CO: Epistemología y Metodología de la Investigación Científica

Epistemología y escuelas epistemológicas

La Epistemología (término que deriva etimológicamente de episteme, que significa conocimiento verdadero), como rama de la filosofía encargada de los problemas filosóficos que rodean la teoría del conocimiento científico, es una actividad intelectual que reflexiona sobre la naturaleza de la ciencia y el carácter de sus supuestos. Estudia y evalúa críticamente el conjunto de problemas que presenta el proceso de producción del conocimiento científico y se constituye, entonces, en una ciencia que discute sobre la ciencia y, en consecuencia, sobre el conocimiento. ¿Qué se considera un problema epistemológico? La respuesta es amplia, pero puede resumirse en algunos ejemplos: las cuestiones que conciernen a la definición y la caracterización de conceptos científicos, el problema de la construcción de los términos teóricos de la ciencia, las concepciones metodológicas, las condiciones operativas y técnicas del proceso de investigación, la naturaleza de las leyes científicas, la estructura lógica y la evolución de las teorías científicas, la naturaleza de la explicación científica, la fundamentación del conocimiento y la búsqueda de la verdad. En cuanto al origen del conocimiento, existen varias escuelas epistemológicas que plantean una determinada posición. Mencionaremos aquí las que tradicionalmente se consideran como fundamentales: el racionalismo, el empirismo y la fenomenología. El racionalismo sostiene que el conocimiento tiene su origen en la razón. Afirma que un conocimiento es tal si posee necesidad lógica y validez universal y que la razón es capaz de captar principios evidentes de los cuales luego deduce otras verdades. Sostiene que existen ideas innatas y estructuras que son comunes a todos los hombres. Sus principales exponentes son Platón, Descartes, Spinoza, Leibnitz y Popper. El empirismo sostiene que la única causa del conocimiento humano es la experiencia. Bajo tal supuesto, el espíritu humano, por naturaleza, está desprovisto de todo conocimiento, por lo tanto no existe ningún tipo de conocimiento innato. Una de las corrientes filosóficas procedentes del empirismo es el Positivismo (y el Positivismo Lógico), que indica que la ciencia es el conocimiento de los hechos, de los sucesos observables y medibles. El empirismo y el positivismo tienen sus principales representantes en Bacon, Locke, Hume, Berkeley, Comte y el Círculo de Viena. Immanuel Kant plantea una crítica a ambas escuelas epistemológicas afirmando que si bien todo conocimiento empieza por la experiencia, no todo conocimiento procede de ella. Establece la existencia de ciertas estructuras en los sujetos que hacen posible el conocimiento que son previas a toda experiencia y son iguales en todos los sujetos. Esta escuela filosófica recibe el nombre de Criticismo. La fenomenología parece replantear los principios del empirismo dándole una nueva vida y significado. El conocimiento no es producto de la simple experimentación ni el resultado de las impresiones sensoriales, es el resultado de la vivencia de la participación del sujeto en el objeto de estudio. El observador no será un ente pasivo dedicado a la simple medición y recolección de datos, ahora es parte del objeto de estudio y la vivencia de éste es parte del proceso de comprensión del fenómeno. Tiene en Husserl su fundador y principal exponente Heidegger su discípulo.
Paradigma , una visión del mundo
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Un paradigma es una estructura conceptual de creencias metodológicas y teorías que abre el campo de la visión de una comunidad científica específica, formando su concepción del mundo (cosmovisión). Es decir, es una estructura coherente constituida por una red de conceptos a través de los cuales ven su campo los científicos, constituida por creencias metodológicas y teorías entrelazadas que permiten la selección evaluación y crítica de temas problemas y métodos. En esencia, un paradigma es una manera de contemplar el mundo. Por pertenecer a la cultura europea occidental, contemplamos el mundo dentro de un marco de referencia particular. Por ejemplo, presumimos que al universo se lo puede estudiar de una forma racional. Presumimos que lo que percibimos con nuestros sentidos es una representación exacta del “mundo real”. La ciencia tiene sus paradigmas propios, sus presunciones básicas. La teoría atómica es un paradigma para los físicos, así como la teoría celular lo es para los biólogos. Del mismo modo el concepto de que las distintas especies de organismos están emparentadas entre ellas y comparten un antepasado en común (teoría de la evolución) se ha convertido en paradigma de la biología moderna, aunque los detalles exactos de como ocurrió la evolución podría ser cuestionables, como sucede, por ejemplo, con los detalles de la estructura subatómica.
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La idea de paradigma así como su surgimiento, cambio y transformación han sido estudiados por Tomas Kuhn en su libro La Estructura de las revoluciones científicas.

hasta los años 1950 el paradigma predominante de la ciencia era el mecanicista que supone ver al mundo como una máquina. como sucedió cuando los astrónomos establecieron que el sol y no la tierra es el centro del nuestro sistema planetario y cuando la visión newtoniana del mundo físico fue sustituida por la teoría einsteniana de la relatividad. que a la luz del cartesianismo es Dios. Dado que toda máquina supone un diseñador. originada por una anomalía o un enigma no resuelto por el paradigma actual. que es su creador. Figura 1: Esquema que describe el patrón general de desarrollo de las disciplinas científicas Cada revolución es una oportunidad de cambiar de paradigma. es esencial para el progreso de la ciencia un cambio de paradigma. conocer la realidad es desmontar la máquina que ha sido creada por el gran diseñador. obligando a los científicos a buscar nuevos horizontes. Las revoluciones más grandes tienen lugar en las ciencias cuando un paradigma sustituye a otro. Si se desarrolla una crisis (Ver Figura 1). Por ejemplo.CO: Epistemología y Metodología de la Investigación Científica Son muchos los paradigmas que ha adoptado la ciencia en el transcurrir de los siglos. . En este modelo es relevante la caracterización de un paradigma y de comunidad científica. El cambio científico ocurre con la transición ciencia normal-ciencia extraordinaria-revolución. El supuesto básico del modelo kuhniano es que existe un patrón general según el cual se desarrollan las disciplinas científicas. La visión mecanicista de la realidad supone verla compuesta de piezas básicas o elementales que interactúan mecánicamente para realizar algún proceso.

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