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Neuroscience: The Science of the Brian This is the French language translation of the public education booklet. This translation was made for IBRO by: Thierry Charlier, Canadian Institutes for Health Research, University of British Columbia, Canada Christian Barrette,Ottawa (Ontario) K1W 1B3, Canada. Isabelle VIirard, Royal College of Surgeons in Ireland, Dept of Physiology and Medical Physics, Dublin, Ireland Dorothy Barthelemy, Department of Medical Physiology, University of Copenhagen Panum Institute, Copenhagen, Denmark Catherine Montagnese, Department of Anatomy Semmelweis University Medical School Budapest, Hungary Jean Christophe Houzel, Laboratrio de Fronteiras em Neurocincias Departamento de Anatomia, Instituto de Cincias Biomdicas (ICB),Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Brasil. The British Neuroscience Association (BNA) commissioned the booklet for the purposes of teaching young people in the UK about their Brain and Neuroscience the science of the brain. The booklet contains short explanatory chapters on different subjects written by experts in each topic. The original booklet was published in 2004. In 2005 the International Brain Research Organisation (IBRO) purchased the copyright of the booklet. We have commissioned members of our organisation to translate the booklet in multiple languages. In addition to the French version that you are now reading the booklet is available in a further sixteen languages also contained on this CDROM.

We hope that you will use these translations for the purpose of improving public understanding and awareness of the brain and the importance of brain research. IBRO and the BNA are happy for you to make printed copies or clone theses PDFfiles. However this should not be done for profit. For more information please read the additional information that is appended at the end of the booklet.

Contents Pages 2-59: Neuroscience The Science of the Brain (French version) Page 60-70: Additional information (French version). An introduction to IBRO and the CDROM:

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NEUROSCIENCES

LES SCIENCES DU CERVEAU


UNE INTRODUCTION POUR LE GRAND PUBLIC

British Neuroscience Association European Dana Alliance for the Brain

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Ce livret a t prpar et dit, sous l'gide de lAssociation Britannique des Neurosciences et de l'Alliance Europenne Dana pour le Cerveau, par Richard Morris (Universit de Edinburgh) et Marianne Fillenz (Universit dOxford). La conception graphique est de Jane Grainger (Grainger Dunsmore Design Studio, Edinburgh). Nous remercions la contribution de nos collgues du Dpartement de Neurosciences, spcialement Victoria Gill, et d'autres membres de la communaut neuroscientifique d'Edinburgh. Nous remercions galement les membres du Dpartement de Physiologie de l'Universit dOxford, en particulier Colin Blakemore, et de nombreux collgues dautres institutions. Vous trouverez la liste de leurs noms en dernire page de couverture. La British Neuroscience Association (BNA, Association Britannique des Neurosciences) est constitue par le corps professionnel des neuroscientifiques du Royaume Uni, et vise contribuer une meilleure comprhension du fonctionnement du systme nerveux et des maladies crbrales. Elle regroupe des scientifiques tablis qui occupent des postes dans des Universits et des Centres de Recherche et des tudiants de second et troisime cycle. Les runions annuelles de la BNA, tenues gnralement au printemps, sont loccasion dun forum pour la prsentation des dernires avances en recherche. De nombreux groupes locaux, dissmins dans le pays, organisent de frquents sminaires, et des activits destines au grand public, comme des visites scolaires ou des expositions dans des muses locaux. Pour de plus dinformations consulter le site http://www.bna.org.uk/. L'objectif de lEuropean Dana Alliance for the Brain (EDAB, Alliance Europenne Dana pour le Cerveau) est d'informer le grand public et les dcideurs sur l'importance des recherches sur le cerveau. LEDAB vise populariser la notion que les neurosciences apportent des bnfices particuliers et publics, et diffuser les connaissances sur le cerveau, sain et malade, d'une manire accessible et pertinente. Les troubles neurologiques et psychiatriques affectent des millions de personnes de tous ges, et ont un impact svre sur lconomie nationale. Pour palier ces problmes, 70 neuroscientifiques europens de renom ont sign, en 1997, la Dclaration des Objectifs de Recherches Accessibles, et se sont engags travailler pour aider la prise de conscience du public sur les troubles crbraux et l'importance des neurosciences. Depuis, de nombreux autres scientifiques ont t lus, qui reprsentent aujourd'hui 24 nations europennes. L'EDAB compte plus de 125 membres. Pour de plus amples informations, consulter le site http://www.edab.net/. En France, la Socit des Neurosciences, qui regroupe plus de 25.000 membres, vise des objectifs similaires. En partenariat avec l'EDAB et la Fdration pour la Recherche sur le Cerveau, elle organise annuellement la Semaine de la Connaissance du Cerveau et la Journe Alfred Fessard. Pour plus dinformations, visitez http://www.neurosciences.asso.fr/ et http://www.frc.asso.fr/.
Publi par The British Neuroscience Association The Sherrington Buildings Ashton Street L Liverpool L69 3GE UK Copyright British Neuroscience Association 2003iverpool Les droits de reproduction de ce livret sont rservs. Sujet exceptions statutaires compatibles avec les accords collectifs appropris; aucune partie ne peut tre reproduite sans le consentement crit de la British Neuroscience Association. Premire dition: 2003 ISBN : 0-95452040-8 UK

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Neurosciences: les Sciences du Cerveau


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Le systme nerveux
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Neurones et potentiel daction P4 Messagers chimiques P7 Drogues et cerveau Toucher et douleur Vision Mouvement Le systme nerveux en dveloppement Dyslexie Plasticit Apprentissage et mmoire Stress Le systme immunitaire Sommeil Imagerie crbrale
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l'intrieur de notre crne, pesant peu prs 1,5 kg, se trouve un organe tonnant constitu de milliards de petites cellules. Il nous permet de sentir le monde qui nous entoure, de penser et de parler. Le cerveau humain est l'organe le plus complexe du corps, et probablement la "chose" la plus complexe de la Terre. Ce livret est une introduction destine aux jeunes et au grand public. Dans ce livret, nous dcrivons ce que nous savons du fonctionnement du cerveau, et combien nous devons encore apprendre. L'tude du cerveau engage des scientifiques et des mdecins de disciplines aussi diverses que la biologie molculaire, la psychologie exprimentale, l'anatomie, la physiologie ou la pharmacologie. Leur intrt commun a fait natre une nouvelle discipline: les neurosciences, ou sciences du cerveau.
Le cerveau, tel quil est dcrit dans ce livret, peut faire beaucoup de choses, mais pas toutes. Il contient des cellules nerveuses - ses pices de base - qui sont connectes ensemble en rseaux. Ces rseaux sont dans un tat permanent d'activation lectrique et chimique. Le cerveau que nous dcrivons peut voir et sentir. Il peut sentir la douleur, mais ses astuces chimiques aident contrler les effets dsagrables de la douleur. Il possde plusieurs rgions ddies coordonner nos mouvements quand nous entreprenons des actions sophistiques. Un cerveau capable de faire tout cela, et bien plus encore, ne vient videmment pas tout prt: il se dveloppe progressivement. Nous dcrirons quelques-uns des gnes-cls impliqus ici. Lorsquun ou plusieurs de ces gnes va de travers, cela peut provoquer des problmes, comme par exemple la dyslexie. Il y a de grandes ressemblances entre les phnomnes qui aident dvelopper le cerveau, et les mcanismes responsables pour modifier, plus tard, les connexions entre les cellules nerveuses, ce qu'on appelle plasticit neuronale. Cette plasticit est suppose permettre l'apprentissage et la mmoire. Le cerveau de notre livret peut ainsi se souvenir de numros de tlphone ou de ce que tu as fait le Nol pass. Mais, et c'est bien regrettable pour un cerveau qui se souvient des vacances en famille, il ne boit pas et ne s'alimente pas. Notre abord reste donc un peu limit. Mais il stresse, comme nous le faisons tous, et nous aborderons certains des mcanismes hormonaux et molculaires qui conduisent un tat d'angoisse extrme - comme beaucoup dentre nous ressentent au moment des examens. C'est une priode o le sommeil est trs important, et nous laisserons donc notre cerveau se reposer comme il le mrite. Malheureusement, il peut aussi se blesser ou tomber malade.

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Cerveaux artificiels et rseaux de neurones P44 Quand les choses tournent mal Neurothique Formation et Carrires
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Suggestions de lecture et remerciements P56

Des techniques nouvelles, comme les lectrodes spciales qui effleurent la surface des cellules, l'imagerie optique, les tomographes ou les puces de silicone avec des circuits crbraux artificiels, sont en train de rvolutionner les neurosciences modernes. Nous vous les prsentons et abordons quelques aspects thiques et implications sociales qui rsultent des neurosciences.

Pour commander des copies supplmentaires: commande en ligne: www.bna.org.uk/publications Courrier: The British Neuroscience Association, c/o: The Sherrington Buildings, Ashton Street, Liverpool L68 3GE, UK Telephone: 44 (0) 151 794 4943/5449 Fax: 44 (0) 794 5516/5

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Le systme nerveux

Les neurones possdent une architecture qui comprend un corps cellulaire et deux ensembles de compartiments supplmentaires appels "prolongements". Le premier est form par les axones, dont la tche est de transmettre les informations du neurone vers les autres neurones auxquels celui-ci est connect. Le second ensemble est form par les dendrites, chargs de recevoir les informations transmises par les axones dautres neurones. Ces deux ensembles de prolongements sassocient pour former des contacts spcialiss: les synapses (voir les Chapitres 2 & 3 sur les potentiels d'action et les messagers chimiques). Les neurones, relis les uns aux autres, forment des chanes et des rseaux complexes qui sont les voies de transmision des informations dans le systme nerveux. Systme nerveux central de lhomme, montrant le cerveau et la moelle pinire Le cerveau et la moelle pinire sont connects aux rcepteurs sensoriels et aux muscles par de longs axones qui constituent les nerfs priphriques. La moelle pinire a deux fonctions: elle est le sige de rflexes simples comme l'extension du genou ou le retrait rapide de la main d'une plaque chauffante ou en rponse une piqure daiguille, et de rflexes plus complexes. Elle forme galement une autoroute entre le corps et le cerveau, permettant le trafic d'informations dans les deux sens. Les structures de base du systme nerveux sont les mmes pour tous les vertbrs. Ce qui distingue le cerveau humain, c'est sa grande taille par rapport celle du corps. Ceci est d une augmentation norme du nombre dinterneurones, qui a eu lieu au cours de lvolution, et qui confre aux humains un choix illimit dans leurs ractions face lenvironnement.

Structure de base
Le systme nerveux comprend le cerveau, la moelle pinire et les nerfs priphriques. Il est fait de cellules nerveuses, dnommes neurones, et de cellules de soutien appeles cellules gliales. Il y a trois types principaux de neurones. Les neurones sensoriels sont coupls des rcepteurs spcialiss qui dtectent et rpondent diffrents paramtres de l'environnement interne ou externe. Les rcepteurs sensibles aux changements de lumire, au son, ou aux stimuli mcaniques ou chimiques, sont la base de nos cinq sens: vision, audition, toucher, odorat et got. Lorsqu'un stimulus mcanique, thermique ou chimique atteint notre peau au del d'une certaine intensit, il peut provoquer une lsion des tissus. Des rcepteurs particuliers, appels nocicepteurs, sont alors activs et engendrent la fois des rflexes protecteurs et la sensation de douleur (voir le chapitre 5 sur le toucher et la douleur). Les neurones moteurs, qui contrlent l'activit des muscles, sont chargs de nombreux comportements, y compris la parole. Les interneurones sont intercals entre les neurones sensoriels et les neurones moteurs. Ceux sont de loin les plus nombreux (dans le cerveau humain). Les interneurones permettent des rflexes simples, mais sont aussi responsables des fonctions crbrales les plus leves. On a longtemps pens que les cellules gliales n'avaient qu'un rle de soutien des neurones. Dsormais on a reconnu leur contribution essentielle au dveloppement du systme nerveux et son fonctionnement chez l'adulte. Bien que plus nombreuses que les neurones, elles ne transmettent pas les informations de la mme manire que le font ces derniers.

Anatomie du cerveau
Le cerveau comprend essentiellement le tronc crbral et les hmisphres crbraux. Le tronc crbral contient le bulbe, la protubrance annulaire et le msencphale. Le bulbe est une expansion de la moelle pinire. Il contient des rseaux de neurones qui forment les centres de contrle de fonctions vitales comme la respiration ou la rgulation de la pression sanguine. Greff sur le dos de la protubrance annulaire, ou pont, se trouve le cervelet, qui joue lui un rle absolument fondamental pour contrler l'excution prcise des mouvements (voir les chapitres sur le mouvement et la dyslexie). Le msencphale contient divers groupes de neurones, donc chacun parat utiliser prfrentiellement un type messager chimique, mais qui tous envoient des projections jusqu'aux hmisphres crbraux. On pense que ces projections peuvent moduler l'activit neuronale des centres suprieurs du cerveau qui rgulent les fonctions telles que le sommeil, l'attention ou le systme de rcompense.

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Le cerveau humain vu de dessus, de dessous et de ct.

Le prosencphale comprent le diencphale et les hmisphres crbraux. Le diencphale se divise en deux rgions bien diffrentes appeles thalamus et hypothalamus: Le thalamus relaie les influx de tous les systmes sensoriels vers le cortex crbral, qui son tour renvoie des messages vers le thalamus. Ce va-etvient est un aspect intriguant des connexions dans le cerveau: les informations ne suivent pas un trajet unique. L'hypothalamus contrle les fonctions comme manger et boire, et rgule aussi la libration des hormones impliques dans les fonctions sexuelles. Les hmisphres crbraux contiennent un noyau central appell ganglions de la base, et une couche fine et trs tendue de neurones, la substance grise de l'corce crbrale. Les ganglions de la base jouent un rle central dans linitiation et le contrle des mouvements (voir le Chapitre 7 sur le mouvement). Enferm dans l'espace rduit du crne, l'corce crbrale - ou cortex est replie sur elle mme en de nombreuses circonvolutions, qui permettent ainsi de multiplier la surface disponible pour les neurones corticaux. Ce tissu cortical est la rgion la plus dveloppe du cerveau humain quatre fois plus grande que chez les gorilles. Il se divise en un grand nombre d'aires qui diffrent par leurs couches et leurs connexions. La fonction de nombreuses aires corticales est connue par exemple les aires visuelle, auditive, ou olfactive, les aires sensorielles qui reoivent les signaux de la peau (aires somesthsiques) et diverses aires motrices. Les voies de communication entre les rcepteurs sensoriels et le cortex, ou entre le cortex et les muscles sont croises. Ainsi, les mouvements de la moiti droite du corps sont contrls par le ct gauche du cerveau (et vice versa). De la mme faon, la moiti gauche du corps envoie des messages sensoriels vers l'hmisphre droit; par exemple, les sons perus par l'oreille gauche atteignent principalement le cortex droit. Cependant, les deux moitis du cerveau ne travaillent pas isolment, car les hmisphres droit et gauche sont relis par un gros faisceaux de fibres appel corps calleux. Le cortex crbral est indispensable aux actions volontaires, au langage, la parole et aux fonctions suprieures telles que penser ou se souvenir. Bien que de nombreuses fonctions soient ralises par les deux moitis du cerveau, certaines sont fortement latralises dans l'un ou l'autre hmisphre. On a pu localiser les rgions impliques dans diverses fonctions suprieures, comme la parole (latralise gauche chez la plupart des gens). Mais il reste beaucoup apprendre, spcialement propos de questions fondamentales comme la conscience. Pour cette raison l'tude des fonctions de l'corce crbrale est un des domaines les plus actifs et les plus excitants des Neurosciences.

Vue latrale du cerveau montrant la division entre les hmisphres crbraux, le tronc crbral, et une expansion de celui-ci, le cervelet Hmisphre crbral Cervelet Tronc crbral

Coupe du cerveau qui montre le thalamus et l'hypothalamus Thalamus Hypothalamus

Coupe du cerveau montrant les ganglions de la base et le corps calleux Hmisphre crbral Corps calleux Ganglions de la base

Le pre des neurosciences modernes: Ramon y Cajal et son microscope, en 1890.

Les premires images de Cajal: des neurones avec leurs dendrites. Les extraordinaires dessins de neurones par Cajal - ceux-ci sont du cervelet.

Liens internet (en anglais) : http://science.howstuffworks.com/brain.htm http://faculty.washington.edu/chudler/neurok.html http://psych.hanover.edu/Krantz/neurotut.html

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Neurones et potentiels d'action


Qu'ils soient petits ou grands, sensoriels ou moteurs, tous les neurones ont une activit qui est la fois lectrique et chimique. Ils cooprent et rivalisent pour contrler l'tat global du systme nerveux, la manire d'employs qui cooprent tout en luttant pour le pouvoir de dcision dans une entreprise. Les axones envoient des signaux chimiques aux dendrites, qui les transforment en signaux lectriques; ces signaux s'additionnent ou se soustraient tous les signaux lectriques des autres synapses, et du rsultat de l'opration dpend la dcision de transmettre ou non le signal vers un autre endroit. Les potentiels lectriques voyagent ensuite le long des axones, jusquaux synapses qui atteignent les dendrites du prochain neurone, processus qui se rpte.
motoneurone spinal cellule pyramidale cellule de Purkinje du cervelet

corps cellulaire corps corps axone axone axone

La dynamique des neurones


Comme nous venons de le voir, un neurone consiste de dendrites, d'un corps cellulaire et d'un axone munis de terminaisons synaptiques. Cette structure reflte une division fonctionnelle en compartiments spcialiss pour recevoir, intgrer et transmettre. En gros, les dendrites reoivent, le corps intgre et laxone transmet - c'est le concept de polarisation de la transmission, o l'on suppose que l'information va dans un seul sens.
dendrites corps cellulaire axone synapse

trois types de neurones Il existe dans les neurones divers compartiments internes, constitus par des protines dont la plupart sont fabriques dans le corps cellulaire et transportes le long du cytosquelette. De petites protubrances, les pines dendritiques bourgeonnent sur les dendrites. C'est l que les axones tablissent la plupart de leurs connexions. Certaines protines, transportes jusqu'aux pines, sont essentielles la cration et au maintien des connexions nerveuses. Ces protines sont en constant renouvellement, remplaces par des nouvelles une fois leur travail termin. Toute cette activit ncessite de l'nergie qui est fournie par des centrales nergtiques, les mitochondries. Celle-ci se trouvent dans la cellule et garantissent son bon fonctionnement. Les terminaisons axonales rpondent aussi des molcules appeles facteurs de croissance. Ces facteurs sont capts par le neurone et transports jusqu'au corps cellulaire, o ils sont capables dinfluencer l'expression des gnes et, ainsi, la fabrication de nouvelles protines. Ceci permet au neurone dallonger des dendrites, ou de raliser d'autres modifications dynamiques de sa forme ou de sa fonction. chaque instant, des informations, des nutriments et des messagers sont donc changs entre les diffrents compartiments.

Rception

Intgration

Transmission

Le concept de neurone Comme toute structure, le neurone est d'un seul tenant. Sa membrane externe, faite de substances lipidiques, entoure un cytosquelette de protines assembles en tubules et filaments, qui s'tirent dans les dendrites et l'axone. Cette structure ressemble une housse tendue sur un squelette tubulaire, comme une tente de camping. Toutes les parties des neurones sont en perptuel mouvement, dans un processus de rorganisation qui reflte l'activit du neurone et celle de ses proches voisins. Les dendrites changent de forme, bourgeonnent de nouvelles connexions tout en liminant d'autres branches. Les axones, quand eux, poussent de nouvelles terminaisons, tandis que notre neurone s'efforce de parler aux autres un peu plus fort ou... un peu plus doucement.

Les pines dendritiques sont de petites protubrances qui bourgeonnent des dendrites dun neurone, ici en vert. C'est l u se trouvent les synapses.

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Recevoir et dcider
Les dendrites de la cellule rceptrice tablissent des contacts troits avec les axones provenant dautres cellules. Un minuscule espace de 20 millionimes de mtre les sparent. Chaque dendrite peut recevoir des contacts dun, d'une poigne, ou de milliers d'autres neurones. Ces points de jonction sont nomms synapses, d'un mot grec ancien qui signifie "s'embrasser". Au niveau de l'corce crbrale, la plupart des synapses sont localises sur les pines

Le potentiel d'action
Pour tre transmis entre neurones, le signal nerveux doit d'abord voyager le long de l'axone. Comment cela est-il possible? La rponse se trouve dans une nergie contenue dans des gradients physiques et chimiques, et dans le couplage trs efficace de ces forces. Les axones des neurones transmettent des impulsions lectriques appeles potentiels daction. Ceux-ci voyagent

dendritiques, qui pointent comme autant de petits microphones la recherche de faibles signaux. On appelle la communication entre cellules nerveuses au niveau de ces points de contact, la transmission synaptique. Ce processus implique des mcanismes chimiques qui seront dcrits au prochain chapitre. Au moment o les dendrites reoivent les messagers chimiques bombards r l'axone metteur dans le petit espace qui les spare, des courants lectriques miniatures se forment l'intrieur des pines dendritiques rceptrices. Soit ces courants entrent dans la cellule, et cest une excitation, soit ils sortent de la cellule, cest alors une inhibition. Ces ondes de courant positives et ngative s'accumulent dans les dendrites, puis se propagent jusqu'au corps cellulaire. Si leur somme ne produit pas une activit notable, les courants se dissipent rapidement et rien ne se passe... Mais, au contraire, si la somme de tous les courants dpasse un certain seuil, alors le neurone enverra un message aux neurones suivants. Le neurone est donc une sorte de calculatrice, qui additionne et soustrait en permanence les signaux qu'il reoit des autres neurones. Certaines synapses produisent une excitation, d'autres une inhibition.

le long des fibres nerveuses, la manire d'une vibration qui se propage le long d'une corde. Cela fonctionne car la membrane axonale contient des canaux ioniques qui peuvent s'ouvrir et se fermer pour laisser passer des ions lectriquement chargs. Certains canaux laissent passer les ions sodium (Na+), d'autres les ions potassium (K+). Lorsque ces canaux s'ouvrent, les ions Na+ ou K+ suivent des gradients chimiques et lectrique de sens oppos, et entrent ou sortent de la cellule en rponse la dpolarisation lectrique de la membrane.

La manire dont ces signaux constituent la base de nos sensations, de nos penses et de nos mouvements, dpend troitement du rseaux auxlquels les neurones appartiennent.

Le potentiel daction Le potentiel d'action

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Lorsqu'un potentiel d'action se dclenche dans le corps cellulaire, les canaux Na+ sont les premiers s'ouvrir. Un flux rapide d'ions sodium entre dans la cellule et un nouvel quilibre s'tablit en une milliseconde. En un clair, le potentiel transmembranaire change denviron 100 mV. Il bascule d'un potentiel ngatif (vers -70 mV) l'intrieur de la membrane, vers un potentiel positif (vers +30 mV). Cette oscillation ouvre les canaux K+, et un flux d'ions potassium sort alors de la cellule, presque aussi rapidement que les ions Na+ venaient dy rentrer, ceci induit le retour du potentiel de membrane son niveau original ngatif l'intrieur de la membrane. Le potentiel d'action se termine en moins de temps qu'il nous en faut pour allumer une lampe et l'teindre aussitt. Remarquons que trs peu d'ions traversent la membrane cellulaire au cours de ce processus, la concentration d'ions Na+ et K+ dans le cytoplasme ne changeant pas significativement lors dun potentiel daction. Nanmoins, l'quilibre de ces ions est maintenu en permanence par des pompes ioniques charges dexpulser l'excs d'ions sodium. Cest comme lorsque, sur un voilier dont la coque a une petite fuite, le simple fait d'coper rgulirement avec un seau permet de garantir que la coque rsiste la pression de l'eau sur laquelle l'embarcation flotte. Le potentiel d'action est un phnomne lectrique compliqu. Les fibres nerveuses se comportent comme des conducteurs (bien qu'elles soient bien moins efficaces que des cbles isols), et le potentiel d'action engendr un endroit provoque un nouveau gradient de potentiel entre la rgion active et les portions voisines de la membrane qui sont au repos. De cette faon, le potentiel daction est propuls activement par une onde de dpolarisation qui progresse d'une extrmit l'autre de la fibre nerveuse.
Pour mieux saisir l'ide de conduction du potentiel d'action, on peut faire l'analogie avec le transfert d'nergie au long d'une chane de ptards. Le premier allumage dclenche des tincelles fugaces (quivalentes aux ions qui entrent et sortent de l'axone au niveau du potentiel d'action), mais la progression globale de l'onde d'tincelles est bien plus lente. Grce ses proprits exceptionelles, la membrane des fibres nerveuses rcupre ses capacits explosives aprs une trs brve priode de silence (priode rfractaire), sapprtant ainsi propager le potentiel d'action suivant.

Aux frontires de la recherche

Les fibres nerveuse ci-dessus (axones en violet) sont entoures par des cellules de Schwann (en rouge) qui isolent lectriquement l'axone de ses voisins. Les points verts fluorescents montrent un complexe protique dcouvert rcemment. La rupture de ce complexe provoque une maladie hrditaire qui dtruit les muscles. Des recherches rcentes nous informent sur les protines qui constituent la gaine de myline. Cette couverture empche les fuites de courant ioniques mais heureusement les cellules gliales laissent intervalles rguliers quelques espaces dcouverts, o se concentrent les canaux Na+ et K+. Ces amas denses de canaux ioniques fonctionnent comme des amplificateurs qui relvent le potentiel d'action mesure qu'il saute littralement au long du nerf. Et cela peut aller trs vite: dans les axones myliniss, les potentiels d'action peuvent se dplacer la vitesse de 100 mtres par seconde! Une caractristique essentielle des potentiels daction est quils se produisent en tout-ou-rien: ils changent seulement de frquence, jamais de taille. Ainsi, une cellule isole ne peut coder la force ou la dure d'un stimulus quen modifiant la frquence d'mission de ses potentiels d'action. Les axones les plus performants peuvent conduire des trains de potentiels d'action des frquences proches de 1000 par seconde.
Alan Hodgkin et Andrew Huxley, du Laboratoire de Biologie Marine de Plymouth dcouvrirent, grce un calmar pourvu daxones gants, les mcanismes de transmission des influx nerveux. Ceci leur a valu le prix Nobel.

On sait presque tout cela depuis 50 ans, grce des expriences extraordinaires ralises sur les neurones gants dont sont pourvus certaines cratures marines. La grande taille de leur axone permit aux chercheurs d'y placer des petites lectrodes pour suivre les changements de potentiel lectrique. De nos jours, une technique moderne d'enregistrement, appele patch-clamp, permet aux neurobiologistes d'tudier le mouvement des ions au travers d'un canal ionique isol, dans divers types de neurones, et de mesurer trs prcisment ces courants dans des cerveaux qui ressemblent plus au ntre. Isoler les axones Dans de nombreux axones, les potentiels d'action ne se dplacent pas si vite que cela. Dans d'autres fibres au contraire, ils sautent vritablement le long de l'axone. Cela se produit car de longs segments de l'axone sont entours par une gaine lipidique et isolante, la gaine de myline, qui est constitue par la membrane de cellules gliales.

Liens Internet: http://psych.hanover.edu/Krantz/neurotut.html , http://www.dana.org/edab/discoveringbrain/cestquoi/cellulenerveuse2_fr.cfm

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Messagers chimiques
Les potentiels d'action sont transmis, le long des axones, jusqu'aux rgions spcialises o ils contactent les dendrites d'autres neurones: les synapses. Elles comprennent une terminaison prsynaptique et un lment post-synaptique souvent localis sur une pine dendritique, spars par une troite fente. Les courants lectriques chargs de propager linflux nerveux le long des axones sont incapables de franchir la fente synaptique. La transmission travers cet espace est ralise grce des messagers chimiques, appels neurotransmetteurs. Ceci libre la voie de tout messager chimique avant qu'un nouveau potentiel d'action n'arrive. Mais rien ne se perd - les cellules gliales traitent les transmetteurs et le renvoient aux terminaisons nerveuses, o il sera stock jusqu' nouvelle utilisation. Ce mnage fait par les cellules gliales n'est pas la seule faon dont les synapse sont nettoyes. Parfois, les cellules nerveuse pompent des molcules de transmetteur directement dans leurs terminaisons. Dans d'autres cas, le transmetteur est dgrad dans la fente synaptique par d'autres agents chimiques.

Le transmetteur chimique, stock dans des sacs sphriques, est disponible pour tre libr dans les jonctions synaptiques

Les messagers ouvrent des canaux ioniques


L'interaction des neurotransmetteurs avec les rcepteurs ressemble celle d'une cl de serrure. La liaison du transmetteur (la cl) au rcepteur (la serrure) provoque gnralement l'ouverture d'un canal ionique - de tels rcepteurs sont dits "ionotropiques" (voir Figure). Si le canal ionique laisse entrer des ions positifs (Na+ ou Ca++), le flux de courant positif entrane une excitation. Ceci produit une oscillation du potentiel de membrane, que l'on appelle potentiel post-synaptique excitateur (PPSEP). Le plus souvent, un grand nombre de synapses - qui peuvent tre actives ou non chaque instant convergent sur un mme neurone. Lorsque la somme de tous les EPSPs atteint le seuil de dclenchement des potentiels d'action, une nouvelle impulsion se forme et le signal est transmis le long de l'axone du neurone-cible, comme nous l'avons vu au prcdent chapitre.

Stockage et libration
Les neurotransmetteurs sont stocks dans de petits sacs sphriques (les vsicules synaptiques) qui sont localiss dans les terminaisons axonales. Il existe des vsicules de stockage, et d'autres, toutes proches des terminaisons nerveuses, qui sont prtes tre libres. L'arrive d'un potentiel d'action provoques l'ouverture de canaux ioniques qui laissent alors entrer du calcium (Ca++). Ce calcium active des enzymes qui agissent sur une srie de protines pr-synaptiques qui portent des noms exotiques, comme snare, tagmine ou brvine - noms rudement bien choisis pour les personnages de cette nouvelle aventure scientifique. Les neurobiologistes viennent tout juste de dcouvrir que ces protines s'entrecroisent, se pigent et s'embotent les unes dans les autres, pour permettre aux vsicules synaptiques de fusionner avec la membrane, et finalement d'clater dans la fente synaptique o elle librent leurs messagers chimiques. Le messager se rpand alors dans cet espace de 20 nanomtres, appel fente synaptique. Les vsicules synaptiques se reconstitueront ensuite, une fois que leurs membranes auront t recycles par la terminaison nerveuse et de nouveau remplies de neurotransmetteurs, pour tre plus tard rgurgites nouveau, dans un processus de recyclage continu. Une fois pass de l'autre ct, ce qui se produit avec une rapidit incroyable moins d'une milliseconde - le transmetteur interagit avec des structures molculaires spcialises qui se trouvent dans la membrane du neurone cible, les rcepteurs. De plus, des cellules gliales sont aux aguets autour de la fente synaptique. Certaines d'entre elles ont des miniaspirateurs tout prts, appels transporteurs, dont la mission est d'liminer le neurotransmetteur de la fente.

Transmetteur ligand extra-cellulaire


membrane plasmique

rcepteur

rcepteur

transmetteur protine-G

intra-cellulaire second messager effecteur

Les rcepteurs ionotropiques ( gauche) possdent un canal travers lequel passent des ions (comme Na+ et K+). Le canal est fait de cinq sous-units arranges en cercle. Les rcepteurs mtabotropiques ( droite) ne possdent pas de canal, mais sont coupls des protines-G localises l'intrieur de la cellule et capables de transmettre le message.

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Le principal neurotransmetteur excitateur du cerveau est le glutamate. Mais la grande prcision des oprations neuronales ncessite souvent que l'excitation de certains neurones soit accompagne par la cessation d'activit d'autres neurones. Ceci est rendu possible par l'inhibition. Dans les synapses inhibitrices, l'activation des rcepteurs provoque l'ouverture de canaux ioniques qui laissent entrer des ions chargs ngativement, et engendrent une modification du potentiel de membrane appel potentiel post-synaptique inhibiteur (PPSI, voir Figure). Celui-si empche la dpolarisation de la membrane, et donc le dclenchement d'un potentiel d'action par le corps cellulaire du neurone-cible. Il y a deux neurotransmetteurs inhibiteurs: le GABA et la glycine. La transmission synaptique est un phnomne trs rapide: 1/1000me de seconde seulement se passe entre l'arrive d'un potentiel d'action une synapse et la gense d'un PPSE dans le neurone suivant. La libration de glutamate par les synapses des diffrents neurones qui convergent sur un neurone recepteur doit tre synchronise dans un intervalle de temps trs bref pour que les PPSE s'additionnent efficacement et dclenchent une nouvelle impulsion dans ce neurone postsynaptique. L'inhibition doit, elle aussi, oprer dans le mme intervalle pour rduire efficacement lactivit neuronale.

Elle n'ouvre pas de porte pour les ions, comme les


rcepteurs ionotropiques, mais active des messagers secondaires qui dclenchent une squence de ractions biochimiques (voir Figure). Le moteur mtabolique de la cellule se met alors tourner. Les effets neuromodulateurs se traduisent par des changements au niveau des canaux ioniques, des rcepteurs, des transporteurs ou mme de l'expression de gnes. Compars aux modifications provoques par les neurotransmetteurs excitateurs ou inhibiteurs, ces changements sont plus lents dmarrer mais durent plus longtemps et leurs effets s'tendent bien au-del de la synapse. Bien qu'ils ne provoquent pas de potentiel d'actions, les neuromodulateurs ont des consquences importantes sur le trafic des impulsions dans les rseaux neuronaux.

Identifier les messagers


L'actylcholine, la dopamine et la noradrnaline sont quelques uns des nombreux messagers qui agissent sur des rcepteurs coupls des protines-G. Les neurones qui librent ces transmetteurs ont des effets varis sur leurs cibles. Ils possdent galement une organisation anatomique remarquable: ils sont trs peu nombreux, mais leurs axones s'tendent profusment dans tout le cerveau (voir Figure). Il n'y a que 1600 neurones noradrnaline dans le cerveau humain, mais ceux-ci envoient des axones vers toutes les rgions du cerveau et de la moelle pinire. Ces neuromodulateurs ne transmettent pas des informations sensorielles prcises, ils servent plutt syntoniser l'activit d'ensembles de neurones disperss et en amliorent ainsi la performance. La noradrnaline est libre en rponse la nouveaut ou au stress et aide les individus organiser les rponses complexes ces dfis. De nombreux rseaux doivent "savoir" que l'organisme est en proie un stress. La dopamine joue sur les centres crbraux associs aux motions positives, et permet de rcompenser lanimal dans certaines situations (voir Chapitre 4). L'actylcholine, quant elle, agit selon les deux modes, la fois sur des rcepteurs ionotropiques et mtabotropiques. Premier neurotransmetteur tre dcouvert, elle met en jeu des mcanismes ioniques pour transmettre les signaux entre les motoneurones et les fibres musculaires stries, au niveau des jonctions neuromusculaires. Mais elle fonctionne aussi comme un neuromodulateur lorsque, par exemple, nous voulons focaliser notre attention sur quelque chose. Elle ajuste alors finement les neurones du cerveau pour qu'ils ne tiennent compte que des informations pertinentes.

Le potentiel post-synaptique excitateur (PPSE) est une lvation du potentiel de membrane depuis -70 mV vers une valeur plus proche de 0 mV. Un potentiel postsynaptique inhibiteur (PPSI) produit l'effet oppos.

Des messagers qui modulent


La chasse aux possibles messagers excitateurs et inhibiteurs a rvl que les neurones librent bien d'autres substances chimiques. Beaucoup d'entre elles influent sur les mcanismes nerveux en interagissant avec des ensembles de protines membranaires formant des rcepteurs mtabotropiques. Ces rcepteurs ne possdent pas de canal ionique, ne sont pas systmatiquement localiss au niveau des synapses et, fait encore plus remarquable, n'induisent pas le dclenchement de potentiels d'action. Actuellement, nous pensons que ces rcepteurs ajustent ou modulent les nombreux processus chimiques qui se produisent dans les neurones, c'est pourquoi l'action des rcepteurs mtabotropiques est appele neuro-modulation. Les rcepteurs mtabotropiques sont gnralement inclus dans particules complexes qui relient l'extrieur de la cellule des enzyme localises l'intrieur, qui influencent son mtabolisme. Quand un neurotransmetteur est reconnu et li un rcepteur mtabotropique, des molcules-ponts appeles protines-G, sont actives en mme temps que d'autres enzymes lies la membrane. On peut donc comparer la liaison entre le neurotransmetteur et un rcepteur mtabotropique une cl de dmarreur.

Les cellules noradrnaline sont localises dans locus coeruleus (LC). Leurs axones se terminent dans le diencphale, comme par exemple dans l'hypothalamus (Hyp), mais aussi dans le cervelet (C) ou dans l'corce crbrale.

un excellent site sur les synapses (en anglais) : http://synapses.mcg.edu/index.asp

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Le cerveau et la drogue

Beaucoup de gens prouvent un dsir permanent d'altrer leur niveau de conscience en utilisant des drogues. Certains prennent des drogues stimulantes pour les aider rester veills et danser toute la nuit. D'autres utilisent des sdatifs pour calmer leurs nerfs, ou encore des substances qui leur permettent d'exprimenter des tats de conscience diffrents et d'oublier les problmes quotidiens. Toutes ces drogues interagissent d'une manire ou d'une autre avec les neurotransmetteurs et les autres messagers chimiques du cerveau. Dans la plupart des cas, les drogues dtournent de leur nature les systmes crbraux responsables pour le plaisir et la rcompense - processus psychologiques essentiels pour manger, dormir, avoir une relation sexuelle ou encore pour l'apprentissage et la mmoire.

Pendant que la dpendance se dveloppe, le corps et le cerveau s'adaptent progressivement la prsence

rpte de la drogue, mais ce qui se passe vraiment dans le cerveau demeure un mystre. Bien que les sites primaires d'action de l'hrone, des amphtamines, de la nicotine, de la cocane et du cannabis soient diffrents, toutes ces drogues ont en commun la capacit de promouvoir la libration, dans certaines rgions crbrales, d'un messager chimique appel dopamine. Bien que celle-ci ne dclenche pas forcment un mcanisme "de plaisir", on pense que la libration de dopamine induite par les drogues est un vnement commun qui conduit la voie du "plaisir" dans le cerveau. Elle reprsenterait un signal qui incite la personne continuer sa consommation de drogue.

Le chemin vers la toxicomanie


Les drogues qui agissent sur le cerveau ou sur son apport sanguin peuvent tre dune grande utilit comme celles qui soulagent la douleur. L'usage de drogues rcratives a un but bien diffrent, et le problme et qu'il peut conduire l'abus. Un usager peut trs facilement devenir dpendant ou mme intoxiqu. Il ou elle sentira alors les symptmes physiques et psychologiques trs dsagrables du manque, lorsqu'il ou elle tentera de cesser sa consommation de drogue. Cet tat de dpendance peut conduire l'usager rechercher la drogue n'importe quel prix, bien que cela soit videment nuisible son travail, sa sant et sa famille. Dans des cas extrmes, l'usager peut tre conduit commettre un crime pour payer la drogue. Heureusement, tous ceux qui essayent une drogue rcrative n'en deviennent pas dpendants. La capacit des diffrentes drogues entraner la dpendance est trs variable: allant d'un risque lev comme dans le cas de la cocane, de l'hrone et de la nicotine - un risque plus bas, comme pour l'alcool, le cannabis, l'ecstasy ou les amphtamines.

Les drogues rcratives: Comment elles fonctionnent? Quels sont les risques? L'alcool
L'alcool agit sur les systmes de neurotransmetteurs du cerveau en dprimant les signaux excitateurs et en facilitant l'inhibition de l'activit nerveuse. Les effets de l'alcool passent par une phase de relchement et de bonne humeur - aprs un verre -, puis voluent vers une phase de somnolence et la perte de conscience. C'est pourquoi la police est si svre quand il s'agit de "boire ou conduire", et aussi pourquoi la plupart des gens acceptent et encouragent cette attitude svre. Certaines personnes qui boivent deviennent trs agressives et mme violentes, et presque 1 personne sur 10 qui boit rgulirement deviendra un alcoolique dpendant. La consommation long terme dtruit le corps, surtout le foie, et peut provoquer des dgts irrversibles dans le cerveau. Les femmes enceintes qui boivent courent le risque d'avoir un bb avec des lsions crbrales et un QI bas. En France, plus de 45.000 personne meurent chaque anne de maladies causes par l'alcool.

76% 92% 46% 13% 16% 2%


Pourcentage de personnes ayant expriment la drogue

tabac alcool marijuana tranquillisants & mdicaments cocane hrone

32% 15% 9% 9% 17% 23%


Pourcentage d'usagers devenus dpendants

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Environ un usager sur dix peut devenir dpendant, ce que savent trs bien les revendeurs! La consommation excessive et rpte est incompatible avec la conduite ou un travail exigeant sur le plan intellectuel; des expriences ont dmontr que les personnes intoxiques par le cannabis sont incapables d'effectuer des tches mentales complexes. Enfin, et bien que ce ne soit pas encore prouv, des indices suggrent qu'une consommation leve puisse dclencher, chez les individus risque, la schizophrnie, une maladie mentale (voir p.51).

Les amphtamines
Les amphtamines sont des substances synthtiques comme la dexedrine, le speed, ou le driv mtamphtaminique appel ecstasy. Ces drogues agissent sur le cerveau en provoquant la libration de deux neurotransmetteurs naturels. Le premier est la dopamine - ce qui explique probablement l'hyper-veil et la forte sensation de plaisir des amphtamines. Le second est la srotonine - ce qui expliquerait leur capacit de provoquer une sensation de bien-tre et un tat qui peut aller jusqu' des hallucinations. La dexedrine et le speed provoquent surtout une libration de dopamine, l'ecstasy surtout de srotonine. Un hallucinogne encore plus puissant, le d-LSD, agit aussi sur la srotonine du cerveau. Les amphtamines sont de puissants psychostimulants et peuvent tre dangereux surtout en cas de dosage excessif. Des expriences sur des animaux ont montr que l'ecstasy peut provoquer une rduction durable, peut-tre mme permanente, des cellules srotonine. Ceci expliquerait "la dprime du milieu de semaine" dont souffrent les personnes qui prennent de l'ecstasy tous les week-ends. Chaque anne, des dizaines de jeunes meurent aprs voir pris de l'ecstasy. La dxedrine et le speed peuvent provoquer des psychoses effrayantes, de type schizophrnique. Quelqu'un essayera probablement de vous convaincre un jour que le speed aide russir un examen, mais cela est faux. a n'aidera pas.

Crne avec une cigarette allume, Vincent Van Gogh 1885.

La nicotine
La nicotine est le principe actif de tous les produits drivs du tabac. Elle agit sur les rcepteurs crbraux qui reconnaissent normalement le neurotransmetteur actylcholine et facilite les mcanismes naturels d'veil et d'alerte. Ce n'est donc pas tonnant que les fumeurs disent que la cigarette les aide se concentrer et les apaise. Le problme est que la nicotine est fortement addictive et de nombreux fumeurs invtrs continuent fumer simplement pour ne pas subir les effets dsagrables du manque quand ils s'arrtent, alors que le plaisir a disparu depuis longtemps. Bien qu'elle n'ait pas d'effet toxique sur le cerveau, la fume du tabac est extrmement nocive pour les poumons et l'exposition long terme peut provoquer le cancer des poumons et des maladies cardiopulmonaires. En France, plus de 66,000 personnes meurent chaque anne de maladies lies au tabac.

L'hrone
L'hrone est une substance synthtique drive de la morphine vgtale. Comme le cannabis, elle dtourne un systme crbral qui utilise des neurotransmetteurs naturels, appels endorphines. Ces endorphines sont importantes pour contrler la douleur - et les mdicaments qui miment leur action sont trs utiles en mdecine. L'hrone s'injecte ou se fume, et provoque immdiatement une sensation de plaisir - probablement cause de l'effet des endorphines sur le systme de rcompense. Elle est fortement addictive et, mesure que la dpendance s'installe, ces sensations agrables sont rapidement remplaces par un tat permanent de "manque". C'est une drogue trs dangereuse qui peut tuer mme aprs un lger surdosage (elle supprime les rflexes respiratoires). L'hrone a ruin la vie de nombreuses personnes.

Le cannabis
Le cannabis est une nigme, car il joue sur un important systme crbral qui utilise des neurotransmetteurs naturels dont la structure chimique est trs voisine de celle du cannabis. Ce systme contrle le tonus musculaire et ajuste la sensibilit la douleur. Utilis avec sagesse et dans un contexte mdical, le cannabis peut tre une drogue trs utile. C'est une drogue intoxicante qui peut tre agrable et relaxante, et qui produit un tat onirique dans lequel la perception des sons, des couleurs et du temps est subtilement altre. Apparemment, personne n'est jamais mort d'un surdosage, mais certains usagers peuvent ressentir des attaques de panique dplaisantes aprs de fortes doses. Presque la moiti des franais et franaises gs de moins de 30 ans a consomm au moins une fois du cannabis. Certains pensent qu'il devrait tre lgalis - ce qui permettrait galement de rompre la chane entre l'approvisionnement de cette drogue et d'autres qui sont bien plus dangereuses. Malheureusement, comme avec la nicotine, fumer est la manire la plus efficace d'ingrer le cannabis, et sa fume de contient le mme mlange de poisons que celles des cigarettes (qui plus est, le cannabis est souvent mlang du tabac). Les fumeurs de cannabis peuvent dvelopper des maladies pulmonaires, voire un cancer du poumon - bien que cela n'ait pas encore t prouv.

La cocane
La cocane est un autre driv de plante qui provoque une intense sensation de plaisir et agit aussi comme un puissant psychostimulant. Comme les amphtamines, la cocane augmente la quantit de dopamine et de srotonine disponibles dans le cerveau. Mais, comme l'hrone, c'est une drogue trs dangereuse. Les gens qui sont intoxiqus, surtout aprs l'avoir fume sous forme de crack, peuvent devenir trs violents et agressifs, et il y a toujours un risque de mort par surdosage. Le taux de dpendance est lev, et le cot d'une consommation rgulire entrane de nombreuses personnes vers la criminalit.

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Sites Internet : http://www.drogues.gouv.fr/, http://tabac-net.aphp.fr/, http:/www.toxquebec.com/, http:/www.etape.gc.ca/drogues/, http://www.camh.net/fr/index.html, et en anglais: http:/www.nida.nih.gov/

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Le toucher et la douleur
Le toucher est spcial - une poigne de main, un baiser,
un baptme. Il permet notre premier contact avec le monde. Plusieurs types de rcepteurs rpartis dans tout notre corps dtectent diffrents aspects du monde somato-sensoriel (toucher, temprature et position du corps) et d'autres encore soccupent des sensations douloureuses. Leur puissance de discrimination varie selon les rgions du corps : ils sont extraordinairement sensibles certains endroits comme au bout des doigts. L'exploration active est galement importante, tmoignant dtroites interactions avec le systme moteur. La douleur sert nous informer et nous avertir des dommages causs notre corps. Elle produit de fortes ractions motives et est soumise de puissants contrles dans le corps et le cerveau. animaux anesthsis, nous savons maintenant que les deux premiers types de rcepteurs sadaptent rapidement et donc rpondent mieux des dformations rapides (sensations de vibration et dagitation), le disque de Merkel rpond bien une pression soutenue sur la peau (sensation de pression) tandis que les terminaisons de Ruffini rpondent aux changements de pression plus lents. Au sujet des rcepteurs somatosensoriels, un concept important est celui de champ rcepteur. C'est la zone de peau pour laquelle rpond chaque rcepteur. Les corpuscules de Pacini ont des champs rcepteurs beaucoup plus grands que ceux de Meissner. Ensemble, ces corpuscules et les autres rcepteurs permettent que vous puissiez sentir des choses sur toute la surface de votre corps. Quand ils dtectent un stimulus, les rcepteurs envoient des impulsions le long des nerfs sensoriels jusquaux racines dorsales de la moelle pinire. Les axones reliant les rcepteurs du toucher la moelle pinire sont des fibres mylinises de grand diamtre qui vhiculent l'information depuis la priphrie vers le cortex crbral extrmement rapidement. Le froid, la chaleur et la douleur sont dtects par des axones plus minces aux terminaisons "nues", qui transmettent linformation plus lentement. Les rcepteurs de la temprature sont galement capables d'adaptation (voir l'exprience dans lencadr). Les signaux du toucher passent par des stations de relais dans le bulbe rachidien et le thalamus, avant dtre envoys dans laire corticale sensorielle primaire appele cortex somatosensoriel. Les nerfs croisent la ligne mdiane du corps de sorte que le ct droit du corps est reprsent dans l'hmisphre gauche du cerveau et vice versa.

Corpuscule de Meissner Axones Disque de Merkel

Plaque terminale de Ruffini Une varit de rcepteurs sensoriels trs petits sont inclus dans la surface de la peau.

Glande sudoripare

corpuscle de Pacini

Une exprience sur ladaptation la temprature

Tout commence dans la peau


Dans les couches dermiques de la peau, sous la surface, se trouvent plusieurs types de rcepteurs minuscules. Portant le nom des scientifiques qui les ont identifis en premier au microscope, les corpuscules de Pacini et de Meissner, les disques de Merkel et les terminaisons de Ruffini permettent de sentir diffrents aspects du toucher. Tous ces rcepteurs comportent des canaux ioniques qui souvrent en rponse une dformation mcanique, ce qui dclenche des potentiels d'action qui peuvent tre enregistrs exprimentalement avec des lectrodes fines. Des expriences tonnantes ont t faites il y a quelques annes par des scientifiques qui ont expriment sur euxmmes, en insrant des lectrodes dans leur propre peau pour enregistrer des nerfs sensoriels, un la fois. A partir de ces expriences et dautres semblables faites sur des

Cette exprience est trs simple. Vous avez besoin d'une tige de mtal denviron un mtre de long, comme un porte-serviette, et de deux seaux d'eau. Lun doit contenir de l'eau assez chaude, l'autre de l'eau aussi froide que possible. Mettez la main gauche dans un seau et la main droite dans l'autre, et gardez-les ainsi pendant au moins une minute. Sortez-les alors, schez-les trs rapidement et prenez la tige de mtal des deux mains. Les deux extrmits de la tige semblent tre des tempratures diffrentes. Pourquoi?

L'information tactile est reprsente de faon ordonne la surface du cortex somatosensoriel, sous la forme d'une carte de la surface du corps. Certaines parties du corps, telles que le bout des doigts et la bouche, prsentent une forte densit de rcepteurs et un nombre galement plus lev de nerfs sensoriels. D'autres rgions, comme le dos, ont bien moins de rcepteurs et de nerfs. Cependant, dans le cortex

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somatosensoriel, la densit des neurones est uniforme. Par consquent, la carte de la surface du corps dans le cortex est trs dforme. On appelle parfois homoncule sensoriel cette reprsentation curieusement tordue dune personne selon la densit des rcepteurs tactiles sur la surface des diffrentes parties du corps. Vous pouvez tester cette sensibilit diffrentielle des diffrentes rgions du corps avec le test de discrimination de deux points. Pliez quelques trombones en forme de U, certains avec les bouts distants de 2 ou 3 centimtres, d'autres beaucoup plus rapprochs. Puis, avec les yeux bands, demandez un ami de toucher diverses parties de votre corps avec les bouts des trombones. Sentez-vous une ou deux pointes ? Sentez-vous parfois une seule pointe alors que l'on vous touche rellement avec les deux? Pourquoi? Les cortex primaires sensoriels et moteur sont dailleurs cte cte dans le cerveau. L'exploration active est cruciale pour le sens du toucher. Imaginez que vous essayez de distinguer des diffrences subtiles de texture, comme celles qui existent entre diffrents tissus ou catgories de papier sabl. Parmi les conditions suivantes, lesquelles permettent la meilleure discrimination? Placer le bout des doigts sur les chantillons? Dplacer le bout des doigts sur les chantillons? Avoir une machine qui dplace les chantillons sur le bout de vos doigts ?

Les rsultats de telles expriences comportementales nous font nous demander quel endroit du cerveau l'information sensorielle est analyse. Limagerie fonctionnelle du cerveau suggre que l'identification tactile de textures ou dobjets implique diffrentes rgions du cortex. L'imagerie permet aussi de commencer comprendre la plasticit corticale en rvlant que la carte corticale du corps peut changer selon l'exprience. Par exemple, les aveugles qui lisent en Braille ont une reprsentation corticale plus grande de lindex utilis pour la lecture, et les gens qui jouent dinstruments cordes ont une reprsentation corticale agrandie des doigts de la main gauche.

La douleur
Bien que souvent classe avec le toucher comme un autre sens de la peau, la douleur est en ralit un systme propre, aux fonctions et lorganisation anatomique trs diffrentes. Ses principales caractristiques sont qu'elle est dsagrable, qu'elle varie considrablement d'un individu l'autre et, tonnamment, que l'information fournie par les rcepteurs de douleur apporte peu de dtails sur la nature du stimulus (il y a peu de diffrence entre la douleur due une abrasion et celle due une piqre d'ortie). Dans lAntiquit, les Grecs considraient la douleur comme une motion plutt quune sensation. L'enregistrement de fibres sensorielles isoles chez des animaux montre quelles rpondent aux stimulus qui endommagent les tissus ou qui pourraient le faire : un stimulus mcanique intense (comme un pincement), une chaleur intense, et diffrents stimulus chimiques. Mais de telles expriences ne nous apprennent rien sur lexprience subjective de la douleur. Les techniques de biologie molculaire ont permis de dcouvrir la structure et les caractristiques d'un certain nombre de rcepteurs de la douleur ou nocicepteurs. Ceux-ci comprennent les rcepteurs qui rpondent la chaleur audessus de 46C, l'acidit des tissus et encore une dcouverte tonnante la substance active des piments. Les gnes des rcepteurs rpondant aux stimulations mcaniques intenses nont pas encore t identifis, mais ils doivent pourtant exister. Deux classes de fibres affrentes priphriques rpondent aux stimulus nocifs : des fibres mylinises relativement rapides, appeles fibres A (A delta), et les fibres C, trs fines, lentes, non mylinises. Ces deux types de nerfs entrent dans la moelle pinire, o ils tablissent des contacts (synapses) avec une srie de neurones qui se projettent jusqu'au cortex crbral. Ces voies ascendantes sont parallles, lune traitant la localisation de la douleur (semblable la voie du toucher), l'autre tant responsable de l'aspect motionnel de la douleur.

Lhomuncule. Limage dune personne est dessine la surface du cortex somatosensoriel, la taille de chaque partie du corps tant proportionnelle au nombre de ses rcepteurs tactiles. Elle est toute dforme.

Le pouvoir exquis de la discrimination


La capacit de percevoir des dtails fins varie considrablement selon les parties du corps; elle est dveloppe aux maximum dans le bout des doigts et les lvres. La peau est suffisamment sensible pour distinguer un point dont le relief est infrieur 1/100e de millimtre si vous le caressez la manire dune personne aveugle qui lit en Braille. Un domaine de recherche actif vise comprendre comment les diffrents types de rcepteurs contribuent diffrentes tches comme distinguer les textures ou identifier la forme d'un objet. Le toucher n'est pas simplement un sens passif qui rpond seulement ce qu'il reoit. Il est galement impliqu dans le contrle actif du mouvement. Les neurones du cortex moteur qui commandent les muscles qui permettent de bouger les doigts reoivent des informations sensorielles des rcepteurs tactiles du bout des doigts. Rien nest plus efficace pour dtecter un objet qui commence glisser de votre main qu'une communication rapide entre les systmes sensoriel et moteur. L'interaction entre ces systmes commence ds les premiers relais dans la moelle pinire, y compris la rtroaction proprioceptive vers les neurones moteurs, et elle se poursuit tous les niveaux du systme somatosensoriel.

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Morphine

Met-enkphaline

Ce systme implique un certain nombre de transmetteurs chimiques, comprenant les opiodes endognes comme la metenkphaline. La morphine est un analgsique qui agit sur les mmes rcepteurs que certains opiodes endognes. Le phnomne inverse, quand la sensibilit la douleur est accrue, s'appelle hyperalgsie. Le seuil de douleur baisse, l'intensit de la douleur augmente, et la rgion du corps o la douleur est ressentie peut stendre. Il peut mme y avoir sensation de douleur en l'absence de stimulation nocive, ce qui peut constituer un problme clinique srieux. Lhyperalgsie englobe la sensibilisation des rcepteurs priphriques ainsi que des phnomnes complexes divers niveaux des voies ascendantes. Ceux-ci incluent l'interaction entre l'excitation et l'inhibition chimiques. Lhyperalgsie observe dans des tats de douleur chronique rsulte dune augmentation de l'excitation et dune baisse de l'inhibition. Cela est principalement d des changements dans la rponse des neurones qui traitent l'information sensorielle. Des modifications importantes se produisent dans les molcules rceptrices qui mdient l'action des neurotransmetteurs impliqus. Malgr de grandes avances dans la comprhension des mcanismes cellulaires de lhyperalgsie, le traitement clinique de la douleur chronique demeure malheureusement insuffisant.

Voies ascendantes de la douleur partant d'une rgion de la moelle pinire (en bas) et montant jusqu' plusieurs zones du tronc crbral et du cortex, y compris le cortex cingulaire antrieur (ACC) et l'insula. Cette deuxime voie projette vers des rgions crbrales trs diffrentes du cortex somatosensoriel, qui comprennent le cortex cingulaire antrieur et linsula. Dans des expriences dimagerie crbrale, en utilisant lhypnose, il a t possible de sparer la sensation de douleur en tant que telle de son aspect dsagrable. Les sujets ont immerg leurs mains dans de l'eau extrmement chaude puis ont t soumis la suggestion hypnotique quaugmentait ou diminuait soit l'intensit de la douleur soit son ct dsagrable. En utilisant la tomographie par mission de positons (PET scan), on a constat que changer ainsi l'intensit de la douleur activait le cortex somatosensoriel, tandis que l'exprience dsagrable de la douleur activait le cortex cingulaire antrieur.

Une vie sans douleur?


Etant donn notre dsir d'viter les sources de douleur, comme le dentiste, on pourrait imaginer qu'une vie sans douleur serait bonne. Rien nest moins sr. En effet, une des fonctions principales de la douleur est de nous permettre d'apprendre viter les situations qui provoquent la douleur. Les potentiels d'action dans les nerfs nocicepteurs qui entrent dans la moelle pinire dclenchent des rflexes protecteurs automatiques, tels que le rflexe de retrait. Ils fournissent galement linformation qui permet d'apprendre viter des situations dangereuses ou menaantes. Une autre fonction principale de la douleur est l'inhibition de l'activit - le repos qui permet la gurison aprs des dommages aux tissus. Naturellement, dans certaines situations, il est important de ne pas empcher l'action et les ractions de fuite. Pour aider faire face dans ces situations, des mcanismes physiologiques ont volu afin de supprimer ou daugmenter la douleur. Le premier de ces mcanismes modulatoires avoir t dcouvert est la libration danalgsiques endognes. Dans des situations o il existe un risque lev de blessures, comme chez des soldats au combat, la sensation de douleur est supprime jusqu un niveau tonnant vraisemblablement parce que ces substances analgsiques sont libres. Des expriences sur des animaux ont dmontr que la stimulation lectrique de certaines zones du cerveau comme la matire grise priaqueducale entrane une lvation du seuil de douleur. Ce phnomne passe par une voie descendante qui va du msencphale la moelle pinire.

Aux frontires de la recherche

La mdecine chinoise traditionnelle emploie un procd appel "acuponcture" pour soulager la douleur. Cela implique des aiguilles fines, insres dans la peau des endroits particuliers du corps le long de ce qui s'appelle les mridiens. La personne qui traite le patient fait alors tourner ou vibrer ces aiguilles. De fait, cela soulage la douleur mais, jusqu rcemment, personne ne savait exactement pourquoi. Il y a quarante ans, un laboratoire de recherche a t install en Chine pour dcouvrir comment fonctionne lacuponcture. Ses rsultats indiquent que la stimulation lectrique une certaine frquence de vibration dclenche la libration dopiodes endognes appels endorphines, tels que la met-enkphaline, alors que la stimulation une autre frquence active un systme sensible aux dynorphines. Ce travail a men au dveloppement d'une machine lectrique peu coteuse ( gauche) qui peut tre utilise pour soulager la douleur au lieu de mdicaments. Une paire d'lectrodes est place aux points "Heku" sur la main ( droite), dautres au site de la douleur.

Vous voulez en savoir plus sur lacuponcture? Consultez le site internet suivant (en anglais): http://www.acupuncture.com/index.html 1

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La vision
Les humains sont des animaux trs visuels, employant constamment leurs yeux pour prendre des dcisions au sujet du monde qui les entoure. Avec nos yeux dirigs vers l'avant, comme les autres primates, nous utilisons la vision pour dtecter les nombreux lments de notre environnement qui sont loigns de notre corps. La lumire est une forme d'nergie lectromagntique qui entre par nos yeux, o elle agit sur des photorcepteurs dans la rtine. Cela dclenche des processus par lesquels des impulsions neurales sont produites puis voyagent par les voies et les rseaux du cerveau visuel. Des voies spares vers le msencphale et le cortex crbral soccupent de fonctions visuelles diffrentes : dtecter et reprsenter le mouvement, la forme, la couleur et d'autres aspects du monde visuel. Certains de ces aspects sont accessibles la conscience, mais pas tous. Dans le cortex, des neurones rpartis dans de nombreuses aires visuelles distinctes sont spcialiss dans llaboration de diffrents types de dcisions visuelles.

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le cerveau, "voir" cette deuxime image ncessiterait alors quune autre personne la regarde - une personne l'intrieur du cerveau! Pour viter une telle rgression infinie, qui nexplique rien en fin de compte, considrons ce problme trs complexe que le cerveau visuel doit rsoudre : comment utiliser les messages cods par les yeux pour interprter le monde visuel et prendre des dcisions en consquence. Disposs sur toute la surface de la rtine, 125 millions de photorcepteurs rpondent la lumire qui les frappe en produisant de minuscules potentiels lectriques. Passant par les synapses dun rseau de cellules rtiniennes, ces signaux activent alors les cellules ganglionnaires dont les axones se rassemblent pour former le nerf optique. Ceux-ci entrent dans le cerveau, o ils transmettent des potentiels d'action diffrentes rgions visuelles aux fonctions distinctes.
Cellule ganglionnaire Cellule bipolaire Cellule horizontale Btonnets Cnes

La lumire dans lil


La lumire entre dans lil par la pupille et est focalise, par la corne et le cristallin, sur la rtine au fond de l'il. La pupille est entoure par un iris pigment qui peut sagrandir ou se contracter, rendant la pupille plus grande ou plus petite quand varient les niveaux de lumire. Il est normal de supposer que l'oeil agit comme un appareil photo, formant une image du monde, mais c'est une mtaphore fausse plusieurs gards. D'abord, il n'y a jamais une image statique parce que les yeux se dplacent toujours. En second lieu, mme si une image sur la rtine devait envoyer une image dans Pupille Corne
Cristallin

Lumire

Rtine

Nerf optique

Cellule amacrine

Iris

La rtine. La lumire traverse les fibres du nerf optique et un rseau des cellules (dont les cellules bipolaires) pour atteindre les btonnets et les cnes au fond de la rtine.

Rtine

Fova

Point aveugle

Nerf optique
L'oeil humain. Le cristallin fait converger la lumire qui entre dans l'oeil sur la rtine situe au fond. L, des rcepteurs dtectent l'nergie et, par un processus de transduction, provoquent des potentiels daction qui voyagent dans le nerf optique.

On a appris beaucoup de choses sur cette premire tape du traitement visuel. Les photorcepteurs les plus nombreux, appels les btonnets, sont environ 1000 fois plus sensibles la lumire que l'autre type de rcepteurs, moins abondants, appels les cnes. En gros, on voit la nuit avec les btonnets et le jour avec les cnes. Il y a trois types de cnes, sensibles diffrentes longueurs donde. C'est une simplification exagre de dire que les cnes produisent simplement la vision en couleurs, mais du moins ils lui sont essentiels. Sils sont surexposs une lumire dune seule couleur, les pigments des cnes sadaptent puis diminuent leur contribution la perception de la couleur pour un court laps de temps (voir l'exprience dans lencadr).

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Au cours des 25 dernires annes, des dcouvertes importantes ont t faites sur le processus de la phototransduction (la conversion de la lumire en signaux lectriques dans les btonnets et les cnes), sur la base gntique de l'incapacit distinguer les couleurs, due l'absence de certains pigments visuels, et aussi sur la fonction du rseau rtinien et la prsence de deux types de cellules ganglionnaires. Environ 90% de ces cellules sont trs petites, alors que 5% sont de grandes cellules magnocellulaires ( de type M ). Nous verrons plus tard que certaines anomalies des cellules de type M peuvent causer la dyslexie (chapitre 9). Une exprience sur ladaptation la couleur Concentrez-vous sur la petite croix (+) entre les deux grands cercles pendant au moins 30 s. Dplacez ensuite votre regard vers la croix du dessous. Les deux cercles "jaunes" sembleront tre de diffrentes couleurs. Pouvez-vous imaginer pourquoi cela sest produit ?
cortex visuel Champs visuels gauche droite

nerf optique chiasma

corps genouill latral voies vers le cortex

Les voies allant des yeux jusquau cerveau Le cortex visuel se compose de plusieurs aires charges des divers aspects du monde visuel tels que la forme, la couleur, le mouvement, la distance, etc. Ses cellules sont arranges en colonnes. Un concept important ici est celui du champ rcepteur : c'est la zone de la rtine qui, une fois stimule par un certain type d'image, provoquera une raction de la cellule corticale. Dans l'aire V1, premire station corticale de traitement des images, les neurones rpondent prfrentiellement des lignes ou des bords orients selon un axe particulier. Une dcouverte importante est que tous les neurones dune colonne de cellules donne rpondent prfrentiellement des lignes ou des bords de mme orientation, et les cellules de la colonne voisine rpondent mieux une orientation lgrement diffrente, et ainsi de suite sur toute la surface de V1. Cela signifie que les cellules visuelles corticales ont une organisation intrinsque pour interprter le monde, mais ce n'est pas une organisation qui est immuable. La rponse dune cellule individuelle lactivit de l'oeil gauche ou droit peut tre modifie par lexprience. Comme tous les systmes sensoriels, le cortex visuel prsente ce que nous appelons la plasticit. David Hubel Torsten Wiesel

David

Les tapes suivantes du traitement visuel


Le nerf optique de chaque oeil se projette vers le cerveau. Les fibres de chaque nerf se rencontrent un endroit appel chiasma optique ; la moiti d'entre elles "croisent" de l'autre ct o elles rejoignent la moiti des fibres de l'autre nerf optique qui sont restes "non croises". Ensemble, ces faisceaux de fibres forment les bandelettes optiques, contenant maintenant des fibres des deux yeux, et qui se projettent leur tour vers le cortex crbral (aprs un relais synaptique dans une structure appele corps genouill latral). C'est l que sont cres les "reprsentations" internes de l'espace visuel qui nous entoure. Comme pour le toucher (chapitre prcdent), le ct gauche du monde visuel est reprsent dans lhmisphre droit et le ct droit dans lhmisphre gauche. Cette reprsentation neurale intgre des informations en provenance de chaque oeil et par consquent les cellules des aires visuelles, l'arrire du cerveau (appeles aires V1, V2, etc) sont capables de dcharger en rponse une image apparue dans l'un ou l'autre oeil. Cest ce quon appelle la binocularit.

Des enregistrements lectriques faits sur des cellules du cortex visuel ( gauche) par D. Hubel et T. Wiesel (cidessus) ont rvl quelques proprits tonnantes. Celles-ci incluent la slectivit l'orientation, la belle organisation en colonnes de ces cellules (ci-dessous) et la plasticit du systme. Ces dcouvertes ont t rcompenses par un prix Nobel.

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Aux frontires de la recherche
Peut-on voir si lon est aveugle ? Certainement pas. Cependant, la dcouverte de multiples aires visuelles dans le cerveau a prouv que certaines capacits visuelles se produisent inconsciemment. Certaines personnes qui ont subi une lsion du cortex visuel primaire (V1) rapportent ne pas voir des choses dans leur champ visuel mais, si on leur demande de saisir ces objets qu'elles affirment ne pas voir, elles le font avec une prcision remarquable. Ce phnomne curieux mais fascinant est connu sous le nom de "vision aveugle". Il est probablement d des connexions parallles entre les yeux et d'autres parties du cortex. Ne pas se rendre compte des choses quon voit est aussi un phnomne quotidien pour les personnes normales. Si vous parlez avec un passager tout en conduisant votre voiture, votre attention peut tre dirige entirement vers la conversation - pourtant vous conduisez efficacement, vous arrtant aux feux et vitant des obstacles. Ces capacits refltent un genre de vision aveugle fonctionnelle. Simplement des points noirs et blancs ? Il est d'abord difficile didentifier les bords ou les surfaces de l'image. Mais une fois que vous savez que c'est un dalmatien, l'image ressort. Le cerveau visuel emploie des connaissances internes pour interprter la scne sensorielle.

exigent une longue rflexion, tandis que dautres peuvent tre simples et automatiques. Mais mme les dcisions les plus simples ncessitent de combiner l'information sensorielle avec des connaissances prexistantes. Pour comprendre les bases neurales de la prise de dcision, on pourrait laisser un individu vaquer ses occupations quotidiennes et enregistrer l'activit de ses neurones. Mais imaginez que l'on puisse enregistrer l'activit de chacun des 1011 neurones du cerveau avec une prcision de lordre de la milliseconde. On obtiendrait alors beaucoup de donnes, et puis leur analyse serait une tche par trop gigantesque. Finalement, on aurait un problme encore plus grand pour les interprter. Pour saisir lampleur du problme, pensez un moment aux diffrentes raisons qui peuvent pousser des gens faire quelque chose. Une personne que nous voyons marcher vers une gare peut y aller pour prendre un train, pour rencontrer quelqu'un qui va arriver, ou simplement pour y regarder passer les trains. Sans savoir quelles sont ses intentions, il pourrait savrer trs difficile d'interprter les corrlations entre les profils d'activation de son cerveau et son comportement. Par consquent, les scientifiques prfrent tudier des situations comportementales sous un contrle exprimental prcis. Cela peut tre ralis en laborant une tche bien dfinie, en s'assurant que les sujets humains l'excutent le mieux possible aprs un entranement intensif, puis en suivant leurs performances. Les meilleures tches sont celles qui sont suffisamment complexes pour tre intressantes, mais suffisamment simples pour permettre danalyser ce qui se passe. Un bon exemple est dcider de l'aspect de stimulus visuelsgnralement pas plus de deux et de rpondre par un choix simple (par exemple dterminer le point le plus grand ou le plus lumineux). Bien qu'une telle tche soit simple, elle comprend un cycle complet de prise de dcision. L'information sensorielle doit tre acquise et analyse et les rponses peuvent tre correctes ou incorrectes, ce qui peut tre suivi par une rcompense ou pas. Ce genre de recherche est une espce de "physique de la vision".

Les circuits complexes du cortex visuel sont l'un des grands mystres qui proccupent les neuroscientifiques. Diffrents types de neurones sont arrangs dans les six couches corticales, relis entre eux dans des circuits locaux trs prcis que nous commenons seulement comprendre. Certaines de leurs connexions sont excitatrices, dautres inhibitrices. Des chercheurs ont suggr l'existence d'un microcircuit cortical canonique (de base) un peu comme la puce lectronique dans un ordinateur. Tout le monde nest pas daccord. On pense aujourd'hui que les circuits d'une aire visuelle ressemblent beaucoup ceux dautres aires, mais il pourrait y avoir des diffrences subtiles, correspondant aux diffrentes manires dont chaque partie du cerveau visuel interprte certains aspects du monde visuel. L'tude des illusions doptique nous a galement permis de mieux comprendre le traitement de linformation visuelle diffrents niveaux.

Les carreaux de ce clbre mur dun caf de Bristol ( gauche) sont en ralit rectangulaires mais ils nen ont pas lair. Leur arrangement cre une illusion cause par des interactions excitatrices et inhibitrices complexes entre les neurones analysant les lignes et les bords. Le triangle de Kanizsa ( droite) nexiste pas vraiment mais a ne vous empche pas de le voir! Votre systme visuel dcide quun triangle blanc existe par-dessus dautres objets.

Dcisions sur le mouvement et la couleur


Un sujet dtudes en effervescence concerne limplication des neurones dans les dcisions de mouvement visuel. Savoir si un objet se dplace, et dans quelle direction, sont des questions extrmement importantes pour les humains et les autres animaux. Le mouvement relatif indique gnralement quun objet est diffrent des autres objets alentours. Les rgions du cerveau impliques dans le traitement de l'information sur le mouvement peuvent tre identifies comme des rgions anatomiques distinctes en examinant les connexions entre les aires du cerveau, en utilisant des techniques dimagerie du cerveau humain (chapitre 14), et en enregistrant l'activit de certains neurones chez les animaux non humains.

Dcision et indcision
Une fonction essentielle du cortex crbral est de former des images et dagir en fonction de l'information sensorielle reue de diffrentes sources. La prise de dcision est une composante fondamentale de cette capacit. C'est la partie pense ou "cognitive" du processus, base sur la connaissance. Les donnes sensorielles disponibles doivent tre peses et des choix sont faits (agir ou s'abstenir) partir de la meilleure information qui peut tre obtenue ce moment-l. Certaines dcisions sont complexes et

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Parital

Dorsal Antrieur

Temporal

0% cohrence

50% cohrence

100% cohrence

D
Proportion de bonnes rponses

Cohrence (%) Sensibilit au mouvement. A. Vue de ct dun cerveau de singe montrant le cortex visuel primaire (V1) gauche et une aire appele MT (ou parfois V5) dans laquelle se trouvent des neurones sensibles au mouvement. B. Exemple dun neurone sensible au mouvement qui met des potentiels daction (lignes rouges verticales) frquents en rponse au mouvement dans la direction nord-ouest , mais rares dans la direction oppose. Diffrentes colonnes de cellules dans laire MT (ou V5) codent pour diffrentes directions de mouvement. C. Un cran de tl circulaire utilis dans des expriences sur la sensibilit au mouvement dans lesquelles des points bougent dans des directions alatoires (0% de cohrence ou tous dans une mme direction (100% de cohrence. D. Plus la cohrence de mouvement des points augmente (ligne jaune), plus les rponses dun singe qui les observe correspondent la direction des points. Une microstimulation lectrique de colonnes dorientation diffrente dcale l'valuation de la direction (ligne bleue).

On peut enregistrer les neurones dans une de ces aires (MT ou V5) chez un singe qui doit dcider de la direction d'un motif de points mobiles. La plupart des points se dplacent alatoirement dans diffrentes directions mais une petite fraction d'entre eux se dplace uniformment dans une seule direction - vers le haut, le bas, la gauche ou la droite (en cohrence). L'observateur doit estimer la direction globale du mouvement. La tche peut tre trs facile quand un grand nombre de points bougent dans une mme direction, et non pas de faon alatoire, mais est bien plus ardue quand la proportion de points qui se dplacent uniformment diminue. Il s'avre que l'activit des cellules de laire V5 reflte exactement la cohrence du mouvement peru. Ses neurones rpondent de manire slective certaines directions de mouvement, et leur activit augmente proportionnellement avec la quantit de points qui se dplacent dans la direction prfre. tonnamment, quelques neurones individuels sont capables de dtecter le mouvement global des points aussi bien qu'un observateur, singe ou humain. La microstimulation de tels neurones par une lectrode d'enregistrement peut mme biaiser lestimation que le singe fait du mouvement relatif. C'est dautant plus remarquable qu'un trs grand nombre de neurones sont sensibles au mouvement visuel et on pourrait s'attendre ce que les dcisions soient bases sur l'activit de beaucoup de neurones plutt que sur celle de quelques-uns. Les dcisions au sujet de la couleur se font d'une manire semblable (voir lencadr Aux frontires de la recherche ).

Le cube de Necker semble s'inverser constamment. L'image rtinienne ne change pas, mais on voit d'abord le cube avec son coin suprieur gauche vers soi et puis comme sil reculait. Rarement, on le peroit mme comme un ensemble de lignes se croisant sur une surface plane. Il existe de nombreuses figures rversibles. Certaines ont t employes pour explorer les signaux neuraux impliqus quand le cerveau visuel dcide quelle configuration est dominante un moment donn.

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Aux frontires de la recherche
Les cellules sensibles la couleur. Certains neurones rpondent avec un mode de dcharge diffrent des lumires de diffrentes longueurs d'onde. Certains rpondent mieux aux grandes longueurs d'onde, d'autres aux petites. On pourrait penser que cest suffisant pour percevoir la couleur, mais l'est-ce vraiment? Comparez la dcharge de la cellule de gauche celle de droite. Pouvez-vous faire la diffrence ?

Gris

Rouge

Bleu

Vert

Vert

Bleu

Rouge

Jaune

Gauche. Ce patchwork color sappelle un Mondrian (daprs l'artiste Piet Mondrian). Il est illumin avec diffrentes combinaisons de longueurs d'onde longues, moyennes et courtes pour que chaque panneau reflte toujours exactement le mme mlange de lumire, mme si nous les percevons comme des couleurs diffrentes cause de la prsence des panneaux environnants. La cellule de gauche, enregistre dans laire V1, envoie des dcharges peu prs identiques dans tous les cas. Elle ne peroit pas la couleur, elle rpond simplement au mlange identique de longueurs d'onde reflte sur chaque panneau.

Droite. Une cellule de laire V4 vritablement sensible la couleur dcharge en rponse une zone du Mondrian que nous voyons rouge, mais beaucoup moins d'autres zones. Cette rponse diffrentielle se produit bien que le mme triplet dondes nergtiques ait t reflt sur chaque panneau. V4 pourrait donc tre laire du cerveau qui nous permet de percevoir la couleur, bien que certains scientifiques souponnent que ce ne soit pas la seule aire implique.

Croire, cest voir


Laire V5 fait plus que dtecter simplement le mouvement des stimulus visuels, elle dtecte le mouvement peru. Si, par une illusion de mouvement, nous percevons que des points se dplacent dans une direction seulement cause du mouvement des points environnants, alors les neurones correspondant la zone de l'illusion enverront des dcharges diffrentes en rponse un mouvement peru vers la droite ou vers la gauche. Si le mouvement est compltement alatoire, les neurones qui prfrent normalement le mouvement vers la droite dchargeront lgrement plus dans des tests o l'observateur rapporte que le signal se dplace droite (et vice versa). La diffrence entre les dcisions neuronales droite ou gauche reflte donc le jugement de l'observateur, et pas la nature absolue du stimulus mobile. Un autre exemple de dcision et d'indcision visuelles est la raction des cibles perceptuelles qui sont vritablement ambigus, comme le soi-disant cube de Necker (voir la figure). Face ce type de stimulus, l'observateur se trouve indcis, passant constamment d'une interprtation l'autre. Une rivalit semblable existe quand l'oeil gauche voit un motif de lignes verticales tandis que l'oeil droit voit un motif de lignes horizontales. La perception qui en rsulte se nomme rivalit binoculaire, car l'observateur rapporte d'abord que les lignes verticales dominent, puis les lignes horizontales, et puis de nouveau les verticales. Les neurones de plusieurs aires du cortex visuel indiquent quand la perception de l'observateur passe d' horizontal vertical .

Notre monde visuel est un univers tonnant. La lumire qui entre dans nos yeux nous permet d'apprcier le monde autour de nous, de lobjet le plus simple jusquaux oeuvres d'art qui nous blouissent et nous sduisent. Des millions et des millions de neurones sont impliqus, dont les fonctions vont du travail d'un photorcepteur rtinien rpondant une tache de lumire jusquau neurone dans laire V5 qui dcide si un objet se dplace dans le monde visuel. Tout cela se produit apparemment sans effort dans nos cerveaux. Nous ny comprenons pas tout, mais les scientifiques avancent grands pas.
Colin Blakemore a contribu comprendre comment le systme visuel se dveloppe. Il a ralis des travaux pionniers sur des cellules en culture pour tudier les interactions entre diffrentes parties d'une voie dans le cerveau embryonnaire ( gauche). A droite, nous voyons des axones (colors en vert) pousser du bas du cortex en cours de dveloppement vers d'autres fibres (orange) qui leur serrent la main avant de pousser jusqu'au cortex.

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Liens internet (en anglais): faculty.washington.edu/chudler/chvision.html http://www.ncl.ac.uk/biol/research/psychology/nsg

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Le mouvement
Imaginez que vous attrapez une balle. Facile? On pourrait le croire, mais mme pour effectuer ce mouvement simple, votre cerveau doit faire des choses remarquables. On prend tout cela pour acquis, et pourtant cela ncessite toute une planification: la balle est-elle lgre ou lourde? de quelle direction arrive-telle et quelle vitesse? Il faut ensuite assurer la coordination: comment coordonner automatiquement vos membres pour lattraper et quelle est la meilleure manire? Et finalement: lexcution: votre bras arrivet-il au bon endroit et vos doigts se referment-ils au bon moment? Les scientifiques savent maintenant que de nombreuses zones du cerveau sont impliques. L'activit neurale dans ces zones se combine pour former une chane de commande - une hirarchie motrice - du cortex crbral et des ganglions de la base jusquau cervelet et la moelle pinire. Niveau de force

Signal EMG

Enregistrements de lactivit lectrique associe des muscles (activit lectro-myographique (EMG)).

La jonction neuromusculaire
Tout en bas de la hirarchie motrice, dans la moelle pinire, des centaines de cellules nerveuses spcialises appeles neurones moteurs augmentent leur activit lectrique. Sortis de la moelle, leurs axones contactent les muscles, o ils activent les fibres musculaires contractiles. Les branches terminales des axones de chaque neurone moteur forment des jonctions neuromusculaires spcialises avec un nombre rduit de fibres musculaires d'un muscle (voir la figure ci-dessous). Chaque potentiel d'action mis par un neurone moteur provoque la libration de neurotransmetteur des terminaisons nerveuses et engendre un potentiel d'action correspondant dans les fibres musculaires. Cela entrane la libration dions Ca2+ des rserves intracellulaires l'intrieur de chaque fibre musculaire, et dclenche enfin la contraction des fibres, produisant force et mouvement.

Les vnements lectriques qui se produisent dans les muscles du bras peuvent tre enregistrs avec un amplificateur, mme au travers de la peau: ces enregistrements lectro-myographiques (EMG) permettent de mesurer le niveau d'activit dans chaque muscle (voir figure ci-dessus). La moelle pinire joue un rle important dans le contrle des muscles par plusieurs voies rflexes. Parmi ces dernires, on trouve les rflexes de retrait, qui protgent des objets pointus ou chauds, et les rflexes dtirement qui ont un rle dans la posture. Le fameux rflexe rotulien est un exemple de rflexe dtirement plutt spcial puisqu'il implique seulement deux types de cellule nerveuses : les neurones sensoriels, qui signalent lallongement du muscle, relis par des synapses aux neurones moteurs, qui produisent le mouvement. Ces rflexes, avec d'autres plus complexes, forment des circuits spinaux qui organisent des comportements plus ou moins complets, tels que le mouvement rythmique des membres pendant la marche ou la course. Ceux-ci impliquent l'excitation et l'inhibition coordonnes des neurones moteurs. Les neurones moteurs sont la voie finale commune vers les muscles qui dplacent les os. Cependant, le cerveau est confront un srieux problme lorsquil s'agit de contrle l'activit de ces cellules. Quels muscles devrait-il bouger pour raliser une action donne, avec quelle amplitude, et dans quel ordre?

Pour faire se contracter les muscles, les nerfs forment des contacts spcialiss avec des fibres musculaires individuelles, appels jonctions neuromusculaires. Au cours du dveloppement, plusieurs fibres nerveuses contactent chaque fibre musculaire, mais suite une comptition entre neurones, tous sauf un sont limins. Le nerf qui a vaincu demeure alors et libre un neurotransmetteur, lactylcholine, qui agit sur des rcepteurs molculaires spcialiss au niveau de la "plaque motrice" (colore en rouge). Cette image a t obtenue en utilisant un microscope confocal.

Le haut de la hirarchie : le cortex moteur


A lautre bout de la hirarchie motrice, dans le cortex crbral, un nombre ahurissant de calculs doit tre fait par des dizaines de milliers de cellules pour chaque tape du mouvement. Ces calculs permettent que les mouvements soient effectus avec aisance et habilet. Entre le cortex et la moelle pinire, des rgions essentielles, dans le bulbe rachidien, combinent linformation sur les membres et les muscles qui arrive de la moelle pinire avec celle qui descend du cortex crbral.

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Cortex parital Cortex moteur Cortex prmoteur Une exprience sur le mouvement

Cervelet

Ganglions de la base ( lintrieur)

Les rgions du cerveau impliques dans le contrle des mouvements.

Essayez cette exprience avec un ami. Posez un livre assez lourd dans la paume de votre main droite. Soulevez alors avec votre main gauche le livre qui est dans votre main droite. Votre tache consiste garder votre main droite immobile! Vous devriez trouver a facile. Ensuite, essayez de nouveau de garder votre main compltement immobile mais cest votre ami qui soulve le livre pos dans votre main. Trs peu de gens y arrivent. Ne vous en faites pas : il faut de nombreux essais avant d'y parvenir avec la mme aisance que quand vous le faisiez tout seul. Cette exprience illustre que les aires sensorimotrices de votre cerveau reoivent plus dinformations au sujet de ce que vous faites tout seul que quand vous observez d'autres personnes dclencher vos actions.

Le cortex moteur est une mince bande de tissu localise la surface du cerveau, juste devant le cortex somatosensoriel (voir p.12). On y trouve une carte complte du corps : les cellules nerveuses qui dclenchent les mouvements dans les diffrents membres (par l'intermdiaire de connexions avec les neurones moteurs de la moelle pinire) y sont organises topographiquement. En utilisant une lectrode d'enregistrement, on peut trouver dans n'importe quelle partie de cette carte des neurones qui sont actifs environ 100 millisecondes avant les muscles correspondants. Ce qui est cod par le cortex moteur a longtemps t le sujet de dbats : est-ce que les cellules corticales codent les actions qu'une personne veut effectuer ou bien celles des diffrents muscles qui doivent tre contracts pour l'excuter? La rponse cette question s'est avre tre quelque peu diffrente : chaque neurone ne code ni les unes ni les autres. En fait, il s'agit d'un codage en population, dans lequel les actions sont spcifies par la dcharge d'un ensemble de neurones. Juste devant le cortex moteur se trouvent dimportantes aires prmotrices, impliques dans la planification des actions, la prparation des circuits spinaux en vue du mouvement et dans des processus qui lient lobservation des mouvements avec la comprhension des gestes. Un nouveau rsultat fascinant est la dcouverte, chez les singes, de neurones miroirs qui rpondent la fois quand le singe voit une main bouger et quand il excute le mme mouvement. Les neurones miroirs sont importants pour l'imitation et l'interprtation des actions. Derrire le cortex moteur, dans le cortex parital, diverses aires corticales sont impliques dans la reprsentation spatiale du corps et des cibles visuelles et auditives qui nous entourent. Elles semblent contenir une carte o sont reprsents nos membres et les cibles intressantes pour nous. La lsion de ces aires, par exemple aprs un accident vasculaire crbral, peut causer des erreurs dans nos mouvements pour atteindre des objets et nous faire ngliger certaines parties du monde qui nous entoure,

voire mme nous pousser nier leur existence. Des patients atteints de ngligence spatiale (paritale) ne remarquent pas certains objets (souvent de leur ct gauche) et certains ignorent mme le ct gauche de leur propre corps.

Les ganglions de la base


Les ganglions de la base sont un ensemble daires interconnectes situes sous le cortex, dans la profondeur des hmisphres crbraux. Ils sont essentiels linitiation des mouvements, bien que la faon dont ils le font soit loin dtre claire. Les ganglions de la base semblent plutt agir comme un filtre complexe, qui fait une slection partir des multiples informations qu'ils reoivent de la moiti antrieure du cortex (rgions sensorielles, motrices, prfrontales et limbiques). Les ganglions de la base renvoient ensuite, par rtroaction, linformation aux aires motrices du cortex.

les neurones miroirs feront pour la psychologie ce que lADN a fait pour la biologie : ils fourniront un cadre unificateur et aideront expliquer une foule de capacits mentales qui sont jusqu'ici demeures mystrieuses et inaccessibles lexprimentation. Ils sont le grand bond en avant de l'volution du cerveau des primates . V.S. Ramachandran

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Une maladie motrice frquente chez lhomme, la maladie de Parkinson, se caractrise par des tremblements et une difficult initier des mouvements. Le filtre slectif des ganglions de la base semble bloqu. Le problme vient de la dgnrescence de neurones d'une rgion du cerveau appele la substance noire (parce qu'elle a une couleur sombre) dont les axones longs librent un neurotransmetteur, la dopamine, dans les ganglions de la base (voir lencadr Aux frontires de la recherche ). L'arrangement prcis des axones dopaminergiques sur leurs neurones cibles dans les ganglions de la base est trs complexe, suggrant une interaction dlicate entre diffrents neurotransmetteurs. Le traitement par le mdicament L-Dopa, qui est converti en dopamine dans le cerveau, rtablit les niveaux de dopamine et restaure le mouvement (voir le chapitre 16). On considre galement que les ganglions de la base sont importants dans lapprentissage, permettant la slection dactions qui mnent une rcompense. votre tte. Il construit ce modle en utilisant la plasticit synaptique inhrente son rseau complexe. Alors, attrapez cette balle, et ralisez que presque tous les niveaux de votre hirarchie motrice sont impliqus : la planification de l'action par rapport la cible visuelle mouvante, la programmation des mouvements de vos membres et lajustement des rflexes posturaux de votre bras. A chaque tape, vous devez intgrer l'information sensorielle dans le flux de signaux qui vont vos muscles.

Le cervelet
Le cervelet est essentiel aux mouvements que nous faisons avec facilit et habilet. C'est une belle machine neuronale dont l'architecture cellulaire complexe a t cartographie en dtail. Comme les ganglions de la base, le cervelet possde de nombreuses liaisons avec les aires corticales impliques dans la commande motrice, et aussi avec des structures du tronc crbral. Des lsions du cervelet entranent des erreurs de coordination, des pertes d'quilibre, une parole balbutiante, ainsi que divers problmes cognitifs. a vous rappelle quelque chose? Eh oui: lalcool a un effet puissant sur le cervelet. Le cervelet est galement essentiel pour l'apprentissage moteur et l'adaptation. Presque toutes les actions volontaires dpendent d'un contrle prcis des circuits moteurs, et le cervelet est important pour les ajuster de faon optimale, surtout pour les synchroniser. Il prsente une organisation corticale trs rgulire, qui parat avoir volu pour recueillir une quantit norme d'informations provenant des systmes sensoriels, des aires corticales motrices, de la moelle pinire et du tronc crbral. L'acquisition des habilits motrices dpend d'un mcanisme d'apprentissage cellulaire appele la dpression long terme (LTD), qui rduit la force de certaines connexions synaptiques (voir le chapitre sur la plasticit). Il existe plusieurs thories sur la fonction du cervelet; beaucoup impliquent l'ide qu'il "modlise" la faon dont fonctionnent les systmes moteurs, comme un genre de simulateur de ralit virtuelle de votre propre corps, l'intrieur de

Une cellule de Purkinje du cervelet prsentant une arborisation dendritique tendue. Celle-ci sert recevoir la myriade d'informations ncessaires la synchronisation prcise des habilits motrices que nous avons apprises.

Aux frontires de la recherche


Ganglions de la base
Caudate Putamen
affrence dopaminergique

affrences corticales

10 000 terminaisons corticales


1000 synapses dopaminergiques sur les pines dendritiques

SN SN : substance noire

neurones striataux

Une histoire inattendue sur la dopamine Au niveau chimique, nos actions et nos habitudes impliquent la dopamine, neurotransmetteur libr au niveau des ganglions de la base, o il agit sur des rcepteurs mtabotropiques (chapitre 3). L, il incite agir et sert de signal de rcompense aprs une action approprie. Une nouvelle dcouverte intrigante est que la libration de dopamine augmente quand la rcompense est inattendue. Autrement dit, les neurones dopaminergiques envoient des dcharges plus fortes une tape de l'apprentissage o il est vraiment utile de rcompenser le systme moteur davoir agi comme il le fallait. Les mouvements peuvent alors tre agencs selon un ordre donn par la libration de bouffes successives de dopamine. Plus tard, en particulier si des mouvements complexes deviennent habituels, le systme agit sans recevoir de dopamine comme rcompense. A ce moment-l, en particulier si des mouvements doivent tre excuts selon un dcours temporel prcis, le cervelet commence jouer un rle.

Dcouvrez l'histoire des neuroscientifiques qui ont dcouvert le contrle du mouvement (en anglais) Renseignez-vous sur l'histoire des scientifiques qui ont tudi le contrle du mouvement sur : http://www.pbs.org/wgbh/aso/tryit/brain/ http://www.pbs.org/wgbh/aso/tryit/brain/ (en anglais)

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Le dveloppement du systme nerveux


Le plan de base du cerveau est virtuellement identique dune personne lautre et est similaire chez tous les mammifres. Ce plan est principalement dtermin gntiquement, mais les dtails subtils des rseaux sont influencs par lactivit lectrique du cerveau, particulirement aux stades prcoces. cause de sa complexit, nous sommes toujours trs loin de comprendre compltement comment se dveloppe le cerveau, mais certaines dcouvertes ont rcemment merg grce la rvolution gntique.

Prenez un oeuf fertilis et suivez les instructions


Le corps humain et le cerveau se dveloppent partir dune seule cellule, loeuf fertilis. Mais comment? Le principe conducteur de la biologie du dveloppement est que le gnome est un ensemble dinstructions pour la fabrication dun organe du corps et pas simplement un plan. Le gnome contient approximativement 40 000 gnes qui orchestrent ce processus. Lexcution de ces instructions est un peu comme lart japonais du pliage de papier un ensemble limit de plis et replis produisant une structure dfinie et dont la description ncessiterait de nombreux dessins. En commenant avec lembryon, un ensemble comparativement restreint dinstructions gntiques est capable de gnrer la diversit immense de cellules et de connexions du cerveau au cours du dveloppement. De faon surprenante, la plupart de nos gnes sont galement prsents chez la Drosophile, la mouche du vinaigre. Ainsi, la majorit des gnes impliqus dans le dveloppement du systme nerveux humain ont dans un premier temps t identifis grce aux travaux sur la drosophile. Les neuroscientifiques qui tudient le dveloppement du cerveau examinent une grande varit danimaux tels que le poisson zbre, la grenouille, le poulet et la souris - chacun ayant des avantages pour lexamen dvnements molculaires et cellulaires particuliers. Lembryon du poisson zbre est transparent, permettant chaque cellule dtre observe au microscope au cours de son dveloppement. La souris se reproduit rapidement son gnome a t cartographi et est maintenant compltement squenc. Le poulet et la grenouille ne sont pas tellement adapts pour les tudes gntiques, mais leur embryon est grand, permettant des manipulations microchirurgicales par exemple lexamen de ce qui se passe lorsque les cellules sont transfres vers des positions anormales.

C D E F

Premires tapes
La premire tape du dveloppement du cerveau est la division cellulaire. Une autre tape clef est la diffrenciation cellulaire au cours de laquelle les cellules individuelles arrtent de se diviser et acquirent des caractristiques spcifiques telles que celles de neurones ou de cellules gliales. La diffrenciation met les choses en ordre au niveau spatial. Diffrents types de neurones migrent vers diverses locations au cours dun processus appel "pattern formation". Le premier vnement majeur du pattern formation prend place au cours de la troisime semaine de gestation chez lhumain quand lembryon est seulement compos de La plaque neurale se replie pour former le tube neural. A. Lembryon humain trois jours aprs la conception. B. La plaque neurale formant la surface dorsale de lembryon. C. Quelques jours plus tard, lembryon dveloppe des replis crniaux hypertrophis au niveau frontal (antrieur). La plaque neurale reste ouverte chaque extrmit mais sest referme au milieu. D, E, F. Diffrents niveaux de laxe allant de la tte la queue montrant les diffrentes tapes de la fermeture du tube neural.

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deux feuillets connects de cellules en division. Un petit nombre de cellules de la partie suprieure de cette bicouche reoit comme instruction de former le cerveau complet et la moelle pinire. Ces cellules se prsentent sous la forme dune raquette de tennis appele la plaque neurale, la partir frontale tant destine former le cerveau et la partie caudale la moelle pinire. Les signaux dirigeant le destin de ces cellules proviennent de la couche sous-jacente, qui elle donnera le squelette et les muscles de lembryon. Les diffrentes rgions du systme nerveux prcoce expriment divers ensembles de gnes, dterminant lmergence des rgions crbrales - le cerveau antrieur, mdian et postrieur - avec une architecture cellulaire et des fonctions distinctes.

A
26 jours

Lenroulement
Une semaine plus tard, la plaque neurale senroule, se referme pour former un tube et senfonce dans lembryon o il est envelopp par le futur piderme. De plus amples changements se produisent les semaines suivantes, incluant des changements dans la forme des cellules, dans leur division, leur migration et leur adhsion. Par exemple, le tube neural se replie de manire former un angle droit entre la tte et le tronc. Ce remodelage progresse de faon de plus en Gouttire neurale Crte neurale

B
28 jours

C
35 jours

E
D
49 jours

F
La morphogense du cerveau humain entre (A) 4 semaines et (D) 7 semaines aprs la conception. Diffrentes rgions se dveloppent et il y a de nombreuses courbures le long de laxe tte-queue.

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plus prcise, confrant finalement une identit individuelle chaque jeune neurone. Les choses peuvent mal se passer. Lincapacit du tube neural de se refermer entrane le spina bifida, un problme en gnral restreint la partie infrieure de la moelle pinire. Bien que pnible, ce nest pas mortel. Par contre, labsence de fermeture au niveau de la tte entrane une absence complte de cerveau organis, un problme appel anencphalie.
Chmorpulsion (smaphorines) Chmoattraction (ntrines)

Cnes de croissance

Connatre sa position dans la vie


Le principe sous-jacent de ce modle est que chaque cellule connat sa position relative par rapport aux axes principaux du systme nerveux de lavant vers larrire et du haut vers le bas. Ainsi, chaque cellule mesure sa position par rapport ces coordonnes orthogonales, comme quelquun qui dtermine sa position sur une carte en mesurant la distance le sparant de points dfinis. Au niveau molculaire, lembryon dfinit un certain nombre de ples localiss dans le tube neural et secrtant des signaux molculaires spcifiques. Dans chaque cas, les molcules diffusent partir dune source pour former, avec la distance, un gradient de concentration. Un exemple de ce mcanisme de sensibilit au positionnement est laxe dorso-ventral (haut-bas) de la moelle pinire. La partie infrieure scrte une protine au nom merveilleux : Sonic hedgehog. Sonic hedgehog diffuse partir de la partie infrieure et affecte plus ou moins les cellules sur laxe dorsoventral selon leur distance de cette partie infrieure. Lorsque lon se rapproche, Sonic hedgehog induit lexpression dun gne qui conduit la formation dun type particulier dinterneurones. Plus loin de cette source, la concentration plus faible de Sonic hedgehog induit lexpression dun autre gne produisant des neurones moteurs.
Attraction (+) et rpulsion (-) de contact (cadhrines) (phrines)

Divers types de signaux de guidage rencontrs par les neurones (bleu) lors de lextension de leurs axones et de leurs cnes de croissance (pointes au bout). Les signaux locaux et distants peuvent tre attractifs (+) ou rpulsifs (-) pour le cne de croissance. Quelques exemples de signaux molculaires spcifiques sont donns.

Rester en place ou savoir o aller


Une fois que le neurone a acquis son identit individuelle et arrte de se diviser, son axone sallonge par un bout largi appel cne de croissance. Un peu comme un guide de montagne agile, le cne de croissance est spcialis pour se dplacer au travers des tissus, utilisant ses comptences pour dterminer le chemin le plus favorable. Se faisant, il tend laxone derrire lui, un peu comme un chien au bout dune laisse enrouleur. Une fois sa cible atteinte, le cne de croissance perd sa capacit de mouvement et forme une synapse. Le guidage axonal est lexploit de navigation ultime, prcis sur des distances courtes et longues. Cest galement un processus dtermin, non seulement parce que la cible est slectionne avec une grande prcision mais galement parce que laxone peut croiser le chemin dautres cnes de croissance se dirigeant vers des endroits diffrents. Au cours de ce trajet, des signaux de guidance qui attirent (+) ou repoussent (-) les cnes de croissance les aident trouver leur chemin, bien que les mcanismes molculaires responsables de la rgulation de lexpression de ces signaux restent peu connus.

Par exemple, la connexion exacte dun point lautre entre les neurones de loeil et du cerveau, absolument requise pour une vision prcise, est accomplie en partie par linfluence de lactivit lectrique de la rtine. Ainsi, un ensemble initial exubrant de connexions est sculpt durant une priode critique, aprs laquelle le modle de base du systme visuel est complet, aux environs de 8 semaines chez le singe et probablement un an chez lhumain. Une question intrigante est de savoir si le programme dveloppemental prcoce peut tre ractiv dans des cas de pertes neuronales dorigine pathologique (telles que les maladies de Parkinson et dAlzheimer) ou lors de dommages de la moelle pinire conduisant la paralysie. Dans ce dernier cas, les axones peuvent tre conduits crotre nouveau, mais comment les pousser rtablir leurs connexions reste le sujet dintenses recherches.

La rvolution gnomique
Nous sommes en train dacqurir rapidement un catalogue complet des gnes ncessaires la construction du cerveau. Grce la puissance prodigieuse des mthodes de la biologie molculaire, nous pouvons tester la fonction des gnes en modulant leur expression o et quand nous le voulons durant le dveloppement. La tche principale est maintenant de dterminer la hirarchie du contrle gntique qui convertit une couche de cellules en un cerveau fonctionnel. Cest un des grands dfis des neurosciences.

Aux frontires de la recherche


Les cellules souches sont des cellules du corps qui ont le potentiel de se changer en nimporte quelle autre cellule. Certaines, appeles cellules souches embryonnaires, prolifrent trs tt au cours du dveloppement. Dautres sont trouves dans la moelle osseuse et dans le cordon ombilical qui connecte la mre au nouveau-n. Les neuroscientifiques essayent de dterminer si les cellules souches peuvent tre utilises pour rparer les neurones endommags dans le cerveau adulte. La majorit du travail est actuellement ralise sur des animaux mais on espre pouvoir rparer des aires du cerveau endommages par certaines maladies telle que la maladie de Parkinson.

Sculpture par activit lectrique


Bien que larrangement spatial des neurones et leur connectivit soient raliss avec grande prcision ds le dpart, la mise en place de certaines parties du systme nerveux est sujet des amliorations dpendant de lactivit, tel que le remodelage des axones ou la mort de neurones. Ces pertes apparaissent comme du gaspillage mais il nest pas toujours possible ou dsirable de crer un cerveau complet et parfait par simple construction. Lvolution est souvent vue comme un bricoleur, mais cest galement un sculpteur.

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250 000 cellules sont ajoutes au cerveau toutes les minutes certaines tapes de son dveloppement. Informez-vous sur le site (en anglais) : http://faculty.washington.edu/chudler/dev.html

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La dyslexie
Vous rappelez-vous comme il a t difficile dapprendre lire ? Contrairement au langage, dont les origines volutives sont trs anciennes, la lecture et lcriture sont des inventions humaines relativement rcentes. Il y a un peu plus dun millier dannes que les communauts reparties au travers du monde se sont rendu compte que les milliers de mots parls sont composs en fait dun petit nombre de sons spars (36 phonmes en franais) et que ceux-ci sont reprsents par un nombre encore plus petit de symboles visuels. Apprendre ces symboles prend du temps et certains enfants rencontrent des difficults exceptionnelles. Ce nest pas un manque dintelligence, mais plutt le fait que leur cerveau trouve les exigences de la lecture particulirement difficile matriser. Jusqu une personne sur 10 pourrait connatre ces problmes, maintenant connus sous lappellation neurologique de dyslexie dveloppementale. La dyslexie est trs frquente. Les enfants dyslexiques ne comprennent pas pourquoi ils trouvent la lecture si difficile alors quils se savent aussi intelligents que leurs camarades qui nont pas ce problme. La dyslexie devient ainsi une relle cause de souffrance. De nombreux enfants perdent confiance en eux et cela peut conduire au cercle vicieux de la frustration, la rbellion, lagressivit et mme la dlinquance. Pourtant de nombreux dyslexiques dmontrent de fabuleux talents dautres niveaux sport, science, informatique, commerce ou art- pour autant que leurs problmes prcoces de lecture ne leur aient pas fait perdre tout espoir et toute confiance en eux. La comprhension des bases biologiques de la dyslexie nest donc pas seulement importante en tant que telle mais cest aussi une contribution la prvention de nombreuses souffrances. Comprendre les processus de lecture pourrait nous conduire viter ou traiter ces problmes. La capacit de squencer correctement des lettres et des sons dpend la fois de mcanismes visuels et auditifs. Pour les mots non familiers, et ils sont tous non familiers pour un lecteur dbutant, chaque lettre doit tre identifie et mise dans le bon ordre. Ce processus nest pas aussi simple quil y parait, parce que les yeux font de petits mouvements pour sauter dune lettre lautre. Les lettres sont identifies chaque fixation de loeil mais leur ordre est donn par loeil qui indique o chaque lettre a t vue. Ce que loeil voit doit tre intgr avec les signaux moteurs de loeil en mouvement et cest avec cette intgration visuomotrice que beaucoup de dyslexiques ont des problmes.

Mouvements de loeil durant la lecture. Les mouvements de haut en bas de chaque ligne correspondent aux mouvements de gauche droite de loeil.

Apprendre lire
Lire dpend de la facult de reconnatre les symboles visuels de lalphabet dans leur bon ordre lorthographe du langage que lenfant est en train dapprendre et dentendre les sons spars dans le bon ordre. Cela implique dextraire ce que lon appelle la structure phonmique de telle manire ce que le symbole soit traduit en son correspondant. Malheureusement, la plupart des dyslexiques sont lents et imprcis dans lanalyse des caractristiques orthographiques et phonologiques des mots.

Le contrle visuel du systme de mouvement de loeil est domin par un rseau de larges neurones connus sous le nom de systme magnocellulaire. Son nom drive du fait que les neurones (cellules) sont relativement gros (magno). Ce rseau peut tre suivi directement partir de la rtine, vers le cortex crbral et le cervelet et vers les neurones moteurs des muscles oculaires (des yeux). Il est spcialis pour rpondre particulirement bien aux dplacements et est donc important pour localiser des cibles mouvantes. Une importante caractristique de ce systme est quil gnre des signaux de dplacement durant la lecture lorsque loeil quitte les lettres quil doit fixer. Ce signal derreur de dplacement est envoy vers le systme moteur de loeil afin que loeil se fixe nouveau sur la lettre cible. Le systme magnocellulaire joue un rle crucial pour aider loeil se fixer sur chaque lettre lune la suite de lautre et donc dterminer leur ordre.

Couche parvocellulaire Couche magnocellulaire

Contrle

100 m

Dyslexique

Coloration histologique du noyau genouill latral montrant la belle organisation des cellules parvo- et magnocellulaires chez une personne normale et leur dsorganisation dans certaines formes de dyslexie .

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Les neuroscientifiques ont dcouvert que le systme visuel magnocellulaire est lgrement dtrior chez beaucoup de dyslexiques. Lobservation du tissu crbral est une faon directe de mettre cela en vidence (voir la figure) mais, en plus, la sensibilit des dyslexiques aux mouvements visuels est plus faible que chez les lecteurs normaux et les ondes de rponse du cerveau ces stimuli visuels sont anormales. Limagerie mdicale du cerveau a galement montr un schma altr de lactivation fonctionnelle des rgions sensibles aux mouvements visuels (voir le chapitre 15 sur limagerie mdicale du cerveau). Le contrle de loeil chez les dyslexiques est moins stable; cest pourquoi ils se plaignent rgulirement que les lettres se dplacent et changent de place lorsquils essayent de lire. Ces confusions visuelles sont probablement le rsultat du systme magnocellulaire qui choue stabiliser loeil aussi bien que chez de bons lecteurs. Le systme magnocellulaire envoie un grand nombre dinformations au cervelet (voir le chapitre 7 sur le mouvement). De faon intressante, quelques dyslexiques sont particulirement maladroits et leur criture est souvent malhabile. Limagerie du cerveau (voir p.41) et les tudes mtaboliques du cervelet indiquent que ses fonctions peuvent tre altres chez les dyslexiques et que cela pourrait expliquer les problmes dcriture. Certains scientifiques pensent que le cervelet est impliqu dans beaucoup plus de tches que la simple excution des mouvements, par exemple dans des actions comme crire et parler et mme certains aspects de la planification cognitive. Si cest exact, des dficits dans les fonctions du cervelet pourrait accrotre les problmes dans lapprentissage de lcriture, de la lecture et de lorthographe.

Que peut-on faire?


Il y a un certain nombre de traitements contre la dyslexie, chacun prescrit selon les diffrentes hypothses pouvant expliquer les symptmes. Certains se focalisent sur lhypothse magnocellulaire, dautres se basent sur les diffrentes formes du problme, connues sous les noms de dyslexie superficielle ou profonde, qui ncessitent diffrentes formes de traitement. Tous ces traitements reposent sur un diagnostique prcoce. Les scientifiques ne sont pas toujours du mme avis et le meilleur traitement contre la dyslexie est un trs bon exemple de ce dsaccord. Rcemment, il a t suggr que des problmes dans lanalyse du son conduisent certains dyslexiques dans la mauvaise voie par des mcanismes normaux de plasticit du cerveau. Lide est que les enfants pourraient revenir sur la bonne voie sils sont encourags jouer des jeux lectroniques dans lesquels ils entendent des sons ralentis un point tel que les limites phonmiques sont plus claires. Les sons sont ensuite acclrs progressivement. Certains proclament que cela fonctionne parfaitement mais des tests indpendants sont en cours de ralisation. Ce qui est scientifiquement intressant est lide quun processus neural normal interagit avec une anomalie gntique prcoce pour produire un effet exagr. Cest un exemple parfait dinteraction entre gnes et environnement. Il est important dinsister sur le fait que les dyslexiques pourraient tre lgrement meilleurs que des bons lecteurs dans des jugements perceptuels tels que la distinction des couleurs et la discrimination de la forme globale, plutt que locale. Cela pourrait peut-tre expliquer le fait que certains dyslexiques soient meilleurs pour entrevoir des associations grande chelle, pour faire des associations imprvues et pour la pense holistique en gnral. Rappelez-vous que Lonard de Vinci, Hans Christian Andersen, Edison et Einstein et dautres artistes et inventeurs taient dyslexiques.

Mettre les sons dans le bon ordre


De nombreux dyslexiques ont aussi de la difficult mettre les sons dun mot dans le bon ordre, do la mauvaise prononciation de certains mots (par exemple darpeau au lieu de drapeau ) et sont en gnral mauvais aux jeux de mots. Lors de la lecture, ils sont plus lents et imprcis transformer des lettres en sons correspondants. Comme leur problme visuel, la dficience phonologique est probablement enracine dans une lgre dficience dans les capacits auditives. Nous distinguons le son des lettres, appels phonmes, en dtectant les lgres diffrences dans la frquence des sons et les changements dintensit qui les caractrisent. La dtection de ces modulations acoustiques est prise en charge par un systme de gros neurones auditifs qui mettent en vidence les changements de frquence et dintensit des sons. Il semblerait que ces neurones ne se dveloppent pas de la mme faon chez les dyslexiques et les bons lecteurs et que les sons similaires tels que b et d soient plus difficiles entendre (voir la figure). Beaucoup de dyslexiques montrent une altration du dveloppement des cellules crbrales au-del des problmes auditifs et visuels associs la lecture. Ces problmes affecteraient les neurones formant des rseaux crbraux spcialiss dans la reconnaissance des changements temporels. Les cellules ont toutes les mmes molcules de surface grce auxquelles elles se reconnaissent et forment des contacts entre elles, mais qui les rendent vulnrables des attaques par des anticorps.

Frquence (Hz)

Dure (ms)

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Sites Internet en anglais concernant la dyslexie et les problmes dapprentissage: http://www.sfn.org/content/Publications/BrainBriefings/dyslexia.html http://www.learningdisabilities.com/programs.shtml

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La plasticit
Notre cerveau change constamment au cours de notre vie. Cette capacit de changer est appele plasticit - par analogie avec la pte modeler ou plasticine qui peut constamment tre remodele. Pas le cerveau en entier, mais les neurones individuels peuvent tre modifis pour diffrentes raisons : durant le dveloppement lorsquils sont jeunes, en rponse des dommages au cerveau et durant lapprentissage. Il existe divers mcanismes de plasticit et le plus important est la plasticit synaptique - la possibilit quont les neurones de modifier leur capacit de communiquer entre eux.

Un avant-got du fonctionnement
Le glutamate est un acide amin commun utilis par tout notre corps pour la synthse des protines. Vous lavez srement dj rencontr comme exhausteur de got sous la forme de glutamate de sodium. Cest le neurotransmetteur qui fonctionne au niveau des synapses les plus plastiques de notre cerveau celles o ont lieu LTP et LTD. Les rcepteurs du glutamate, qui sont principalement sur la face rceptrice de la synapse, se prsentent sous 4 formes. Trois sont des rcepteurs ionotropiques et se nomment AMPA, NMDA et kanate. Le quatrime type est mtabotropique et est appel mGluR. Bien que ces types de rcepteurs glutamatergiques rpondent au mme neurotransmetteur, ils exercent des fonctions trs diffrentes. Les rcepteurs glutamatergiques ionotropiques utilisent les canaux ioniques pour crer un potentiel post-synaptique excitateur (ppse) alors que les rcepteurs glutamatergiques mtabotropiques modulent la taille et la nature de cette rponse, comme dans les actions neuromodulatrices dcrites prcdemment (page 8). Tous les types de rcepteurs sont importants pour la plasticit synaptique mais ce sont les rcepteurs AMPA et NMDA qui sont les plus tudis et qui sont considrs comme les molcules de la mmoire. Beaucoup des connaissances acquises sur ces rcepteurs ont abouti grce des travaux pionniers o ont t dveloppes de nouvelles molcules qui agissent sur ces rcepteurs pour modifier leur activit (voir encadr page 29). Les rcepteurs AMPA sont les plus rapides. Une fois le glutamate li ces rcepteurs, ils ouvrent rapidement leur canaux ioniques et produisent un potentiel post-synaptique excitateur (ppse, dcrit au chapitre 3). Le glutamate se lie aux rcepteurs AMPA pendant une fraction de seconde et une fois quil les quitte, il est limin de la synapse, les canaux ioniques se referment et le potentiel lectrique retourne son tat de repos. Cest ce qui se passe quand les neurones du cerveau schangent des informations.
Le glutamate est libr par la terminaison synaptique, traverse la fente synaptique et se lie aux diffrents rcepteurs glutamatergiques AMPA, NMDA et mGLUR. Certaines synapses glutamatergiques ont galement des rcepteurs du kanate.

Moulage de notre futur


Comme nous lavons vu au dernier chapitre, les connexions prcoces entre les neurones requirent une mise au point dlicate. Au cours de notre interaction avec lenvironnement, ces connexions synaptiques commencent changer de nouvelles sont cres, les connexions utiles renforces et celles moins frquemment utilises affaiblies ou mme compltement limines. Les synapses actives et celles en cours de remodelage sont gardes alors que le reste est limin. Cest le genre de principe utilisele ou perd-le qui moule nos cerveaux. La transmission synaptique implique la libration de neurotransmetteurs chimiques qui activent des protines spcifiques appeles rcepteurs. La rponse lectrique normale la libration du neurotransmetteur est une mesure de la force synaptique. Elle peut varier et ce changement peut durer quelques secondes, quelques minutes ou mme toute la vie. Les neuroscientifiques sont particulirement intresss par ces changements long terme de la force synaptique qui peuvent tre produits par de brves priodes dactivit neuronale, et principalement par deux processus appels potentialisation long terme (long-term potentiation, LTP), qui augmente cette force, et dpression long terme (long-term depression, LTD), qui la diminue.

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Les rcepteurs NMDA (en rouge) sont le moteur de lapprentissage. Le transmetteur est libr la fois durant lactivit de base et linduction de la LTP (en haut gauche). Le site o le Magnesium (Mg2+, petit cercle noir, en haut droite) bloque le canal Calcium (Ca2+ ) est lintrieur de la membrane cellulaire et est dplac par une dpolarisation intense (diagramme suivant vers le bas). Cela se passe lorsque les neurones doivent modifier leur connexion avec dautres neurones. La LTP peut se prsenter comme une augmentation du nombre de rcepteurs AMPA (rcepteurs jaunes, en bas gauche) ou comme une augmentation de lefficacit de ces rcepteurs (en bas droite).

Les rcepteurs NMDA: des machines molculaires dclenchant la plasticit.


Le glutamate se lie galement aux rcepteurs du NMDA sur le neurone postsynaptique. Ce sont des machines molculaires essentielles au dclenchement de la plasticit synaptique. Si la synapse est active relativement lentement, le rcepteurs NMDA na que peu ou pas dinfluence. Cela est d au fait quaussitt que le rcepteur NMDA ouvre son canal ionique, celuici est bouch par dautres ions prsents dans la synapse - des ions magnsium (Mg2+). Mais lorsque la synapse est active par plusieurs vagues rapides dentres dans le neurone, le rcepteur NMDA peroit immdiatement cette excitation. Cette plus grande activit synaptique provoque une dpolarisation intense et chasse les ions Mg2+ du canal ionique NMDA par un processus de rpulsion lectrique. Ds lors, les rcepteurs NMDA sont immdiatement capables de participer la communication synaptique.

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Ils ralisent cela de deux manires: premirement, tout comme les rcepteurs AMPA, ils laissent passer des ions Na+ et K+, ce qui augmente la dpolarisation; deuximement, ils permettent au calcium (Ca2+) dentrer dans le neurone. En dautres termes, les rcepteurs NMDA peroivent une intense activit neuronale et transmettent un signal au neurone sous forme de vague de Ca2+. Cette vague de Ca2+ est brve, ne durant pas plus dune seconde lorsque le glutamate est li aux rcepteurs NMDA. Cependant, le Ca2+ est une molcule cruciale puisquil signale au neurone lactivation des rcepteurs NMDA.

Exercer le cerveau
Les changements dans le fonctionnement des rcepteurs AMPA ne sont cependant quune partie de lhistoire. Lorsque les souvenirs deviennent plus permanents, des altrations structurelles apparaissent dans le cerveau. Les synapses qui contiennent plus de rcepteurs AMPA aprs linduction de la LTP changent de forme et deviennent plus grosses, ou de nouvelles synapses bourgeonnent de telle faon que le travail dune synapse est effectu par deux synapses. Inversement, les synapses qui perdent leurs rcepteurs AMPA aprs induction de la LTD peuvent fltrir et disparatre. La substance physique de notre cerveau est altre en rponse lactivit du cerveau. Le cerveau aime lexercice lexercice mental bien sr! Tout comme nos muscles deviennent plus forts lors dexercices physiques, il semblerait que nos connexions synaptiques deviennent plus nombreuses et mieux organises lorsque nous les utilisons souvent.

Lesprit suprieur la mmoire


La faon dont nous apprenons est largement influenc par notre tat motif: nous avons tendance mieux nous rappeler les vnements associs des expriences particulirement heureuses, tristes ou douloureuses. Nous apprenons galement mieux lorsque nous nous concentrons! Ces tats desprit impliquent la libration de neuromodulateurs tels que lactylcholine (quand nous nous concentrons intensment), la dopamine, la noradrnaline et les hormones strodiennes, tel que le cortisol (lors de nouveaut, de stress et danxit). Ces modulateurs ont de multiples actions sur les neurones, dont beaucoup agissent via des changements du fonctionnement des rcepteurs NMDA. Dautres actions incluent lactivation de gnes spcifiques associs lapprentissage. Les protines correspondantes aident la stabilisation de la LTP et augmentent sa dure.

Appareil utilis lors de lenregistrement des minuscules changements de voltage qui ont lieu dans la synapse. Une fois dans le neurone, le Ca2+ se lie aux protines prsentes proximit de la synapse o les rcepteurs NMDA sont activs. Beaucoup de ces protines sont connectes physiquement au rcepteur NMDA pour constituer toute une machinerie molculaire. Parmi elles, des enzymes sont activs par le Ca2+ et cela provoque la modification chimique dautres protines dans ou proximit de la synapse. Ces modifications chimiques sont les premires tapes de la formation des souvenirs.

Les rcepteurs AMPA: notre machinerie molculaire de stockage des souvenirs.


Lactivation des rcepteurs NMDA dclenche des changements plastiques dans la connectivit des neurones, mais comment sont exprimes des diffrences dintensit? Il est possible que plus de transmetteur chimique soit libr. Cest envisageable, mais nous sommes pratiquement certains quun des mcanismes implique les rcepteurs AMPA du ct postsynaptique. Premirement, on peut imaginer que les rcepteurs AMPA travaillent plus efficacement, par exemple en faisant passer plus de courant dans le neurone lors de son activation. Deuximement, plus de rcepteurs AMPA peuvent tre insrs dans la synapse. Dans les deux cas, cela conduit un ppse plus important : cest le phnomne de LTP. Au contraire, une rduction du nombre ou de lefficacit des rcepteurs AMPA conduit la LTD. La beaut de ce mcanisme dinduction de LTP ou LTD provient de son lgance associe une certaine simplicit cela peut se passer dans une simple pine dendritique et donc altrer la force synaptique de manire trs localise. Il semblerait que la mmoire soit base sur ce simple mcanisme. Cest un sujet sur lequel nous reviendrons au prochain chapitre.

Le docteur interne
La plasticit synaptique joue un autre rle critique pour notre cerveau : elle peut aider le cerveau gurir aprs un accident. Par exemple, si les neurones qui contrlent un mouvement particulier sont dtruits, comme cela arrive lors dune attaque ou dune blessure srieuse au cerveau, tout nest pas ncessairement perdu. Dans la plupart des cas, les neurones eux-mmes ne ressuscitent pas. Au lieu de cela, dautres neurones sadaptent et reprennent les fonctions des neurones perdus, formant un nouveau rseau similaire lancien. Cest un processus de rapprentissage qui met en vidence certaines facults de rcupration du cerveau.
Jeffrey Watkins, un chimiste qui a transform l'tude de la transmission excitatrice dans le cerveau en dveloppant des molcules comme l'AP5 (ci-dessous), qui agit sur des rcepteurs glutamatergiques spcifiques.

Sites internet (en anglais): http://www.cf.ac.uk/plasticity/index.html http://www.bris.ac.uk/synaptic/public/brainbasic.html

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Apprentissage et mmoire
Nos souvenirs sont au centre de notre individualit. Ce que chacun de nous se rappelle est diffrent de ce que les autres se rappellent, mme dans des situations o nous tions ensemble. Pourtant, chacun notre faon, nous nous rappelons des vnements, des faits, des motions et des habilets certains pour une dure relativement courte, dautres pour le reste de notre vie. Le cerveau possde de multiples systmes de mmorisation, chacun avec des caractristiques diffrentes et contrl par diffrents rseaux neuronaux. Il est largement admis que la formation de nouveaux souvenirs dpend de la plasticit synaptique, dcrite au chapitre prcdent, mais les mcanismes neuraux de rcupration des informations demeurent mconnus. Alors que nous nous plaignons tous de notre mmoire, elle est en gnral relativement bonne, ne commenant faire dfaut quavec lge ou certaines maladies neurologiques. Mme si nous souhaitons parfois amliorer notre mmoire, cela pourrait avoir comme inconvnient de nous rappeler des choses que nous ferions mieux doublier. Nous lutilisons pour nous rappeler des paroles assez longtemps pour interprter une conversation, pour faire du calcul mental, pour nous rappeler o et quand nous avons dpos nos clefs il y a peine un instant. La fidlit est centrale ce systme une caractristique coteuse conduisant une capacit limite et phmre. Il est couramment admis que nous pouvons stocker 72 "objets" dans notre mmoire de travail; cest pourquoi la plupart des numros de tlphone ne contiennent pas plus de 7 ou 8 chiffres. Mais se les rappeler prcisment est indispensable. Vous pouvez dmontrer cette capacit et la courte conservation de la mmoire de travail grce a cette exprience simple que vous pouvez faire avec vos amis. Une exprience sur la mmoire court terme Un simple test de mmoire court terme ou de travail est appel empan mnsique. Vous avez besoin au minimum de 2 personnes, mais cela marche mieux avec toute la classe. Secrtement, lun dentre vous crit une srie de lettres, deux au dbut, en prenant garde de ne pas peler un mot (par ex. XT). Cette mme personne continue de composer dautres suites de lettres, ajoutant une lettre chaque fois (par ex. une suite de 5 lettres comme 5 QVHKZ et une suite de 10 lettres DWCUKQBPSZ). Lexprience dbute lorsque toutes ces suites ont t prpares. La deuxime personne, ou toute la classe, coute chaque lettre dune suite et, aprs 5 secondes, essaye de la retranscrire de mmoire dans lordre exact. En commenant par la simple suite de 2 lettres, le test de mmorisation continue vers les suites plus longues. La plupart des gens arrivent se rappeler parfaitement 7-8 lettres. Trs peu atteignent 10 lettres sans se tromper. La capacit de la mmoire court terme a t estime comme tant gale au nombre magique de 72 . Un systme excutif central contrle le flux dinformations, aid par deux rserves de mmoire additionnelles. Il y a un centre phonologique accompagn dune boucle de rptition silencieuse - la partie de votre cerveau que vous utilisez pour vous parler vous-mme). Mme lorsque vous lisez des mots ou des nombres visuellement, linformation est transcrite en code phonologique et stocke brivement dans ce systme deux composants. Il y a galement un calepin visuel qui garde les images des objets suffisamment longtemps pour que vous puissiez les manipuler dans votre esprit. La mmoire de travail est principalement situe dans les lobes frontaux et paritaux. Les tudes dimagerie du cerveau (voir p. 41) utilisant la TEP et lIRMf indiquent que les parties auditives de la mmoire de travail sont gnralement latralises

Lorganisation de la mmoire
Il ny a pas une zone prcise du cerveau vers laquelle toute linformation apprise au cours de notre vie sera transporte. La mmoire de travail maintient linformation dans notre cerveau pendant une courte priode dans un tat de conscience active. Le stockage plus important, passif, de linformation est appel mmoire long terme.
Lorganisateur interne

Calepin visuo-spatial

Systme excutif central

Stockage auditif court terme

Boucle phonologique ou boucle de rptition silencieuse

Le systme de mmoire de travail court terme de notre cerveau.

La mmoire de travail
Comme un calepin sur notre bureau qui sert inscrire un nom ou un numro de tlphone, notre cerveau comporte un systme pour se rappeler de faon trs prcise de petites quantits dinformation.

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et localises dans les lobes frontaux et paritaux gauches o ils interagissent avec les rseaux neuronaux impliqus dans la parole, la planification et les prises de dcision. Ce sont des activits pour lesquelles une bonne mmoire de travail est essentielle. Le calepin visuel est dans lhmisphre droit (voir lencadre la fin du chapitre). Comment la mmoire de travail a-t-elle volu? Les animaux, y compris la plupart de mammifres, nont pas le mme systme de mmoire court terme que nous possdons et il est clair que ce genre de mmoire na pas volu pour aider les premiers hommes retenir un numro de tlphone! Des tudes chez les jeunes enfants mettent en vidence le rle critique de la mmoire de travail pour lapprentissage du langage, suggrant que ce type de systme de mmorisation a co-volu avec la parole. La prcision requise pour suivre les mots et leur ordre dans une phrase est critique pour dterminer exactement la signification. de la France, que lADN encode linformation gntique sous forme de squence de paires de bases, et ainsi de suite. La particularit critique est que les faits sont organiss en catgories. Cest vital pour la rcupration des informations afin que le processus de recherche puisse circuler dans un diagramme en arbre pour trouver les choses de faon efficace. Si notre mmoire smantique tait organise comme de nombreuses personnes organisent le grenier de leur maison de faon alatoire- on aurait de gros problmes pour se remmorer quoi que ce soit. Heureusement, le cerveau trie linformation que nous encodons en catgories, bien que la prsence dun professeur talentueux aide mmoriser les sujets complexes lcole. Ainsi, de bons professeurs enseignent ces structures leurs levs sans effort.

Mmoire long terme


La mmoire long terme est galement subdivise en diffrents systmes repartis dans des rseaux disperss du cerveau. Les diffrents rseaux ralisent diffrentes tches. De faon gnrale, linformation entre par le systme sensoriel puis suit des voies qui traitent linformation de plus en plus prcisment. Par exemple, linformation pntrant par le systme visuel suit une voie ventrale depuis le cortex stri vers le lobe temporal mdian via une cascade de rseaux qui traite la forme, la couleur, lidentit de lobjet, le fait que lobjet soit familier ou non, jusqu ce quune sorte de mmoire de cet objet soit forme, permettant de dfinir o et quand cet objet a t vu.

Les faits que nous connaissons sur les animaux sont organiss en structure en arbre. Nous ne savons pas encore si les rseaux du cerveau agissent de mme. Nous apprenons galement des techniques et acqurons des motions vis--vis des choses. Savoir quun piano est un piano est une chose, jouer du piano en est une autre. Savoir rouler vlo est utile, mais savoir que certaines situations sur la route peuvent tre dangereuses est tout aussi important. Nos comptences sont acquises de faon rflchie et par une pratique intense, alors que lapprentissage "motionnel" est en gnral plus rapide. Il doit souvent tre rapide, particulirement concernant les choses que nous devons craindre. Ces deux types dapprentissage sont appels conditionnement. Des rgions spcialises du cerveau sont impliques le ganglion basal et le cervelet sont importants pour lapprentissage de comptence techniques, le corps amygdalode pour les motions. De nombreux animaux apprennent galement certaines techniques, ce qui est indispensable leur survie.

La cascade des aires crbrales au travers desquelles linformation visuelle est dabord traite perceptuellement puis mmorise. Il y a diffrentes faons danalyser cette cascade de traitement de linformation. Premirement, il existe des zones dans le cortex qui extraient la reprsentation perceptuelle de ce que nous observons. Cest utilis pour emmagasiner et reconnatre par la suite les choses qui nous entourent. Un autre systme trs proche est la mmoire smantique une vaste rserve de connaissances factuelles concernant le monde qui nous entoure. Nous savons que Paris est la capitale

Les chimpanzs ont appris "pcher" les termites en utilisant une tige. Les jeunes chimpanzs apprennent cela en observant leurs parents.

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Dfaut de mmoire et localisation de la mmoire pisodique dans le cerveau
La dernire forme de mmoire est la mmoire pisodique. Cest celle que vous utilisez pour vous souvenir dune exprience personnelle. Il existe une diffrence importante entre se rappeler un vnement et apprendre quelque chose: un vnement ne se passe quune fois. Si vous oubliez ce que vous avez mang ce matin au petit djeuner (improbable) ou ce qui sest pass le Nol prcdent (possible), ou toutes les choses qui se sont passes lors de votre premier jour dcole (probable), vous ne pouvez pas revenir sur ces vnements comme pour une leon de rattrapage. Ce systme apprend rapidement parce que cest ncessaire. Nous avons normment appris sur la mmoire pisodique par ltude de patients qui, suite une attaque crbrale, une tumeur au cerveau ou une infection virale telle quune encphalite cause par un virus herps, ont parfois des dficits trs spcifiques de cette forme de mmoire. Ltude prcise de ces patients a permis de dfinir lorganisation anatomique des diffrents systmes de mmorisation, y compris la mmoire pisodique. De faon surprenante, les patients amnsiques peuvent apprendre certaines choses quils ne peuvent se rappeler de faon consciente! Ils peuvent toujours acqurir certaines capacits motrices ou apprendre lire lenvers trs rapidement. Apprendre lire lenvers rapidement prend du temps. Cest aussi vrai pour un amnsique que pour nous. La diffrence est que nous nous rappelons lavoir appris, pas les amnsiques. Cest une dissociation fascinante de leur tat de conscience. Les personnes amnsiques sont conscientes de ce quelles sont en train dapprendre mais par la suite ne se rendent pas compte quelles ont appris. Elles ne sont pas capables de retrouver consciemment ces connaissances du pass. Les dommages responsables de ces problmes affligeants peuvent avoir lieu dans un certain nombre de circuits crbraux. Des zones du msencphale appeles les corps mamillaires et le thalamus semblent critiques pour la mmoire, de mme quune structure du lobe temporal mdian nomme hippocampe. Des dommages au sein de ces rgions semblent affecter particulirement la formation de la mmoire pisodique et smantique.

Ce nest pas tant la blessure qui attire notre attention mais plutt la faon dont les fonctions normales sont affectes par la blessure et la maladie (Sir Henry Head Neurologiste, XXme sicle).
Les personnes affectes par une condition appele amnsie ne sont pas capables de se rappeler avoir rencontr une autre personne peine 30 minutes plus tt. Elles ne sont pas capables de se rappeler si elles ont dj mang ou si elles doivent encore le faire, ou mme de se remmorer les choses simples de la vie de tous les jours telles que lemplacement des objets dans une maison. Montrez-leur un dessin complexe -tel que celui prsent dans lencadr ci-dessous- et elles peuvent le copier de faon prcise mais ne peuvent le redessiner aussi bien que la plupart dentre nous 30 minutes plus tard. Souvent, elles ne sont pas capables de se rappeler des choses qui se sont passes avant leur maladie. Cela sappelle une amnsie rtrograde. Une telle vie est dnue de structure de temps et despace et a t dcrite par un patient amnsique comme limpression de constamment se rveiller aprs un rve . Pourtant cette mme personne conserve la matrise du langage, se rappelle la signification des mots et possde assez de mmoire de travail pour avoir une conversation sense. Ce nest quau moment o lon recommence exactement la mme conversation avec elle quelques minutes plus tard que lon se rend compte du terrible isolement de son existence.

CN Copie Copie de mmoire

Les amnsiques (A) peuvent voir normalement et copier ce dessin complexe de faon prcise mais ne peuvent se le rappeler aussi longtemps quun sujet contrle normal (CN).

Deux structures sont trs importantes pour la mmoire .pisodique : le cortex prirhinal (PRH), qui donne un sentiment de familiarit au pass, et lhippocampe (HIPPO), qui encode les vnements et les endroits.

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Dautres systmes de mmoire
Des dommages ailleurs dans le cerveau affectent dautres systmes de mmoire. Des affections dgnratives, tels que certains types de dmence smantique (une forme de maladie dAlzheimer), peuvent provoquer des schmas fascinants de trouble de la mmoire smantique. Au dbut, les patients sont capables de vous dire que les photos quils observent montrent un chat, un chien, une voiture ou un train. Dans un tat plus avanc de la maladie, ils peuvent hsiter appeler une photo de souris souris , la nommant plutt chien . Ce que cela confirme, cest que linformation est organise en catgories, avec les informations animes places sparment des informations inanimes . dapprentissage a lieu au sein du cerveau du poussin et les transmetteurs chimiques librs pour agir sur les rcepteurs impliqus dans le stockage de limage de la mre. Cette image est trs prcise et le poussin suivra sa mre et pas une autre. Les jeunes animaux doivent galement savoir quelle nourriture est comestible en gotant dans un premier temps de petites quantits de nourriture et en apprenant reconnatre celle qui a mauvais got. Cela ne peut tre d seulement des prdispositions gntiques: des mcanismes dapprentissage mis au point au cours du dveloppement sont impliqus. En aval des rcepteurs activs par lempreinte ou la nourriture gote, une cascade de seconds messagers chimiques transmet des signaux au noyau des cellules du cerveau, o des gnes sont alors activs pour former des protines spcifiques qui en fixeront littralement le souvenir. Les cellules de lieu (place cells) sont une autre dcouverte importante. Ce sont des neurones de lhippocampe qui mettent un potentiel daction seulement lorsque lanimal explore un lieu familier. Diffrentes cellules codent pour diffrentes parties de lenvironnement, de sorte que toute une population de cellules cartographie une rgion entire. Dautres cellules dans des rgions adjacentes encodent la direction prise par lanimal. Ces deux zones travaillent ensemble la carte de lespace et le sens de lorientation pour que lanimal retrouve son chemin. Cest trs important pour lanimal, car trouver de la nourriture et de leau et pouvoir retourner vers sa tanire, son nid, bref sa maison, est vital pour sa survie. Ce systme dapprentissage par navigation est reli la mmoire smantique et la mmoire pisodique. Les animaux forment une reprsentation stable des objets situs dans leur territoire, exactement comme nous acqurons une connaissance factuelle de notre environnement. Et cette carte offre une structure mmorielle qui permet de se remmorer des vnements, tel que le dernier endroit o un prdateur a t observ. Les cellules de lieu encodent plus que la localisation : elles aident les animaux se rappeler o des vnements se sont drouls.
Electrode 1

Neurobiologie de la mmoire
Ltude prcise de patients neurologiques nous aide dfinir o se trouvent les fonctions de mmorisation dans le cerveau, mais comprendre leur mcanisme au niveau des neurones et des neurotransmetteurs chimiques implique une recherche soigneuse utilisant des animaux de laboratoire. Les neuroscientifiques pensent maintenant que la mise en place des connexions neuronales dans le cerveau en dveloppement ressemble sous plusieurs aspects aux phases prcoces de lapprentissage. Le lien qui se dveloppe entre un enfant et sa mre a t tudi chez le poussin. Ce processus est appel empreinte (imprinting). Nous savons maintenant o ce processus

Lhippocampe
Cette coloration de Golgi montre un sous-ensemble de neurones en noir

Quatre lectrodes denregistrement prs de cellules de lhippocampe rvlent des influx dans 2 lectrodes (numros 1 et 2, parfois 4) qui reprsentent des neurones activs par un lieu particulier (zone colore dans le disque). En tirant lchelle de temps (cercle rouge), on peut mieux voir la formes des pics dactivit dans le cerveau.

Comment ces cartes sont-elles formes, ainsi que dautres souvenirs? Une ide qui simpose est que la plasticit base sur les rcepteurs NMDA est implique. Dans le chapitre prcdent, nous avons dcrit comment lactivation de la plasticit synaptique change la force des connexions dans un rseau de neurones et que cest une faon demmagasiner linformation. La reconnaissance dun endroit est altre lorsquune drogue qui bloque les rcepteurs

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NMDA est injecte dans lhippocampe. Par exemple, rats et souris peuvent tre entrans nager dans une piscine pour trouver une plate-forme cache sous la surface de leau, o ils peuvent se reposer. Ils utilisent leurs cellules de lieu et dorientation de la tte pour trouver leur chemin. Ces cellules gardent en mmoire la localisation correcte de la plate-forme en utilisant la plasticit dclenche par les rcepteurs NMDA. De plus, on a cr des animaux knock out chez lesquels les rcepteurs NMDA ont t supprims de lhippocampe. Ces animaux apprennent mal et ont des cellules de lieu peu prcises. Dans le chapitre prcdent, nous avons expliqu que des changements dans la force des synapses sont exprims via des altrations des rcepteurs excitateurs AMPA. Nous ne savons toujours pas si cela est vrai pour la mmoire. Cest actuellement un sujet dintense recherche.

Aux frontires de la recherche


Lactivit dans et proximit de lhippocampe augmente chez les chauffeurs de taxi quand ils imaginent un trajet.

Ce rat vient de nager dans la piscine vers la plate-forme cache sur laquelle il se maintient.

Les chauffeurs de taxi de Londres doivent connatre la ville impeccablement avant de pouvoir la sillonner pour leurs courses. Quand des chercheurs ont scann le cerveau de chauffeurs de taxi expriments et leur ont demand dimaginer le trajet de Marble Arch Elephant and Castle, ils ont observ une plus grande activation de la partie droite du cortex parahippocampique (zones rouges). LIRM structurelle a montr un changement dans la taille relative de certaines parties de lhippocampe qui pourrait tre reli la quantit dinformations sur la ville que les chauffeurs se rappellent - mais dautres facteurs pourraient tre impliqus.

Pouvons-nous amliorer la mmoire?


Nous pensons tous que cela serait un avantage de pouvoir amliorer la capacit ou la persistance de notre mmoire. Les personnes ges se plaignent souvent de leur mmoire. Cependant, amliorer notre mmoire serait trs certainement accompagne dun cot. En effet, une bonne mmoire est un quilibre entre se rappeler et oublier. Si nous pouvions lamliorer, nous aurions des difficults pour oublier les choses insignifiantes qui se sont droules au cours de la journe et dont nous navons pas besoin. Le yin et le yang dune bonne mmoire, cest se rappeler et organiser les choses importantes et oublier les choses inutiles. Il parat improbable que nous ayons un jour une pilule qui amliorerait notre mmoire comme par magie, du moins chez les personnes normales. Lvolution sest assure que le systme soit quilibr de faon optimale. Cela dit, les oublis rellement srieux peuvent tre attnus par des mdicaments qui permettent aux rcepteurs AMPA et NMDA de mieux fonctionner, ou des mdicaments qui stimulent la cascade de seconds messagers identifis par les tudes sur lapprentissage chez les jeunes animaux. Il serait utile denrayer le cours de maladies dgnratives telles que la malade d Alzheimer qui affecte la mmoire de faon prcoce. Une des aventures excitantes aujourdhui en neurosciences, pour les scientifiques au sein des universits, des instituts de recherche et des compagnies pharmaceutiques, cest de travailler sur un de ces projets. Etant donn que la population de pratiquement tous les pays dvelopps tend vieillir, des traitements qui pourraient aider les personnes ges vivre plus longtemps de faon autonome seraient un avantage prcieux. Cependant, certains scientifiques pensent que lingnierie cognitive serait ncessaire en parallle aux mdicaments. Vous nentendez pas aussi souvent parler de lingnierie cognitive que des mdicaments

dans les journaux, mais elle nen est pas moins importante. Lide est de prendre avantage de ce que nous avons appris concernant lencodage, le stockage, la consolidation et la rcupration de linformation. Par exemple on peut se concentrer, espacer les sessions dapprentissage et obtenir des rappels frquents pour aider ces processus de fixation des souvenirs. Certaines personnes ges avec des problmes de mmoire trouvent le systme de radiomessagerie (paging) appel NeuroPage trs utile : il leur rappelle ce quils doivent faire et les aide structurer leur journe. Reconnatre les diffrents principes oprants de la mmoire pisodique et de lapprentissage des comptences est galement essentiel. Vous nassimilerez jamais une aptitude donne si vous en entendez simplement parler, bien que cela fonctionne pour la mmoire pisodique. Quiconque essaie dacqurir une comptence technique doit pratiquer souvent, comme le rappelle tout professeur de musique ses lves.
Alan Baddeley a dvelopp le concept de mmoire de travail, compose de diffrents systmes qui interagissent.

Le stockage phonologique, le calepin visuo-spatial et la centrale excutive sont situs dans diffrentes parties du cerveau.

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Vous voulez faire dautres expriences sur la mmoire? Allez voir : http://www.exploratorium.edu/brain_explorer/memory.html (en anglais)

Le Stress

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Le stress affecte mme les rythmes de vie les plus tranquilles. Nous en faisons tous lexprience durant les examens, les comptitions sportives ou au cours de disputes avec des amis ou des ennemis. Pourquoi cela se produit et quelle est la cause de cette sensation dsagrable? Le stress sert-il quelque chose? Que se passe-t-il lorsque a tourne mal? Les neuroscientifiques commencent comprendre comment le cerveau gnre une rponse chimique coordonne en rponse au stress.

dtudes de neuroendocrinologie. Les hormones circulant dans le sang sont contrles par le cerveau pour permettre au corps de grer le stress. La rponse la plus facile reconnatre est lactivation immdiate de ce qui est appel le systme nerveux sympathique. Aprs avoir peru un dfi stressant et avoir dtermin la rponse approprie, le cerveau active rapidement des nerfs provenant des centres de contrle du tronc crbral. Ceux-ci dclenchent la libration de noradrnaline dans une varit de structures et de ladrnaline scrte par les glandes surrnales (situes juste au-dessus des reins). Leur libration est sousjacente la rponse se battre ou fuir - la raction classique et immdiate qui doit survenir en rponse au danger. Nous reconnaissons tous cette sensation initiale dexcitation, de transpiration, dune plus grande lucidit, dune frquence cardiaque rapide, dune plus grande pression sanguine et dun sentiment gnral de peur qui surviennent dans les moments qui suivent immdiatement un dfi stressant. Ces changements sont causs par les rcepteurs que lon retrouve sur les vaisseaux sanguins entranant leur constriction et, consquemment, une augmentation de la pression sanguine. Les rcepteurs situs au niveau du cur causent son acclration et produisent une sensation de martlement dans notre poitrine communment appel palpitations. Il y a aussi des rcepteurs au niveau de la peau qui font se dresser les poils (chair de poule) et dans lintestin causant ces droutantes sensations abdominales que nous ressentons tous lorsque nous sommes stresss. Ces changements sont prsents pour nous prparer nous battre ou fuir - et pour concentrer lapport sanguin aux organes vitaux, aux muscles et au cerveau.

Se battre ou fuir?

Le stress est difficile dfinir. Ce nest pas juste tre sous pression car cette situation nest pas toujours stressante- mais cest plutt une sorte de disparit entre ce que le corps et le cerveau anticipent et les dfis que nous exprimentons ou que nous ressentons en ralit. Plusieurs dfis auxquels nous faisons face sont psychologiques - refltant les difficults interagir avec les autres tout en travaillant vers le succs acadmique, rivaliser pour une place dans lquipe scolaire ou, ventuellement, pour un emploi. Dautres stress sont physiques comme une maladie grave ou une jambe casse au cours dun accident de voiture. Cependant la majorit des sources de stress sont mixtes : la douleur ou tout autre affliction physique dune maladie sont couples langoisse et aux proccupations. Le stress est un processus fondamental. Il affecte tous les organismes, de la simple bactrie et du protozoaire, aux complexes eucaryotes comme les mammifres. Dans les organismes unicellulaires et dans chacune des cellules de notre corps, des molcules se sont dveloppes pour assurer une srie de systmes durgence qui protgent les fonctions cellulaires-cls des attaques externes inattendues et de leurs consquences internes. Par exemple, des molcules spcialises nommes protines de choc thermique (en anglais heatshock proteins; HSP) guident les protines endommages vers lendroit o elles seront rpares ou limines sans danger pour lorganisme, protgeant ainsi les cellules dune toxicit ou dune dysfonction. Dans les organismes complexes, comme le ntre, les systmes de stress ont volu en tant que processus hautement sophistiqus pour nous permettre de grer les dfis hors de lordinaire qui peuvent nous affliger. Ces processus utilisent les mcanismes de protection cellulaire comme des blocs de construction dans un rseau plus vaste de protection contre le stress.

Quest-ce que le stress et pourquoi en avonsnous besoin

Laxe hypothalamique-hypophysaire-surrnale

Hippocampe Hypothalamus Hypophyse Glandes Surrnales


Laxe HPA (venant de langlais Hypothalamic-PituitaryAdrenal axis). Lhypothalamus au centre contrle la relche des hormones de la glande hypophysaire qui agit sur les glandes surrnales. Le feedback ngatif des hormones ainsi relches est transmis aux diffrents niveaux de laxe.

Le stress et le cerveau

Lorsque le stress est peru, la rponse est coordonne par le cerveau. Notre valuation cognitive dune situation dans le cerveau interagit avec les signaux corporels de la circulation sanguine comme les hormones, les nutriments et les molcules inflammatoires, ainsi quavec linformation provenant des nerfs priphriques et rendant compte de ltat des organes vitaux et des sensations. Le cerveau intgre ces informations pour produire une srie de rponses gradues et spcifiques. Notre comprhension de ces mcanismes provient

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La deuxime rponse neuroendocrine majeure au stress est lactivation dun circuit liant le corps au cerveau appel laxe HPA. Cet axe relie lhypothalamus, lhypophyse (ou glande pituitaire) et la corticosurrnale par la voie de vaisseaux sanguins, transportant les hormones spcialises. Lhypothalamus est la rgion cl du cerveau rgulant plusieurs de nos hormones. Il reoit de robustes connexions en provenance des aires du cerveau qui traitent linformation motionnelle, incluant lamygdale, et des rgions du tronc crbral contrlant les rponses nerveuses sympathiques. Il intgre ces informations pour produire une rponse hormonale coordonne qui stimule la prochaine partie du circuit- lhypophyse. son tour, lhypophyse relche lhormone adrnocorticotrope (ACTH) dans le sang. LACTH stimule par la suite une partie de la glande surrnale pour scrter le cortisol. Le cortisol est une hormone strodienne clef dans la comprhension de la prochaine tape de la rponse au stress. Il augmente le niveau de sucre sanguin et autres combustibles mtaboliques tels les acides gras. Ceci survient souvent aux dpens des protines qui sont dcomposes en combustibles usage immdiat en dautres termes, des tablettes de chocolat instantanes pour les muscles et le cerveau. Le cortisol aide aussi ladrnaline augmenter la pression sanguine et, court terme, nous fait nous sentir bien. Face au dfi de chanter un solo au concert de lcole, la dernire chose que vous voulez faire est de penser vos problmes. Vous voulez tout simplement bien interprter votre chanson avec le moins de gne possible. De plus, le cortisol interrompt la croissance, la digestion, linflammation et mme la cicatrisationclairement des processus qui peuvent tre effectus plus tard. Il inhibe galement la libido. La dernire tape du circuit est la rtroaction du cortisol au cerveau. La plus grande densit de rcepteur au cortisol est dans lhippocampe, une structure cl pour lapprentissage et la mmoire, mais le cortisol agit aussi sur lamygdale, qui traite la peur et lanxit. Leffet net est dactiver lamygdale - pour permettre lapprentissage dinformations relies la peur; et de dsactiver lhippocampe - pour assurer que les ressources ne soient pas gaspilles sur des aspects de lapprentissage plus complexes mais non ncessaires. Le cortisol est le jus de la concentration. Le stress est invitable, quelque chose dont nous faisons tous lexprience. Il peut tre psychologique, physique ou (habituellement) les deux. Fonctions cognitives MR bas MR/GR GR lev

Niveaux de Cortisol La courbe en forme de cloche du stress. Un peu de stress peut rendre les choses meilleures, mais trop de stress les rend pires.

Dpression et stress sur lactivit

Un excs de cortisol dans la circulation sanguine est observ dans certaines maladies chroniques du cerveau. En particulier dans les cas svres de dpression, la production de cortisol est trop importante et de rcents travaux suggrent aussi un rtrcissement de lhippocampe dans ces conditions. Ces dcouvertes ont men les psychiatres penser la dpression svre en termes de stress svre long terme. Il nest pas du tout certain que laugmentation de cortisol est la cause premire de cette maladie plutt que la simple consquence de svres perturbations psychologiques et du stress qui en dcoule. Cependant, les patients peuvent tre aids de manire importante en bloquant la production ou laction du cortisol, en particulier ceux chez qui les traitements par antidpresseurs classiques ne fonctionnent pas. Les antidpresseurs aident souvent normaliser un axe HPA hyperactif. Une hypothse est que ces mdicaments agiraient, en partie, en ajustant la densit de rcepteurs MR et GR dans le cerveau, particulirement dans lhippocampe. Les neuroscientifiques travaillant sur ce sujet ont bon espoir de dvelopper des traitements plus efficaces pour les troubles causs par le stress, en ajustant le systme de contrle rtroactif et en diminuant la rponse hormonale excessive au stress.

Stress et vieillissement

Lhistoire de deux rcepteurs au cortisol et de lhippocampe satrophiant

Lhippocampe contient de hauts niveaux de deux rcepteurs au cortisol- appelons les rcepteurs MR bas et rcepteurs GR levs. Le rcepteur MR bas est activ par les niveaux normaux de cortisol circulant dans le rseau de vaisseaux sanguins de laxe HPA. Ceci permet notre mtabolisme gnral et nos processus mentaux de bien fonctionner. Toutefois, pendant que les niveaux de cortisol commencent augmenter, surtout le matin, les rcepteurs GR levs deviennent progressivement plus occups. Lorsque nous devenons stresss, les niveaux de cortisol deviennent en fait trs levs, lactivation de ces rcepteurs est maintenue et lhippocampe est ensuite dsactiv par un programme contrl gntiquement. Tout a mis ensemble rsulte en ce qui est appel une courbe en forme de cloche. Cest la courbe classique reliant le stress au fonctionnement du cerveau - un petit peu de stress est bon; un peu plus est mieux; mais trop est mauvais.

Le vieillissement du cerveau est accompagn par un dclin fonctionnel gnral, mais ce dclin varie grandement dun individu lautre. Certains individus maintiennent de bonnes habilets cognitives avec lge (vieillissement russi), alors que dautres ne russissent pas aussi bien (vieillissement non russi). Comment ceci se traduit-il au niveau molculaire? Les niveaux de cortisol sont plus levs lors du vieillissement non russi que lors du vieillissement russi. Cette augmentation prcde la diminution des capacits mentales ainsi que la rduction de la taille de lhippocampe qui y est associe et qui est observe dans les images (scans) de cerveau. Les expriences chez les rats et les souris ont montr que maintenir un bas niveau dhormone de stress depuis la naissance, ou mme partir de lge mr, prvenait lmergence de troubles de mmoire observ dans les populations nontraites. Il apparat donc que les individus ayant des rponses hormonales excessives au stress - pas ncessairement ceux qui ont eu le plus de stress, mais ceux qui ragissent le plus aux facteurs de stress- sont ceux qui souffrent de perte de mmoire et autres troubles cognitifs avec lge. Si cela savre tre vrai aussi chez lhumain, nous pourrons tre en mesure de rduire le fardeau de ces effets, peut-tre en utilisant des antidpresseurs, qui garderont laxe de stress HPA sous contrle. Le stress est un lment important dans la vie moderne- et il y a plus dire sur le sujet. Mais pour pouvoir le dcrire, nous devrons discuter du systme immunitaire.

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Related Internet Site: http://www.brainsource.com/stress_&_health.htm

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Le Systme Immunitaire
Jusqu tout rcemment, on pensait que le cerveau tait un organe ayant une immunit privilgie, car il ntait pas affect par les rponses immunitaires ou par linflammation. Il est certainement protg des vnements extrieurs jusqu un certain point, par la barrire hmato-encphalique. Cette dernire nest pas rellement une barrire, mais elle consiste plutt en des cellules endothliales spcialises dans les vaisseaux sanguins du cerveau, qui sont relativement rsistantes au passage de larges molcules ou de cellules immunitaires du sang vers le cerveau. Cependant, cette vue du cerveau comme tant privilgi a chang drastiquement dans la dernire dcennie suite aux recherches sur les interactions entre le systme immunitaire et le cerveau. La neuroimmunologie est ainsi devenue une discipline active de recherche. changement dans le dbit sanguin et libration de molcules inflammatoires locales. Plus gnralement, lactivation du systme immunitaire active des cellules appeles leucocytes et macrophages, ainsi que dautres protines de phase aigu qui voyagent vers le site attaqu, pour identifier, dtruire et enlever les pathognes envahisseurs. De plus, la rponse de phase aigu gnre des symptmes que nous avons tous dj ressentis (fivre, maux et douleurs, somnolence, perte dapptit et dsintrt). Chacune de ces rponses aide combattre linfection, conserver lnergie et aider la rparation. Mais lorsque actives trop souvent ou trop longtemps, elles peuvent tre trs dommageables. Elles doivent donc tre contrles attentivement.

Le cerveau et les rponses de dfense

Dfenses du corps
Le systme immunitaire est notre premire ligne de dfense contre des envahisseurs malicieux. Ces envahisseurs, virus, bactries et levures, varient dun niveau commun et bnin, comme le rhume - si familier, un niveau svre, pouvant mettre la vie en danger, e.g. VIH, mningite ou tuberculose. Notre dfense fonctionne de plusieurs manires. La premire est une dfense locale dans le tissu qui est infect, bless ou enflamm, causant dme, douleur,
Stress, Facteurs sociaux

La vision du cerveau comme un organe immunologiquement privilgi a maintenant laiss sa place une conception bien diffrente de sa relation avec le systme immunitaire. Ce changement sest opr car il est maintenant connu que le cerveau rpond aux signaux du systme immunitaire et des tissus endommags. Ainsi, ce vieux prcepte a t discrdit. Les expriences ont rvl que le cerveau dmontre une panoplie de rponses locales immunitaires et inflammatoires, et est un contrleur important du systme immunitaire et de la rponse dans la phase aigu. Plusieurs rponses la maladie, comme la fivre (temprature corporelle), le sommeil et lapptit sont rguls principalement par lhypothalamus. Le cerveau reoit les signaux des tissus infects ou blesss qui peuvent tre soit dorigine nerveuse (via les nerfs sensoriels), soit humoral (via les molcules circulatoires). Les signaux neuronaux semblent se propager via les fibres C (qui transmettent aussi la douleur- voir Chapitre 5) et via le nerf vague venant du foie - un site cl pour la production des protines de phase aigu. La nature des principaux signaux circulant vers le cerveau nest pas totalement comprise, mais semble inclure les prostaglandines (qui sont inhibes par laspirine), et des protines complmentaires (une cascade de protines importantes pour dtruire les envahisseurs). Mais peut-tre que les plus importants signaux proviennent dun groupe de protines qui a t mis en vidence au cours des 20 dernires annes et qui est connu sous le nom de cytokines. Les cytokines sont les molcules de reprsailles du corps. Plus de 100 dentre elles sont maintenant connues et de nouvelles sont constamment identifies. Ces protines sont normalement produites dans le corps de trs bas niveaux, mais sont actives rapidement en rponse une maladie ou une blessure. Elles incluent les interfrons, les interleukines, les facteurs ncrosant des tumeurs et les chimiokines. Plusieurs sont produites localement dans le tissu endommag et agissent sur les cellules avoisinantes, mais certaines passent dans la circulation sanguine o elles envoient des signaux des organes distants, incluant le cerveau. Ce sont les cytokines qui produisent la majeure partie des rponses la maladie et linfection.

Cerveau

Hypothalamus

Affrences nerveuses et humorales Systme nerveux sympathique Infection Blessure Inflammation

CRF

Hypophyse

ACTH

Cytokines comme molcules de dfense

Surrnales

Effrents locaux Systmes immunitaire et endocrinien

Glucocorticoides

Plusieurs mcanismes crbraux sont mis en commun pour coordonner le cerveau et le systme immunitaire

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Ne ten fait pas, les cytokines viendront ta rescousse!

Les dclencheurs de la production de cytokine incluent les molcules dorigine bactrienne et virale, les dommages aux cellules ou les menaces la survie des cellules, comme des toxines ou de bas niveaux doxygne. Un autre important rgulateur de la production de cytokine est le cerveau qui, travers les signaux nerveux vers les tissus (principalement via le systme nerveux sympathique) ou avec les hormones (comme le cortisol provenant des glandes surrnales) peut activer ou dsactiver les cytokines. Les cytokines sont des molcules protiniques ayant plusieurs actions, particulirement sur le systme immunitaire. La majorit dentre elles stimulent le systme immunitaire ainsi que les composantes-cls de linflammation comme ldme, les changements locaux du dbit sanguin et la libration dune seconde vague de molcules inflammatoires. Elles agissent sur presque tous les systmes physiologiques, incluant le foie o elles stimulent les protines de la phase aigu. Cependant, bien que les cytokines partagent plusieurs actions, elles sont trs diffrentes. Certaines sont anti-inflammatoires et inhibent les processus pro-inflammatoires; la plupart agissent localement sur les cellules avoisinantes, alors que dautres sont relches dans la circulation, comme des hormones.

Mais, cest le type de stress que nous ne pouvons pas grer qui peut inhiber nos rponses de dfense, comme le travail excessif ou des tragdies majeures. Les mcanismes prcis liant le stress et le systme immunitaire ne sont pas encore bien compris, mais nous savons quune caractristique importante est lactivation de laxe hypothalamiquehypophysaire-surrnale (axe HPA). Une des principales rponses au stress dans le cerveau est laugmentation de production dune protine dans lhypothalamus appele facteur de libration de la corticotropine ou corticolibrine (en anglais corticotropin-releasing factor; CRF). Le CRF parcourt une courte distance de lhypothalamus lhypophyse pour librer une autre hormone : lhormone adrnocorticotrope (en anglais adrenocorticotropic hormone; ACTH). Cette hormone voyage via la circulation vers les glandes surrnales et stimule la libration des hormones strodiennes (cortisol chez lhumain), qui constituent de puissants suppresseurs de la fonction immunitaire et de linflammation. Mais lhistoire semble tre plus complexe car il y a dautres hormones et dautres lments nerveux, et nous savons aussi que certaines formes de stress lgers peuvent activement amliorer notre fonction immunitaire.

Nous avons tous entendu que le stress et les soucis peuvent diminuer nos dfenses et nous rendre malade. Nous commenons maintenant comprendre non seulement comment le stress peut affecter le cerveau directement en activant laxe HPA (dcrit dans le chapitre prcdent), mais aussi comment il peut influencer le systme immunitairesans grande surprise par une route indirecte qui passe aussi par le cerveau. Le stress peut influencer le systme immunitaire et sa susceptibilit la maladie, mais cela dpend du type de stress et comment nous y rpondonscertaines personnes profitent du stress et lutilise pour mieux performer.

Stress et systme immunitaire

Rponses inflammatoires et immunitaires dans le cerveau

De rcentes recherches ont dmontr que plusieurs des molcules de dfense comme les cytokines contribuent activement des maladies du cerveau, par exemple la sclrose en plaque, les accidents crbraux vasculaires et la maladie dAlzheimer. Il semble que la surproduction de telles molcules dans le cerveau, particulirement certaines cytokines, puisse endommager les neurones. De nouvelles stratgies de traitement pour les maladies du cerveau sont en court dveloppement et visent inhiber les molcules immunitaires et inflammatoires. En somme, la neuroimmunologie- un nouveau venu dans le champ des neurosciences, pourrait fournir certains indices de mme que des traitements possibles pour des maladies majeures du cerveau.

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Related Internet Sites: http://science.howstuffworks.com/immune-system.htm

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Le sommeil

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Les stades du sommeil
Contrairement a ce quon pense, dormir nest pas vraiment un processus passif. Si nous appliquons des lectrodes sur la tte de personnes dans un laboratoire de sommeil (o sont disposs des lits et non des tables dexpriences), lactivit lectroencphalographique (EEG) du cerveau passe par plusieurs stades distincts. Lorsque nous sommes veills, notre cerveau dmontre une activit lectrique de basse amplitude. Lorsque nous tombons endormis, lactivit EEG devient plate au dbut mais par la suite, graduellement, elle montre des augmentations dans lamplitude et des diminutions dans la frquence au fur et mesure que nous passons travers une srie de stades distincts du sommeil. Ces phases font partie du sommeil onde lente. Les raisons de ces changements dans lactivit lectrique ne sont pas encore entirement comprises. Cependant, il semblerait que lorsque les neurones dans le cerveau rpondent de moins en moins leur input habituel, ils deviennent graduellement synchroniss entre eux. Vous perdez du tonus musculaire car les neurones contrlant les mouvements des muscles squelettiques sont activement inhibs mais, heureusement, les neurones contrlant la respiration et la frquence cardiaque continuent fonctionner normalement! Throughout the night, we cycle back and forth between these different stages of sleep. In one of them, the EEG becomes like the waking state again and our eyes jerk back and forth beneath our closed eyelids. This is the so-called rapid eye movement (REM) stage of sleep when we are more likely to dream. If people are woken during REM sleep, they almost invariably report dreaming - even those who habitually claim that they never dream (try it as an experiment on a member of your family!). In fact, most of us will have about 4 to 6 short episodes of REM sleep each night. Babies have a bit more REM sleep and even animals show REM sleep.
veil REM Stade 1 Stade 2 Stade 3 Stade 4

Chaque soir nous nous retirons dans notre chambre, montons dans notre lit et nous drivons dans ltat inconscient du sommeil. En gnral, nous dormons environ 8 heures, ce qui signifie que nous passons prs dun tiers de notre vie inconscient- et en partie rvant. Si vous essayez dviter de dormir et dutiliser ce temps prcieux pour dautres activits, comme faire la fte tard le soir ou rester veill pour tudier la veille dun examen, votre corps et cerveau vous feront savoir assez rapidement que vous ne devriez pas le faire. Nous pouvons repousser le sommeil pour un certain temps mais pas pour longtemps. Le cycle sommeil/veil constitue lune des nombreuses activits rythmiques de notre corps et cerveau. Pourquoi existe-t-il? Quelles parties du cerveau sont impliques et comment fonctionnent-elles?

Un rythme la vie
Le cycle sommeil/veil est un rythme endogne qui devient graduellement synchronis au cycle jour-nuit dans les premires annes de vie. Cest ce quon appelle le rythme circadien - provenant du latin circa pour autour et dies pour jour. Il est important durant toute la vie : les bbs dorment pendant de courtes priodes durant la journe et la nuit, les jeunes enfants prennent souvent des siestes aprs le lunch, alors que les adultes en gnral ne dorment que pendant la nuit. Le sommeil est bon pour vous - On disait que Winston Churchill, le Premier ministre britannique durant la 2e guerre mondiale, prenait de courtes siestes denviron 5 minutes parfois mme pendant les runions de son cabinet! Le patron normal synchronisant lveil et le sommeil au cycle jour-nuit est partiellement contrl par un petit groupe de cellules dans lhypothalamus juste au-dessus du chiasme optique. Ces cellules forment le noyau suprachiasmatique. Ces neurones, qui ont un nombre anormalement lev de synapses entre leurs dendrites pour se synchroniser et dcharger simultanment, font partie de lhorloge biologique du cerveau. Chez lhumain, cette horloge oscille une frquence peine plus lente quune journe, mais est normalement ajuste par les inputs provenant des yeux qui linforment quel moment est la journe ou la nuit. Nous savons cela car des gens qui ont particip des expriences sur le sommeil en vivant dans des caves profondes durant de longues priodes, isols de quelconque indice quant au temps rel de la journe, adoptaient des patrons dactivit qui oscillait librement un cycle sommeil-veil denviron 25 heures.

Heures de Sommeil

Une nuit normale de sommeil de 8 heures consiste en un patron de diffrents stades de sommeil, avec de courtes bouffes de sommeil REM (aires rouges) survenant environ 4 fois par nuit.

Privation de sommeil
NSC actif la journe NSC silencieux la nuit Il y a quelques annes, un adolescent amricain nomm Randy Gardner a tent dobtenir une place dans le livre des records Guinness en se privant de sommeil pour la plus longue priode jamais enregistre. Son ambition tait de demeurer veill 264 heures- et il la fait. Ctait une exprience contrle soigneusement

Le noyau suprachiasmatique est lhorloge personnelle du cerveau.

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et supervise par des mdecins de la marine amricainemais ce nest pas une exprience que nous recommandons de rpter. tonnamment, il a trs bien survcu cette exprience. Les principales difficults quil avait (mis part dtre trs somnolent) consistaient en une difficult parler, une incapacit se concentrer, des pertes de mmoire et des rveries hallucinatoires. Mais son corps est demeur dans une condition physique excellente et il nest jamais devenu psychotique ou na jamais perdu contact avec la ralit. Aprs que lexprience soit termine, il a dmontr un petit effet rebond, dormant pour presque 15 heures la premire nuit et dormant de courtes priodes supplmentaires les nuits successives. Cette exprience, ainsi que plusieurs autres similaires ont convaincu les chercheurs que cest principalement le cerveau et non le corps qui retire des avantages du sommeil. Des conclusions similaires sont venues dautres tudes, incluant certaines expriences soigneusement effectues sur les animaux. Maintenant tu dois dormir!!!

Pourquoi dormons-nous?
Plusieurs observations en neuroscience demeurent une nigme et le sommeil en est une. Certaines personnes ont soutenu que le sommeil serait seulement un moyen pratique pour les animaux de rester immobile et hors de danger. Mais il doit y avoir dautres raisons que celle-l. Les expriences sur la privation de sommeil suggrent que le sommeil REM et certaines phases du sommeil ondes lentes permettent au cerveau de rcuprer. Nous avons ce type de sommeil pendant les premires 4 heures de la nuit. Peut-tre ceci permet-il dajuster les processus dans le cerveau et que le moment propice pour faire cette tche indispensable est, par analogie avec un bateau en cale sche, quand le cerveau nanalyse pas dinformations sensorielles ou nest pas vigilant et attentif, ou na pas besoin de contrler nos actions. Les recherches suggrent aussi que le sommeil est le moment au cours duquel nous consolidons ce que nous avons appris la journe davant- un processus essentiel dans la mmoire.

et impliquant divers neuromodulateurs, notamment ladnosine, dans une sorte de raction en chane molculaire qui nous amne travers les divers stades du sommeil. Les mcanismes de synchronisation permettent aux rseaux de passer dun tat de sommeil un autre. Un grand pas en avant a t possible par la neurogntique. Plusieurs gnes ont t identifis qui, tout comme les rouages dune horloge, sont les composantes molculaires du stimulateur rythmique ( pacemaker ). La majorit de ces travaux ont t effectus chez la Drosophile (mouche du vinaigre) o il a t trouv que 2 gnes - per et tim produisent des protines qui interagissent entre elles pour rguler leur propre synthse. La synthse des ARNm et des protines commence trs tt dans la journe, les protines saccumulent et se lient entre-elles. Ces liaisons arrtent par la suite leur propre synthse. La lumire du jour aide dgrader les protines dont les nivaux descendent ventuellement au point o les gnes qui codent pour les protines PER et TIM se remettent en marche. Ce cycle continue encore et encore et se poursuit mme si les neurones sont gards en vie dans une bote de Ptri. Lhorloge interne (pacemaker) chez les mammifres comme nous fonctionne dune manire remarquablement similaire celui de la mouche. Comme les rythmes circadiens sont trs anciens en termes dvolution, cest peut-tre sans grande surprise que les mmes types de molcules entranent lhorloge dans diffrents organismes.

Comment les rythmes fonctionnent-ils?


Une bonne partie de nos connaissances sur les mcanismes nerveux des activits rythmiques, comme le sommeil, nous vient denregistrements dactivit des neurones dans diverses aires du cerveau pendant les transitions entre les diffrents stades de sommeil. Ceux-ci ont rvl un systme activ par le tronc crbral

Aux frontires de la recherche


Lumire Sombre

Lumire Sombre

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Lumire Sombre

Lumire Sombre

Days
Souris normales montrent un dcalage

20 30 40
Souris mutantes sadaptent immdiatement

Des souris qui ne montrent pas de dcalage Pour essayer de mieux comprendre les mcanismes molculaires des rythmes circadiens, les neuroscientifiques ont gntiquement modifi des souris dans lesquelles les gnes exprims dans le noyau suprachiasmatique sont enlevs (knockout). Ces souris VIPR2 vivent normalement et changent leur patron dactivit entre la nuit et le jour tout comme le font les souris normales. Les points noirs dans le patron ci-dessus montrent quand les souris sont actives- un rythme quotidien avec de lactivit la nuit (aires grises). Cependant, quand le temps (time) auquel les lumires sont teintes est soudainement devanc de 8 heures (autour du jour 25), les souris normales dmontrent un dcalage en prenant quelques jours pour changer leur patron dactivit. Les souris knock-out changent immdiatement. Ce type dtudes devrait nous permettre den apprendre plus sur les mcanismes molculaires par lesquels la lumire entrane les gnes pacemaker circadien.

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Related Internet Sites: http://www.hhmi.org/lectures/2000/ http://www.cbt.virginia.edu, http://science.howstuffworks.com/sleep.htm

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Imagerie crbrale
Les phrnologistes pensaient quils pouvaient comprendre le cerveau en examinant les bosses sur la surface du crne. Si aujourdhui cela parat insens, leur ambition de comprendre le cerveau en le regardant de lextrieur du crne en a fascin plus dun travers les ges. Maintenant nous pouvons rellement le faire grce lavancement des techniques modernes dimagerie crbrale. Les appareils dimagerie crbrale (aussi appel scanners) utilisent une varit de moyens pour nous donner de superbes images des structures et des faisceaux de fibres nerveuses, du flux sanguin et du mtabolisme nergtique dans le cerveau, ainsi que des changements dans lactivit neurale qui surviennent quand nous faisons diffrentes tches.

Comment cela fonctionne


Les techniques lectrophysiologiques permettant lanalyse de lactivit neuronale sont bases sur les changements de potentiels de membrane des neurones activs. Les techniques dimagerie crbrale fonctionnent en reprant les changements dans le mtabolisme nergtique requis pour activer les neurones. Les gradients lectrochimiques qui dplacent les ions chargs lintrieur et lextrieur des neurones (et qui sous-tendent les potentiels synaptiques et les potentiels daction) requirent de lnergie pour leur opration. La source de cette nergie est loxydation du glucose. Le glucose et loxygne sont livrs au cerveau par la circulation crbrale. Grce au lien neurovasculaire, il y a une augmentation locale du flux sanguin crbral dans les aires actives. Ceci survient trs rapidement. Les appareils de neuroimagerie moderne mesurent ces changements dans le flux sanguins crbral local et les utilisent comme un index de lactivit neurale. La premire technique fonctionnelle dveloppe est la tomographie par mission de positrons (TEP). Cette procdure implique linjection, dans le sujet humain, de traceurs radioactifs qui sont attachs aux composantes dintrt biologique (comme des drogues qui se lient aux rcepteurs des neurotransmetteurs). Des anneaux de dtecteurs autour de la tte du sujet enregistrent le dcours temporel et la position des particules gamma mises par les isotopes nuclaires pendant quils traversent le cerveau et jusqu ce quils sattnuent. La TEP peut tre utilise pour produire des cartes de changement dans le flux sanguin crbral local. De telles mesures ont men la localisation dans le cerveau humain des fonctions sensorielles, motrices et cognitives. Il y a plusieurs dsavantages au TEP, le principal tant quil require une injection de traceurs radioactifs. Ce qui signifie que plusieurs personnes ne peuvent passer un examen par TEP, comme les enfants et les femmes en ge de porter des enfants. De mme, le nombre de mesures prises pendant le scan est limit. Par la suite, une technique diffrente, appele imagerie par rsonance magntique (IRM), a t dveloppe.

La passerelle vers les techniques modernes


Pour essayer de relier les structures la fonction, les neurologues et les neuropsychologues ont tent dtablir des corrlations entre les singularits observes dans le cerveau ou dans le comportement et les mesures des structures du cerveau prises en post-mortem. Beaucoup de choses ont t apprises par cette technique et cest ainsi, notamment, que les aires du langage du cerveau ont t identifies par Broca. Cette approche a eu plusieurs succs, mais elle a aussi des limites. On ne peut pas simplement supposer que la perte de fonction cause par la lsion dune rgion du cerveau reprsente la fonction normale de cette rgion. Par exemple, un dficit peut survenir car cette rgion a t isole ou dconnecte dautres rgions avec lesquelles elle communique normalement. Il est aussi possible que des aires nonendommages du cerveau puissent prendre la relve de certaines fonctions qui sont en temps normal effectues par les aires endommages; cest ce quon appelle la plasticit. Finalement, trs peu de lsions pathologiques demeurent confines une aire fonctionnelle prcise. Et il peut y avoir un grand dlai entre ltude dun patient lorsquil est encore en vie et lanalyse ultrieure de son cerveau. Les techniques dimagerie crbrale structurelle ont commenc tre dveloppes il y a environ 30 ans. Le dveloppement rcent des mthodes dimagerie fonctionnelle par des physiciens mdicaux a attir une attention particulire. Ces mthodes nous permettent littralement - de voir lintrieur du crne et dexaminer le cerveau humain pendant quil pense, apprend et rve.

Gauche : Les profits de E.M.I. engendrs par la vente des disques du groupe The Beatles ont contribus au dveloppement du premier appareil dimagerie crbral. Ce dernier ainsi que les appareils subsquents ont permis aux neuroscientifiques de regarder lintrieur du cerveau avec de nouveaux moyens. Droite : Un appareil rsonance magntique moderne. Le sujet est couch sur une table qui est avance lintrieur de lanneau daimants pour faire lexamen par IRM. Cet examen peut prendre de 30 minutes 1 heure.

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Cette dernire est non-invasive et ne requiert pas linjection de substances radioactives, ce qui lui permet dtre utilise avec des personnes de tout ge. LIRM peut tre utilise pour fournir des images haute rsolution des structures du cerveau, et un rcent dveloppement appel imagerie des tenseurs de diffusion permet des images dtailles des faisceaux de fibres de la matiere blanche qui connectent les diffrentes rgions du cerveau. Une des applications les plus excitantes de la technologie IRM est de fournir des images des fonctions crbrales, ce qui est appel imagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf). Cette technique est base sur les diffrences entre les proprits magntiques de loxyhmoglobine et de la dsoxyhmoglobine dans le sang (donc le signal du IRMf est appel signal Sang-Oxygnation-Niveau-Dpendant; cependant les scientifiques utilisent communment le terme signal BOLD venant de langlais Blood-Oxygenation-Level-Dependent). Lorsquune augmentation dans lactivit neurale mne au mouvement des ions et active les demandes nergtiques des pompes ions, une augmentation dans le mtabolisme nergtique et dans la consommation doxygne se produit. Ceci mne une augmentation de lhmoglobine dsoxygne et une diminution du signal magntique. Mais laugmentation de la consommation doxygne est suivie en quelques secondes par une augmentation du flux sanguin crbral local. Cette augmentation du flux sanguin dpasse laugmentation de la consommation doxygne; il y aura donc une augmentation relative dans loxyhmoglobine et dans la force du signal. Le mcanisme exact de laugmentation du flux sanguin crbral nest toujours pas clair, mais il semble que la signalisation relie au neurotransmetteur en serait responsable.

Images des vaisseaux sanguins dans le cerveau. Les changements dans le flux sanguin peuvent tre dtects et servir dindex de lactivit neurale.

Faites-en usage

Avec la technologie informatique, les images obtenues par les techniques de TEP et dIRM montrent exactement o les changements du flux sanguin ont lieu dans le cerveau.

Vous tes probablement trs bon pour soustraire des nombres. Mais avez-vous dj essay de soustraire des cerveaux? Ce nest pas tonnant que le garon ait lair confus (dessin). Soustraire des images de cerveau en 2 et en 3 dimensions se rvle tre critique pour lanalyse de donnes. La majorit des tudes IRMf implique la mesure du signal BOLD lorsque les sujets effectuent des activits soigneusement contrles. Pendant lIRM, le sujet est couch lintrieur de laimant, et ses rponses comportementales aux stimuli sont surveilles. Une grande varit de stimulation peut tre prsente, soit visuels, projets sur un cran pour que le sujet puisse voir, soit du domaine auditif laide dcouteurs. Il est aussi possible dexaminer des phnomnes cachs

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comme percevoir, apprendre, se remmorer, penser ou planifier. Souvent deux tches trs similaires sont conues, lune dentre elles devant tre effectue immdiatement aprs lautre. Lide est que la premire tche devrait implique le processus mental auquel lexprimentateur est intress alors que lautre ne devrait pas. La succession dimages obtenues du cerveau sont par la suite soustraites lune de lautre, pour obtenir une image pixellise en 2D des changements dans lactivit qui sont spcifiquement associs lexcution des processus crbraux valus. Ces images sont compiles par ordinateur pour obtenir une soustraction effective de limage en 3 dimensions (voir dessin page prcdente). De plus, les rcents dveloppements permettent de mesurer les penses ou les vnements crbraux mme trs brefs (dune dure aussi courte que 1 ou 2 secondes). Cette technique est connue sous le nom de IRMf relie lvnement. Des mthodes sophistiques danalyse de donnes sont utilises pour tester si les changements du signal pendant la performance de la tche sont statistiquement significatifs.

CPP

Activation de laire V5 reflte la perception du mouvement. Linput cette aire provient de laire V2 du cortex et du pulvinar (Pul) qui se situe plus profondment dans le cerveau. Le cortex parital postrieur (CPP) contrle le dbit dinformation. Les analyses de connectivit effective permettent de dterminer leur contribution relative. temporal mdial sallumer de manire rgulire dans les tches de mmoire long terme. Cependant, de nouveaux paradigmes exprimentaux - certains incluant la ralit virtuelle rvlent maintenant son activation dans le traitement de la mmoire, en conjonction avec dautres aires comme le cortex prfrontal et precuneus. Couple de nouvelles dcouvertes en neuropsychologie et dautres avances en imagerie, cette diversit daires crbrales impliques a men une rvision de notre comprhension des systmes de mmoire du cerveau. De nouvelles techniques mathmatiques - connues sous le nom de connectivit effective - sont aussi en dveloppement pour comprendre comment lactivit neurale des diffrentes aires du cerveau interagit et est corrle pendant les tches complexes. Cette mesure nous permet aussi dapprcier comment les aires du cerveau fonctionnent en tant ququipe et pas seulement en tant que points chauds fonctionnels isols. Finalement, lobjectif est que ces nouvelles techniques, laide daimants ayant une force de champs plus grande et fournissant des images encore plus prcises, nous en disent davantage sur la dynamique des rseaux de neurones se parlant entre eux, dans le contrle continu de la perception, de la pense et de laction.

Au cours de lexamen par IRM, une varit dimages visuelles peut tre prsente un sujet. Toutes ces images allumeraient les aires primaires du cortex visuel, V1 et V2. Lutilisation de techniques astucieuses de soustraction a rvl que lanalyse des couleurs (gauche) se fait dans laire V4, alors que lanalyse du mouvement (de points bougeant alatoirement sur lcran - droite) active V5. Une procdure analytique largement utilise et qui a permis duniformiser lanalyse des images est appele cartographie paramtrique statistique (CPS). Les cartes CPS ont souvent des couleurs, allant dun jaune ardent pour les aires dactivit les plus chaudes au bleu et au noir pour les aires les plus fraches. Les scientifiques en imagerie crbrale parlent daires qui sallument lorsque certaines fonctions sont excutes. Si une personne regarde un patron de damier qui change constamment, une activation substantielle est observe dans laire du cortex visuel primaire. Lusage de patrons colors et en mouvement de mme que dautres stimuli astucieusement conus pour activer les diffrentes aires du systme visuel nous a permis dobtenir de nouvelles informations sur lorganisation du systme visuel humain. Des tudes similaires ont t effectues pour dautres modalits sensorielles. Cette faon de penser en terme de localisation a aussi permis didentifier les aires crbrales impliques dans des composantes distinctes de la lecture - comme lorsque nous transformons les mots visuels en un code phonologique, le groupement des phonmes en des mots complets, le processus dextraction de la signification dun mot, et ainsi de suite. Les tches dapprentissage ont aussi t tudies, incluant la dissociation entre les aires crbrales impliques dans lanticipation et la perception de la douleur. Cependant, au fur et mesure que la recherche a progress, plusieurs surprises sont survenues. Un des premiers exemples consiste en lincapacit inattendue de voir le lobe

Aux limites de la recherche

Nikos Logothetis est un jeune chercheur apportant une contribution majeure la comprhension de la relation entre lactivit des neurones dans le cerveau et le signal vu dans les expriences dimagerie crbrale. De rcentes expriences dans lesquelles les enregistrements lectriques sont combins lIRMf ont montr une corrlation plus grande entre lactivit synaptique et le signal BOLD quavec la dcharge des potentiels daction. Le signal BOLD est donc un index plus significatif des processus synaptiques lintrieur dune rgion du cerveau que la production de potentiels daction. Ceci a des implications importantes pour linterprtation du signal BOLD en termes de localisation de fonctions.

Related Internet Sites: http://www.dcn.ed.ac.uk/bic/ http://www.fil.ion.ucl.ac.uk/

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Rseaux Neuronaux & Intelligence Artificielle


Le vrai cerveau a une consistance spongieuse. Les neurones, vaisseaux sanguins et ventricules remplis de fluide qui le composent sont faits de membranes lipidiques, de protines et de beaucoup deau. Vous pouvez enfoncer votre doigt dans le cerveau, couper des tranches de cerveau avec un microtome, insrer des lectrodes dans ses neurones et regarder le sang circuler travers ses vaisseaux sanguins. Ltude du cerveau semble fermement ancre dans ltude de la biologie et de la mdecine. Cependant, il existe une autre faon de voir le cerveau qui a attir lattention des mathmaticiens, physiciens, ingnieurs et scientifiques en recherche computationnelle. Ils tudient le cerveau en crivant des quations, en faisant des modles informatiques et mme des dispositifs mcaniques qui miment les vrais neurones lintrieur de notre tte. Les vrais cerveaux sont trs flexibles. Ils peuvent lire une criture quils nont jamais vue avant et comprendre les paroles de complets trangers. Ils peuvent aussi tolrer lorsque les choses vont mal. Ils fonctionnent relativement bien pour une dure de vie, mme si des cellules meurent, et un ge avanc, les cerveaux sont toujours capables dapprendre de nouveaux tours. Les robots daujourdhui sont trs bons pour effectuer la panoplie restreinte de tches pour lesquelles ils ont t conus, comme construire une partie de voiture, mais sont moins tolrants quand les choses vont mal. Tous les vrais cerveaux consistent en rseaux neuronaux hautement interconnects. Leurs neurones ncessitent de lnergie et les rseaux requirent de lespace. Notre cerveau contient approximativement 100 milliards de cellules nerveuses, 3.2 millions de kilomtres de cble, un million de milliards de connections, tout ceci empaquet dans un volume de 1.5 litres, mais pesant seulement 1.5 Kg et consommant seulement 10 watts. Si nous essayons de construire un tel cerveau en utilisant des puces de silicone, il consommerait autour de 10 mgawatts, cest--dire assez dlectricit pour alimenter toute une ville en nergie. De plus, la chaleur produite par un tel cerveau en silicone provoquerait sa fonte. Le dfi est donc de dcouvrir comment les cerveaux fonctionnent si efficacement et conomiquement puis dutiliser des principes similaires pour construire des machines qui leur ressemblent. Votre cerveau contient 100,000,000,000 de cellules et 3 200 000 km de cble, ayant 1 000 000 000 000 000 connections synaptiques, tout cela empaquet dans 1.5 litres et pesant 1.5 Kg. Cependant il consomme seulement la mme quantit dnergie quune lampe veilleuse.

Construire des rseaux neuronaux en silicone


Le cot nergtique de la communication -dun neurone lautrea probablement t un facteur majeur dans lvolution du cerveau. Environ 50-80% de la consommation totale dnergie par le cerveau est utilis pour la propagation des potentiels daction le long des fibres nerveuses et dans la transmission synaptique. Le reste est utilis dans la fabrication et lentretien. Ceci est vrai pour le cerveau des abeilles comme pour le ntre. Cependant compar la vitesse des ordinateurs numriques, la vitesse des impulsions nerveuses est vraiment lente- seulement quelques mtres par seconde. Dans un processeur en serie comme un ordinateur numrique, ceci rendrait le traitement dinformation impossible. En revanche, les cerveaux biologiques sont construits comme des rseaux fortement parallles. La majorit des neurones font synapse directement avec plusieurs milliers dautres. Pour ce faire, le cerveau exploite son volume tridimensionnel pour tout empaqueter - pliant les feuilles de cellules en replis et tissant les connections les unes trs prs des autres dans les faisceaux. Crer des connections entre un nombre mme peu lev de neurones de silicone est limit par la nature bidimensionnelle des puces et des planches de circuit lectronique. Donc contrairement au cerveau, la communication directe entre les neurones de silicone est svrement limite. Mais, en exploitant la trs haute vitesse de llectronique conventionnelle, les impulsions provenant de plusieurs neurones de silicone peuvent tre multiplexes une mthode qui permet de transporter plusieurs messages diffrents le long dun mme cble. De cette manire, les ingnieurs du silicone peuvent commencer imiter la connectivit des rseaux biologiques. Pour diminuer lnergie requise mais augmenter la vitesse, les ingnieurs inspirs par le systme nerveux ont adopt la stratgie biologique dutiliser un codage analogique plutt quun codage numrique. Carver Mead, un des gourous de Silicon Valley (la valle de silicone) en Californie, a invent la description ingnierie neuromorphique pour dcrire le transfert de la neurobiologie vers la technologie. Au lieu de faire des codes numriques avec des 0 et des 1, les circuits analogues codent linformation en changeant continuellement le voltage, comme font les neurones lorsquils nont pas encore atteint le seuil pour voquer un potentiel daction (Chapitre 3). Les calculs peuvent ensuite tre faits en moins dtapes car la physique de base des appareils de silicone est utilise. Les calculs analogues offrent facilement les bases dun calcul mathmatique: addition, soustraction, exponentiel et intgration, toutes ces oprations sont compliques dans les appareils numriques. Quand les neurones- quils soient biologiques ou en silicone- analysent et prennent leur dcision, ils transmettent des impulsions le long des axones pour communiquer leur rponse aux neurones cibles. Comme le codage en potentiel daction est coteux nergiquement, la quantit dinformation reprsente dans le patron des potentiels daction est maximise en rduisant ce qui est appel la redondance. Lefficacit nergtique est aussi augmente en activant le moins de neurones possible. Ceci est appel codage pars et fournit un autre important principe de conception pour les ingnieurs construisant des rseaux neuronaux artificiels.

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Une rtine en silicone
Une version artificielle simple dun rseau biologique a t construite et consiste en une rtine en silicone qui capte la lumire et adapte sa dcharge automatiquement aux changements des conditions globales de luminosit. Elle est connecte 2 neurones de silicone qui, comme les vrais neurones dans le systme visuel, doivent extraire de linformation sur des angles forms par des lignes et des limites de contraste dans limage rtinienne. Les neurones dans ce prototype sont appels neurones intgrent-et-dchargent et sont trs utiliss par les ingnieurs neuromorphiques. Ils sont ainsi nomms car ils font la somme des signaux arrivant leur synapse, daprs leur force en voltage (signaux pondrs). Puis, ils dchargent un potentiel daction uniquement si le voltage atteint un certain seuil. Les neurones de silicone eux-mmes sont construits avec des transistors, mais au lieu de les utiliser comme des interrupteurs conduisant le voltage la saturation comme dans les systmes numriques conventionnels, ces transistors sont activs des voltages situs sous leur seuil de saturation. ces intensits, ils agissent tout comme les membranes cellulaires de vrais neurones. Des transistors additionnels fournissent des conductances actives pour imiter les flux de courant voltage- et temps-dpendant des vrais canaux ioniques. Ce petit systme visuel est un prototype pour des systmes visuels artificiels plus labors qui sont prsentement en cours de dveloppement, mais malgr tout il illustre bien comment un signal brut du vrai monde peut tre trait rapidement pour produire une rponse simple. Il fait ce pour quoi il a t conu- donner lorientation dune ligne dans un lieu -et les neuroscientifiques utilisent dj ce systme visuel simple en silicone pour tester les quipements et entraner les tudiants. Le plus important propos des rseaux artificiels est quils oprent dans le vrai monde, en temps rel et utilisent trs peu dnergie. La forme la plus simple de RNA est un associateur proactif, qui contient des couches dunits de saisie de donnes (input) et dunits de sortie (output) qui sont interconnectes. Une mmoire associative est encode en modifiant la force des connections entre les couches. Ainsi, lorsquun patron de donne est prsent, le modle entrepos dans la mmoire et qui est associ au patron prsent est rcupr (Voir Bote dnigme Mathmatique sur la page suivante). Un RNA plus complexe est un rseau neuronal rcurrent. Il consiste en une seule couche o chaque unit est interconnecte et toutes ces units agissent en tant que signaux entrants et sortants. Cela peut paratre un peu trange, mais cette conception permet au rseau dentreposer des patrons plutt que seulement des paires dunits. Dcoder ce type de rseau auto-associatif est obtenu par une recherche rcursive pour un patron entrepos. Il a t montr que pour un rseau de 1000 units, prs de 150 patrons peuvent tre rcuprs avant que des erreurs dans la rcupration de patron deviennent trop grandes. La similarit des RNA au cerveau tient au fait quils entreposent et traitent linformation. La connaissance quils traitent rside dans le rseau lui-mme. Leur mmoire nest pas localise sparment comme dans le cas des ordinateurs numriques, pour lesquels les processeurs arithmtiques et les adresses de mmoires sont spars. Au lieu de cela, ils ont un entreposage qui est adressable par contenu. Dans un RNA, linformation est entrepose dans la force des connections, de la mme manire que les synapses changent leur force pendant lapprentissage. Les RNA ne sont pas non plus programms pour effectuer une procdure particulire. Chaque neurone le composant est stupide et rpond simplement selon la somme de ces signaux pondrs. Malgr tout, ils peuvent tre entrans pour effectuer des choses intelligentes. Les rgles dapprentissage qui entranent les rseaux le font en modifiant la force des connections entre les neurones. Une rgle commune est celle qui prend le signal sortant du rseau suite la prsentation dun patron de donne et le compare au signal sortant dsir. Toute erreur dans la comparaison est par la suite utilise pour ajuster la force des connections et obtenir un signal sortant plus proche de celui dsir. Le rseau rduit graduellement les signaux derreur un minimum. Cela fonctionne- mais seulement lentement. Les erreurs savrent tre importantes- aucun apprentissage nest possible si le rseau ne peut pas faire derreur. Ceci est une caractristique de lapprentissage qui peut tre nglige. Des rseaux surentrans qui ne font pas derreur finiraient par rpondre uniquement un seul type de signal. Ces rseaux sont appels mtaphoriquement grand-mre - une rfrence aux mythiques cellules grand-mre dans le cerveau humain qui rpondraient uniquement quand la grand-mre du sujet apparat dans son champs de vision et qui ne doivent jamais faire derreur! Ce nest pas trs utile dans les applications du monde rel car tout ce que nous devons apprendre ncessiterait alors un rseau spar. Au contraire, un point positif des RNAs est leur habilet extrapoler leur connaissance aux patrons de donne auxquels ils nont jamais t exposs en entranement. Ils mettent en vidence des relations, capturent des associations et dcouvrent des rgularits dans les patrons. Et ils acceptent les fautes, tout comme les vrais cerveaux. Ils peuvent rcuprer un patron entrepos mme si le patron prsent est brouill ou incomplet. Ces proprits sont trs importantes pour les cerveaux biologiques et les RNAs sont capables de les faire aussi.

Contrle du volume Puce et lentille Haut-Parleur intgr Slecteur de la sortie

Vrin externe du haut-parleur

Connecteur BNC

Une lentille de camra est situe devant la rtine de silicone

Rseaux neuronaux artificiels


Les rseaux neuronaux artificiels (RNAs) sont souvent utiliss pour tudier lapprentissage et la mmoire. Habituellement, ce sont des logiciels installs sur un ordinateur numrique conventionnel et ils consistent en un nombre dunits simples de traitement qui sont fortement interconnectes dans un rseau.

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Le paradoxe de la technologie informatique moderne
Le paradoxe des RNAs actuels est quils sont simuls mathmatiquement sur ordinateur numrique. Ceci rend leur usage dans des situations du monde rel trs limit, car la simulation prend du temps et donc les RNAs ne peuvent oprer en temps rel. Les RNAs peuvent sembler bien adapt pour conduire une automobile, ou piloter un avion, car ils sont robustes face au bruit et continuent leur activit mme quand certaines units dans le rseau cessent de fonctionner. Cependant, les systmes experts qui sont gnralement utiliss dans les pilotes automatiques consistent en des ordinateurs numriques programms avec des logiciels dterministes conventionnels et, pour accrotre la scurit, une sauvegarde est toujours ncessaire. Si les choses ne vont pas bien dans lavion, un tel systme expert ne peut pas y faire face. Le pilote humain doit prendre la relve. Les algorithmes dentranement actuels pour les RNAs sont trop lents pour de telles urgences. Si les neurones de silicone pouvaient apprendre, ce quils ne peuvent faire en ce moment, alors plusieurs de ces problmes disparatraient. En apprenant plus sur la manire dont le cerveau fonctionne, nous serons en mesure de construire des rseaux de neurones plus sophistiqus qui offriront une performance semblable au vrai cerveau.

Bote dnigme Mathmatique

Une mmoire distribue adressable par contenu Imaginez un lot de cbles placs horizontalement, entrecroisant 4 autres cbles placs verticalement, avec des interrupteurs aux points dintersection (panel A). Cette matrice forme une mmoire. Linformation lui est prsente sous forme de nombres binaires, comme 0011 et 1010, et vous dterminez que les interrupteurs seront allums lorsquun 1 rencontre un autre 1 (voir B en bleu). Ceci permet lentreposage du pairage de ces 2 nombres. La matrice peut entreposer dautres nombres en plus de cette premire paire, comme 1010 et 0110. Ltat final de la matrice devrait avoir 7 interrupteurs allums comme montr en C. Si vous prsentez maintenant le premier numro -0011- ltat final de la matrice et vous vous organisez pour que le courant soit induit dans les cbles verticaux l o un interrupteur est allum (D) vous obtiendrez un courant sortant des cbles verticaux au bas de la matrice qui sera proportionnel au numro 2120. Ce nest pas le numro avec lequel 0011 tait appari au dbut. Mais si vous divisez 2120 par le nombre total de 1 dans le nombre utilis comme indice de remmorisation (0+0+1+1 ce qui quivaut 2) en utilisant la division intgre (le type o vous oubliez le reste), vous obtiendrez 1010. Donc la matrice sest rappele que 0011 correspondait 1010 mme si un autre message a t entrepos par-dessus le premier. Vous pouvez vrifier que ceci fonctionne aussi avec la 2e paire de nombres.

C
NOMAD est un progniteur des machines pensantes venir. Il mesure 60 cm de hauteur avec un torse en forme de cylindre, il a des yeux, des oreilles, des bras qui peuvent saisir, ainsi que dautres senseurs qui laident naviguer. Ce qui rend NOMAD diffrent de la majorit des robots est quil opre sans code dinstruction et sans rgle. Au lieu de cela, il a un cerveau simul sur ordinateur qui possde 10 000 cellules simules et plus dun million de connections entre elles pour percevoir et ragir son environnement. Il peut faire face des situations nouvelles et apprendre de ses erreurs, tout en dambulant dans un enclos o de petits cubes peints sont parpills. Certains de ces cubes sont rays et sont de bons conducteurs dlectricit ce qui les rend savoureux. Dautres cubes sont tachets et ne conduisent pas llectricit aussi bien, ce qui les rend moins savoureux. En cherchant les cubes et en les gotant laide des senseurs lectriques sur son bras qui les saisit, NOMAD apprend ngliger les cubes tachets et sintresser aux savoureux cubes rays.

Division intgre par 2 Nous pensons que ceci est le type de mmoire que le cerveau possde. Il nentrepose pas linformation dans des lieux spcifiques comme un ordinateur personnel. Linformation est distribue travers le rseau, entrepose en tant que changement de force synaptique, et peut tre rcupre avec des rfrences son contenu. Un problme est que ce type de mmoire peut tre sature trs rapidement, particulirement lorsquil ny a que 4 cbles. Cependant, avec 1000 paires de cbles, une matrice pourrait entreposer de nombreuses paires de messages se chevauchant sans trop dinterfrence.

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Sites internet intressants en anglais: www.artificialbrains.com http://www.ini.unizh.ch/

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Les troubles du systme nerveux


Le cerveau est un organe dlicat. Certains traumatismes le rendent malade et l'empchent de fonctionner normalement. Il peut en rsulter une myriade de symptmes difficiles comprendre. Il faut ensuite un neurologue ou un psychiatre, des tests biomdicaux sophistiqus et l'imagerie, afin de diagnostiquer les troubles du cerveau. Et la recherche dans ce domaine requiert plusieurs autres spcialistes. Il y a des troubles communs, tels l'pilepsie et la dpression, mme l'enfance et l'adolescence; d'autres moins communs tels la schizophrnie, ou relis l'ge, tels la maladie d'Alzheimer, mais qui nen demeure pas moins dvastateurs. Certains troubles, forte composante gntique, soulvent la question difficile du droit de regard sur de telles prdispositions.

La recherche en neurosciences a apport deux contributions majeures l'amlioration de la qualit de vie des personnes souffrant d'pilepsie.
Premirement, grce notre meilleure comprhension de la transmission excitatrice, nous pouvons mettre au point des drogues qui attnuent l'activit anormale d'une crise, sans pour autant rduire l'activit normale du cerveau. Jadis, les drogues avaient un effet gnral, comme des sdatifs, tandis qu'aujourd'hui, elles ont un mode d'action beaucoup plus slectif. Deuximement, la qualit amliore de l'imagerie du cerveau permet, par exemple, de cerner prcisment la rgion d'o origine les crises invalidantes svres. Dans les cas ncessaires, un neurochirurgien peut ensuite pratiquer l'ablation du tissu nerveux atteint, afin de rduire la frquence des crises et le risque de leur propagation. Le traitement chirurgical de l'pilepsie est parfois considr drastique, mais son efficacit est remarquable.

Signaux dsorganiss l'pilepsie


Une crise d'pilepsie peut occasionner une perte de conscience et du contrle moteur. Cet tat convulsif peut causer des morsures la langue et de l'incontinence. La personne affecte peut ensuite se retrouver confuse et endormie. L'pilepsie affecte plusieurs enfants. La frquence des crises peut diminuer avec l'ge, ou malheureusement demeurer hebdomadaire, pire, journalire. Que se passe-t-il donc? Lors d'une crise, il y a d'abord une monte subite du dclenchement des potentiels d'action, suivie d'une baisse d'excitabilit des neurones. Les neurotransmetteurs GABA inhibiteur et glutamate excitateur modulent ce cycle. Lors d'une rduction incomplte de l'excitabilit des neurones, le recrutement incontrl de neurones voisins peut dclencher une crise. Un recrutement local cause une crise partielle, et un recrutement du cortex entier cause une crise gnrale. Lors d'une crise gnrale, un lectroencphalogramme (EEG) signale de larges et lentes vagues synchrones d'activit lectrique dans les deux hmisphres crbraux. Ces vagues se substituent au rythme normal des ondes alpha (voir graphique en arrire-plan). Les crises isoles sont assez communes. Phnomne plus rare, l'pilepsie implique des crises rcurrentes et plus troublantes, dont la cause immdiate demeure incertaine. La fatigue, la ngligence d'un repas, une basse concentration en sucre sanguin, l'alcool ou un cran de tlvision clignotant peuvent provoquer une crise chez une personne souffrant d'pilepsie. Ces personnes affliges doivent faire attention ces lments.

Mal de tte et migraine


Tout le monde a souffert dun mal de tte un moment ou un autre. Une tension musculaire en est habituellement la cause, et ne donne pas de quoi s'inquiter. Mais parfois surtout si le mal est subit, reli une ruption cutane, ou accompagn de vomissements la cause peut tre plus srieuse. Ces douleurs ne viennent pas du cerveau, mais de l'irritation ou l'tirement des mninges, les membranes qui entourent le cerveau. Fait plus commun, le mal de tte provient d'une migraine. En plus d'une douleur qui affecte souvent un seul ct de la tte, la migraine cause la nause et l'intolrance la lumire et au bruit. Elle s'accompagne et gnralement se prcde d'une aura migraineuse, soit la visualisation de points scintillants ou de lignes brises lumineuses. La migraine semble provenir de la partie du cerveau qui traite les sensations de douleur des vaisseaux sanguins crbraux. Au dbut d'une migraine, l'imagerie du cerveau rvle une hausse d'activit dans ces rgions. En rponse, il y a une brve hausse locale du flux sanguin (cause des symptmes visuels), immdiatement suivie d'une baisse (cause d'une faiblesse temporaire). La dernire dcennie a tmoign d'une rvolution du traitement contre la migraine, cela grce aux avances dans l'tude des rcepteurs de srotonine (5-HT).

L'arrire-plan illustre les signaux d'un lectroencphalogramme (EEG) lors d'une crise d'pilepsie.

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Une nouvelle classe de drogues a t dcouverte, laquelle active un sous-groupe particulier de rcepteurs srotoninergiques. Nommes triptans, elles arrtent efficacement la migraine. Et voil un exemple, parmi tant d'autres, des contributions de la recherche neuroscientifique l'amlioration de la qualit de vie de millions d'humains de par le monde. Lors d'un accident ischmique transitoire (AIT), une partie du cerveau perd son afflux sanguin, et donc son ATP. Les neurones ne peuvent plus rtablir leur gradient de charge ionique, ni transmettre un potentiel d'action. Par exemple, une perte de circulation sanguine au cortex moteur de l'hmisphre gauche peut entraner la paralysie du bras et de la jambe droite. Si la dure de l'obstruction est suffisamment courte, les neurones peuvent rtablir leur ATP, recharger leur membrane, et recouvrir leur fonctionnement. Heureusement, un AIT n'entrane aucune squelle. L'accident ischmique constitu (AIC) est plus grave. Le blocage dure plus longtemps que celui d'un AIT et cause des dommages irrversibles. Sans ATP, les cellules ne contrlent plus leur homostasie et peuvent ensuite clater. Les neurones peuvent se dpolariser et librer des neurotransmetteurs potentiellement toxiques, tel le glutamate. Sans ATP, les cellules gliales perdent aussi leurs fonctions normales, dont la rabsorbtion du glutamate excdentaire. L'absence d'nergie prcarise la vie des cellules du cerveau. Les neuroscientifiques ont dvelopp de nouveaux traitements en tudiant attentivement le droulement des AVC. Ils sont plus souvent causs par le blocage d'un caillot sanguin, qu'on peut traiter par un activateur plasminogne tissulaire. Cette drogue dfait le caillot et rtablit la circulation sanguine. Son administration rapide est salutaire. Cela n'est malheureusement pas facile puisqu'il est souvent difficile, pour les proches d'une victime, de reconnatre les symptmes d'un AVC. Il existe aussi un nouveau traitement potentiel qui a pour effet de bloquer les neurotransmetteurs, tel le glutamate, et les empchent d'atteindre une concentration toxique lors d'un AVC. Ces drogues bloquent soit les rcepteurs de glutamate ou le mtabolisme intracellulaire autrement activ par le glutamate. Plusieurs de ces drogues sont prsentement en dveloppement. Tristement, elles n'ont toujours pas d'impact sur les AVC.

L'accident vasculaire crbral


Un accident vasculaire crbral (AVC) dans un seul hmisphre affecte habituellement le ct oppos du corps, et se manifeste par des symptmes hmiplgiques: faiblesse d'un ct, perte d'quilibre, modification des sensations, du langage et du discours. Mme si les symptmes peuvent diminuer avec le temps, les AVC demeurent une cause commune d'handicaps et de mortalit. Ils se manifestent de plusieurs faons, selon la rgion du cerveau affecte. Un AVC bloque ou ralenti le sang, et donc l'afflux nergtique vers une rgion particulire du cerveau. Les neurones et cellules gliales de cette rgion ont besoin d'nergie pour fonctionner et survivre. Quatre vaisseaux sanguins principaux alimentent le cerveau. Les nutriments les plus importants sont l'oxygne et les hydrates de carbone, sous forme de glucose, ncessaires la formation d'ATP la monnaie nergtique des cellules. Cette nergie (voir les chapitres 2 et 3) permet le transport membranaire des ions et la neurotransmission qui en dpend. Les deux tiers de l'nergie des neurones servent l'ATPase sodium/potassium, l'enzyme qui permet le transport des ions afin de repolariser la membrane, suite l'envoi d'un potentiel d'action.

Troubles gntiques
La mdecine reconnat et diagnostique depuis longtemps les troubles neurologiques selon la rgion affecte. On les nomme souvent selon les symptmes et la rgion en cause, cela en termes latins ou grecs, par exemple "l'apraxie paritale". Mais l'effervescence de renseignements gntiques des dix dernires annes change la donne. La nature des troubles dont on hrite se trouve ailleurs. Certaines personnes hritent de problmes de fine motricit, lesquels dstabilisent physiquement et se dgradent au fil des ans. Nous connaissons aujourd'hui le gne de l'ataxie spinocrbelleuse on voit ici un bon exemple de nomenclature traditionnelle. On classifie ds lors nombreuses maladies selon leur cause. Les tests de diagnostic gntique sont routiniers auprs des patients chez lesquels on souponne l'ataxie spinocrbelleuse. Les diagnostics se font plus rapides et sont plus srs. Site de l'AVC, aux cellules endommages, et cellules risque de la pnombre.

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Troubles d'apprentissage Schizophrnie

Inflammation Sclrose en plaques


La sclrose en plaques affecte les jeunes adultes. Elle se caractrise par la rptition d'pisodes de faiblesse, d'engourdissement, de double vision ou de perte d'quilibre. Ces pisodes peuvent durer quelques semaines avant le retour un tat apparemment normal. L'inflammation rcessive du systme nerveux cause la sclrose en plaques. Notre systme nerveux combat les infections bactriennes ou virales. Cependant, il peut aussi attaquer les bonnes cellules. C'est la nature des maladies autoimmunitaires. Lorsque le systme immunitaire attaque la gaine de myline des neurones, l'inflammation qui s'ensuit cause la dmylinisation. L'inflammation disparat ventuellement, le systme rpare la myline, et le corps recouvre son tat normal. Nous ne connaissons toujours pas l'origine de cette activation du systme immunitaire. Et plusieurs personnes ne subissent qu'un seul bref pisode de dmylinisation. D'autres ont tendance subir des pisodes rcurrents qui affectent diffrentes parties du cerveau. Sans connatre cette origine, nous ne pouvons toujours pas gurir de la sclrose en plaques. Cependant nous savons raccourcir ces pisodes avec des drogues, tels les strodes qui attnuent les effets du systme immunitaire. Certains mdecins croient mme qu'il est bnfique pour les patients svrement affects d'attnuer en permanence certaines parties du systme immunitaire avec des drogues telles l'azathioprine ou le -interfron. Leur utilit demeure considrablement incertaine. Le systme nerveux peut aussi attaquer la jonction nerf-muscle, causant la myasthnie grave. Ou les nerfs la sortie de la moelle pinire, causant le syndrome de Guillain-Barr.
Jacqueline du Pr, musicienne reconnue, dcde de la sclrose en plaques.

L'arbre gnalogique d'une famille prne aux troubles d'apprentissage et la schizophrnie. On note que leur apparition peut sauter par dessus une gnration.

La maladie de Huntington dans ce cas nomme d'aprs le premier mdecin qui l'a dcrite est neurodgnratrice. Elle cause des mouvements anormaux et involontaires. Le plus gros gne du gnome humain contient le code de la protine huntingtine. La mutation par laquelle une squence de cette protine est rpte plusieurs fois cause cette maladie. Les problmes de codage de la protine parkin causent certaines formes prceptrices de la maladie de Parkinson. Cette dernire cause un ralentissement des mouvements, une rigidit des membres, des tremblements et des gestes involontaires. Les tests gntiques facilitent le diagnostique et avertis-sent aussi les autres membres de la famille de leur prdisposition dvelopper ou transmettre ces maladies. Cependant, bien que la rvolution gntique change l'approche mdicale des troubles du systme nerveux, le priple des dcouvertes sera long et ceci n'est qu'un dpart. Par exemple, la dfectuosit d'un gne peut causer diffrents troubles chez diffrentes personnes. Et la dfectuosit de diffrents gnes peut causer des troubles aux symptmes trs similaires. Notre nouvelle re de la gnomique tmoigne, entre autres, du dfit de la dfinition de ces diffrences, et de l'interaction entre le cadre gntique d'une personne et son environnement.
Point de discussion Si vous vous dcouvriez risque d'une maladie gntique, voudriez-vous en connatre l'issue? Serait-il bien d'en identifier le gne avant la naissance, et avorter la grossesse d'enfants qui dvelopperont autrement une maladie? Qu'estil de la richesse humaine que peut nous apporter une personne, malgr sa maladie?

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Neurodgnrescence la maladie d'Alzheimer
Le cerveau fait qui nous sommes: nos ractions, nos amours, nos peurs, nos souvenirs. Par une neurodgnrescence progressive, la maladie d'Alzheimer met nu ce fondement de la nature humaine. La maladie d'Alzheimer est une forme de dmence. Cette perte globale des facults affecte approximativement 5% des 65 ans et plus, et 25% des 85 ans et plus. C'est une maladie dchirante. Elle se manifeste initialement par des pertes de mmoire, drobe progressivement un tre de sa personne, puis entrane la mort. Perdre ainsi un tre cher avant mme qu'il ne dcde est une preuve exceptionnellement difficile. La personne souffrant de la maladie finit par ne plus reconnatre ses proches, et ncessite ventuellement une aide dans l'accomplissement des tches journalires: s'habiller, manger, se laver et faire sa toilette. Ainsi la maladie transforme aussi la vie des accompagnateurs.
Papa ne sait plus qui je suis ces jours-ci. Il ne me reconnat plus. Il se choque et s'effraye d'un rien je ne crois pas qu'il comprend ce qui l'entoure. Au dbut, il oubliait certaines choses et perdait les objets qu'il dplaait. Puis a s'est empir. Il refusait d'aller se coucher, ne savait plus l'heure, ni mme o il tait. prsent il est incontinent et a besoin d'aide pour manger et s'habiller. Je n'en peux plus.

Il faut interprter ce genre de rsultats avec prcautions, car il est facile de s'y tromper. Mais ils sont importants la comprhension du dveloppement biologique de la maladie.
Il n'existe toujours pas de traitement qui prvient le dbut de la progression de la maladie d'Alzheimer. La recherche l'aide d'animaux de laboratoire porte une grande valeur dans cette qute active. Nous savons que les cellules nerveuses qui se servent du neurotransmetteur actylcholine sont particulirement vulnrables la maladie. Certaines drogues encouragent l'action de l'actylcholine restante en contrant les enzymes qui autrement la dgraderaient. Ces drogues offrent un traitement modeste selon leur tude avec animaux de laboratoire et certains cas cliniques. Elles ne ralentissement malheureusement pas la progression de cette maladie mortelle. L'avancement de la recherche pour la gurison de cette maladie se dessine dans la gntique, l'tude des relations entre la chimie du cerveau et les fonctions psychologiques, et l'tude des mcanismes de dgradation cellulaire.

La dpression
On peut se surprendre d'apprendre que la dpression et la neurodgnrescence s'accompagnent parfois mais nous savons maintenant qu'un patient svrement dpressif peut perdre des cellules du cerveau. ne pas confondre dpression et dprime. Nous vivons tous cette dernire de temps autre. La dpression est une condition mdicale srieuse qui entrane une grave baisse d'humeur sur une priode de plusieurs semaines plusieurs mois. Cela un point tel qu'une personne peut souhaiter la mort comme seule issue. Il peut aussi se manifester, chez les personnes souffrantes, les symptmes suivants: sommeil irrgulier, perte d'apptit, baisse de concentration, perte de mmoire et retrait de la vie. Nous pouvons heureusement traiter la dpression. Les antidpresseurs peuvent rapidement gurir (en quelques semaines) en rehaussant l'effet de transmetteurs neuromodulateurs tels la srotonine et la noradrnaline. Une combinaison de psychothrapie et pharmacothrapie demeure le meilleur traitement. Communment, une personne sur cinq souffrira de dpression un moment ou un autre de sa vie. La dpression profonde et chronique dsquilibre le contrle des hormones de stress, tel le cortisol. Le systme scrte normalement ces hormones en situation de stress (chapitre 12).

Que se passe-t-il? Plus la maladie d'Alzheimer progresse, plus les cellules du cerveau meurent: le cortex s'amincit et les ventricules (espaces fluides du cerveau) se gonflent. On diagnostique d'abord la maladie chez un vivant par des signes cliniques caractristiques. On ne peut cependant confirmer la maladie que par un examen microscopique post-mortem du cerveau, lequel rvle la perte de cellules, des plaques amylodes (dpts anormaux rpandus d'une protine amylode), et des enchevtrements neurofibrillaires (accumulation intracellulaire de protines microtubulaires). Les projets de recherche actuels tentent d'amliorer le diagnostique du patient vivant par de nouvelles procdures de tests neuropsychologiques qui diffrencient les modifications mentales du dbut de la maladie, de celles d'une dpression par exemple.
La coloration du cerveau rvle les plaques amylodes (e.g. dans le rectangle) les enchevtrements, en noir (flche).

Une fois de plus, la gntique donne un meilleur point de dpart dans la comprhension de la maladie d'Alzheimer. Elle indique les mutations de gnes: celui d'un prcurseur de la protine amylode (duquel la cellule fabrique l'amylode), et des prsnilines (qui encodent les enzymes qui lysent le prcurseur). Une variation particulire du gne de l'apolipoprotine E (apoE), qu'on dsigne apoE-4, est aussi un facteur de risque lev qui prdispose la maladie. Hormis la gntique, d'autres facteurs entrent en jeu: les facteurs environnementaux, tels des toxines et des traumatismes crniens. Cependant, les facteurs gntiques peuvent suffire comme l'ont dmontr des expriences de laboratoire lors desquelles des animaux modifis gntiquement ont manifest des signes de la maladie.

Vincent Van Gogh le grand impressionniste souffrait de dpression svre.

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Mais par leur action chronique, les hormones de stress peuvent endommager des cellules du cerveau, particulirement dans la rgion des lobes frontaux et temporaux. Les chercheurs ont rcemment dcouvert que les antidpresseurs favorisent l'intgrit des cellules du cerveau et haussent le taux de production de nouveaux neurones dans l'hippocampe, pour qu'ils puissent protger les cellules et mme inverser les effets toxiques des hormones de stress sur le cerveau. Les mdicaments qui bloquent les rcepteurs de dopamine rduisent la frquence et la gravit des symptmes, mais ne gurissent pas. Les dernires recherches dmontrent qu'il est possible de dtecter les anomalies du relchement de dopamine en l'activant exprimentalement avec des amphtamines ou dautres agents. Il reste normment de choses dcouvrir. Les tudes post-mortem suggrent un dveloppement anormal des connexions neuronales et la dysfonction d'autres systmes de neurotransmission tel celui du glutamate. La comprhension des maladies mentales reprsente le dernier grand obstacle des neurosciences mdicales. Le Medical Research Council, le Wellcome Trust et autres organismes mettent une emphase particulire sur la recherche en sant mentale au cours de la prochaine dcennie. Un important projet en cours mise sur la gntique et les technologies d'imagerie du cerveau, afin de prospecter la maladie chez les familles risque (voir le diagramme ci-dessous). Passer "de la molcule au chevet" demeure un norme dfi relever par la recherche.

La schizophrnie
La schizophrnie est un autre trouble psychiatrique o sont associes anomalies de la structure et de la chimie du cerveau. Cette maladie progressive et potentiellement dbilitante affecte une personne sur cent. Elle se manifeste souvent au dbut de la vie adulte et briserait plus de vies que le cancer. La schizophrnie se manifeste par deux symptmes de base: le dlire (croyances anormales ides bizarres souvent perscutrices) et les hallucinations (troubles de perception lors desquels une personne vit des expriences sensorielles anormales, comme entendre des voix mme si personne ne parle). La maladie entrane souvent le dclin progressif d'habilet cognitive, d'interactions sociales et de la capacit au travail. On comprend mal la schizophrnie. Elle n'a rien des personnalits multiples - condition avec laquelle on la confond ni de la violence qu'on attribue tort aux personnes qui en souffrent. Ces dernires sont effrayes plutt que dangereuses. La maladie repose clairement sur certains facteurs gntiques. Et comme d'autres maladies, elle est aussi dclenche par le stress et les facteurs environnementaux. Par ses nombreuses manifestations psychologiques videntes, la maladie est minemment crbrale. Nous savons depuis longtemps que la schizophrnie largie les ventricules du cerveau, et affecte les activits des lobes frontaux.
"De prime abord, nous ne savions ce qui arrivait Suzanne, notre fille. Tout allait bien lors de sa premire anne universitaire, et elle russissait ses examens. Puis elle changea la maison, elle devint plus discrte et recluse, loin de sa vivacit habituelle. Elle cessa de voir des amis nous apprenions par la suite qu'elle avait cess de se rendre ses cours et qu'elle demeurait au lit toute la journe. Puis un jour, elle nous annona avoir reu un message spcial de l'appareil tl, lui rvlant quelle tait doue de pouvoirs spciaux, et que des satellites contrlaient ses penses par tlpathie. Elle riait sans raison pour ensuite se mettre pleurer. Quelque chose n'allait pas du tout. Elle disait entendre des voix de partout qui parlaient d'elle. C'tait la schizophrnie. Elle fut d'abord hospitalise pendant deux mois. Il lui faut maintenant une dose rgulire de mdicaments. Bien qu'elle se porte mieux elle n'a plus d'ides bizarres de satellites elle ne s'intresse plus grand chose. Elle a d abandonner ses tudes. Elle a travaill quelque peu chez un commerant, mais perdit son emploi suite une autre hospitalisation de quelques semaines. Elle n'est plus la mme."

Aux limites de la recherche


Rsultats

Investigateurs

Psychiatres Mdecins gnraux Patients Familles risque lev

Une tude prospectrice de la schizophrnie


On tudie les troubles neurologiques et psychiatriques surtout chez les personnes souffrantes de maladie. Des chercheurs d'cosse tudient les familles risque avec leurs renseignements gntiques. Ils valuent leur sant mentale et physique, et utilisent rgulirement des techniques dimagerie crbrale pour examiner leurs cerveaux, afin de dpister de nouveaux indicateurs de la maladie naissante. Ces valuations s'avreraient trs utiles au dveloppement de nouveaux traitements.

Sites web connexes: GlaxoSmithKline: http://www.gsk.fr/gsk/votresante/epilepsie/definition.html Les AVC: http://ww2.heartandstroke.ca/Page.asp?PageID=1059&CategoryID=2&Src=stroke National Institute of Neurological disorders and stroke: http://www.ninds.nih.gov

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La neurothique

Il tait une fois, il y a de cela trs longtemps (comme au dbut des contes de fes), on distinguait clairement la science de la technologie. Les scientifiques se portaient en qute dbride de la vrit, parcourant tous chemins ncessaires, et ayant pour seule rcompense, le plaisir de la dcouverte. Les ingnieurs et les technologues appliquaient le fruit de ces labeurs pour que tous en bnficient. Bien que sduisante, cette distinction demeure un conte de fe. De nos jours, les scientifiques sont conscients plus que jamais de la relation entre le contexte social et leurs recherches. Nous regroupons gnralement toutes les questions relies l'impact des neurosciences sur la socit sous le titre de la neurothique la combinaison des neurosciences, de la philosophie et de l'thique. Ceci inclut: les dcouvertes du cerveau qui affectent la dfinition de notre humanit (par exemple, le fondement neuronal de la moralit); l'implication de ces dcouvertes dans les politiques sociales (tel la reconnaissance du potentiel d'ducation d'un enfant); et les mthodes de recherche (l'thique du traitement des animaux en laboratoire, ou la dception chez des sujets humains). Cela concerne aussi la dmarche de relations publiques des scientifiques par rapport ce qu'ils font et ce vers quoi ils se dirigent.

Le contexte social
Mme si quelques neuroscientifiques distinguent leurs concepts de la ralit sociale, il en est rarement ainsi. Au 17ime sicle, Descartes a utilis une mtaphore d'hydraulique afin d'expliquer comment les "humeurs" du cerveau activent les muscles mtaphore emprunte aux concepteurs des systmes d'eaux des chteaux franais. Au versant du 20ime sicle, les neurophysiologistes dcrivaient les rseaux neuronaux, l'image de la nouvelle re industrielle, comme une "filature enchante", ou plus tard, comme un "rseau tlphonique." prsent, l'aube du 21ime sicle, les mtaphores informatiques abondent, telle la spculation voulant que "le cortex crbral fonctionne comme un World Wide Web priv." Hormis leur degr de vulgarisation, ces mtaphores dcrivent aussi bien certains concepts des thories du cerveau les plus sophistiques. Les recherches neuroscientifiques peuvent atteindre des niveaux d'abstraction trs levs, dans un univers de jargon comparable une qute monastique de vrit. Qu'il s'agisse de courants ioniques dans la propagation de potentiels d'action, du mcanisme de relchement et d'action des messagers chimiques, ou des images que nous nous faisons de notre environnement par l'activation du cortex visuel, nous pouvons cerner plusieurs mystres afin de les lucider. Mais le vrai monde ne s'loigne jamais trop de l'abstraction. Ds que nous comprenons le mcanisme de transmetteurs chimiques, nous cherchons ensuite, naturellement, des substances intelligentes ou nootropiques (de noos esprit et tropos courber) qui peuvent, par exemple, amliorer la mmoire. linverse, certains pourraient concevoir des neurotoxines (agents neuronaux) qui perturbent certains mcanismes critiques, tels les inhibiteurs enzymatiques qui se rapprochent des armes biologiques.

Si une drogue vous permettait de mieux russir vos examens, la prendriez-vous? Y a-t-il une diffrence entre cette utilisation, et celle que fait un athlte des strodes afin d'amliorer sa performance, ou une personne ncessitant des antidpresseurs? L'avenir des technologies d'imagerie crbrale annonce aussi certains dilemmes thiques peut-tre moins aigus. Par exemple, il est probable que nous puissions bientt exploiter l'imagerie, avec procdures appropries, afin de distinguer la mmoire relle d'une mmoire ou de souvenirs invents.

PENSER AU CERVEAU NOUS TOUCHE TOUS. C'EST LITTRALEMENT UN SUJET DE TTE Zach Hall, University of California

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La raction demeure mitige, mais les tribunaux se serviront peut-tre un jour des techniques dimagerie crbrale pour donner une sorte "d'empreinte crbrale" qui rvlerait l'honntet d'un tmoin. Ceci suscite l'intressant dbat de ce nous pourrions appeler les droits la vie cognitive prive. Les dcouvertes sur le cerveau redfinissent sans cesse le soi, ou l'essence de notre identit. On relie la cognition sociale plusieurs ides de l'volution du cerveau. Nous voyons de plus en plus comment la moralit et la conscience dpendent de la rgion du cerveau motif qui traite les signaux punitifs et de rcompense certains en dbattent dans le cadre de l'thique volutionnaire. Mieux on dveloppe ces ides, et plus on pourra vivre en harmonie car on comprendra mieux les sentiments d'autrui. En les intgrant nos concepts toujours primitifs de plasticit neuronale, elles amlioreraient les systmes ducatifs en portant la vision de ces derniers au-del d'objectifs acadmiques court terme. Il faut aussi reconnatre la saine discorde entre neuroscientifiques sur l'avenir de leurs tudes. Certains neurobiologistes molculaires voient source de vrit dans la construction molculaire du systme nerveux l'appui, les nouvelles technologies de gnomique et protomique qui leur promettent une certaine avance sur d'autres neuroscientifiques. Ce rductionnisme, en plein essor philosophique et technologique, bnficie d'une popularit mdiatique. Mais est-il justifi de tant lui faire confiance? Y aurait-il par ailleurs un schma explicatif du cerveau et de l'esprit qui se dessine dans une sphre plus leve, et qu'on ne peut rduire? L'organisation du cerveau peut-elle manifester des proprits mergentes? D'autres neuroscientifiques choisissent l'interactionnisme. Ils prfrent une approche plus clectique des neurosciences modernes, en puisant aussi aux sciences sociales. On ne peut facilement dbattre de ces ides sur la place publique, mais la socit a droit de regard sur les recherches entreprendre. Le public les subventionne aprs tout. Une telle condition lgale empche la participation du patient l'tude, ralentit la recherche, et consquemment l'amlioration des traitements. Il est aussi difficile pour les proches parents de consentir l'tude durant cette priode, puisqu'ils sont naturellement bouleverss par la nouvelle de l'ACV. Oserait-on substituer la close de renonciation au formulaire de consentement clair, pour le plus grand bien de tous? Ou ce terrain serait-il trop glissant? L'exprimentation animale tient aussi sa place en neurothique. Un animal ne peut consentir une procdure exprimentale invasive au cerveau. Or, ces procdures drangent certaines personnes. D'autres y voient plutt le bnfice d'amliorer nos connaissances, et peroivent son empchement comme tant irrationnel. Il est difficile d'en dbattre tte froide, mais nous devons le faire, et cela dans le respect. La plupart des pays europens possdent des rglements stricts sur l'exprimentation animale. Les chercheurs doivent tudier le sujet et y passer des examens afin de dmontrer leur connaissance de la loi et leur aptitude prvenir toute souffrance qui n'est pas ncessaire chez les animaux de laboratoire. La communaut biomdicale suit la rgle des trois "R" (en anglais): reduction, refinement, et replacement. C'est une pratique volontaire, lgalise et donc largement accepte du public. Le replacement, ou remplacement, substitut l'animal des techniques telle la culture in vitro de tissus cellulaires, ou la modlisation par ordinateur. Ces techniques permettent plusieurs dcouvertes neuroscientifiques, mais ne peuvent remplacer certaines expriences animales, indispensables la dcouverte de traitements contre les troubles neurologiques et psychiatriques. titre d'exemple, nous utilisons la LDOPA comme traitement de la maladie de Parkinson, suite aux tudes effectues sur les cerveaux de rats par Arvid Carlsson, laurat du prix Nobel. Qui plus est, de nouvelles techniques permettent de traiter les malades humains et animaux.

Quelques exemples concrets


Certains dbats de la neurothique font simplement appel au bon sens. Supposons qu'une personne se porte volontaire une scanographie du cerveau, dans le cadre d'une tude, et que ce dernier rvle par hasard une anomalie, telle une tumeur. Ou lors d'une tude neurogntique, on dcouvre qu'un sujet porte une mutation qui le met risque d'un trouble neurodgnratif. Dans ces cas, devrions-nous en avertir les sujets concerns? Le bon sens nous commande d'en responsabiliser le sujet qui s'est port volontaire, lui remettant la dcision de divulguer ou non tous renseignements caractre mdical rvls par l'tude. Le consentement clair peut cependant se compliquer. Supposons qu'un neuroscientifique souhaite mener une tude clinique sur un nouveau traitement contre les AVC, dans laquelle le mdicament ou le placebo doit tre administr au patient, dans les heures suivant l'accident. On reconnat depuis longtemps l'importance scientifique du protocole d'administration o le patient ne sait s'il reoit le mdicament ou le placebo. Mais pour cette tude, il est difficile d'anticiper un AVC, et impossible de recevoir le consentement clair d'un sujet aux facults possiblement rduites par l'accident.

Communiquer
Curieusement, on se mfie le plus des scientifiques dans les pays o ceux-ci communiquent le plus leurs travaux au public. Mais attention, corrlation n'est pas causalit. Il est peu probable que l'effort responsable et accrt de communication de la part des scientifiques il y a aussi croissance du sens du devoir de communiquer - puisse augmenter la mfiance du public. Plutt, le public intress devient plus sophistiqu, plus sceptique des nouveaux mdicaments-miracle, et mieux inform de la lente progression scientifique, parfois mme incertaine. En aucun cas une rduction de la mfiance justifie-t-elle un retour l'ignorance. Il faut justement transmettre aux jeunes et au public intress l'importance des neurosciences, parce que les neuroscientifiques ne sont pas tous d'accord sur nombreux principes. Au lieu de sattarder sur les dcouvertes isoles, les mdias devraient plutt montrer l'ensemble du processus de la science, processus incertain dont il faut dbattre. La neurothique est toute jeune. Ironiquement, le physicien Richard Feynman a dclar faire la science pour "le plaisir de la dcouverte." Ironie en ce que le mme chercheur s'est entirement consacr tudier et comprendre l'origine de l'explosion de la navette Challenger, suite au dcollage. La science a un impact sur la socit, et il nous rejoint tous.

Sites connexes: http://www.stanford.edu/dept/news/report/news/may22/neuroethics.html http://en.wikipedia.org/wiki/Neuroethics

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Formations & carrires

Quand nombre de jeunes tudiants envisagent une carrire en sciences, cette dernire voque des images de blouses blanches et de laboratoires. Nous esprons que ce livret aura russi montrer que les neurosciences prsentent de nombreux aspects et que la recherche sur le cerveau concerne la vie des gens de maintes faons. Du laboratoire lhpital et de nombreuses autres carrires, il y a une vaste tendue de possibilits dans ce domaine.

Olivier Brock, doctorant en neurosciences lUniversit de Lige.

Etudes universitaires en neurosciences


De nombreuses universits offrent des masters en neurosciences qui peuvent tre professionnels ou de recherche. Dans ce dernier cas il peut tre suivi dun doctorat. Le master marque souvent le dbut dune spcialisation aprs lobtention dune licence en biologie, physiologie, pharmacologie ou psychologie. Des connaissances en gntique et en biologie molculaire sont aussi apprcies. Cependant, dautres filires, telles que les coles dingnieurs et les grandes coles permettent dtudier les sciences. Des passerelles existent entre elles. Vous trouverez des informations sur les cours de neurosciences et les conditions dinscription dans les pages internet des universits francophones.

Passionn par les sciences de la vie, depuis mes humanits, jai ralis une licence en sciences biologiques. Ma grande curiosit envers le monde animal ma amen tudier linfluence des hormones du stress sur le comportement des animaux marins en captivit. Je ralise actuellement une thse de doctorat au sein du Service de neuroendocrinologie du comportement lUniversit de Lige sur la contribution des oestrognes au dveloppement du cerveau de rongeurs. Linterdpendance des relations hormones-cerveau-comportement, est fascinante, mme chez des animaux aussi petits que les rongeurs."

Mdecine
En France, les tudes de mdecine reposent sur un tronc commun de 6 annes dans une Unit de formation de recherche (UFR) de mdecine. La spcialisation dans des domaines tels que la neurologie, la neurochirurgie, la psychiatrie et la radiologie ncssite trois annes suplmentaires. Cependant il est possible de faire des stages de recherches en neurosciences au cours des tudes. La comptition pour entrer dans une UFR de mdecine est considrable, mais les rcompenses dune carrire en mdecine le sont aussi. Le privilge dun travail universitaire est la libert intellectuelle. Aucun jour nest identique un autre. Chaque jour vous apprenez quelque chose de nouveau, chaque jour vous tes sollicit et appel relever de nouveaux dfis. Maria Fitzgerald, Professeur lUniversit de Londres. Lattrait tait, est toujours, la perspective de trouver, dtre agrablement surpris par des dcouvertes, et les petites avances de laperu qui en rsultent. Richard Ribchester, neurophysiologiste lUniversit d Edinburgh

Lois Miraucourt, postdoctorant lUniversit de Bordeaux

Mon attrait pour la recherche scientifique sest progressivement dvelopp au cours de mes tudes de biologie lUniversit de Bordeaux. Il ma pouss enrichir mon exprience ltranger, au sein de lInstitut de biologie molculaire de Cracovie. De retour en France, jai entrepris une thse de neurosciences lUniversit de ClermondFerrand sur les mcanismes nerveux de la douleur. Jai alors pris conscience de limportance des interactions entre recherche fondamentale et recherche clinique. Je travaille actuellement lInstitut de Neurosciences Franois Magendie (Bordeaux) de l'Institut national de la sant et de la recherche mdicale (INSERM) sur les mcanismes des douleurs cancreuses, avec lespoir de contribuer soulager la souffrance humaine.

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Industrie (industrie pharmaceutique)
On dcouvre et dveloppe constamment de nouveaux mdicaments dont le cerveau est une cible critique. Non seulement les compagnies pharmaceutiques subventionnent les instituts de recherche universitaires ou publics, mais elles dirigent aussi leurs propres recherches. Plusieurs dentre elles cooprent avec les universits et offrent des stages permettant dacqurir une exprience du travail en laboratoire. Elles apprcient et emploient les diplms de diverses sciences biomdicales, dont les neurosciences, particulirement sils possdent une exprience en laboratoire.

Recherche en neurosciences
Les possibilits de recherches sont innombrables. Elles recouvrent des domaines aussi varis que limagerie crbrale, les tudes comportementales, la neurophysiologie et la recherche en gntique molculaire. Les chercheurs universitaires encouragent les tudiants enthousiastes dans les tudes qui leur conviennent.

Industrie informatique
Habituellement, on ne pense pas aux neurosciences en choisissant une carrire en informatique ou dans lindustrie des technologies de linformation. Cependant, comme nous lavons vu dans ce livret, les technologies de linformation, l'image des processus crbraux, est en plein essort. En symbiose, elles permettent et bnficient de l'largissement de la "toile" (le World Wide Web). On s'intresse de plus en plus aux applications non-mdicales des sciences du cerveau.

Enseignement scolaire
Les neurosciences ne sont pas enseignes en tant que telles lcole. Cependant en France les diplms dun master avec spcialisation en neurosciences peuvent tenter le Capes, qui leur permettra denseigner dans les collges et les lyces. Une formation en neurosciences et en enseignement permet gnralement d'accder l'enseignement des sciences, et confre le bnfice inestimable d'une rigueur scientifique.

Science et mdia
Presse, radio ou tlvision, une carrire dans les mdia est exigeante et la concurrence est grande. Cependant il est possible dentrer dans la communication des sciences. Les sciences progressent continuellement et on doit faire part des nouvelles dcouvertes dans lintrt de lducation et du public. Les travaux en neurosciences n'y font pas exception. Lintrt social est norme, bien reconnu par les mdia, et les dernires dcouvertes peuvent avoir un impact. Une bonne connaissance scientifique et une comprhension de la recherche, acquises lors d'tudes universitaires, facilitent la communication de dcouvertes complexes aux autres scientifiques et au public.

Science et art
L'une n'exclue pas l'autre. Les dessins qui captent limagination sont cruciaux afin de prsenter les sciences un large auditoire. Les muses, les galeries, les mdia, et dautres organisations encouragent et financent la collaboration crative et exprimentale entre scientifiques et artistes.

Sites Internet :

http://www.onisep.fr www.edufrance.fr www.cfwb.be/ciuf/ www.cio.ucl.ac.be http://www.neuroguide.com/ http://mni.mcgill.ca/library/indexf.html

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Remerciements
Nous souhaitons remercier les nombreuses personnes gnreusement impliques la production de ce livret. Nous croyons que la liste suivante est complte, sans quoi nous prions les personnes concernes, non moins importantes, de bien vouloir nous excuser. Des bandes dessines nous remercions Maddelena Miele et Robert Filipkowski; des illustrations de la frontispice, Peter Brophy, Beverley Clark, Michael Hausser, David Linden et Richard Ribchester; du verso de la frontispice, Peter Somogyi, Elaine Snell et Lisa Cokayne-Naylor; du chapitre 1 (Le systme nerveux), Marina Bentivoglio, Nobel Forum; du chapitre 2 (Neurones et potentiels d'action), Tobias Bonhoeffer, Peter Brophy, Eric Kandel, Nobel Forum; du chapitre 3 (Messagers chimiques), Marianne Fillenz; du chapitre 4 (Le cerveau et la drogue), Leslie Iversen; du chapitre 5 (Le toucher et la douleur), Susan Fleetwood-Walker, Han Jiesheng et Donald Price; du chapitre 6 (La vision), Colin Blakemore, Andy Doherty, Bill Newsome et Andrew Parker; du chapitre 7 (Le mouvement), Beverley Clark, Tom Gillingwater, Michael Hausser, Chris Miall, Richard Ribchester et Wolfram Schultz; du chapitre 8 (Le dveloppement du systme nerveux), Andrew Lumsden; du chapitre 9 (Dyslexie), John Stein; du chapitre 10 (Plasticit), Graham Collingridge, Andrew Doherty et Kathy Sykes; du chapitre 11 (Apprentissage et mmoire), Ted Berger, Livia de Hoz, Graham Hitch, Eleanor Maguire, Andrew Doherty, Leslie Ungerleider et Fareneh Vargha-Khadem; du chapitre 12 (Le stress), Jonathan Seckl; du chapitre 13 (Le cerveau et le systme immunitaire), Nancy Rothwell; du chapitre 14 (Le sommeil), Anthony Harmar; du chapitre 15 (L'imagerie crbrale), Mark Bastin, Richard Frackowiak, Nikos Logothetis, Eleanor Maguire, Lindsay Murray, Elisabeth Rounis et Semir Zeki; du chapitre 16 (Rseaux neuronaux et intelligence artificielle), Rodney Douglas, Gerry Edelman, Jeff Krichmar et Kevan Martin; du chapitre 17 (Les troubles du cerveau), Malcolm Macleod, Eve Johnstone, Walter Muir, David Porteous et Ian Reid; du chapitre 18 (La neurothique), Colin Blakemore, Kenneth Boyd, Stephen Rose et William Saffire; et du chapitre 19 (Formations & carrires) Yvonne Allen (BNA) et Victoria Gill. Pour la page suivante, nous remercions Eric Kandel (citation d'Hippocrate) et Richard Morris. Pour la dernire page, nous remercions Jennifer Altman, David Concar et Spike Gerrell. La British Neuroscience Association (BNA) est une organisation but non-lucratif, enregistre au numro d'organisation caritative 264450. Le coordonnateur de la traduction internationale est le Dr. Duncan Banks (d.banks@open.ac.uk), de la Open University en Grande-Bretagne (responsable du site web de la BNA).

Lectures supplmentaires
Voici quelques rfrences parmi tant d'ouvrages fascinants sur la science et les neurosciences:
V-S Ramachandran, Sandra Blakeslee, Le fantme intrieur, d. Odile Jacob (Broch 23 octobre 2002) ISBN-10: 2738111912 En vritable Sherlock Holmes des neurosciences, V. S. Ramachandran raconte les cas les plus tonnants de patients atteints de troubles neurologiques graves qui nous renseignent sur la nature humaine et le fonctionnement de lesprit. Oliver Sacks, L'homme qui prenait sa femme pour un chapeau, d. Seuil (Poche 2 mars 1992) ISBN-10: 2020146304 Oliver Sacks dcrit dans ce livre les affections les plus bizarres, celles qui atteignent un homme non seulement dans son corps, mais dans sa personnalit la plus intime et dans l'image qu'il a de lui-mme. Jean-Dominique Bauby, Le Scaphandre et le Papillon, d. Robert Laffont (Broch 24 mai 2007) ISBN-10: 2221109740 la suite d'un AVC massif, Jean-Dominique Bauby, se rveille aphasique et ttraplgique. Alors que sa conscience et ses facults intellectuelles restent intactes, il se retrouve enferm dans ce qu'il va considrer comme son scaphandre avec pour seul moyen de communication le mouvement de sa paupire droite qui libre son esprit-papillon. Richard P. Feynman, Vous voulez rire, Monsieur Feynman!, d. Odile Jacob (Broch, fvrier 2000) ISBN-10: 2738107710 Physicien, joueur de bongo, et poly-mathmaticien, Feynman est le hros de tous jeunes scientifiques. Nancy Rothwell, Who Wants to Be a Scientist?: Choosing Science as a Career Smudge (Illustrateur), d. Cambridge University Press (Broch - 19 septembre 2002) ISBN: 0521520924 Conseils pratiques au choix d'une carrire scientifique.

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Pour commander d'autres copies du livret: sur le web, www.bna.org.uk/publications; par la poste, The British Neuroscience Association, c/o: The Sherrington Buildings, Ashton Street, Liverpool L68; par tlphone 3GE, 44 (0) 151 794 4943/5449; ou par tlcopieur, 44 (0) 794 5516/5517

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"L'Homme doit savoir que ses plaisirs, joies, rires et gestes, aussi ses peines, souffrances, griefs et peurs, proviennent tous du cerveau et seulement du cerveau. Par lui nous pensons, voyons, entendons, diffrencions la beaut de la laideur, le bien du mal, l'agrable du dsagrable." Hippocrate - 5ime sicle A.D.

Apport financier
Ce projet a t financ par la British Neuroscience Association, le Neurology & GI Centre of Excellence for Drug Discovery, GlaxoSmithKline et le Centre for Neuroscience of the University of Edinburgh. Les auteurs les remercient de cette aide gnreuse.

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LE CORTEX CRBRAL

DANS

LE

CELLULES ET SYNAPSES

Le c erveau hu mai n c on ti en t p eu Un e f in e c ou che d e n eu ron es qui orga ni se la c onsci en ce. Elle reti en t l'in format i on et gnre d es p la n s d 'ac ti on . Si on red ressait ses p li s au f er c ou vri rai t la c ou r d e rep asser, elle surf ace d 'u ne tennis. L es c ellu les phot osen sibles d e la rtin e en voi en t leurs si gn aux du f ond d e l'i l, pui s d an s le n erf opt i que, qui les a chemine l'arri re du c erveau , o i ls son t t ra it s p ar le cortex vi su el p ri mai re. L e sy st me vi su el con st ruit l'image d e l'oi seau en t rai ta nt les ren seignements d e sa f orme, sa couleu r et sa p rof ond eu r dan s diff rent s rseau x.
champ visuel droit

CERVEAU

p r s 10 11 n eu r on es, p lu s n om br eux qu e les t oi les d e la voie lac t e, qu i pa r leurs ci rcu it s p eu vent retenir et traiter d e l'inf ormati on . L es c ellu les gliales supp ort en t les n eu ron es et "c ollen t" le tout . L a p lup art d es n eurones reoivent leurs signau x d e d end ri t es arboresc en tes. Et i ls en voi en t d es si gnau x lec tri ques le lon g d e leur a xon e d ont le bout rel che en sui t e d es n eurotran smett eu rs, dan s une p etit e fent e qui les spa re du p roc hai n n eurone: la f en t e sy nap ti qu e, ou sy nap se. Dif fren t s n eu rot ra n smet t eurs on t c ha cun leu r mode d'ac ti on . La p lup art d es mdicamen ts du cerveau agi ssent en bloqua nt ou en amp li fia nt l'ac ti on des n eurotran smett eu rs.
dendrites axone
NEURONE

corps cellulaire

L e cerveau possd e un
Nerf optique Chiasma optique

qu at ri me rseau qui

D
G

t rai te les si gn au x d 'objets en mouvement.

CORTE X VIS UE L

G
Rtine champ visuel gauche

SYNAPSE

parital CORTEX SOMATOSENSORIEL frontal occipital SULCUS CENTRAL 071081031

MMOIRE

Il trai te les sen sati ons de douleu r et du t ouch. "L 'homun cu lu s" , ou p etit homme, reprsen te l'a mp litud e d es sen sati on s d u t ou ch, soi t la sen si bi lit , selon les parties du di ff ren tes c orp s.

temporal
COUPE LATRALE

T
LOBE PARITAL

CORTEX LIMBIQUE

CORPUS

CALLOSUM

L a mmoi re ra ssemble t alen t s, f ai ts,


LOBE FRONTAL

vn emen ts, vi sages et apti tud es. Il semble qu e chacun e d es c es formes se t rou ve dan s d iff rent es rgi on s du cerveau . L a mmoi re d e t ravai l reti en t les donn e phmres mai s n c essai res l'acc omp li ssement d e t c hes c omp lexes, t elles la con st ru-

SEPTUM THALAMUS HYPOTHALAMUS LOBE TEMPORAL


GLANDE PITUITAIRE CERVELET

c ti on d 'un e p hra se. L es lobes f ront au x en sont indi sp en sables. L a mmoire d c la rati ve ra ssemble le la n ga ge, les n oti on s d e n ot re en viron nement , n ot re pa ss ...et n ot re
PONT DE VAROLE

c ap ac it mat hmati qu e. P ou r c ela , elle requi ert l'hi pp oca mp e ( et aut res c orps

MSMSCHIASMA ENCPHALE OPTIQUE

PIPHYSE PIPHYSE MEDULLA

MOELLE PINIRE

limbique

li mbi qu es). Cep endant, elle reti ent les f ai ts grce au cortex.

Il a ju st e les si gn aux mot eu rs a fin d e c ont rler nos mou vement s et n ot re p ostu re. Il s'imp li qu e d an s le mou vemen t ocu la ire, le mouvement d e n os membres et le d velop pement d e not re motricit. L e cortex moteu r p lanif ie n os mou vemen t s. Il c ommun iqu e avec le c ervelet p our a ju st er n ot re fi n e mot ri cit , et au ssi a vec les my st ri eu x n oy au x gri s cent rau x.
CENTRAUX NOYAUX GRIS CENTRAUX
COUPE SAGITTALE

MOUVEMENT

Nou s les soup onn on s, en tre a ut res c hoses, d 'ord onn er la squenc e d e n os mou vemen t s. L e t ron c c rbra l c ombi ne les si gn au x de la p eau , des mu sc les, d e l'orei lle i ntern e et d es yeu x, afin de ma int en ir la p ostu re. L e c ort ex mot eu r c oordonn e le t ou t .

Nou s c ompren on s t ou jours ma l ces n oy aux au x c onn exi on s multip les avec le systme li mbique et le c ortex. Il c omp rend les la c oordin ati on de ra cti on s mot ri ces comp lexes, et le sen timent d e bi en -tre
ADAPTATION DE

du cerveau .
CERVELET

PUBLI

PAR

LL.

Dessins par Spike Gerrell, et texte par Jennifer Altman et David Concar

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Une introduction l'IBRO et au CD-ROM Neurosciences: Sciences du cerveau

L'IBRO: Qui sommes-nous et que faisons-nous? L'IBRO, lInternational Brain Research Organization (l'Organisation internationale de recherche sur le cerveau), est un rseau international dorganisations de neurosciences qui promeut et subventionne la recherche et lenseignement des neurosciences dans le monde entier. Nos membres partagent l'intrt du cerveau. Certains sont chercheurs universitaires ou au secteur priv qui tentent de dcouvrir comment fonctionne le cerveau. Ils tudient aussi les changements l'origine des maladies crbrales dans lespoir de trouver de nouveaux traitements et remdes. Dautres membres sont mdecins ou cliniciens qui soignent les malades souffrant de troubles psychiatriques et dsordres neurologiques. Plusieurs dentre nous sommes enseignants et tudiants. L'IBRO est actif dans le monde entier. Nos membres sont rpartis en six groupes rgionaux. Notre but principal est de soutenir les jeunes gens qui souhaitent faire carrire dans la recherche sur le cerveau ou devenir des cliniciens traitant les dsordres psychiatriques. Les six groupes des rgions mondiales sont: Le Comit rgional de lAfrique (Africa Regional Committee ARC) Le Comit rgional Asie-Pacifique (Asia-Pacific Regional Committee APRC) Le Comit rgional de lEurope Centrale et de lEst (Central and Eastern Europe Regional Committee CEERC) Le Comit rgional dAmrique Latine (Latin America Regional Committee LARC) Le Comit rgional tats-Unis/Canada (US/Canada Regional Committee NARC) Le Comit rgional de lEurope occidentale (Western Europe Regional Committee WERC)

A travers le monde l'IBRO organise des Ateliers et des Cours, donnant de jeunes scientifiques un enseignement sur le cerveau (neurosciences) et leur offrant loccasion dacqurir des comptences pratiques pour la recherche. Nous offrons des Bourses dtudes et des Bourses universitaires postdoctorales afin que les aspirant-chercheurs en neurosciences des pays en voie de dveloppement puissent travailler et voyager dans les laboratoires les plus prestigieux du monde. Nous aidons les jeunes forms par des neuroscientifiques de renomme mondiale retourner dans leur pays dorigine et monter leurs laboratoires o ils tudieront les dsordres crbraux qui sont importants pour eux et leur communaut. Nous aidons ces Neuroscientifiques de retour dvelopper une carrire dans leur pays en leur donnant accs notre programme dchange dquipement (IBRO-Equip) et notre base de donnes des connaissances (IBRO-Edu). Nous aidons aussi les jeunes gens participer des confrences internationales o ils peuvent prsenter les rsultats de leur recherche afin de les discuter, et se tenir au courant des avances les plus rcentes dans leur domaine. Les membres de l'IBRO esprent que ces activits encourageront de jeunes gens brillants du monde entier raliser leur potentiel en tant que neuroscientifiques. Cest une trs importante aspiration. Le cerveau humain est une partie fondamentale de notre corps, puisque le systme nerveux contrle tout ce que nous percevons, pensons et faisons. Sans un cerveau en bonne sant, un individu ne peut accder l'information fiable sur le monde, ni rpondre physiquement et motionnellement de faon approprie. Le cerveau demeure l'organe le moins compris, cependant les maladies qui s'y rapportent affectent presque chaque famille. Au moins une personne sur quatre souffrira un moment de sa vie dun trouble crbral court ou long terme. Les troubles crbraux affectent la faon dont nous interagissons avec les autres et la manire dont fonctionnent nos communauts et nos familles. Il y a souvent une dtrioration progressive des facults mentales qui ncessite finalement de soins de longues dures, et empche la victime de contribuer socialement et conomiquement la vie de leur famille. Notre comprhension limite du cerveau signifie que beaucoup de troubles crbraux ne peuvent tre traits actuellement, et beaucoup de victimes sont stigmatises. LEducation du public sur le cerveau peut aider les individus, leurs familles et leurs communauts faire face aux troubles crbraux et recevoir de laide. En travaillant avec des coliers, nous esprons inspirer de jeunes gens lenvie de devenir les futurs neuroscientifiques dont nous avons tant besoin. Le CD-ROM Neurosciences: Sciences du cerveau contribue leffort de lIBRO pour lducation du public. Il contient un livret de courts articles sur les aspects du cerveau. La, British Neuroscience Association (BNA, lAssociation britannique des neurosciences) et, lEuropean Dana Alliance for the Brain (EDAB, Alliance europenne Dana pour le cerveau) ont lorigine commissionn le livret d'articles rdigs par des neuroscientifiques de renom. L'IBRO a command la traduction de cet ouvrage en plus de vingt langues. Nous

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voulons vous permettre de promouvoir une meilleure comprhension du cerveau par le public. Nous vous invitons tlcharger, imprimer et distribuer ces documents, en partie ou dans son intgralit, pour lutiliser dans toutes manifestations sur la Connaissance du cerveau. Vous pouvez aussi copier ce CD-ROM. Vous navez cependant pas le droit dutiliser ce matriel pour un enrichissement personnel. Nous avons initi la traduction du livret en 2005. Le mandarin et lespagnol ont t choisies pour le projet pilote. Nous avons recrut des traducteurs bnvoles pour les autres langues en 2006. Le projet a t coordonne par K. Esther Binns, prsidente de la Commission pour lducation publique de l'IBRO. Esther remercie personnellement Ducan Banks de la BNA et de lOpen University du Royaume-Uni, pour son aide et ses conseils considrables. Sans Duncan ces traductions nauraient pas t possibles.

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L'IBRO dans votre rgion: le travail des comits rgionaux

Comit rgional dAfrique (Africa Regional Committee ARC) LARC regroupe des neuroscientifiques et des cliniciens qui travaillent en Afrique. Certains de ses membres travaillent galement en Europe ou en Amrique, mais sont dorigine africaine et considrent cette rgion du monde avec un trs grand respect. LAfrique est la rgion la plus pauvre de lIBRO. Nombre de ses citoyens ne reoivent aucune ducation formelle, et encore moins la possibilit daller luniversit et dacqurir des notions sur le cerveau. Pourtant les jeunes talentueux sont nombreux en Afrique. Il y a aussi plusieurs universits de bonne renomme en sciences mdicales et de la biologie. Quand on offre aux jeunes africains la possibilit dtudier, ils exploitent leur potentiel au maximum. Ils sont les mieux placs pour faire progresser les neurosciences dans cette rgion par ltude des troubles crbraux qui affectent les africains. Dans les annes 1970, l'IBRO a dcid de dvelopper la recherche et lducation en neurosciences en Afrique. Une srie dateliers a permis didentifier les problmes et de dresser un plan de dveloppement. Cette initiative continue sous la direction de lARC. Lune de nos russites majeures a t la cration de la Society of Neuroscientists of Africa (SONA, Socit des neuroscientifiques dAfrique), qui organise tous les deux ans une rencontre internationale des neurosciences, depuis 1993. Elle tient ces rencontres dans toute lAfrique: Nairobi, au Kenya; Marrakech, au Maroc; au Cap, en Afrique du Sud; Dakar, au Sngal; et Abuja, au Nigeria. Ces rencontres constituent un forum pour les neuroscientifiques africains lesquels ont rarement loccasion dassister aux confrences internationales des neurosciences, pour prsenter leurs travaux et interagir avec des neuroscientifiques non-africains. Depuis 2001, lARC a organis des Cours africains de l'IBRO en neurosciences fournissant enseignement et stages pratiques de recherche en neurosciences pour tudiants diplms et non-diplms. Ce programme a connu un grand succs. Jusqu maintenant, 14 cours ont t organiss auxquels prs de 250 tudiants ont particip. Certains d'entre eux ont poursuivi des tudes doctorales aux Etats-Unis, au Canada, et en Sude, et ont aussi visit des laboratoires en Italie, en Australie et au Royaume-Uni. LARC aide aussi les rencontres rgionales en neurosciences en Afrique promouvoir la cration de socits rgionales de neurosciences. A lheure actuelle, six socits africaines de neurosciences sont reprsentes au Conseil de direction de l'IBRO: l'Association marocaine des neurosciences, la Socit kenyane pour les neurosciences, l'Association pour la promotion des neurosciences de la Rpublique dmocratique du Congo, la Socit sud-africaine des neurosciences, la Socit nigriane pour les neurosciences, et la Socit des neuroscientifiques dAfrique. De plus, plusieurs neuroscientifiques africains sont prsents dans les comits de l'IBRO. LARC subventionne aussi le dplacement de neuroscientifiques africains afin qu'ils puissent prsenter leurs travaux aux confrences internationales. A linitiative de Marina Bentivoglio, la Fondation Levi-Montalcini offre des Bourses dtude universitaire pour permettre aux africaines de poursuivre des tudes suprieures en Afrique et ailleurs. Avec laide du comit rgional tats-Unis/Canada, les tudiants africains peuvent galement assister aux cours dt du Marine Biological Laboratory de Woods Hole, au Massachusetts, et du Cold Spring Harbor Laboratory, dans l'tat de New York. Raj Kalaria prside le Comit rgional africain. Le livret sur ce CD-ROM a t traduit en arabe, farsi, franais et swahili la demande des membres africains.

Le Comit rgional Asie-Pacifique (Asia-Pacific Regional Committee APRC) Ce comit recouvre la rgion la plus diversifie de l'IBRO, la fois gographiquement et culturellement. Les socits membres recouvrent une vaste surface du Japon lAustralie et la Nouvelle-Zlande, et de la Jordanie aux Philippines. Elles sont: de rgions riches avec des communauts de neuroscientifiques substantielles, comme au Japon et en Australie; de pays conomie mergeante, comme la Chine et lInde; des plus petites communauts comme celles de lIran, de la Malaisie, de Singapour, de la Thalande et des Emirats Arabes Unis; ainsi que des pays plus pauvres o lunique possibilit dtudier les neurosciences se trouve l'tranger.

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Cette rgion comporte plusieurs langues d'enseignement. Donc le livret sur CD-ROM a t traduit en arabe, bengali, farsi, hindi, japonais, mandarin et punjabi. L'IBRO forme les tudiants de cette rgion dans les connaissances et les techniques en neurosciences les plus rcentes, dans ses cours Hong Kong, en Inde et en Thalande, et dans les cours associs en Chine, en Inde, en Iran et Singapour. Deux de plus ont t tenus Karachi la mi-novembre 2006, et Duba la midcembre 2006. Des subventions locales fournissent des fonds complmentaires pour les programmes des cours, par exemple la Socit internationale pour la neurochimie a co-financ un cours Singapour. Il y a plus de 400 diplms des programmes dducation organiss par lAPRC. L'IBRO offre des Bourses dchange aux jeunes neuroscientifiques, leur permettant de mener leurs recherches pendant six mois dans un laboratoire-hte dans la rgion de l'APRC. Les offres sont accordes aux seul(e)s candidat(e)s qui peuvent justifier quil/elle retournera ensuite dans son pays dorigine. L'IBRO dcerne aussi des bourses de voyage permettant aux jeunes de suivre des cours l'tranger, prsenter des articles dans les confrences, et aussi participer aux congrs de la Federation of Asian and Oceanian Neuroscience Societies ime (FAON, Fdration des socits de neurosciences dAsie et dOcanie) tous les quatre ans. Le 4 Congrs de la FAON, tenu Hong Kong, du 30 novembre au 2 dcembre 2006, a inclut un mini-symposium pour les anciens diplms de l'IBRO. Les nouvelles dcouvertes sur le cerveau des laboratoires de la rgion Asie/Pacifique et du reste du monde ime seront l'honneur du 7 Congrs mondial des neurosciences en Australie, Melbourne, en juillet 2007. Les recherches de niveau international de la rgion Asie/Pacifique sont ralises dans les plus grandes universits (comme celles de Tokyo, Osaka, Fukuoka, Beijing, Shanghai, Hong Kong, Soul, Melbourne, Canberra et Sydney), ainsi que dans les centres de recherches neuroscientifiques (tels lInstitut de recherche sur le cerveau RIKEN Wako, au Japon, lInstitut des neurosciences Shanghai, lInstitut de biophysique Beijing, le Centre national de recherche sur le cerveau prs de Delhi, lInstitut national de sant mentale et de science neurologiques Bangalore, lInstitut de recherche mdicale du Prince de Galles Sydney, lInstitut Howard Florey Melbourne, et le nouvel Institut national des neurosciences Singapour). Ying Shing Chan de Hong Kong prside le Comit rgional Asie/Pacifique depuis 2002. Elspeth McLachlan, de Sydney, en a t la prsidente fondatrice, de 1999 2002.

Le Comit rgional dEurope centrale et orientale (Central and Eastern Europe Regional Committee CEERC) Historiquement, le CEERC subventionne les chercheurs en neurosciences des pays d'ex-URSS et autres pays jadis communistes. Donc, hormis la Russie et les pays d'Europe centrale, le CEERC aide lArmnie, la Georgie, lAzerbadjan, et aussi les pays dAsie du Nord (Kazakhstan, Ouzbkistan, Turkmnistan, Tadjikistan, Kirghizstan). A la fin du vingtime sicle, nous savons que de grands changements politiques ont balay la rgion. Nombreux pays dEurope centrale se sont joints lUnion europenne, rvolutionnant les politiques dducation, la mobilit des tudiants et la recherche scientifique. A plusieurs gards, les pays dEurope de lOuest et de lEst s'quivalent aujourd'hui dans le dveloppement et les rsultats de la recherche sur le cerveau. Reconnaissant ces changements, l'IBRO a rcemment runi les programmes des cours de neurosciences de lEurope orientale et ceux de l'Europe centrale en un seul: le Programme of European Neuroscience Schools (,le PENS, Programme des cours europens de neurosciences). En 2006, nous avons subventionn 19 reprsentants de 12 pays afin qu'ils participent au forum annuel de la FENS, la Federation of European Neuroscience Societies. Les prix de recherche de la rgion ont t dcerns R. Averkin d'Ukraine pour son travail Moscou, en 2006, et M. Balcerzyk de Pologne, pour une courte visite Kiev, en Ukraine. Suite la nouvelle initiative du CEERC, les Visites rgionales des confrenciers de lIBRO, un prix a t dcern pour la visite du professeur H. Atwood du Canada Kazan, en Russie. Le CEERC a aussi financ huit confrences en 2006. Ainsi l'IBRO contribue la formation de jeunes europens de lEst pour qu'ils ouvrent la voie la recherche sur le cerveau dans leur pays. A titre d'exemple, Natalia Lozovava d'Ukraine travaille actuellement sur les effets sur le cerveau des molcules chimiques analogues au cannabis, au Centre de neurognomiques et de recherches cognitives de l'Universit de Vrije, Amsterdam. Pavel Balaban prside le Comit rgional de lEurope centrale et orientale. Le livret sert un grand intrt en Europe de l'Est, raison pour laquelle nous l'avons traduit en armnien, croate, grec, polonais, roumain, russe, et en ukrainien. Les traductions en farsi et en arabe y ont aussi leur utilit.

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Le Comit rgional dAmrique latine (Latin American Regional Committee LARC) Le LARC est actif en Amrique centrale, dans les Carabes et en Amrique du Sud. Il se compose de 14 socits de neurosciences, depuis le Mexique, au nord, jusqu'au sud du Chili. Pour cette rgion, le livret est disponible en espagnol, en portugais et en franais pour les Carabes. Les cours de l'IBRO ont aid plusieurs jeunes et brillants scientifiques de la rgion. En 2006 le LARC a donn 5 cours: en Argentine, au Brsil, au Chili et au Venezuela. Une forte association entre le LARC et la Socit espagnole des neurosciences a eu pour effet la tenue rgulire de Cours europens pour les tudiants dAmrique latine, en Espagne, Sville. Le LARC soutient lducation permanente et les carrires d'anciens diplms des Cours de l'IBRO par une srie de bourses de voyage et de recherche. Par exemple, Lucia Francini, de l'Institut dingnierie gntique et de biologie molculaire (INGEBI), Buenos Aires, en Argentine, passe une anne dans le laboratoire du docteur Bruce, du Dpartement de gntique humaine de l'Universit de Chicago, en Illinois, aux tats-Unis. Elle recherche les gnes associs aux aptitudes cognitives telles le langage et lapprentissage, et les dficits gntiques qui peuvent tre lorigine de problmes tels la schizophrnie, la dyslexie, lautisme et le syndrome dhyperactivit associs aux dficits dattention (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder ADHD). Nous souhaitons quaprs cette priode de formation Lucia et les autres retournent travailler dans leur pays dorigine. Pour encourager le retour, notre Programme des aides au retour a rcemment attribu deux bourses deux jeunes neuroscientifiques de la rgion. Ainsi aprs leur formation respective en Italie et au Canada, Eliane Gaviola de l'Universidade do Extremo Sul Catarinense, Criciuma au Brsil, et Valeria Della-Maggiore, du Dpartement de physiologie de la Facult de mdecine de l'Universit de Buenos Aires, en Argentine, retourneront dans leurs pays. Marta Hallak prside le Comit rgional dAmrique latine.

Comit rgional tats-Unis/Canada (US/Canada Regional Committee IAC-USNC/IBRO) et le Comit rgional de lEurope de lOuest (Western European Regional Committee WERC) Les plus grandes communauts et les plus actives sont bases en Amrique du Nord et en Europe de lOuest, bien subventionnes par la, l'American Society for Neuroscience (la SfN, la Socit amricaine pour les neurosciences) et la Federation of European Neuroscience Societies (la FENS, la Fdration des socits europennes des neurosciences) avec lesquelles l'IBRO travaille troitement. Cependant l'IBRO rserve la plupart de ses ressources aux quatre autres rgions o les neurosciences sont bien moins subventionnes. LIAC-USNC/IBRO et le WERC organisent des cours qui mnent des tudiants du monde entier vers les meilleurs dpartements et tablissements de recherches, et vers une participation aux excellentes recherches des meilleurs chercheurs mondiaux en neurosciences. Nous aidons les tudiants trangers avec des bourses dtude et de recherche dans les laboratoires dAmrique du Nord et de lEurope de lOuest, et des bourses de voyage afin qu'ils puissent assister aux confrences les plus prestigieuses de science du cerveau. La biologie est enseigne dans les coles de ces rgions, et des diplmes en neurosciences sont disponibles dans beaucoup duniversits. Le livret de ce CD-ROM, disponible en anglais, portugais, espagnol, franais et grec sert lducation des lycens et des tudiants du secondaire (14-18 ans), Dans les socits multiculturelles europennes et amricaines, les versions non-europennes aideront combattre le dsavantage linguistique auquel font face les nombreux jeunes dont la langue du milieu d'tudes diffre de la leur (voir la liste complte des versions disponibles, dans la section "L'IBRO et l'Education du public sur le cerveau").

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L'IBRO s'engage dans lducation et la formation

Ateliers et cours Chaque rgion de l'IBRO organise des cours et des ateliers, formant les tudiants les plus prometteurs dans un domaine particulier de la recherche sur le cerveau et de ses techniques pratiques. Ensemble, les rgions grent annuellement 20 cours. Le conseil des cours de l'IBRO aide et relie ces cours en conseillant leur organisation individuelle et les programmes dducation, cela plusieurs niveaux: dispositions de partage et de dissmination du matriel denseignement aux cours; travail en quipe avec les autres organisations nationales et internationales pour fournir des enseignements et des possibilits dtudes similaires aux leurs. Nous visons le renforcement et le dveloppement du Programme auprs de nos membres et ceux du public, en attirant sponsors et nouveaux partenaires. Tous les participants aux cours de l'IBRO peuvent devenir un ancien diplm, et ainsi bnficier ultrieurement dune aide mutuelle des autres tudiants et directeurs dtude. L'IBRO s'engage promouvoir une meilleure pratique dans tous les domaines de la recherche sur le cerveau, et dirige, en plus des cours, des ateliers consacrs lusage et au rle des animaux dans la recherche.

Lquipe Confrence domicile L'IBRO offre le meilleur enseignement universitaire en neurosciences aux tudiants de par le monde. Notre quipe Confrence domicile se compose de cinq chercheurs reconnus internationalement, qui partagent leur exprience lors dune srie de confrences en neurosciences, dans des institutions-htes de pays en voie de dveloppement. Cette srie de confrences inclue normalement: mcanismes de conduction de linflux nerveux et transmission synaptique; structure, fonction et pharmacologie des rcepteurs membranaires et des canaux; traitement de linformation dans les systmes sensoriels ; rgulation des modles comportementaux; et neurodveloppement. Ils dispensent leur enseignement lors de 35 confrences, en 9 jours. Depuis 1994, lquipe Confrence domicile a donn 31 sries de confrences dans 20 pays. Ces leaders mondiaux dans leur domaine offrent ainsi de merveilleuses possibilits auxquelles les tudiants de pays en dveloppement s'attendent rarement.

Bourses universitaires Les tudiants des cours de lquipe Confrence domicile, ou des cours de l'IBRO peuvent choisir une carrire dans la recherche sur le cerveau. L'IBRO encourage les plus prometteurs de par le monde, particulirement dans les pays les moins dvelopps. Ces bourses universitaires largissent la formation des jeunes neuroscientifiques dans de bons laboratoires, l'tranger, ou lors de rencontres internationales. Programme de retour Les bnficiaires des Confrences domicile, de nos cours et de nos bourses universitaires ont le potentiel de devenir dexcellents neuroscientifiques. Vous ne serez donc pas surpris de savoir quils sont recherchs par les institutions universitaires et industrielles du monde entier, et souvent tents de quitter leur pays dorigine pour un travail en Europe de lOuest ou en Amrique. L'IBRO croit que cette pratique affaiblit les communauts universitaires des pays en voie de dveloppement, et donc encourage nos tudiants faire carrire dans leur pays dorigine. Le Programme de retour fournit des subventions, des bourses et des aides au voyage pour favoriser la carrire des tudiants qui retournent dans leur pays dorigine.

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Russites des anciens diplms Oliver Mazodze, diplm des cours africains de l'IBRO au Kenya et en Afrique du Sud, a pass 6 semaines au Royaume-Uni comme chercheur en visite dans le laboratoire de neurophysiologie du centre de recherche de GlaxoSmithKline (GSK), Harlow. Oliver a un emploi dure dtermine dans le Dpartement des sciences biologiques de lUniversit de lducation des sciences , Bindura, au Zimbabwe. Pendant son sjour au Royaume-Uni, il a acquis les techniques dlectrophysiologie in vitro pour ltude de lactivit neuronale. Il a lintention dutiliser ces techniques pour rechercher les effets neurophysiologiques potentiels des extraits de plantes mdicinales largement utilises en Afrique. Sa formation GSK sest effectue sous la direction du docteur Jon Spencer et du professeur Andy Randall, chercheurs quil a dabord rencontrs en tant que formateurs au cours africain de l'IBRO Nairobi, en novembre 2004.

Oliver Mazodze ( gauche) avec Andy Randall ( droite)

Weal Mohamed Yousef a suivi les cours des cours de l'IBRO au Mali et au Kenya et travaille maintenant comme confrencier assistant en neuro-pharmacologie la Facult de mdecine de l'Universit de Menoufiya, en Egypte. Weal a reu une bourse tude du gouvernement gyptien pour prparer un doctorat en neuropharmacologie avec le professeur Byron C. Jones du dpartement Biobehavioral Health and Pharmacology, lUniversit Penn State. Pendant ses cinq ans aux Etats-Unis, Weal acquerra les techniques de pointe en neurosciences et travaillera sur le dveloppement de nouveaux mdicaments pour patients atteints de troubles neurologiques. Ensuite il espre retourner travailler en Egypte.
Weal Yousef ( gauche) avec Byron Jones ( droite)

Bin Liu, originaire dune petite le de la province chinoise de Shandong, est lune des trois personnes de cette rgion a obtenir un doctorat. Elle l'a obtenu en physiologie lUniversit Qingdao de Chine, en 2004. Elle est depuis Professeur assistante au centre dvaluation des nouveaux mdicaments de l'Ecole de pharmacie lUniversit de Shandong. En 2005 elle a gagn une bourse universitaire pour travailler dans le Dpartement danatomie de la Northeastern Ohio Universities College of Medecine. Ses tudes aux Etats-Unis se sont concentres sur les effets des hormones strodes des gonades contre les neurotoxines, qui visent le systme dopaminergique nigrostriatal des rongeurs. Cette bourse a permis Bin de recevoir une formation dans un excellent laboratoire et elle est maintenant bien place pour contribuer la recherche en neurosciences en Chine.

Bin Liu

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Dimiter Prodanov de Bulgarie a suivi un cours de l'quipe Confrence domicile en 1998, Sofia, en Bulgarie. Il a rcemment reu une bourse John G. Nicholls pour 2006. Il passera une anne chez le Dr Jean Delbeke du Dpartement de physiologie et pharmacologie, au Laboratoire dingnierie de rhabilitation nerveuse de lUniversit catholique de Louvain, en Belgique. La bourse dtude de l'IBRO John G. Nicholls a t cre en lhonneur du directeur du Visiting Lecture Team Programme (le VLTP, le Programme de lquipe Confrence domicile) de 1994 2002. Cette bourse universitaire dcerne annuellement aide un jeune chercheur prometteur qui souhaite continuer sa formation en neurosciences dans un laboratoire minent l'tranger pour une anne. Dimiter Prodanov Les heureux candidats doivent retourner dans leur pays dorigine aprs leur formation, emportant leurs connaissances nouvelles et leurs aptitudes en neurosciences.

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L'IBRO et lEducation du public sur le cerveau

Etant donn limpact des troubles neurologiques sur les individus, leurs familles et leurs communauts, et la prvalence globale de ces maladies, nous croyons que chaque personne a besoin dune certaine comprhension du cerveau, et comment le garder en bonne sant. Ainsi, en collaboration avec les autres organisations internationales qui subventionnent la recherche sur le cerveau, nous travaillons amliorer la comprhension gnrale du public sur le systme nerveux central. La Campagne sur le cerveau est une initiative de nombreuses organisations semblables pour encourager les neuroscientifiques travers le monde communiquer avec le public et leur communiquer leurs dcouvertes. Plusieurs organisations ont concentr leurs efforts dans leurs rgions, mais l'IBRO s'engage dans lducation du public en neurosciences dans le monde en dveloppement. Nous aidons activement et subventionnons les activits et expositions organises par les universitaires dans les pays en dveloppement, et dans les endroits les plus reculs. Nous voulons que les peuples de tous les coins du globe aient accs lducation publique sur le cerveau. Nous voulons que tous les gouvernements et les programmes de sant prennent au srieux les troubles crbraux et psychiatriques. Depuis 2003, l'IBRO a contribu cette aspiration en subventionnant environ 25 expositions varies dducation publique dans une quinzaine de pays. Certaines activits ont eu lieu dans les coles de villages loigns, et dautres attirent une audience massive en ayant lieu lors de foires agricoles ou dans des stations ferroviaires. Ces expositions couvrent de nombreux aspects des fonctions crbrales et des maladies, ou se concentrent sur une seule maladie ou un seul problme (par exemple drogues, traumatisme crnien et pilepsie) pertinents la communaut locale. Beaucoup dexpositions que nous avons aid dans le pass ont eu lieu pendant une seule semaine de mars. On la nomme la Semaine de la connaissance du cerveau (Brain Awareness Week). Les organisations qui la soutiennent, dont l'IBRO, veulent que cet vnement soit une clbration globale du cerveau o ceux qui sont impliqus dans la recherche expliquent aux populations du monde entier les dernires dcouvertes dans la comprhension du fonctionnement du cerveau et le traitement des troubles crbraux. Pendant la Semaine de la connaissance du cerveau 2006 il y a eu plusieurs centaines dexposition dans plus de 62 pays. Les expositions de lducation sur le cerveau y compris celles de la Semaine de la connaissance du cerveau diffusent les connaissances sur le cerveau une large audience multilingue. Malheureusement, le matriel de soutien aux expositions est rarement disponible dans la langue locale. L'IBRO a reconnu ce problme et cherche le rsoudre en fournissant un matriel denseignement multilingue. Le livret de ce CD-ROM est disponible dans les langues suivantes: arabe, armnien, bengali, croate, anglais, farsi, franais, grec, hindi, japonais, mandarin, polonais, portugais, punjabi, roumain, russe, serbe, espagnol, swahili et ukrainien. Nous esprons que ces traductions vous seront utiles. Si vous dsirez obtenir le livret en dautres langues, ou que vous souhaitez nous le traduire en une autre langue, nous serons enchants que vous nous contactiez.

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Neurosciences: Sciences du cerveau La version originale English Language de ce livret a t prpare et dite au nom de la British Neuroscience Association et de la European Dana Alliance for the Brain par Richard Morris de l'Universit dEdinburgh, et Marianne Fillenz de l'Universit dOxford. Vous lisez lune des traductions du livret commandes par le Comit de lducation du public de l'IBRO, lOrganisation internationale de la recherche sur le cerveau. Ces traductions ont t faites par des membres de lIBRO dans leur effort global d'amliorer la comprhension du public au sujet du cerveau. L'IBRO remercie tous les bnvoles qui ont rendu ces traductions possibles. Cette traduction en franais a t ralise par: le professeur Jean Christophe Houzel, PhD., du Dpartement d'anatomie de l'Universit fdrale de Rio de Janeiro, au Brsil; le docteur Isabelle Virard, PhD., du Department of Physiology and Medical Physics, du Royal College of Surgeons de Dublin, en Irlande; le docteur Thierry D. Charlier, PhD., des Canadian Institutes for Health Research Postdoctoral Fellow, du Dpartement de psychologie de l'Universit de Colombie-Britannique, Vancouver, au Canada; le docteur Dorothy Barthlemy Pht, MSc, PhD, Dept Physiologie Medicale, Universit de Copenhague, Institut Panum, Copenhague, Danemark; M. Christian Barrette, B.Sc., B.Sc.A., d'Ottawa, au Canada; et le docteur Catherine Montagnese, PhD., du Dpartement d'anatomie de l'Universit de mdecine Semmelweis de Budapest, en Hongrie. La conception graphique du livret original est de Jane Grainger du Grainger Dunsmore Design Studio d'Edinburgh. Nous remercions nos collgues de la Division des neurosciences, particulirement Victoria Gill, et les autres collgues de la communaut des neurosciences d'Edinburgh pour leurs contributions. Nous remercions galement les membres du Dpartement de physiologie de lUniversit dOxford, particulirement Colin Blakemore, et les serviables collgues des autres institutions. Vous trouverez la liste de leurs noms cidessous. La British Neuroscience Association, (la BNA lAssociation britannique des neurosciences) est un corps professionnel du Royaume-Uni qui reprsente les neuroscientifiques et qui se consacre une meilleure comprhension du systme nerveux sain et de ses maladies. Elle comporte des chercheurs renomms de ime niveau professoral et des tudiants du 3 cycle. Les rencontres annuelles de la BNA, gnralement tenues au printemps, sont loccasion dun forum des dernires recherches. De nombreux groupes locaux dissmins dans le pays tiennent de frquents sminaires et organisent des activits avec le public en gnral telles visites d'coles et expositions dans des muses locaux. Pour plus dinformations, consulter le site http://www.bna.org.uk/. Le but de la European Dana Alliance for the Brain (l'EDAB, lAlliance europenne Dana pour le cerveau) est dinformer le public et les dcideurs sur limportance de la recherche sur le cerveau. L'EDAB cherche faire progresser la connaissance des bnfices personnels et publics des neurosciences, et dissminer linformation sur le cerveau, malade et en bonne sant, de manire accessible et pertinente. Les troubles neurologiques et psychiatriques affectent des millions de gens de tous ges et ont un impact svre sur lconomie nationale. Pour palier ces problmes, 70 minents neuroscientifiques europens ont sign en 1997 la Dclaration des objectifs de recherche accessibles (la Declaration of Achievable Research Goals) et se sont engags accrotre la connaissance des troubles du cerveau et de limportance des neurosciences. Depuis lors, beaucoup dautres ont t lus, reprsentant 24 pays europens. L'EDAB a plus de 125 membres. Pour plus dinformations, consulter le site http://www.edab.net/. LIBRO, l'Organisation internationale de la recherche sur le cerveau est une organisation internationale et indpendante consacre la promotion des neurosciences et la communication entre les chercheurs sur le cerveau de tous les pays du monde. Nous reprsentons les intrts de 51,000 neuroscientifiques dans 111 pays. Depuis notre cration en 1960 nous avons organis de nombreux programmes pour stimuler les contacts internationaux dans la recherche sur le cerveau. Nous sponsorisons dans le monde entier des symposiums, des ateliers, et des cours de neurosciences. Nous publions aussi le journal Neuroscience. Pour plus dinformations, consulter le site http://www.ibro.info/. Jai, K. Esther Binns, initi la traduction de ce livret en 2005 titre de prsidente du Comit de l'IBRO pour lducation publique. Je remercie tout particulirement Duncan Banks de la British Neuroscience Association et de l'Open University de Milton Keynes, au Royaume-Uni, qui a rendu possible de si nombreuses traductions et la production de ce CD-ROM.

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Auteurs des chapitres originaux

Chapitre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Auteurs Maria Bentivogelio, Nobel Forum Tobias Bohoffer, Peter Brophy, Eric Kandel, Nobel Forum Marianne Fillenz Leslie Iversen Susan Fleetwood-Walker, Han Jiesheng, Donald Price Andrew Parker Beveley Clark, Tom Gillingwater, Michael Hausser, Chris Miall, Richard Ribchester, Wolfram Schultz, Andrew Lumsden John Stein Graham Collingridge, Andre Doherty, Kathy Sykes Ted Berger, Livia dev Hoz, Graham Hitch, Eleanor Maguire, Andrew Doherty, Leslie Underleider, Fareneh Vargha-Khadem Jonathan Seckl Nancy Rothwell Anthony Harmar Mark Bastin, Richard Frackowiak, Nikos Logothetis, Elanor Maguire, Lindsay Murray, Elisabeth Rounis, Semir Zeki. Rodney Douglas, Gerry Eldelman, Jeff Krichmar, Kevan Martin Malcolm Macleod, Eva Johnstone, Walter Muir, David Porteous, Ian Reid. Colin Blakemore, Kenneth Boyd, Stephen Rose, William Saffire Yvonne Allen (BNA), LARC, ARC, APRC, CEERC