout ce qui devait tre dans sa descen-

). u Nulla, inquiunt, ratione conceditur, ut Deus, qui propria peccata remittit, imputet atiena. (De Peccator. merit. et remiss., lib. Ill, a)), vm. n. ]f<.)

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Dieu remet les pches, mais ceux qui sont rgnrs dans l'E~prit-Saint, non ceux qui sont engendrs dans la chair, et il impute, non plus dj les pchs d'un autre, mais les propres pchs. H tait le pch d'un autre, ce pch d'Adam, quand ceux qui l'ont contract '< dans leur origine n'taient pas ns encore mais maintenant il est devenu, par la gnration charnelle, le pch propre de tons ceux qui il n'a pas t remis par la rgnration spiri tuelle. L'embarras de ces explications fait assez voir la difficult o les hommes les plus savants et les plus pieux ont t de tout temps d'accorder, avec la justice et la clmence de Dieu, la rprobation ternelle laquelle on a cru que les enfants qui mouraient sans la rmission du baptme taient vous-. Nous avons des sentiments diffrents et des penses plus hautes de celui qui est la source de toute bont et de toute perfection vritabte nous ne pouvons croire qu'il ait une charit plus tendre pour les contempteurs de nos villes, qui font baptiser leurs enfants, que pour de malheureuses cratures dont tout le crime serait de naitre quelques mille lieues de ces gtises qu'ici on profane; et j'avoue qu'en entendant les rcits de ce merveilleux zle qui va chercher, pour le baptiser, jusque dans les entrailles de la mre morte, )'enfant prs d'expirer, je n'ai pu m'empcher d'admirer vouhi, ait cruavoir plus quet'homme, cette imparfaitecrature.ait de misricorde que le Crateur mme, comme si ce Dieu si puissantet si juste faisaitdpendreia vie ternelled'un coupde d! M. d'Orient en conclut que ceux qui sont morts non baptiss renaissent la vie sous une autre forme pour recevoir la grce et ]e salut du baptme, et ayant obtenu la rgnration pouvoir travailler srement, tences, mriter la vie ternelle. dans ces autres exis-

dance future. '< Et ensuite

Tout s'enchaine et se tient dans cette doctrine, d'ailleurs si fonde en raison, la prescience de Dieu et son accord avec la libre

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volont de l'homme. Cette nigme jusqu:ici indchiffrable, n'a plus de difficult,' si l'on veut entendre que, connaissant avant sa naissance, par ses uvres antcdentes, ce qu'il y a dans le cur de l'homme Dieu l'appelle la vie et l'en retire dans toutes les circonstances qui conviennent le mieux l'accomplissement de ses desseins. Contemple de cette hauteur, la scne mouvante du monde se dveloppe sublime et vaste, l'aide de l'intelligence, sans obscurit et sans mystre/dans toutes les phases diverses de ses rvolutions, depuis les premiers temps de l'histoire jusqu' nos jours sa'varit n'apparat plus, aux regards soudainement clairs, que comme un vivant et merveilleux tableau, dont Dieu dtermine sa volont tous les traits, c'est--dire les personnages et les actes, en plaant au poste prcis qu'il sait convenir chacun des tres intelligents et libres dont il en compose l'admirable spectacle et qui, par leur valeur propre et la diversit prouve de leurs caractres~ qu'il connat parfaitement, sont dans ses mains toutes-puissantes. On comprend comment Dieu est ainsi le matre de tous les vnements gnraux du monde, dont la connaissance qu'il a des mes par leur vie antrieure, et la puissance qui est en lui de disposer de toutes et de chacune en la manire qu'il lui plait, lui permettent de prvoir dans son infinie science et d'ordonner selon ses desseins toute la suite, peu prs aussi aisment que le talent d'un ouvrier ingnieux et adroit conoit et dispose, l'aide de la varit des couleurs, la vive reprsentation d'une mosaque, d'un tableau, d'une pice quelconque de marqueterie on comprend toutes ses prvisions de l'avenir et comment Dauiel a pu prdire si exactement la grandeur et les conqutes d'Alexandre et Isae appeler Cyrus par son nom~, bien des sicles avant que ces conqurants fussent venus troubler et effrayer la terre de leur ). hiteUexisti cogitationcs meas de longe. Semitam meaM et funieutma meum investigasti; et omnes vias meas pMMidisti. (P~. CXXXVIII,v. 3-4.) 2. Isae, ch. XLIV, v. 28; eh. XLY, v. 1.

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D'OmuNT.

gloire; et comment il est dit que Dieu, pour faire clater sa puissance parmi les nations, et y rpandre la renomme de son nom, a endurci le ceeurrebelle et suscit la volont opinitre de Pharaon* :car il suffisait l'ternel, pour produire ces effets divers, de rappeler l'existence certaines mesqu'il savaitnaturellement propres la fin qu'il se proposait d'atteindre. C'est ce qui est expressment marqu dans ce passage de l'aptre saint Jude, o il semblerait, le prendre dans le sens qui s'offre directement l'esprit, qu'un dcret de rprobation ternelle de certaines mes est positivementindiqu qu'il s'est introduit dans l'glise des hommes impies qui avaient t autrefois dsigns pour ce jugement, )) ou dont il avait t dcrit qu'ils se l'attireraient. Ainsi tombe disparat la plus grande difficultde la doctrine et de la grce, qui tait d'expliquer commentil se pouvait faire que Dieu fit misricorde aux uns et qu'il endurcit les autres, sans qu'il y et en lui ui justice ni acception de personne, ne faisant misricorde, dit saint Augustin, que par une grce qui n'tait pas mrite, et n'endurcissantquh par un jugementtoujours quitable puisqu'il est clair lans cette thorie que ce n'est pas (commeOrignel'avait compris et l'avait dit avant nous) sans que des mrites aient prcd que les uns sont forms pour des vases d'honneur, et les autres, au contraire, pour des vasesd'ignominie et de colre. Et cette dure parole qu'avait prononce sur Judas l'voque d'Hippone, et qui a tant scandalis la plupart des thologiens catholiques, quoiqu'ellene soit que la confirmationde ce qu'on vient de citer de saint Jude, que ce perfide avait t prdestin pour verser le sang du Sauveur, paratra trs-juste et trs-certaine en ce sens, que Dieu avait fait renaitre cette me dj perdue, ce dmon commeJsus-Christ l'appelle' prcisin t. tdcirco autemposuite, ut ostendam te fortitudinemmeatn et narretur nomenmeum omniterra. (Exod., ch. IX, v. t6.) in 2. a No))t)ego vosduodecim est. picgi,et exvobisunusdiabolus ~) e (Saint Jean, ch. \'), v. 7 1.)

D'ORIENT.

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ment pour l'excution de cet odieux attentat. Le Seigneur, dit < Salomon a tout fait pour lui, et le mchant mme pour le jour mauvais. Ce choix providentiel des mes qui reposent entre les mains et dans la puissance de Dieu, nous explique encore comment il arrive quel'intelligence et les autres dons naturels sont ordinairement en rapport avec la condition dans laquelle chaque personne est ne. Les mystres les plus sublimes de la religion, les faits les plus merveilleux qui se rapportent aux destines de nos mes, ont donc leur explicationnaturelle dans cette doctrine bien comprise de la mtempsycose, quelque trange et extraordinaire qu'elle ait pu paratre dans le premier coup d'oeil. Et quelle preuve plus clatante peut-ondemander, quelle raison plus forte et plus convaincante quun tel accord, dans une matire o toute dmonstration positive sera toujours humainement impossiblei* Une doctrine qui rpond si exactement tous les faits, qui explique sans difficulttous les phnomnes de notre existence en ce monde, ne peut tre que ncessairementvraie. On conoit trs-bien que nous ne nous expliquions pas ici sur cette thorie, en ce qui concerne surtout la naissance prdestine de Judas. Nousn'en retenons que ce seul grand fait, la distribution providentielle des mes et la certitude de la prexistence. 1, f Universapropter semetipsmn operatusest Dominus, mpium i quoquead diemmalum. (Prov.,ch. XVI,v. 4.)

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JEAN REYNAUD.

CHAPITRE JEAN

VIII MARTIN

HENRI REYNAUD. FLAMMARION

Nous avons eu dj l'occasion de parler du grand philosophe Jean Reynaud et de citer quelques extraits de ses articles sur Zoroastre et sur On'~eMe.Nous allons dans ce chapitre faire connatre, par d'autres citations, son principal ouvrage, Terre et ciel, dont la premire dition a paru en 1850, c'est--dire bien longtemps aprs ses travaux dans la Revue encyclopdique et dans l'Encyclopdie nouvelle, dont ils sont le couronnement et la confirmation. Voici l'ordre que nous suivrons dans notre rsum D'abord les passages relatifs la pluralit des mondes et au rang de la terre dans l'univers; Puis les aperus magnifiques de l'auteur sur la pluralit des vies et sur les conditions de l'immortalit. I) faut de toute ncessit, dit-il, changer l'ide que les chrtiens ont eue de l'univers. c Les chrtiens n'ont rien su de l'univers sidral dans toute )a cration matrielle ils n'ont connu, et encore bien imparfaitement, que la terre, et c'est sur cette ignorancequerepose l'erreur fondamentaleque nous leur reprochons. De ce qui tait le centre unique de leurs connaissances, ils ont fait tardivement le cenfre unique de l'univers, et ils ont cru, sur l'autorit de leur vuemal

JEAN REYNAUD.

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habile, qu'il n'existait qu'un seul monde, parce qu'ils n'en voyaient qu'un. S'il existait plusieursmondes, dit saint Thomas (quest. 67), ils viendraient tous ncessairement ce centre o nous sommes. De ce seul point drivait tout le reste de leur systme. H est simple, et nous le retraons ici en deux mots d'abord la terre; au-dessus de la terre, la vote du firmament enrichie a sa surface de ces points brillants qui font l'ornement de la nuit et de l'ornire dans laquelle le soleil se meut, charge dans sa partie suprieure de l'ocan cleste, source antique du dluge; par del des eaux, aux bornes du monde, l'empyre, rgion des nuages et de la lumire, sjour des bienheureux et des anges; au-dessous du sol, dans les cavits souterraines, l'enfer et le purgatoire. Les Pres assimilaient cette construction de Dieu dans le sein du vide au tabernacle lev par Mose au milieu du dsert un savant moderne, avec malignit d'expression, mais avec une incontestable justesse, l'a compare une maison dont le rezde-chausse est occup par les vivants, les caves par les fourneaux des dmons, et le premier tage parles illuminations du paradis. Ne voyons-nous pas, dans le symbole de Nice, le Christ, crucifi sur la terre, descendre aprs sa mort dans les enfers, repasser par la terre, et monter enfin tout glorieux dans le ciel. Mais les astrouomes ont ruin de fond en comble ce fabuleux difice; ils ont bris la vote grossire du firmament, chass les eaux chimriques qu'on lui faisait porter, et dispers sa parure d'toiles dans les profondeurs insondables de l'espace. La terre a t dpossde de cette position centrale qu'elle avait usurpe. L'infirmit de notre vue s'est dissipe comme par enchantement, et nous avons tout coup aperu, en levant les yeux vers le ciel, un spectacle magnifique au milieu duquel nos pres avaient vcu sans en avoir connaissance. II y a, pensons-y, un pas srieux qu'il est de toute ncessit que'Ia religion franchisse, il faut que le genre humain demeure touff sous l'accablante conviction de son obscurit, ou qu'it s'assure que la cration est un tout que rien ne borne nous n'avons plus qu'un moyen de nous mettre au centre de l'univers,

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c'est de faire l'univers une immensit sans surface et notre dignit, chasse de l'abri matriel que l'ignorance lui avait permis de s'chafauder sur la terre, n'a plus de refuge que dans l'infini, o elle retrouve Dieu. Gardons-nous donc de croire que ces sparations secondaires, et qui ne comptent mme pas devant la grandeur de nos mes pour l'paisseur d'un seuil, soient des abmes que rien ne puisse franchir, et prenons confiance dans ce que l'unit du crateur annonce tous les vivants d'une voix assez haute savoir, que tous ces mondes ne sont qu'un seul monde, et ce monde c'est le c'est l'inaltrable symtrie de ses ciel; son incorruptibilit, changements; sa fixit, c'est l'ensemble infini de ses mouvements; son immatrialit, c'est son ternit et son immensit. Et cette terre que nous foulons sous nos pieds, o nous venons tour tour accomplir notre tche en compagnie du genre humain, sur laquelle nous apparaissons sans nous souvenir d'o nous sortons, de laquelle nous disparaissons sans apprendre o nous allons, o nous vivons sans pouvoir dire avec certitude qui nous sommes; cette terre roule dans le ciel, est un des lments du ciel, et nous constitue en rsidence dans le ciel. Donnons la religion cette bette parole de Kpler, dans ses Harmonies a /yoc Mim c~MM est, in quo utMMUM, mouemM)', et ~MM, nos et omnia t)KMet c f/OMC! C0rj00?'a. )) C'est ainsi que Jean Reynaud considre la pluralit il peut ensuite mondes comme une vrit de raison tendre tences. Nous sommes encore plus faibles que mchants, et Dieu, en nous faisant germer dans le nant par sa fcondit toute-puissante, n'a pas mis en nous la funeste vertu de pouvoir bien faire contre nous-mmes. Le bien est le seul principe dont notre nature ne se lasse pas, et tt ou tard le mal, avec tes consquences de toutes sortes qu'il engendre, la fatigue et la rebute. Nous ne magnifiquement en faveur de la pluralit des s'-

des exis-

JEAN REYNAUD.

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brillons d'abord que'comme une simple tincelle, pour arriver progressivement concentrer dans les capacits de notre personne toutes les grandeurs de l'univers; ns prissables dans notre origine, admirables dans notre fin, dignes de compassion et de tolrance dans nos dbuts, alors que nous savons encore nous empcher d'hsiter, de chanceler, de succomber. Seulement, il faut enfin trouver moyen de quitter ces vies troubles. Ce serait peu de chose, en effet, d'apercevoir qu'aucune de nos chutes ne nous perd dfinitivement, si nous nous sentions condamns rester indfiniment dans des existences aussi misrables que celles-ci. Reprendre ternellement carrire sur terre avec les mmes chances contraires et dans la mme incertitude de soi-mme, n'est pas une destine faire envie; et Ee voir emprisonner dans ce cercle fatal, la dsolation serait permise, mme aux sages. Il faut donc en finir avec ces naissances de basse condition, entaches de pchs quant au passe, compromettantes quant l'avenir, et prendre pied, s'il se peut, dans des rgions meilleures'. Quelles magnifiques clarts la connaissance de nos existences antrieures ne rpandrait-elle pas sur l'ordre actuel de la terre! Mais non-seulement notre mmoire est impuissante l'gard des temps qui ont prcde notre naissance; elle n'embrasse mme pas sans exception tous ceux qui l'ont suivie elle nous fait dfaut en une multitude d'endroits importants de notre vie; elle ne conserve absolument rien de cette jtremiere priode que nous avons' passe dans le sein maternel; elle ne maintient qu'une trace presque insensible de l'ducation de nos jeunes annes, et nous pourrions ignorer que nous avons t enfants, s'il ne se trouvait auprs de nous des tmoins qui nous ont vus autrefois, et qui nous font savoir ce que nous tions alors. Nous sommes donc envelopps de tous cts par notre ignorance comme par une atmosphre de nuit, et nous ne distinguons pas plus la lumire au del de notre berceau qu'au del de notre tombe. Il semble que l'on puisse nous comparer, relativement la mmoire, dans notre emportement travers le ciel, ces fuses que, dans l'obscurit du soir, nous voyons parfois s'lancer travers

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les airs, tranant aprs elle une longue lueur, sillage indicateur de l'orbite qu'elles suivent elles montent, et de nouvelles lueurs se dessinent, mais en mme temps les prcdentes lueurs s'effacent, et il n'y a jamais dans la Inmire qu'une portion borne de leur chemin. Ainsi est la mmoire, trane lumineuse laisse par nous sur notre route nous mourons, et tout s'obscurcit nous renaissons, et la lueur, comme une toile dans la brume, commence se montrer; nous vivons, et elle se dveloppe, s'agrandit, reprend sa premire tendne, puis tout coup elle s'efface de nouveau et reparatt encore; d'clipse en clipse, nous poursuivons notre route, et cette route, dcoupe par ces obscurcissements priodiques, est une route continue dont les lments, disjoints seulement en apparence, demeurent partout enchans l'un l'autre par une solidarit profonde; toujours nous nous succdons nous-mmes, toujours nous portons en nousmmes le principe de ce que nous serons plus tard, toujours nous montons. Interrogez-nous sur notre pass, nous vous rpondrons, comme la fuse,. que nous marchons, mais que la lumire n'claire notre trace que dans le voisinage et que le reste -du chemin se perd dans la nuit; nous ne savons o nous sommes ns, de mme que nous ne savons o nous sommes conduits; mais nous savons que nous venons d'en bas et que nous allons en haut, et il ne nous en faut pas davantage pour nous intressera nous-mmes et nous~faire sentir ce que nous sommes. Qui sait, d'ailleurs, si notre me ne renferme pas, dans le secret inconnu de son essence, de quoi illuminer un jour les espaces successivement traverss par elle depuis sa premire heure, comme ces amboyants mobiles auxquels nous ta comparons, et qui, une fois parvenus dans les sommits de leur trajectoire, dployant t soudain des feux inattendus, reprennent magnifiquement possession, par de longues cascades de lumire, de la ligne sillonne par eux, depuis l'humble sol partir duquel ils sont levs, jusqu'aux zones sublimesdu hautdesquellesilsdominentmaintenant la terre. Il y a mme de puissantes raisons de le penser, puisque la restitution intgrale de nos souvenirs nous parait, 'bon droit,

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une des conditions principales de notre bonheur futur. Nous ne pouvons jouir pleinement de la vie que nous ne devenions, comme Janus, les rois du temps, et que nous sachions concentrer en nous, avec le sentiment du prsent, ceux de l'avenir et du pass. Donc, si la vie parfaite nous est un jour donne, la mmoire parfaite nous sera donne en mme temps. Et maintenant reprsentons-nous, si nous le pouvons, les trsors infinis d'un esprit enrichi par les souvenirs d'une innombrable srie d'existences, entirement diffrentes les unes des autres, et cependant admirablement lies toutes ensemble par une continueUe dpendance! A cette merveilleuse guirlande de mtempsycoses traversant l'univers avec un fleuron dans chaque monde, ajoutons encore, si cette perspective nous semble digne de notre ambition, la perception lucide de l'influence particulire de notre vie sur les changements ultrieurs de chacun des mondes que nous aurons successivement habits; agrandissons notre vie tout en l'immortalisant, et marions noblement notre histoire avec l'histoire du ciel; rassemblons avec confiance, puisque la bont toute-puissante du Crateur nous y engage, tous les matriaux ncessaires au bonheur, et nous en construirons l'existence que l'avenir rserve aux mes vertueuses; plongeons donc dans le pass par notre foi, en attendant des illuminations meilleures, comme nous plongeons par elle dans l'avenir; bannissons de la terre l'ide du dsordre en ouvrant les portes du temps au del de la naissance, comme nous avons banni l'ide de l'injustice en ouvrant d'autres portes au del du tombeau allongeons-nous en toutes directions dans la dure, et malgr l'obscurit qui pse sur nos deux horizons, levons sans crainte notre existence terrestre au-dessus de l'existence imparfaite de ces lus du Christ, qui ont dpouill l'esprance, et dont la mmoire n'est plus qu'un point dans l'ablme de l'ternit; glorifions le Crateur en nous glorifiant nous-mmes, ministres de Dieu sur la terre, et rappelons-nous avec un saint orgueil, en contemplant les divins caracteresde notre vie humaine, que nous sommes ici-bas les jeunes frres des anges. a Si nous voulons du srieux, cherchons quel sens on peut

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trouver dans cette comparaison que saint Paul tablit entre le corps et une plante qui, seme en terre, se manifeste d'une certaine faon, et qui, une fois hors de terre, devient tout autre; acceptons cette plante pour symbole de l'me; d'abord elle demeure en terre et ne connat point le soleil, et durant cette premire existence elle se montre nos yeux revtue d'une forme particulire et accomplissant certaines actions; mais, cdant la lumire qui l'attire, et dsertant son premier habitat, voici qu'elle se dploie dans un autre sjour, et en mme temps, voici que sa forme change, et que de nouveaux organes se produisent, qui lui permettent'de continuer sa vie dans ce monde nouveau; d'abord humble.et timide, et comme perdue dans les ombrages du gazon, c'est un bourgeon peine ouvert; mais bientt elle s'lve, et mesure qu'elle s'lve, sa tige devient plus forte, sa respiration plus large, son feuillage plus capable d'endurer les rayons du soleil les conditions de son existence varient, mais son corps varie en mme temps; et, soit qu'elle vgte dans l'ombre, soit qu'elle s'installe pour un temps dans la demi-lumiredes zones infrieures, soit qu'ayant acquis toute sa libert,, elle commence grandir en plein soleil, toujours habile se crer les organes qu'il lui faut, elle se maintient dans un tat constant d'harmonie avec les circonstances qui se dclarent successivementautour d'elle. A.chacune des phases de sa vie, nous la voyons se manifester nos yeux par un corps nouveau. Et ce corps, prenons-y garde, car nous touchonsici sur le fond mme de la question, ce corps est nouveau, non par un simple changementdansson plan ou dans ses proportions, mais nouveau par le renouvellement complet de sa substance, vraiment et essentiellement nouveau. Admirons avecl'vangliste' cette plante qui, toute charge de fleurs et de rameaux, tale sa beaut au sein de la cration, et donne abri sous son ombrage aux oiseaux fatigus; non-seulement il n'y a plus rien danssa figure qui nous rappelle ce grain de snev, son premier corps, qui jadis pomt. Luc, XXYt.

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pait obscurment les sucs de la terre, mais il n'y a pas en elle un seul atome 'qui ait jamais appartenu ce faible embryon l'ancienne substance, livre au vent et disperse dans la campagne, a fait place une substance nouvelle prvenue d'autres lieux, et dispose, sous une forme nouvelle, pour des fonctions nouvelles dans un autre habitat. La substance, la forme, les fonctions, l'habitat, tout est donc nouveau, et rien de ce que nos sens peuvent saisir ne reste fixe. Mais dans ce renouveUement gnral, il y a cependant une chose qui ne change point; et cette chose qui ne change point, tandis que tout change autour d'elle, cette chose .qui persvre et maintient l'unit de la plante travers toutes les vicissitudes de son existence, c'est le principe mme de la plante, c'est--dire cette force invisible qui, toujours vivante sous l'enveloppe changeante, sait toujours distraire de la masse flottante de l'univers les matriaux qu'il lui faut pour continuer sa vie et s'en construire les organes divers dont nous la voyons successivement se servir. Ainsi est l'me, qui, passant d'un sjour un autre sjour, et laissant son premier corps puur un corps nouveau, sans cesse variable, dans sa demeure et dans sou apparence, poursuit, sous les rayons du Crateur, de transmigration en transmigration et de mtamorphose en mtamorphose, le cours palingnsiaque de sa destine ternelle. Natre, ce n'est donc pas commencer, c'est changer de figure. Nous voyous, la vrit, des corps qui n'existaient point auparavant se former sous nos yeux, et finalement, leur engendremen't termin, se placer parmi nous, sous une forme ou sous une autre, au rang o leur destine les appelle; mais rien dans ces jeux de la matire ne nous autorise conclure que la force qui entretient ces corps, qui leur prexistait puisqu'elle les a causs,ue prexistait pas de longue date, et n'eu avait pas dj, dans d'autres temps et d'autres rgions, construit et entretenu beaucoup d'autres; il est mme vident que si le ciel renferme une infinit d'astres analogues au ntre, sur lesquels les mes, poursuivant leur chemin vers Dieu, viennent successivement prendre pied, nous ne pouvons, sans une tmrit que rien ne justifie, sparer notre <9.

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monde, comme un anneau exceptionnel, de la chatne de tous les autres, l'riger en matrice de l'univers, et proclamer que toute me que nous y voyons natre clt dans le ciel pour la premire fois. Itya une probabilit infinie,puisque rien ne dmontre le contraire, et puisque nous avons,. dans la srie des existences que nous avons sous les yeux depuis les animaux les plus grossiers jusqu'aux gnieshumains les plus sublimes, unaperu'de tous les degrs possibles d'existence, et comme un abrg de la totalit de il y a, dis-je, une probabilit que l'analogie la plus l'univers, parfaite unit notre sphre aux sphres les plus leves du ciel, et que ces rsurrections que nous savons se produire dans les autres rgions de l'univers, se produisent aussi dans celle-ci; joignons donc)a mtempsycose l'vangile, et plaons Pythagore ct de Jsus. part la production des corps n'est instantane. Quelles que soient, en effet, les innombrables diffrences que prsentent les mondes sous )e rapport des premires manifestations de l'me son arrive, il y a nanmoins ceci de constant, qu'il faut toujours l'me un certain temps pour rassembler les matriaux dont elle a besoin, et en construire les organes qui doivent la servir. Si l'on voulait supposer, ce qui est sans doute peu croyable, qu'il existe des mondes o les mes viennent s'incarner dans des corps prpars l'avance et accomplis, comme cette statue de Pygmalion danslaquelle, selon la fable, descendit1 Fam d'une jeune fille, il est vident qu'il faudrait encore un certain iaps de temps pour que l'me, aprs avoir pntr ce corps, pt se familiariser avec lui et achever d'en prendre possession parfaite. Donc la rsurrection, mme dans cette hypothse extrme, ne serait encore que progressive. Donc la loi de non-instantanit est, ainsi que nous l'avons dit, une loi universelle et qui rgit la naissance dans tous les lieux du ciel. Poussant notre tude plus loin, cherchons maintenant ce que l'observation de ce qui a lieu sur la terre nous permet de concevoir de plus gnral sur la manire dont la rincarnation s'opre. Et d'abord imaginons un nuage de figure et d'apparence variable, Nulle

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situ dans un milieu et des conditions spciales; c'est dans ce nuage que l'me, quittant son tat de vacuit,vient prendre place au premier instant, elle est comme tourdie et plonge dans le sommeil, et dj cependant elle est active; sous son influence, le nuage se faonne, s'accrott, devient un corps, et mesure que ce corps qui doit la servir s'organise, l'me se rveille, secoue son ignorance, s'habitue cette nature trangre qui l'entoure, et s'enhardit enfin se lancer tout exprimente dans le. sjour inconnu o sa destine l'a conduite. Voil, en rsum, ce que les enfants nous montrent. encore plus haut lorsqn'il dmontre cette seule vertu thologale conserve et dans le ciel des chrtiens, branle compltement imaginaire, en face des supplices relve

JeanReynaud que la charit, cultive

les portes de ce paradis ternels de l'enfer.

La charit est la seule vertu laquelle les chrtiens aient donn accs dans leur ciel; mais elle en rompt les portes et demeure en suspens entre le paradis et l'enfer, sans trouver satisfaction nulle part. D'un ct. Dieu l'attire de l'autre, les gmissements de la crature malheureuse l'attirent galement, et elle n'a de calme ni dans l'enfer, dont elle essayerait vainement d'apaiser les douleurs, ni dans le paradis o l'inquitude la poursuit. Cette vertu, en effet, n'est pas un amour tellement absolu du Crateur, que la crature n'y ait place. On ne peut aimer vritablement Dieu, si on ne l'aime dans ce qu'il a cr, de mme que l'on ne peut aimer vritablement la crature si on ne l'aime en celui qui lui a donn l'existence. La charit est une double force qui, nous attachant directement la cration, nous attache Dieu par son uvre; et qui, nous attachant directement Dieu, nous attache la cration par son auteur; elle est le ciment de l'univers. Comment donc pourrions-nous apercevoir la souffrance d'une partie de la cration sans tre instinctivement

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remde; et Comment notre amour pour le pas troubl par le sentiment de l'ternit impuissance? La charit, au lieu de jouir sa srnit au sein du paradis, y est donc au contraire demi touffe sous les empchements qui la gnent; et, loin de devenir la source de la flicit, elle y devient sollicits y porter Crateur ne serait-il de ce mal et de notre de sa plnitude'et de celle de la souffrance. Certes, notre sort sur la terre est plus doux que celui des lus, puisque, malgr toutes les entraves qui nous arrtent, nous sommes libres, du moins, d'obir au noble instinct qui nous commande d'aider toute crature dans la peine, libres de croire l'efficacit de nos efforts, libres d'esprer de la bont de Dieu la fin de tout mal dont la vue nous afflige. Quel est celui qui, se transportant d'imagination dans cette liante demeure des chrtiens, se figurerait qu'il lui sera possible d'assister au supplice des damns, devoir dans d'inextricables tortures ses parents, ses amis, les objets de ses affections les plus profondes en cette vie, sans les plaindre, sans dsirer de leur tendre une main secourable, sans se dranger de la tranquille perception de sa batitude; que dis-je? sans prouver lui-mme, par l'effet de son impuissance a l'gard de ces infortunes, le plus affreux supplice? 11me semble voir mes amis dsesprs, s'agitant au.milieu d'un incendie, et moi, clou par la paralysie sur un fauteuil, m'criant vainement, ainsi que dans un rve, sans pouvoir me lever pour courir leur aide et les sauver. Ne dites donc pas, o Christ, que les cris du mauvais riche, implorant dans sa dtresse du rafrachissement, montent jusqu'aux oreilles de Lazare assis dans le sein d'Abraham, et que Lazare entend cette prire sans que sa charit soit mue. Ma)gr l'imperfection de notre nature, nous deviendrions, en vue de vos lus, trop fiers de nous-mmes, et nous cesserions d'avoir du respect pour ceux que vous sanctifiez et mettez audessus de nos ttes i il nous rpugnerait de penser que nous prendrons place un jour la mme table qu'eux, et que nous serons assez profondment altrs par la mort pour pouvoir partager, sans horreur de nous-mmes, leur gosme barbare.

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Laissons ces imaginations pour ces temps de moeurs dures, o les plus humains n'avaient nul scrupule, des que le crime tait certain, de se faire spectateurs des tourments infligs aux coupables par la main des bourreaux. levons-nous des penses meilleures; cessons de croire l'existence d'un paradis o rien de noble n'clate, et que nous embellirions en y laissant tomber le reflet de nos vertus; ayons notre humanit assez avant dans le cur pour renoncer, plutt que de la perdre, notre existence elle-mme; proposons-nous, quelque heureuse vienne jamais notre vie, partout o nous verrons une en souffrance, de nous efforcer de la ramener vers partout o nous verrons une crature au-dessous de que decrature le bien; nous, de

nous efforcer de la faire monter jusqu' nous; et partout o nous en verrons une au-dessus, de nous efforcer de monter notre tour jusqu' elle. Appuys sur la foi, sur l'esprance et sur la charit, lanons-nous avec hardiesse dans l'immor.talit. Le ciel n'est donc point une demeure, mais un chemin; et le terme de ce chemin mystrieux est prcisment ce paradis final que les chrtiens, sans pouvoir le dfinir, ont vaguement conu. Et en effet, la limite de ce perfectionnement vers lequel tout l'univers gravite, n'apercevons-nous pas toutes les cratures, assises face face devant Dieu, satisfaites dans tous leurs dsirs, claires dans toutes leurs ignorances, aussi incapables de sentir ni foi ni esprance que celui qui sait tout et qui peut tout, et absorbes sans distraction dans l'amour plein de batitude qui les unit au Crateur et la cration tout entire? P Mais la jouissance effective de ce paradis ne peut tre attribue qu' celui qui demeure dans le ciel et n'y chemine pas; et qui, couvrant l'ternit, d'une main touche l'origine des choses, et de l'autre leur fin. Ainsi l'asile du repos absolu n'est point une ralit, mais une limite, et le jugement dernier n'est point dans le temps, mais hors le temps. De l l'erreur des chrtiens qui, gars par leur tmraire prcipitation vers la consommation finale, se sont vus rduits combler, avec la monstrueuse inven-

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tion de l'enfer, les lacunes que leur imprudence avait causes dans le ciel. Jean Reynaud, comme on le voit, est un des plus grands prcurseurs de l'avnement spirituel et de la foi nouvelle. Donnons, en terminant, la synthse remarquable et lucide qu'il a lui-mme faite de ses opinions en thodice; mais avant, et pour qu'on en comprenne bien toute la porte, il nous faut expliquer ce que le philosophe a dit de la question du souvenir dans l'immortalit. Il croit nos mes ainsi faites, que les impressions les plus lgres qui leur ont t imprimes durant leurs existences successives, aussi bien que les' plus fortes, y demeurent et s'y retrouvent dans leur corps spirituel et plastique, dsign par Mose et par le Zohar sous le nom de Rouah, l'Esprit des vies (.$/w:~ !<ar!<?H). Notre histoire, en conclut Jean Reynaud, n'est donc pas seulement dans le livre de vie dont parle l'Apocalypse, plac entre les mains des anges et de Dieu, elle est dans notre propre substance, c'est--dire dans la partie quintessencie de notre tre, et cette partie est comme le livret que nous emportons avec nous, d'tage en tage, travers les mondes. Seulement nous ne pouvons y Hrc qu'aprs des dveloppements suffisants sur lesquels Jean Reynaud va s'expliquer tout l'heure. Mais comment cette sauvegarde du souvenir sera-t-elle possible? L'auteur la fait trs-bien concevoir par des exemples tirs de notre exprience purement terrestre. Citons-le ce sujet C'est sur quoi, dit-il, notre propre exprience nous vient en confirmation.Y a-t-il dans les organes, au moyen desquels nous sommesaujourd'hui en communicationavec l'univers, je ne dis pas simplementune seule molcule, mais une seule forme qui

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ait appartenu aux organes dont nous nous servions dans notre enfance? Depuis lors, combien de corps notre facult vitale n'at-elle pas ramasss, uss, dissips? Et cependant,ma)gr toutes ces mutations,notre me ne conserve-t-elle pas la mmoire? Que de choses auxquelles je n'avais pas pens depuis des annes, que j'avais laisses tomber compltement de mon souvenir, et qui tout coup, l'occasion des lieux et des personnes, on par un effort d'attention, se rveillent et reparaissent en moi N'y a-t-il pas l un indice de ce qui est susceptible de se produire plus tard dans des proportions sublimes? Nonobstant ces interruptions apparentes qui nous font tant d'effet, et que le vulgaire nomme en tremblant la mort, notre vie, considre non dans le terre--terre d'un jour auquel les prjugs de notre ducation la rduisent, mais dans sa ligne infinie, est au fond aussi continue dans tout son dveloppement;que dans la courte priode qui s'offre nous dcouvert, entre le berceau et la tombe. Les accidents, quels-qu'ils soient, qui affectent notre vtement corporel, ne sont jamais que secondaires. Nous ne cessons, daus le courant de notre vie, de changer d'habits de jour eu jour, mais pice pice, tandis qu' la fin, nous changeons tout la fois et loin des yeux de ceux qui nous entourent; voil toute la diffrence, et c'est une chose que, du haut de ces stations leves, l'me ne doit plus gure regarder que commeune des singularits de son bas ge trangre dsormais de telles misres, elle en contemple le souvenir et reprend en souriant son vol dans l'immortalit. Mais quelles conditions l'me reprend-elle le souvenir de tout son pass? Notre philosophe distingue deux priodes celle qui, comme le disaient les druides, s'accomplit dans le monde des voyages et des preuves dont la terre fait partie (cycl M' abred), et celle qui, dlivre enfin des misres et des vicissitudes de la vie, poursuit ses destines dans le cercle du bonheur toujours croissant et progressif

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(cyc/ y!tx'K/?</). Dans la premire, il y a clipse de mumoire chaque passage dans un ??!'7~K nouveau, quoiqu'il y en ait reprise plus ou moins complte et parfaite pendant chaque intervalle de repos; dans la deuxime,'quels que puissent tre les dplacements et les transfigurations de la personne, le souvenir se conserve et dure plein et entier. C'est cette thorie que nous avons entirement adopte (comme on Je verra plus loin) dans tous nos ouvrages.et qui forme )a base du systme de Jean Reynaud; c'est elle qui sert de fondement ses croyances qu'il rsume ainsi La thodice que j'ai essay d'esquisser sous le titre de Terreet Ciel, est bien simple; et, pour achever de l'claircir, il me suffira d'en faire la synthse. La voici en deux mots En rflchissantsur le spectacle de l'univers, tel qu'il se prsente nous du point de vue des temps modernes, il me semble que notre esprit se trouve naturellement conduit se reprsenter qu'il existe, dans les capacits de l'tendue, une premire srie de mondes plus ou moins analogues la terre, daus lesquels les mes, au dbut de la carrire sans bornes qui s'ouvre devant elles, encore dbiles et n'adhrant pas Dieu assez fortement, se trouvent exposes au rgime de la tentation, y succombent
ou en triomphent, se perfectionnent peu peu, d'un monde l'autre, au milieu d'preuves toujours proportionnes au degr de faiblesse et de culpabilit, et parviennent finalement, aprs des labeurs plus ou moins prolongs, mriter d'tre admises dans les mondes de la haute srie. L se produit la dlivrance dfinitive de tout mal; l'amour du bien rgne dsormais avec une telle puissance que nul ne dmrite plus, et que tous, au contraire, anims du dsir de s'lever, et seconds dans leurs efforts par la grce incessante de Dieu et le concours des socits bienheureuses au sein desquelles ils vivent dans toutes les splendeurs de la nature, dploient dans ce but l'activit de toutes leurs vertus, et se rapprochent par un progrs continu, plus ou

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moins rapide selon l'nergie de chacun, du type infini de la perfection. o Onle voit, ces conceptions sont la fois pleines de grandeur et de vrit. Jean Reynaud a eu beaucoup d'adhrents parmi les penseurs distingus de notre poque. Nous n'en mentionnerons que quelques-uns Ro'nxier Joly, qui a crit un bel ouvrage (~onzoNs du ciel) Pelletan qui a dvelopp quelques parties de la philosophie de Reynaud, dans sa .P?'o/Ms:'oH foi au dix-neuvime sicle, et dans ses de ~pM~Me~eravail; Henri Martin, qu'il ne faut pas confont dre avec son homonyme, auteur d'une F<'<? dont /i<p, nous avons combattu les conclusions, Henri Martin, dont nous parlons ici, l'auteur d'une des meilleures histoires de France qui aient paru de nos jours, a publi dans diverses revues, notamment dans la Revue de Paris, des articles trs-bien composs sur Jean Reynaud et dans le tome P'' de son grand ouvrage, il adopte ouvertement sur le druidisme les vues leves de son ami. Abordons maintenant, et citons longuement, comme se rattachant plus particulirement notre trait, l'intressant ouvrage de Camille Flammarion, La pluralit des ?Hon~<?s habits, dont nous avons dj parl dans notre prface. L'auteur se proclame franchement le disciple de Jean Reynaud, et il le prouve. Cet illustre philosophe avait parfaitement compris la liaison qui existe entre la science astronomique vivante, et son systme sur l'origine et la destine de l'me; mais il n'avait fait qu'baucher, quoique par de magnifiques intuitions-, la question de la pluralit des mondes, surtout dans son tablissement scientifique. Il fallait la reprendre en entier, en asseoir la vrit sur d'inbranlables fondements; il fallait joindre l'autorit des

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tudes spciales au talent du penseur, pour tirer les consquences morales des constatations rigoureuses et positives du savant. Flammarion tait singulirement apte a remplir ce double rle; rdacteur d'un journal scientifique trs-estim, ayant une position officielle dans la science astronomique, il a fait preuve, et nous allons le constater, des autres qualits dsires. Quant la partie scientifique, elle est d'une incontestable certitude, et nous n'en dirons rien de plus ici. Tous ceux qui s'intressent a la haute question de nos destines futures, devront mditer srieusement l'ouvrage de cet astronome. Nous nous bornerons donner un ide de quelques aperus philosophiques d'une haute porte, par lesquels il imprime le cachet moral son uvre, et opre la fusion entrevue dj par de grands esprits entre la science et la mtaphysique. Parlons d'anord d'une trs-grave question que nous avons dj emeure, mais sur laquelle il ne sera pas indiffrent de revenir avec notre auteur Quelle a t /a raison de la rpulsion de la thologie cAre~'eHMe co~rc Copernic et Galile? Laissons la parole Camille Flammarion, dans son appendice sur le dogme chrtien. Cette raison grave, cette raison cache, cette raison sourde, c'est celle qui fit mettre Bacon, Copernic, Descartes l'index, c'est celle qui fit exiler Campanellaet qui fit brler vif Jordano Bruno au champ de Flore, Rome, pour l'hrsie de la nouvelle science du monde. Cette raison, c'est celle qui avait fait incarcrer le jsuite Fabri, parce que, dans un discours sur la constitution du monde, il avait dit que le mouvementde la terre une fois dmontr, l'glise devrait ds lors interprter, dans un sens figur, les passages de l'criture qui y sont contraires. Cette raison, c'est celle qui, trois ans aprs la mort de Galile, animait le R. P. Gazre, recteur du collge de Dijon, lors-

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qu'il cherchait dtourner Gassendi del croyance au mouvement de la terre et la pluralit des mondes, par la lettre que voici < Songe, dit-il, moins ce que tu penses toi-mme, qu' ce que penseront la plupart des autres, qui, entrains par ton autorit ou par tes raisons, se persuaderont que le globe terrestre se meut parmi les plantes. Ils concluront d'abord que si la terre est, sans aucun doute, une des plantes, comme elle ci ses Aa~tants, il est bien croire qu'il en existe aussi dans les autres, et qu'il n'en man~Me pas non ~~M~dans les toiles fixes, qu'ils y sont meMe d'une nature suprieure, et dans la mme mesure que les autres astres surpassent la terre en grandeur et en perfection. De l s'lveront des doutes sur la Gense, qui dit que la terre a t faite avant les astres, et que ces derniers n'ont t crs que le quatrime jour, pour iHuminer la terre et mesurer les saisons et les annes. Par suite, toute l'conomie du Verbe incarn et la vrit et)an~eH<<e seront rend2tes ~M.ec<e~. Que dis-je? Il en. sera ainsi de toute la foi chrtienne ellemme, qui suppose et enseigne que les astres ont t produits par le Dieu crateur, non pour l'habitation d'autres hommes ou d'autres cratures, mais seulement pour clairer et fconder ia terre de leur lumire. Tu vois donc combien il est dangereux que ces choses soient rpandues dans le public, surtout par des hommes vivants, qui, par leur autorit, paraissent enfaire foi. Ce n'est donc pas sans raison que, ds le temps de Copernic, l'glise s'est toujours oppose cette erreur; et que, tout dernirement encore, non pas quelques cardinaux, comme tu dis, mais le chef suprme de l'glise, par un dcret pontifical, l'a condamne dans Galile, et a trs-saintement (sanctissime) dfendu de l'enseigner l'avenir de vive voix et par crit. Oui, notre philosophie de la.pluralit des mondes, que l'on entrevoyait ds l'aurore copernicienne, paraissait inconciliable avec le dogme chrtien; elle rendait suspecte l'conomie du Verbe incarn, et pas une voix ne s'est leve en sa faveur, qui n'ait t immdiatement billonne par mesure de prudence. Depuis trois sicles, notre doctrine, assise sur le granit de la

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science, s'est consolide, tandis que le jugement de la cour de Rome s'est affaibli par l'ge; les chrtiens peuvent dire aujourd'hui ce que Fontenelle n'osait encore avancer: que les habitants des plantes sont des hommes; et l'on n'est pashrtiquepar le seul fait de la croyance au mouvement de la terre; nous avons des amis au col!ge romain qui observent les continents de Mars, et qui croient la pluralit des mondes. Le temps viendra o tous les esprits instruits et indpendants auront su s'affranchir des prjugs qui psent encore sur nos ttes, et confesseront, avec l'accent d'une conviction inbranlable, la doctrine de la pluralit des mondes. <La difficult du mystre chrtien a t d'abord exprime comme il suit Si l'on admet la pluralit des terres habites et des humanits, il faut admettre ou que ces humanits sont restes fidles la loi de Dieu, et n'ont pas ncessit la descehte du Rdempteur, ou 'qu'elles ont pch comme la ntre et ont d tre rachetes. Dans le premier cas, ces humanits impeccables, pures et affranchies de la matire, sont par l mme affranchies, au nom du dogme, de la loi du travail, et ds lors leur dveloppement parait impossible; il semble que ce soient des tres sans objet de perfectionnement, sans force d'activit. Dans le second cas, si ces humanits ont pch comme la ntre, et'ont du tre rachetes, le privilge prestigieux de la rdemption perd de sa grandeur, car il se trouve rpt pour des millions et des millions de terres semblables la ntre; il tombe dans la-loi' commune; il fait partie de l'ordre gnral; sa splendeur sans.seconde s'est clipse, et avec elle l'clat divin dont il tait envelopp. Mais l'auteur combat ce dernier argument d'une ma-

nire solide, et il ajoute: C'est donc sans raison aucune que l'on prsenterait la terre comme indigne de l'attention divine, cause de la multitude innombrable des mondes qui voguent au sein de l'espace; la

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prsence universelle et identique de Dieu enveloppe la cration comme l'Ocan fait d'une ponge, elle la pntre, elle la remplit elle est la mme en chaque lieu, et son caractre d'infinit lui est inviolablement attache. La Providence du passereau est infinie comme la Providence de la voie lacte, ni moins attentive, ni moins sage, ni moins puissante: infinie, en un mot, dans le sens unique attache ce caractre. Quant l'objection que le christianisme serait compro-mis par la doctrine de la pluralit des mondes, si nos lecteurs nous ont bien compris et suivi jusqu'ici, ils penseront que ce n'est que le christianisme grossier et enfantin, le pseudo-christianisme qui se trouve atteint, et non le vrai et universel christianisme. En effet, Dieu intervient partout par ses messies, ses prcurseurs, ses prophtes, ses missionnaires, incarns ou spirituels, dans les mondes suprieurs aussi bien que.dans les intermdiaires et les infrieurs nous avons dit nos ides sur le plan divin de l'ducation humanitaire ce plan se reproduit avec une varit infinie et avec les changements ncessaires sur tous les globes; il est partout proportionn la ncessit des ges et l'avancement des humanits. Il n'y a que ceux qui croient follement que la terre est le plus grand des mondes matriels, qui puissent prendre ombrage de cette doctrine vridique de la pluralit des mondes. Flammarion pense et prouve comme Ballanche, et une foule d'autres penseurs, que notre pauvre plante est des plus misrables et des plus infimes. Il fait ressortir en ces termes, dans la partie philosophique de son livre, la grandeur des consquences de cette exacte contemplation de l'univers. a Mettons-nousen face de l'universalit des mondes. Qui nous

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dit que ces mondes et leurs humanits ne forment pas dans leur ensemble une srie, une unit hirarchique, depuis les mondes o la somme des conditions heureuses d'habitabilit est la plus petite jusqu' ceux o la nature entire brille l'apoge de sa splendeur et de sa gloire? Qui nous dit que la grande humanit collective n'est pas forme par une suite non interrompue d'humanits individuelles assises tous les degrs de l'chelle de la Au point de vue de la science, c'est ] une dperfection? duction qui dcoule naturellement du spectacle du monde; au point de vue de la raison, on ne saurait refuser que cette manire d'envisager le systme gnrt de l'univers ne soit prfrable celle qui se contenterait de considrer la cration comme une agglomration confuse de globes peupls d'tres divers, sans harmonie, sans unit et sans grandeur. Disons plus. Celui qui voit un chaos dans i'uvre divine ou dans une partie quelconque de cette uvre, approche de la ngation de J'intelligence ordonnatrice; tandis que celui qui voit une unit dans les crations du ciel, comme il en reconnalt une dans la cration de la terre, celui-l comprend la nature, expression de la volont divine. Si le monde intellectuel et le monde physique forment une unit absolue; si l'ensemble des humanits sidrales forme une srie progressive d'tres pensants, depuis les intelligences d'en bas, peine sorties des langes de la matire, jusqu'aux divines puissances qui peuvent contempler Dieu dans sa gloire et comprendre ses uvres les plus sublimes, tout s'explique et tout s'harmonise l'humanit terrestre trouve sa place dans les degrs infrieurs de cette vaste hirarchie, et l'unit du plan divin est tablie. Entrevu dans cette lumire, notre sjour terrestre est dpouill de cette enveloppe disparate qui nous empchait jusqu'ici de reconnatre sa place au sein de i'uvre divine; nous ie voyons

nu et nous comprenonsson rle; tant loin du soleil de la perfection, il est plus obscur que d'autres; c'est un lieu de travail o l'on vient perdre un peu de son ignorance originaire et s'le-

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ver un peu vers la connaissance; le travail tant la loi de vie, il faut que, dans cet univers o l'activit est la fonction des tres, on naisse en tat de simplicit et d'ignorance; il faut qu'en des mondespeu avancson commencepar les oeuvreslmentaires; il faut qu'endes mondesplus levsonarrive avecune sommede connaissancesacquises; il faut enfin que le bonheur, auquel nousaspirons tous, soit le prix de notre travail et le fruit de notre ardeur. S'il y a plusieursdemeuresdans la maisonde notrePre,))cne sont point autant de lits de repos, mais bien des sjours o les facults de l'me s'exercent dans toute leur activit et dans une nergie d'autant plus dveloppe; ce sont des rgions dont l'opulence s'accroit mesure, et o l'on apprend mieux connaitre la nature des choses, mieux comprendre Dieu dans sa puissance, mieux l'adorer danssa gloire et dans sa splendeur. c Cette page tincelante, o la justesse de la pense s'allie ia beaut de l'expression, donne une ide suffisante du talent de l'auteur. Voici, dans le mme ordre d'ides, d'autres vues qui ne le cdent en rien aux premires. Nousne pouvons nous empcher d'exprimer ici combien il est doux de voir l'univers tel que nous le voyons maintenant, dans sa beaut relle, dans sa graudeur, dans son objet et dans sa destine. Les nuages qui l'obscurcissaient se sont dissips, nos yeux ont t purifis des causes qui rendaient notre vision confuse, et nous contemplonsdans sa clart naturelle l'oeuvresublime de la cration. Or cette rvlation de la science porte en soi les caractres de la vrit. Elle comble les aspirations innes de notre me et elle satisfait les affectionsde notre cur; c'est l un privilge qui n'appartient qu' la vrit seule, Lorsque nous l'avons une fois conue, cette ide de la cration, rien ne peut nous en dtacher, rien ne peut lui enlever notre sympathie, qu'elle s'est conquise ds le premier instant; nous sentons qu'elle touche nos destines suprmes, nos intrts les plus chers,

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toutesles fonctionsde notre tre; nous sentons en elle la loi sacre qui nous domine tous, non d'une domination onreuse laquelle on voudrait se soustraire, mais d'une domination bienfaisante qui assure notre libert nouveau privilge qui ne saurait encore appartenir qu' la vrit seule. Par cette loi, les attributs inviolablesde la Divinit sont sauvegardes en mme temps que les intrts des tres crs, et le mond, oeuvre divine, resplendit sous son double aspect dans toute sa grandeur. Oui, notre doctrine porte en soi tous les caractres de la vrit naturelle de plus elle nous captive par sa beaut, elle est pleine d'onction, pleine de ravissements. Lorsque nous la contemplons, et lorsque nous nous laissons pntrer par les ides qu'elle inspire, nous prouvons ce bonheur que verse toujours en nous la contemplationde la nature, et nous sentons instinctivementen elle l'lment de la vie de notre me. C'est une doctrine sainte qui donne toute crature son rang vritable et qui en mme temps ennoblit tousles tres devant notre foi. C'est une doctrine ineffable qui transfigure l'univers et qui donne notre esprit un nouveau sens par lequel il se met en communication avec tous les enfants de la nature. Elle est bien l'expression la plus belle et la plus grandiosede l'oeuvredivine. Nous n'avons pas besoin d'insister ici le vrai et le beau sont compris et sentis de tous. Qu'on lise maintenant le rsum des consquences morales que Flammarion tire de son complet et irrfutable travail Les terres qui se-balancentdans l'espace ont t considres par nous commedes stations du ciel et commeles rgions futures de notre immortalit. C'est l la maisoncleste de plusieurs demeures, et l o nous entrevoyonsle lieu o sont parvenusnos pres, nous reconnaissons celui que nous habiterons un jour. Toute croyance pour tre vraie doit s'accorder avecles faits de la nature. Le spectacledu mondenous enseigneque l'immor-

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talit de demain est celle d'aujourd'hui et celle d'hier, que l'ternit future n'est autre que l'ternit prsente; c'est l notre foi notre paradis, c'est l'infini des mondes 1. .'<La destine morale des tres nous a paru de la sorte intimement lie l'ordre physique du monde, car le systme du monde physique est comme la base et la charpente du systme du monde moral. Ce sontdeux ordres de crations ncessairement solidaires. Nous devons voir tous les tres qui composent l'univers re)ics entre eux par la loi d'unit et de solidarit, tant matrielle que spirituelle, qui est une des premires lois de la nature. Nous devons savoir que rien ne nous est tranger dans le monde, et que nous ne sommes trangers aucune crature, car une parent universelle nous runit tous. A l'infini de nos aspirations l'astronomie donne l'infini de l'univers, et nous pouvons ds aujourd'hui contempler le ciel o nos destines nous attendent. Voil l'humanit collective. Les tres inconnus qui habitent tous ces mondes de l'espace, ce sont des hommes partageant une destine semblable la notre. Et ces hommes ne nous sont point trangers nous les avons connus ou nous devons les connatre un jour. Ils sont de notre immense famille humaine; ils appartiennent notre humanit. 0 mages de l'terneUe vrit, aptres du sacrifice, pres de la sagesse, toi, Socrate, qui pris la cigu, toi soi lve, Platon, vous, Phidias et Praxitle, sculpteurs de la beaut, vous, disciples de l'vangile, Jean, Paul, Augustin, vous, aptres de la science, Galile, Kepler, Newton, Descartes, Pascal, et vous, Raphal et Michei-Ange, dont les conceptions resteront toujours nos modles, et vous, chantres divins, Hsiode, Dante, Milton, Racine, Pergolse, Mozart, Beethoven, seriezvous donc immobiliss dans un paradis imaginaire ?- Auriez-vous 1. Cette thse a t dveloppe dans un discours de l'auteur sur les du destines de l'astronomie. Paris, t8C3, rimprim'dans l'~HHMa~'re CO!M)<M. 20

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chang de nature? ne seriez-vous plus les hommes que nous avons connus et admirs, et dormiriez-vous maintenant, vritables momies, ternellement assis votre place dernire? Non, l'immortalit ne serait qu'une ombre sans l'activit, et nous aimerions autant la tombe que le A~M'f~na rv parles bouddhistes. C'est la vie ternelle que nous voulons, et non la mort <Me)'))ee. o a La vie ternelle, vous l'avez conquise, mes illustres, non par les travaux d'une seule existence, mais par ceux de plusieurs vies se continuant l'une l'autre vous l'avez conquise, non comme un champ de repos o l'on va dormir aprs la bataille, mais comme une terre promise dans laquelle vous tes entrs et o vous accomplissez maintenant les uvres d'une existence glorieuse. Vous dveloppez maintenant ces facults brillantes dont la terre n'a connu que le germe, et qui demandrent pour clore d'autres so/e.! plus fconds que le ntre; vous donnez cours aux aspirations sublimes que l'on avait peine devines sur cette terre oit nul objet n'tait vraiment digne de les attirer, o nulle force n'tait capable de les soutenir; vous poursuivez enfin dans l'activit incessante de votre esprit le but io plus cher chacun de vous. C'est l o vous tes, l dans ce ciel calme qui nous domine, au milieu de ces lumires inaltrables qui constellent l'ther. Nous vous contemplons d'ici, dans ces demeures lointaines, et nous sentons avec amour que ces mondes silencieux ne nous sont point trangers, comme nous le pensions jadis. Plus heureux que nous, qui sommes encore ballotts sur les flots de l'incertitude, vous avez lev les voiles de l'univers; peut-tre apercevez-vous de lhaut notre petit soleil, et distinguez-vous la petite tache qui se nomme la terre et que vous reconnaissez pour votre ancienne demeure. Peut-tre mettez-vous en action les forces de la pense et en connaissez-vous les lois, et peut-tre ejitende~-vous de votre sjour la prire admirative de ceux qui vous -vnrent! Quoi qu'il en soit, et malgr l'obscurit qui nous enveloppe encore, lorsque nous tentons de visiter en esprit ce monde mystrieux, nous devons, disciples fidles de la philosophie naturelle, nous efforcer de comprendre dans sa simplicit et dans sa gran-

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deur l'enseignementtoujours unanime de la nature. Pluralit des mondes, pluralit des existences voit deux termes qui se comp]etentetquis'muminentl'unl'autre.)) n Tel est, bien brivement, l'expos de la doctrine de Flammarion, dans son uvre remarquable, aprs laquelle la ~!<cs~'oK la pluralit </Mmondes est irrvocablement de ?'MO/i<<?.

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SPIRITISME.

CHAPITRE

IX

SPIRITISME

Cette nouvelle doctrine ne date, en France, que de 1853 ')85S, pour l'poque de ses dveloppements matriels, de 1857 pour ses dveloppements spirituels et philosophiques. Nous n'en parlerons ici, nous l'avons dit dans notre prface, qu'au point de vue purement rationnel, en laissant de ct le problme suivant qui aurait bien son intrt Le spiritisme serait-il l'avnement spirituel prdit et attendu, ou tout au moins en serait-il la jOre/XM'a~'On? Nous pourrons reprendre cette question dans un ouvrage spcial. Pour connatre ce que le spiritisme renferme de srieux et d'important au point de vue de la raison et de la philosophie, c'est Allan liardec qu'il faut s'adresser, car c'est lui qui s'en est fait le principal reprsentant. Frapp des phnomnes dont il tait tmoin, cet ancien professeur vit dans leur manifestation une rvlation nouvelle et voulut en tudier les principes par une observation assidue et raisonne. C'est la suite de ces tudes qu'il publia le Livre des esprits, celui des AM/MM?s plusieurs autres et traits.

SPIRITISME.

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Nous alions donc le citer succinctement cerne la pluralit des existences de l'me.

en ce qui con-

<'Ledogmede la rincarnation, disentcertaines personnes, n'est point nouveau il est ressuscit de Pythagore. Nous n'avons jamais dit que la doctrine spirite ft d'invention moderne; le spiritisme tant une loi de nature a d exister ds l'origine des temps, et nous nous sommes toujours efforce de prouver qu'on en retrouve les traces dans la plus haute antiquit. Pythagore, comme on le sait, n'est pas l'auteur du systme de la mtempsycose it l'a puise chez les philosophes indiens et chez les Egyptiens, o elle existait de temps immmorial. L'ide de la transmigration des mes tait donc une croyance vulgaire, admise par les hommes les plus minents. Par quelle voie leur est-elle venue? est-ce par rvlation ou par intuition? nous ne le savons pas; mais, quoi qu'il en soit, une ide ne traverse pas les ges et n'est pas accepte par les intelligences d'lite, sans avoir mi cot srieux. L'antiquit de cette doctrine serait donc plutt une preuve qu'une objection. Toutefois, comme on le sait galement, il y a, entre la mtempsycose des anciens et la doctrine moderne de la rincarnation, cette grande diffrence que les Esprits rejettent de la manire la plus absolue la transmigration de l'homme dans les animaux et rciproquement. a Les Esprits, en enseignant le dogme de la pluralit des exis. tences corporelles, renouvellent donc une doctrine qui a pris naissance dans les premiers ges du monde, et qui s'est conserve jusqu' nos jours dans la pense intime de beaucoup de personnes seulement ils la prsentent sous un point de vue plus rationnel, plus conforme aux lois progressives de la nature et plus en harmonie avec la sagesse du Crateur, en la dpouillant de tous les accessoires de la superstition. Une circonstance digne de remarque, c'est que ce n'est pas dans nos seuls livres qu'ils l'ont enseigne danscesderniers temps; ds avant leur publication, de nombreuses communicationsde mme nature ont t obtenues en diverses contres et se sont considrablement multiplies depuis.
20.

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SPIRITISME.

a Examinons la chose sous un autre point de vue, et abstraction faite de toute iutervention des Esprits, mettons ceux-ci de ct pour un instant; supposons que cette thorie ne soit pas un fait, supposons mme qu'il n'ait jamais t question d'Esprits, p)aons-uous donc momentanment sur un terrain neutre, admettons au mme degr de probabilit l'une et l'autre hypothse, la pluralit et l'unit des existences corporelles, et voyons de quel ct nous portera la raison et notre propre intrt. << Certaines personnes repoussent l'ide de la rincarnation par ce seul motif qu'elle ne leur convient pas, disant qu'elles ont bien assez d'une existence et qu'elles n'en voudraient pas rencontrer une pareille; nous en connaissons que la seule pense de reparatre sur la terre fait bondir de fureur. Nous avons entendu faire ce raisonnement Dieu, qui est souverainement bon, ne peut imposer l'homme de recommencer une srie de misres et de tribulations. Trouverait-on, par hasard, qu'il y a plus de bont condamner l'homme une souffrance perptuelle pour quelques moments d'erreur plutt qu' lui donner les moyens de rparer ses fautes? La pense que notre sort est jamais fix par quelques annes d'preuve, alors mme qu'il n'a pas toujours dpendu de nous d'atteindre la perfection sur la terre, a quelque chose de navrant, tandis que l'ide contraire est minemment consolante elle nous laisse l'esprance. Ainsi, sans nous prononcer pour ou contre la pluralit des existences, sans admettre une hypothse plutt que l'autre, nous disons que, si nous avions le choix, il n'est personne qui prfrt un jugement sans appel. S'il n'y a pas de rincarnation, il n'y a qu'une existence corporelle, cela est vident; si notre existence corporelle actuelle est la seule, l'me de chaque homme est cre sa naissance. En admettant, selon la croyance vulgaire, que l'me prend naissance avec le corps, ou, ce qui revient au mme, qu'antrieurement son incarnation elle n'a que des facults ngatives, nous posons les questions suivantes savoir

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1 Pourquoi l'me montre-t-elle des aptitudes si diverses et indpendantesdes ides acquisespar l'ducation? 2 D'ovient l'aptitude extra-normale de certains enfants en bas ge pour tel art ou telle science, tandis que d'autres restent infrieurs ou mdiocres toute leur vie ? 3 D'o viennent, chez les uns, les ides innes ou intuitives qui n'existent pas chez d'autres? < 4 D'o viennent, chez certains enfants, ces instincts prcoces de vices ou de vertus, ces sentiments inns de dignit ou de bassesse qui contrastent avec le milieu dans lequel ils sont ns? 5 Pourquoi certains hommes, abstractionfaite de l'ducation, sont-ils plus avancs les uns que les autres? 6" Pourquoi y a-t-il des sauvages et des hommes civiliss? Si vous prenez un enfant hottentot la mamelle, et si vous l'levez dans nos lyces les plus renomms,'en ferez-vous jamais un Laplace ou un Newton? Nous demandons quelle est la philosophie ou la thosophie qui peut rsoudre ces problmes? Ou les mes leur naissance sont gales, ou elles sont ingales, cela n'est pas douteux. Si elles sont gales, pourquoi ces aptitudes si diverses? Dira-t-on que cela dpend de l'organisme? Mais alors c'est la doctrine la plus monstrueuse et la plus immorale.L'hommen'est plus qu'une machine, le jouet de la matire, il n'a plus la responsabilit de ses actes; il peut tout rejeter sur ses imperfectionsphysiques. Si elles sont ingales, c'est que Dieu les a cres ainsi; mais alors pourquoi? Cette partialit est-elle conforme la justice et l'gal amour qu'il porte toutes ses cratures? e Admettons,au contraire, une succession d'existences antrieures progressives, et tout est expliqu. Les hommes apportent en naissant l'intuition de ce qu'ils ont acquis; ils sont plus ou moins avancs, selon le nombre d'existences qu'ils ont parcourues. Dieu, dans sa justice, n'a pu crer des mes plus ou moins parfaites; mais, avec la pluralit des existences, l'ingalit que nous voyonsn'a plus rien de contraire l'quit la plus ri-

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goureuse; c'est que nous ne voyons que le prsent et non le pass. Ce raisonnement repose-t-il sur un systme, une supposition gratuite? Non; nous partons d'un fait patent incontestable, l'ingalit des aptitudes et du dveloppementintellectuel et moral, et nous trouvons cefait inexplicable par toutes les thories qui ont cours tandis que l'explication en est simple, naturelle, logique, par une autre thorie. Est-il rationnel de prfrer celle qui n'explique pas celle qui explique A l'gard de la sixime question, on dira sans doute que le Hottentot est d'une race infrieure alors nous demanderonssi le Hottentot est un hommeou non. Si c'est un homme, pourquoi Dieu l'a-t-il, lui et sa race, deshrit des privilges accords la race caucasique? Si ce n'est pas un homme, pourquoi chercher le faire chrtien? La doctrine spirite est plus large que tout cela; pour elle, il n'y a pas plusieurs espces d'hommes, il n'y a que des hommes dont'l'esprit est plus ou moins arrir, mais susceptible de progresser cela n'est-il pas plus conforme la justice de Dieu? a Nous venons de voir l'me dans son pass et dans son prsent si nous la considronsdans son avenir, nous trouvons les mmes difficults. i Si notre existence actuelle doit seule dcider de notre sort venir, quelle est, daus la vie future, la position respective du sauvage et de l'homme civilis? Sont-ils au mme niveau, ou sont-ils distancs dans la sommedu bonheur ternel? M2 L'homme qui a. travaill toute sa vie s'amliorer est-il au' mme rang que celui qui est rest infrieur, non par sa faute, mais parce qu'il n'a eu ni le temps, ni la possibilit de s'amliorer? 3 L'hommequi fait mal, parce qu'il n'a pu s'clairer, est-il passible d'un tat de choses qui n'a pas dpendu de lui ? 4" On travaille clairer les hommes, les moraliser, les civiliser; mais pour un que l'on claire, il y en a des millions qui meurent chaque jour avant que la lumire soit parvenue jusqu' eux; quel est le sort de ceux-ci? Sont-ils traits commedes r-

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le prouvs? Dans cas contraire, qu'ont-ils fait pour mriter d'tre sur le mme rangque les autres? 0 Quel est le sort des enfants qui meurent en bas ge avant d'avoir pu faire ni bien ni mal? S'ils sont parmi les lus, pourquoi cette faveur sans avoir rien fait pour la mriter? Par quel privilge sont-ilsaffranchisdes tribulations de la vie? Y a-t-il unedoctrine qui puisse rsoudre ces questions? admettez des existences conscutives, et tout est expliqu conformment la justice de Dieu. Ce que l'on n'a pu faire dans une existence, on le fait dans une autre; c'est ainsi que personne n'chappe la loi du progrs, que chacun sera rcompens selon son mrite rel, et que nul n'est exclu de la flicit suprme laquelle il peut prtendre, quels que soient les obstacles qu'il ait rencontrs sur sa route. Reconnaissonsdonc, en rsum, que la doctrine de la pluralit des existences explique seule ce qui, sans elle, est inexplicable qu'elle est minemmentconsolanteet conforme la justice la plus rigoureuse, et qu'elle est pour l'homme l'ancre de saint que Dieu lui a donne dans sa misricorde. On remarque dans ces paroles un raisonnement fort et serr bien propre au soutien de la thse; c'tait a coup sr le meilleur moyen de la prsenter au public, qui, gnralement, aime assez qu'on raisonne pour lui, et qu'on lui prsente les questions sous tous les revers comme sous les faces sduisantes, afin de ne se voir contraint aucun travail. Aprs cet crivain en renom du spiritisme moderne, il ne nous restera plus qu'a glaner. On a vu les dernires discussions par lesquelles Allan Kardec tablit que le sort des enfants morts en bas ge ne peut s'expliquer que par l'hypothse des rincarnations. La question mrite qu'on s'y arrte, ]a doctrine de saint Augustin et de l'glise catholique, dveloppe dans le livre d'Allan Kardec tant

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insuffisante, nous citerons un autre crivain du spiritisme, Chapeiot. Voici ce qu'il dit en parlant de Dieu a Sans la pluralit des vies, Dieuserait-il juste?-Non; car il accorderait le bonheur ternel une me dont un sjour de deux heures seulement sur )a terre n'aurait pu lui permettre de faire ni bien ni mal. Vousdites que Dieua ses secrets; maisaussi vous admettezbien qu'il est logique? Et il ne le serait pas; car, pour jouir du bonheur ternel, il faut l'avoir mrit, et pour tre puni des flammesternelles de l'enfer, il faut galement avoir mrit cette punition. Dieu cra les mes; puis il donua chacune une enveloppe mortelle, qui est le corps, et leur dit Maintenant, allez et retenez bien ceci Celles d'entre vous qui enfreindront mes lois seront punies, et celles qui s'y conformeront seront*rcompenses. C'est bien ainsi que vous l'entendez, n'est-ce pas? Et c'est bien ainsi que les spirites le comprennent. Mais ce qu'ils n'avaient pu comprendre avant le spiritisme, c'est la cration d'une me pour une existence de dix minutes, par exemple. Pourquoi ce court passage sur la terre? Si cette me tait destine d'avance jouir du bonheur ternel, on chercherait en vain l'utilit de son infinimentcourte apparition sur la terre. La doctrine de.la rincarnation, ou pluralit des existences, explique cela; mais, si on ne l'admet pas, on se demande alors quel tait le but du Crateur. Et c'est l justement o venaientse briser la raison et se confondre les ides. Nous ne trouvions rien pour justifier Dieu. Or, commenous ne pouvionssuspecter Dieu d'injustice, nous avions trouv le mot mystre, et dans ce mot nous enfouissionstout ce que nous ne comprenions pas, commedans les administrations on enfouit dans des dossiers appels Divers tout ce qu'on ne peut classer raisonnablement aiijeurs. Je demande pardon mes lecteurs de cette comparaison matrielle, mais < Ensuite, serait-il bon ?-Non; car il infligerait ses cratures des peines terneHes pour des fautes commises dans leur exis-

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tence terrestre, et par cela seul que ces fautes n'auraient pas t confesses avant le passage de la'vie corporelle la vie spirituelle. Non, encore; car un homme qui se serait souill de tous les vices, s'il se repentait avant de mourir, serait sauv de l'enfer tandis qu'un autre qui aurait t bon, charitable envers tout le monde, en aimant Dieu par-dessus tout, mais aurait pratiqu une autre religion que la religion catlrolique, serait perdu sans retour, par cela seul qu'il aurait t Lors l'glise; car Hors I'g)ise, point de salut Croyez-vous qu'il ne soit pas plus logique et surtout plus conforme la bont et la justice de Dieu d'admettre que, au lieu de punir ternellement une me d'une faute qu'elle aura commise dans son existence terrestre, le voile des tnbres qui lui couvrait les yeux se dchirera tt ou tard, et qu'alors la vrit lui apparaissant avec son cortge de vives lumires, elle demandera la faveur d'une incarnation nonvelle, avec le dsir de mieux se conduire dans cette nouvelle existence, afin de faire un pas vers Dieu ? N'est-il pas terrible de penser que, mort en pch mortel il n'y ait pls moyen de se ? tirer de l P Comment j'tais sur la terre un malheureux sans instruction lev par des parents qui riaient quand on leur parlait de Dieu; qui me disaient qu'il n'y avait que les sots qui croyaient en Dieu, et qui m'auraient peut-tre maltrait si j'eusse dit le contraire; qui m'empchaient de sortir, dans la crainte que d'autres ne .me Sssent croire ce qu'ils appelaient des niaiseries, des sottises, des absurdits; qui ne m'avaient point envoy l'cole pour avoir la certitude que je ne lirais rien qui pt me faire croire en Dieu; qui, en un mot, avaient fait de moi pis qu'un animal; n'cst-il pas terrible de penser, disais-je, qu' cause de tout cela je serai puni terneUement? Peut-tre qu'en prsence de toutes ces considrations vous m'accorderez la faveur des circonstances attnuantes; et que vous me ferez la grce d'une place au purgatoire. Mais le purgatoire est bien loign du bonheur! Et pour arriver au bonheur terne), qu'est-ce qu'il faut que

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je fasse? Exigera-t-on de moi un repentir? Mais quel repentir puis-je avoir, puisque je n'ai commis aucune faute par le fait de ma volont? Ce n'est pas un repentir que je pourrai avoir, mais bien un immense regret d'tre tomb entre les mains de parents qui auraient seuls caus mon malheur 1. J'avais un frre qui, s'il ft reste aussi longtemps que moi sur la terre, aurait subi invitablement le mme sort; mais it eut le bonheur insigne de mourir deux heures aprs sa naisCe frre, je le vois en sance, et aprs avoir reu le baptme. paradis, jouissant des flicits ternelles; tandis que moi, je suis, non pas en enfer,.mais bien dans un lieu transitoire, qui est l'enfer ce qu'une maison de correction est une prison. Si Dieu, je le rpte, ne m'accorde pas la faveur d'une nouvelle existence, comment sortirai-je de l? Eh bien, messieurs, vous qui critiquez I& spiritisme et accueillez de railleries les partisans de la doctrine de la rincarnation, tchez donc de rpondre ces questions d'une manire conforme la justice et la bont de Dieu! En admettant la pluralit des existences, oui; en la rejetant, jamais Ce sont l de vrais et bons arguments, en ne les considrant, comme nous nous en sommes fait une loi, qu'au et rationnel. Nous point de vue purement philosophique les motifs qui allons rsumer, d'aprs un autre auteur, plaident, selon lui, pour la pluralit des existences H y a dans la doctrine de la rincarnation une conomie morale qui n'chappera pas l'intelligence humaine. c Il est vident qu'une vie ne suffit pas l'accomplissement des desseins de Dieu, lorsque, conformment ses lois, un esprit s'est incarn. 1. Le spiritisme dit Les parents seront punis, et l'Esprit dont ils ont eu si peu de soin recommencera une autre existence. Pour plus de dHve)o))pemcn)s, voyez le ~it~'effe~pn~. Le docteur Grand. ~e~ref/'M catholique .ff/f ~)))'t'<~)Mf.

SPtnmSME.

Mi

<(La corporit manifestant bien mieux les actes de vertu, et ces actes tant ncessaires l'amlioration de l'esprit, celui-ci doit rarement trouver dans une seule existence corporelle toutes les circonstances ncessaires son lvation au-dessus de l'humanit. tant admis que la justice de'Dieu ne peut s'allier avec des peines ternelles, et l'expiation devant tre proportionnelle aux manquements, la raison doit conclure la ncessite ~ D'une priode de temps, pendant laquelle l'me exa mine ses penses, forme ses rsolutions pour l'avenir; a 2 D'une existence nouvelle en harmonie avec l'avancement actuel de cette me. Je ne parle pas des supplices quelquefois terribles infligs certains esprits aprs leur mort. Ils rpondent, d'une part, l'normit de la faute, d'autre part la justice de Dieu. Quant de nouvelles preuves, on comprend leur ncessit par une comparaisonvulgaire, mais saisissante de vrit. Aprs une anne d'tude, qu'arrive-t-il au jeune collgien? s'il a progress, s'il a t laborieux, s'il a profit du temps, il passe dans une classe suprieure; s'il est rest immobile dans son ignorance, il redouble sa classe. Supposonsdes fautes graves, il est ignominieusgmentexpuls. Il peut errer de collge en collg e, tre dclar indigne d'appartenir l'Universit, et passer de la maisond'ducation dans la maison de correction. Telle est l'imag fidle du sort des esprits. Toute existence mal remplie exige une nouvelle existence, et rien ne satisfait plus compltement la raison; si l'on veut creuser plus profondment la doctrine, on verra combien, en prsence de oes ides, la justice de Dieu parait plus parfaite et plus conforme aux grandes vrits qui dominent notre intelligence dans l'ensemble comme dans les dtails. Il y a quelque chose de si clair et de si saisissant, qu'au premier aspect l'esprit en est comme illumin. Et les reproches'murmurs contre la Providence, et les 21

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maldictionscontre la douleur, et le scandale du vice heureux en face de la vertu qui souffre, et la mort prmature de l'enfant, et, dans une mme famille, tes plus ravissantes qualits donnant, pour ainsi dire, la main une perversit prcoce, et l'idiotisme, et les infirmits qui datent du berceau, et les diversits infinies des conditions 'Humaines, soit chez les individus, soit chez les peuples; proMmes irrsolus jusqu' ce jour, nigmes qui ont t'ait douter nou-seulement de la bont, mais presque de l'existence de Dieu; tout cela s'claire la fois, un pur rayon de lumire s'tendsur l'horizon de la philosophienouvelle, et dans ce cadre immense se groupent harmonieusement toutes les conditions de l'existence humaine. Les difficultss'aplanissent, les problmes se rsolvent, et des mystres impntrables s'claircissent par ce seul mot r~HcsrKa~oM. Je lis dans ton coeur, cher chrtien Voici pour le coup une vritable hrsie! Pas plus, mon fils! que la ngation de l'ternit des peines; aucun dogme pratique n'est en opposition formelle avec cette doctrine. Qu'est-ce que la vie humaine? Le temps que l'esprit reste uni un corps. Le christianisme, un jour marqu par Dieu, enseignera que la vie de l'homme est multiple. Cela n'ajoute ni ne change rien vos devoirs. La morale chrtienne reste debout; les prceptes sont les mmes, le souvenir de la mission de Jsus plane toujours sur l'humanit. La religion n'a rien redouter de cet enseignement, et le jour n'est pas loin o ses ministres, ouvrant les yeux la lumire, reconnaltront dans la doctrine nouvelle les secours que, du fond de leurs basiliques, ils demandent au ciel. Ils croient que la socitva prir; elle va tre sauve. Les catholiques peuvent faire une remarque. C'est que la doctrine de la rincarnation explique trs-rationnellement certains dogmes demeurs jusqu' ce jour l'tat de mystre. Tel est, par exemple, celui du pch originel. Quels efforts d'imagination, quels sophismes laborieux pour le mettre d'accord avec

SPIRITISME.

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la honte et la justice de Dieu Eh quoi l'humanit tout entire condamne et maudite pour la faute d'un seul homme! Certes,ce il ne l'est pas pour le dogme est gnant pour la thologie spiritisme. Au moment dsign par les dcrets de Dieu, des Esprits furent envoys sur cette terre, et furent soumis une loi. S'its eussent obi, ce monde et t le sjour du bonheur, car les hommes ne peuvent tre heureux qu'en pratiquant la loi de Dieu; ils dsobirent, ils mconnurent cette loi; au lieu de servir Dieu, ils ne servirent que leurs passions ils se plongrent dans la vie matrielle, et subirent les consquences de la violation de la loi. La terre devint ainsi le sjour d'Esprits infrieurs, soumis, par consquent, de rudes preuves qui sont la fois des expiations pour le pass et un moyen d'avancement pour l'avenir; d'o l'on peut conclure que nul n'a le droit d'accuser la justice de Dieu. Condamns souffrir, nous expions des fautes commises par nous en des existences antrieures, et non la faute commise par Adam. Nous sommes ainsi responsables de nos propres actions et non de celles des autres, selon un principe d'ternelle justice, la seule que personne ne puisse mconnatre. Nous apportons en naissant le germe de nos propres vices, de ceux auxquels nous voil le pch nous sommes livrs dans une autre existence originel. De cette manire on le comprend, il est logique, rationnel. Quand l'glise l'enseignera de cette manire, elle fermera la bouche ceux qui en glosent. Et l'Immacule conception ? Ce dogme qui a t l'objet de tant de railleries et qui a divis le clerg, pour l'expliquer est-il besoin d'avoir recours tant de raisonnements qui aboutissent cette conclusion. C'est un mystre qu'il faut croire, mais que l'on ne peut comprendre? Nullement; il n'y avait qu'une seule chose dire Dieu a voulu que le Christ, la puret mme, naquit d'un tre pur; il a choisi Marie qui n'apportait pas en cette vie les souitc'est--dire qu'elle n'tait pas enlures d'une autre existence tache du pch originel, non parce que Dieu l'avait faite par exception irresponsable de la faute d'Adam, mais parce que sa

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SPIRITISME.

vie prcdente avait t sanctifie par la vertu. Expliqu ainsi, ce dogme eut t compris par tout )e monde, et personne n'et os le tourner en ridicule.. Nous donnons notre adhsion'entire ces explications, parce qu'elles sont la fois conformes la raison de l'homme comme toutes les traditions religieuses, et nous applaudissons de cur toutes les tentatives modernes qui ont pour but de prouver ce grand fait des destines psychiques, la pluralit des existences. On trouve dans l'cole spirite les principaux points qui constituent cette grande vrit la prexistence pour le pass, un corps spirituel pour maintenir l'identit et le souvenir dans l'intervalle des vies, enfin la ncessit de nouvelles preuves pour l'avancement ou le redressement des mes, la suite desquelles on aura par le prisprit virtuel une parfaite et entire mmoire de toutes les vies qui ont t successivement parcourues.

LIVRE QUATRIME

FORMES DE LA VIE FUTURE

CHAPITRE NOTRE OPINION SUR

1 L'IMMORTALIT!

des Originede i'ame.Prexistence. Rincarnation. Kxpu~- principes. Faussebatitude. Rejet del'enferterne).Vrit sur la vie future. Solutionde la questiondu ma). Bontde Dieu. des -Saint Jrme. Moralitde notre doctrine. Conditions existencesutures. Profession foi. f de Nous avons, aux prcdents livres, fidlement rapport ce qu'ont pens les anciens et les modernes sur la question souleve et rsolue par la philosophie nouvelle. n nous reste faire connatre notre avis, que nous avons exprime dans quinze ouvrages philosophiques, depuis ~838 jusqu' nos jours, sans avoir jamais change sur les principes essentiels. Nous n'avons donc rien de mieux faire qu' choisir divers fragments de nos uvres et les rapporter par ordre de matires, d'autant plus que ces ouvrages sont tous puiss, et qu'il serait impossible de les runir aujourd'hui. Nous traiterons d'abord de la question de l'origine, c'est-

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ORIGINE DE L'AME.

-dire de la prexistence, en la dduisant des ingalits intellectuelles et morales; puis de l'tat infrieurde la terre, de notre corps souvent maladif et infirme, de la condition de fortune accorde chacun, nous dirons ensuite un mot du pch originel et de la seule manire rationnelle dont il faut l'entendre. Passant enfin la question de la destine, nous montrerons que l'opinion de l'enfer absolu et de la batitude oisive doit tre carte; puis nous tablirons la pluralit des existences comme moyen, Dieu comme but ternellement propos nos aspirations et obtenu dj dans une plnitude suffisante par ceux qui sont parvenus son royaume, grce leurs mrites et leurs preuves courageusement surmontes. Le problme de notre origine nous est cach, et ce n'est que par l'observation des faits de l'existence actuelle que nous pouvons essayer de le rsoudre, en dduisant le pass du prsent. Trois hypothses ont t mises ce sujet f Avantde venir sur cette terre, l'me prexistait dunsnn monde quelconque. La vie terrestre n'est qu'un point dans celle de l'individu; elle est lie nn ensemble de vies diverses qui se retrouvent en de et au del. 2 L'me ne commenced'tre que lorsque l'enfant a t conu dans le sein de sa mre. e 3 L'me ne se manifeste qu' cet instant; mais l'essence en prexistait dans le premier couple. J'carte de suite cette troisime hypothse, qui rentre videmment dans la seconde, la vie morale ne datant que du jour o l'essence se manifeste. <'Les deux premires hypothses sont aussi anciennes que )c monde. Si l'antiquit tait pour quelque chose dans la solutionde la question, on ne saurait laquelle iiconvieutde donner la prfrence.

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Notre tche consistera rechercher si les phnomnes rvls par l'observation de l'me, indiquent en elle une vie antrieure, ou sont suffisammentexpliqus parles faits de l'existence actuelle. Le double fait de l'ingalit des intelligences et de l'ingalit de la moralit, est admis par le sentiment gnral. Tous les jours ou'entend dire que tel ou tel enfant a des dispositions spciales, que tel autre en a moins et d'autre part ne dit-on pas aussi, eu parlant d'enfants en bas ge dont l'ducation est peine commence,qu'ils ont des penchants vicieux? N'est-on pas quelquefois tmoin, ce sujet, d'inexplicables prodiges? L'ce sont des jeunes filles encore impubres, passant tour tour do leur poupe leur violon, atteignant l'habilet consomme des grands mattres un ge o beaucoup ne distingueraient pas une note de toute autre. J'ai nomm Thrsa et Maria Milanollo'. Parlerai-je des deux ptres calculateurs, Henri Mondeuxet Vito Mangiamle; de l'colier de Saint-Poelten, de Colborn, de Jddiah Buxton? Ce sont l des faits remarquables, mais combien d'autres qui, pour n'tre pas aussi saillants, n'en sont pas moins trs-positifs! Interrogeons les instituteurs et les mres de famille. Pas un d'entre eux n'hsiterait affirmer l'ingalit des intelligences. Aussi quand Jacotot proclama le principe con-. traire, il souleva la plus vive opposition. IIelvtius autrefois n'avait pas t plus heureux, quoique cependant l'galit native fut la consquence ncessaire du sensualisme qui alors dominait touts. Sur cette terre, on ne peut nier srieusement l'ingalit intellectuelle et morale. Les philosophes qui ont soutenu l'galit des intelligencesn'y croyaientpas sincrement~et n'mettaientce paradoxe que comme un mode d'encouragement pour tous, et commeprliminaires tranges d'un plan nouveau d'enseignement. II est vrai de dire cependant qu'il est impossible de con1. Dsl'ge de neuf ans, Thrsaenthousiasmaitoutesles capit talesde l'Europe. Baillotdisait d'elle on croirait qu'elle a jou du violonavantde natre. 2. Dieu,<Mmme, et).VH), 1847. etc.,

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cevoir deux hommesdansune positiontellement identiqueque l'on puisse conclure de l'un l'autre si donc de lgres diffrences se faisaient seulement remarquer, elles pourraient tre attribues la varit des milieux dans lesquels ils auraient t placs; maisil en est autrement.!) y a des intelligencessi faibles, si bornes, que mme en les soumettant aux meilleures conditions d'ducation, il est impossible de les faire arriver au niveau d'autres intelligences qui sont restes sans culture. D'un autre ct, on rencontre quelquefois des hommes tellement suprieurs qu'on les salue du nomde gnie. Il faudrait donc soutenir qu'un idiot qui on a pu peine enseigner les choses les plus communes,serait devenu aussi grand que NewtonouLeibnitz plac dans les mmesconditions.Cette consquenceparait si absurde, elle rvolte tellement le bon sens, que nous n'hsitons pas proclamerl'ingalit desintelligences sur cette terre comme une vrit admise par la conscience du genre humain. Le principe contraire n'a t qu'un paradoxe auquel n'a pas mme cru d'une manireabsolue celui qui l'a mis. Expliquons bien notre pense, qui pourrait tre mal comprise. Nul n'a contest ni pu contester que les intelligences fussent ingales sur la terre. Jacotot, dont le nom n'est pas in.digne de figurer dans cet crit, reconnaissait cette ingalit comme un fait, mais il l'attribuait la diffrencedes milieux de l'existence actuelle. Il y a dans l'erreu de Jacotot le germe d'une grande vrit. L'erreur vient de ce que ce philosophe croit expliquer suffisamment la varit quelquefois norme des intelligences, par les seuls faits antrieurs de l'existence ter. restre actuelle qui sont impuissants en rendre compte. Maisen mme temps il exprime une trs-belle et trs-juste ide quand il admet au point de dpart l'galit des facults et une puissance intellectuelle identique. Ainsi que nous l'avons dmontr,'inl galit d'essence ne peut se tirer ni de l'me avant sa manifestation, ni de Dieu souverainement quitable. Cette ide est mme contradictoire avec la notion des tres. Puisque l'me avant ses manifestationsest une simple essence, il faudrait dire

PitEXtSTENCE.

M!)

qu'il y a autant d'essences d'une espce diffrente que d'individus, ce qui est insoutenable. Or, la distance immense qui spare les idiots des hommes de gnie indique clairement que les mes n'arrivent pas sur cette terre avec le mme degr de puissance et au mme point d'initiation. La diffrence d'ducation et la varit des milieux sont des motifs impuissants en rendre compte. Pour soutenir l'galit des mes au commencement de leur existence actuelle, il faudrait, je le rpte, soutenir qu'un crtin qui, malgr une position sociale brillante, on n'a pu enseigner les plus vulgaires lments des sciences, aurait pu, se trouvant dans les mmes milieux que Napolon concevoir et excuter des uvres aussi grandioses. Cette opinion est repousse par la conscience mme de l'humanit. S'il tait possible de distinguer et de runir des mes qui sont leur venue sur la terre au mme degr de dveloppement, on ferait de curieuses observations, en les soumettant peu prs la mme ducation et aux mmes influences. A la vrit, les progrs varieraient, car, quoi qu'on fasse, les milieux ne peuvent mais la diffrence de l'une tre compltement identiques l'autre serait peu sensible, et ne constituerait jamais les notables distinctions qui sparent les individus pris au hasard et assembls par les vnements terrestres auxquels prside toujours la Providence divine. Le rle de la Providence consiste surtout dans une distribution des mes, de telle faon que le progrs soit toujours assur, et que l'humanit marche d'un pas certain la conqute de ses destines. L'ingalit des mes qui arrivent dans notre globe ne provient pas, nous l'avons tabli, d'une ingalit d'essence ni d'une volont particulire de Dieu, elle ne peut trouver sa raison que dans une srie plus ou moins longue d'existences antrieures. < Ainsi les dispositions de l'me, qui sont l'effet des manifestations prcdentes, forment le point de dpart de l'existence actuelle. < En venant occuper un corps humain, l'me imprime la ma2).

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PREXISTENCE.

tire une manire d'tre correspondante au degr d'initiation qu'elle a antrieurement conquis. Gall a dmontr en effet, par l'invention de la science phrnoiogique, qu'une disposition crbrale particulire rpond chaque penchant, chaque facult de l'intelligence. On a pu critiquer ce rsultat dans ses applications, dans ses dtails, tandis que les travaux de Gall considrs en principe et dans leur ensemble sont inattaquables peut-tre ce savant a-t-il commis quelques erreurs de pratique qui seront ou qui ont t rectifies par ses successeurs mais un systme vrai en lui-mme ne saurait tre dtruit par de fausses dsignations qui rsultent d'une observation incomplte l'enfance d'une science. Si cet tat du cerveau est indpendant de Fam, on conoit que la volont peut se trouver dans certains cas irrsistiblement domine. La libert serait quelquefois anantie, toujours amoindrie. L'assassin (ici je ne parle pas de celui qui aurait commis un meurtre sous l'influence d'une vive passion) prsente constamment le dveloppement crbral indiqu par les phrnologues. En suivant l'opinion ordinaire, qui consiste dire que nous naissons pour !a premire fois sur laterre, et que nous serons jugs sur cette seule preuve, ne voit-on pas que d'insurmontables difHcuttss'tvent contre la justice divine et la justice humaine. Quoi! l'enfer (ainsi qu'on le dit) s'ouvrira pour un homme qui a t matris par son penchant, qui n'a pas t libre, ou, si l'on veut, qui a eu une demi-libert. Que signifient nos cours d'assises et nos chafauds?La condamnation de cet homme est un assassinat juridique; le juge serait le seul assassin.. Pour prouver au meurtrier qu'il a eu tort, qu'il tait libre, vous le tuez; bette logique Plaignez-le plutt, et enchainez-le comme une bte froce. Cruaut et injustice de Dieu; barbarie de la socit voii les consquences auxquelles on arrive ncessairement et ces consquences sont videmment fausses, il est impossible que la justice humaine et la justice divine n'aboutissent qu' une perptuelle iniquit. A cette question insoluble, que rpondent les thologiens? Dieu demandera chacun selon qu'il lui a t accord. C'est--dire, que si le penchant a t irrsis-

PREXISTENCE.

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tible, il n'y a pas crime punissable c'est reculer la difficult sans la rsoudre c'est renverser toutes les lois de la socithumaine. En effet,qu'un meurtrier se prsente avec un effrayant concours de prominencescrbrales, on ne pourra le condamner, le crime dans ce cas est indiffrenten soi; il y a ncessit; la libert disparait. D'un autre ct, supposons un homme dont le cerveauest admirablement conform, qui possde au plus haut degr toutes les bossesde la bienveillance, du sens moral,dela religiosit, quel mrite peut-il avoir bien faire? Fait-onun mrite l'agneau de sa douceur? Non,pas plus qu'on ne dirait: le tigre estcriminel. Aprs les dcouvertes phrnologiques, pour qu'il y ait encore place au mrite ou au dmrite il faudrait que chaque penchant se trouvt contre-balanc par un penchantcontraire qu'ainsi,par exemple, le dveloppement de l'organe de la bienveillance pfit annihiler le dveloppementde la bosse du meurtre. L'exprience dment ce rsultat presque toujours la tte des sclrats prsente la science phrnologiquo un affreuxassemblage de mauvaisespassions et de brutalit. L'ingalit morale, comme l'ingalit intellectuelle, ne peut donc s'expliquer que par une succession d'existencesantrieures Jusqu' prsent nous avons considre l'me actuelledans son intelligence et dans sa moraiito. Jetons un regard sur l'extriorit quilui est lice. Ol'me va-t-elle prsentement t clater? Dans le monde de la terre; mais si elle yvient neuve et sans fautes antrieures qui lui fassent mriter ce sjour, ne peut-elle pas se plaindre bon droit Dieu qui lui a rserv une si rude preuve? Pourquoi cette preuve n'aurait-elle pas eu lieu sur un autre globe de la cration? Est-ce que la terre o domine encore le mal serait le meilleur des mondes? Ensuite, quels organes obtient-elle pour s'y manifester et y exercer sa vie? Ils sont lourds et gros1. D<'f<M~<<e<OM!me, etsuiv. 18~6. p. 21

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siers, sujets aux maladies; il faut se vtir, se nourrir; la locomotion y est pnible. S'il y a des hommes dont le corps est peu prs bien organis, il y en a d'autres qui le sont dtestablement; il y a des infirmes, des sourds-muets, des culs-de-jatte, des aveugles-ns, des idiots, des crtins, des fous. Pourquoi cette rpartition de maux affreux, si rien ne la justifie, ni pour l'expiation, ni pour l'preuve, qui ne peut tre si aise aux uns et si difficile aux autres, sans une choquante injustice? Et les conditions du sort ne sont-elles pas aussi disparates et iniques l'un nat dans l'opulence, l'autre dans l'extrme pauvret; pourquoi? On a cherch rpondre par le dogme du pch originel, trs-juste et trs-profond avec la prexistence, mais incomprhensible radicalement sans elle. Voici comment, dans nos Fragments philosophiques, nous nous expliquons en rsumant les opinions de Jean /~yMSM~. Le pch du pre, s'crie Plage, n'a pu rendre coupables ses enfants voil le vrai, car c'est le cri divin de la conscience. Donc les enfants naissent innocents; voil l'cart. Pour tre innocents du pch de leur pre, il ne s'ensuit pas que les enfants le soient de celui qu'ils ont pu commettrepar eux-mmes dans les temps antrieurs leur apparition sur la terre. Or, Jean Reynaud fait voir qu'en naissant l'me de quelques-uns est dj visiblementdforme. Donc l'homme a dj vcu, et dans cette vie prcdente il s'est dprav. Dcider autrement serait attribuer Dieu l'initiativede tous les mauvais penchants qui clatent dans l'homme ds l'heure o il prend pied sur cette terre. Ds lors on aperoit du mme coup et pourquoi nul n'est ici-bas exempt de misres, et pourquoi ces misres sont diversement rparties. a Fussions-nous vritablement sous le coup de la dchance de notre premier pre, que nous y trouvant tous ncessairement an mme titre, les effets en seraient les mmes pour tous, en

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sorte que l'hypothse de la chute primitive, donnt-elle l'explication des misres en gnral, ne suturait pas pourtant pour rendre compte de leur distribution. Mais si, au contraire, notre culpabilit est personnelle, elle est naturellement diSrentepour chacun, et par suite, les principes qui lui correspondent ne peuvent manquer de diffrer aussi. Ce n'est point parce que nous sommes les enfants d'Adam que nous nous trouvons dpravs et misrables comme lui, c'est parce que nous tions dpravs comme lui et dignes par consquent d'tre misrables comme lui, que nous sommes devenus ses enfants. Mais si, tout coupables que nous sommes en naissant, la justice de Dieu ne nous applique pour chtiment que la terre, quelque coupables que nous soyons en mourant, elle ne saurait nous infliger l'enfer; car notre culpabilit, tant du mme ordre au dpart qu' l'arrive, ne peut nous mriter la deuxime porte des peines absolument diffrentes de celles qui nous attendaient la premire. Ainsi, la vrit de la prexistence fournit un tmoignage invincible contre ta folie de l'enfer ternel. Jean Reynaudinsiste comme nous sur l'tat perptuellement relatif du pch, qui peut toujours tre expi par le repentir. L'ordre de la terre restant li dans toutes les directions celui de l'univers, le problme, qui, lorsqu'on prtendait l'attaquer sans s'lever une contemplation plus haute que celle de ce petit coin du monde, n'avait de solution que par. l'injustice pour une partie et par la fatalit pour l'autre, s'explique, et dans toute sou tendue la fois, d'une manire conforme la libert de l'homme et la justice de Dieu. Il est ais de voir, eu effet, que comme la terre doit tre embrasse de telle manire par le reste de la cration que le tout ensemble ne fasse qu'un, si l'on se met la considrer tout fait isolment on doit ncessairement tomber dans l'impossibilit de dcouvrir ses lois. Aussi remarquet-on que tout est subverti et boulevers par suite de la fausset de ce point de vue ce qui est ordre devient dsordre; ce qui est justice, injustice ce qui est libert, fatalit et, dans leur trouble, les esprits remontant du genre humain convaincu d'iniquit la

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Providence condamnableaussi en apparence sur le mme chef, tout se trouve atteint, commeje le disais tout l'heure, et les lois et la religion. Mais, au contraire, moyennantle respect des liaisons de la terre avec l'univers, tout se calmeen mme temps que tout se rgularise. En quelque condition de naissance qu'il se voie plac, infirme, difforme, pauvre, esclave, abandonn, dnu de toute facult brillante, travaill par tous les mauvaisinstincts et tous les vices, l'homme comprend ds lors qu'il n'est point victimed'une infortune immrite et cesse de faire injure Dieu comme lui-mme en s'exasprant contre sa destine Le spectacle des destines meilleures, loin d'entretenir dans son coeur une source de jalousie et de haine, y nourrit au contraire l'mulation et l'esprance~. a II est certain que le rcit biblique de la faute d'Adamest un mythe, c'est--dire une vrit cache sous une histoire emblmatique. Les noms mmes donns par Mose aux deux arbres du Paradis arbre de la science du bien et du mal, arbre de vie, l'indiquent suffisamment.Les Pres de !'g!ise les plus orthodoxes ont avou que le rcit biblique ne pouvait tre entendu la lettre. Saint Augustin pense, comme Origne, que dans ce chapitre de la Gense il faut s'attacher plutt, l'esprit qu'au texte, et un crivain catholique de nos jours a crit < L'abus que l'on a fait en thologie du systme des mythes, ne doit
pas proscrire de sages exgses en l'absence desquelles la foi a reste souvent troite et strile. De ce que l'on a fait de la chute de l'homme un progrs, et que l'on a appell l'arbre de la '< science du bien et du mal le premier arbre de la libert, ce n'st pas une raison pour prendre le fruit de cet arbre pour une pomme de l'espce' des reinettes ou des apis, et l'enve loppe charnelle dont le pch recouvrit Adam pour une culotte .1. Lisezt'~Mffi sur les m!<s<eres, 58, t849, eUeStm~/ediscoKM p. <ttous les hommes <*<urtout A ceux qui .!0t<~t'e)tt, J08 et t09 de s p. 7)te!t,<omme, etc. 2. ~OMfMM.C/t'a~)KMt!p/tt<OM~9M~, 1849.

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de peau'. Le dogme du pch originel peut, mou avis, avoir un trs-raisonnable sens. Dans l'hypothse de la prexistence, infiniment probable pour tous les esprits qui ne bornent pas leur vue au prsent, il est vrai de dire que chaque enfant qui vient sur la terre apporte une faute originelle, qui lui fait mriter ce sjour. N'y a-t-il pas, en effet, une singutiere troitesse de vue croire que nous, qui vivons en 1847, nous sommes venus prcisment ce point des temps, tombs des nues tout coup avec des facults, des penchants dont quelques-uns sont inns, sans antcdents et sans enchainement, et cependant nous .nous sentons immortels. Mais quelle inconsquence de nier le Sans doute nous avons commenc, pass en affirmant l'avenir! puisque nous ne sommes pas Dieu puisque nous ne sommes pas des parties de Dieu; mais combien n'y a-t-il pas parier que nous n'en sommes pas notre premire existence? Il faudrait donc, chaque naissance, qu'il y et cration d'une me nouvci)e, tandis que j'ai expliqu que, par une loi harmonique, l'me va dans le monde qu'elle a gagn revtir le corps qui Remarquons qu'aprs la vie terrestre, correspond son tat si nous avons dmrit, ou si nous n'avons fait que peu de progrs, nous irons dans des mondes infrieurs et les liens matriels comprimeront encore le souvenir, et que l aussi nous serons dupes de la mme illusion, croyant vivre pour la premire fois. Le souvenir n'existe que dans les mondes suprieurs, o les chanes matrielles sont de plus en plus lgres; si bien que sans les traditions sur le pch originel et sur la dgradation de notre nature, dont la rvlation, est divine, nous n'aurions eu que trs-difficilement une ide de la prexistence. Au temps du Christ, il n'tait pas encore utile que la socit humaine comprit la grande vrit, que l'avenir ne discutera mme pas, s'tonnant de l'avoir possde si tard, savoir que l'humanit n'est qu'une peuplade de l'univers. Nous avons longtemps t et nous sommes A ). J))<ro(h<c0o)i la thologie de l'histoire, par Charles Stofels, p. 29. 2. Expos d'KHtiOKfecHSj/stcme, etc., p. t37.

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encore de misrables sauvages confins dans une ile inconnue; nous ne serons vraiment grands que lorsque nous nous serons relis aux socits les plus avances du ciel; que lorsque nous serons dignes d'entrer dans la magnifique unit de la cration. Le temps approche, puisque les hommes commencent avoir une ide confuse de l'enchalnement des mondes. Quand le progrs sur ce point sera srieux et que l'humanit aura march, il n'est pas impossible de supposer que certains hommes auront une conscience certaine, quoique obscure, de leurs vies antrieures. Dans les moments o l'esprit se dgage le plus possible des entraves de la chair et vole xers l'infini sur les ailes de la pense,' il m'est arriv d'avoir comme un souvenir vague de pays, d'tres, de choses dont rien ici-bas n'approche. Oh si cela n'est pas une illusion, mon Dieu, soutenez ma faiblesse; que je remonte vers le pur foyer de votre amour; ici, je suis trop loin de vous, tout me pse et me glace; si vous m'abandonniez, dans quel abime ne tomberais-je pas! Piti, Seigneur, vous aime, et j'aime mes frres, que je vous avec moi 1. Nous avons prouv la prexistence ligences et de la moralit des individus j'espre encore, car je voudrais entrainer vers

par l'ingalit des inteld'ici-bas. En admettant mme la ralitdes observations phrnologiques en gnrt, tout s'expliquerait par ce principe qui peut tre tabti ]'me fait son corps au moyen de sa force plastique. C'est ce que les Latins exprimaient nergiquement par ces mots Co'~M cordis opus. La prexistence prouve, la doctrine des rincarnations en ressort tout entire; en effet, le pass entraine l'avenir, et si nous sommes venus ici-bas pour nous perfectionner, et aprs de plus ou moins longues vies antrieures, comme le perfectionnement n'est pas complet pour la plupart des hommes, comme au point de dpart ils ont encore des vices et des imperfections, it n'y aurait aucun motif rationnel pour vouloir faire de notre misrable plante un sjour d'preuves dfinitives; ceux qui l'ont t..P<eM, l'homme, etc., cb. XU). i847.

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pens ont fait preuve d'un jugement faux et troit. Cependant, il faut reconnattre cet axiome H n'est pas normal que l'me vive deux vies terrestres. Le systme de Pierre Leroux, sur une mtempsycose puremeut terrestre, est condamn par tous les bons esprits. Non, le retour ici-bas n'est pas normal, et cependant il a lieu frquemment c'est que l'homme transgresse la loi de Dieu, loi d'attraction et d'amour, d'ascension lumineuse et de progrs indfinis. Ainsi, ce qui est anormal est devenu une trop constante ralit par ta faute des habitants de la terre, qui s'loignaient toujours de plus en plus de leur souverain bin, Dieu; qui ctoyaient les abimes du matrialisme et de l'impit, et dont quelques-uns s'y perdaient. C'est pour cela que le matre a permis la philosophie actuelle, qui a pour but d'abrger les preuves et de rendre plus courts, par ses enseignements, nos passages dans le monde terrestre ou dans les globes du mme degr; ce que l'admirable thologie des druides appelait le cercle des voyages. Mais il n'y a pas que les druides qui aient eu ces penses vridiques sur les rincarnations; les anciens juifs eux-mmes adoptaient ces ides qui leur taient familires. Les monuments anciens de la cabale traditionnelle en font foi, puisqu'ils parlent des transmigrations de l'me. Il y a mieux que ces documents, dont l'ge pourrait tre la rigueur contest; il y a les opinions vivantes dont les vangiles font mention, et que Jsus, le divin Messie, u'a jamais contredites. On lui demande, en effet, si un aveugle de naissance tait puni pour ses fautes antrieures, il lude la rponse. cEn tous cas, cette seule question prouve que les juifs croyaient la prexistence. De mme, lorsqu'on .l'interroge si Jeau-Baptiste ne serait pas lie, dit-il que c'est impossible? Nullement, il rpond que si on veut bien l'entendre, c'est l cet Etie qui doit venir; de quelque faon qu'on interprte ces paroles, tout au moins Jsus reconnaissait la possibilit du retour d'lie. Il y a dans l'vangile de saint Jean tout un passage de controverse entre Nicodme et le Christ, qui suppose videmment que ces

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RINCARNATIONS.

questions taient agites parmi les docteurs d'Isral. De mme que la prexistence explique l'preuve terrestre et les faits de cette vie, incomprhensibles sans elle, de mme les rincarnations et les existences postrieures des mes expliquent l'ordre gnral de l'univers, le plan de la cration, la justice et la misricorde de Dieu; et une fois qu'on a admisle premier dogme, on est conduit, par une irrsistible logique, reconnatre la vrit du second Nous allons rapporter un chapitre r/MMMe,f/<MHtan~eet ses progrs, au vif les questions de ce trait, et de nouveau-notre opinion complte prexistence et les rincarnations. tout entier de Dieu, parce qu'il tranche que nous affirmons et formelle sur la

Posons d'abord les principes L'infini tait complt en lui-mme. Par la cration, il n'a a rien ajout son tre. S'il a cr, ce n'est pas pour sa gloire; il n'avait pas besoin de nous. Son amour a voulu se rpandre, il a voulu appeler d'autres tres partager, dans des degrs diffrents, les splendeurs de l'tre et le bonheur de la vie. Dieuvotant produire des intelligences distinctes de lui, a d les crer libres, pour qu'elle~ fussent des personnes, pour qu'elles eussent leur propre virtualit La' libert est donc l'attribut essentiel et distinctif del'me Dieune pourrait le lui enlever sans l'anantir, sans l'absorber dans son sein. Dieu est indpendant; il ne tient l'tre que de lui-mme. Lui seul pouvait le communiquer aux cratures. Maisquel degr de l'univers chacune occuperait-elle? Qui fixerait leur rang? l'arbitraire de la volont divine? Dieu ne fait rien arbitrairement. Quel et t le motif dterminant de tel ou 1, Philosophie ela rvlation, 85. 1845. d p. 2. Voyezle Traitde ~c)-(;f;!e mal, ns )j, n et 13, p. 22 dit et 23; de l'Exposd'Hnnouveauystme,e<e. s

EXPOS DES PRINCIPES.

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tel degr ? Les mes n'taient qu' l'tat de pure essence non manifeste. Ne fallait-il pas d'ailleurs tenir compte de la libert qui constituait la personne de chaque entit? Quelle que ft la place de la crature, elle pouvait en dchoir ne valait-il pas mieux respecter son libre arbitre, et la laisser se faire elle-mme sa qualit et son rang? Dieu seul, tre ternel et absolu, tenait tout de lui-mme. La crature, tre relatif et fini, tiendrait tout de son mrite et du choix de sa volont. L'infini ne' pouvait se reproduire sans s'anantir. Il ne pouvait communiquer sans la dtruire sa suprme perfection. De l ncessit de limites et d'imperfection pour les cratures. L'imperfection, combine avec la libert,a t )a cause du mal moral, c'est--dire de la dsobissance la loi divine. Le mal peut tre dfinie la privation du bien .d'autant plus profonde et plus grave que la crature s'loigne plus de son Dieu, source unique de tout bien. < Dieu est immuable, parce qu'il est.tout parfait; parce que rien ne peut tre t ou ajout son tre. Qui dit un temps, on moment, dit quelque chose qui tout l'heure n'tait pas, et qui bientt ne sera plus. Il n'y a point de moments en Dieu, parce que l'ide de changement est incompatible avec l'absolue perfection. Pour la crature, au contraire, qui est essentiellement imparfaite et borne, un instant peut lui donner ce qu'elle n'avaitt pas, lui enlever ce qu'elle avait. Progrs ou dchance, voil les perptuels possibles de la crature. Elle ne peut se fixer nulle part sans identifier par l mme ses moments, sans devenir Dieu, sans rentrer dans l'absolu. La mobilit pour elle est aussi ncessaire que l'immanence pour Dieu. L'immobilit pour elle c'est l'anantissement. Dieu a cr les diverses entits pour leur bonheur, pour les rapprocher de lui. Il ne les abandonne pas seules leur dangereuse libert; il les attire sans cesse lui. A chaque besoin des cratures, Dieu rpond par un nouveau secours. Ici, l'absolu est modifi, l'immuable se mobilise sans rien perdre de son ternelle immanence. C'est par sa facult mdiatrice que Dieu intervient

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EXPOS DES PRtNCIPES..

dans le temps et fortifie la libert par la grce, sans dtruire pour cela le mrite. Le mrite, pour ]a crature, consiste s'accorder avec la grce par une volontaire correspondance, suivre le mouvement d'ascension que Dieu lui imprime. Le progrs est donc la loi de la crature, o sa tendance naturelle le pousse; mais la libert mal dirige s'oppose souvent an progrs. Ainsi, Dieu nous a crs pour nous rendre heureux. a La libert ne pourrait tre dtruite dans la crature iute))!genle, sans que la personnalit dispart. Dieu a fait du nirite de sa crature la condition de son bonheur. La mobilit est ncessaire la crature; l'absolu, pour elle, c'est la mort. La loi de la crature est le progrs, par l'impulsion de la grce. Toute explication de la vie future qui blessera un de ces principes, ne sera pas la vrit. Je ne m'occupe pas de l'hypothse des matrialistes, que personne ne soutient piu~ aujourd'hui. Je ne parlerai que des systmes qui ont reconnu l'immortalit de l'me. Et d'abord, je repousse sans hsiter la doctrine panthistique de l'Inde, et les ides pythagoriciennes de l'absorption en Dieu, considre comme le plus haut degr de bonheur. Cette hypothse, en constituant la crature dans l'absolu, ne tend rien moins qu' l'anantir. Je repousse, par la mme raison, ce que certains thotogiens dfinissent la batitude. Ils semblent supposer qu'il arrivera un temps pour l'me o sa volont sera ncessite au bien, o elle contemplera Dieu face face. Saint Faut ne s'est pas toujours assez gard de cet abime. Or, entre la batitude conue ainsi et la doctrine indienne de l'absorption en Dieu, il n'y a pas de diffrence marque.-Nul autre que Dieu ne peut contempler Dieu face face. Que nous arrivions mieux comprendre la nature divine dans ses rapports avec nous, et en tant qu'elle est accessible aux cratures, cela est certain; mais

FAUSSE BATITUDE.

3.S)

que nous pntrions tous les secrets de son tre, qu'il n'ait pas plus de mystres nos yeux qu'aux siens, cela est impossible. Commentsaisirions-nous l'immanence, l'ternit, l'immensit, nous qui sommesmobiles, finis, borns? Le temps peut-il contenir l'ternit? l'espacepeut-il contenir l'immensit?le changement peut-il contenir l'immanence? De mme, qu'est-ce que la libert, si elle est ncessite au bien? La personne disparat, Dieu seul reste, il absorbe tout en lui. Alors quoi bon la cration et la distinction relle des tres? La mme erreur a t suivie par quelques-uns en ce qui touche le chtiment. Supposer que la crature prouvera un supplice ternellement durable, avec la mme intensit, c'est encore rver l'absolu pour elle. Or, est-il besoin de redire encore que nous ne pouvons fixer aucun temps, bon ou mauvais, et qu'il n'est pas un seul de nos moments identique l'autre. L'erreur ici est bien plus grave que dans la supposition de la batitude. Elle a son point de dpart dans le panthisme, et vient aboutir au dualisme. Voici comment Si, un certain temps, un royaume du mal se trouve dfinitivement constitu aussi immuable, aussi ternel que le royaume du bien, le mal n'est plus seulement ngatif et transitoire, il a une existence absolue; et, s'il en est ainsi, il doit avoir un principe, car il faut, pour toute ralit, remonter un premier auteur. Qui ne voit que c'est la plus pouvantablehrsie, bien plus dangereuse que celle de Mnes, puisque la thologiede Zoroastre, et, d'aprs elle, la sectemanichenne, enseignaient le triomphe dfinitif du bien. Supposer aussi, commeon l'a fait, que les damns seront privs de libert, n'est-ce pas dtruire la personnalit, en anantissant l'altribut distinctifde la crature? Le dogmedes peines ternelles, entendu en ce sens que des souffrances, toujours identiques,toujours persistantes, seront infliges aux condamns, que leur libert n'aura plus d'exercice et ne sera plus mritante, est repouss la fois par toutes les facults, par toutes les puissances de l'homme.

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REJET DE L'ENFER TERNEL.

Par sa volont,puisque ce dogme en nie dans l'avenirla libre manifestation. Par son intelligence, puisque ce dogmeattribuerait l'homme un tat absolu, permanent, contraire a l'ide de changementperptuellement vrai pour toute crature. Maisde toutes nos facults, celle qui s'lve le plus nergiquement contre ce dogme abominable et simple, c'est le sentiment. Dieu nous aura tirs du nant, il nous aura dous d'une funeste libert, nous aura fait traverser des tentations sans -nombre, et des preuves multiplies, et, aprs une courte vie qui n'est qu'un point dans le temps, il nous fermera jamais la porte du repentir et de la rhabilitation; il fixera notre mobile succession, et nous donnera aussi, nous, tres borns, notre absolu, notre domaine immuable, le domaine du mal et de la douleur. I! nous brUlera dans les flammesde son ternel autoda-f, inexorable feu qui calcinera sans purifier, supplice atroce qui torturera sans rgnrer. a Et ses lus, ses bien-aims, que donnera-t-il? Qh que les damns ne leur envient rien! It les sparera ternellement ausside leurs amis, delenrsparents, deleursfrres. Qu'auraient-ils dsirer ? Ne seront-ils pas des habitantsdelacit ternelle? Ne nageront-ils pas dans un inpuisable ocan de joie Quelle joie? D'un ct lalumire, de l'autre iestnbres; ici les louanges ineffables, liesmatdictions; ici encore les plus suaves dlices, l-bas les pleurs et les grincements de dents. trange tableau! et tout cela point de changement, l'absolu pour le bonheur comme pour la souffrance. Entre les deux mondes, l'abime de l'infini et de l'ternit. Mais, s'il en est ainsi, Seigneur, o prendrez-vous des lus pour votre paradis? Certes, le mal est grand sur cette terre t'gosmey germe partout, et cependantje vois autour de moi la sympathie et la charit. Au milieu d'une fte, o tout resplendit aux regards, o l'orchestre jette sa bondissante harmonie, o les sens s'enivrent la fois des mets les plus exquis, du son des voix, du charme de la beaut et du parfum

REJET DE L'ENFER TERNEL.

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des fleurs, qu'chtc tout coup dans le moment de la plus folle joie un cri d'horreur et de dsespoir, qu'un spectacle affreux apparaisse, quel tout prs une maisonen feu menace d'engloutir des malheureux qui implorent du secours, soudain la fte se tait, les coeursse serrent, les plus gnreux s'lancent pour disputer la proie l'incendie; et, soyons-en srs, en quittant le bal, il y aura des femmes qui laisseront tomber un de leurs diamants dans la main de ceux qui n'ont plus d'asite. Voil ce que nous faisons encore sur la terre, et ce mouvement est bon en nous, il nenous gare pas. Que ferez-vous donc vos luspour les changer ainsi, pour exalter leur go'ismejusqu' la barbarie? Oh! s'il en est ainsi, plutt que de har ceux que j'aime, plutt que de rester insensible vos souffrances, 6 ma femme, mes parents, mes amis; j'aimerais mieux partager votre sort, et je dirais Dieu Gardez, gardez, Seigneur, pour d'autres dont je n'envie pas le cur, les joies ternelles de votre paradis; je veux tre avec le malheur et la souffrance; je ne veux pas acheter vos favenrs au prix de mes sentiments, de mon amour, de ma vie. Ces affectionsque vous m'avez donnes, je ne puis m'en dtacher. Ces tres si chers que vous avezmis sur mon passage, je ne puis gotet la joie o ils seraient absents; le plus grand mal pour moi serait de ne plus aimer. Le croirait-on, pourtant? il y a eu des hommes qui ont ensign que les lus verraient augmenter leur bonheur par le spectacle du supplice des rprouvs, et n'auraient pour eux-aucune compassion'. Impitoyablesthologiens! vousl'avez pens, vous l'avez crit, et votre plume ne s'est pas brise d'horreur entre vos doigts, quand vous composiezces pages, qui vous dshonoreraient si on les imputait votre coeur, et s'il n'tait pas plus vrai de les attribuer l'garement de votre foi! )usenjouide 1. Somme/~o~tf~Me saint Thomas, Ut~:< Les part. t de ront, en ce sens, qu'ils se sentirontexempts tortures, et que, d'un sera autre ct, toute compassion morte eu eux, parcequ'ils admirede ront la justice divine. C'estaussi l'opinion saint Bernard.(Trait de l'amotirdeD~tt, ch. XtV,n" 40.)

:S4

REJET DE L'ENFEHTE))XEL.

Ah sachez-le, vous attachant la lettre des menaces sorties de la bouche du Christ, vous ne compreniez pas l'esprit du christianisme, de cette religion sublime dont le plus grand prcepte est la chant. Vous leur avez pardonn, Seigneur, vous avez oubli leurs blasphmes pour ne voir que leurs clatants services et leurs minentes vertus. Qu'est-ce que l'erreur devant la saintet ou le martyre? Dans quels garements ne pouvons-nous pas tomber? 0 Dieu de bont, Dieu d'amour, Dieu de misricorde. comment avait-on pu vous mconnatre ainsi? Comment avait-on pu placer en votre sein la barbarie et la "cruaut? Tel que vous vous rvlez moi, Seigneur, je vous bnis et je vous aime! Puisse le cri de ma reconnaissance et de mon amour couvrir tous les blasphmes des impies que des doctrines insenses ont pu seules loigner de vous! Le mme dogme est repouss galement par nos deux factJts mdiatrices. Par notre sensibilit il n'y a pas en nous deux sensations identiques. La douleur, toujours intense au mme degr, nous parait aussi impossible qu'atroce. Par notre raison qui, nous rvlant la distance de l'ternit au temps, du fini l'infini, nous apprend que l'immuable et l'absolu ne peuvent tre constitus en nous, ni pour la souffrance ni pour la joie; qui, nous faisant connatre Dieu comme la source unique du bien, du vrai, du beau, s'oppose ce que nous le considrions sous l'ide de vengeur sans ncessit. Voil pour l'homme. Que sera-ce pour Dieu? Si la plupart des hommes sont destins l'absolu des supplices, comment sa volont nous a-t-elle tirs du nant, qui, lui, du moins, ne souffre pas? Dieu a-t-il souhait, horrible pense, se donner dans l'ternit le spectacle de nos tortures? Si les damns ne peuvent mriter et remonter la lumire, commen.t l'intelligence divine n'a-t-elle pas d'une peine sans expiation, d'une souffrance Comment la suprme sagesse a-t-elle fait une dfectueuse, que le mal ne peut s'y rparer, compris l'inutilit sans purification? oeuvre ce point et conquiert, bien

REJET DE L'ENFER ETERNEL.

3M

loin de s'effacer, peu peu, une existence aussi immanente que le bien. Comment nous a-t-il aimes, s'il nous a soumis dont le grand nombre ne triompherait jamais? la cration n'est pas une oeuvre d'amour, elle est

positive, aussi des preuves Pour ceux-ci, une couvre de

colre. Enfin, nous avons reconnu en Dieu l'existence d'une facult mdiatrice et vivante, par laquelle il a des rapports avec sa cration, par laquelle il conoit le temps et l'espace et sort de son absolu pour agir dans le relatif. Dieu intervient par les miracles dans le monde physique, par la grce dans le monde de la volont, par la rvlation dans le monde de l'intelligence. La edmbinaison de ces moyens constitue la Providence, c'est--dire le gouvernement divin des innombrables socits que le crateur a places sur les astres dont il a fait lenr domaine. Dieu, agissant ainsi dans le temps par rapport ses cratures, le pch n'a jamais rien d'immuable, n'a jamais de valeur infinie ses yeux, puisqu'il peut tre effac par l'expiation et le repentir. Chimrique absolu de la batitude, absolu pjus chimrique encore de la damnation, disparaissez donc jamais et ne souillez plus de votre imposture la thologie de l'avenir Je rejette aussi sans hsiter la mtempsycose enseigne dans l'Inde et dans l'cole de Pythagore. L'animal n'a pas une vritable Hbert; or, sans libert, la personnalit s'vanouit. Pour l'animal, il n'y a ni mrite ni dmrite; le passage de l'me dans des corps de btes serait donc une expiation sans but2. Je rejette de la mme manire tout systme de mtempsycose terrestre, qui lierait terneHement rame des corps humains, 1. Consultez aussi sur'cette question nos traits De <'0)'x/i');edM tM/. de n'" )4. )5, )6; De / d<<)<~<' /ommf, 92, 93, 9~, 95, OC,97, t<f)) 98, !)9, 100; rEsMxm On~'Ht', p, 101, 102, 103 de f'po~ !)o;t)'eousystme, etc. de 2. Lisezla rfutation de ce systme dans l'Essai sur /e (/o(/nM la n05 m~cm~Mt/cMe, 5 et G, p. 111, t 12 et 114 de t'Rcy'Mf' d'ti MMveau systme, elc. 22

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DE LA VIE FUTURE.

sans cesse renouvels. Car, dans ce systme aussi la personnalit disparat avecl'absence du souvenir. Le sentiment de l'identit s'efface, puisqu'il y aurait chaque fois anantissement de l'tre ancien et formation d'un tre nouveau, l'essence, quoique identique, n'ayant pas conscience de cette identit. D'un autre ct, cette hypothse n'ouvre pas un champ assez indfiniaux chtiments et aux rcompenses. Enfin, toutes nos affectionssont dtruites par la mort, ds que nous ne devonsjamais reconnatre ceux que nous avons aims Nous avons dtruit, il faut difier. Nous avons ni l'erreur, affirmonsla vrit. L'tre fini, par oppositionavec l'tre infini, est perptuellement soumis au changement. L'instant actuel rsulte de celui qui prcde, et l'instant qui suivra se dduira du prsent. Ainsi, la vie terrestre, si on adopte l'hypothse de la prexistence, a sa raison d'tre dans l'existence prcdente, et la vie future sera la consquencede l'existence actuelle. Or, sous le rapport de la morale et de la sanction, les tats de l'me, en quittant une terre quelconque, peuvent tre de trois sortes. Le bien a triomph, le mal a prvalu, ou enfin le bien et le mal se sont tenus pour ainsi dire en balance gale. Si le bien a vaincu,l'me recoitune rcompense proportionnelle ses mrites. Sa volont devient plus forte et plus indpendante des influences matrielles, son intelligence s'agrandit, son amour trouve plus de satisfactions; ses rapports avec le monde physique sont meilleurs, soit que la matire pse moins sur elle, soit que cet organisme lui-mme acquire des sens nouveaux ou mieux perfectionns A chaque progrs, l'me a une vue plus nette, plus distincte de Dieu elle t. Ce systme formulpar PierreLeroux dans son livre de < manita. t combattu dans le trait De la <fM~ede l'homme, n~ 65 78, p. 35 42, SG, 87 et t68 de i'JE.Tpo~ d'un nouveau systme, etc. 2. Consultez otre traitDe/<r)!o~<)'ede la destination esastres. n et d Nous y exposonsnos idessur la vie future et la progression des mondes,p. 145 et suiv. de l'Exposd'tM tto~MM e systme, tc.

DE LA VIE FUTURE.

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s'approche de la cleste attraction qui l'entratne srement au bien, sans toutefois la ncessiter. Plus l'me connat Dieu, plus elle l'aime; elle s'lve toujours lui par un choix volontaire, par un libre mouvement, sans que la dchance soit possible. Mais, dans cette ascension progressive, l'me n'atteint jamais l'absolu; ses mouvements varient du moins au plus, le temps ne cesse pas pour elle; il y a entre le finiet l'infini assez de distance pour que les sicles des sicles ne puissent parvenir la combler. En se dgageant peu peu des liens matriels qui obscurcissent l'esprit, l'me retrouve son pass par le souvenir complet de ses modifications, et ce n'est pas la moindre de ses joies de se rappeler ses preuves, ses triomphes, ses chutes, dont elle s'est releve, et les influencesqu'elle a eues sur les destines des mondes qu'elle a successivement parcourus. Quel bonheur de reconnatre dans la vie future ceux qu'on a tant aims, avec lesquels on a march dans les diverses stations du ciel, de ne plus se quitter dsormais, de s'avancer ensemble et de concert avec Dieu, unis de volont, d'intelligence et d'amour. Le mrite est constant, la libert est maintenue, l'identit persiste, le progrs est assur, la crature conserve la mobilit et la vie n'est pas absorbe en Dieu dans une trompeuse batitude. Si le mal a prvalu, le changement a lieu en sens inverse. L'me est amoindrie dans toutes ses puissances, punie dans toutes ses facults. Soumise des liens matriels plus lourds, des milieux moins harmoniques avec son organisme, elle voit en mme temps s'obscurcir les lumires de sa raison. Sa volont est plus faible et plus fragile, aisment domine par les influences du dehors; son intelligence est le plus souvent en proie l'erreur son sentiment, oubliant de plus en plus l'uuit, laisse diminuer peu peu la clarit et la sympathie, et se renferme dans son gosme. L'me, en allant habiter ce monde infrieur, y porte la marque non quivoque de sa dgradation; elle y revt une nature dchue, elle prend place dans une espce corrompue dans ce monde, elle perd le souvenir, si dj elle l'avait conqu'is, et cependant elle doit encore avoir le sentiment vague

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dans cette malheureuse socit, les traditions et les cosmogonies de tous les peuples contiendront-elles une trace confuse du pch d'origine qui souille chaque nouveau venu? Peut-tre auront-etles un mythe pour exprimer la corruption de toute me et de toute chair? Mais; perdus au milieu du ciel, ayant laiss chapper de leurs mains le fil conducteur qui unissait leurs vies successives, ces tristes habitants se croiront tombs pour la premire fois des nues ce point prcis du temps et de l'espace, et placeront le dogme de la dchance sur le globe, qui est leur domaine, et l'orjgine de leur histoire. Venus dans des milieux hostiles leur organisation physique, ils s'imagineront qu'avant la faute de leur premier pre, leurs corps devaient tre immortels, et qu'un ternel printemps aurait rgn sur leur globe. Les habitants de ce monde dshrite, si Dieu ne les prenait en piti et ne les soutenait par sa grce, seraient impuissants faire le bien, parce que leur volont est trop enchane aux plaisirs des sens; il est possible que cette socit, trop loigne de Dieu dont elle reoit J'influence sans la sentir, commence par adorer tout, hormis Je Peut-tre, Crateur, difiant le monde, les astres, la matire ou la bte, multipliant les dieux pour ne par en manquer. Dieu ne l'abandonnera pas. Il lui rvlera d'abord, sous le mythe obscur dont nous avons parl, le pch de son origine, la dgradation de sa nature; afin de la prmunir contre les tentations et les dangers, plus tard il fera retentir ses oreilles des promesses d'immortalit. Il choisira spcialement un peuple dont il sera l'instituteur puis un jour, au milieu de ce peuple, clatera un miracle d'amour, la parole de Dieu se sera faite.vivante parmi eux, et ce ne sera pas trop d'un grand et admirable sacrifice pour rgnrer le globe dchu. Peu peu ce globe se relvera, et les signes de cette rhabilitation seront certains quand la socit qui l'habite aura pris conscience de la place qu'elle occupe dans l'universelle harmonie; aura dgag l'esprit de la lettre, compris le sens des mythes religieux, et possdera une thologie'assez vaste pour reposer sa pense.

et obscur de sa dchance.

DE LA VIE FUTURE.

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Si je viens de tracer l'histoire de la terre, hlas! ne devonsnous pas frmir? Notre rang est bien infrieur. Notre plante a peu d'clat dans la splendeur des mondes; tout nous dmontre que notre nature est dgrade, et ce n'est pas en vain que les traditions de tous les peuples nous crient cette dsolante vrit. Que d'efforts ne devons-nous pas faire! Combienne devons-nous pas veiller sur les dterminations de notre volont! La douleur, le mal moral, nous enveloppent de toutes parts. Si nous tombons, o irons-nous? Dj si malheureux sur cette terre, tristes au moindre chagrin, accablsde la plus lgre douleur, comment supporterons-nous des destins plus durs? Que ne nous faudrat-il pas souffrir avantde remonter? !1y a des chtiments proportionns toutes les fautes, et dont l'intensit dpasse peut-tre notre imagination; nous voudrions en vain le nier. Je ne chercherais pas effrayer les autres, si je ne craignais rien moimme. J'affirme hardiment, il est vrai, que cet enfer n'est pas ternel, que notre libert y a toujours prise, ou ne peut descendre si bas qu'il n'y ait plus d'accs au repentir. J'affirmequ'il est impossible, mme Dieu, de constituer pour l'homme l'absolu des tourments. Mais, quoique tout espoir ne soit pas ot aux coupables, ne songeonspas sans effroi notre fragilit d'icibas. Si le bien nous est actuellement si difficile, imaginonsnous quels incroyables efforts ncessitera notre rhabilitation dans les mondes infrieurs. La libert entrane le pouvoir d'un pch perptuel; notre pense ne doit-elle pas frmir de cette redoutable possibilit? J'aime mieux carter cette ide et croire que l o le pch abondera, la grce sera surabondante, et que, dans cette indfinie volution des sicles, le mal finira par disparatre de la cration. Toutefois, mme en ne supposant pour quelques-uns qu'une rhabilitation partielle o )c pch rgnerait encore, les tourments des coupables ne seraient point ternels et infinis; il y aurait, comme sur la terre, qui est aussi le sjour de l'expiation, alternative de misre et de bonheur imparfait; et peuttre, pour ces mes, l'existence vaudrait toujours mieux que le 22.

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SOLUTION DE LA QUESTION DU MAL.

nant. Celaseul suffirait pourjustifier leur cration; car, si elles n'taient pas plus heureuses, c'est leur propre faute qu'elles devraient l'imputer. Jetons un voile sur ces sombres tableaux. J'espre, mon Dieu, qu'un temps viendra o tous les tres produits par votre amour quitteront les sentiers du mal et marcheront votre lumire; o toutes les socits qui peuplent vos mondes, runies dans leur communeascensionpar une solidarit universelle, graviteront vers vous de perfections en perfections; o enfinla cration tout entire ne sera qu'un concert de reconnaissanceet de bndictions. Si le bien et le mal se sont galement partag la vie d'une me, elle va dans un monde peine suprieur celui qu'elle quitte; mais partout la libert existe, partout le mal est relatif et transitoire, partout il y a espoir de rhabilitation. Nous sommes maintenant en mesure de rsoudre la question du mal dans l'humanit. < Presque toutes les philosophies se sont accordes reconnatre son caractre ngatif et transitoire. Pourquoi le mal est-il ngatif? Par une raison trs-simple le bien a une existence positive, parce qu'il a un premier auteur immobileet absolu. Le mal, au contraire, c'est la borne, l'imperfection, la ngation, la mutilation de t'tre complet. Pourquoi le mal est-il transitoire? Parce qu'il n'est que dans ta crature, et que celle-ci est essentiellement changeante et mobile. Ainsi, suivant que tel ou tel monde est un paradis, un purgatoire, un enfer, le mal~ s'efface ou s'quilibre avec le bien, ou prdomine tout fait. Le mal, qui nat de l'imperfection et de la libert des cratures, n'est pas un seul instant l'tat absolu, l'ternit ne lui appartient pas. Il est vident, ds lors, que Dieu ne pouvait t'empcher, puisqu'il ne pouvait communiquer sa perfection dans toute sa plnitude, puisque le libre arbitre tait ncessaire la personnalit des intelligences. Il resterait seulement le reproche d'avoir cr et d'avoir produit indirectement le crime et la douleur. Maisce reproche tombe encore, si nous considronsque dans les sicles des sicles la libert mritante des cratures peut faire dispa-

SOLUTION DE LA QUESTION DU MAL.

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raitre le mal en les levant progressivement vers Dieu, source ineffable du bien, dans une unit d'action, d'intelligence et d'amour. Il est vrai de dire que, mme dans les mondes suprieurs, l'imperfection demeurera toujours, puisque Dieu seul est parfait; mais l'imperfection y sera si voisine de l'tre, le dernier de leurs habitants possdera un bien si grand par rapport nous, qu' cette hauteur le mal n'aura dj plus de nom dans le langage. Plus on creuse les profondeurs de cette question, plus on voit que le dogme de l'enfer absolu est une pouvantable erreur. L'athe ne conuait pas Dieu, du moins il ne l'insulte pas. Les partisans de l'ternit absolue des peines sont de tous les hommes les plus blasphmateurs et les plus impies. Heureusement cette erreur est logiquement impossible, et l'humanit, qui aime Dieu et s'y confie, n'admettra jamais une doctrine qui fait de Dieu le plus excrable des tyraus Dieu a cr une multitude innombrable et que nous ne pouvons nommer, de familles d'tres intelligents, humains. Parmi ces tres, il y en a d'infrieurs l'homme terrestre, il y en a de suprieurs. Nous leur sommes agrgs four tour selon nos mrites et nos dmrites. Et comme les mrites sont indfinis, il n'est aucun monde, mme des plus heureux, qui nous soit ferm; mais nous y arrivons progressivement mesure que nous nous en montrons dignes. Nous pouvons, d'autre part, descendre dans des mondes infrieurs. Les tres malheureux qui les habitent, loin d'tre de purs esprits, suivant la fausse ide que le christianisme se fait des dmons, ont une matire encore plus empche que la ntre, encore plus grossire, des corps encore moins harmoniques avec les milieux. I) est aussi impossible de pareils tres d'intervenir sur la terre qu' nous autres hommes dans les mondes suprieurs de la cration. Mais de ce que Dieu a cr uniquement pour le bonheur des cratures, il suit qu'il n'a donn la vie qu' celles qui, tt ou 1. D/M,<'Aomm<ch. IX, )847.

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SOLUTION DH LA QUESTION DU MAL.

tard, doivent tre heureuses. Parmi tous les possibles, il a choisi et n'a appel l'existence que ceux pour qui l'existence vaudrait mieux que le nant. Par l tombent toutes les objections diriges contre la Providence sur la question du mal; par l se rfutent galement picure etBay)e; par l se rfute aussi Mnes. Le mal est passager et transitoire; il doit disparatre un jour. Le bien seul doit rgner. Le mal n'a aucune existence positive, car il n'a pas un premier auteur. C'est la libert seule des cratures qui l'a produit. Et, d'un autre cot, Dieu a dou les tres intelligents de libert pour qu'ils fussent des personnes, pour qu'ils pussent mriter leur bonheur. L'essentiel est que le mal n'ait qu'un caractre ngatif, et qu'il doive s'vanouir; car, si nous concevons le monde comme une srie de vies successives pour chaque crature, nous comprenons trs-bien comment Dieu, pour qui il n'y a ni temps ni espace, et qui voit le but final de toute chose, permet le mal et la souffrance comme des phases ncessaires par o les cratures doivent passer pour arriver un tat de bonheur. Il n'y a pas un seul damn, dans le sens propre du mot; s'il y en avait un seul, il faudrait dire que Dieu est criminel envers lui, car il n'aurait pas d le crer. Voil donc o nous serions conduits, o Dieu d'amour Comment avez-vous pu souffrir que des hommes abusassent de votre nom, outrageassent ce point votre divine majest, qu'ils donnassent de vous des ides si peu conformes votre tre innarrable ? J'adore, sans.la comprendre, votre souveraine volont. Vous avez command votre serviteur; il a obi. Vous lui avez dit: Lve-toi, crase le mensonge en faisant briller la vrit; et il s'est lev, et il a cri aux thologiens du pass Imposteurs aveugles, retirez-vous! vous insultez mon Seigneur et mon Dieu vous voudriez nous le faire har. Ah! Seigneur, si mon talent rpondait l'ardeur de ma foi et a l'blouissement que votre amour a produit en mon cur, je voudrais briser si bien pice pice ces systmes menteurs, qu'i)s rentrassent dans le nant d'oi) ils n'auraient jamais d sortir. Dieu, c'est le bien; et le

BONT DE DIEU.

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mal, uvre des cratures, disparatra jamais, puisqu'il n'a qu'une existence prcaire et transitoire. Ah je me fie votre sagesse ternelle si vous avezlaiss le mal pntrer dans votre oeuvrepar la libert, c'est que vous voyez la fois le pass, le prsent et l'avenir de toutes les cratures, et que la perfection de la fin suffit pourjustifier vos yeux les tats intermdiaires par lesquels elles ont d passer. J'ai foi en vous et j'espre. '< II n'y a pas lieu, dans notre thologie,d'agiter les questions ordinaires de la prdestination et de la rprobation. La prdestination est le dcret ternel que Dieu a fait de sauver quelquesuns et de les rendre ternellementheureux. Cette prdestination est absolument gratuite; il n'y a rien en l'homme qui la prvienne elle ne dpend d'aucun mrite de l'homme, puisque, au contraire, tous les mrites de l'homme ne sont que des effets de la prdestination. Il en rsulte que Dieu aurait pu prdestiner tous les hommes. Cependant, et comme contre-partie de la prdestination, la thologieadmet la rprobation, c'est--dire le dcret ternel que Dieua fait de damner quelques-uns et de les priver du souverain bonheur. Saint Thomasa pouss l'aveuglement jusqu' soutenir qu'il n'y a dans )e rprouv aucun mrite de sa rprobation. Il est juste de dire que plusieurs thologiens, parmi lesquels il faut compter saint Augustin, saint Prosper et saint Fulgence, se sont levs contre cette atroce et inexorable opinion.Toujours est-il que, mmeen supposantque les rprouvs mritassent leur sort, Dieu ne devait pas les crer. Parmi tous les possibles, Dieu, qui voyait et savait tout, devait choisir ceux qui, plus tt ou plus tard, arriveraient au bonheur par leur libert aide de sa grce, et ne point tirer du nant tous ceux quj, par un pch perptuel, devaientmriter des peines ternelles. Nous avons vu dj que cette objection est insoluble En vrit, Dieu, tel que plusieurs thologiens nous le dpeignent, serait le plus cruel de tous les tres. J'admire, dans le plus profond tonnement, comment l'me si pleine de mansut. E~ose d'u't oMt'CNtt~mc, Originedu mal, n 15, p. 85.

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tude des femmesa pu garder la foi et n'tre pas rvolte par le dogmeimpie de la rprobation; je ne peux me l'expliquer qu'en songeant l'adresse incomparable de certains endurcis qui, comprenant bien, pour la plupart, ce que leurs dogmes ont d'odieux, cherchent dtourner les fidles de les approfondir, par des exercices de pit et de charit, et surtout par le dveloppement extraordinaire donn au culte de Marie. Ce culte d'amour, si propice aux instincts des femmespieuses, sert de prtexte et de voile aux dogmes abominables de l'enfer et de la damnation.Les atrocits que le pseudochristianismea commises, les tortures, les bchers de l'inquisition, la Saint-Barthlmy,le jsuitisme, les fidles n'y songent mme pas, ils ne voient que Marie, la mre de Dieu, et devant cette rayonnante et anglique figure, que nous honorons nous-mme infiniment, disparaissent tous ces dogmes,qui vus de prs, rvolteraient le sens droit de l'humanit 1. J'ai prouv que le dogme de l'enfer ternel est repouss la fois par toutes les facults, par toutesles puissances de l'homme <Dire qu'aprs la vie de la terre il n'y aura plus ni mrite ni dmrite, est unegratuite absurdit; c'est vouloirborner l'preuve un point du temps et de l'espace c'est arracher l'hommesa personnalit. Ici l'erreur de la thologie vulgaire est capitale et n'a pas besoinde plus ample rfutation. L'me, dans tous les sicles des sicles, est et restera libre. L'erreur si grossire et si impardonnable de la thologie, puisqu'elle touche la nature des tres, provient d'une erreur analoguesur le rang de la terre dans l'univers D'aprs les Moseet toutesles cosmogonies, astresont t 1849. i. Nouveaux fragments philosophiques, l'humanit tsespt'of)'-<s, 115et suiv.Voiraussi e 2. Dieu,l'homme, p. l'EssaisurOrignet <er~~d'0)!o, 2" d., p. 31 et suiv., la note. e l'universdes chrtiens une maisondont le rez3. On a compar de-chaussest habit par les vivants,les cavespar les dmonset par e du l'enfer, et le premiertagepar les bienheureux paradis.Voir, sur a la faussetde ces ideset sur l'importance dcouvertes stronodes

SAINT JRME.

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faits pour la terre; en dehors de la terre, il n'y a rien que Dieu et les anges dous d'une nature immatrielle. Donc, aprs la vie de la terre, tout est fini pour le mrite et la libert. Mais depuis Copernic et Galile,depuis que nous savons qu'il existe un nombre infini de mondes, n'y a-t-il pas une singulire troitesse de vues vouloir borner nos preuves la terre, et nous refuser dans l'avenir tout moyende rparation. La thologie,par son dogmede l'enfer ternel, a donc commis un crime de lse-humanit.Nous avons vu prcdemmentqu'elle blasphme contre Dieu, et que nous pouvions, juste titre, l'accuser d'impit et de sacrilge. Le dogme de l'enfer ternel est tellement un dogme de circonstance,maintenu par l'glise catholique cause de son utilit, que saint Jrme, si rigoureux d'ailleurs et clbre par sa guerre contre Origne et ses partisans, l'avoue lui-mme dans un de ses crits. Citons textuellement: Quse omniareplicantasseverare cupientes; post cruciatus atque tormenta, futura refrigeria. nunc abscondendasunt ab his quibus timor utilis est ut K Qu dnm supplicia reformidant, peccare desistant. Sicut diaboli et omniumimpiorumqui dixeruut in corde suo Non estDeus,cre dimusterna tormenta, sicpeccatorumatque impiorumet tamen e christianorum,quorum opera in igne probanda sunt atque pur< ganda, moderatam arbitramur et mixtam clementisesententiam in judicis. )) (Comntm<sfMM Isaiam, cap. ultimum, ad .nem.) MTels sont les motifs sur lesquels s'appuient ceux qui veulent faire entendre qu'aprs les supplices et les tourments, il y aura le pardon et le repos. C'est ce qu'il faut cacher N:a!H<enon< ceux qui la crainte est utile, afin que redoutant les supplices, ils s'abstiennentde pcher. Nous croyons bien que le diable et les impies qui ont dit en leur cur: Il n'y a point de Dieu, seront ternellement punis. Maisles autres pcheurs et impies des et miques, ce que nous avons crit; A'a<M'<*dM;)ait'o)t astres, systme,p. 83 et suiv. de p. 126 159 de l'rpo~ d~)i HOMM-aif < les t'jEsMt !<)' mystres.

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SAINT JROME.

qui n'auront pas cess d'tre chrtieus, nous pensons que leurs oeuvresseront prouves et puriSes par le feu, et que Dieu se laissera flchir et usera de clmence leur gard, c Ainsi,saint Jrme ne maintenait pas l'inflexible dogme de l'ternit des peines; seulement il en faisait un dogme de police et de discipline, afin d'enrayer les pcheurs. L'glise catholique l'a conserv avec une affreuse rigueur, en le temprant nanmoins par le dogme du purgatoire qui contient en germe la foi de l'avenir. Entre le dogmedu purgatoire et celui des vies successives il n'y a qu'un pas, et c'est notre sicle qui a missionde le faire. La croyance l'enfer a produit la croyance aux dmons et leur intervention exclusive dans ce monde, ce qui a t cause de superstitions nombreuseset de funestes erreurs. Il n'y aura donc point de chtiment pour les coupables? Ceux qui me font cette objection interprtent mal ma philosophie. J'ai crit ces lignes significatives Il y a des chtimentspro portionns tontes les fautes, et dont l'intensit dpasse peuttre notre imagination nous voudrions en vain les nier. Quoique tout espoir ne soit pas t aux coupables, ne songeons pas sans effroi notre fragilit d'ici-bas. Si le bien nous est actuel lement si difficile,imaginons-nousquels ineroyables efforts nKcessitera notre rhabilitation dans des mondes infrieurs Notre doctrine est mme plus morale que celle du chr46tTanisme. Un momentde repentir la mort ne suffit pas pour expier une vie de crimes, de mme qu'un instant de faiblesse ou d'erreur ne suffit pas pour perdre irrvocablement.Dieu pse dans une balance quitable nos bonnes et nos mauvaisesactions, et si le bien l'emporte sur le mal, que le mal ou le bien ait t fait au commencementde notre vie ou la fin, l'homme est rcompens; si le mal, au contraire, l'emporte sur le bien, il est puni. Que ceux qui parmi les chrtiens prennent encore les mots la lettre cessentdonc de s'abuser, et de se flatierdufol espoir qu'une heure de repentir et l'absolution d'un prtre suffirontpoureffacer j. Dieu,~~MM,e)f!p. 25 et <26.

MORALIT DE NOTRE DOCTRINE.

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toutes les fautes, quels que soient leur nombre et leur normit. Quette serait la justice ternelle, s'il en tait ainsi? Pense-t-on qu'une bulle de canonisation suffise pour entrer dans le royaume de la paix, et que certains hypocrites, sur la saintet desquels on s'est parfois trangement tromp, n'expient pas dans les tourments leurs sclratesses et leurs crimes! En vain auront-i!s montr dans l'autre vie leurs passe-ports; en vaiu auront ils excip de leur zle pour la religion. Quoi donc! s'crie Charles Bonnet, tait-ce bien une doctrine qui ne respire que douceur, misricorde, charit, qui ordonnait ces horreurs? tait-ce bien une doctrine si pure, si sainte, qui prescrivait ces crimes? tait-ce bien la parole du prince de la paix qui armait des frres contre des frres, et qui leur enseignait l'art infernal de raffiner tous les genres de supplices ? Etait-ce bien la tolrance elfe-mme qui aiguisait les poignards, prparait les tortures, dressait les chafauds, aHumait les bchers? a L'itfumin Swedenborg nous peint l'tonnement d'mes pieuses qui cherchent dans la vie future tel on tel saint et )c trouvent en enfer Quant aux victimes de l'inquisition et du fanatisme, Vanini, Giordano Bruno, Jean Huss, Savonarole et tant d'autres, elles sont depuis longtemps arrives au port ternel. Rien ne hte tant l'avancement des mes que les bchers et les chafauds c'est pour cela que Dieu les a permis. Je mets sur la mme ligne les martyrs de l'inquisition et les martyrs uu christianisme Il y a dans la vie terrestre bien des circonstances en opposition flagrante avec l'organisation de l'homme. De l les majadies, de l les besoins de se vtir et de se mettre l'abri; le corps ne peut subsister sans une alimentation journalire et la terre ne nous donne rien qui ne soit arros de nos sueurs et de nos larmes. La locomotion, la nourriture, le logement et le vte1. ~ferM;7/Mdu ciel et de /'ett/er, t. II de la traduction franaise, p. 129 et 130. -2. Nouveuuxfragments hilosophiques, t849. p 23

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CONDITIONSDES EXISTENCESFUTURES.

ment constituent le ncessaire de ]a vie. Le reste n'est que du Otez la nourriture, la difficult de locomotion, le losuperflu gement et le vtement, il n'y a plus de pauvres. Il est donc trsais de se figurer ce que peut tre le progrs dans les mondes futurs, en supposant la matire de moins eu moins pesante, de moins en moins sensible aux influences extrieures, exigeant une nourriture de moins en moins grossire; d'un autre ct, un globe o les saisons seraient plus gales et les climats moins hostiles la sant de ses habitants, o le sol donnerait ses fruits un moindrf travail, o les milieux ambiants suffiraient i'a)imeutation jusqu' ce que nous soyons arrivs au moment de ce que les chrtiens appellent la rsurrection, o notre corps deviendra impondrable, incorruptible et humorte). Les degrs de ces amliorations peuvent varier indfiniment. Les facuits de l'me subiraient un dveloppement parallle; car les sens tant les instruments de l'me, elle devient d'autant plus parfaite qu'ils sont plus parfaits/ta satisfaction des besoins ferait disparatre les causes de hitte et d'gosme, la diminution du travail laisserait une carrire plus libre aux progrs de l'inteDigence et de la moralit. En quittant cette vie, l'homme arrive une station correspondante sou degr d'initiation il va, comme fe dit la cosmogonie indienne, au monde de ses uvres, il prend la condition qu'il a mrite et revt la forme corporelle la plus harmonique avec l'tat de son me; il porte dans une autre existence non-seulement son me, mais encore l'essence de son corps, qui lui est indissolublement u~ie. Rien ne change en lui que la forme. Mais cette forme; jusqu' ce qu'elle soit plus pure, comprime le souvenir sans abolir l'identit. Quelle est la loi de ces renaissances et de ces transformations ? Ceci est un des mystres .de la Providence qu'on ne sau). L'amour du )uxe et du superflu est un signe de la grandeur humaine. II prouve que la satisfaction des besoins physiques ne suffit pas l'homme. Il lui faut un raffinement de jouissance, une abondance de bien-tre. C'est un indice que la terre est un lieu de passage, et que nos destines ne sont pas enchanes ici-bas.

CONDITIONS DES EXISTENCES FUTURES.

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rait vouloir pntrer sans folie. On peut seulement essayer d'en avoir une conception vague, la seule qui sur cette terre soit permise l'esprit humain. Lorsque l'me quitte son corps terrestre, ou lorsque pour venir ici-bas elle a quitt son corps antrieur, elle. se trouve dans un tat quelconque de mrite et de dmrite, sous le double point de vue de l'iutelligence et de la moralit. Cet tat sert de point de dpart nouveau pour la vie future; l'Ame non-seulement va au monde de ses uvres, mais encore dans ce monde elle se runit au corps avec lequel elle a le plus d'affinits. Dans l'ordre physique, la loi d'attraction universetl meut tous les corps, tous les tres matriels; pourquoi cette loi n'aurait-elle pas nu quivalent dans l'ordre moral? Cet C quivalent, nous l'appellerons loi d'/tat'm<MM'e. 'est en'vertu de cette loi que l'me va prcisment animer la forme matrielle qui correspond au degr de son avancement et l'tat de ses penchants, et cette forme elle la pntre et la plastique en vertu de sa force virtuelle. Ainsi l'me qui arrive sur notre globe et revt la forme humaine a dans son pass une double raison, d'abord de son' existence terrestre, ensuite de sa naissance dans telle parent, dans telle position, et de son union avec tel corps plutt que tel autre; quant aux enfants qui meurent au berceau ou en trsbas ge. il faut penser que n'ayant pas mrit de prime abord le passage un monde suprieur, ils n'ont pas non plus mrit les souffrances de la terre peudant une vie complte et aprs un temps plus ou moins court de douleur et d'enveloppement, ils sont affranchis par la mort du degr terrestre de l'initiation On peut ajouter ces lignes crites en 1846, et on a ajout, mais en 1858 seulement (Livre des esprits), que la mort de ces enfants en bas ge, outre la vridique raison que nous avons donne, peut encore servir d'preuves leurs parents, ce qui est un motif secondaire sur lequel 1. Expos d'un nouveau systme, p. 148 et suiv., 1846.

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plane toujours le motif primaire et suprieur rapport plus haut. Voil sur une foule d'opusculesetdetraitsphilosophiques ce que nous avons cru devoir citer; mais ceux qui voudront recourir ces volumes, tous puiss, et qui, les rencontrant par hasard, prendront la peine de les lire, en retireront beaucoup d'arguments que nous avons ngligs Quelqu'un me disait Vosintentions sont bonnes, mais vous n'auriez pas d tre si affirmatif dans la ngation de l'enfer absolu; avec de simples doutes, si cet enfer existe, vous n'auriez pas t hrtique. )) J'ai rpondu rsolument: S'il existe, mon choix est fait, je veux tre avec le malheur et la souffrance pour les partager et les consoler, car Dieu alors ne serait plus notre pre. u Oui, telle est mon ardente et indomptable foi. Donnons notre tour le rsum de notre thorie. Ona vu que nous divisions l'univers en trois cercles. Les cercles des mondes infrieurs, des mondes intermdiaires, des mondes suprieurs. 1. En voicila liste Expose d'un nouveau systme Destine de l'Homme; Originedu mal; -Essai sur Origne; Dogmede la mtempsycose Cosmogonie Fourier Natureet destination de l des astres; Dieu,l'Homme,'Humanitet sesprogrs()8'H), trait de divisen cinq livres. Esquisse de la philosophie Ballancbe; Essaisur les Mystres; Fragmentsphilosophiques; Philosophie de Rve d'Antonio de ia Rvlation Mathmatiques l'infini ()M dit., 1839-1844,2e dit., 1851);-Essai surle Druidisme Nouveauxragments -Principes suprieursde la Mof philosophiques; rale (couronnpar l'Institut, 2 vol. in-8", 1859). Examen des r Questions endantesen philosophieeligieuse SaintJean-Baptiste p de Le Prcurseurreligieux Biographie Jobard. Parmiles pomesnous ne mentionnerons ue Fa/ttf'OH q ~sJfj/tMrM soulevesci. du sicle,comme i ayant trait aux questions

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Dans les mondes primitifs, d'inchoation, l'me s'essaye la vie et l'acquisition des facults qu'elle dveloppera plus tard dans les mondes d'preuves. Au premier cercle, l'me criminelle va expier ses mfaits dans les mondes les plus infimes et les plus tnbreux~, soumise aux preuves les plus pnibles, aux expiations les plus dures. L'Ame simplement coupable lave ses souillures et ses vices dans un monde o le mal domine encore, et o l'affranchissement de la chair et de la matire ncessite de laborieux efforts. C'est le cercle nomm, improprement peut-tre (nous le verrons tout l'heure), cercle des voyages par la thologie druidique, et que nous aimons mieux apdes et peler ?H<M~e ep~CMMs des expiations. Voil l'Esprit guri de ses vices et de' ses crimes, mais il peut rester imparfait et ne pas mriter de prime abord d'tre l'ouvrier et le serviteur de Dieu. I) peut lui manquer l'intelligence de ce qu'il faut faire, et le courage indomptable ncessaire ses fonctions de fils de Dieu. Donc, il peut et doit passer par des mondes intermdiaires, o il s'instruit dans la connaissance du Seigneur, et fortifie sa moralit. Ce sont les mondes de la jorc/~ara~OK,d'o dj on ne peut dchoir, et voil pourquoi nous distinguons ce second cercle du premier o, tant que l'me est soumise des preuves, elle peut tomber plus bas, tout en conservant les.nergies acquises. C'est aussi en cela que nous sommes plus complets que les druides et Jean Reynaud. Enfin il y a les MOH~M suprieurs, dans lesquels il y a 1. Mmedans ceuxque les druidesnommentl'abme,le Zohar,les tnbresd'dom, et les chrtiens l'enfer, mais on peut toujours en sortir.Dieuy conduitl'me pcheresse l'en retire quandl'expiation et est termine,disent lespsaumes.

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encore progrs incessant, hirarchie selon les mrites entre les divers bienheureux, mais l encore on n'est pas inoccup, l'activit crot au contraire proportion de l'lvation on y voyage encore, soit dans le cercle de prparation pour y enseigner ses habitants, soit mme dans les cercles de l'expiation et des preuves, pour y remplir, au service du Pre cleste et sous sa protection, des missions d'amour et de dvouement. Voil pourquoi nous avons rejet la dnomination de cercle des voyages pour le premier, les voyages tant partout la loi de l'activit des Esprits. L'identit du moi se conserve toujours, quoique dans les mondes infimes et matriels (et on se rappelle que notre terre est dans cette catgorie), la ncessit de l'preuve entrane la privation temporaire du souvenir, qui ne se retrouve, et encore qu'obscurment, qu'entre l'intervalle de chaque rincarnation. Dans les mondes les moins imparfaits du cercle des preuves, il n'est pas impossible que la loi du Lth soit abolie en partie, et qu'une mmoire, quoique plus ou moins efface des prcdentes existences, soit accorde aux mes. Dans les mondes de prparation, au contraire, le souvenir des vies passes est le moyen le plus- salutaire d'ins-. truction et d'affermissement dans le bien. Et dans les'mondes heureux, il se retrouve tout entier, par le corps spirituel de l'me, entirement thr, et qui a pntr les enveloppes diverses habites par cette mme me. L'identit persiste donc malgr les corps diffrents qu'elle a puiss dans chacun de ses sjours et a informs de sa force plastique, et malgr les noms des personnages tour tour reprsents, ainsi que l'exprimaient dj symboliquement les mystres.

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Les druides pensaient que le cercle de Ceugant n'appartenait qu' Dieu; sans doute ils avaient raison en ce sens que Dieu est jamais incommunicable dans toute sa plnitude aux hommes, mais il n'y a point de limite dans leur dveloppement progressif et ils peuvent s'approcher dans tous les sicles des sicles, et' de plus en plus, du divin aimant. Ils peuvent crotre chaque minute en science, en amour, en beaut, et pntrer toujours,plus avant. Nous l'avons dit, !7 y a entre le fini que nous sommes et /M/ terqui est Dieu, assez de distance pour que l'ternit nits ne puisse parvenir la combler. Ainsi, et dans ce sens, les mondes divins eux-mmes nous sont accessibles. Nous rectifions donc en plusieurs points les druides et mmeJeanB.eynaud.11 en est ainsi dans la nature. La terre estl'emblme du ciel, et de mmeque chaque jourunvoile nouveau est cart aux yeux des bienheureux, qui cachait la splendeur suprme, de mme la science philosophique fait chaque instant ici-bas de plus grandes conqutes. D'autres penseurs iront plus loin que nous et nous rectifieront leur tour. Il nous reste un dernier point expliquer L'me. peut mme, au cercle des preuves, force de mrites, de vertus, d'hrosme graii.ir. la fois tous les chelons et s'lever immdiatement au cercle suprme, sans pouvoir ensuite ni dchoir ni rtrograder. Si elle a commis de grands crimes au contraire, elle ne peut tomber si bas qu'elle ne puisse se relever par l'expiation et le repentir. C'est que le bien est la fin dernire de l'me, et que le mal, contraire sa destination, n'a t produit que par son libre arbitre, et peut se rparer avec lui. Telles sont nos croyances intimes.

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CHAPITRE II
RPONSES AUX. OBJECTIONS

La premire objection que l'on adresse notre systme est celle que faisait dj dans son TY~o~ras~, ne de Gaza, philosophe chrtien du quatrime et cinquime sicle de notre re. Elle est tire de J'absece de souvenir et on la formule ainsi Puisque vous enseignez, nous dit-on, que la vie humaine est une expiation de fautes ant rieures, cette expiation, pour tre profitable l'me cou pable, devrait exister avec le souvenir des pchs pour lesquels on vient ici-bas celui-l n'est pas puni, en effet, qui ne sait pas pourquoi il est puni. Nous avons dj rpondu dans le cours de ce travail, par la nature trop grossire de nos corps et la trop grande matrialit de notre globe.; allons plus loin et creusons plus profondment la question. Le sjour terrestre est moins une expiation pour les mes qui ont dj expi dans le monde spirituel qu'une preuve nouvelle, ainsi que le dit si carrment Dupont de Nemours, ce prodigieux crivain qui, au dix-huitime sicle, a devanc toutes les croyances modernes. Or, s'il en est ainsi, ne voit-on pas que le souvenir des vies antrieures, si toutefois il tait possible autrement que par rvlation avec nos corps pesants, gnrait extraordinairement les preuves en leur enlevant la

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plupart de leurs dimcults et partant de. leurs mrites, ainsi que de leur spontanit? Nous vivons dans un monde o le libre arbitre est tout-puissant, loi inviolable de l'avancement et de l'initiation progressive des hommes. Si les existences passes taient connues, l'me saurait la signification et la porte des preuves qui lui sont rserves ici-bas; indolente et paresseuse, elle se roidirait quelquefois contre les desseins de la Providence et serait paralyse par le dsespoir de les surmonter, ou bien, mieux trempe et plus virile, elle les accepterait et les accomplirait coup sr. Eh bien 1 il ne faut ni l'une ni l'autre de ces positions. Il convient que l'effort soit libre, volontaire, l'abri des influences du pass; le champ du combat doit tre neuf en apparence pour que l'athlte puisse y montrer et y exercer sa vertu. L'exprience qu'il a prcdemment acquise, les nergies qu'il a su conqurir lui servent pour la lutte nouvelle, mais d'une manire latente et sans qu'il s'en doute, car l'me imparfaite vient dans ses rincarnations-pour dvelopper ses qualits manifestes dj antrieurement, pour dpouiller les vices et les dfauts qui s'opposent la loi ascensionnelle. Qu'arriverait-il si tous les hommes se souvenaient de leurs vies antrieures? l'ordre de la terre en serait boulevers ou du moins il n'est pas prsentement fait dans ces conditions. Le Lth comme le libre arbitre sont les lois du monde actuel. Soit, nous dira-t-on, mais alors que devient l'identit? L'identit, pour tre momentanment voile, n'en subsiste pas moins; elle se retrouve avec le corps aromal terrestre (Nephesch) pour tout ce qui s'est pass sur cette terre; avec le corps virtuel, l'esprit des vies, des existences commele nomment la Gense et le Zohar (Rouah) pour tout ce qui s'est accompli ailleurs. 23.

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Nous avons mme clairement expliqu propos de Pierre Leroux et de Fourier quelle tait la cause de leurs thories errones, nous n'y reviendrons pas. Le souvenir noy dans la matire pour le temps et le besoin de l'preuve se retrouve plus tard avec d'autant plus de vivacit et de puret que les mrites de J'me sont plus grands et qu'elle a plus avanc. Mme pour les missionnaires venus des sphres suprieures, le souvenir est touff, il ne peut que leur tre rvl, rarement complet, le plus souvent en partie, selon les ncessits de leurs missions. Nous avons dit propos de Saint-Martin que nous ne pouvions compliquer dmesurment notre travail, par nos doctrines ce sujet, qui trou-. veront mieux leur place dans un autre trait. Nous trouvons sur notre chemin d'autres objections, une entre autres qui nous a t faite trs-anciennement par saint Jrme dans sa quarante-unime lettre Pammaque, citons le texte Post multa secula, idipsum fore Gabrielem quod diabolum, Pau)um quod Caipham, virgines quod. prostibulas; aprs beaucoup de sicles Gabriel, sera donc runi (si votre opinion est vritable) avec le diable, Paul avec Caphe et les vierges avec les prostitues. Nous allons encore renforcer cette objection, qu'une seule observation fera ensuite crouler, par ce que nous avons expos nousmme la page 127 et suiv. de notre trait Examen des questions pendantes en philosophie y*g/cMM. Nous y raisonnons ainsi en pesant et discutant cet argument Plaons-nous pour un instant dans l'hypothse favorite des spiritualistes modernes, et supposons comme eux plusieurs preuves succdant la vie terrestre. Le libre arbitre existe dans toutes les existences de leur aveu or, le libre arbitre entrane la possibilit d'un pch perptuel,

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en d'autres termes, puisque pour certains hommes la prsente preuve a t mal prise, on doit de toute ncessit nous accorder qu'elle pourra l'tre encore dans les vies successives de l'me. Donc il faut de toute ncessit encore admettre qu' l'gard de quelques-uns que nous avouerons, si l'on veut, tre en trs-petit nombre, la rparation qui leur sera possible sera insuffisante, et qu'ils vivront toujours plus ou moins loigns de Dieu, moins que ces philosophes n'aient recours une grce venue d'en haut pour incliner les volonts coupables au bien; mai comment useraient-ils d'un pareil moyen, eux qui ne veulent pas reconnatre, mme pour la vie prsente, l'intervention spciale et particulire de Dieu? On voit donc que les raisonnements de la philosophie, pousss leurs dernires consquences, viennent prcisment aboutir des rsultats identiques qu'elle mconnat chez elle, et critique tort dans le. christianisme. Cela est, il me semble, dcisif, et tend tablir l'union entre la raison et la rvlation, puisque loin,d'y trouver l'opposition tant de fois signale, nous sommes obligs d'en confesser la concordance. Plusieurs thologiens ont mme donn la raison philosophique de la perptuit de la peine du dam. Drexelius, dans son trait De dit en propres termes Scelerati in locis in~yK!7a~, fernis semper peccant, ideo semper puniuntur.)) La persistance de la peine tient donc, selon lui, de la persistance du pch. Il est permis aux chrtiens d.'adopter cette interprtation qui n'est aucunement censure. N'y aurait-il pas, au contraire, dans l'opinion de quelques philosophes qui nient aprs l'preuye terrestre l'existence de peines quelconques pour les criminels sans repentir, et qui soutiennent d'unecertaine faon le progrs certain eti'ascension bienheureuse de tous les hommes; n'y aurait-il pas, disons-

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nous, dans cette opinion, une contradiction avec la raison? Quoi! n'y a-t-il pas quelque chose de rvoltant placer cte cte, dans le mme avancement, les bourreaux et les victimes, les oppresseurs et les opprims, les tyrans cruels et leurs malheureux sujets, les grands inquisiteurs et les innocents livrs au bcher; Las et Phryn avec Lucrce, une vierge pudique avec une vile prostitue? C'est en ce sens que me rpondait une des gloires les plus pures de l'glise franaise, une des plus grandes lumires du christianisme notre poque. Par une de mes lettres, je lui exposais mes propres doutes il m'crit ce qui suit Vous posez dans votre lettre de trs-redoutables et trs profondes questions. Elles indiquent un homme de cur qui cherche creuser. Croyez normment la beaut, la bont infinie de Dieu. Voil le ct clair du dogme. L'autre ct est tout envelopp d'obscurits pourtant, considrez ceci Gilles de Retz, au quinzime sicle, a <fvol aux paysans des environs de son repaire, jusqu' cent vingt-cinq enfants etlesafait mourir en de cruels sup plices pendant des orgies sodomiques, et afin d'honorer Satan. Or, je vous dis que j'espre ne jamais rencontrer Gilles de Retz. Mais, d'ailleurs, ayez confiance, cher <t Monsieur, Dieu est amour, voil qui est certain. Nous rpondons par un simple mot cet chafaudage de raisons. Nous disons avec le vnrable ecclsiastique qui nous a honor de cette rponse non, comme vous, nous esprons bien ne jamais rencontrer Gilles de Retz, mais nous rencontrerons peut-tre le hros d'autres incarnations mritantes et pnibles, que ce coupable aura subies, dans lesquelles il se sera rachet et le premier rachat sera l'effacement de son nom excrable que nul ne saura au royaume des cieux. Motif nouveau et tout-puissant, si nous ne nous

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trompons, pour faire admettre la vrit des rincarnations. Si tous doivent arriver, quoi bon rformer sa vie? quoi bon s'inquiter? Vous me demandez quoi bon? Est-ce qu'un seul instant o vous ne jouissez pas de la vie des cieux, un seul retard dans l'entre de la maison du pre de famille, ne doit pas veiller en vous-mmes les regrets les plus amers? Et puis, tous doivent arriver, dites-vous, cela est vrai. La carrire est ouverte tous, l'preuve n'est en aucun temps ferme; quelle que soit l'expiation due 'au crime ou la faute, le repentir est- toujours possible, le retour au bien toujours praticable; mais il faut le vouloir, il faut que le libre arbitre du coupable et de l'gar corresponde au mouvement divin qui le prvient et l'attire il faut au moins faire un pas vers Dieu pour qu'il en fasse mille vers vous. Si vous croupissez ternellement dans votre fange adonn vos mauvais penchants, vos passions charnelles, jamais, entendez-le bien, vous ne remonterez, jamais vous ne vous lverez l'tat perptuellement dgrad d'un esprit entraine de toute ncessit son perptuel stationnement; voil la vraie doctrine philosophique, qui ne ferme jamais l'accs au mieux, il est vrai, mais la condition du libre vouloir. Donc, loin d'mousserles efforts de la volont libratrice, le spiritualisme bien compris lui donne une impulsion d'autant plus salutaire qu'elle n'est plus comprime par le dsespoir. Allan Kardec, qui jouit bon droit d'une minente autorit parmi les spirites, a dit la vrit quelque part qu'une me, pendant l'indfinie volution des sicles, trouvait toujours une preuve bien prise pour la sauver. Nous nous associons pleinement cette consolante pense, mais nous rptons tous: u Encore, faut-il le vou loir

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Passons la quatrime difficult le progrs indfini ne rpond pas suffisamment aux aspirations de nos mes. Bien avant nos doctrines, une philosophie haute et divine enseignait dj que le fini ne pouvait jamais atteindre l'infini, mais seulement y tendre progressivement; que la mobilit tait le perptuel attribut de la crature, que l'essence de Dieu tait incommunicable. Notre philosophie, par sa thorie de la vie future, est venueconfirmer cette assertion depuis longtemps aperue et formu)e, seulement elle l'a fixe et explique d'une manire incontestable et l'abri de toute contradiction. Lorsqu'elle a dpass le cercle des voyages et des preuves, l'me qui entre dans le cercle du bonheur a une pleine possession de la lumire, de la vrit, de la vie, elle est au service du Pre des pres. Cette possession, mme aux derniers degrs, est dj un ineffable bonheur, incomprhensible ici-bas. Voil le but et le terme. Maintenant, mme arriv ce point d'o il ne saurait dchoir, l'esprit ne demeure pas immobile et dans un tat absolu; il avance toujours de plus en plus vers un surcroit progressif, qui, au lieu d'tre une peine, est une immense joie, au lieu d'tre un dcouragement, est un mobile de plus; tout ce qui s'ajoute la flicit complte de l'me s'y ajoute continment et persvremment; les mrites s'accroissent indfiniment avec les services; l'amour s'tend d'une faon incommensurable et y produit des prodiges de dvouement dont nous ne pouvons nous faire une ide sur la terre. Insistons encore L'homme, nous dit-on, mme si vous lui concdez une ternit de progrs, ne parviendra, dans aucun instant donn, la ralisation pleine et entire de l'idal auquel il aspire avec tout son coeur. La contradiction irrm-

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diable entre ses voeux qui poursuivent l'iufiui, et sa perfection toujours capable d'accroissement, est un mal inhrent sa nature mme jamais il ne deviendra parfait, jamais compltement heureux. Plus nous marchons vers notre terme, plus ce terme s'loigne et nous vite. Notre me est un gouffre qui s'agrandit de tout ce qu'on y jette pour le combler; plus on accorde nos dsirs, moins on les remplit, jamais pour eux ce n'est assez. Toutes nos conqutes ne font'que reculer les limites de nos espoirs insatiables; chaque progrs acquis nous en dcouvre un plus grand qui fuit sans cesse devant nos regards. La foi de la personnalit de Dieu et l'amour de Dieu peuvent seuls rsoudre le grand problme de la vie etsatisfaire les dsirs immenses de notre coeur. L'immortalit mme ne nous suffit pas, car les bornes du fini s'opposent et s'opposeront jamais ce que nous restions en possession de notre idal. Oui, mais nous en approchons tous les jours davantage, si nous sommes attachs au vrai, si nous avons aim le beau, et surtout pratiqu le bien. A travers nos longs plerinages la poursuite de cet absolu qui nous fuit et recule chaque instant devantnous, nous pouvons du moins puiser le bonheur suprme dans l'amour de Dieu, de cette personnalit qui rassemble toutes les perfections portes leur plus haute puissance. Si nous donnons Dieu notre intelligence, notre volont, notre cur, il nous donne en retour ce qu'il possde il se communique nous, autant que possible, tout entier, il ne retient lui que ce qui anantirait notre personnalit dans la sienne et serait incompatible avec notre qualit d'tres finis, car tout se partage entre ceux qui s'aiment. Nous pourrons donc jouir en Dieu de la plnitude du bien et nous l'assimiler en quelque manire. Arriver sa ressemblance, -voil le but constant sur lequel nos regards doivent tre ternel-

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lement fixs; mais si nous dsirons nous unir lui, il ne faut pas dsirer nous y confondre, car ce serait nous perdre. Or, l'amour ne peut lgitimement aspirer s'anantir lui-mme. L'amour implique ncessairement deux termes pour exister la personne qui aime et celle qui est aime. Dsirer l'union, la communaut la plus parfaite entre elles, c'est la sagesse et le droit de l'amour. Rver l'identification, c'est folie; et trop souvent les mystiques ont gliss sur cette pente; mais une psychologie svre doit nous y retenir et signaler l'cueil, et c'est prcisment pour maintenir intacte notre personnalit, pour ne pas la voir disparatre en Dieu, qu'il convient de se rattacher philosophiquement cette belle doctrine de la pluralit des existences qui sauve l'identit des mes et maintient leur responsabilit de tous les actes de leurs vies successives, comme elle les couronne de toutes leurs uvres. Croirait-on que des gens qui se disent de notre cole philosophique et'partager les ides nouvelles se soient montrs opposs la pluralit des existences? Mais ils sont d'une inconsquence, d'un illogisme tellement vidents, qu'il nous suffira de peu de mots pour les rduire merci. Leur grand cheval de bataille est qu'on peut parfaitement expier, au monde spirituel, toutes les fautes commises ici-bas. Ils excipent de cette belle pense de SaintMartin, qu'il faut rgler ses comptes avant de se remettre en route. C'est vrai, mais il faut se remettre en route, se lonlui et ctMM~McAeM:Ma; un nouveau ?'e/QM, savoir, pour s'incarner dans un corps pour subir une autre preuve. Admettons, en effet, que l'me, au sortir de cette vie, puisse payer ce qu'elle doit dans le monde des esprits. La voil, imparfaite et coupable qu'elle tait, releve de ses fautes et de ses manquements, c'est--dire remise au mme tat

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qu'avant sa venue ici-bas. Mais pourra-t-elle continuer sa route et s'lever vers Dieu, son suprme but? Ne resterat-elle pas ternellement stationnaire, lave, si l'on veut, de ses souillures de l'existence passe, mais sans mrites nouveaux, et sans raison suffisante d'avancement quelet il faudrait conque ? Cela est logiquement certain tre aveugle pour nier cette consquence indubitable. Donc, il faut de toute ncessit que, par des uvres nouvelles de sa vie postrieure, elle se rende digne de l'lvation un rang progressif et suprieur. Nos adversaires ne se tiennent pas pour battus et persistent dans leurs faux raisonnements. C'est vrai, avouent-ils, mais dans le monde purement spirituel, on peut faire des uvres louables et mritantes; nous ne le nions pas, cependant examinons. Il est vident que Dieu a non-seulement des humanits spirituelles laborer, mais qu'il a surtout des humanits matrielles former et quelquefois redresser/Si la pluralit des existences n'tait pas vraie pour les mes pcheresses, il suivrait de l que la Providence ne pourrait employer ce dernier office que des mes neuves; voit-on les inconvnients, disons le mot, l'absurdit d'une pareille supposition? Des mes neuves, lorsqu'il faudrait des mes exerces par leurs prcdents labeurs, endurs dans les mondes de mme degr, infrieurs ou suprieurs, et dont l'exprience acquise se retrouverait, quoique latente, dans les nouveaux actes exigs d'elles. Puis, quelle injustice! Ce serait ceux qui, par leurs fautes passes, mriteraient de traverser les plus douloureuses preuves qui en seraient affranchis. Tout est donc subverti et boulevers par la fausset de ce point de vue et la distribution providentielle des mes et l'quit qui doit y prsider. Y songe-t-on bien, d'ailleurs! Si les mes ne doivent

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pas se rincarner et faire oublier leurs noms criminels, ainsi que nous l'avons dit, par ceux de leurs existences postrieures, Nron restera Nron, Las restera Las, Gilles de Retz restera Gilles de Retz. De l une rpulsion parmi les habitants des mondes radieux d'appeler frres ces tres entachs d'infamie. En vain Nron aura-t-il fait au monde des esprits les uvres les plus difficiles et les plus louables, des. qu'il n'aura pas chang de nom, des qu'une ou plusieurs appellations nouvelles n'auront pas pass sur sa personne, jusqu' effacer la trace de son nom excrable, il ne peut parvenir au cercle du bonheur, et logiquement nos adversaires, qui nient cependant l'ternit des chtiments, sont obligs de l'admettre pour certains coupables. Ils rentrent donc dans J'opinion grossire de l'enfer qu'ils avaient prcisment pour but d'carter. De deux choses l'une, ou nos adversaires reconnaissent la prexistence, ou ils ne la reconnaissent pas; s'ils la reconnaissent, tout est dit, car le pass dit assez ce qu'est l'avenir, surtout quand le changement d'tat, pris l'arrive et ensuite au dpart, est presque insignifiant ou mme quand il y a dtrioration, et ils font preuve d'une souveraine inconsquence ne pas admettre la rincarnation postrieure, lorsqu'ils ont avou la rincarnation ici-bas. Ou ils nient la prexistence, et alors ils n'expliquent ni les ingalits intellectuelles et morales, ni les maux de notre plante, et perdent tout l'avantage qu'ils croyaient avoir rejeter la damnation ternelle; en rsum, il n'y a que deux partis prendre ou retourner aux doctrines enfantines de l'enfer et du paradis absolus, ou confesser rsolument la pluralit des existences, tout au moins pour le plus grand nombre des mes imparfaites ou souilles qui sortent de la vie terrestre.

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Allons plus avant, et prouvons ceux qui seraient tents de nier la prexistence, pour se mettre en accord logique avec la ngation des rincarnations, qu'ils sont compltement dans l'erreur. Il faut naturellement qu'ils admettent que les hommes sont tous au mme grade intellectuel et moral, puisque les mes qui viennent s'incarner ici-bas sont neuves et vierges .de tout dveloppement antrieur. Or, il y aurait encore expliquer dans ce systme pourquoi les hommes sont un degr si diffrent et soumis des preuves si diverses. Si le progrs, au sortir de ce monde, devait s'accomplir dans le monde spirituel seulement, pourquoi tous sur la terre n'auraient-ils pas le mme avancement, car il rsulterait du contraire que les uns arriveraient dans le monde spirituel'ptus perfectionns que les autres, et que partout, soit la venue comme au dpart, on pourrait accuser la justice de Dieu.

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CONCLUSION.

CHAPITRE

III

CONCLUSION

Bossuet, dans le Discours sur rhistoire universelle, a conu en partie le plan providentiel de l'ducation de l'humanit, mais il ne s'est attach, et encore que sur un peuple, la venue du Messie, et n'a pas poursuivi cette philosophie de l'histoire pour tous les dveloppements successifs du Verbe divin parmi nous. C'est cette lacune que nous avons cherch et chercherons dans d'autres ouvrages combler. La rvlation de Dieu par une .ternelle condescendance, ainsi que le dit le grand 'Ballanche, s'approprie Ftt des esprits et se manifeste chaque priode, embryonnaire, enfantine, pubre et mre, selon les ges. Dieu montrant de loin aux hommes le Messie librateur, dirigeant les vnements, les chutes et les grandeurs des empires, la raison philosophique des sages, ou inspire des prophtes pour prparer sa venue, voil ce qui remplit, ce qui rsume l'histoire de la race humaine pendant les premiers sicles de son existence. Dieu envoyant au temps marqu le Messie promis, le constituant chef de la grande famille de ses enfants, voil

CONCLUSION.

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l'avnement prodigieux qui a ouvert l'enfance de l'humanit. Dieu, tout en laissant dvelopper la doctrine enfantine dans le sens o elle a t enseigne par quelques-uns, et prparant soit par des envoys, soit par des incarns plus avancs, les enseignements pubres de l'esprit, voil l'histoire de l'humanit telle qu'elle s'est droule jusqu' nos jours et telle qu'elle continuera le faire jusqu' la maturit parfaite et la consommation finale, ayant toujours en vue les progrs futurs d'un ge suprieur, et la transfiguration glorieuse des habitants de la terre, fin dernire de notre humble plante. Nous l'avons vu, pendant que la gentilit enseignait le polythisme et une mtempsycose grossire, les mystres apprenaient aux hommes plus spirituels l'unit de Dieu, la pluralit des mondes et la pluralit des vies. Tandis que Mose menaait encore les mchants de chtiments terribles et temporels de la part de Jhovah irrit et jaloux, que le Christ faisant violence l'esprit de sa morale d'amour et de pardon, parlait encore du feu ternel de l'enfer, une doctrine secrte se rpandait oralement chez les Juifs capables de la porter, elle tait recueillie par plusieurs chrtiens, notamment par le grand Origne. Qu'annonait-elle ? Encore la pluralit des mondes et la pluralit des existences, vrits pubres que l'esprit, lors de son avnement collectif et gnral, devait apprendre aux hommes. Pendant le moyen ge, c'est--dire pendant le dveloppement outr de la doctrine du Christ, l'ide sommeille et s'clipse momentanment, mais elle n'est pas touffe, elle germe.toujours petit bruit et il ne nous serait pas dini.cUe de nommer ceux des 6)us qui se la sont perptuellement 10

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CONCLUSION.

transmise de sicle en sicle Enfin, dans l'ge moderne, la pluralit des mondes est vulgarise. Peu peu la pluralit des existences se dgage de plus en plus claire, prcise, lumineuse elle brille notre poque comme un resplendissant soleil. Les temps sont venus. Voil ce que nous dit l'histoire.. A prsent, que nous' dit la philosophie? car si nous n'avons pas fait abstraction de la rvlation comme point de vue et comme enchanement, nous ne nous sommes adress dans nos citations qu' la raison seule de l'homme. Voici les propositions qui sont maintenant dmontres 1 L'enfer absolu et ternel est une erreur, puisqu'il est contraire la fois la nature de Dieu et de l'homme. C'est un blasphme, puisqu'il tend dtrner Dieu et mettre sa place la personnification du mal, nomme Ahrimann ou Satan. Avec cette notion tmraire, il faut renoncer tous les principes. Tout est boulevers. Nous avons fait cette preuve d'une faon irrsistible. 2 Sans la croyance aux vies antrieures et la prexistence rien ne s'explique, ni la venue d'une me neuve dans ce mauvais monde de la terre, ni les infirmits parfois irrmdiables du corps, ni les maux qui l'affligent, ni la rpartition disproportionne des richesses, ni l'ingalit des intelligences et de la moralit. La justice de Dieu disparat dans le monstrueux fantme du hasard. On ne comprend ni ce qu'est l'homme, ni d'o il vient, ni o il va; le pch originel ne rend pas compte du sort particulier des individus, tant le mme pour tous. Il laisse subsister, grossireI. Lisezsurtout, pour la partie historique,le chap. ni du liv. I", du le chap. n du liv. II, et les Prolgomnes liv. III.

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ment entendu, toutes les dinicults en y ajoutant une iniquit rvoltante~. Admettez, au contraire, la prexistence~ et le dogme du pch originel brille de tout son clat en devenant le rsultat des fautes personnelles dont l'me coupable doit se purifier. 3 La prexistence, admise dans le pass, entraine logiquement la succession des existences dans l'avenir pour toutes les mes qui ne sont pas arrives au but et ont encore des souillures laver, des imperfections effacer. Pour bonheur et quitter le cercle des entrer dans le cercle <~M voyages il faut tre pur. Nous avons, combattu l'erreur, anirm la vrit et nous persistons croire que nos dogmes de la prexistence et de la pluralit des vies sont vritables. Ces dogmes sont de plus en parfaite conformit avec l'tat prsent des connaissances humaines comme avec les besoins rels des socits modernes. Nous avons dit, en effet, dans le cours de notre travail, que les dcouvertes de Galile en astronomie devaient avoir leur contre-coup dans le monde moral et amener une comprhension plus parfaite de la destine future, et quant aux besoins rels des socits modernes, nous croyons que ce qu'il faut l'humanit d'aujourd'hui, comme celle d'hier, comme celle de demain, c'est une foi vive en Dieu et une certitude inbranlable de ses destines. Dans le systme que nous adoptons, on est tranquille et rsign, la Providence est substitue au destin; l'humanit marche d'un pas assur, confiante en son cleste guide. L'homme accepte les biens 1. Voir notammentsur ce point le chap. tx du liv. !H, la disserl tation de Ch. d'Orient sur l'opinionde saint Augustinconcernantes enfantsmorts sans baptme.Voiraussice quenousdisonsau chap. liv. IV.

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et les maux comme une dispensation de la volont divine. Il sait que sa prire est entendue, que ses efforts ne sont pas perdus, qu'une mission, si petite qu'elle puisse tre, lui a t confie sur la terre, que ses travaux doivent concourir l'ensemble, que toutes ses actions'lui sont comptes par un juge souverainement quitable; il chappe enfin l'inexorable treinte de la fatalit antique. La Providence respecte essentiellement la libert humaine. Les hommes sont plus ports croire un Dieu tel que nous le reprsentons qu' un Dieu cruel et barbare damnantt sans ncessit plus de la moiti du genre humain. Nos descendants auront de la peine s'imaginer que des opinions aussi inadmissibles tous aient eu cours si longtemps sur la Divinit. Et si nos livres n'taient l pour l'attester, ils n'y croiraient mme pas, tant le dogme de l'enfer ternel se trouve loign de l'esprit moderne et du mouvement imprim par Dieu la rvlation actuelle, car Dieu se rvle l'homme dans tous les temps et dans tous les lieux par sa facult mdiatrice, c'est--dire par ses anges et ses missionnaires. De mme, si le dogme de la prexistence tait admis, qui ne voit qu'il offrirait la socit une dfense formidable contre les utopistes de nos jours? Ce dogme contient, en effet, l'explication du mal en gnral et du mal en particulier. Nous sommes entrs l-dessus dans d'assez longs dveloppements pour n'y plus revenir, Et d'un autre ct, ce dogme ne ferait pas obstacle aux amliorations progressives, car si nous croyons l'intervention de Dieu dans la distribution des mes, ne devons-nous pas aider l'action de la Providence? La Providence se combine avec la libert de l'homme, et sans le concours de celle-ci elle ne peut rien. Nous avons besoin de correspondre la grce,.d'ac-

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ceper volontairement la rvlation; de mme, en ce qui tombe la constitution des socits, il doit y avoir la part de )ieu et la part de l'homme. le problme est donc de baser la socit sur la justice, de llacer chacun son rang, de ne rien laisser l'arbitrai'e ni au hasard, de reconnatre l'galit de nature de tous les hommes, et de permettre chacun de dvelopper son innit de la manire la plus favorable. Car, si tout indindu venant en ce monde est galement protg, s'il a pu tbrement montrer ce qu'il est, s'il obtient la place o ses dispositions le poussent, il est clair que nul n'aura plus droi; de se plaindre, que tous marcheront de concert au mne but du perfectionnement et que la charit se combinant avec la justice, l'humanit marchera d'un pas ferme ses cestines. La justice d'autre part veut tre fonde sur la solidarit et sur l'amour; notre poque a soif de croyances nouvellement modifies qui soient en plein rapport avec le piogrs moderne et o elle puisse retremper sa foi. Terminons notre ouvrage par la citation de la conclusion finale de jO:'eM, 'homme, /'AMMaM:'<e ses jM'o~TM,trait l qui avait un but dogmatiquement identique. Trouvant en mon esprit l'ide du monde et de Dieu, j'ai cherch leurs rapports, je me suis pos le problme <( del'origine et de la destine. En vain j'avais fouill dans tous les livres des sages, en vain j'avais interrog toutes les cosmogonies, une obscurit de plus en plus profonde se rpandait autour de moi. Les uns me peignaient Dieu regardant le monde avec indiffrence, retir dans la solitude de son ternit, sans aucun souci pour l'uvre de ses mains. a Les autres avaient fait de Dieu une force mcanique et

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fatale, se manifestant ncessairement dans l'unive's, contenant dans son ternelle manation le bien et le nul, devenus alors des chimres, de pures illusions de ndre

esprit. <fCeux-l me reprsentaient Dieu produisant deux ptrts distinctes de cratures, l'une pour l'absolu de la betti tude, l'autre pour l'absolu des supplices, assez inintdii(f gent dans son uvre pour avoir accord au mal un cctriomphe dfinitif sans placer la rparation ct de la [(faute. Et j'ai dit aux uns et aux autres votre Dieu l'est n point mon Dieu, Mon Dieu, c'est celui qui a envoy son Fils s'incarner <: dansl'humanit pour raliser l'idal nos yeux, ce~ui qui le Christ, dans sa prire suprme, demanda que la socit fut couronne dans l'unit, celui qui gouverne les individus par sa grce et les nations par sa providence, celui qui nous a tous appels au bonheur par le merit& et la vertu, celui qui a voulu le triomphe final du bien et l'harmonie universelle de la cration. Dieu ineffable, vous avez abaiss vos regards misricor dieux sur mon nant, vous m'avez inspir de consolantes et bonnes penses, afinqu'en vous connaissant,j'apprisse vous aimer, et qu'en vous faisant connatre aux autres, i)s pussent vous aimer commejevousaime. Ah neJaissez <~ votre ouvrage imparfait et inachev; faites, mon pas Dieu 1 queje communique mes frres l'ardente charit par laquelle mon cur embrasse le monde, afin que tout ce qui pense et qui vit sur la terre et dans le ciel, s'unisse vous d'action, d'intelligence et d'amour; afin que la crature, sans atteindre votre tre incommuni cable, sans tre absorbe en lui, soif cependant une en

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'eus; afin que l'esprit dans sa libert excute aussi bien ~oslois que l'insensible matire; qu'il n'y ait pas dans lunivers un seul dsir, une seule pense, un seul senti nent qui n'aboutisse l'harmonie, afin que votre sainte volont s'accomplisse dans toutes les parties des cieuxl1 Et vous, Christ, Sauveur, mdiateur, faites que 1< socit humaine soit bientt digne de participer l'jnit! ') 1) T;Is taient les vux raisonns par lesquels nous terminions notre prcdent ouvrage; tels sont ceux que nous .formulons de nouveau en achevant celui-ci. Un jour, nous n'en doutons pas, tous les hommes de progrs, les uns conduits par la raison ou la science, les autres par la croyance ou la foi, se rencontreront sur ce terrain pour proclamer la pluralit des existences et reconnatre ensemble la religion de l'avenir. L'poque prsente nous parait plus que jamais propice la ralisation de ces vux, et nos esprances sont autorises par le mouvement significatif qui s'opre autour de nous dans les penses humaines. De nouveaux horizons viennent de s'ouvrir; le vritable ciel se dveloppe devant nos regards dans sa grandeur et dans sa majest nos mes le contemplent et saluent avec amour leur ternelle patrie.

FIN.

TABLE ANALYTIQUE

A Actions des intelligences suprieures sur Antiquit. Opinions sur la vie future, notre humanit,page207. 1 4. Activit de la matire et de l'intelli- Antiquit sacre, 98 et suiv. Augustin (Saint). Citations sur Origne, gence~2i2. AIlan Kardec, cit page 353. Son opit 34; son opinion sur les enfants morts nion sur le sort des enfants morts en sans baptme, i04, 316 322; sur bas ge, 357. la rvlation progressive, i66, i67.

B
Bonnet (Charles). Rsum de la PalinBailly, 53. et de la ConBallanche. Ses ides sur la vie future et fyc~e~)'e philosophique, sur la progression des mes, MO et ~~o~Mre, 185 etsuiv.; ~mp~<!onJe combien nos facults actuelles sont suiv.; sur le dogmede la faute originelle. 237; prexistence, 238; libert susceptibles de perfectionnement, t90~ de l'me,342 et suiv. progression des mes dans la vie future, 200 et suiv. BatMe(de),citp!tge947a!50. Bhagavad Gita, 8 t4.

c
Callet. Citations de son livre ~Bn/er, 296 298. Carle, 298 300. Channing,xiu. 3 5 S. Chapelot, Chateaubriand.Gent~uC/MtSftantsme, 290 292. Otment d'Alexandrie, )69-!33. Codre(de).t),eitepa!;e'79a83. Conciles de Chalcdone et de Constan-

'tinopte,i57. Copernic, 170, 172. chez les philosophes grecs, Cosmologie 5 et suiv.; chez les druides, 78; chrtienne, i09. Crise des croyances, ouvrage cit, 298. Cnsa (le cardinal de), pturatit des mon170. des habits enseigne par,

D
existences tire de la grande priode Camiron,tYetsuiv, Delormel. Son hypothse sur les mondes so)<tire,t!t3ettS4. habits, i76; sur les variations de Destines de l'me comprises par l'huma<]itactuei)e,9i. t'etiptique,i78;SHriap)uraHtdes 24.

4:6

TABLE ANALYTIQUE.

Destines de t'~me, ouvrage cit, 3)4 ques, 83 et 84 la mtempsycose ania325. male repousse-.par eux, 93. Dieo. Son unit proclame par les phi- Dupont de Nemours. Sa foi sur la vraie destine de t'mej 207; actions des losophes anciens, 56; sa justice, 69. Diffrents noms pour le dfinir, 72. intelligences suprieures sur notre huBont de Dieu, 394. manit, !07; comment elles peuvent Dieu, l'homme, l'humanit et ses voir nos actions, 209; rfutation sur les paradis et les enfers des diverses progrs, 421. sur la prexistence, et sur la de la matire D'Orient, religions, 2H;activit et de l'intelligence, 2f2; la ncessit pluralit des elistences, 314 325. 407. des rincarnations Drexelins, matrie!tes,2i3; Druidisme. Tmoignages de l'antiquit, explication des peines et des rcom75 78; cosmologie, 78; tbofogie, penses futures, 2'tSetsuiv.Sonopi79 et 80; prexistence enseigne par nion sur la mtempsycose animale dans les druides, 8t; monuments druidile pass, 225.

E
Leurs croyances sur la vie Egyptiens. 47; combattue par Origne, 137, 145, future, 22 et 23; sur la-mtempfycose i49; erreur de cette croyance, i64, animale,86. )66;DupontdeNemours,2tt,2t2 lie atteudu par les Juifs, i06. et suiv.,Baltanche, 241; Constant Ene de Gaza, 404. Savy, 954; Muston. 280; Georges Enfer, selon les diffrents peuples rSaud, 290; Callet, 296 et suiv.; Pafuts par Dupont de Nemours, 3)1; ; f trice Larroque, 308 et suiv.; Jean enfer ternel, voy. ternit des peines. Reynaud, 335 et suiv.; Camille FlamEnfer (l'), de Callet, ouvrage cit, 296. marionj34SetsuiT. Esquiros (Alphonse), partisan de la plu- Evangiles. Passages relatifs la prralit des existences dans le pass existence, i06etsuiY. comme dans l'avenir, 300 307. Bxistencee passes pourquoi nous n'en avons pas le souvenir, 404, 405. Esquisses da ciel, ouvrage cit, 279. ternit des peines, doctrine errone,

F
richte.M. Flammarion (Charles). Sa cosmogonie et son Pluralit des systme sur la destine, 270 276; (Camille) critique de sa doctrine,S77et27S. mondeshabits, prface et chap. VIII, p. 326, 341 etsuiv.; sa doctrine philo- Franck (de l'Institut), cit 28S. sophique, 347-3*.(,citi7i,t32. focrer

G
Caille. Grandeurs de ses dcouvertes, 170; importance, au point de vue phito<i0phique,de son systme d'astronomie, 171 et 172. Sa correspondance avec le Gassendi. pereGazree~3-43. Oasparin (madame de). Citation de son ]ivre~7:fon~o~c~M~Mj293296. Gense, favorable par son texte, la pluralit des vies, i02. Gnie du Christianisme, ouvrage cit, 299M!. Gnie de Mose (citation du livre le), 9S etsuiv. Giordano Bruno, 173. Grecs. Leurs croyances sur la destine,' 2327. Grgoire de Nysse, i 69. ahizot.m.

TABLE ANALYTIQUE.

427

H
sur la mtemptycose animale, 88 et Hge!,j,n. 89. Herder,284. Hindoux. Leurs croyances aui transmi- Horizons oteates, ourage cit. !93. de l'me, 6; les Vdas, 7; te Hnmboldt grations (de). Son opinion sur les variationt de l'cliptique, )84. Bhagavad Gita, 8 <5; leurs erreurs 1 Immortalit de l'me. Voy. Vie future. Indiens: Voy. Hindous. des enfants, IngaMt inteMeotnene 355 367. Infriorit de la terre dans la hiraret 37!. chie des mondes.t80,.iSt Isae, su~i'eternit des peines, iOO.

J
Jacotot, 368. 43 45. Jamblique. Jean-Baptiste.)OSeH06. Jeanl'Evang!iste)7~;initiaudogmes de la Kabbale,<!9. Jrmie,tOS. JrSme (saint), 406. )07aU2, t62,i66, J~sus-Christ,87, 167. Job (livre de), 103. Jouffroy. Ses deux hypothses sur la vie future, 287. Justice de Dieu expliquant les divers degrs de bonheur sur la terre, 68 4t8, 4t9; argumentations d'Origne sur)a.m. Juifs. Leurs croyances sur la prexistence. )05.

K
Kabbale, Yoy. Zohar.

L
]<actance. Sou opinion contre les anti265; contquence rsultant de l'oubli du pass, 266; rfutations, 267 t podes, f20 et,162. terLaplace. Mcanique cleste, i33. saiv.;iBOpossibititl'bumanit Larroque (Patrice), 303. restre de devenir parfaite, 269. Leibnitz. Son opinion surla prexistence LeMt*<. cit, 2SS. des mes, i85 i87. UTre des esprits, ouvrage cit :53. Leroux (Pierre). Expos de son systme,

M
Malachie. Sa prophtie, 105. 2!. Voir du reste Pluralit des M'MMartin (Henri), 34 <. <encM. Martin (Ih.-H.).2S8. animale dans le pass, Mtempsycose chez les Hindous, 6; chez et Mtempsycose 85; enseigne par Leibnitz,iS6 7; Perses, i5; gyptiens, JesYdas, t87; par Dupont de Nemours, 225;

428

TABLE ANALYTIQUE.

pour l'avenir par Pythagore, 48, 49, Muston, ministre protestant, 289. Institutions paennes desti8 5; par Platon, 3 2 et 8 6; par Plotin, Mystres. 37;combattueparPorphyrj4<;rnes prparer le rgne de l'esprit, 50; la haute importance qu'on leur futatioD,S9a92. de Berlin, tm. Michelet, donnait, S); sur ta p)ura)it des mondes et la rotation de la terre, 51 et 52; Milton, i30.' sur l'unit de Dieu, 56 et 57; sur la mirviHe(de),cit,iSO. Mose, 87; ses ides sur la piuratit des pturaUt des existences, 58 65; sur la prexistence, 66 et suiv. existences, 99. MotteBetrit.tfS.

N
Ncessite 2i3. des rincarnations Conversation matrielles~ JNicoMme. ) ChristsurhYiehture,ift. avec Jsus-

0
vies successives dans les diffrents asOric~M' Sa mission parmi les chrtiens analogue celle des mystres chez les tres, 152; progrs des existences, )53 Gentils, du Zohar chez les Juifs, 132; -etsuiv.; sur quels points a porte, d'aprs la condamnation d'Oriles conciles pourquoi elle n'a pas eu de succs immdiat.iSS.Son systme, )34,)35, gne, i 57: jugement de sa doctrine, orii36;tibrearbitredesamesleur i58, i5<); nuilite des attaques des diversit des tres conciles sur ses ides par rapport gine, i37,i38; suivant leurs quatits, 139, i40; disJ'avnement de la vraie religion, f 60. tribution providentielle des ames,t4(, Ovide. Citation de ses mtamorphoses~ 29. <4z;leurschatimentsaprsunevie Ozanam. Analyse sur le Dante, 165. dfectueuse, i43 et suiv.;puriScation, i48; rhabilitation, 149 etsuiv.;

p
et Contem- Phrnotoefe de GaUeipiique par les PaingnsiepMoMpAi~ue, existences antrieures, 370. plation de la nature, ouvrages cits, <S6etsuiv. Platon, 30 et suiv. Paradis. Fausse notion d'une batitude PUMOn (docteur), tSt. oisive combattue par Dupont de Ne. Ptotin,36etsuiY. des mondes habits. Yerit mours, 2 n,!t 6; Chateaubriand, !9i,f Pluralit 292; madame de Gasparin, 293 et scientifique enseigne dansiesmysde Patrice Larroque, tres, 5 et suiv.; par les druides, 83, suiv.opinion dans )eZohar,ii9et 3f3; de Jean Reynaud, 937; de Casuiv., par Nimille Flammarion, 348 et suiv.; de colas de Cusa, 169; Copernic et Gal'auteur, 38 i. )iiee,f70,i7f;scientiEquementet Paradis perdu, ouvrage cit, iSO. philosophiquement tabHe par Camille Panl (saint) sur le pch originel, <63. Dammarion, 326, 341 35); ImporPch originel, ne s'explique que par tancedecettetrit,i7S!,3!6et la prexistence des mes, 237, 3t6 et suiv. Vrit mosuiv. Pluralit des existences. rale, consquence de la prcdente, Pelletan, 286. Fhftotaas, 238. 6ietsmY.,i96,f'i7,)5't69, 20!,203,2i4,2f7,24i,2S3.304, Phftosophea paens, 30 et suiv.

TABLE ANALYTIQUE.

429

de la grande 3Mettuhr.tire )04,t5.tM,i34,23S.239.355, 369 etsuiv.; prouve par tesdiSerents priode solaire, t83ett84. Plutarque. Son opinion sur tes mystres, degrs de ['humanit,68,4)8,4i9. 6et7t. Psanmes.tO!. de l'introduction Pythagore. Ses croyances sur la pluraPorphyre,eitatafin lit des mondes et la rotation de la et pages 41 et 42. des Prexistence. Vies antrieures terre, 52 et <uiT.; sur la mtempsymes, 34, 35, 66 et suiv., fit; 82, cose, 49, 86. Q Qninet(Edgard).Citations, i7i.t. R Rincarnations, 376 et suiv. Reynaud(Jean).Citationdesonartic!e Rvlation. ducation divine de l'husur Zoroastre, 16 etsuiv.; sur Origne, )37 156; analysede ses opinions manit, essentiellement permanente et )66 et suiv.,44 et citation de ses ouvrages, 3!!6 et progressive, 34i. suiv., 416 420; primitive sous Mose, 97, plus avance sous le Christ, ttonzier-Joty,34t. 98, i t3, et enfin complte seulement Rotation de la terre enseigne dans aussi les mystres de rantiquit, 54; dans sous rjEspt't<,i73,i74.Yoy. le Zohar, it et i. 4i6,4i7.

s
cit, 233; sentiment de sa Saint-Martin, mission, p. 235. Sand (George), 290. Savy (Constant). Citation de ses ou~ragcscontrerenferetpouriapiuralit des prenves, 251 264. Sch)egel,cit,236. SehMz,98. 8Inion-ben-Jcha,rdacteurduZobar, 7;samort,ii8. Simon(Jutes),xxetsuiv. Sptnosa,ix. Doctrine nouvelle qui admet Spiritisme. l'intervention des esprits, la prexistence et la hirarchie des mes, 3S& et suiv. Spirituel (corps), t~8, t65. et suiv. Strauss.Xiv,xv Swedenborg,397. Synthse denotre philosophie, 400 et s.

T
Tallsin (le barde), partisan de la mtempsycose, 95., anciens. Leurs constructions Temples figurant les formes progressives des existences futures, 63. Terre considre par les druides comme un passage pour les mes, 78; son rang infrieur dans la hirarchie des 372. mes, t80,i8), Terre et Ciel, ouvrage cite, 326. t et suiv.; chez les Thotogie paenne, druides,79et80. 404. Thophraste. Ttme de Locres, sur Futilit des mystres. 4 7.

u
Cnit<detHen,56.

430

TABLE ANALYTIQUE.

v
Vdas. Citations,?,88. extrait de Damiron.ttt'et suiv.; maveiss, xi.. trialisme contemporain, xxv preuve Vie attire, La question de l'immortalit ontologique, xxvn; Eugne Pelletan, de )'me consiste surtout dans la consxxvrn et xxix, Guizot, Ronzier Joly, cience de son individualit, vit et n; Porphyre,!H<etsuiT., opinion distinction des de l'antiquit sur ]aviefuture,i4; suiv.(tntroduction), philosophes sur cette question,ix.Spide Zoroastre, if 20; des gyptiens, 22 23 des Grecs, 24 et suiv.; nosa,t'6M.;Hgei,x;YeisseetFichte, Druides, 77. enseigne dans les !i;)ettredeage),!ii;deChann!'ng, la xnt;suprioritdeeedemiersut'ia mystres aux initis, 59. Conditions de la vie future, p. 365; opinions question, ibid.; Strauss, analyse de ses arguments contre la vie future, de fauteur sur diverses batitudes, ttv et xv; Discussions, ri; citation 39t;sur)'enferterne),332ctsuiT. d'un fragment de Strauss, Yn; MicheProfession de foi, 365 404. Rtet de Berlin, xvtn;rf)jtationdes nponses aux objections,4044i6. gateurs de l'immortalit, TtX et suiv.; i, Vie future au point de vue socialiste, citation de Jules Simon, xxetsuiv.; ouvragecit,30i. Son explicapreuves mtaphysiques et psycholo- Vocation des prophtes, giques, xxtt preuve morale, mn tion,i04.

Y
Yonns, cit,284.

z
et la pluralit des existences, il donne Zendes (livres), 15. de ce monument consiune juste ide des lments de l'homme, Zohar.Antiquit dr comme le rsum de la doctrine fi8t32. secrte des Hbreux, et leur tradition Zoroastre. Ses ides sur la vie future, orale mise par crit, H 3 et suiv.; le 16 20. Zohar enseigne la pluralit des mondes

FIN DE LA TABLE ANALYTIQUE.

TABLE

DES MATIRES

PREFACE. INTRODUCTION. Expos de la question.Spinoza. Hgel. Strauss. RfuMichelet, de Berlin. Channing. tation. Jules Simon. Preuves. Preuve Damiron. Pelletan. Autres preuves. ontologique. Porphyre. LIVRE ANTIQUIT PREMIER PROFANE

Vt!

CHAPITRE I. selon l'hisTMo~epafenHe.L'immortalit toire. Position du problme. La mtempsycose chez les Hindous. Les Vdas. Le Bhagavad Gita.Les livres Les gyptiens. Les Grecs. Zends. -Zoroastre. Les Latins. Il. CHAPITRE Ptotin. .PAi/fMopAMpatCHne.Platon. Porphyre. Jamblique. Les mystres.-Time de Locres. CHAPITREIII. PythaLes mystres.Cosmologie. Doctrine des mysgore. tres sur l'unit de Dieu, Sur l'immortalit, Sur la pluralit des vies, Sur la prexistence Druidisme. CHAPITREIV. Cosmologie. Tmoignes. Thologie.t. De <a m~tentp~t/eose animale. CHAPITREV. Pythagore. Mose et le Christ. Le Christianisme. Rfutation. Origne. Les Druides. LIVRE DEUXIME

) 30

4G J 75

8S

SACRE ANTtOUtT I. Le gnie de CHAPITRE Thologie Juive et cAr~ttenne. tsa'fe. Les Psaumes. La Gense. Job. Mose. Vocation des prophtes. Jean-Baptiste. vangiles. Christ et Nieodme. Cosmologie chrtienne. -Le CHAPITREII. Le Zohar. Son antiquit. Simon-benJocha. Pluralit des mondes. Rotation de la terre. Pluralit des preuves. Cosmologie. Psychologie. Elments de l'homme. Science secrte.

97

J)

t32

TABLE DES MATIRES.

Sa mission. !)!. Son systme. CHAPITRE Origne. Leur diversit. Leur 'histoire. Origine des mes. RhabiliChtiments. Purification. Distribution. Vies successives. Progrs des vies. Les contation. cHes. Jugement sur sa doctrine. LIVRE TROISIEME ET CONTEMPORAINS

132

AUTEURS MODERNES

PROLGOMNES Paul. -Saint Christianisme. -Saint Augustin. 'Corps spiPres de l'glise. Rvlation progressive. rituel. Nicolas De Cusa. Galile.Temps modernes. Temps contemporains. CHAPITRE Dc/onne~ Charles Bonnet Il. 111. Dupont de JVemoM~ IV. Ballanche, LeMm<),Schlegel, S<!tn(-itf(tr<n.. V. Constant Savy Pierre terott.K. VI. Fourier. VU. ~KteM)-< diue~LaCodre.De Brotonne. CHAPITRE Pelletan et Jouffroy. Divers. Muston.ChaYoung. Callet. teaubriand. Madap.e de Gasparin. Carle. Genoude. P. Larroque. D'Orient. Esquiros. Jean Reynaud. -Henri VUL Martin. Flamma. CHAPITRE Wot! ]X. Spiritisme. LIVRE QUATlUE.ME

161 175~ 185 205 229 251 265

279 9 326 352

LA VIE FUTURE E FORMES~E I. JVoO'e opi'Kfu~;sur l'immortalit. CHAPITRE Origine de t'me. des prinPrexistence.Rincarnation.Expos Fausse batitude. -Rejet de l'enfer ternel. cipes. Vrit sur la vie future. Solution de la question du mal. Saint Jrme. Moralit de notre Bont de Dieu. des existences futures. Profession doctrine. -Conditions de foi. CHAPITREIl. .Rponses aux ot)ee<fOtM. Ill. Co;!C~Mtori. BLEANALYTIQUE. FIN DE LA TABLE DES MATtRES.

365 404 416 425

Per:s.

et Typ. de P.-A. BouBOEn C', rue des PoiteTins, 6.