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EL MEZQUITE

Mezquite (del Nhuatl mizquitl) son especies botnicas de plantas leguminosas del gnero Prosopis, en EE. UU., de la frontera con Mxico en Texas al sudoeste de Kansas y del sudeste de California al sudoeste de Utah y el lmite sur del desierto de Sonora. Los rboles de mezquite estn tambin en el desierto de Chihuahua de Mxico. Hay un mezquite mediterrneo en las estepas de Siria y el norte de Iraq. La sp. Prosopis pallida fue introducida a Hawi en 1828, y ahora es muy comn en las costas ms secas de las islas: es el rbol kiawe que es fuente primaria de la produccin de miel monoflora. Estos rboles caducifolios generalmente llegan a medir entre 6 a 9 m de altura, aunque es comn encontrarlos como arbustos. Tienen hojas angostas, bipinnadas compuestas de 5 a 7,5 cm de largo, con puntas suaves y espinas en sus ramas, estos rboles dan un fruto, tambin llamado mezquite, en donde se encuentra su semilla. El mezquite es una planta extremadamente dura, tolerante a la sequa debido a su extenssima red radicular y gruesa raz principal (se ha registrado hasta 47 m de prof.). Por supuesto, que usar el agua que energticamente le resulta menos penoso, por lo que si existe agua superficial, es la primera que absorber. La gente de campo, considera a este rbol una molestia, debido a su capacidad de competir y ganarles a los pastos de calidad por humedad. En Texas, particularmente en el oeste y el centro, la proliferacin de mezquite es parcialmente responsable del descenso de la napa fretica. Sin embargo, el tamarisco ha tenido mucho ms que ver con el intenso gasto de agua subterrnea (en algunos casos inclusive desplazndolo) La erradicacin del mezquite es difcil debido a la regeneracin por renovales, ya que entierran sus fructificaciones 15 cm debajo del nivel del suelo. Adems el rbol puede regenerarse de un pedazo de raz dejado en el suelo. Algunos herbicidas no son efectivos o solo parcialmente. La tcnica de remocin fuerte del terreno, muestra su efectividad contra el rebrote, pero es costoso: ms de 280 USD / ha). Los mezquites crecen rpidamente, dan buena sombra en hbitats donde otros rboles no prosperan. Siendo una leguminosa, hace fijacin de nitrgeno en el suelo donde crece. La madera del mezquite es dura, usndose para muebles e implementos. Como lea, arde lentamente. Como barbacoa, el humo de la madera agrega un aroma distinto a la comida. Adems, las flores dan un nctar para las abejas. Las hojas de mezquite se usan medicinalmente; la infusin con sus hojas se usa en enfermedades de los ojos. Las semillas del mezquite se secan y se mezcla con harina, dando un dulce y mantecoso aroma a pan caliente, o usado para hacer mermelada o vino.