You are on page 1of 8

Malnutrition has several primary causes. Hunger, the most insidious, is mainly a deficiency of calories and protein. The main cause of hunger is poverty.

  Hunger is most devastating when it attacks children, since it can affect their mental and physical development for the  rest of their lives, thus deepening the poverty cycle since they have less access to education and opportunities for work  later in life. However, hunger also seriously affects adults, impeding their productivity and creating a host of  associated health problems, making their lives even more difficult. The terrible effects and legacy of HIV/AIDS are  also tightly linked to hunger and malnutrition (see Section on HIV/AIDS). The W.H.O. estimates the size of this group  at roughly 1.2 billion people. Micronutrient and/or protein deficiency is shown in a very large group of malnourished people. They  either do not receive adequate amounts of vitamins and minerals (micronutrients), or the correct  proportion of protein in their diets. This can also have very debilitating effects on people and societies.  The health symptoms may not be immediately visible to either the individuals themselves or to health  workers, or they can take years to manifest themselves. The result is lost productivity, and a great increase  in health care costs which negatively affects other government attempts to improve the quality of life ­  aside from the enormous social cost. For example, many older people in all countries have serious protein and micronutrient deficiencies. As  people age, their traditional foods may be difficult to chew, swallow or digest, or it may seem bland, and  eating then loses its appeal. They may also simply forget to eat. And many aboriginal groups worldwide  now suffer from a host of diseases previously unknown to them such as diabetes and certain cancers. This  is largely due to a shift from more traditional diets, which included fresh meat, vegetables, fruits, legumes  and nuts, to some of the highly processed foods of the "modern" society, which are often very nutrient­ deficient. Another example would be most people from the former Eastern Bloc and Soviet Union  countries, who consume sufficient or too many calories, but who have protein, vitamin and mineral  deficiencies. The worldwide size of this group is estimated at 2 billion people. Over­consumption, taking in many more calories than required, is often accompanied by a deficiency in  vitamins and minerals. Many food companies sometimes exploit the human inclination towards fatty and  sugary foods by offering consumers cheap and often nutritionally empty products. Compounded with their  reduced physical activity and greater meat consumption, these people, the overweight and obese, are a fast­ growing segment of the world's population. Ironically they often live, as the middle and upper class, in  those countries where hunger is prevalent, such as in India and China. The health care costs, missed  productivity and environmental costs associated with this group are huge. The W.H.O. estimates this group  to be 1.2 billion people worldwide. The common thread that affects all of these groups, 4.4 billion people, is malnutrition.

Background 
  

s population is more prosperous today as a whole than it has ever been. People all over the world have greater material wealth th

 mass­produced foods which are often nutritionally inferior. Today's world food production can easily meet the nutritional needs of all of owing population. the traditional trade between farmer and consumer in simpler. the World Health Organization (W.hough this has come with an inevitable environmental cost. which is particularly necessary when primary crops becom .H. of a person's intake of nutrients and other dietary elements that are needed for a healthy life.  nable development. This is malnutrition. salt. In addition. An important part of this control is through acce priate food processing technologies that enable inexpensive. These "mod tend to be very dependent on the use of oils. In addition. humanity h ny choices or access to such a wide variety of foods. (State of   2000. grains and  es. As a result of a substantial increase in agricultural output. Worldwatch Institute)    Variety of Foods Produced with the VitaGoat in Namibia  ng beyond short­term feeding solutions. inadequate or mismanaged government programs. ignorance.O. onic result is that in the midst of great plenty. more basic food easingly being replaced by the trade in highly processed. Malnutrition Matters believes t werment of local people to take control of their nutritional needs is fundamental. orphanages. wealthy and poor combined. vegetables. For a large portion of the world. Produce and preserve food for extended shelf­life to avoid spoilage. However. schools. longer­term. simple sugars and refined flours. and where and when to produce it. This processing would enable both preparation of foods for immediate consumption. This reduces the dependence on m processed foods supplied mostly by large food companies whose products are too often expensive and deficient in essential nutr It also enables locals to decide what and how much value­added food to produce. and inexpensive preservation of foods fo mption weeks or months later. native reserves and others can c more of the nutrient quality of their food supply. appropriate. local processing of locally available fruits. agricultural trade barriers into  hier countries have prevented the creation of modern agriculture and food industries in most developing countries. fresh local foods into the hands of the local people. retirement or convalescent homes. war and social oppression have prod mbalances in how food is distributed. It also mea that local institutions such as hospitals. more sustainable approaches must be used. should combine naturally with employment creation to creat or healthy nutrition. via sterile canning/jarring or drying methods. particularly in agriculture and food processing. suffers from poor nutrition of one kind or another. afforda y adaptable food technology can accomplish the following: Put more control of the supply of healthy. defined as an imbalan a deficiency or an excess.) estimates that about one­half of the world ation.

 either in protein. without the need for refrigeration. and has been for over a thousand years.   s a staple protein source in most Asian countries. Serve as an educational outlet for teaching people about nutrition. diabetes. We have deve ontinue to develop.   Food Products trition Matters is focusing its efforts on a number of nutritious plant sources for which reliable food processing technologies are  ble. value­added products. Create local employment / micro­enterprises with the development of small and medium­sized food businesses. Often there is a glut of certain crops and there is mass spoilage due to inadequate processing / preservin options. or are generally easy to grow and cultivate. This will help feed local people long after harvests. and promotes the use of inexpensive technology for processing these foods into healthy. and other products. including the  employment of women for cottage­industry production Address the malnutrition needs of the local population or group either by providing more or better protein and complex  carbohydrates. See the Soya Dairy Foods Guide (download from the VitaGoat Intro page) for num s and health­related information. and are nutritious. Recent medical studies have shown that soy contains many phytochemicals (natural plant  ounds) that can prevent or alleviate the symptoms of heart disease. In particular. less fats and/or more vitamins and minerals. An aqueous food solution also provides much­needed clean water a an ideal vehicle for adding key micronutrients such as Vitamin A. inexpensive technologies for processing some of these foods. with cheaper. iron and iodine. including undissolvable fiber. how to make various foods adapted to local preferences and  train others on how to use the technology. the VitaGoat is a versa m which can produce many dry or aqueous foods. without the need for electricity or running water. can be bottled (steril . some cancers. yogurt. The plant products being processed are either locally available and inexpensive whe n. can o make a wide variety of foods. the deficiencies of which affects over half of world's population.and are in great supply. The whole seed. For example. more hygienic and more convenient foods than would possible from the raw foods directly. making it ideal for rural or sm e environments (see the "VitaGoat" section). osteoporosis and other ailments. These products can be consumed fresh. innovative. Soy foods have now also entered the  tream market in western countries. Soya lant to have all eight essential amino acids with adequate nutritional balance. and vegetables have micronutrients such as Vitamins A and C and a host of other natural plant compounds that are key elements  aintenance of good health. soy has proven to be an excellent alternative to dairy products. especially soymilk a tives such as tofu. micronutrient. fiber or even type of fat content.

 juices and other products that can be produced quickly. papayas. which will ex helf life and retain virtually all of the vitamin and micro­nutrient content.  se the output is soups. nectars. sorghum and others can be processed with the  ment. for immediate consumpti eserving and packaging (or naturally dried products as outlined below). These can either be blended in a semi­liquid solution to make nutritious cooked gruels and pastes. millet. a long shelf life without refrigeration or can be packaged and / or refrigerated to enable longer shelf life and distribution. ground coffee.       and Vegetables such as mangoes. spreads. The SolarFlex Fruit and Vegetable Dryer enables drying of these same foods without the need for preservatives. cassava and others can also be used as raw food input for such technology. tomatoes. coffee or roasted soybeans can be ground to yield peanut butter. or they can be dry mille  coarse meal or flour. They may also be blended with soy or other primary inpu gh in fruits and vegetables is recommended by all nutritionists for alleviating or helping to prevent a host of health ailments.  nd Beans such as peanuts. or soy coffee respectiv . Nat phytochemicals (for example lycopene from tomatoes) are now commonly considered as having specific disease prevention or cu ts. purees.   ls and Grains including rice and locally available staples such as corn.

olarFlex dryer is used to preserve fresh fruit. These requirements go up for infa 2 g per kg). PD can be mild or severe. Through providing very long shelf life and maintaining the nutritional benefits of fresh foods. and will not spoil or deteriorate. eggs or fish. 25­30 g of protein and each kg of tofu.8 g of "high­quality" protein for every kg of body weight. offering stable year­round access to certain foods that are normally only available in the harvest season. Protein deficiency (PD) can cause a host of ailments that can  ss slowly or quickly.other nuts or beans (roasted or raw) can also be processed. approx. This means that foods are processed when they a and nutrient­rich. vegetables and other foods. locally available foods that can be consumed immediately or further sterilized  the same equipment) for longer shelf life (up to one year at room temperature). In addition cts produced with the system have been sterilized beyond pasteurization temperatures. verage healthy adult needs approx. Soy foods are very high in protein and are a much less expensive way to consu ate protein levels as opposed to other products such as meat. depending on how healthy or sick the individual is. 0. that which the body most easily digests. adolescents (up to 1. savings countless hours of backbreaking manual labour conventionall o grind or mash these foods. Soya is comprised of "high­quality" protein. These products can be processed with the pedal­driven cycle grinder only and do not require cookin  need the boiler or cooker components that the other value­added foods need. this system serves to address sea ecurity issues. and so the water and food do not harbor  tes or other harmful microorganisms . ple of Protein Needs and Soy Foods.2 g per kg) and pregnant women.  iter of soymilk contains approx. and affects up to 70 % of the  en in some developing countries. 100­135 g.    *This table assumes a 300ml soymilk serving and a 150 g tofu serving: t research has also shown that cooking can increase the nutrition of certain vegetables (such as carrots and tomatoes). h Benefits: oyCow/SoyaGoat/VitaGoat can process nutritious. and is especially useful when such foods are in a glut of y. and is the  o have all essential amino acids in adequate proportion.

 many older people in all countries have serious protein and micronutrient deficiencies. swallow or digest. hunger also seriously affects adults. The W. fruits. The main cause of hunger is poverty. but who have protein.H. and eating then loses its appeal. in those countries where r is prevalent.  er. However. missed productivity and environmental costs associated with this are huge. The result is lost productivity. Ironically they often live. these people. The health symptoms may not be immediately visible to either the individuals themselves or to health  rs.2 billion people worldwide. consumption. legumes and nuts. Many f anies sometimes exploit the human inclination towards fatty and sugary foods by offering consumers cheap and often nutritionall  products. is often accompanied by a deficiency in vitamins and minerals.H. estimates the size of this group at roughly 1. is mainly a deficiency of calories and protein. who consume sufficient or too many calories. They either do not receive adequate  nts of vitamins and minerals (micronutrients). or the correct proportion of protein in their diets. This is largely due to a more traditional diets. And many aboriginal groups  wide now suffer from a host of diseases previously unknown to them such as diabetes and certain cancers. vegetables. their traditional fo e difficult to chew. the most insidious. Another example would be most people from the former Eastern Bloc and S  countries. which are often very nutrient­deficient. making their lives even more difficult. such as in India and China.Malnutrition trition has several primary causes. impeding ctivity and creating a host of associated health problems. The health care costs. . As people age. or they can take years to manifest themselves.O. The W. which included fresh meat. The worldwide  group is estimated at 2 billion people. the overweight and obe ast­growing segment of the world's population. estimates this group to be 1. since it can affect their mental and physical development for the rest of their lives. Compounded with their reduced physical activity and greater meat consumption. and a great increase in health care costs which  vely affects other government attempts to improve the quality of life ­ aside from the enormous social cost. to some of the highly processed foods of t ern" society. Hunger is most devasta it attacks children. thus deepening the poverty hey have less access to education and opportunities for work later in life. The terrible effects and legacy o AIDS are also tightly linked to hunger and malnutrition.O. ample. as the middle and upper class. vitamin and mineral deficiencies.    VitaGoat­produced soyfoods ready to serve in Chad nutrient and/or protein deficiency is shown in a very large group of malnourished people. or they may seem bland. This can also have very debilitati s on people and societies.2 billion people. taking in many more calories than required.

Sit        Malnutrition began before mother become pregnant                                Child growth failure        Low birth                            Early                         Low weight and        weight babies                      Pregnancy                         height in teens                                   Small adult women              The Maternal and Child Nutrition Link                  Mother                  Mother’s nutrition is important for practicing child­rearing. 4.                                                  Prevention of stunting in girl children during       Pregnancy                                   the first 2 years can help to break the cycle of malnutrition       Mother’s nutrition before and . is malnutrition.4 billion people.which influences nutrition in adolescence and determines how                                             well nourished mother is when she enters pregnancy       Adequate nutrition for the       mother should be maintained                                                  At 2 years       during breast feeding.care and household                  economic tasks.and for recovery for future pregnancies                                             At birth                                             Birth weight is closely associated with child survival and growth       Lactation                             .ommon threat that affects all of these groups.

                                                                  nutrition of women during and between       it affects her chances of surviving                                                                   pregnancies. she is unable to provide    •        sufficient nutrients for the body stores of the child Draft .       the delivery.    Maternal under nutrition can lead to an undernourished baby        Most of the weight gain of the baby in the womb occurs in the last few    •        months of pregnancy        Poor diet and heavy physical work with inadequate rest    •        Mother is not well­nourished during pregnancy.      during pregnancy influences                                                                   Adolescence       growth and development of the                                                                   Nutrient stores built up in adolescence help the       fetus and its birth weight.