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SITUACIN ENERGTICA EN EL ECUADOR

Por: William Mendieta

La crisis energtica que vivimos en el ao 2009 puso en evidencia las graves falencias por la cual atraviesa el sector elctrico en el Ecuador. Estas falencias las podemos clasificar en dos pilares fundamentales, los cuales son la infraestructura y la planificacin. A pesar de que en este ao se sufri los mayores estiajes ocurridos en 40 aos, su impacto debi ser analizado con anterioridad con el fin de realizar proyectos de planificacin y de inversin en infraestructura que permitiera al pas poder afrontar esta situacin de la mejor manera y sin tener que soportar los continuos apagones en todo el territorio nacional. En nuestro pas se tiene una tendencia de incremento de demanda de alrededor del 7% anual, pero sin embargo en los ltimos 20 aos casi no se realiz inversin en infraestructura de generacin, por lo cual era obvio que algn momento el sistema elctrico nacional no iba a poder abastecer a la demanda y por lo tanto el sistema iba a colapsar. Al analizar la produccin de energa elctrica en el pas se puede observar que casi la mitad es de origen hidrulico, lo cual puede tener sus ventajas y desventajas. Como ventajas se puede mencionar el bajo costo de produccin de energa y el bajo impacto ambiental, pero sin embargo la gran desventaja es que la produccin de energa tiene una gran falta de flexibilidad, ya que en la poca de estiaje causa graves estragos en la generacin, y en la poca de lluvias causa problemas de operacin. Actualmente la produccin de energa elctrica a partir de energa hidrulica es del 43 %, se plantea llegar al 80% de hidroelectricidad para el ao 2020, ya que tan slo se est aprovechando el 12 % del potencial hidroelctrico del pas, lo cual nos lleva a pensar que todava existe mucho por hacer en este campo de la generacin. En estos ltimos aos, el pas ha tenido importantes cambios a nivel legislativo y regulatorio, como fue en el ao 2008 con la aprobacin de una nueva Constitucin. Por medio de este texto, el Estado se compromete a promover la eficiencia energtica, el desarrollo y uso de prcticas y tecnologas ambientalmente limpias y sanas, as como de energas renovables, diversificadas, de bajo impacto y que no pongan en riesgo la soberana alimentaria, el equilibrio ecolgico de los ecosistemas ni el derecho al agua. El objetivo de las autoridades debe ser crear polticas que permitan alcanzar niveles ptimos de generacin de energa, mediante la implementacin de leyes que atraigan inversin tanto pblica como privada, es decir ingresar nuevamente a un mercado competitivo y eficiente, con la participacin activa y justa de las entidades de operacin y control del estado, con lo cual se

mejorara en muchos aspectos tanto tcnicos como econmicos. La inversin privada es fundamental para poder alcanzar una restructuracin del sector energtico, ya que en base a estas inversiones se podr lograr un mejor nivel de calidad de producto y de servicio. Adems debera implementarse un plan nacional que contribuya al ahorro de energa, en base a metas e incentivos y tambin porque no, a multas, a aquellas personas que no cumplan con las disposiciones establecidas. El sistema energtico ecuatoriano es un sistema basado mayoritariamente en fuentes de energa de origen fsil y de origen hidrulico, sin embargo gracias a la ubicacin geogrfica del Ecuador y sus recursos naturales se puede inclinarse por otras alternativas de produccin de energa ms amigables con el planeta. Con el pasar de los aos y con el desarrollo de nuevas tecnologas que permitan abaratar los costos de este tipo de centrales se podra optar por construirlas, ya que ahora no resultan competitivas por sus excesivos costos de diseo y construccin. Entre las principales centrales que podran implantarse en el pas seran Centrales Fotovoltaicas, ya que nos encontramos en el centro del planeta y con una ubicacin geografa envidiable para aprovechar al mximo la energa solar. Centrales Elicas, ya que resultan en una fuente energtica limpia, econmicamente competitiva y con una tecnologa de aprovechamiento en maduracin. Centrales Geotrmicas, el pas cuenta con un gran potencial geotrmico por lo cual en la actualidad se est realizando estudios para identificar los lugares ms convenientes en donde ubicar este tipo de centralesa futuro. Centrales Mareomotrices, puesto que tenemos una costa muy extensa y que aprovechada correctamente este tipo de generacin podra ser un soporte muy grande para el sistema elctrico del pas. Centrales de Biomasa, la cual disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles, la tecnologa para su aprovechamiento cuenta con un buen grado de desarrollo tecnolgico para muchas aplicaciones. Centrales Hidrulicas, puesto que como se mencion anteriormente solo se ha explotado un 12% de todo el potencial disponible. Adicionalmente sera una muy buena opcin continuar con el desarrollo de tecnologa e implementacin de las SmartGrids, las cuales integran de manera inteligente las acciones de los usuarios que se encuentran conectados con la red con el fin de conseguir un suministro elctrico eficiente, seguro y sostenible. El Ecuador cuenta con todos los recursos naturales para poder implementar el tipo de centrales mencionadas, la decisin, la voluntad y la capacidad de cada uno de nosotros nos permitir implementar estas nuevas opciones de generacin que ayudaran tanto al fortalecimiento del sistema elctrico, pero ms importante an permitir en un cierto nivel reducir la contaminacin que tanto afecta a nuestro planeta.