You are on page 1of 225

Sergiu Frcan Atacul cesiumitilor

Editura Tineretului, 1963

Versiune ebook: Club CPF

BTLIA MPOTRIVA UNOR MINI BESTIALE, evacuarea n Cosmos a sute de mii de oameni, reluarea temporar a produciei armelor de distrugere n mas, inspectarea spaiului extraplanetar i a adncurilor pmntului i mrilor, crearea vulcanilor i cutremurelor artificiale, un ciudat rzboi filozofic i psihologic n care era mutilat trupul i sufletul unor fiine umane, o lupt nfrigurat n toate laboratoarele lumii i pe toate arenele electronice, un comar real care a lovit nenumrate existene, scormonirea arhivelor unei familii celebre, descoperirea Infernului pe care l credeam de mult ngropat n filele crilor de alt dat iat evenimente care au zguduit omenirea; evenimente, din pcate, senzaionale. Spunem din pcate", pentru c senzaionalul a dat natere i multor speculaii fanteziste. E o lege a ciberneticii: cu ct informaiile curg pe o reea mai lung, cu att se pierd sau se deformeaz mai multe dintre ele; la fel se ntmpl cnd o istorie trece din gur n gur. Singura baz exact o ofer cele 49 de volume, nregistrrile i filmele, material mult prea vast, studiat mai curnd pe specialiti. Ct despre lucrrile mai scurte, uneori ele oglindesc afacerea cesiumitilor ntr-un mod care te face s crezi c autorii au vrut s zguduie nervii cititorului; i destule dintre ele se abat de la faptele exacte. Se simea nevoia unei lucrri de sintez, care s pun populaia pmntului n contact direct cu documentele de baz despre atacul cesiumitilor. De vreme ce ameninarea s-a abtut asupra ntregii omeniri, unii au fost de prere c lucrarea trebuie ncredinat unei comisii internaionale. Alii ns au amintit c eroii tragicei btlii au fost, n majoritate, americani. Popoarele ntregului glob snt azi unite ntr-o singur familie i aa cum a subliniat Consiliul Mondial al Pmntului fiecare membru al familiei are drepturile sale de neclintit, interesele sale spirituale specifice. Toat lumea a czut de acord pn la urm cu punctul nostru de vedere: n semn de respect pentru cei czui, lucrarea a fost ncredinat unei comisii americane. Mulumind pentru aceast cinste i cernd ajutorul specialitilor din ntreaga lume, noi, comisia, am pit imediat la lucru i ne-am pus in primul rnd ntrebarea: la ce trebuie s foloseasc aceast culegere? Evident, ea n-are nici o nsemntate politic. n secolul nostru, cnd umanitatea nu mai e divizat n state rivale, ar fi inutil s mai demonstrm ce primejdii abtuser asupra lumii acei strmoi ai notri care au aruncat bomba de la Hiroima, declannd cursa nuclear. Cine mai st azi s regrete c omul se trage din maimu? i nsemntatea tiinific a crii noastre e aproape nul. Pentru orice problem tiinific, omul serios se va adresa culegerii complete. De altminteri, multe date snt nvechite: nu e vina noastr c misterele acestei stranii lupte au traversat mai ales problematica secolului XX. Unii ar fi vrut ca membrii comisiei noastre s se transforme n arbitri care pun

regul" in materialul documentar, ndreapt unele omisiuni sau exagerri, fcute de eroii dramei atunci cnd dictau n faa mainilor de imprimat, n nfrigurarea evenimentelor, cu moartea n fa. Am refuzat s facem asta. Nu ne putem ngdui s modificm materialul faptic dup cum evolueaz concepiile noastre. Trebuia s punem cititorul in contact direct cu documentele. i atunci? Comisia socoate c rolul culegerii de fa este informativ, moral i psihologic; n oarecare msur i estetic. Au disprut de mult forele care pompau n societate ticloia i urtul. ntotdeauna ins va exista o opoziie ntre bine i ru, frumos i urt. Culegerea de fa trebuie s fie un etalon de msurare a hidoeniei i totodat a frumuseii omeneti i eroismului omenesc. Am dori ca oamenii de mine s poat afla mai lesne ce a nsemnat ticloia, cum a acionat ea i care a fost filozofia ei. Cci,n Infernul cesiumist s-au strns laolalt toate chinurile, toat nemernicia i toate nedreptile care au existat cndva pe acest pmnt. Pentru simplificare, am dat numere noi documentelor, intitulndu-le piesa nr. 1", piesa nr. 2" .a.m.d. Ne-am ferit s scoatem n eviden latura senzaional a atacului, dar, mrturisim, am ornduit materialul n aa fel nct cititorul, pe msur ce-l parcurge, s poat simi ceva din caracterul misterios i dramatic al evenimentelor. Tot n interesul lecturii, am eliminat diferite date tehnice, semnturi ale experilor i alte amnunte nepotrivite pentru o sintez. Adnotrile noastre snt semnate nota comisiei americane. Afar de mici stilizri i mpriri pe capitole, ne-am ferit s intervenim n textele personajelor. Exist paranteze i detalii care par mrunte n faa Istoriei. Dar unele dintre ele s-ar putea s-i evoce cititorului ceva din psihologia eroilor. i care dintre cititori ar putea afirma c psihologia participanilor la dram l las indiferent? Comisia extraordinar american pentru ntocmirea culegerii de documente despre atacul cesiumitilor. PREEDINTE: Profesor doctor Alexander Pollock, profesor n biologie, profesor n tiinele medicale, profesor de literatur comparat, profesor de gimnastic medical, laureat al premiului planetar al tiinelor cibernetice .a.m.d. | PIESA nr. 1 | TESTAMENTUL LUI MILTON (MILT) KIPFER l Nu m voi mai ntoarce, poate, din expediia care st n faa mea. M grbesc s dictez. N-am o imagine prea clar. Nu cunoatem nc dedesubturile. Nu tiu care dintre aciunile i cuvintele mele sau ale altora au grbit groaznicul flagel care ne pndete. 2 Impresia mea e c totul a nceput din ziua cnd am cptat la fotbal o lovitur neobinuit de puternic; mai precis, de la discuia ce a urmat, ntre Mac i mine. nceputul zilei a fost destul de banal. Spre deosebire de rugbi, n fotbalul nostru e permis s ataci adversarul i cnd n-are mingea la el. Unii, cnd m-au blocat, au interpretat cam larg aceast regul. Am leinat i am fost scos de pe teren. Mi-am

revenit repede, dar nasul mi se umflase. i avea s m doar zile n ir. Dup-mas, cnd am plecat la lucru, l pipiam mereu. M enerva mai mult dect ar fi trebuit. mi place s-mi mn organismul, s funcioneze totul perfect. n drum spre laborator, nu am avut senzaia c a fi urmrit. Prin filtrele de aer, simeam cldura de afar, umezeala coastei noastre de rsrit, o umezeal care scie i i d senzaia c eti jilav. Nu era ns o cldur care s m moleeasc excesiv, s-mi tulbure limpezimea senzaiilor. M-am pus n legtur cu pilotul automat al laboratorului i am nceput s cobor. Aparatul meu magnetic nu face zgomot, nu te scutur: zborul m recreeaz. Lovitura primit nu-mi lsase dect o senzaie de enervare; nici o clip, n acea dup-amiaz, nu m-am ndoit de constatrile simurilor mele. De pe acoperi, am cobort n biroul coordonatorului principal i l-am rugat s-mi aprobe o or de lucru peste program. Dau cteva lmuriri, pentru c nici acum poziia mea nu e neleas corect. Acizii nucleici, care snt unul dintre purttorii principali ai ereditii, mi cer un studiu atent i ndelungat. Spirala pe care snt organizai acizii poart un soi de mesaj. Au existat triburi primitive care foloseau drept scriere unduirile i nodurile frnghiuelor i lianelor. Cam la fel, cu mna naturii, pe spirala nucleic snt nscrise multe din comenzile pe care i le va da viitorul organism n dezvoltarea sa. E poate umilitor pentru fiina omeneasc, dar dac nasul nostru e prea mare sau prea mic, dac unii dintre noi am motenit de la mama un auz cam slab sau de la tata o nclinaie spre hipertensiune, multe dintre aceste amnunte au fost nscrise, ca ntr-un proces-verbal, de natura att de des rutinier i birocratic: le-a trecut pe spirala acidului nucleic, n procesul verbal de predare a vieii de la prini la un nou organism. Tocmai aici intervine conflictul meu cu coordonatorul. Un proces verbal obinuit poate fi scris pe orice hrtie. Acizii de felul dezoxiribonucleicului folosesc ns mai multe planuri, au o dimensiune prea adesea neglijat n cercetrile chimice: timpul. Procesul verbal poate fi bgat ntr-un sertar i aa rmne; n natura vie ns, procesul verbal se modific o dat cu trecerea timpului, legile chimice se subordoneaz legilor biologice, iar acestea snt legi ale obinuinei, repetrii, legi ncete, ale timpului; i, din cauza timpului, snt legi pe ct de tradiionaliste, pe att de schimbcioase. De aceea, pentru a sparge codul" cum spuneau spionii pe vremuri pentru a descifra codul acizilor nucleici am nevoie de timp. Trei ore de munc nu-mi ajung. Or, se tie, ca s lucrezi mai mult de trei ore, i trebuie o derogare special. Cltinndu-i din cnd n cnd capul nlbit, coordonatorul principal a ascultat n linite cererea mea. N-a vrut s-mi aprobe nici o or n plus. Dup trei ore, mi-a rspuns el, dac lucrarea cere continuitate, o predai urmtorului. S-a ncruntat pentru o clip, apoi mi-a zmbit. Exist n natur procese care dureaz mii i milioane de ani. Nu cumva ai pretenia s le urmreti pn la capt? M-am dus n laboratorul meu, m-am oprit n faa oglinzii i mi-am pipit nasul. Parc se mai umflase, n odaie plutea un miros obsedant; naintea mea lucrase o fat care se parfumeaz mai mult dect trebuie. Pe masa de lucru uitase un vibrator dintre acelea care dau roea natural obrajilor. L-am zvrlit ntr-un col. Totul m scia. O albin rtcit nu tiu de unde zbrnia prin odaie; la nasul meu umflat, numai asta mi mai lipsea, s m nepe. Am vrut s-i vin de hac, dar se linitise, era ascuns i am lsat-o n pace. Fata dinaintea mea ronie mereu bomboane, care o ngra, apoi pastile, ca s-o slbeasc. Treaba ei, dar s nu-mi lase mie cutiile pe mas. Le-am azvrlit alturi de vibrator. Am apsat pe buton, s-mi vin pe plnie cultura pe care mi-o pregtisem. Maina noastr de sortare se zpcise, nu tiu ce avea, a durat aproape trei minute pn s-mi trimit materialul. n totul am pierdut vreo zece minute, dar avusesem grij s vin puin

nainte de or. Lucram de vreo jumtate de ceas, cnd s-au aprins avertizoarele. De cnd s-a descoperit c zgomotul influeneaz particulele pe care le analizezi la microscopul fotonic, laboratorul meu are i el izolare acustic i e ncuiat pe dinuntru. Nimeni nu poate intra fr s-i dau liber. Am nchis microscopul n boxa de izolare i ua s-a descuiat Fusesem imprudent. Ar fi trebuit s m uit, s vd mai nti cine m caut. Mac Cragg a nvlit nuntru cu braele larg desfcute. S te vd, s te vd, imagine a perfeciunii omeneti! Ah, ce mai cartof! Biatul perfect i un nas borcnat! Mac, du-te la dracu', i-am spus. Las-m s lucrez. S-a aezat i i-a aprins o igar. Dup prerea mea, Mac e una dintre ultimele lichele rmase pe suprafaa pmntului. Dac ar fi antipatic, ar fi complet inofensiv. Dar e simpatic, tie asta, se rsfa, poate c altminteri nici n-ar fi reuit s devin lichea. De o crim ns, desigur, n-a putea s-l bnuiesc. N-ai plecat nc? Urmeaz o conferin, a zis el pufind provocator din igar. Biatul perfect o s-mi explice c n-are voie s lucreze mai mult de trei ore. Dar biatului model nu-i ajung trei ore. De aceea, i pare ru de fiecare minut pe care-l pierde cu licheaua. N-o s-i in nici o conferin. Dac nu te cari imediat, te arunc afar. Ochii lui verzi, bulbucai, cu ceva neruinat n ei i nconjurai de nite cearcne nefireti pentru vrsta lui, au sclipit; are o ironie binevoitoare. Nu, zu, am ceva serios, ascult-m numai dou minute. Mac, i-am spus, e definitiv: exploatarea a fost demult desfiinat. De ce s muncesc pentru tine? Am fost slab, i-am fcut pn acum trei lucrri, dar gata, s-a terminat E vorba de un studiu asupra legturilor dintre nateri i ereditate. tia c tot ce are legtur cu ereditatea m intereseaz. Degeaba, Mac. Tu eti mamo, nu eu. De ce s cunosc domeniul tu mai bine dect tine? Si de ce s muncesc pentru tine? Nu munceti, Milt drag. Te amuzi. Munca, n comunism, e o necesitate vital. Trei ore nu-i ajung. Poftim, eu i ofer mai mult: te distrezi n orele libere, pentru tine e un fleac, faci chestia asta pentru Mac al tu, o s-i comunic mine titlul exact, c mi-a fost lene s-l notez. Vorbea agale, parc indiferent, zmbea ticlosul. Eti un fenomen, i-am spus. Eti ultimul de pe faa pmntului. De ce dracu' nu i-ai ales o activitate care s-i plac? Pentru c nici una nu-mi place, a zis el candid. Nu-mi place s muncesc. n momentul acela s-a aprins un avertizor. Am dat liber: n aparatul meu a rsunat o voce de femeie. Doctorul Milton Kipfer? Aici Loreta Durand, din Paris. 3 Ecranul meu este destul de mic, culorile nu ntotdeauna destul de fidele. Am vzut ns destul de clar o fa pe care azi o cunosc mai toi oamenii. Unii specialiti m-au ntrebat mai apoi ce mi-a plcut n expresia Loretei. Nu e vorba de felul cum strlucesc ochii mari i albatri n obrazul ei mat sau de alte amnunte: e vorba mai curnd de ansamblu o feminitate scoas n relief, prin contrast, de ceva extrem de hotrt n expresie, aproape tios. D-i drumul! am rspuns n micul meu aparat. Cu ce pot s-i fiu de folos? Nu eram prea politicos, dar Mac m plictisise; m scia i nasul. Stilul nostru americnesc, mai rapid, poate oleac brutal, nu prea le place francezilor, oameni

care abia de curnd s-au hotrt s renune la dumneavoastr. Loreta Durand, a repetat ea, credeam c ai auzit de mine. Numele de Durand mi-e ntr-adevr extrem de cunoscut. A ncasat mica ironie fr s clipeasc. Ce s-i faci, a recunoscut ea pe un ton neateptat de dulce, e un nume banal la francezi. Nu toi oamenii au norocul s poarte un nume celebru nc din secolul XX. Fcea aluzie la strbunicul meu. Da, i-am spus, snt strnepotul unui bandit atomic, celebrul Edward Kipfer. i? Cu ce pot s te ajut? Lucrm n acelai domeniu, a nceput dnsa. Eu ns studiez ereditatea mai mult dinspre latura social, n raport cu baza chimico-statistic. mi pare bine de cunotin. i? Experienele pe care le-ai fcut sptmna trecut se contrazic cu rezultatele obinute de mine. Am material proaspt. N-ai vrea s te repezi pn aici, pentru o confruntare? N-am chef s m reped pn la Paris i nu tiu de ce a face-o, de vreme ce tu ai nevoie de mine i nu eu de tine. Asta rmne de vzut, a zis ea amenintor. Dispun de fapte care... Dar e okay (i a subliniat, cu oarecare ironie, expresia americneasc.) E okay: vin eu la tine. ntr-o or i ceva snt acolo. Okay, i-am rspuns sec i am decuplat. Se grbea tare: dac voia s vin numai ntr-o or de la Paris, nsemna c ia o nav din acelea urgente, care te trec oceanul n douzeci de minute. 4 Nu puteam s-mi nchipui c discuia mea cu Mac ar putea interesa vreo alt persoan, invizibil. Acum ns, snt sigur c am fost tot timpul ascultai, nu tiu pe ce cale. Spionai, n sensul cel mai vechi i mai propriu al cuvntului. Mac Cragg i cu mine ne cunoatem din copilrie, sntem de aceeai vrst. Cnd s-a hotrt ca elevii s nu mai fie supravegheai la examen, s-l dea singuri, controlndu-i rspunsurile cu ajutorul mainii, Mac a fost singurul care a lsat maina s-i sufle". I-am spus-o i n-a negat. mi place s mai mint din cnd n cnd, a rs el. M amuz. Elevii colii noastre au hotrt o curs de rsunet: 40 de kilometri not, stil liber. Ar fi fost prima oar c toi elevii unei coli parcurg aceast distan. Dar unul, unul singur, a abandonat: desigur, Mac. i era lene. i aa mai departe, mereu. Ne-am ocupat de el, cu toii. Dar e foarte iret. La ananghie, se trage ndrt n scoica lui ca un melc, lucreaz bine. Interesul pe care i-l port se explic afar de o simpatie obscur, nemotivat, de care mi-e ruine prin teoriile mele despre perfeciunea omeneasc. Dup mine, specia uman, care a luat prin marxism comanda propriei ei evoluii sociale, poate acum s-i conduc n mai mare msur i evoluia biologic; desigur, tot pe baza legilor obiective. Omenirea tinde spre perfeciune i poate s grbeasc acest proces. Mac e ns excepia enigmatic, imperfeciunea uluitoare care m intrig i al crei mecanism nu-l pot ptrunde. Discuiile cu Mac se nvrt de obicei n jurul teoriilor mele. Nu tiu ce interes ar fi avut cineva s ne spioneze. Cnd a vzut c nu m las nduplecat, Mac a spus: Perfeciunea de care vorbeti nu e dect cruzime. Perfecte nu pot fi dect mainile. Dorina ta de a fi perfect e dorina de a fi o main. Uite, de aceea eti crud cu mine. Crud, pentru c nu vreau s-i fac lucrarea.

Milt drag, mi-a spus el, uii c nu toi oamenii snt la fel de nzestrai. ie i d mna s vorbeti toat ziua despre perfeciune. Tu ai un metru optzeci i trei, nu ca mine, tu ai nite muchi care m ngrozesc, tu, dac vrei, adormi un minut dup ce-ai pus capul pe pern i te trezeti exact la ora dorit, eti i artos, n-ai nevoie s-i bai capul cnd vrei s cucereti o femeie, ai o memorie electronic i lucrezi de cinci ori mai repede dect mine. Zu, pentru tine lucrarea asta e un fleac, mie mi-ar lua o sptmn-dou, cu dureri de cap! Mac, eti un mincinos. Am muchi pentru c mi i-am exersat, nu am lenevit ca tine. Capul, mi l-am pus la treab. Plmnii nu i-am mbcsit cu igri, ca tine. Voina, mi-am clit-o... i-ai clit-o pentru c ai vrut, a rs el. Ca s vrei s-i cleti voina, trebuie mai nti s-o ai. Eu ns n-am, obosesc. Nu tiu cum reueti, c toat ziua nu faci, mai nimic! ncepea cearta cu care se ncheie de obicei discuiile noastre. Nu tiam c ne ateapt alt ncheiere. Mac a sorbit din igar parc nu numai cu buzele, ci i cu nasul, i mi-a rspuns: E att de plcut s nu faci nimic. Nici mcar s nu te odihneti. Tu, Milt, cnd te odihneti, vrei s tii ct i cum te odihneti, dup ce metod i cu ce scop. Mie mi place s m odihnesc fr s observ c m-am odihnit. i pentru c n-am bgat de seam, la urm snt i mai obosit. Pentru c flecreti toat ziua. F-mi lucrarea, a zis el. Nu i-o fac. Pleac, pn nu te scot cu fora! Pleac odat, c vine acum parizianca; o s-mi pierd destul timp i cu ea! mi dau seama acum, Loreta Durand a fost singurul element nou al convorbirii noastre. Prima ntiinare despre dumanul din umbr s-a ivit tocmai in acea dup-amiaz cnd am cunoscut-o pe Loreta. Nu plec, a zis el, i a adugat, numai ca s m cicleasc: Nu te las singur cu fata. Mi-e fric s nu te apuci s-i faci curte. Ar fi contrar teoriilor tale despre perfeciune. nainte de a face curte unei fete, trebuie s vezi dac-i normal, s-i ceri certificatele de sntate. O s i le cer, i promit! i m-am sculat n picioare, s-l dau afar. El a mai pit-o. S-a ncletat de mas, ipnd ca din gur de arpe: O s-i par ru c m-ai refuzat! Eti nedrept! Pn i copiii i bat joc de teoriile tale! Oamenii n-o s ajung niciodat perfeci! Ba da, dup ce o s dispari tu de pe faa pmntului! L-am smuls de la mas, ridicndu-l n brae. Omul, pctosule, i spuneam zmbind i purtndu-l pe sus spre u, va deveni din ce n ce mai perfect, mai frumos, iar pe tine o s te punem ntr-un borcan cu spirt. L-am proptit de zid, iar cu piciorul cutam s calc trapa uii. Mi-era greu, din cauz c se zbtea. Oamenii, pctosule, vor deveni zei! n clipa aceea s-a auzit un rs oribil. A rsunat cu atta putere, nct a sfiat dintr-o dat toat atmosfera aceea de colari care se bat n joac. Nu mi-a fi nchipuit vreodat c sunetul unei voci poate provoca un efect att de brusc i puternic. Mi-a zbrlit spinarea ca la un animal. M aflam n odaie cu Mac, numai noi. Ua nu apucasem s-o deschid. Tu ai rs aa? l-am ntrebat. El, plind, mi-a fcut semn c nu. i ddusem drumul din ncletare, dar rmsese lipit de perete, parc intuit de fora acelui rs bestial. N-avea nici un rost s m uit la u sau la fereastr: izolarea acustic a laboratorului meu e perfect.

Niciodat n-am tiut ce e frica. Am avut unele emoii la prima aruncare cu parauta sau cnd am ieit ntia oar n vidul din afara rachetei. Dar ntotdeauna erau emoii lucide, pe care le ineam sub control. Mi-am dres glasul. Cum i spuneam, am renceput pe un ton ct mai normal, oamenii vor deveni zei i nimic nu-i va putea readuce la vechiul stadiu. Atunci distinct s-a auzit din nou un hohot de rs. Un hohot prelung, scrbos, inuman i care prea totui scos dintr-un gtlej de om, ceva bestial, de o rutate care te nfiora. Nu era numai felul inexplicabil n care rzbise rsul acela pn la noi. Nu era numai puterea lui. Te cutremura mai ales capacitatea ctorva sunete de a transmite, att de precis i de obscur totodat, ceva hidos, batjocoritor, neomenesc, animalic, ncrcat de cruzime. Ceva ce i provoca un sentiment umilitor i exasperant, nencercat niciodat pn atunci: teama de necunoscut. | PIESA nr. 2 | DECLARAIILE LUI MAC CRAGG (Extrase din raportul comisiei de psihiatri) Deplasndu-ne la locul unde se afl internat mamoul Mac Cragg, n vrst de 28 de ani, noi, comisia internaional de psihiatri, am constatat c ocul nervos suferit l mpiedic, ntr-adevr, s dicteze declaraii coerente cu privire la recenta nenorocire. Din examinarea bolnavului rezult totui c se poate pune baz pe amintirile lui cu privire la discuia pe care a avut-o acum un an cu dr. Kipfer, cnd amndoi au auzit un rs fioros. n aceast apreciere a noastr, ne bazm pe urmtoarele: Exist maladii mintale care ating doar anumite zone ale memoriei i judecii, lsnd neatinse alte zone. Snt perturbate numai amintirile care au legtur cu faptele ce au produs ocul. Or, ntre momentul cnd Mac Cragg a auzit rsul menionat, i momentul cnd s-a produs ocul nervos, a trecut aproape un an. Se poate afirma cu siguran c ocul nervos a fost provocat exclusiv de evenimentele sptmnii trecute. Bolnavul nu vede vreo legtur ntre cele dou grupe de fapte, iar comisia s-a ferit s-i sugereze o asemenea posibilitate. Declaraiile lui Mac Cragg coincid cu afirmaiile doctorului Kipfer. n acea dup-amiaz, spune el, am stat de vorb cu Kipfer despre o lucrare pentru care i ceream ajutorul i despre posibilitatea speciei umane de a atinge un anumit soi de perfeciune, aa cum o vede cu exagerare Milt. n momentul cnd Milton a spus c oamenii vor ajunge adevrai zei, s-a auzit un rs fioros. Sntei sigur c n-a rs doctorul Kipfer? Tot att de sigur ca de mine. De altminteri, eram unul lng altul; tocmai m nhase, s m mping, n glum, afar din laborator. Nu sntem sperioi, dar era ciudat cum a putut rzbi rsul acela ntr-un laborator cu izolare acustic. Ai controlat izolarea? Nu din prima oar. Milt i-a repetat cuvintele i rsul a rsunat din nou, clar, distinct. Milt s-a schimbat la fa i a repetat fraza a treia oar. Nu s-a mai auzit nimic. Am controlat imediat instalaia de izolare: era perfect. Milton nu apucase s deschid ua. - Ai anunat pe cineva de cele petrecute? N-am dat prea mare importan incidentului. Am cutat, poate incontient, s-l uit. Rmsesem cu o senzaie penibil. De altminteri, a sosit imediat Loreta Durand i ne-a schimbat firul gndurilor, Condiiile care, unsprezece luni mai trziu, i-au provocat ocul nervos nu rezult clar din declaraiile lui Mac Cragg. n aceast privin trebuie s ne bazm pe o serie de fapte binecunoscute, precum i pe declaraiile fcute de Milton Kipfer i

Loreta Durand. Comisia socotete ns c, dup ce tratamentul i va arta efectele, Cragg va fi n stare s nfieze coerent faptele ce i-au provocat ocul. n momentul de fa, orice presiune asupra lui i-ar nruti starea. (Urmeaz motivarea medical i semnturile.) | PIESA nr. 3 | CONCLUZIILE COMISIEI DE EXPERI N ACUSTICA I OPTIC ...Recapitulnd faptele i datele tehnice nirate pn aci, comisia acustico-optic stabilete aadar c: n ziua convorbirii sale cu dr. Mac Cragg, Milton Kipfer lucra la un microscop de tip fotonic cu proiecie (n momentul de fa, depit). La scar infinitezimal, anumite sunete pot influena poriuni ale materiei i imaginea din microscoapele de mare putere. De aceea, ncperea n care lucra Kipfer era izolat din punct de vedere acustic. Linitea absolut fiind insuportabil psihicului, exista n camer un aparat de zgomote, calculate la o trie i frecven care nu afecteaz substanele din microscop. Analiza fcut de comisie a stabilit c izolarea acustic a laboratorului este perfect. Fereastra laboratorului nu e dintre acelea care se pot deschide: ea nlesnete numai ptrunderea luminii naturale; aerul e adus de instalaii care l condiioneaz i care filtreaz zgomotul. Kipfer se afla lng u, dar n-o deschisese. Ua e ncuiat automat. ,,Rsul oribil" (dup declaraia dr. Kipfer), rsul fioros" (declaraia dr. Cragg) nu avea cum ptrunde n laborator, cum nu putea ptrunde orice alt zgomot. n cutarea unei explicaii, comisia a fost nevoit s ia n consideraie urmtoarele ipoteze: a) Milton Kipfer i Mac Cragg au avut o halucinaie. Verificarea acestei ipoteze depete competena noastr. Dar ne bizuim pe concluziile psihiatrilor i ale celorlalte comisii. Cei doi au auzit ceva. b) Laboratorul, perfect izolat n prezent, nu era nc izolat cu un an nainte, mai precis n ziua cnd Kipfer i Cragg au auzit rsul menionat. Aceast ipotez ne-a prut ubred. Izolarea e automat, permanent, iar Kipfer i Cragg au controlat-o imediat, n amnunime. La orice defect, se aprind automat avertizoarele. Ipoteza a czut definitiv cnd comisia a analizat, pe baza fiierului electronic, rezultatele cercetrilor microscopice fcute de Kipfer n acea dup-amiaz. Nu se vede urma vreunui zgomot care s se fi produs n timpul ct substanele se aflau la microscop. Acidul nucleic pe care l studia Kipfer mai precis, preparatul respectiv nu poart urmele vreunor zgomote. Dup cum declar Kipfer, n timpul convorbirii microscopul a fost inut ntr-un izolator de zgomote (o box). Dac sistemul de izolare n-ar fi funcionat perfect, lucrul s-ar oglindi n substanele cercetate. c) Sntem obligai s lum n considerare i o a treia ipotez. Poate c exist mijloace necunoscute pentru a strbate blindajele acustice i a transporta un zgomot la destinaia dorit. Pentru ca un zgomot s ptrund dinafara odii laboratorului, era nevoie de sunete cu o intensitate echivalent cu explozia unui detonant de 2 megatone. Or, n afara odii nu s-a auzit vreun zgomot neobinuit de puternic. Mai mult, rsul pomenit de cei doi a avut puterea de a rzbate n odaie, dar n-a putut strbate cutia izolatoare n care era inut microscopul. Rezult c fore, sau persoane pe care le ignorm au putut transporta i localiza

un zgomot rsul exact n zona auditiv a lui Kipfer i Cragg, nici mai departe, n afara odii, nici n boxa izolatoare. Cu alte cuvinte, rsul le era destinat. Cine, cu ce scop? ntrebarea depete cadrul cercetrilor noastre. Totui, am vrea s atragem atenia asupra unui aspect. Dac zgomotul a putut fi transportat astfel, ar putea fi transportate i alte forme de energie. Chiar simpla transportare a sunetului, de vreme ce zgomotul provoac modificri n substanele microscopice, poate aduce consecine nebnuite i primejdioase. d) Comisia socoate c aceast a patra ipotez este cea mai realist. Sunetele rsului menionat au fost transportate n laboratorul doctorului Kipfer cu ajutorul unui amplificator de proporii minuscule, de tip microtransistorial sau micromolecular. Laboratorul este izolat fa de sunete, dar nu fa de undele radio. De aceea, a transmite impulsuri acestui amplificator n-a constituit o problem tehnic prea dificil. Sunetul ns, odat produs n odaie, n-a avut tria uria necesar pentru a rzbi prin cutia (boxa) izolant a microscopului i n-a lsat urme asupra substanelor analizate. Un aparat de recepie minuscul, de mare putere, n-are nevoie de difuzor: i este ndeajuns s aib la dispoziie aer. Dac spaiul este suficient de larg, se creeaz o coloan de aer care, pus n vibraie, red sunetul cu fidelitate. Proporiile mici ale receptorului amplificator au fcut cu putin introducerea lui n laborator fr ca doctorul Kipfer sau Mac Cragg s-l observe. De aceea, dup prerea comisiei, soluia problemei poate fi aflat, cel mai probabil, prin studierea amnunit a obiectelor care se gseau n ziua aceea n laborator i chiar a obiectelor pe care le purtau asupr-le Kipfer i Cragg. Comisia optico-acustic recomand, aadar, analizarea atent a amintirilor i declaraiilor lui Kipfer i Cragg; exist anse ca, printre obiectele menionate de ei, s se afle i aparatul de recepie. Din pcate, faptul c de atunci a trecut un an ngreuneaz cercetarea noastr. (Urmeaz semnturile.) | PIESA nr. 4 | TESTAMENTUL LUI MILTON (MILT) KIPFER (continuare) 5 Acum, dup ce s-a produs catastrofa care mi-a rscolit viaa i care, dup toate aparenele, amenin existena omenirii nsi, privesc ndrt i m ntreb de ce irul dezastrelor a nceput tocmai cu mine. Bnuiesc c i din cauza antecedentelor mele, a familiei din care m trag. Am ezitat mult nainte de a pune n fruntea acestei dictri titlul de testament. Cuvntul e de mult scos din uz. Cu att mai nepotrivit este el n cazul meu. N-am pentru care urmai s las un testament. tiu sigur c spia Kipferilor, care se trage de la strbunicul meu atomistul, se va stinge definitiv o dat cu mine. Chiar dac m-a ntoarce teafr din expediia care mi st n fa, cu mine se ncheie ramura american a Kipferilor. Edward Kipfer, nscut la nceputul secolului XX, era un austriac cu ceva snge unguresc n vine, dinspre partea mamei. Se trgea dintr-o familie nstrit ; dar, fie pentru c se ndrgostise n tineree de o evreic, fie din alte pricini, regimul lui Hitler nu i-a plcut. Cred mai curnd c averile familiei austriece erau ameninate de bancherii germani din spatele lui Hitler. Puin nainte de anexarea Austriei, familia lui Kipfer s-a refugiat n Anglia. Edward, cum se ntmpla uneori la a treia sau a patra generaie de oameni bogai, enervat de dispreul pe care societatea l arta fiilor de bani-gata, voise s se fac remarcat pe alte ci dect

cea a afacerilor. Studiase cu ndrjire tiina atomic, pe atunci la primii pai. La ora refugiului n Anglia era un tnr om de tiin gata format. L-au atras peste Ocean laboratoarele pe care suflul rzboiului n-avea s le ating. A lsat-o n Anglia pe iubita primei tinerei i s-a cstorit cu o americanc, devenind repede cetean american. Familia lui, care rmsese n Anglia, n-a reuit s evite ruina. n timpul rzboiului, cnd Anglia era supus blocadei, Edward nu prea a avut legturi cu familia; apoi a uitat cu totul de ea. Dac Diavolul a existat vreodat, e sigur c tria n sufletul acestui om. l fascinau, l ameeau posibilitile distrugtoare ale tiinei. Fcuse parte din echipa savanilor europeni refugiai din Europa, cei care au lucrat la crearea primei bombe atomice. Einstein, Fermi, Szilard, mai toi, fuseser animai de teama ca nu cumva Germania hitlerist s descopere prima groaznicul secret. Cnd l-au cutat pe Roosevelt, tocmai despre aceast primejdie i-au vorbit. Iar mai trziu, cnd au cptat sigurana c savanii naziti snt nc departe de bomb i c rzboiul se va termina curnd prin victoria aliailor, au cerut sistarea lucrrilor; n nici un caz, au spus ei, s nu fie aruncat bomba. Aceasta a fost i poziia tinerilor savani americani care lucrau alturi de refugiaii europeni. Dar era prea trziu. America anului 1945 investise bani n bomba atomic i voia s-i scoat dividendele: iar dividendele trebuiau s fie, n intenia investitorilor, nspimntarea lumii i mai ales a aliatului de ieri, Uniunea Sovietic. Strbunicul meu a fost dintre puinii savani care s-au pronunat tot timpul pentru bomb. Chiar i dup ncheierea unui Pact Tripartit, faimos pe atunci, pentru interzicerea exploziilor n trei medii, el voia cu tot dinadinsul continuarea experienelor nucleare i a narmrilor. Credea c, de vreme ce n tineree fugise de Hitler, el e oricum un democrat; avea convingerea c nimeni nu l poate bnui de reacionarism. De fapt, nici nu-i psa de asta. Fotografiile pstrate n familie, revistele pe care le-am consultat l arat drept un om nalt i voinic, cu sprncene groase, cu ochi verzi mari si sclipitori. Figura unui om normal i chiar simpatic, de nu i-ar pluti permanent n colul stng al gurii un zmbet neplcut. mpreun cu Teller, un atomist cu care semna pn i n biografie, strbunicul meu s-a lansat ntr-o aciune care l-a fcut odios. El, noul-venit pe pmntul Americii, i-a denunat pe Oppenheimer i pe ali americani get-beget, savani care aveau ezitri n ce privete construirea bombei cu hidrogen. Muli care au scris pe atunci despre Edward Kipfer susineau c l orbete anticomunismul i c de dragul acestei uri oarbe ar fi gata s trasc lumea ntr-o catastrof. Eu nu snt de aceeai prere. L-am studiat, am studiat cu grij nsemnrile intime rmase de la el, amintirile care au circulat prin familie. Era invers, era, dac se poate spune astfel, mai ru. Ceea ce l pasiona n primul rnd nu era anticomunismul, ci distrugerea lumii nsi. Ura lui pentru rile socialiste din acea vreme era o ur secundar, derivat. El ura omenirea ntreag, ale crei interese le aprau pe atunci aceste ri. Poate c n aceast privin Kipfer se deosebea de Teller, aa cum doi frai, la fel de ri prin temperament, prezint totui mici diferene n rutatea lor. Strbunicul meu, cu accentul lui austriac, putea s recite din memorie zeci de pagini din Faust; era convins c tiina omeneasc a fost mpins nainte de Mefisto, de ru i numai de ru, de inteligena castelor, stpnitorilor, mai ales de necesitile tehnice ale rzboaielor. Pentru el, rzboaiele nsemnau progres. Aceasta, scrie Edward Kipfer n nsemnrile sale, a fost o form de progres deficient, impur. Meschinele calcule omeneti, lcomia i instinctul de conservare se amestecau n domeniul tiinei, asigurau un echilibru precar. Rzboiul se oprea, i la fel i progresul. Pe deasupra hecatombelor de victime ale dezastrelor, omenirea scpa cu bine, ultimele concluzii nu erau trase." El voia o tiin pur, dus pn la capt, o tiin fidel ei nsi, adic o tiin care s nu fie influenat de instinctul de conservare al omenirii. Dac principiul

rului a mpins nainte toate, dac tiina are un caracter mefistofelic", de inteligen combinat cu rutate, atunci s lsm acest principiu s acioneze pn la capt, zicea el, s avem curajul de a privi pn n fundul prpastiei i de a afla adevrul ultim. Dac omenirea va pieri, i-a spus el odat unui ziarist, de unde tii dumneata c nu se va nate, datorit iradiaiilor nucleare, o form superioar a vieii i inteligenei? Era de prere c la un om de tiin curiozitatea trebuie s stea deasupra umanitarismului. Socotea c, o dat cu el, inteligena omeneasc s-a eliberat, pentru prima oar n istorie, de team i slbiciune. Au mai existat i altdat oameni ca mine, admitea el, dar n-au avut norocul s dea peste asemenea posibiliti tehnice." ntr-un cuvnt, socotea c experiena unui dezastru nuclear mondial e mult prea interesant ca s nu fie ncercat. Astzi pare inexplicabil cum de a putut exista i mai ales cum de a fost lsat s acioneze un asemenea nebun de nivel nalt cci dac nebunia se manifest adesea printr-o idee fix i irealizabil, trebuie s admitem c el a dezvoltat n creierul su, pn la capt, cu fora logic a unui maniac, ideea ce l anima. Cine a studiat ns societatea n care trise Edward Kipfer i forele ce o stpneau, tie c demena nu era sancionat dect atunci cnd se manifesta n formele ei elementare, biologice. Cte un nebun de nivel nalt putea rzbi pn la conducerea armatei, dar pilotul care participase la aruncarea primei bombe atomice fusese numai pentru c avea remucri, pentru c era un om normal i voia s acioneze pentru pace fusese internat ntr-un ospiciu. De altfel, strbunicul meu, chiar n condiiile care existau pe atunci n America, avea grij s-i ascund ideile. tia c muli americani, dac i-ar fi cunoscut adevratele preri, l-ar fi urt; c, pe o cale sau alta, ar fi cutat s loveasc n el. Cuvintele despre pieirea lumii, pe care le-a spus odat unui ziarist, au fost mai curnd o ndeprtare de la linia pe care i-o impusese. Regreta c oamenii, fiind alctuii din carne i snge, din interese i prejudeci, din dragostea pentru copiii lor i alte sentimente animale", cum le numea el, vor neaprat s triasc. Chiar oamenii de tiin, spunea Edward cu prere de ru, snt mai nti oameni i abia apoi savani. Inteligena mefistofelic n-are voie s uite de asta i s neglijeze camuflajul. A scris vreo trei cri, cutnd s dovedeasc tiinific" c experienele nucleare n-ar avea urmri mai rele dect o radiografie sau dect fumatul. De aceea, experienele nucleare nu ar trebui interzise, mai ales c susinea el nu exist posibilitatea de a controla cum aplic Uniunea Sovietic acordul n construirea argumentat a minciunilor, nu avea nici un fel de remucare. E condiia oricrui spirit superior, a spus el odat. Toate spiritele superioare, ca s nduplece oamenii s fac ceva interesant, au trebuit s-i ascund elurile reale, s le vorbeasc de religie, de neam, spaiu vital sau altele; eu, cel puin, nu le vorbesc de iad, ci numai de pericolul rou: mie unul, minciuna mea mi se pare mult mai mic, iar telul mult mai interesant distrugerea, mcar n parte, a planetei. Era un dezrdcinat. Patria veche i-o lsase, iar pe cea nou n-o iubea. Nu mai avea mult de trit, i nu-l lega nimic de lume. Americanca pe care o luase, o bogta rsfat, l nelase cu oferul, cu buctarul, cu cine se nimerea; dup un timp, ajunsese s fie pasionat numai de generalii de aviaie, iar apoi, cnd pasiunea asta i trecuse, ncepuse s se lege de nevestele generalilor; lua i stupefiante. Edward Kipfer avea i un fiu. Existena lui Anthony ns nu fcea dect s-l nveruneze n ura lui fa de oameni. Kipfer-junior studiase i el fizica, dar refuza s dea ajutor la crearea de bombe. Ieise din universitate convins c savanii nu trebuie s fac politic, deoarece

nimic nu e sigur, nu se tie cine are dreptate. Un singur lucru, zicea Tony n tineree, e sigur i e cu siguran bun: s vezi cu ochii ti c salvezi viaa unui om osndit de boal. Se desprise de taic-su, hotrt s lucreze la descoperirea cauzelor cancerului. Dar, fie din cauz c avea un caracter intransigent, fie pentru c taic-su i punea pe furi piedici ca s-l oblige, cu ajutorul mizeriei, s se ntoarc n casa printeasc Tony se izbise de greuti serioase. Alii reueau s mai fac cercetri panice, dar el se apucase s denune escrocheriile marilor firme de medicamente. Senatul, n urma scandalului strnit, instituise o comisie de anchet. Oamenii firmelor au ticluit dovezi c, dimpotriv, Tony ar fi fost acela care a provocat moartea unor oameni, prin cercetrile sale. Ajuns n nchisoare, Tony a avut timp s gndeasc la toate cte se petrecuser cu el. i, pentru c puterea de judecat nu-i lipsea, a neles c degeaba salvezi viaa unui om, dac atia alii pier din cauza rzboaielor i mizeriei. La eliberarea din nchisoare, dup patru ani, primul drum pe care l-a fcut a fost la un sediu comunist. Pe atunci comunitii americani erau prigonii; Tony, de acord cu tovarii si, a nceput s acioneze fr a se declara n mod public membru al partidului. Era urmrit ns; nu de poliia american, care mai avea i scpri, ci de un duman i mai implacabil: propriul su tat. Edward Kipfer era n dilem. Dac l denuna, s-ar fi vzut c singurul fiu al savantului celebru e un comunist. Dac tcea, iar nu era bine: faima i autoritatea lui Tony, ca om de tiin i militant al pcii, creteau mereu, iar toate declaraiile lui Edward Kipfer erau contrazise, cu mare vlv, de propriul su fiu. Edward Kipfer nu izbutea s-i astmpere" motenitorul. Ura lui pentru Tony devenise ceva sfnt, era dovada c el se ridic deasupra sentimentelor animalice" care i mpiedic pe oameni s perfecioneze tiina. Kipfer, dup cum se tie, nu i-a realizat scopurile, omenirea n-a disprut rpus de un dezastru atomic. Dar Tony a fost gsit ntr-o zi cu capul zdrobit, victim a unui ciudat accident de automobil. 6 Tony era cstorit. O cunoscuse pe Margaret Young la o serat dat n folosul unei conferine antiatomice. Cteva luni dup ce mbrcase rochia de mireas, Margaret a purtat-o pe aceea de doliu. i cinci luni mai apoi, a nscut un biat, un nou Anthony, botezat astfel n amintirea celui mort. Edward a ncercat s-i vad nepotul. Dar Margaret, fr s poat dovedi, l socotea pe btrnul Kipfer drept ucigaul brbatului ei. n atitudinea lui Edward s-a produs o schimbare brusc. I-a propus lui Margaret o important donaie bneasc, mai nti n folosul ei i al copilului, apoi, vznd c e refuzat, n folosul partidului comunist. Copilul meu nu e de vnzare, a rspuns Margaret. Edward mbtrnise, minile i tremurau, din demonica lui siguran de sine nu mai rmsese nici urm. Unii intelectuali de stnga, intimidai de valul prigoanei anticomuniste, i-au sugerat lui Margaret s cedeze. Avem numai de ctigat, spuneau ei. E imposibil ca btrnul s-i fi ucis fiul. N-ai vzut c dup moartea lui Tony a mbtrnit? S-a schimbat. O s ne dea bani, o s ne dea chiar i o declaraie contra narmrilor. tim, l urti, dar nu ai voie s pui sentimentele tale personale naintea cauzei. Iar copilul, dac te mpaci cu Kipfer, va tri mai bine. Margaret n-a vrut. Cazul Kipfer" a nceput s fie discutat n cercurile radicalilor de stnga. Margaret s-a dus la partidul comunist, iar partidul, dei se afla ntr-o situaie grea i avea, nevoie de bani, i-a dat dreptate. Edward Kipfer era nnebunit. Toat nepsarea pe care o manifestase pn atunci fat de familie, de via, dispruse. tia c se apropie de sfrit, vzuse c planurile sale nu se

realizeaz i toat energia lui se concentra acum n cptarea nepotului. Voia s-i dea noului Tony educaia pe care nu tiuse s i-o dea rposatului su fiu. Voia, neaprat, un motenitor. Scond la iveal unele detalii suspecte ale accidentului n care murise Tony, a nvinuit-o pe Margaret Kipfer de asasinarea soului ei, pus la cale de Moscova". I-a intentat un proces care a fcut vlv n America, acuznd-o c ar fi nedemn de a crete copilul. Sute de mii de femei i exprimau indignarea: de ce s fie luat un copil din braele mamei? Tony Kipfer a iubit aceast femeie i i-a urt tatl: dreptatea este de partea lui Margaret! Altele ns, constituite n cluburile i organizaiile influente ale poamelor acre, fceau presiuni pentru ca Edward s-i capete nepotul. America este ameninat de comunism, ipau ele. Nici un comunist n-ar trebui lsat s-i creasc copiii, cci va crete antiamericani. Mai bine i-ai castra pe toi! Supui la presiuni, soii btrni i ginerii poamelor acre, oameni de afaceri, patroni de ziare, oameni politici, rezistau. Nu sntem nici noi comuniti, spuneau ei. Dar exist legi; btrnul sta fanatic a ntrecut orice msur. Procesul se amna i Edward a ncercat s-i lichideze nora cu oameni pltii de el. Comunitii organizaser paza n jurul ei. Pn la urm, legea i-a aplecat balana de partea aurului, i Edward a ctigat procesul. Margaret a ncercat s fug n strintate, dar a fost prins. Cnd agenii F.B.I.-ului l-au smuls copilul din mini, a avut un oc nervos. Eliberat pe cauiune urma s nfrunte un nou proces s-a fotografiat n rochia de mireas. Mai era o femeie tnr i frumoas. A btut la main, n mai multe copii, o scrisoare adresat fiului ei, care pe atunci nici nu tia nc s vorbeasc. Era o scrisoare dramatic, plin de ur la adresa lui Edward Kipfer, o scrisoare care s-i fie predat copilului la vrsta de 14 ani, mpreun cu fotografia ei. A scris apoi o declaraie ctre ziare. i pierduse minile. A trimis prin pot plicuri adresate prietenilor, a scpat de sub supravegherea familiei i medicilor i s-a dus la locul unde soul ei fusese gsit cu capul stlcit. A apsat pe accelerator i s-a zdrobit cu maina de stnci. Edward, cnd i-a vzut scopul atins, s-a prbuit deodat: toat energia pe care o pusese n cucerirea copilului, toate forele care mai animaser trupul lui btrn i vlguit s-au descordat brusc. Pe patul de moarte, a redactat un testament amnunit, indicnd felul cum urma s fie educat nepotul su. Desigur, trebuia inut n izolare, trebuia s nu afle nimic despre prinii si, trebuia s capete o educaie aa cum o nelegea bunicul su, paralel cu cunotine care s fac din el al treilea fizician al familiei. Executorii testamentari au respectat acest program, l-au respectat cu tenacitatea de care tiau s dea dovad unii cnd era vorba de ctigat bani. Lupta, n America i n lume, cretea. Cnd micul Tony a mplinit 14 ani, prietenii comuniti ai defunctei Margaret s-au strduit vreme de mai multe luni s-i predea scrisoarea mamei sale; pn la urm au reuit. Tony, crescut n spiritul veneraiei pentru bunicul su, a fost zguduit. Pe furi, privea mereu fotografia de mireas. Pn s se afle c are scrisoarea asupra lui, nvase pe de rost toate cele zece pagini. A rmas pe gnduri. De o parte era educaia de fier pe care i-o dduser oamenii bunicului su, convingerea lui c este un viitor geniu suprapus gloatelor" comuniste care veneau la putere n tot mai multe ri. Pe de alt parte, era mesajul trimis de dincolo de mormnt de mama sa, un mesaj democratic, umanist, ptruns de o ur fierbinte fa de reacionarul Kipfer, ultimele cuvinte ale unei femei desperate, n pragul sinuciderii. Scrisoarea nu i-a plcut. Trise n linite i izolare: ura legitim care rzbea din fiecare rnd al scrisorii, el nu putea s-o neleag. Executorii testamentari i

artaser documente false, din care reieea c Margaret Kipfer, mama lui, i-ar fi ucis tatl din cauz c acesta se abtuse de la linia Moscovei". i aceste documente, despre a cror autenticitate copilul avea ndoieli, i se preau nscute din ur. Ur de o parte, ura de cealalt, i spunea el. Avea senzaia c n sngele lui se zbate strvechea ur dintre oamenii care-i dduser via, dintre bunic, nor i un tat despre care nu tia ce s cread. nsemnrile de tineree ale tatlui, nainte ca acesta s devin comunist, fur aruncate n balan de executorii testamentari. Tony junior gndea. Lumea colonial se prbuise, tot mai multe ri peau spre comunism. America, ajuns ca o insul, nsprea teroarea. Totul i se prea ur; politica nsi, de orice fel ar fi fost ea, i prea un instrument al urii, o nscocire a Diavolului. Aa se face c, ntr-o perioad cnd majoritatea lumii se ndrepta spre acea ornduire care avea s-o izbveasc, n sfrit, de ur i suferine, Anthony Kipfer, la vrsta de 15 ani, a czut prad unei adnci crize mistice. Educaia pe care o primise, tiinific numai la suprafa, l ducea pe canale subterane spre concluzii religioase. Ura, de orice fel ar fi fost ea, naional, religioas sau de natura social, venea cic de la diavolul; urii trebuia s-i fie opus blndeea, la palma primit trebuia s rspunzi ntinznd cellalt obraz; bolile, nedreptile sociale, nenorocirile nu erau dect un experiment tiinific prin care marele savant furitor al lumii ncerca puterea de rezisten a fpturilor create n eprubeta divin. Cine rezista, se dovedea demn de lumea cerurilor; cine nu, era trimis n iad. Catolicismul, pe care l primise motenire de la bunicul su austriac drept o simpl formalitate, l atrgea prin tradiiile sale strvechi. E drept, vechea biseric mai arsese pe rug ceva savani n veacurile trecute, e drept, inchiziia aprase o religie a urii, dar asta numai pentru c n unele veacuri diavolul, aa cum tie s citeze din scrierile sfinte, izbutise s se ascund sub sutana clerical. E drept, la 14 ani Tony junior nu putea crede ntr-un diavol cu coarne, cum nu credea ntr-un dumnezeu cu barb alb: acestea nu erau dect viziunile imperfecte cu care muritorii de rnd, pe vremea cnd i nspimntau unele animale cornute i cnd nu existau lame de ras, ncercaser s mbrace principiul binelui i al rului, care erau de esen divin i diavoleasc. La vrsta majoratului, Anthony Kipfer, aruncnd n balan sume mari de bani, izbuti s devin, dup o perioad neobinuit de scurt, preot. Cum urmele luptei sfietoare din sufletul su mai erau prezente n jur la tot pasul, cum mereu afla noi dovezi fie mpotriva bunicului, fie a mamei le-a strns pe toate n cteva albume, pe care le-am studiat atent tnrul preot catolic don bisericii mai toat averea i se hotr s prseasc America. Dar unde s pleci? Trecuse epoca misionarilor, se prbuise colonialismul. Popoarele de culoare, care mai simeau ncrustate n carnea lor urmele biciului i ale fierului rou adus de dumnezeul cel blnd n care credea Anthony Kipfer, n-aveau nevoie de nici un zeu, le trebuiau centrale electrice, medicamente, un sistem eficace de aprare mpotriva microbilor, a inundaiilor i a agenilor neocolonialismului: nu voiau s primeasc la ele n ar pe misionarul american. Strbunicul meu, atunci, dup cteva ncercri de a se stabili n Oceania, s-a ndreptat spre Hawaii, pmnt nc exotic care purta titlul oficial de al 50-lea stat al S.U.A. Populaia btina aproape dispruse; totui Tony spera c un clugr dornic de a alina suferinele omeneti va avea ce s fac, dac nu la Honolulu, atunci ntr-unul din colioarele uitate ale insulelor. Iar patimile grele care se zbtuser n sngele Kipferilor aveau s se sting pentru totdeauna: cci el era preot catolic, n-avea voie s se cstoreasc, iar eu, Milton Kipfer, unul dintre urmaii si, n-aveam s m nasc niciodat. 7

La vrsta de 25 de ani, sfinia-sa Anthony Kipfer jr. era un tnr nalt i bine legat, cu sprncenele groase ale bunicului su, cu ochi n al cror verde ncepuse s se amestece cte o pictur de cprui de la Margaret, cu o gur puternic, lipsit de rictusul ironic al btrnului atomist. Dei oficial ceteni ai Statelor Unite, muli btinai din Kahoolawe nu triau mult mai bine dect fostele popoare coloniale, iar Tony avea destule de fcut. Ddea ngrijiri medicale, sfaturi igienice i gospodreti, dar se jena s le vorbeasc acestor oameni simpli de un dumnezeu a crui absen prea scris cu litere de neters n toat situaia mizer din jur. Dintre toate preceptele religioase, se mulumea s le pomeneasc din cnd n cnd despre blndee i despre nevoia de a nu pctui prea mult i prea des. Cu blndeea era greu. Lupta de partizani se nteea, i la fel represaliile autoritilor. Ura de care fugise, exista i aci. Cu pcatele, era poate i mai greu, n primul rnd pentru Anthony nsui. Contribuiau la asta clima provocatoare, lipsit de ierni, btinaele cam despuiate i, mai ru dect toate, propriul su trup, tnr i viguros, n care vechiul altoi austriac, biciuit de dou transfuzii succesive de mixtur american, palpita sub nevoia de a tri. n laboratorul su tiinific, creatorul lumii, cnd l fcuse pe om, i dduse i ceva glande, dar asta numai ca s-i pun la ncercare tria sufleteasc. Era clar, numai c atotputernicul, n aceast privin, fcuse parc unele mici exagerri, iar carnea, ticloasa, se zbtea prea tare. Ca i ali preoi americani, Tony fcea sport; n plus, mnca puin. Visele i erau tulburi, dar se ferea s doarm mult. Ajunsese s aib lng cpti un termos cu ap rece; cnd diavolul, cu vise nelmurite, i agita carnea prea tare, Tony, cu un efort de voin, se smulgea din somnul pctos care l nlnuise i i turna ap ngheat pe tot corpul. Se pare c i bromul, luat n cantiti masive, se dovedea un stimulent, dac se poate spune astfel, al cucerniciei, dei Tony avea adesea remucri, gndindu-se c pustnicii pomenii n scrierile sfinte n-au avut la ndemn asemenea mijloace moderne. n coul pieptului i se zbtea o brbie de nestins, n tmplele sale btea cu pumnii natura nsi, ziua i noaptea, cerndu-i drepturile. Fotografiile l arat drept un brbat extrem de frumos. Asta nu fcea dect s-i exacerbeze chinurile; diferite femei simple, fr s tie c diavolul se folosete de ele, erau, n mijlocul climei calde a Hawaiiului, strnite de acest ciudat om de ghea; iar unele compatrioate erau adesea agresive. Veneau la el tot felul de btinai s-i cear sfatul i ajutorul mai ales hran i medicamente, pe care le expediau n tain partizanilor. Tony tia de asta, dar inea ca oamenii s vin la el i i ddea seama c altfel nu ar veni; n fond, i spunea el, nu le dau arme. ntr-o zi a sosit n modesta lui caban o tnr n vrst de 18 ani, cu ochi alungii, cu micri line i totui nelinitite. Tony o mai ntlnise n sat i, din prima clip cnd a vzut-o, a tiut c-i vorba de arma suprem: ceea ce erau rachetele n minile strategilor militari, era Waiahaia n minile diavolului o arm n faa creia nu rezista nici un adpost; singura tactic era s nu ai de-a face cu. ea. Waiahaia, din cauza frumuseii ei rpitoare, era peit de toi: btinaii voiau s-o ia de nevast, coloneii bazelor americane i ofereau un apartament la Honolulu, iar soldaii americani, dispunnd de mijloace mai modeste, cte ceva din solda lor, conserve, igri, cosmetice. Civa ncercaser i fora, dar constenii o pzeau ca ochii din cap; avuseser loc incidente al cror sfrit era semnat cu snge. Asta dura de cnd Waiahaia avea 14 ani i o plictisea profund. Cum se ntmpl n astfel de cazuri, atenia ei fusese reinut de singurul brbat care nu-i fcea curte. Fata, la coal, nvase cu srg engleza, manifestase un zel neobinuit la leciile de religie i se lmurise repede: sfiiciunea strinului, rezerva lui nu erau dect rezultatul unei naiviti, unei exagerri; trebuia s-i deschid ochii cineva, i gheaa lui se va topi. Venise la el.

Ce vrei? o ntreb Tony aproape amenintor. Ea inea pleoapele coborte, s nu-l izbeasc cu vreo privire care s spun mai mult dect glasul. Din copilrie nc, m plictisesc brbaii, se plnse ea modest.. A vrea s m clugresc i nu tiu cum. ncuiase ua, fr ca Tony s observe; acum, vorbind cu aerul ei timid i pios, mpingea cheia, cu piciorul, sub o scoar. Tony, mrinimos, nu putea refuza sprijinul su unei fpturi care dorete s peasc pe calea cea bun. Clugria, i spuse el blnd, este poate prea mult pentru ea; exist ci diferite de a sluji credina; ea ar putea s se mrite cu cineva din partea locului, ar putea avea copii pe care s-i creasc n spiritul iubirii de aproapele. Spunnd acestea, Tony triumfa, simea cum pericolul a crui existen nici nu voise s-o admit se ndeprtase. Se ntreba, cu o naiv frnicie fa de el nsui, de ce oare s-a inut atta vreme departe de aceast oi setoas de buna nvtur. V mulumesc, m voi gndi la cuvintele dumneavoastr, spuse ea la urm, inndu-i mai departe ochii plecai. i mai e ceva, adug ea timid. Spune, copila mea. Atunci frumoasa i ridic privirile pentru o clip, l fulger scurt i, din nou sfioas, mrturisi: Nu tiu ce se ntmpl, poate c snt pus la ncercare. Dar... mi vine s dansez. mi vine mereu s dansez. Tony era mirat. Dar nu e nici un pcat n asta, copila mea, spuse el. Poate ai talent. Atta timp ct nu te gndeti la ru i nu dansezi n locuri nepotrivite, este voie. Danseaz. Ea se prefcu a nelege c i s-a spus s danseze chiar acolo, pe loc. i ridic braele deasupra capului i corpul ncepu s-i unduiasc ntr-un dans hawaian. Mii de stropi colorai, ap i muzic, parc sreau n toat odaia, aruncai de micrile puternice ale oldurilor. Nu aici, spuse Anthony Kipfer calm nc, dei era ocat. Nu dansa aici. Asta e, zise ea vinovat, dansnd fr s se ntrerup, apropiindu-se ncet de el i iari deprtndu-se, ca o bucic de lemn purtat de valurile mrii, cnd jos, cnd iar pe creast, mereu mai aproape, din ce n ce mai aproape, asta e, zise ea, i dansa mai departe cnd mi vine s dansez, nu mai pot s m opresc. Anthony Kipfer ar fi putut s-i ntoarc spatele. Dar nelesese c arma suprem a fost lansat n lupt, i socotea c datoria lui e s-o nfrunte. Iei afar, spuse el scurt. Ea rdea cristalin i, dintr-o micare, lepd bluza ieftin venit din America i rmase n oruleul hawaian, dansnd. Anthony se apropie de u i, cu degetul ntins, strig: Imediat, s iei afar! i n timp ce striga bg de seam cu spaim c pumnii aceia catifelai au nceput iar s bat dinluntrul tmplelor sale, iei afar, strig el din nou, i observ cu spaim c n glasul lui apruse ceva aspru, hritor, ai uitat unde te afli, iei afar! Ea, n pai de dans, se apropia de u fr ca Anthony s-i dea seama c se apropie i de el. Aps clana, s azvrle fata afar, i gsi ua ncuiat. Waiahaia se mldia n dans, foarte aproape de el, i miile de stropi, muzic i ocean i flori luxuriante, cptaser parc o culoare roie, sreau mereu din unduirile oldurilor, l orbeau i fata era aproape, Anthony n-avea cum s sparg ua; dac s-ar fi dat cu un pas ndrt, ar fi nimerit n braele ei. Atunci, desperat, nemaitiind ce face, cu ochii nceoai, Anthony, blndul i glacialul Anthony, se repezi la cuiul in care-i inea cureaua de ascuit briciul, mina lui brbteasc o smulse cu atta putere nct cuiul czu din perete, i prima lovitur explod ca un trznet pe pielea dezgolit a fetei. Pleac, sri pe fereastra, azvrl-te la pmnt! strig el n netire i lovi iari.

Dar fata l iubea, l iubea de mult, l iubea ntr-atta, nct studiase de dragul lui pn i textele clugreti, i de aceea, iubindu-l, Waiahaia dans mai departe, plngnd sub primele lovituri i rznd cu dinii ei ca nite lopei de sidef, dans pn ce Anthony, n care tuna sngele Kipferilor, i ls fruntea s cad, cu brbteasc slbiciune, peste valul acela clocotitor i rcoros, ngenunchie, pocit, n faa lumii pe care n-o nelesese i, rpus, viguros n nfrngerea lui, se supuse cu sete marilor legi pe care voise s le biruie. O lun mai trziu, doamna Waiahaia Kipfer, urt de localnici pentru legtura ei cu un yankeu, pleca n S.U.A. cu fostul preot Anthony Kipfer, prinznd ultimul vas cu refugiai. Tony cunoscu dispreul i ura de care mai avea parte pe atunci un american cstorit cu o femeie de culoare. Dar ura, tia asta acum, nu putea fi rpus prin simpl blndee, prin renunarea la lupt. Tony deveni, alturi de Waiahaia, un lupttor pentru egalitatea rasial. Cnd se ntea al treilea copil al lor, ara ncepu s fac primii pai spre socialism, pregtind i ea, cu energie americneasc, lumea comunist de azi, n care triesc i eu, singurul motenitor al numelui de Kipfer, Milton Kipfer. | PIESA nr. 5 | RAPORTUL COMISIEI DE EVIDENTA A POPULAIEI Citm: ...Dar Milton Kipfer, n nfiarea antecedentelor familiei sale, prsete uneori domeniul faptelor exacte i controlabile, adoptnd pe alocuri un stil pe care l-am putea numi literar" sau romanat". De pild imaginea, de un gust discutabil, a stropilor de ocean care s-ar desprinde de pe oldurile dansatoarei. Analiza unor imagini arat un ton neptor, ca i cnd Milton ar avea o rfuial personal cu nite oameni pe care i-a cunoscut i care mai triesc nc nu persoane de mult disprute. Alteori el alunec ntr-o relatare vdit influenat de legendele i anecdotele rmase n familie, motenite din gur n gur de-a lungul deceniilor." Aceste aprecieri ale comisiilor de analiz psiho-stilistic snt confirmate de cercetrile noastre. Verificnd materialul existent cu privire la familia Kipfer, comisia noastr a stabilit c datele furnizate de Milton (Milt) Kipfer snt n general exacte (cu excepia unui neadevr de care ne ocupm mai jos), dar c el ajunge n cteva puncte la relatri motenite din gur n gur", fr s existe n privina lor o eviden scriptic precis. Astfel, nu e sigur dac Edward Kipfer avea ntr-adevr o personalitate mefistofelic", aa cum rezult din aprecierile lui Milton Kipfer, sau dac nu cumva el era un agent al trusturilor n sensul mai ordinar al cuvntului. Nu avem un material scriptic din care s rezulte precis cum anume a ajuns Anthony Kipfer s se abat de la regulile preoeti i s se cstoreasc. Mai important e ns faptul c nu se poate afirma c el ar fi plecat din Hawaii ntr-adevr numai o lun dup scena care avusese loc ntre el i Waiahaia, i nu avem nici dovezi c el ar fi trit n deplin castitate pn la scena pasional menionat n piesa nr. 4. Acest lucru e important deoarece nu se tie dac preotul n-a lsat n Hawaii sau eventual prin alte locuri vreun urma nelegitim al Kipferilor. Ipoteza trebuie luat n considerare deoarece este posibil ca astzi Milton Kipfer s fi fost obiectul unei uri personale, inspirate din vechi socoteli de familie nerezolvate la vremea lor; astfel, s-ar putea explica mai lesne atentatul mpotriva lui Milton Kipfer. Din documentele pe care le posedm rezult c fostul preot Anthony, rentors n S.U.A., n-a avut o poziie destul de ferm i, dup un numr de ani, a ncetat s se mai neleag bine cu soia sa. Faptul c aceasta se ndrgostise de el de la distan, fr a-l cunoate destul de profund, faptul c, aa cum rezult din scena pasional menionat n piesa nr. 4, primul lor contact avusese loc pe baza unei

atracii mai ales carnale (vezi pagina 39), fr o cunoatere reciproc a caracterelor, precum i diferenele sociale i naionale, care la acea epoc mai erau destul de puternice, toate acestea au contribuit la adncirea ulterioar a nenelegerilor psihice i moral-ideologice survenite ntre cei doi soi. Din dosarul de divor reiese c Tony i reproa permanent soiei sale dizgraia social n care s-ar afla din cauz c a luat o femeie de culoare. El pretindea c Waiahaia nu este destul de recunosctoare fa de sacrificiul" fcut de el prin abandonarea prestigiului su social de alb, a preoiei i, implicit, a raiului de care ar fi avut parte altminteri. Dat fiindc S.U.A. se aflau la primii lor pai spre socialism, Tony a negat la proces toate aceste acuzaii, numindu-le calomnii menite s-l arate drept un rasist i un mistic. Ca s-i demonstreze progresismul", el a intentat un proces bisericii catolice pentru a-i recpta partea de avere pe care i-o donase; susinea c ar fi fcut donaia supus unor presiuni spirituale, unor ameninri c altminteri va intra n iad. Adevrul este c, dup anii si de castitate, Anthony Kipfer ncepuse o existen de desfru. Cptase dou fetie i un biat, dar i neglija copiii. n timp ce americanii fceau adevrate minuni de energie i entuziasm n adaptarea rapid a industriei i comerului rii la condiiile comunismului, Tony avea nevoie de bani pentru chefuri i jinduia dup averea donat bisericii, care ulterior fusese etatizat. Toate aceste lucruri, urmaul su Milton Kipfer nu avea de unde s le tie i iat de ce: La procesul de divor, copiii i-au fost atribuii Waiahaiei Kipfer. S-a evitat ns compromiterea public a lui Anthony Kipfer. S-a avut n vedere i faptul c este unicul fiu al unor eroi comuniti pierii n condiii grele i c nu este ntru totul vina lui dac a primit o educaie retrograd, care l-a zdrobit pentru tot restul vieii. O comisie de stat a stabilit nendoios c tatl su, Tony Kipfer senior, fusese rpus la comanda btrnului Edward Kipfer. Atomistul a pltit cu bani grei nscenarea unui accident de automobil. Fostul preot Tony Kipfer a primit ajutorul statului pentru a pleca ntr-o ar din America latin, s-i refac viaa. Waiahaia, o femeie energic, a dat copiilor ei o educaie exemplar, comunist, ascunzndu-le ns ultima parte a vieii tatlui lor. Le-a spus c el ar fi fost un lupttor pentru egalitatea rasial i c a murit rpus de boal. E greu s apreciem astzi n ce msur aceast minciun era, n condiiile de atunci, legitim i necesar. Fapt e c aceasta e versiunea ce s-a ncetenit n familia Kipfer i n care a crezut i Milton Kipfer. Aa se explic neadevrul involuntar cuprins n declaraia sa. Adevratul ntemeietor al dinastiei comuniste" a Kipferilor este James Kipfer, fiul lui Anthony i al Waiahaiei Kipfer. El a lucrat ca oelar la prima instalaie sovieto-american de producere a metalului fr furnale i cuptoare, direct pe conducte. Dat fiind c a trit n condiiile comunismului, avem, ncepnd cu el, o eviden foarte clar a tuturor urmailor familiei, pn la Milton; posedm fiele lor medicale, testele care arat aptitudinile lor, o descriere amnunit a tuturor caracteristicilor lor. n aceast privin, nu avem de semnalat nimic anormal, nimic ce ar da vreun indiciu pentru evenimentele petrecute cu Milton Kipfer. ncepnd cu James Kipfer, culoarea ochilor, mai curnd verde pn atunci, a devenit cprui nchis, btnd n negru, datorit contribuiei ereditare aduse de Waiahaia. Dei Kipferii fuseser robuti i nainte, n condiiile comunismului aceast trstur s-a accentuat, durata medie a vrstelor, nlimea i alte caracteristici cunoscnd o mbuntire continu. Milton Kipfer este cu opt centimetri mai nalt dect a fost James Kipfer (cifre dinaintea lui James nu posedm); iar clasificarea sa, dup indicatorul biologic mondial, este 980, una dintre cele mai bune din lume (1000 este clasificarea maxim, neatins de nimeni nc), fa de 734, ct avea James Kipfer. Dac ns inem seama c indicatorul s-a schimbat de cteva ori, pe msur ce media caracteristicilor umane s-a

mbuntit, diferena e mai mare: fa de 980, ct are Milton Kipfer, James Kipfer avea, n cifre absolute, doar 542. n concluzie, dup prerea comisiei, antecedentele cazului Kipfer, n caz c asemenea antecedente exist, nu trebuie cutate n nici un caz n perioada comunist, ci mai nainte, n condiiile tulburi n care au trit cei dinaintea lui James, ndeosebi n existena zbuciumat a lui Edward Kipfer, banditul atomic".
(Urmeaz arborele genealogic complet al familiei Kipfer, cu clasificrile biologice respective i lista bolilor ce s-au ivit in familie; urmeaz semnturile experilor n evidena general a populaiei.)

PROCES VERBAL. NTRVEDEREA COMISIEI DE ANCHET CU LORETA DURAND Coordonatorul comisiei: Ne pare ru c te tulburm. Starea ta... Loreta Durand: S n-avei grij de mine. ngrijii-v de Mac Cragg i de Milton. C.c.: tii c Milton Kipfer dicteaz acum ceea ce el numete testamentul su. L.D. : tiu. Cunosc unele pasaje. C.c.: Avem nevoie de la tine de un lucru asemntor. O expunere foarte amnunit. Afacerea e teribil, tii i tu. N-avem amnunte de la care s ne agm. Un lucru care pare un fleac poate cpta mai trziu o importan nebnuit. Aadar trebuie s faci un dicteu complet. L.D.: Ce nseamn complet? Un membru al comisiei: E nendoios c ndrtul evenimentelor se ascunde i un rzboi de concepii. Exist fore nc necunoscute n rzboi cu concepiile lui Kipfer i ale prietenilor si. Deci, ca s ne ajui, va trebui s niri ntre altele tot ce i se pare mai interesant n materie de concepii, n relaiile dintre Milton i tine. Coordonatorul comisiei: Dac sunt amnunte de care nu eti sigur c snt importante, e mai bine s le dai totui. Apoi, desigur, tot ce i s-a prut ciudat. nelege, Loreto, toate datele, chiar i cele mai mrunte, vor fi puricate nu numai de oameni, ci i de maini: mainilor n-o s le scape nici o analogie, din analizatorii lor poate iei ceva ce nou ne-a scpat. Un membru al comisiei: Creierul omenesc dispune i el de nite analizatori foarte complicai i fini, pe care nu i-am ptruns n ntregime i pe care i numim uneori intuiie. ncrede-te i n intuiie. E imperfect, dar n cazul de fa n-avem la ndemn altceva mai bun, deocamdat. Coordonatorul comisiei: i dau un sfat. S povesteti faptele ca i cnd le-ai tri, ca i cnd n-ai ti ce va urma. Cu alte cuvinte, nu te lsa influenat de starea dumitale prezent. Loreta Durand: V-am spus s n-avei nici o grij pentru starea mea. Ce perioad s cuprind? C.c: Cum crezi. Preferabil, din ziua cnd l-ai cunoscut pe Milton Kipfer. La ncheierea ntrevederii, n momentul cnd se ridica de pe scaun, Loreta Durand a leinat. i-a revenit imediat. A repetat c nu-i vorba de nici o stare special: numai oboseal i lipsa de somn. I s-a propus s-i amne dictarea cu 24 de ore, pentru a acumula fore. A refuzat. Un sfert de or mai trziu a nceput dictarea. Unele pasaje ns, le scrie de mn. Dou ore mai apoi a fost vizitat de membrii comisiei i i s-a fcut un nou examen medical. Coordonatorul comisiei: Cum merge? Loreta Durand: E bine. S n-avei nici o grij. O s m grbesc. | PIESA nr. 7 |

DIN NSEMNRILE LORETEI DURAND1 M vd n racheta care alunec peste Atlantic purtndu-m spre Milton Kipfer. Un om bolnav, cnd privete ndrt la viaa lui,nu mai vede lucrurile aa cum s-au petrecut atunci.Episoadele vesele din trecut snt contaminate de strile dureroase ale prezentului. Nu e bine.Vreau s povestesc toate ca i cnd s-ar petrece acum. Ca i cnd n-ar ti ce ar urma. Ca i cnd a fi vechea Loreta Durand, cea care se ndreapt spre vechiul Milton Kipfer. M aflu n rachet.M gndesc la discuia care m ateapt. Kipfer pare un om rece, chiar nepoliticos. Se zice c mai exist americani cu cusurul sta. n aceeai familie, fratele cu sora se tachineaz, tatl se amuz pe socoteala mamei.Se iubesc i i arat zmbind micile cusururi, deosebirile dintre unul i altul .Pe vremuri, deosebirile dintre naiuni duceau la patimi sngeroase.Azi, n familia mondial, viaa ar fi searbd fr deosebiri.Americanii, nc i n secolul nostru, snt mai puin politicoi dect francezii.Snt curioas ce o s se inventeze mine, cnd limbile vor fi fost contopite pn la capt. n general snt foarte curioas. Caracteristic feminin,zic unii.Uit c snt om de tiin. Curiozitatea face parte din echipamentul meu. Mirarea mi se pare una dintre cele mai simpatice stri. Pentru omul de tiin, bineneles. Dar azi, cine nu e om de tiin? Ciocnirea cu neateptatul e unul dintre cele mai simpatice evenimente. nseamn c n-ai tiut ceva, n-ai calculat bine, c va trebui s-i modifici teoria. Ca s te bucure asta, trebuie s fii puternic. Cine n-are putere, e speriat de tot ce l contrazice. Sau mcar incomodat. Mie ns neprevzutul i mirarea mi fac plcere. Felul de a fi al lui Milton Kipfer m-a surprins, i totui nu mi-a fcut plcere. Ce vrei? D-i drumul! N-am chef s vin la Paris. Vino tu la mine, c tu ai nevoie de mine. Urt fel de a vorbi. Cnd aflasem de experienele lui, m-am uitat n fiierul general, s vd cine este Milton Kipfer. Surpriz. Va s zic mai triesc urmai ai banditului atomic! Ciudat senzaie o mai fi i asta. S fii om al secolului nostru. i totui, om normal, s tii c te tragi dintr-un bandit atomic. Ba c i semeni cu el. Aceleai sprncene groase. Aceeai gur puternic, formnd un T cu anul dedesubt, care despic brbia n dou. Exceptnd culoarea, aceeai ochi. i totui, nendoielnic, alt caracter, alt epoc i alt tip de om, alt expresie, fr zmbetul acela sardonic. Ceva clasic, foarte voluntar, foarte echilibrat. Ciudat senzaie, s te tragi dintr-un bandit atomic. Duranzii mei au fost nite francezi banali. Comuniti din tat n fiu. Desigur, comuniti n sensul vechi al cuvntului; adic membrii de partid, din vremea cnd existau clase, state, partide. Cum or fi artat pe atunci comunitii americani? La fel ca el? M-a face odat mic-mic i m-a strecura pe brnci n alt secol. Mi-a pune o rochie din secolul XX. M-a pitula acolo cteva zile, s vd cum a fost. Numai cteva zile. A iei din firida mea. A ncepe s strig. I-a spune banditului atomic ce am de spus. E drept ns, mi-ar place s m furiez i n viitor. Snt curioas s tiu cum va arta. Numai cteva zile s-l vd. Dar poate a aprea caraghioas n mijlocul oamenilor de atunci. Depit. n 1 Nota comisiei americane.Am scos din testamentul lui Milton Kipfer partea care relateaz
evenimentele nfiate i de Loreta Durand.Am preferat versiunea Loretei. Dei, din cauza spontaneitii,pare a aluneca mai uor i mai dezordonat deasupra evenimentelor, stilul Loretei a redat mai clar ntmplrile.Kipfer,zguduit, a prezentat faptele ntr-un stil neobinuit de sumbru pentru el. Nu putem fi dect recunosctori acestei femei viteze, care si-a pstrat tinereea i nu sa lsat covrit de nenorocire.

orice caz, un lucru e sigur: a fost destul de nepoliticos. i o s-l nv minte. Urt fel de a vorbi. i ce nas umflat avea. 2 Parfum! n laboratorul lui plutea un miros de parfum. i nc parfum de femeie: se parfumeaz ca o femeie. Noi, francezii, le trimitem parfumuri. i poftim, uite cum le folosesc. (Am aflat pe urm c parfumul l lsase o coleg de-a lui). Cu ce pot s-i fiu de folos? M ia n primire Milton Kipfer nc de la u. n primul rnd, ofer-mi un scaun. i, dup ce m-am aezat: de civa ani, i spun, traversez Atlanticul. Dar nu prea am ntlnit oameni de felul tu, Milton Kipfer! Eti cam brusc. n sfrit, o sa caut s m adaptez la manierele tale: cine e sta? sta este Mac. Privete-l bine. Muli ca el nu vezi pe faa pmntului. tie s i vorbeasc? Nu tiu, zice Mac. Numai s flecresc. Ai vreo legtur cu problema care m-a adus aici? Lucrezi n domeniul ereditii? Indirect, zice el. O creez, pe unde pot. Mac e specializat n nateri, intervine Milton rznd, i n obrznicii. Cnd a auzit c s-ar putea s ai dovezi contra experienelor mele, a rmas aici. L-ar bucura. Ciudai ochi are Mac. Ceva ironic, nconjurat de cearcne mari. Verzi, dar nu verdele proaspt al ierbii. Un verde btrn i batjocoritor. tiina, zice Mac, e un surogat de dumnezeire. Pe vremuri, oamenii credeau ntr-un dumnezeu care poate totul. Pe urm au progresat i au observat c nu poate chiar totul. Apoi au progresat i mai mult i au observat c nici nu exist. Pe urm au nceput aceeai poveste cu tiina. Mai nti ca poate totul. Apoi... Mi se pare c ai cam but, i-am spus. Mai tiinific zis, m-am afumat. i tii cu ce? Cu sifon. Absolut sigur, cu sifon, e o deducie absolut tiinific. Luni am but scotch whisky cu sifon, mari am but gin cu sifon, miercuri am but brandy cu sifon, iar azi, joi, am but bourbon cu sifon, i n fiecare zi am avut aceeai ameeal plcut. Acum v ntreb: cu ce m-am ameit? Evident, nu buturile pe care le-am schimbat de la o zi la alta, ci factorul comun care a acionat la fel de-a lungul tuturor zilelor, adic sifonul. Asta nseamn tiin. Eram mirat de acest soi de om. Pn s apuc s spun ceva, Mac a continuat: tiina. Mereu se produc lucruri inexplicabile, de care nu putem fi siguri. Chiar adineauri, cineva a rs, aici n odaie. Un rs nfiortor. Nici eu, nici Milt. Am controlat izolarea acustic, totul: nu se explic nimic, cine a rs, de ce, cum de s-a auzit. Credeam c iar e o glum. M-am uitat la Kipfer. Am vzut c de data asta nu mai era vorba de o glum. Pe moment n-am dat mare importan faptului. Abia mai trziu aveam s-mi amintesc de el. 3 Discuia a durat mult, s-a prelungit i n afara laboratorului; Milton nu voia s mai piard timp din preioasele sale trei ore. Beam cafea, n jurul unei msue mici instalate n aer la dou sute de metri deasupra oraului. E un culoar aerian rezervat pentru restaurante. M duc rar pe la restaurante, nici acum nu m-am obinuit cu ideea c nu pot cdea de pe scaunul care m plimb ncetior prin vzduh. Urmresc peisajul oraului de sub mine, mereu altul pe msur ce alunecm prin aer, i mereu am senzaia c o sa alunec. Din cnd n cnd, Mac se

apleac spre difuzor, mai cere un gin cu sifon i ateapt nerbdtor s vad micul proiectil cum alunec prin aer i cum, atras de codul magnetic al mesei noastre, se oprete lin la vreo jumtate de metru deasupra, s nu se rstoarne paharele de pe mas. Mac ridic mna i i toarn fr economie: cnd coninutul micii sticle s-a terminat, o arunc indiferent peste umr, fr s-o mai urmreasc. Mie ns mi place s m uit dup ea, cum se leagn i pleac prin aer, ndrt la baz. Studiindu-l pe Mac, ncep s-l neleg pe Kipfer. Am cheia. Cred c am cheia. Nu era vreo americneasc lips de politee. Nu era brutalitate. Nu tiu cum, dar ncepe s-mi licreasc n faa ochilor adevrul despre acest Milton Kipfer. Duranzii mei m ciclesc c a sta mereu nfundat n acizii nucleici. C de aceea nu se lipete nimeni de mine. Eti prea rece, zice mama. Prea pretenioas. Las-te pclit. E att de bine! Cnd un biat i ia mna, f-te c nu observi. Nu-l supune imediat la un examen. Dac are o aluni urt pe gt, vreo prere greit sau un dinte mai strmb, trece-i cu vederea, nu te lsa obsedat. Greeti, i intimidezi pe toi. Ce s fac, nu pot altfel. Parc a avea n ochi un aparat cu raze X. Kipfer ns, parc anume ar iei n ntmpinarea oricrui cusur: l studiaz, caut cile de atac, iar ndrtul asprimii lui ironice fa de Mac se ascunde un sentiment ceva mai adnc. Ar trebui s lucrai o vreme mpreun, constat mereu Mac. Ai spus c nu te mai amesteci, l repede Kipfer. Nu ne mai ntrerupe mereu! Dai-mi voie, struie Mac. E foarte serios. Tu, drag Milton, susii c oamenii, nainte de a lsa n urma lor motenitori, ar trebui s consulte un specialist n ereditate, unul de felul tu. Acesta i-ar pune la analiz, ar vr ntr-o main electronic de calcul toate datele i ar scoate de acolo un model. Adic o machet a felului cum va arta viitorul lor copil. Fcut fidel, pe baza calculului probabilitilor. Simplifici teribil, i-am spus. Dar s tii, n linii generale, multe neajunsuri ale populaiei omeneti de mine ar putea fi evitate. Omenirea s-ar perfeciona mult mai repede. Splendid, splendid! A exclamat Mac. Atunci de ce nu v luai? Sntei potrivii, vd asta din ochi, fr nici o main: inteligeni, nali, frumoi...mi-ar plcea s fiu copilul vostru, zu, n-a mai arta aa cum art i... l-am ntrerupt, suprat: Vorbeti ca de animale. Eu ns, cel puin, n-am negat niciodat sufletul, dragostea. Dac ns iubesc un om, dac el m iubete, sntem datori s ne asigurm c viitorul copil va fi demn de noi. i dac examenul prezice un copil slab nzestrat? Probabilitatea se micoreaz mereu. Rolul principal l are factorul social: specia uman are tot mai des exemple splendide. Atunci, oricum, spune Mac, se merge ctre perfeciune, nu mai e nevoie de teoriile voastre. Eu vreau s accelerez dobndirea acestei perfeciuni, a intervenit Kipfer. Vine momentul cnd n-o s mai fie nevoie de vreo accelerare. Deocamdat, nu pot rbda s vd oameni care se declar mai puin nzestrai ca alii. Am remucri ct vreme tiu c pe suprafaa pmntului mai exist un prost. Sau o lichea... Mi-am dat seama c discuia atinsese punctul nevralgic al nenelegerilor dintre Kipfer i Mac. Dintre cele dou tabere care divizeaz geneticienii n aceast problem, Mac, fr ndoial, este spontanist, socotind c totul trebuie s se petreac n voia dezvoltrii spontane. El dezaprob faptul c unele state luau, nc din secolul XX, msuri n privina numrului de nateri impozite pe celibat, legi interzicnd avortul ori permindu-l sau ngrdeau boli ereditare grave, cernd viitorilor cstorii diferite certificate medicale. n ochii lui Mac, e vorba de

msuri trectoare. Statele capitaliste ncercau s satisfac astfel i unele interese ale exploatatorilor, uneori s ae teoriile rasiale, iar statele socialiste cutau s scape de buclucurile motenite de pe vremea capitalismului. Cel puin aa susin spontanitii. Dar, spune Mac, a trecut ceva timp, trim n comunism, vrsta s-a prelungit, nu mai avem bolile de altdat, putem hrni orice numr de oameni orice reglementare a devenit de prisos, stnjenete sentimentele sfinte ale omului, l coboar la rangul de animal. Dimpotriv, afirm Kipfer, tocmai pentru c oamenii nu snt animale, aa cum se folosesc de legile obiective ca s-i guverneze dezvoltarea social, aa cum i ascut inteligena nvnd i muncind, cum i canalizeaz sentimentele i cum i antreneaz muchii la sport, aa trebuie s pun stpnire mai puternic pe propria dezvoltare biologic a speciei lor. Kipfer, ca i mine, e din tabra perfecionitilor. Dar nu mi-ai rspuns! Insista Mac, punndu-m pe acelai plan cu Kipfer i cutnd s reduc totul la probleme personale. Dac examenul prezice un copil nu prea nzestrat, ce v facei? Tu, Loreto, vei refuza s ai un copil de la omul iubit? Hotrt c da. Bine. Dar s zicem c ai o iubire toat viaa, o singur iubire. Renuni la copii? Desigur c nu. N-ar fi normal. Trebuie s ai un copil. i atunci ce faci? Te pomeneti c i-ar plcea nsmnarea artificial? Nu. Dar mai ru ar fi s scot pe lume un nevolnic. Vrei un geniu? Se ia dintr-o eprubet materia ereditar a vreunui titan care a trit poate acum o sut sau dou de ani; eprubeta, mpodobit cu o panglicu, i se d cadou: Poftim, Loreto, aici se afl geniul lui Einstein, scoate-ne, te rog, unul nou, c mai avem nevoie de nite completri la teoria relativitii. Caricaturi! A izbucnit Milton. Cum fceau pe vremuri adversarii lui Darwin plimbnd pe strzi maimue cu joben! Am observat c uneori e intolerant la glume. Eu rdeam. Nu-mi surde ideea cu Einstein, i-am spus lui Mac, ca s-l provoc. Cred c o s aleg din eprubeta de alturi pe un Shakespeare sau Dante, dac au fost bine conservai. Mai bine, dect s scot un Mac. Sntei copii, ne-a zis el, parc printete. Geniul nseamn anormalitate. ntre treizeci i cincizeci de ani, pn a murit, Balzac a creat o oper de o amploare formidabil. Tot respectul. Dar uitai-v la el: ceaf de taur, un pntece colosal, un om aproape diform, ntr-o stare de venic excitaie intelectual din cauz c glandele suprarenale i inundau organismul cu adrenalin, cu cortizon, o suprafuncionare a intelectului compensat de funcionarea nendestultoare a altor compartimente ale organismului. De ce n-a avut copii? De ce Van Gogh a nnebunit? Era prea sensibil, hipersenzitiv. Dar dac n-ar fi fost aa, n-ar fi putut picta cum a pictat. Milton, ca i mine, sntem de alt prere. Oamenii Renaterii italiene tiau s lupte cu spada, erau n acelai timp mari artiti, mari savani, mari filozofi i buni ceteni. Extraordinar de normali. E drept, epoca burghez, cu specializarea ei drceasc, cerea adesea adevrai tartori, exemplare formidabile i diforme ale specializrii, n stare a rzbate prin complicaiile vieii. Se credea c nu vor mai apare niciodat oameni att de complei, de armonioi, ca n vremea Greciei antice sau a Renaterii. Dar a venit epoca noastr. i a mturat toate aceste temeri. Mac privete ironic brul cenuiu am marelui fluviu ce alunec acum departe sub noi. Am impresia c tot ce spune, spune mai curnd pentru mine. tii de ce vrei tu perfeciunea? i strig el lui Kipfer. Te roade faptul c eti strnepotul banditului atomic! tiina ta e o nou form a religie: aa cum oamenii din vechime erau roi de pcatul originar al lui Adam, aa vrei tu, prin perfeciune, s tergi urmele faptului c eti om, c n adncurile tale se mai afl,

dup attea generaii, ceva din fptura banditului Edward Kipfer! Kipfer primete atacul cu un calm impresionant. Mac, iar mui totul pe teren personal! l mustr el. De ce vrei mereu s identifici teoriile mele cu persoana mea? Dar Mac s-a dezlnuit: i s zicem bogdaproste c n secolul XX nu se aplicau metodele voastre afurisite! Altfel, cine tie, l-am fi avut i pe Edward Kipfer, la proporii microscopice, ntr-o eprubet, i ne-am fi trezit cu el pe lumea asta! Rznd de voi, de perfeciunea voastr, i pregtind iari un dezastru atomic! 4 Kipfer e foarte stpnit. Chiar cnd l blestem pe Mac, o face foarte calm. Ca i cnd i-ar calcula blestemul n scopuri educative. M i irit. Te-am rugat, Mac, s nu mai amesteci persoana mea. Dac Edward Kipfer sau motenitorul lui direct ar tri azi, ar fi un cetean foarte onorabil. Ereditatea poate s hotrasc dac omul o s fie nalt sau scund, prost sau detept: dar dac o s fie un conservator nalt sau un progresist nalt, un prost periculos sau un prost inofensiv, asta depinde de mii de factori sociali, unii chiar ntmpltori... l ascult cum vorbete i cteodat am impresia c-i lipsit de simul umorului. Ia toate att de serios. Rezervatul, brutalul, severul Milton Kipfer. Ca un fulger, am senzaia c l-am neles. Lui Mac i d explicaii foarte rbdtor, i totui n aparen iritat. Mie mi d ghes s-i expun pn la capt irul experienelor mele, care le contrazic pe ale lui. Nu, nu e brutalitate. Asprimea lui, asprimea unui om pretenios. Nerbdtor. Vrea mult de la oameni. i de la el. i vrea mai repede acolo sus, la perfeciune. De ce s ne pierdem timpul cu mi pare bine s v cunosc, vremea e frumoas, din pcate nu snt ntru totul de prerea dumneavoastr... Mai scurt, mai direct: d-i drumul! s trecem la chestiune, ba nu, n-ai dreptate, i uite de ce... mi ddea ghes s-i spun mai repede, mai precis, prin ce contrazic experienele mele pe ale lui. Dar asta nu pentru c l-ar fi suprat s fie contrazis. Dimpotriv: nsemna c teoria lui trebuie s se modifice, s se perfecioneze. Era nerbdtor s-o fac. Orice perfecionare l interesa. Dar voia dovezi. De vreme ce a rmas att de neclintit, nseamn c experienele i calculele mele nu l-au rsturnat. C are dovezi contra lor. i snt curioas s le aflu. Mai repede. i deodat, gndindu-m la asta, mi-am amintit c, din prima clip n care l vzusem pe Milton Kipfer, n micul meu ecran din Paris, m ntrebasem unde l-am mai ntlnit eu pe acest om. Nu pe el, personal, dar o trstur, ceva din caracterul lui. Ceva ce mi prea foarte cunoscut. Ceva care amintea de o persoan pe care o cunoteam bine. Parc o vzusem undeva. Ca prin cea: la exterior nu semna cu el. Dar pe dinuntru. O persoan la fel de curioas i nerbdtoare ca i el. La fel de pretenioas. i care studia tot ereditatea, ca i el; i tot din setea pentru perfeciune. i care, tot din setea de a vedea oamenii mai aproape de aceast perfeciune, era oarecum aspr, chiar dac tia uneori s-i ascund aceast asprime, o persoan pretenioas, tare, rezistent. Brusc, mi-am dat seama: Milton Kipfer semna cu mine. 5 Ca dou cuite care, hrindu-se unul de altul, se ascut. Aa era prietenia mea cu Milt. Ne mprietenisem, n mai puin de o lun. Dou caractere tari, cam dure. Ne comunicam unele rezultate, unele intenii. Ne contraziceam. Dar nu ne

vedeam dect prin micile noastre ecrane. Nu voiam s merg la el fusesem o dat. Iar el, n-avea chef s vin la Paris. ntr-o zi am rmas mirat cnd, dnd liber" la ua laboratorului meu, am vzut c apare, n carne i oase, Milt. A spune bun ziua era pentru el o banalitate de prisos. Am venit s te rog ceva. O, hello! i-am spus. Parc i s-a subiat nasul. Umfltura i trecuse de mult, dar mi plcea s-l tachinez. Se spune c istoria ar fi artat altfel dac nasul Cleopatrei ar fi fost cu un centimetru mai lung. Dac Milt n-ar fi avut nasul umflat n ziua cnd ne-am cunoscut, poate c lucrurile ntre noi s-ar fi desfurat altfel. E ambiios. Dintre toate femeile pe care le cunoscuse, probabil ca eu, cu cicleala mea, l puneam cel mai ru la ncercare. Ai ochii obosii, mi-a rspuns el amuzat. i eti cam gras. Voiam s te rog ceva, dar vd c te-ai ngrat, am ezitri. Desigur, nu m ngrasem. Trec printr-o decepie sentimental, i-am spus. i i imit colega: ca s m consolez, roni bomboane. Cu ce pot s te ajut? D-i drumul! Clubul perfecionitilor americani d un bal anual. i a vrea s te iau cu mine. Spunnd acestea, severul Kipfer, cu o superficialitate nedemn de el, a scos de la subsuoar un fel de planet mare, i mi-a ntins-o: i-am adus ceva. Erau vreo patru-cinci foi mari i transparente, plastice. Ce e asta? Un vas, a rspuns el cu un aer vinovat. i ntr-adevr, desfcnd pliantul, a alctuit pe loc un soi de vas, mai curnd o lad, perfect transparent. i ce-i cu asta? Vreo experien? Nici o experien; pentru flori. n timp ce vorbea, a nceput s deerte ap: umplea treptat ldoiul sticlos. Ap este, am zmbit eu, dar unde-s florile? Am uitat, a spus el, dar o spunea pe un ton indiferent, ca i cum n-ar fi uitat nimic. Eh, nu te necji, o s-i dau i flori cnd ne mai vedem. Va s zic, perfecionitii americani dau balul lor anual. Vii cu mine, s-a fcut? Milt, drag, nu-mi vine s cred. Tu, la bal? Nu prea eti petrecre. Cred c nici nu tii s dansezi. Am ctigat trei concursuri de dans, dintre care unul aerian, n condiii de imponderabilitate, a rspuns el serios. Orice activitate ai meniona, i rspunde c i n privina asta a participat la un concurs i c a ieit primul. Dar e adevrat, a adugat el la fel de serios, dup o clip de gndire. Nu snt petrecre. Ca s pot neglija dansurile, a trebuit mai nti s-mi dovedesc c pot s le practic. C nu le neglijez din pricin c n-a fi n stare. De cnd am luat al treilea concurs, n-am mai dansat. Milt, nu m speria! Nu cumva eu am deteptat superficialitatea asta n tine! Ce i-a venit, c mergi la bal? tii c ntre perfecioniti snt diferene mari, de concepie. La bal, am o ocazie mare s fac propagand pentru teoria mea. i cum pot eu s te ajut? M expui ca mostr de propagand? Aproape, a zis el, i pe faa lui frumoas a aprut unul dintre rarele zmbete pe care i le ngduie. Nu mai fi att de curioas, nu m mai ntrerupe mereu, ascult-m i-i spun imediat totul. tii c la bal, pentru a ne populariza ideile, facem n fiecare an concursuri. Se aleg, prin vot, cele mai reuite perechi, soi i necstorii; la civa ani o dat, concursuri ntre copii. Ctigtorii numrul unu au dreptul s in un discurs de opt minute, n care s-i expun vederile asupra

perfeciunii. Ceremonia asta vesel e transmis n toat lumea; o urmresc zeci, dac nu sute de milioane de oameni. Nu vreau s pierd prilejul de a m face auzit. Dac merg cu tine, ctig la sigur. Eti de o modestie care m copleete, i-am spus. Dar eu snt gras i cu ochii obosii. Chiar tu ai spus-o. Aa e. Dup mine, eti tare imperfect. Dar oamenii au prejudeci. Tu corespunzi perfect prejudecilor omeneti despre frumusee. i apoi, nu uita, probele nu snt numai de frumusee. Se fac teste de inteligen, analize medicale, tot ce vrei; sub o form nostim, se face un examen destul de serios. Oh, Milt, i-am spus, m dezamgeti. Nu spuneai tu s nu amestecm persoana noastr cu teoriile despre perfeciune? F un tratat dac vrei, bate-te cinstit, nu profita de nasul tu dezumflat! N-a luat-o n glum. Ai dreptate, crede-m c nici mie nu-mi place. Dar americanii mei snt, cum s zic? personaliti, raporteaz multe teorii la persoana celui ce le susine. Dup mine, e un tic urt. Rmas de la alegerile de pe vremuri: nu-i interesa programul candidatului; numai faa i bancurile" lui. i atunci? N-am ce face, e logica luptei. Va candida acolo i Steton Hall. l tii, are un umor grozav, un blond nalt, cu ochi albatri, o inteligen scprtoare. Dup mine, e n el i ceva foc de paie, dar are succes. i-a fcut rost de-o brunet din Egipt, danseaz extraordinar i are o memorie fenomenal: specialist n istorie, cunoate vreo cincizeci de secole chinezeti i nu tiu cte ale Egiptului. i-a fcut rost"! i n-ai putut s i-o rpeti? Dect s-i faci rost" de mine... Prea trziu, a spus el cu regret. Ce s fac, trebuie s m consolez cu tine. Ai i tu ceva caliti. Dac Steton iese primul, va ine el cuvntarea. Or, l tii: e un matematician sec al perfeciunii; cu calambururile lui scprtoare i bate joc de sentimente, spune c ele snt o motenire din trecut, c mai mult ncurc lucrurile. Si tu, Milt, eti sentimental? Pe dracu'. Tot att ct i tine. M strunesc att de bine, c mi-ar fi imposibil s-mi pierd capul. Dar, pe plan teoretic, trebuie s in seama de natura majoritii fiinelor omeneti. Teoriile seci ale lui Hall ne discrediteaz. Dac i ine el cuvntarea, pierdem milioane de adereni. Trebuie s ctig, neaprat, s vorbesc despre iubire ca arm a perfeciunii. Milt, m-ai emoionat. i la care concurs vrei s ne punem candidatura: la necstorii sau la cstorii? Nu fi mgri, mi-a spus el. Dac mai foloseti cuvinte din astea, ctig i, pe urm, n discursul meu, te fac praf. C i eu o s am dreptul la cuvnt, nu? O s-mi cedezi minutele tale. Regulamentul permite. i spune-mi, Milt, cum se face c n toat America n-ai gsit pe alta pentru concursul sta? C a trebuit s vii tocmai la Paris, la mine? O clip, prin ochii lui serioi a trecut o lumini de amuzament. Tu eti cea mai frumoas, a spus el. Tu eti superb. Tu eti inteligent. Tu eti spiritual. Tu, nu m ndoiesc, tii s dansezi. Tu, snt sigur, ai cel mai fermector puls din lume, cel mai atrgtor sistem cardiovascular i hormonal, analizele care vor iei de la tine vor fi un poem cifric nchinat perfeciunii omeneti. Eti satisfcut? - Bnuiesc c-o s-mi faci dinainte o groaz de examene, s nu te pcleti cu mine... Mai ncape vorb? Apoi, regretnd tonul parc prea glume: Loreto, sntem din acelai aluat. De ce nu recunoti? Snt sigur c de mult i-ai

controlat fiecare celul din cele patrusprezece miliarde, cte or fi n creierul tu, i-ai antrenat cordul, memoria, ai fcut gimnastic artistic i calcule matematice, ai avut grij s nu i-o ia nimeni nainte n meserie. Milt, m-ai nnbuit sub attea complimente. S-a fcut. O s vin la copilria aia de concurs, dei n-am anse serioase alturi de un nas tumefiat ca al tu. Cptnd fgduiala pe care o dorea, a dat s plece. Pentru el, a spune la revedere este o banalitate inutil. S-a mai ntors o dat, din u: i ai, grij, pn n ziua concursului nu mai mnca atta! O s m gndesc la tine, am strigat pe urmele lui, i o s-mi piar pofta de mncare! 6 Cnd a ieit din camer, mi-am amintit de ldoiul nenorocit i fr de flori pe care mi-l adusese i, fr s vreau, m-am uitat ntr-acolo. Ce iret! Mi-a venit s rd. In tot timpul convorbirii, sttuse ntre mine i vas. Iar acum vasul era plin de petiori miniaturali, multicolori, care pluteau acolo parc de cnd lumea. Sub o pelicul subire trebuie s fi fost nite icre minuscule, invizibile cu ochiul liber. Cnd a turnat ap pe deasupra, pelicula s-a topit, iar petii n timp ce el vorbea cu mine au nceput s se dezvolte. Un banal praf de accelerare a creterii, i trucul era gata. notau acum de zor, att de mici c ar fi ncput doi-trei pe o unghie, i totui cu un colorit extraordinar de distinct, parc pictai de un miniaturist chinez din vechime. Am fcut ntuneric. Aa cum bnuiam, am vzut c snt i luminesceni. N-a vrut s-mi aduc petii gata crescui, s-i vd. Ar fi nsemnat c mi-a fcut un dar ca s-mi ctige bunvoina, pentru bal. Aa ns, mai nti i promisesem c vin, i abia dup plecarea lui vzusem darul. Fusese sigur c voi veni. Adusese i cadoul. Da, mi-am spus, cam aa e acest om. Vine, are un aer serios, didactic, se scuz c a uitat de flori i toarn nite ap incolor ntr-un vas incolor. Apoi pleac, i n urma lui apare un univers care strlucete n toate culorile. 7 Ne-am depus candidatura i am trecut prin toate preliminariile concursului. Eram amuzat s vd meticulozitatea de care ddeau dovad americanii n acest joc copilresc. n ziua Marelui Bal anunat desigur cu majuscule i publicitate senzaional mi repetam mereu c-i un joc i totui nu-mi puteam stvili un anumit fel de emoie. Las-o s se consume, mi-a spus Milt. Venise s m conduc spre marele parc. S fim emoionai acum, ca s putem fi calmi cnd ncepe greul. Avem rivali serioi. Totui, cnd am ptruns n parcul uria i am vzut spectacolul ce se desfura acolo, mi-am dat seama c emoia nu se consumase complet; inima a nceput s-mi bat i mai puternic.

| PIESA nr. 8 | SINTEZA COMISIEI DE SINTEZA ncepnd cu fraza oamenii vor fi ca zeii", toate evenimentele ce ne preocup

snt legate, cel puin pn n prezent, de problema perfeciunii omeneti, ndeosebi a opoziiei dintre spontaniti i perfecioniti. S-a ivit mai ales de la izbucnirea evenimentelor ce ne preocup o avalan de preri i informaii care au pus Consiliul Mondial n faa necesitii de a avea o sintez critic i un punct de vedere clar. n acest scop, s-a instituit prezenta comisie de specialiti n coordonarea i sistematizarea cunotinelor tiinifice, comisie mixt, care cuprinde experi din toate ramurile tiinifice n cauz. Sinteza noastr poate fi rezumat n trei puncte: Spontanitii nu au dreptate. Perfecionitii nu au dreptate dect n parte. Dezbaterea, tinereasc i plin de exagerri, e justificat numai ca un mijloc de a captiva atenia oamenilor asupra ctorva probleme importante. Ambele tabere fac parte dintr-o familie unic, stau pe aceleai poziii generale, i nici o clip nu pot fi bnuite de a fi folosit n lupta dintre ele mijloace criminale. Cunotinele omeneti progreseaz la infinit i nu putem avea pretenia de a stabili aici adevruri definitive. n msura ns n care ne putem bizui pe datele prezente i cu ajutorul specialitilor notri n redactare sintetic i accesibil, am ajuns la urmtoarea motivare asupra celor trei puncte de mai sus: Spontanitii au fost depii de practica social. Colectivitatea omeneasc, din vremea cnd existau state i pn azi, se amestec activ n problema natalitii, dup nevoi. Tria spontanitilor se explic prin existena unor prejudeci, n care se amestec ns unele idei juste i unele sentimente profund omeneti i legitime. Prejudecata principal este cunoscut n istoria tiinei sub numele joaca de-a dumnezeu". Secole de-a rndul, partizanii divinitii au fost nevoii, sub asaltul cunotinelor tiinifice, s restrng teritoriul rezervat dumnezeirii: lumea cerurilor, explorat de rachetele oamenilor, i-a stabilit sediul mereu mai departe. La fel s-au petrecut lucrurile n lumea organic. Vreme de veacuri a existat rezisten faa de experienele pe animale (vivisecie") pe motiv c nu trebuie s ne amestecm n viaa creaturilor lsate de Domnul. Cnd aceast prejudecat a fost nfrnt, ea i-a restrns teritoriul la fiina omeneasc: chiar i n secolul XX, n unele ri se mai ducea nc lupta pentru a se interzice studiul i cercetrile bazate pe disecia morilor. Cnd bisturiul chirurgului a ptruns n creier i n cele mai intime firide ale omului viu, cnd sfnta inim a fost nlocuit pe masa de operaie cu inima artificial, cnd plasticul a nceput s nlocuiasc oasele lsate de Domnul s se decalcifieze i cnd insulina scoas de la vaci s-a dovedit salvatoare pentru fiina suflat de Domnul dup chipul i asemnarea sa i nzestrat, din pcate, cu diabet, ntr-un cuvnt cnd nici o poriune i nici o perioad a vieii omului n-a mai rmas izolat de intervenia tiinei, partizanii divinitii au restrns teritoriul tabu la aa-zisa cmara lui dumnezeu, la procesul de furire a vieii nsi, la procreare. Geneticienii din secolul XX, dup o serie de descoperiri importante n domeniul acizilor nucleici, au vorbit, unii cu ironie, alii cu temeri, de joaca de-a dumnezeu". Aici intervine ns i elementul de care vorbeam, legitim i omenesc. De la porumb i via de vie pn la animale, ntreaga via nconjurtoare este rezultatul activitii de veacuri a omului ca genetician i selecioner. Are el dreptul s trag n privina lui nsui concluziile acestei experiene? Un rspuns afirmativ ar fi fost dezastruos, mai ales n condiiile societii mprite n clase. Hitleritii au ncercat s fac din eugenie o tiin de justificare a omuciderii n mas, o tiin rasist a urii i bestialitii: omul, n reprezentarea lor cea mai nalt, trebuia s fie un animal bine dezvoltat fizicete, feroce i lipsit de suflet.

Unii rasiti americani fceau propagand pentru castrarea oamenilor progresiti. Dar nu e vorba numai de societatea mprit n clase. Vorbind de joaca de-a dumnezeu", oamenii de tiin materialiti subliniau de fapt altceva. Anume c nu st n inteniile lor i nici n puterile tiinei de atunci promovarea vreunui program de perfecionare" a omului. Dorina lor era aceea de a preveni, cu ajutorul mecanismului ereditar, apariia unor boli i diformiti; de pild a gsi leacul cancerului, care pe atunci nu era folosit ca azi, fiind cunoscut numai ca o boal. Astzi tiina are posibiliti mult mai puternice de a interveni n dezvoltarea biologic a omului. Avem noi dreptul s facem asta? n parte da, n parte nu i tocmai aici ncep laturile tari i slabe ale perfecionitilor. Atta vreme ct e vorba de prevenirea bolilor, ei au dreptate. Dar trebuie spus c aceast problem e aproape gata rezolvat. Msurile luate de societate, departe de a scdea, se nmulesc. n aceast privin, chiar i unele teorii mai exagerate ale perfecionitilor nu snt greite n sine: greeala lor st n dorina de a le aplica nainte de vreme. n polemic, perfecionitii stau pe o poziie ceva mai just, n primul rnd pentru c ei lucreaz i caut: cu microscopul n mn, ei adun material faptic, snt elementul activ, contribuie la mersul nainte al tiinei; spontanitii aduc i ei oarecare contribuie, mai curnd n mod pasiv, ca un element de control, de negare, de frnare a exagerrilor. Pe plan moral, ndrtul exagerrilor tinereti, n tabra perfecionitilor se manifest o tendin profund uman i progresist, am spune chiar romantic. n ciuda unor formulri rigid tiinifice", aparent antisentimentale, e vorba de dorina lor de a vedea cum omul progreseaz nencetat, ntrecnd visele antice despre zei. Dar tocmai aici e punctul lor slab, clciul lui Ahile. Terenul principal rmne cel social. Mersul nainte al societii nltur treptat cauzele bolilor i imperfeciunilor. tiina are rolul ei, dar societatea uman, aa cum o nelegem noi astzi, este o societate n care administrarea oamenilor este nlocuit prin administrarea lucrurilor, dup formula lui Engels. Firete, perfecionitii nu intenioneaz altceva, nu vor s dirijeze" oamenii pe ci administrative. Tot ce doresc ei este lrgirea micrii voluntare, existente n momentul de fa, pentru ca tinerii, nainte de cstorie, s chibzuiasc bine, avnd n vedere i ansele viitorului copil, evoluia biologic a omenirii spre perfeciune. Atunci, n ce const greeala lor, cum se manifest subaprecierea factorului social? Tocmai la problema perfeciunii. Oamenii snt diferii ntre ei. Nu exist vreun model" prestabilit de perfeciune spiritual sau fizic. Perfeciunea, noi o concepem pe planul societii. Oameni care, conform unei scheme, erau profund imperfeci dintr-un punct sau altul de vedere, au devenit mari genii, slujind n mod exemplar societatea. Cu toate defectele sale, mai fiecare om ar dori s aib un copil care, exceptnd unele cusururi grave, s-i semene. Cine are dreptul de a stabili cum e bine sau nu s arate omul? Avem dreptul de a stabili i combate abaterile prea duntoare de la normalitate. Avem dreptul de a stabili n ce const aceast medie abstract care se numete normalitatea, dar n-avem dreptul s dirijm" biologic evoluia noastr spre vreo asemenea medie sau perfeciune, nu putem nc ti sigur dac o asemenea evoluie ne-ar fi favorabil. Omul se deosebete de celelalte specii ntre altele prin capacitatea sa deosebit de a adapta mediul la nevoile sale. Cnd crem o specie de plante sau de vite, avem n minte un anumit model ideal, n raport cu clima, cu calitile speciei pe care vrem s-o obinem. n cazul omului, care adapteaz clima i mediul dup nevoile sale i care, dac nu poate zbura, i creeaz aparate speciale, nu este nevoie s crem fiine cu anumite nsuiri speciale aripi, rezisten la frig etc. Omul nsui organizat n cadrul societii are grij s-i asigure condiiile

necesare. E adevrat c, transformnd lumea nconjurtoare, lipsindu-se de un mediu natural care s-l biciuiasc i s-l cleasc, omul e ameninat cu moleirea. Asta ns numai n teorie. De fapt, oamenii nlocuiesc prin sport i alte activiti tot ceea ce nainte era munc brut pentru asigurarea existenei. Dovada noastr c acesta este punctul vulnerabil al perfecionitilor: n vreme ce spontanitii alctuiesc o tabr unit n jurul unui nu, necreator dar clar, perfecionitii snt divizai n numeroase nuane, nu se pot pune de acord unii cu alii n privina unui concept limpede asupra perfeciunii. Ba, aa cum se ntmpl adesea ntre oameni care snt partizanii aceleiai teorii, dar pe care i despart nuanele, lupta dintre ei devine uneori mai puternic dect disputa cu tabra advers, a spontanitilor. Lucrul se vede i n nsemnrile Loretei Durand, n nverunarea cu care Kipfer, perfecionist partizan al sentimentelor, dorea s mpiedice ctigarea concursului de ctre Steton Hall, perfecionist antisentimental". n chestiunea evoluiei biologice a omenirii nu e bine nici s stm pasivi, lsnd viitorul popoarelor complet la voia ntmplrii, nici s ne amestecm prea activ, nchipuindu-ne c vom crea ngeri ai perfeciunii i zei care nu sufer de guturai. n practic, tocmai gsirea acestui punct de mijloc ntre spontan i ideal e lucrul cel mai dificil i cere mult pruden. Pn acum, dezbaterea ntre spontaniti i perfecioniti a fost mai curnd dezbaterea unor tineri oameni de tiin, o dezbatere publicitar care nu afecteaz cu nimic mersul societii nsi. De aceea nu i s-a dat cea mai mare nsemntate, iar forurile naionale i mondiale nu au considerat necesar s intervin, aa cum nu au intervenit nici n alte dezbateri tiinifice, lsnd nfruntarea ideilor s-i joace rolul. Acum ns, dup evenimentele petrecute, chestiunea ia un aspect diferit. Dar n aceast privin, nu comisia noastr este aceea chemat s hotrasc. | PIESA nr. 9 | DIN NSEMNRILE LORETEI DURAND (continuare) 8 Am aprut cu Milt sub reflectoare. mi electrizasem prul. Avea o strlucire alb-albastr, de mare efect seara, i care se armoniza cu culoarea ochilor. Eram nvelit ntr-o estur cu nuane metalice, ca de oel. Dispozitivul electric i schimba la cteva secunde culorile, combinaiile. Instalaia era proiectat s poat face recombinri vreme de trei ore, fr a repeta mcar o dat nuana sau desenul. Concursul dura mai mult de trei ore, dar nimeni nu putea observa, dup attea mii de schimbri, repetarea. M simeam bine. Se adunaser acolo vreo patruzeci de mii de oameni. Urmau s voteze numai delegaii. Mai nti, perfecionitii voiser s dea drept de vot i spectatorilor rspndii pe cele cinci continente, pentru a face concursul mai popular. Dar difuzarea prea larg a voturilor risca s slbeasc severitatea tiinific. Aveau drept s se pronune doar membrii titulari ai clubului, pentru a stimula nscrierile n club. Au candidat la preliminariile concursului vreo douzeci de mii de oameni. Rmseser, pentru seara final, doar cteva sute. Cei respini numrau ntre ei oameni plini de caliti, dar concurena era uria. Am zburat cu Milt ntr-un cornet plastic transparent, la civa metri deasupra invitailor. Era ns o zpceal... sutele de cornete n care se aflau concurenii, toaletele originale, varietatea tipurilor umane, toate luau ochii... Chiar i eu, participant la concurs, simeam cum mi se taie rsuflarea cnd vedeam cum trec prin dreptul meu unii

concureni, oameni senini, puternici, veseli. Uitasem de alte emoii. i de orice sentiment superior fa de acest concurs, pe care-l socotisem copilresc. mi rmsese mare, puternic, un singur sentiment. Eram mndr de specia omeneasc. 9 Zpceala primei prezentri fusese premeditat. Organizatorii voiser s ia ochii spectatorilor din toate colurile lumii. Curnd ns, juriile au nceput s lucreze. Sistematic, sever. Totui ntr-o atmosfer de veselie, n mijlocul hohotelor de rs. Prima triere din finale se fcea pe zece platforme magnetice odat. Spectatorii stteau n jurul unei prpstii de o form regulat, rotund; alii erau aezai n interior, pe zidurile plniei. Juriul i concurenii erau suspendai n mijloc, pe o platform magnetic. Se fcea examinarea activitii pe care o depune fiecare n cele trei ore ale muncii sale principale. Mi-am dat seama c Milton i cu mine eram dezavantajai n comparaie cu Steton Hall i a sa brunet. Ea era specialist n istorie. Nu n ereditate, ca mine. Perfecionitii numr ntre ei muli specialiti n ereditate. Vrnd s atrag i adereni de alte profiluri, cei din juriu preferau s premieze oameni de alt meserie. Pentru popularitate. Situaia s-a complicat i mai mult la analiza activitii lui Milton. Lucra bine, dar avea tendina de a depi cele trei ore rezervate muncii principale. Coordonatorul juriului aflase asta. Ce s-ar ntmpla, l ntreb el pe Milton, dac i juriul nostru i-ar prelungi activitatea peste timpul fixat i te-ar examina mai departe? Cte cusururi nu i-am descoperi? Gluma, dei cam slab, provoc mari hohote de rs. Eu ns nici n-am zmbit, i imediat unul dintre membrii juriului m-a ntrebat: Ce prere ai de oamenii care se iau prea n serios? A nu te lua prea n serios" este pentru ei o tradiie. Chiar cnd e vorba de o disput foarte serioas. Omul cu figur de bonom i pr alb, cel care pusese ntrebarea, vzndu-m c ovi, a struit: Nu-i cerem cunotine de specialitate. E o ntrebare de bun sim. i am ncadrat-o, acum pe loc, n concurs! a precizat coordonatorul. Omul trebuie s tie s-i apere convingerile, le-am spus. Foarte serios. S-i dea i viaa pentru ele, la nevoie. Dar exist o anumit aprare a convingerilor ptruns de for critic i ironie. O dialectic lucid, care nu cru pe nimeni, nici pe omul nsui. Un soi de umor antisolemn. mi vin n minte la iueal oameni att de diferii ntre ei cum era titanicul i supraminuiosul german numit Marx, jovialul american de calibru mult mai uor numit Twain i chiar un suflet rus de nflcrarea lui Maiakovski. Se fcuse linite. Egipteanca specialist n istorie m fixa cu o privire atent, iar cei din juriu aproape c nu mai zmbeau. Vou, americanilor, v place treaba asta. Un preedinte de prin secolul XIX, abia instalat la Casa Alb, nevrnd s se lase impresionat de decorul solemn al Casei", declara mucalit: E aici spaiu suficient pentru vreo doi mprai, un pap i-un dalai-lama pe deasupra". Spectatorii rdeau, iar egipteanca preciz, ca i cnd a fi dat un examen n faa ei: E vorba de Thomas Jefferson, iar citatul este exact. Engels, le-am spus, care a denunat cu atta nverunare exploatarea, s-a suprat cnd aceleai idei au fost tratate de nite poei ntr-un limbaj solemn i nesrat. A scris negru pe alb, n aparen foarte serios, c primul act al proletariatului dup luarea puterii va trebui s fie... spnzurarea poeilor.

E un punct din programul proletar care a fost uitat, pare-mi-se, interveni surztor unul dintre membrii juriului. Milt a nceput s m strng de mn, dar nu-mi ddeam seama de ce. ncepusem s le amintesc c Lenin, atunci cnd comunitii erau inta attor atacuri, a avut puterea s-i bat joc de frazele sforitor-solemne, fals revoluionare dar brusc, mi-am dat seama c greeam. Suna ca un tratat i eram la un bal. Combteam lipsa umorului dar prea serios. mi place, deci, c americanii nu se iau prea n serios, le-am spus, mai ales c nici nu prea au ce lua... (Au nceput s rd i s aplaude.) Dar, dac e s vorbim serios, prefer spiritul franuzesc... Bravo, a zis coordonatorul. N-am neles un cuvnt din tot ce-ai spus, dar mi-a plcut cum ai spus-o: eti fat frumoas i de aceea te trecem la etapa urmtoare a concursului, cu Kipfer al tu cu tot. Fac contestaie, a zis egipteanca zmbind. Asta numai n Grecia antic se obinuia. Acolo, un avocat, n loc de pledoarie a smuls de pe client vlul ce o acoperea i a spus frumuseea ei trebuie s-o apere!" i judectorii au achitat-o. n cazul acesta, spuse coordonatorul, eti promovat i tu, mpreun cu Steton Hall. Aadar, se apropia ncercarea final i concurentul principal al lui Milton nu fusese eliminat. 10 Vreme de o or, tot felul de probe, glumee sau serioase, mereu mai grele. i totui cea de mai sus, prima, e singura pe care mi-o amintesc clar. Aici am neles, ntia oar, ce m deosebea de Milton. Acel lucru care, mai trziu, avea s ne fac s reacionm oarecum diferit la nenorocirea ce avea s se abat asupra noastr. Milton mi semna. O anumit trie. Poate chiar duritate. Pretenii mari de la propria persoan. De la via. Tendin spre permanent autoperfecionare. El ns, mi-e greu s explic, era prea dens", prea compact". Iei dou bare de metal, una plin pe dinuntru, cealalt scobit, ca o eav. S-ar prea c cea plin este mai rezistent, dar nu-i aa. O structur cu nervuri bine aezate e mai rezistent. Tocmai golurile, care i permit metalului s se organizeze pe anumite linii, i mresc rezistena, cam aa cum golurile" din activitatea unui om somnul, odihna, destinderea muchilor etc. l ajut s dobndeasc apoi performane sporite. Milton Kipfer ns, Milton, care glumise in faa juriului fr a da impresia c se ia n serios i care m strnsese pe mine de mn cnd tirada mea devenise prea solemn, acelai Milton nu admitea la el nici un gol, nici cea mai mic fisur, calcula totul cum nu se mai poate mai serios. Gluma era la el, mai curnd, o concesie. Tot ce fcea, prea animat de un scop precis, meticulos, nimic neprnd a fi lsat n voia soartei. Eu mai mi permiteam mruniuri": un rs necalculat, o vorb aruncat la iueal. Milton ns, nu tiu cum s explic, voia parc absolutul". Strbunul lui, atomistul Edward Kipfer, visase o distrugere absolut, total, i fusese zdrobit. Nepotul acestuia, preotul Tony Kipfer, visase atotputernicia blndeii i castitii, ca s-i ncheie existena n desfru i abjecie. Milton, strnepotul, tria n alt lume: prea una dintre primele generaii creia i este hrzit putina perfeciunii. Dar tria att de mare a caracterului su mi prea a ascunde primejdii. Sun ridicol, dar un om care se vrea att de perfect suport mai greu o trectoare umfltur la nas, ca s nu vorbim de ocurile grave pe care i le poate aduce viaa.

Explicaia pe care o dau aci mi pare cam ubred, dar simt c aa e. Dac mai mi rmne timp, voi reveni. Ceva mai clar. Un resort" magnetic ne-a aruncat, pe Milt i pe mine, mai sus, pe platforma urmtoare. Concursul continua, rmsesem dou duzini de perechi. ntre ele, Steton Hall i egipteanca lui, vreo cincisprezece cupluri americane trei de culori mixte, negri cu albi. Concureni primejdioi. Dup secole de fanatism rasist, un numr de americani, mai ales geneticieni, sriser n extrema invers. Atribuiau un rol exagerat amestecului de rase i favorizau concurenii respectivi. Lucrul mi se pruse nostim: era vorba de un concurs fr mare importan. Acum ns eram concurent. Vedeam lucrurile altfel. S-a fcut pauz. Juriul se strnsese s dezbat. Concursurile astea nu mi-au plcut niciodat, mi spuse Milt. Dar m bucur c te am alturi de mine. M-ai ajutat mult, s tii. i, pentru a doua oar n seara aceea, mi-a strns mna. Milt, eti inuman, i-am rspuns. Pentru concursul sta te faci luntre i punte, mi-ai dat cadouri, acum eti n stare s-mi faci i complimente. n mai puin de o jumtate de or, edeam amndoi pe podiumul magnetic al nvingtorilor. Lng noi, cu al doilea premiu, Steton Hall cu egipteanca. Apoi Kaaren Williams, o americanc blond, foarte frumoas, care candidase alturi de un cosmonaut african. Privii aceste perechi, zise coordonatorul general al concursului. Pe vremuri se alegea regina balului. Ce i se cerea, ca s fie regin de o clip? O achie a perfeciunii, frumuseea. Dar ce se pricepea s fac, ce caliti avea regina, ce cunotine, ce caracter? Nu se tia nici mcar ct de frumos e organismul care iradia aceast frumusee. Se punea accentul doar pe ambalaj, sau, i mai des, se socotea c marfa, inima reginei, caracterul i cunotinele ei, munca ei, nici nu conteaz. edeam pe cea mai nalt treapt magnetic, pe podiumul ctigtorilor, alturi de Milt, i nu-mi venea s cred c totul s-a terminat. Parcul era feeric. O adiere de vnt, foarte bine reglat, aducea cu ea nite miresme de vis. i florile n special nite ortensii gigantice, de culoare mov i costumele concurenilor, totul prea de basm. Noroc c am simit, deodat, oboseala care urmeaz orice destindere; un banal bondar zbrni o clip pe lng nasul meu, se nvrti lng vorbitor i dispru n umbra unui pom apropiat; pe urm, ca pentru a m readuce definitiv la realitate, a sosit foamea. Mi se fcuse foame. O glum a coordonatorului fcu lumea s rd; eram din nou atent. Vorbitorul terminase cu regina balului" i se ocupa de rege": Cine era el? Omul care, n seara concursului, avea destui bani pentru a cumpra la licitaie o srutare. Gluma balului de altdat imita legile pieei pe care se ntlneau dou valori: frumuseea i banul. Ca s faci bani, nu prea aveai timp de cultur, de sport, i nici chef; uneori nu ajungeai s faci bani dect spre sfritul vieii. Ca s poi dobndi aceast calitate suprem, le lepdai din mers pe toate celelalte: adesea, regele balului era btrn, diform, incult. Meritul lui suprem, banul, le nghiise pe celelalte. Sute i mii de ani aa se petreceau lucrurile. Cu diferene individuale, desigur, cu milioane de iubiri care se opuneau acestei realiti, dar i cu milioane de tragedii, cu o logic de fier care fcea ca o bun parte a populaiei omeneti s se nasc de pe urma ntlnirii organizate la bursa csniciei ntre polul banilor i cel al frumuseii. Coordonatorul general i drese vocea, foarte mulumit de el nsui. Se gndise s foloseasc evocarea istoric pentru a mai nviora discursurile, care uneori erau cam plicticoase. Privii aceti concureni, zise el. Uitai-v la Loreta i Milton, la Hall, la Kaaren Williams. Privii aceti oameni puternici, armonioi, brbai i femei care in de prezentul nostru. Nu tiu care dintre ei i vor uni vieile i care nu. Nu ne

intereseaz asta la concurs i nu ne amestecm n chestiunile personale. Dar am ales pe reginele i regii notri, perechile noastre, dup sptmni ntregi de triere, le-am examinat cunotinele, constituia, caracterul, gusturile, reaciile, nobleea sufleteasc... Atinsese centrul problemei, am simit c se pregtete s dea atacul. Ai fost martori la finala concursului, zise el. Ati rs i v-ai distrat alturi de noi. Ai vzut c nu s-a petrecut nimic umilitor, nimic care s asemuiasc fiina uman cu vreo specie oarecare. De ce atunci i spunnd acestea i nl brusc vocea de ce n-am putea proceda la fel cnd doi oameni se hotrsc s-i uneasc destinele? Spontanitii ne acuz c am pune dezvoltarea biologic a omenirii mai presus de relaiile specific umane. Spunei voi, ai vzut aici una ca asta? Steton Hall, cnd lu cuvntul, se lans ntr-un atac spiritual la adresa sentimentalismului. Milton fierbea lng mine. Am tiut! zise el. Ne face un ru imens. Noroc c noi vorbim n concluzie. Ascult, Loreto, nu-mi dai mie minutele tale? i-am mai spus: nu. Atunci, mcar s ne coordonm. Eu o s pun accentul mai mult pe polemic. Vd n faa ochilor o alee lung, montat de-a dreptul n lac. O limb de pmnt, larg de trei-patru metri, tivit cu flori i erpuind peste lac, nconjurat din toate prile de ape. Milt i cu mine vorbisem, iar acum ne plimbam, singuri, s ne odihnim. Auzeam balul vuind de departe; peste o or avea s nceap concursul al doilea, al celor cstorii. De ce eti att de ntunecat? l-am ntrebat. Ai nvins, ai vorbit, cred c am ctigat milioane de adereni. Mai ales tu, zise el zmbind. Dar mintea, se vedea bine, i aluneca n alt direcie. Mai fcu doi pai i se opri brusc. Ascult, Loreto, n timp ce ineam cuvntarea n-ai auzit un rs deosebit? Rdea mult lume acolo. De ce m ntrebi? Cnd am spus c oamenii vor arta toi ca zeii, am auzit un rs ciudat, batjocoritor, un rs oribil, sinistru. l mai auzisem o singur dat. ii minte? n ziua cnd ne-am cunoscut, Mac tocmai i povestise... Te-a obosit concursul sta. i-a reluat mersul. i spun precis. Tu i alii nu i-ai dat importan, pentru c nu l-ai mai auzit niciodat. Pentru voi a fost un rs ntre altele: Eu ns... Dai prea mare nsemntate unui fleac. Pentru mine nu exist fleac. Mai ales dac e inexplicabil. Milt, mi placi: fiecare trifoi cu patru foi, fiecare amnunt curios ascunde un mare mister, ai? A tcut, ca un om neneles. Aleea, cu florile ei cu tot, cobora treptat, pn ce se transforma ntr-un tunel de sticl, la vreo patruzeci de metri sub ap. Sub noi, deasupra, la stnga, la dreapta, n toate direciile, miunau peti mari, i, n ciuda orei destul de trzii, copii neastmprai, n urmrirea crora nota uneori cu micri iritate cte-o mam, necjit c au depit timpul prescris i c nu poate s-i prind. Bulele de aer care le ies din gur arat c putii rd; unul clrete un delfin care, dup toate semnele, a fost dresat abia de curnd: cam nrva, se zbate s scape de micul su clre. Proiectoare discrete pun n lumin coloritul viu al plantelor; mi plac mai ales serpentinele de mrgeanuri bare puse n ap, pe care, cu vremea, s-au aezat mrgeanurile, alctuind acum colonii aezate n forme mbibate de fantezia omeneasc, simfonii n rou. Nu se aude nici un zgomot: toate sunetele snt nnbuite. M ncnt aceast suprapunere, ntre

micarea plin de culori i lipsa oricrui sunet. Aa cum unora le place s stea n faa unui cmin de tip vechi, privind ngndurai flcrile agitate, mie mi place s vorbesc n timp ce ochii alunec distrai peste tabloul tremurtor al adncurilor; Milt a observat asta. Adesea pregtirea noastr pentru concurs se ncheia n mijlocul tunelului de sticl, pe o banc. i datorez mult, zise Milt, aezndu-se. Dac mi-ai fi cedat i minutele tale, ai fi fost o fat perfect. Dac le-ai fi luat, ai fi fost un egoist perfect. Am rmas cu cteva cuvinte n gt, spuse el. Mi-a luat prea mult timp polemica mpotriva lui Hall. Mi s-a prut c aud rsul acela de care-i vorbeam, m-am nverunat i... l vd i acum pe Milt cum rmne tcut n mijlocul lumii de sub ap. Sprncenele i s-au cobort deasupra ochilor, mintea lui puternic pune la cale ceva. Iar mintea mea, care funcioneaz cam la fel cu a lui, ncepe s aib bnuieli. Aadar, zice Milt, sntem o pereche ideal. Avem i diplom, ce mai vrei? Eu, nu mai vreau nimic. Ascult, optete el, i place s fii srutat? Nu-mi place. i nu-mi place ce se petrece acum n capul tu. Ce-i cu tine? n-ai fcut niciodat curte vreunei fete? Nu, zice el. Ca s faci o curte reuit, trebuie s vorbeti mult, s spui fleacuri i s fii puin cam prefcut. M enerveaz. Cum adic, prefcut? S lai impresia c fleacurile astea te pasioneaz, c merit s vorbeti despre ele. i spui c de mult visai s ntlneti o fat ca ea. Dar asta-i o banalitate. i spui c are nas mic sau ochi mari. Dar ea nu tie? n-are oglind? C, ns, o apreciezi mai ales pentru caracterul ei. Asta e, aproape, o prostie. Am cunoscut btrne cu caracter minunat i totui nu mi-a venit s le fac curte. Cunosc brbai cu caracter minunat i totui, cnd e vorba de srutat, prefer o fat. Milt, mereu aflu alte nouti despre tine. Nu mi-a fi nchipuit vreodat c i place s srui o fat. Snt surprins. Asta e o sfidare, zise el pe o voce nnbuit. Dar... dar uneori conteaz mai mult, ntr-adevr, caracterul. Loreta, ne potrivim. Asta-i banalitatea numrul douzeci i opt. Pe urm vine chestionarul: Ce-i place i ce nu. i place ciocolata? sucul de roii? carnea tocat sub form de hamburgeri? flora marin? Sptmni n ir, cei doi stabilesc un inventar complet, ce le place i ce nu, i la fiecare constatare se privesc uluii: li se pare nemaipomenit ca dou fpturi omeneti s se asemene ntr-att nct s le plac s mnnce, s le plac s se plimbe, s le plac mai tot ce place la toat lumea. Iar unde nu se potrivesc unul cu altul, stabilesc un program grandios. Cum? hamburgerii nu-i plac? nseamn c nu i-ai mncat preparai aa cum trebuie, o s i-i gtesc odat cu mna mea... Ascult, vd c te uii mereu la ceas. D-i mai repede crile pe fa. Nu mai e nevoie, zise el. Mi se pare c ai ghicit. Timpul nu mi-a ajuns, mi-au mai rmas nite cuvinte n gt. Ce zici, ncercm? ar fi o chestie unic n istoria concursurilor. E clar. Dar a mai rmas de lmurit ceva. Dinspre partea mea, e clar i asta, a spus el. Exist pe glob, la ora actual, vreun miliard de femei ntre douzeci i treizeci de ani. N-am timp s le cercetez pe toate, dar, bazndu-m pe un calcul aproximativ, am impresia c una mai reuit ca tine, cel puin pentru mine, n-o s gsesc. Rmne deci problema sentimentului. L-am combtut pe Hall. Am spus c... Te rog s nu-mi repei cuvntarea.

O iubire care s m fac s-mi pierd capul, nu cred s se iveasc vreodat n viaa mea. Snt un om foarte stpnit, foarte logic. Nici nu snt sigur ct timp va mai dura n istorie acest sentiment. Nostim teorie. Iubirea, zise Milt, e un sentiment de compensare. Vezi c un om are unele cusururi. Analiza le descoper imediat. Atunci, normal ar fi s nu-i mai legi soarta de omul acela. Azi respingi pe unul, mine pe altul. Dar natura are scopurile ei. Nu rabd s fie respins la infinit. i atunci creeaz o stare compensatorie: vezi cusururile omului, dar te apuc un fel de ameeal, te convingi pe tine nsui c omul e mai grozav dect pare. i s-a ntmplat vreodat? Mie nu, desigur. Dar am vzut la Mac. Odat, se ndrgostise pn peste urechi. Drag Milton, m ntreb el, cum i se pare fata? Nu-i grozav?" I-am rspuns cu primul amnunt ce-mi venea la ndemn. Mac, nebunule, i spun, eram convins c nu mai exist oameni cu dini uri. Dar exist fata asta, are dini strmbi i cnd deschide gura s rd, nici nu pot s m uit la ea " Ei, i ce crezi c-mi rspunde ndrgostitul de Mac? E adevrat, zice el. Dar cnd nu rde, nu-i aa c e tare drgu?" i fcuse o stare de compensare: n mintea lui, o vedea numai serioas, cu gura nchis. Bine prins. Dar cam puin pentru o ntreag teorie. Milton se ridic de pe banc i fcu vreo doi pai. Se opri privindu-m de sus. Se dezvolt o anumit tandre fa de slbiciunea celeilalte pri, spuse el. Tu ns eti admirabil i puternic. nelegi, Loreta? Apar la orizont oameni noi, de o asemenea for i frumusee, nct nu va mai fi nevoie s-i ierte nimic unul altuia. Mila va disprea ca un apendice inutil: oamenii vor fi att de puternici i fericii, c nu vei avea de cine s-i fie mil. Chiar cel czut victim unui accident, sau aflat n preajma morii de btrnee, va fi att de puternic n nenorocirea lui, nct nu va avea nevoie de mil; l-ar jigni. Vor rmne copiii. Cu stngciile lor, cu greelile lor, cu micile lor diformiti fermectoare, cu capetele lor prea mari fa de micul trup, cu pozne, cu minciunile copilreti transparente care snt traduceri poetice i drglae ale minciunilor prozaice i ticloase de care erau altdat capabili oamenii mari, copiii, cu copilria lor, vor aminti de copilria omenirii. De vremile cnd oamenii erau imperfeci, stngaci, plini de cusururi i pcate, cnd aveau nevoie de mil, de tandree, de nelegere i comptimire, pentru c triau ntr-o lume jalnic. Copiii, cu copilria lor, vor fi ntotdeauna privii cu tandre, iubii i aprai, pe cnd oamenii maturi, asemeni zeilor, vor fi egali n mreia lor, vor pluti deasupra tinei biologice care i-a zmislit, vor vna nemurirea pe cmpiile infinitului. Ce zici, Loreto, ncercm? Nu ne-a mai rmas dect un sfert de or. Parc obosit se aez iar pe banc, dar acum foarte aproape de mine. M plictiseti. Va s zic eu nu pot fi iubit pentru c a fi prea perfect. N-am spus asta, se apr el. i-am spus: din miliardul de femei pomenit, eti probabil prima. Cred c niciodat vreo declaraie sau vreun compliment n-au fost rostite ntr-o form mai seac i mai indigest. Eti un profitor, i-am spus. Vrei s ne ntoarcem la concurs.. S candidm a doua oar, de data asta la concursul celor cstorii. S mai iei o dat cuvntul, nu? Pentru asta, nu? tii c snt serios, se apr el. N-a face asta niciodat, dac n-ar mai fi la mijloc i altceva. N-o s-i spun c n-am mai simit asemenea cldur niciodat, n faa nici unei alte fiine. Totui, totui, uite, o simpl mngiere, i trec mna prin pr i parc m curenteaz ceva. Nici nu e de mirare, i-am spus. Ai uitat c am o adevrat instalaie electric n cap, s-mi fac prul luminescent. Nu cumva s-mi pui mna pe estura metalic: te curentezi i mai ru. i trecu mna dup umrul meu:

Adineauri te-am ntrebat dac-i place s fii srutat. De ce mi-ai spus c nu? Pentru c nu erai politicos. Asta nu se ntreab.. Se constat. Se aplec spre mine i m srut pe buze. Rmsesem, voit, ca de ghea. Dar nu era adevrat, nu? i place s fii srutat, nu? Snt normal, l-am informat. Vorbisem n stilul lui tiinific. i am adugat imediat: Dar nu-mi place prea mult s fiu srutat. Tunelul nostru nu era luminat; lumina iradia indirect, din apa nconjurtoare. Milton Kipfer se aplec din nou spre mine. i simeam pe umeri mna puternic, simeam la el o anumit puritate a forei, o puritate sincer i viguroas, pe care puteam s m bizui, o sinceritate proaspt i plcut; nu eram n ap, dar aveam impresia c m aflu i eu n lumea aceea plin de unde, printre copii i plante acvatice, printre luminie discrete, printre fosforescenele neprecise ale meduzelor, lng mbulzeala aceea de rou a mrgeanurilor, parc legnat de ape. ineam la Milt, mi plcea la el mai totul i tiam c niciodat nu va putea cineva s-mi plac mai mult. Cnd m srut din nou, nchisesem ochii, i am simit cum roul acela al mrgeanurilor i argintul valurilor a explodat deodat sub pleoapele mele. Va s zic, spuse Milt, i vocea lui rguit suna caraghios, pe de o parte spui c eti normal, dar pe de alta c nu-i prea place s fii srutat. Cum vine asta? Am vorbit ncet, fr grab, simind cum la fiecare silab buzele mele se mic pe obrazul lui. E adevrat, i-am spus. Snt normal. i cred c tu vorbeti prea mult n unele momente. i nu-mi place s fiu srutat. Pentru c mi place i mai mult s m srut. Am fcut un efort ca s spun asta pn la capt, i mi-am nfipt buzele n gura lui. Ne aflam n parc i, dup un timp, i-am amintit c mai rmseser doar opt minute pn la cel de al doilea concurs.. D-i naibii, zise el. Milton Kipfer rmnea ns Milton Kipfer: n-a trecut mult i am luat-o amndoi la fug. Am ajuns n faa ofierului automat al strii civile un automat instalat anume n parc, i care avea o vitez remarcabil: n 30 de secunde, identifica fia general a fiecruia dintre nuntai i elibera pe loc actul. Din cauz c fia mea se afla n Frana, a trebuit s pierdem vreo cinci minute, ne-am conectat prin tele cu Parisul. Din fericire, concursul al doilea nu ncepuse. Juriul, mai nti, s-a opus. ntre timp ne-am cstorit, struiam noi. ndeplinim deci condiiile pentru al doilea concurs. Dac sntei perfecioniti, atunci trebuie s inei pasul cu condiiile schimbate. Coordonatorul, ca american, preuia reclama. E drept, viteza cstoriei putea fi interpretat defavorabil, dar epoca noastr n-a fost niciodat in conflict cu viteza. Okay, spuse el. 11 Concursul ns l-am pierdut. nc de la primele probe. O csnicie, ne spuse coordonatorul primului juriu prin care trebuia s trecem, se verific n ani de zile. Antrenamentul vostru e cu totul insuficient. Revenii peste civa ani. Milt ns, aa cum spera, a obinut un premiu de consolare, dreptul de a vorbi o jumtate de minut. Fii atent! mi-a spus. Rsul, rsul! O s se aud rsul. Cnd spun c oamenii vor arta ca zeii, s fii atent.

Am fost atent. Foarte atent. Am auzit i eu un rs batjocoritor. Dar n-a putea afirma sigur c era un rs chiar att de nfiortor pe ct m ncredinase Milt. Se pierdea n masa vocilor. Dac l-a fi auzit i eu mai nti distinct, aa cum l-a auzit Milt n dup-amiaza aceea la el n laborator, poate a fi judecat altfel. Aa ns, m ndreptam ncreztoare, alturi de Milt, spre casa lui, fr s bnuiesc nimic din ce ne ateapt. El i petrecuse braul dup umrul meu i repeta mereu, cu un fel de bucurie tainic: Am procedat bine, am procedat foarte bine. Eu mergeam sprijinindu-m uor cu umrul de pieptul lui i nu m miram c totul s-a petrecut att de repede. M miram c nu s-a petrecut mai de mult, cu dou luni n urm, cnd l cunoscusem. Sau i mai de mult, cnd ar fi trebuit s-l cunosc. Simeam, cum simte oricine n asemenea cazuri, c ne cunoatem de mult. Aveam n el o ncredere neclintit, i m treceau fiori reci-fierbini, ca un om care st ntins pe o plut, cu spatele umezit de rcoarea apei i cu pieptul ncins sub chemrile soarelui. Mergeam aa amndoi, n pas egal, i nimeni nu putea s bnuiasc n ce direcie ne ndreptm, ce destin ciudat i ntunecos ne ateapt, pe noi i pe alii, ce semn de ntrebare se urc peste viitorul omenirii. 12 Mama a nceput s lcrmeze. O or dus peste Atlantic, o or ntors, asta face dou ore. O s te vd cam rar, tiu eu. Milton s-a simit dator s intervin. Am prevzut totul. ase luni pe an o s lucrez la Paris, n laboratorul Loretei, iar ea, ase luni pe an, la mine. i, ca s nu-i ducei lipsa, primele ase luni le facem aici, la Paris. Chiar de mine ncepem. Durand tatl aa-i spun eu lui tata s-a mirat. Nu facei o plimbric de nunt? Nu vrem, i-am spus. Obicei vechi. Noi am vzut lumea. Aa, aa, zmbi el ironic. Va s zic mama i cu mine, cnd am vizitat n trei luni toata continentele, cu o rachet expres, am fost demodai, ai? Mai trziu, a zis Milt, cnd ne-om mai obinui unul cu altul, o s ncepem s ne injectm n vine cte un voiaj proaspt. Deocamdat... Mama l privea admirativ. Eram bucuroas c mama l place. Avea i ce s-i plac la el. Am rs, m simeam bine, i le-am spus: Miresele de pe vremuri erau pudice. Nu le plcea ca rudele s le vad dup noaptea nunii. Plecau n voiaj. Eu ns... Privii-m, snt dup cteva nopi de nunt... Durand tatl mi-a tras una i cu asta discuia s-a ncheiat. 13 n cteva zile, Milton s-a deprins cu noul mediu. Toat lumea, la Paris, i spunea Durand. Aveam convenie ca fiecare s ne pstrm numele: eu am rmas Durand i el Kipfer. Dar numele care i se ddea din greeal, l amuza. 14 Poate greesc struind atta asupra unor momente plcute. Poate n-au importan. Poate c mi face plcere s mi le amintesc acum, am nevoie. Milt se simea bine la Paris. Cele ase luni i-au plcut. Era n aerul american o anumit publicitate, un anumit senzaional i un soi de jovialitate care lui nu-i

plceau. Avea n el o strun adnc, grav. Nici superficialitatea unor parizieni n-o gusta. Dar i plcea vechimea. Trecea adesea peste Sena i, de pe cellalt mal, la bra cu mine, se uita la Notre-Dame. Sub sprncenele lui groase ochii cprii aveau o privire att de intens, nct... nu tiu cum, dar simeam, dac se poate spune astfel, c privete prea mult pentru un singur om. Parc se uitau generaii ntregi prin ochii lui. Cteodat mi se prea c nsui atomistul Edward Kipfer privete pe acolo, prin fanta ochilor strnepotului. Dar un Edward Kipfer nobil, n care tria numai inteligena tiinific, nu i rutatea. Parc voia s vad strvechea catedral rmas n picioare, supravieuind tuturor viselor drceti despre dezastrul atomic. Alt dat, chiar din pat, Milt i cu mine urmream ncntai o rndunic, o superb rndunic puin argintie spre coad, care-i fcuse cuib chiar n faa ferestrei noastre. Se ntmpla s suim strdue vechi de secole, pe care le vzuser cu ochii lor zeci de pictori celebri, iar Milt, logicul i implacabilul Milt, era rpus atunci de o tulburare ascuns. La ntoarcerea spre America, n-am mai luat racheta. Am mers cu un vechi avion reactor. Eram nsrcinat. 15 Revederea cu Mac a fost plcut. Pentru c dansul obinuit nu mai mi pria, ne-am dus la un salon de imponderabilitate. Un chimist rus tocmai gsise formula magnetic de ngreunare a aerului, fr urmri neplcute pentru plmni: instalaiile costisitoare pentru imponderabilitate ncepeau s fie nlturate, iar America era bntuit de moda dansurilor imponderabile. M-am avntat cu Milt prin aer, ferit de zguduieli. Mac, de unul singur, se maimurea2. Fcea prin aer tot felul de micri curioase; prul, pe care refuzase s i-l prind, i flutura n toate direciile. Avea la el un b cu o ventuz de cauciuc. A nfipt-o n perete, chiar sub tavan, i s-a agat de ea, ca ntr-un cuier. inea o ram mare de lemn.; a pus-o n jurul lui i a rmas aa, agat n perete i nemicat, ca un tablou. Devenise obiectul curiozitii i ilaritii generale, dar nu se sinchisea. A scos din buzunar o pomp mic i, suflat cu putere, a nceput s zboare printre dansatori ca un proiectil, izbindu-se de toi pereii. Era ca un copil care d prima oar de lipsa greutii. Avantajat de pomp, m-a rpit de ling Milton. Las-m n pace, nebunule! i-am spus. Numai dac o asculi i pe asta, Loreta. Tot despre tiin. Despre cauz i efect. Fii atent. M tra dup el cu o vitez pe care Milton, notnd prin aer numai prin puterea minilor i picioarelor proprii, n-avea cum s-o egaleze. Am o insect. O insect cu ase picioare. O dresez. O nv s asculte de comanda mea. Cnd i strig sri!", sare. Cauza: a auzit comanda mea; efectul: sare. Acum, fii atent, i rup un picior. Pn una alta vd c-mi rupi mie braul. D drumul! Strig comanda, insecta o aude i, cu cele cinci picioare rmase, sare. i rup mereu cte un picior, i dau mereu comanda, ea m aude de fiece dat i sare. i rup al aselea picior, ultimul, i comand s sar i nu mai sare. De ce? Evident, pentru c a surzit, i-am rspuns eu. Eram deprins cu glumele lui. 2** Am fi omis din nsemnrile Loretei Durand acest pasaj, aa cum am omis i altele,
nelegate de afacerea cesiumitilor. L-am lsat ns, pentru c ne va explica unele greeli fcute mai trziu de mainile electronice Detectiv". Nota comisiei americane.

Asta e, Mac drag, concluzia tiinific. Cnd i rupi unei insecte toate picioarele, devine surd. Nu mai sare pentru c nu mai aude comanda. Dezamgit ca un amator cruia publicul i-a demascat scamatoria, i-a descletat mna de pe braul meu. M plictisisem de dans. Am pornit-o la plimbare toi trei. Ascult, mamoule, i-am spus eu mai mult ca s-l pun n ncurctur, peste trei luni se nate un Kipfer-Durand. N-ai vrea s-l scoi pe lume? Te dai tu pe mna mea? a rspuns el fr s se tulbure. Eti prea frumoas, zu, o s-mi tremure mna: ia-i un mamo mai btrn. Dar s nu plngi, frumoaso: o s fiu pe aproape, o s veghez asupra ta. Eti n pericol, Loreto, a intervenit Milt. Dac nepriceputul sta vrea s te ajute, nseamn c eti pierdut. Voi n-avei nevoie de ajutor, a spus Mac. Voi, perfecionitii, sntei perfeci. M i mir: de ce nu-l scoatei la incubator? Ce-s metodele astea nvechite? i s-a uitat la biata mea talie. Ne nfundasem pe aleea noastr favorit, printre ape, pn am ajuns la adncime. Mi s-a prut c recunosc mutrioara unuia din delfini. Uitasem de spusele lui Mac. Dar Milton, cu o ntrziere remarcabil, i-a rspuns. Crezi c ar fi ru s putem nate copii ntr-un recipient artificial? Brr, zise Mac. Tu vorbeti aa? Tu, mamo, care vezi attea, ba mai sfrteci cu bisturiul... L-am ntrerupt. Ia mai terminai odat! Uitai c snt de fa? Tu eti bioloag, zise Milt, chipurile nepstor. Mam, l-am corectat. Viitoare. M-am repezit apoi la Mac. Nu i-ar conveni o natere de laborator, ai? Dar pe femei le-ai ntrebat? Ai nscut tu vreodat, s tii cum e? 16 Eram ntins pe patul meu, la spital. Mi-era dor de casa noastr. Oricare din ele. Cea de la Paris, cu tata i mama, cu vederea spre acoperiurile oraului, cu rndunica din faa ferestrei, sau cea american, cu liniile ei drepte, cu confortul ei aproape religios, cu linitea ei att de deplin, nct nici nu-i venea s crezi citind romanele de epoc despre glgia megalopolisului american. Mi-era dor de biblioteca lui Milt, de desenele biologice" care mpodobeau pereii, de Tex, un celu cam bolnvior gsit n faa uii noastre i disprut probabil n urmrirea vreunei june, mi-era dor pn i de nesuferitele mncri americane; mi era dor de viaa dinainte. Stteam ntins n pat i n jurul meu Milt i cu Mac, in loc s se intereseze de mine, se nfundaser n disputa lor obinuit, ultima pe care mi-o amintesc. Eu m uitam la micul acvarium, acela pe care Milton mi-l adusese cndva cadou. Ce nseamn perfeciunea? declama Mac. O adaptare perfect la mediu. Vrjmia mediului biciuie i dezvolt organismul. Un acord perfect cu mediul ne-ar mpiedica s ne dezvoltm. Am simit cum m trece un val de durere. Uit-te la maini, zise Mac. Snt perfecte cnd corespund scopului pentru care au fost create. i nu pot s se dezvolte. O main poate calcula mai mult, mai repede i mai precis dect creierul. E, dac se poate spune astfel, mai perfect. Puterea creierului st tocmai n slbiciunea lui, n imperfeciunea care l silete s se compenseze n raport cu mediul, s se dezvolte. La o main perfect, un deranjament orict de mic i poate bloca funcionarea. Perfeciunea mecanismului o face hipersensibil. Creierul ns, avnd un mecanism mai relaxat, mai spontan, poate depi lesne un deranjament trector, gsete alte ci, analizeaz i...

Durerea mea se nteise. M plictiseti. Acum vorbea Milton. Exist maini cu patru compartimente, legate ntre ele dou cte dou, cruci. Las-le s funcioneze pn i formeaz o anumit inerie. Pe urm, rupe-le contactul dintre dou compartimente. Maina se compenseaz, realizeaz din proprie iniiativ legtura cea veche pe o cale nou, mai ocolit, prin compartimentele vecine. N-o s ajungi nicieri comparnd creierul i maina. Unde vrei s ajungi? Frailor, le-am spus, pn v lmurii voi, mi se pare c o s nasc. 17 Vorbeti serios? m-a ntrebat Mac. Vznd broboanele de sudoare de pe fruntea mea, a apsat pe sonerie. Milt nici nu tresrise. Prea prea calm: Mac i-a dat seama c trebuie s fie tare emoionat. Voia s-i schimbe firul gndurilor. ine minte, i-a spus el. Maina e perfect pentru c e inuman. E crud i nesimitoare. Omul e imperfect, fiind uman, i asta l face s mearg nainte. Milt n-avea poft s-i rspund. Automatele intraser n funciune. Patul meu se pusese n micare i se ndrepta lin spre sala de operaie. Abia am avut timp s schimbm o srutare. 18 Ochii lui Mac. Verzi i ciudai. Cearcne mari. O expresie nou. Parc... parc de mil. Mac! Nu observi c snt treaz? Aha, bravo. i ncearc s zmbeasc. Unde e? l ntreb. Cine? Ei, cine! Copilul. Biat sau fat? Biat. De ce nu mi-l ari? Ai rbdare. Abia ai nscut. i facem toaleta. Tu nu tii c copilul nu se arat niciodat aa, imediat? E bine, sntos? Ce ochi ciudai are Mac. i cum de nu glumete? El, zeflemistul. E bine, sntos? Scuz-m, zice Mac. Am puin treab. i pleac din odaie. 19 Au trecut dou ceasuri. Trei. Patru. Mac, i spun. De ce nu-mi artai copilul? E bine, sntos? S-a obinuit cu ntrebrile mele. Acum are puterea s glumeasc. E perfect, zice el. Din doi perfeci ca voi, nu putea s se nasc dect un copil perfect. Ai puin rbdare. O s i-l artm numaidect. 20 Trebuie s fii tare. Trebuie s ai o minte clar. Trebuie s te orientezi iute. Abia a ieit Mac din odaie i chem sora ling mine.

Te rog, d-mi cana aceea. Mi-o d. M prefac c vreau s-i optesc ceva. O izbesc cu cana n cap. N-am vrut s-o izbesc tare. Dar am uitat ct snt de sfrit. Sora se uit mirat la mine, nici mcar nu se ferete. Atunci mi ncordez puterile i o izbesc, ct pot. n sfrit. A leinat. M ridic din pat. Niciodat nu m-ar fi lsat s m iau dup Mac. M sprijin de perei. Ies pe coridor. Cunosc drumul. Am mai fost pe aici. Numai s nu m ntlneasc cineva. Dar, cu automatele astea, e puin lume. Am ajuns. Aud, dup u, vocile lui Milt i Mac. 21 nelege, Milt, nu pot s-mi asum singur rspunderea asta. De ce i tremur glasul? i glasul lui Milt...? Ce s-a ntmplat? S zicem c copilul ar fi murit. Ar fi groaznic, dar totui sntem oameni tari. Am putea rbda. Cu vremea, am cpta altul. Pe acesta, pe James, nici nu l-am cunoscut. Numai dup nume. L-am purtat n mine, e drept. Dar... Mac, zice Milton, nelege! E o situaie groaznic. i eu snt om de tiin, nu mai puin dect tine. N-a face asta. Dar e groaznic. i ntr-adevr, glasul lui Milt, al puternicului meu Milt, este un glas de om zguduit. Mac, struie el, nelege. Vor veni comisii peste comisii, tiinifice, i de tot felul. Vor vedea n asta un subiect tiinific.. Vor ancheta cu toat discreia, desigur. Dar o s ne simim distrui, amndoi, i Loreta i eu. O s ne otrveasc viaa. Mac tace. A admite i asta, urmeaz Milt. Am face sacrificiul sta, i ea i eu. Dar snt sigur, m auzi? snt sigur c tiina nu ar ctiga nimic. E o ntmplare inexplicabil, atta tot. Mac rspunde. i eu cred acelai lucru. Dar n-avem voie s judecm noi doi, singuri. Eu snt, spune Milt i face o pauz lung, eu snt i din nou o pauz lung eu snt... tatl. Mac tace. Te rog, Mac, fie-i mil. O pauz. nelege, Mac, tot n-o s triasc. (M sprijin de perete.) i dac ar tri, s-ar chinui numai. Un chin lung, nesfrit, pn la moarte. Fr nici un folos pentru tiin. i deodat gura lui Milt rostete nite cuvinte teribile. Ce ar avea de ctigat tiina studiind n stare vie un asemenea fenomen inexplicabil? Un asemenea monstru! 22 S-l omorm i s terminm, spune Milt. 23 Am nvlit peste ei. Vreau s-l vd, am strigat, vreau s-l vd. Milton apucase s nfig o sering n ceva inform. N-ai dreptul, am strigat, n-ai dreptul, i snt mam, n-ai dreptul, va tri, oricum

ar arta. S-l vd, e al meu, s-l vd. L-am mpins pe Milt la o parte i-am vzut. 24 Restul se tie. mi pare ru c Mac i-a pierdut minile. ocul s-a produs chiar acolo, pe loc. De mult, nervii lui erau cam ubrezi. Sper s-i revin. Milt i cu mine am fost mai rezisteni. Starea mea nu trebuie s inspire ngrijorri. Avei grij de Milt. Milt trebuie s plece n expediie, trebuie s plece, neaprat. Nu e o chestiune personal. La ora actual tim c este un atac premeditat, mpotriva omenirii. Poate a ntregii omenirii. | PIESA nr. 10 | CONSTATRILE COMISIEI MEDICALE (concluzii) ...Aadar, totul se poate rezuma ntr-o formul aproximativ: Cesium 137 plus Necunoscutul". 1. O serie de diformiti ale oaselor, n special cea de a treia mn, cu rsuceala ei caracteristic i cu cele apte degete lipite, probabilitatea ahodraplaziei (incapacitatea cartilagiilor de a crete normal), acrocefalia (cutie cranian prea ngust pentru a permite o dezvoltare normal a creierului i ochilor) nu prezint n sine ceva principial nou. Ele snt cunoscute mai ales din secolul XX, n urma exploziilor de la Hiroima i Nagasaki, cnd au fost lansate primele bombe atomice. De asemenea, cteva experiene nucleare americane care au prins n raza lor, prin accident, nite japonezi, au dat natere la un numr de cazuri provocate de stronium radioactiv (90) i de cesium radioactiv (137). Dar factorul pe care l denumim provizoriu Necunoscutul" face ca ivirea acestui monstru s nu aib precedent n analele medicale. Caracteristicile respective, din care reamintim numai plasarea capului la subsuoar, cu un curios traiect respiratoriu i digestiv care traverseaz o poriune a pl- mnilor i cu o protuberan (bont) pe locul dintre umeri unde ar fi trebuit s se afle gtul, snt cu totul necunoscute i nu pot fi explicate numai prin cesium 137. Ceea ce ne nelinitete n primul rnd nu snt anormalitile pomenite. Ele, dei noi, puteau fi urmarea unor variaii ntmpltoare (mutaii", dup unele teorii vechi). Factorul ciudat i nelinititor este c totui organismul respectiv era adaptat pentru via. O evoluie ntmpltoare a variaiilor, care s duc la anormaliti att de pronunate, trebuia s fac imposibil capacitatea unui asemenea organism monstruos de a tri. Or, copilul, dac ne este permis s-i spunem astfel, poate c ar fi trit. Este ca i cnd o voin contient, o inteligen omeneasc" i-ar fi propus s duc mai departe consecinele nefaste ale cesiumului radioactiv, s le perfecioneze", dndu-le stabilitate, posibilitate de a exista ntr-un organism care triete. Acest al doilea factor l-am denumit n mod provizoriu Necunoscutul". 2. Comisia nu a putut stabili dac ocul nervos suferit de doctorul Mac Cragg s-a produs nainte sau dup suprimarea monstrului. De aceea, socotim c el trebuie, cel puin pn la noi indicii, absolvit de orice rspundere. 3. n privina lui Milton Kipfer, lucrurile snt mai complicate. Monstrul era att de anormal nct, la prima vedere, el n-are nici o legtur cu

cele ce tim n mod obinuit despre fiina omeneasc. Din acest punct de vedere, nsemntatea lui tiinific poate fi socotit nul. Dar dac ar mai apare i ali asemenea montri? Dac el ar fi primul sol al unei maladii necunoscute? n acest caz, crima" lui Kipfer ne-a fcut s pierdem timp. Avem ns i alt argument, mai puternic: cancerul. Se tie c, nc n secolul XX, cnd omul fcea primele explorri n Cosmos, cancerul era numai i numai o boal. Ba nc o boal fr leac sigur. El se manifesta printr-o nnmulire anarhic a celulelor inferioare ale organismului uman, care nnbueau pn la urm celulele nobile, specializate, paralizndu-le activitatea i ucignd organismul. Din acest punct de vedere, ca boal, cancerul poate fi considerat drept un ru i o anormalitate, ca i monstrul de care ne ocupm acum. Dar, narmai cu dialectica materialist, savanii au ajuns la o concluzie neateptat. Ei i-au propus nhmarea rului, astfel ca el s munceasc pentru bine. Cu ajutorul descoperirilor fcute n domeniul mecanismului ereditar, au fost reperai factorii compleci care guvernau nmulirea anarhic a celulelor conjunctive, inferioare. Ei au fost domesticii i pui s acioneze n favoarea nmulirii planificate a celulelor nobile, ca s accelereze procesul de primenire celular a organismului. S-a fcut atunci o descoperire epocal. Se tie c orice boal, ct de ct complex, nu poate fi combtut direct", ci numai prin intermediul organismului, ajutnd organismul s-o nving, stimulnd capacitile lui naturale de aprare. De odat ns, s-a vzut c blindarea" celulelor nobile, accelerarea procesului de primenire a lor duce la prelungirea vieii. Dialectica omeneasc era satisfcut o dat mai mult. Boala mortal lucra, domesticit, pentru prelungirea vieii. Cancerologia a devenit ceea ce tim astzi c este, o tiin pentru prelungirea vieii. Exist o ans la o mie ca monstrul de care ne ocupm s ne fi ajutat la unele descoperiri pe care n-are rost s le mai schim aci. Pentru acest unu la mie, Milton Kipfer, ca biolog, n-a avut dreptul s suprime avortonul. Aceasta cu att mai mult cu ct Kipfer este specialist n domeniul ereditii. Studierea unui organism att de anormal produs de doi prini absolut normali putea duce la concluzii importante. Se tie c pentru descifrarea legilor obiective savanii se folosesc mult de anormalitate; tocmai excepia, prin unghiul ei inedit, ne ajut sa surprindem mecanismul normal, s aruncm ntmpltorul pentru a pune mna pe factorul permanent, Kipfer trebuie condamnat cu att mai mult, cu ct el a susinut ani de zile c specia omeneasc trebuie s fie stpna propriei ei dezvoltri biologice, c omenirea nu trebuie s se fereasc de a ptrunde mai adnc n domeniul sfnt" al legilor care determin propria ei reproducere. Suprimnd monstrul, Kipfer s-a dovedit nu un stpn care ade deasupra propriilor sale capaciti biologice, le analizeaz tiinific, lucid, n vederea perfecionrii lor; dimpotriv, el a stat dedesubt, ca un obiect incontient al dezvoltrii biologice. El a acionat pe baza primului impuls, a instinctelor mil pentru chinurile de care va avea parte viitorul monstru n cursul vieii, mil pentru Loreta Durand, ruine i exasperare fa de produsul perechii ideale" decretate de concursul perfecionitilor. Mai mult, monstrul infirma teoriile sale; suprimndu-l, Milton Kipfer s-a abtut de la principala regul a unui om de tiin aceea de a examina la rece. materialul faptic care contrazice teoriile sale. Pentru a nu exista nici o ndoial, asupra obiec- tivitii noastre, precizm c. n comisie, exist i civa perfecioniti i c toi sntem de acord n ce privete cele de mai sus. 4. Pe de alt parte, trebuie inut seama, i de alt fapt. Nici un om, de foarte mult vreme, n-a mai fost supus la o asemenea ncercare. Nu se tie cum ar fi reacionat fiecare dintre noi ntr-un asemenea caz. Dup prerea unei pri dintre

membrii comisiei, reacia lui Milton Kipfer poate fi considerat omeneasc i, dup prerea unanimitii, fapta lui are circumstane atenuante. n privina aceasta ns, poate ar fi necesar un studiu separat. 5. Apariia acestui monstru poate fi explicat pe cale ereditar. Se tie c cesiumul 137 n-a existat niciodat n mod natural. El este un produs exclusiv al fisiunii uraniului, n special al exploziei bombelor atomice i cu hidrogen. Milton Kipfer este descendentul unei familii care numra doi fizicieni atomiti, tat i fiu, pe Edward Kipfer i Anthony Kipfer. Unul dintre ei a lucrat ndeosebi n domeniul aplicaiilor militare i a asistat la numeroase explozii. Cellalt, ntr-o existen scurt curmat de un atentat tragic provocat de propriul su tat, s-a concentrat asupra aplicaiilor panice; dar este posibil ca i n cursul acestor cercetri el s fi fost expus la o serie de radiaii. Mai mult. Celulele sale sexuale, cele motenite de la tatl su, avnd n ele urmele duntoare ale unor radiaii de cesium, se poate s fi fost supuse n corpul lui Tony Kipfer unor noi iradiaii. Aglomerarea unei serii succesive de iradiaii, la care se adaug faptul c al treilea Kipfer, preotul Tony Kipfer, a trit o vreme ntr-o zon apropiat de experienele nucleare americane, a dus eventual la permanentizarea unor deficiene ereditare, consolidate i de faptul c atmosfera globului a fost infectat o vreme de experienele nucleare, pn la semnarea Pactului Tripartit cunoscut din istoria secolului XX. Dup calculele unui profesor englez din acea vreme, J.B.S. Haldane, din cauza experienelor nucleare se nteau pe atunci cte 2 000 de deficieni mintali n fiecare generaie. Dac aa stteau lucrurile cu populaia care n-avea o legtur direct cu experienele nucleare, e cu att mai probabil ca Edward Kipfer, un animator al politicii care ntreinea cursa exploziilor, s fi fost atins de iradiaii printre primii. 6. Mai exist o ipotez, fantastic i oarecum ngrozitoare. Ea trebuie totui luat n consideraie. Psihologia de maniac atomic, ura fa de omenire i logica lui de agent al trusturilor i anticomunist fanatic l-a determinat pe Edward Kipfer s organizeze uciderea propriului i unicului su fiu, Tony. Dac nu s-a dat ndrt de la asta, e foarte posibil ca el s fi nscocit un atentat i mai monstruos, mpotriva lui Tony i a descendenilor si, un atac cu consecine ereditare ndeprtate. Faptul c el i-a iubit nepotul, n stilul su obscurantist, lsndu-i prin testament ntreaga sa avere, pare a contrazice aceast ipotez. Dar poate c iubirea pentru nepot a fost provocata i de remucari; el nu putea ti la care generaie vor exploda" anormalitile ascunse pe care i le transmiteau Kipferii de la printe la copil; el nu putea ti dac nu cumva tocmai copiii lui Tony Kipfer jr. vor fi nite montri. ntr-adevr, o serie ntreag de Kipferi au fost absolut normali i sntoi, ba nc au prezentat indici biologici extrem de ridicai. Nu e nici o mirare. Se tie c multe caracteristici ereditare sar peste mai multe generaii. Matematica" simplist, idealist a geneticianului Mendel i a urmailor si a czut de mult. E ns o banalitate s spui c n succesiunea generaiilor pot exista trsturi recesive: un om suferind de o boal transmisibil pe cale ereditar are un copil absolut sntos, dar acest descendent, la rndul su, are un copil care a motenit boala sau caracteristicile bunicului. Trstura duntoare a srit peste o generaie: tatl sntos a fost un simplu vehicul. n domeniul ereditii naturale, aceste fenomene n-au, desigur, exactitatea matematic pe care o afirmau adepii weissmanism-morganismului i pe care Miciurin o botezase batjocoritor aritmetica mazrii". Dar n condiii create de om, i mai ales acolo unde este vorba de radiaiile cu raze X, se poate obine o precizie mai mare. Dovada noastr este urmtoarea. Dac apariia monstrului ar fi fost provocat

de radiaiile i precipitaiile existente n jurul pmntului de pe urma exploziilor nucleare, atunci am fi identificat nu numai prezena cesiumului 137, ci i a stroniului 90, care are o rspndire mai mare dect cesiul, ca s nu mai vorbim de iodul radioactiv i de alte substane. Dar n organismul monstrului nu s-au gsit urme de stroniu. Cum explicm noi acest fapt i care este dovada noastr? Dup cum ne arat numeroasele cazuri existente n secolul XX, mai ales ale supravieuitorilor de la Hiroima i Nagasaki i ale urmailor acestora, stroniul se localizeaz mai ales n oase. El nu atinge substana ereditar. Cesium 137 se rspndea ns n ntreg organismul i se localiza foarte persistent n celulele sexuale, n spermatozoizi i ovul. De vreme ce dintre cele dou substane stronium i cesium s-a localizat n monstru numai una dintre ele i anume cea care se transmite prin celulele sexuale, rezult c drumul ereditar a fost acela care a dus la apariia monstrului Kipfer-Durand3 Desigur ns, concluziile noastre trebuie completate cu un examen al soilor Kipfer-Durand. | PIESA nr.11 |

BULETIN BIOLOGICO-MEDICAL ASUPRA SOILOR KIPFER-DURAND Afirmm cu toat rspunderea c ipotezele comisiei medicale care a examinat cadavrul monstrului snt, n punctele lor principale (3, 5, 6) complet greite. 1. Comisia medical a uitat c de mult vreme fiecare locuitor al planetei posed o fi biologic complet i e supus sistematic la examene medicale. nc de la metalurgistul James Kipfer, toi Kipferii din care se trage Milton Kipfer au fost supui unor examene atente i niciodat nu s-au constatat reziduuri ale unor substane radioactive, n cantiti care s ntreac limita normal. Aceeai este situaia n familia Durand. 2. Monstrul ar fi putut aprea, fr radioactivitate, prin motenirea caracterelor dobndite". Cu alte cuvinte, dac n familiile Kipfer sau Durand s-ar fi ivit anormaliti cauzate de cesium 137, aceste anormaliti ar fi putut s fie transmise urmailor chiar mult vreme dup ce rmiele de cesium au disprut. Dar n familiile menionate nu s-au ivit niciodat asemenea anormaliti. Mai mult, monstrul avea n el cantiti apreciabile de cesium 137, care arat c cel puin o parte din monstruozitatea lui a fost cauzat de aceast substan. 3. Proba decisiv i extrem de important: La concursul anual al perfecionitilor", Kipfer i Durand au fost supui nc o dat unui examen biologic complet. Nu s-au gsit atunci urme importante de cesium 137. La examenul fcut azi de comisia noastr, am gsit ns cantiti nocive de cesium 137 i n organismul lui Milton Kipfer i n cel al Loretei Durand. Aceasta arat nendoios c cesiul a fost introdus n organismele lor DUP cstorie, cel mai probabil nc din prima lun petrecut mpreun la Paris, dac 3** La o ntmplare att de fantastic nu pot fi excluse ns i alte ipoteze. Se tie c muli dintre
primii arheologi care au descoperit mumiile faraonilor au murit scurt vreme dup aceea. Superstiiile locale vorbeau de un blestem". Savanii au crezut c ar fi vorba de substane otrvitoare puse de cei care au fcut mumia. S-a descoperit mai trziu c era vorba de nite virui care au trit in mumie mai bine de dou mii de ani i care provocau o inflamaie a cilor respiratorii.

nu cumva de-a lungul ntregii perioade de nou luni. Cesiul este localizat ndeosebi n celulele sexuale. E ndoielnic dac vor mai putea avea vreodat copii. Subliniem insistent c nici unul dintre soi n-a avut de-a face n cursul perioadei menionate cu substane radioactive n doze masive. Ei nu au putut contracta pe cale ntmpltoare aceast doz de radiaii; de altfel nimeni dintre cei care lucreaz mpreun cu ei, nimeni dintre membrii familiilor lor nu are actualmente n organism urme ct de ct importante de cesium 137. CONCLUZIE: Fore nc necunoscute au introdus cu bun tiin cesium 137 n organismul soilor Kipfer-Durand. Facem aceast afirmaie cu toat rspunderea. Ct despre felul cum a acionat Milton Kipfer suprimnd monstrul, l socotim pe deplin just, chiar dac el la ora aceea n-avea cum s-i dea seama de amploarea problemei. | PIESA nr.12 |

CONVORBIREA DINTRE PREEDINTELE CONSILIULUI MONDIAL I JAMES FRANUSKI Preedintele consiliului comunist mondial: Hei, James, m vezi bine? Snt pe Venus. James Franuski: Din pcate, te vd perfect. Ai mbtrnit. Preedintele: A da un decret al consiliului mondial, c trebuie s rmn tnr, dar m tem c nimeni n-o s-l respecte. Franuski: Decretele voastre snt de fapt recomandri. Ca s aib putere, trebuie adoptate de organismele naionale. Or, organismul tu individual... Preedintele: Nu mai mi aminti. Ascult, James, am o grmad de treburi aici, dar au venit sub ochii mei documentele unei afaceri ncurcate. Vreau s te consult. Franuski: Tocmai de pe Venus? Trebuie s fie urgent. Preedintele: Cazul Kipfer. Ai aflat, cred. Franuski: Teribil afacere. Mai las-m s m gndesc. Preedintele: Nu, nu, ascult, m-au nnebunit tia cu rapoartele i referatele lor. Parc ar avea un aparat special cu care complic toate ideile. E o afacere delicat, iar tu, care eti pe jumtate rus, jumtate american i nu mai tiu nc ce, specializat i n etic, ai putea mai multilateral s... Franuski: neleg. Preedintele: Stimabile, spune-mi simplu, omenete: are azi voie un om, n caz c i se nate un monstru, s-l suprime? Putem noi tolera legi spartane? i dai seama de urmri. Franuski: Tocmai asta m temeam c o s m-ntrebi. tiu eu? Spartanii i aruncau de pe stnc nou-nscuii nereuii, dar pe urm au intervenit omenia, mila; civilizaia a adus posibiliti ca nevolnicii s poat tri i ei. n societatea veche, a admite suprimarea copiilor nereuii ar fi nsemnat legalizarea a tot felul de frdelegi. Mai erau i femei nenorocite, care omorau copilul din flori i... Preedintele: Vino mai iute la societatea fr clase, c am treab. Franuski: Tu ai amintit primul de spartani. Azi sntem omenoi, se-nelege. Dar nu uita c Darwin... Preedintele: Nu mai te apuca s-mi explici selecia. Cu plpumioarele i vitaminele ei, omenirea cea omenoas nu las selecia s-i fac mendrele i deci

deschide larg porile pentru apariia multor slbui care, nmulindu-se, vor deteriora spia omeneasc. Aici vrei s ajungi? Franuski: Pe de o parte. Pe de alta ns... Preedintele:...pe de alta societatea uman i neleptul consiliu pe care l prezidez asigur automat mbuntirea speciei. Franuski: Dac tii tot ce am de gnd s spun, de ce mai m-ntrebi? Preedintele: James, noi ne putem nelege mult mai repede. A fcut bine Kipfer cnd a fcut ce-a fcut, sau nu? Franuski: A fcut bine. Preedintele: Pe ce te bazezi? Nu ca principii generale, ci concret. Franuski: El i franuzoaica au fost victima unui atentat cu cesium. Monstrul nu mai era copilul lor. Era, ca s zic aa, copilul atentatorilor necunoscui, opera lor. Acum fii atent, c vin la punctul principal. Adic nu... S-ar putea, nu tiu cum s spun... Preedintele: James, crezi c stai de vorb cu un copil? S-ar putea ca discuia dintre noi s fie auzit, asta vrei s spui, nu? Am luat msuri, vorbim pe cifru. Franuski: Ce cifru? Vorbim normal. Nu observ nici un cifru. Preedintele: Cum vrei s-l observi? Metod veche, nu s-a mai folosit de mult, n-ai de unde s-o tii. Undele snt amestecate" ntr-un aparat special, un amestector", chiar de la ieirea din aparatul de emisie. Iar aparatul de recepie are n el codul cu care descifreaz amestecul undelor i le reproduce n ordinea lor iniial. Dac ar spiona cineva convorbirea noastr, ar capta n loc de vocea mea nu tiu ce sunete curioase, iar n locul feei tale simpatice ar vedea... nu-i mai spun ce. Vorbete fr grij. Franuski: E simplu. Atentatorii necunoscui voiau naterea unui monstru. Nu tiu cine snt, cum i de ce voiau asta, dar asta voiau. Un monstru. Iar Kipfer, suprimndu-l, probabil c le-a dejucat planurile. Preedintele: M bucur, James, m bucur foarte mult. M bucur c sntem de aceeai prere. Aa am judecat i eu. Numai c mi-era fric s nu fi scpat vreun amnunt: oamenii tia, cu sintezele lor savante, complic totul. Franuski: De, consiliul tu i conduce. Preedintele: Dac ai trecut la partea critic, te salut n mare grab. D-mi voie s srut fruntea ta ruseasc, obrazul american i s strng de pe Venus mna ta de franuski simpatic! S ne vedem cu bine! Am uitat un amnunt. Bine, Kipfer le-a dejucat planurile, dar tia el n momentul acela c e vorba de un atentat? Avem civa savani care ridic problema obiectivului i subiectivului: obiectiv, Kipfer a procedat bine, dar subiectiv nu comitea o crim? Franuski: Ciudat teorie, mai spune o dat. Preedintele; tiu eu... S zicem c tu ai o paralizie nervoas, stai la odihn pe marginea unui lac, iar eu, vrnd s te nec, i dau un brnci. Dar tu, n ap, de fric s nu te neci, ai deodat un oc i ncepi s noi: paralizia i s-a vindecat. Obiectiv, eu, dndu-i un brnci, am fcut un lucru bun, dar subiectiv intenia mea... Franuski: Ce s-i spun? Noi ne-nelegem repede. Preedintele: E o sofisticrie prosteasc, aa am judecat i eu. Kipfer nu voia s fac nimic ru. i-am strns mna! Franuski: Cu bine. | PIESA nr.13 | RECOMANDAREA CONSILIULUI MONDIAL Acum o or, consiliul mondial a avut o dezbatere. O parte dintre membrii consiliului erau rspndii pe alte planete,n scopuri de explorare; convorbirea s-a

desfurat prin comunicaiile interplanetare i a hotrt: 1. Pn la obinerea unei evidene mai bogate, Milton Kipfer nu este socotit vinovat n legtur cu suprimarea cunoscut. Sperm c americanii, prin consiliul lor, vor fi de acord cu aceast recomandare i o vor transforma n hotrre. 2. Mai bine exagerri, dect s fim luai pe nepregtite. Recomandm s se instituie pretutindeni comitete provizorii de vigilen. l rugm pe James Franuski, din Europa, teritoriul Electronia, s-i ntrerup temporar studiile filozofice i s dirijeze aciunile acestor comitete. 3. Pentru a putea studia mai bine cazul, consiliul american i-a rugat pe Milton Kipfer i Loreta Durand s dicteze toate amintirile lor care ar putea avea legtur cu cazul de fa, inclusiv concepiile lor, care, se pare, au i ele o legtur. Mai exist i alte documente. Recomandm tuturor s studieze documentele cazului Kipfer, pe msur ce le parvin, chiar dac s-ar putea s fie vorba de o fals alarm, produs n urma unor factori ntmpltori. Vom reveni. | PIESA nr. 14 | COMUNICARE CTRE JAMES FRANUSKI Comitetul provizoriu de vigilen din Cairo i face cunoscut c acum zece minute biologul Steton Hall a suprimat printr-o injecie pe noul su nscut, care prezenta anormaliti izbitoare (capul neobinuit de mic situat la subsuoara dreapt, un al doilea gt, fr cap, care ieea n partea sting a pntecelui, n dreptul prii mijlocii a colonului descendent etc). Abia dup suprimare, Hall ne-a anunat de natere. Sulamita i Steton Hall s-au cstorit i s-au stabilit la Cairo cam o sptmn dup ce avusese loc cstoria lui Milton Kipfer cu Loreta Durand. Printr-o coinciden, naterea s-a produs scurt vreme dup ce a nscut Loreta Durand. La concursul perfecionitilor americani, unde Kipfer-Durand luaser premiul nti, Steton Hall i actuala sa soie au obinut al doilea premiu. Examenele medicale snt n curs. Anchetm. | PIESA nr.15 |

TESTAMENTUL LUI MILTON (MILT) KIPFER (continuare) Cum spuneam, am ezitat punnd la nceputul dictrii de fa cuvntul, de mult scos din uz, testament. Mai ales c eu, ultimul urma al Kipferilor, chiar de m-a ntoarce viu din expediie, nu voi avea niciodat un motenitor" n sensul vechi al cuvntului. Afirm ns c noi greim dnd uitrii testamentele. Multe lucruri, nvechindu-se, tocmai n momentul cnd ai jura c vor pieri definitiv, capt n pielea lor btrn un ceva nou i le vezi ntinerind n alt existen. Cine se mai slujete astzi, pentru transport, de cal, automobil, barc, aret?. Totui fiecare dintre ele triete mai departe, ntr-o nou existen, sub form de sport. Mainile au scutit oamenii de munca migloas a meteugarilor, dar muli mai mpletesc i azi covoare sau fac tmplrie, n orele libere. Trebuie s renviem i testamentele. De ce au disprut? Se tie. Am citit n crile de pe vremuri ce pasiuni se ncingeau n jurul motenirilor. Ca un metal topit care se prelinge printre crpturi, obiceiul se infiltra uneori i n jos, ntre

sraci, i adeseori se ntmpla ca o btrnic oarecare s scrie: Las dulpiorul meu vechi nepoatei care m-a ajutat cnd eram bolnav, scaunul cu catifea roie fiului meu, care l poate repara i vinde cu folos, iar alul de ln a vrea s-i fie dat bunei mele vecine, care cam tremura de frig". De la averi pn la boarfe, unii din dorina de a conserva dup moarte, alii din dorina de a ajuta dup moarte, asta aveau de transmis oamenii, ca lucrul lor cel mai preios, dup o ntreag existen, dup miile de rsrituri de soare la care fuseser martori, dup frumuseile zrite, cu sufletul nfiorat i dup tragediile trite de-a lungul vieii; aici, n aceste cteva obiecte, se rezuma adesea ntreg sensul existenei. Societatea trebuia s drmuiasc totul, de la aur pn la vechea broboad de ln; triumfurile i nfrngerile, mersul vieii, totul depindea de felul cum i agonisesc oamenii alul cu care s se nveleasc i mncarea pe care s-o mnnce. Muli nu-i descletau minile de pe monezile lor dect la vama aceea teribil, cnd nimeni nu poate s treac n partea cealalt dect cu o singur mobil, sicriul, i cu un singur rnd de haine. Cel care fusese un om trimitea, de dincolo, dou scaune vechi, un al sau chiar un pachet imens de aciuni menit s-l fac s mai triasc n amintirea celor vii, pn ce ultimul picior de scaun se frma i ultimul cutremur de la burs fcea s treac dintr-o mn n alta ultima aciune. M ntreb dac astzi, cnd posedm o avere colectiv, imens, nu mai avem nimic de transmis urmailor. i dac avem ceva, putem lsa totul numai acelora de care ne leag sngele? Iertai-m pentru aceast parantez. Faptele petrecute i prpastia necunoscut care se casc la picioarele mele m fac s fiu ntr-o dispoziie aparte. Avem ceva de lsat; observaiile, sentimentele i gndurile noastre, averi infinit superioare celor de altdat. Le lsm, e drept, n nsei societatea i tiina noastr; dar simt c uneori trebuie s le lsm i prin testament, punnd acolo principalul, sau lucrurile pe care nu le-am observat nainte i care acum snt subliniate cu un creion negru de apropierea sfritului. 9 Naterea sinistrului meu fiu, a avortonului lui Steton Hall i evenimentele ce au urmat snt legate nendoielnic de teoriile mele, ale lui Steton Hall i ale altor perfecioniti. Divergenele dintre mine i cellalt perfecionist cunoscut, Steton Hall, erau de fapt nite fleacuri, iar nverunarea mea fa de el, exagerat. C nega rolul iubirii? Prostii. Era ndrgostit pn peste urechi de egipteanca lui. i chiar dac ar fi avut un temperament mai rece, n-ar fi fost un pcat mortal. Adversarul mi era frate. i nici spontanitii nu snt oameni diferii de noi. Avem mici divergene n privina cilor de urmat, dar credem deopotriv n progresul omului. Aici a ncercat s ne loveasc dumanul ascuns n umbr. i tot aici vreau s lupt, chiar i dup moarte. Uciderea avortonului n-a fost din partea mea un act necugetat, inspirat de motive pur personale. E vorba de o lupt mult mai complicat, de convingerile mele. Atomistului Tony Kipfer unii i spuneau: Faci ru c eti comunist". Cnd comunismul a biruit, s-a auzit un refren mai modest. Oelarului James Kipfer i spuneau: i d mna s munceti att, pentru c eti celebru i apreciat. Noi ns sntem oameni de rnd, nu ne omorm cu firea". A trecut i aceast faz, dar azi exist oameni ca prietenul meu Mac Cragg, care mi spunea: ie i d mna s fii pretenios fa de oameni i s-i vrei perfeci, pentru c tu eti nzestrat, ie i vine mai uor s-i faci datoria. Nou ns ne vine mai greu."

Aceste cuvinte m-au durut ntotdeauna. Pentru c erau nedrepte i neadevrate. i pentru c n ele se strecura totui i un cinci la sut adevr. Orict ar prea de curios, am remucri ct vreme tiu c n lume mai exist oameni bolnavi, suferinzi sau pur i simplu proti. Visez eu la ceva imposibil? Clasicii comunismului au ironizat pe bun dreptate o egalitate n care toi oamenii ar avea acelai numr la pantofi i acelai talent n mnuirea viorii. De la fiecare i fiecruia, dup capaciti i dup nevoi, e o formul care pornete tocmai de la varietatea tipurilor omeneti i care proclam nflorirea personalitii fiecrui ins. Egalitatea noastr este o egalitate n drepturi i datorii, n posibiliti. Cnd stau ns de vorb cu Mac, sau chiar cu oameni mai puin ciudai dect el, ncerc totui un sentiment de vinovie. Nu s-ar putea face mai mult pentru a mri zestrea fiecruia, gradul lui de putere i sntate, nu s-ar putea regla mai bine contorul invizibil care ine socoteala anilor notri i care dicteaz ntreruperea programului, cel mai adesea nainte de o sut de ani? Stpnirea naturii nu mai nseamn azi pentru mine satisfacerea unor nevoi ale omului, pe care comunismul le-a i satisfcut. Din natur facem parte i noi, oamenii. Stpnirea crescnd a naturii nseamn la mine prelungirea vieii i mrirea planificat a cantitii de fericire per an i per zi. Marxismul nu cuprinde numai factorul social, el e concepia noastr atotcuprinztoare, care are margini i sfrit n individul muritor, dar nu are mrgini i nu are sfrit pe planul omenirii ntregi, este Cosmosul nostru filozofic infinit i n infinit dezvoltare... _____________________ La acest punct al expunerii, Milton Kipfer a fost ntrerupt de preedintele consiliului mondial. A urmat o scurt convorbire. Preedintele: Milt, m-am conectat la maina ta i te ascult de cteva minute. Nu uita c nu i-a mai rmas mult timp. i-am promis c vei pleca n prima expediie. N-a vrea s te oboseti. Kipfer: Lucrurile care m pasioneaz mi fac plcere.M simt mai calm dac tiu c las n urma mea tot ce am avut de spus. Preedintele: Ca om mai btrn, te sftuiesc totui s te grbeti; trebuie s te punem la curent cu o serie de lucruri. Ascult, Milt, ai lucrat cu intensificatoarele musculare de cureni. De cte ori pot s-i sporeasc energia? Bineneles, n limitele marjei de siguran, fr primejdie de ruptur. Kipfer: Lucrul e menionat n fia mea biologic. De ase ori la micri libere, fr greuti. Pot face un salt de 19,6 metri. La ridicarea greutilor nu mai mi amintesc precis, scrie n fi. Preedintele: Nu mai am rbdare cu toate fiele astea. Aproximativ. Kipfer: Pot s ridic 900 de kilograme. Mai mult, nu rezist scheletul. Preedintele: Excelent. Adic, ntr-un fel... Nu mi-a fi nchipuit s ajungem n situaia cnd va fi vreodat nevoie de asemenea eforturi. Odaia e complet goal, nu? Nici un grunte de praf. Nu lai pe nimeni s intre. Ai contorul n fa, nu? Kipfer: Da. Nu e nici o radiaie. Snt la curent cu toate instruciunile noi. N-avea nici o grij. Preedintele: Bine. Te rog, dac ai terminat cu partea faptic, ncheie-i testamentul, cum i spui tu. E un cuvnt stupid, biete, pentru c o s trieti. Eti un cetean cam rigid, Milt. S tii c am avut greuti din pricina ta. Te atept, nu uita c dureaz i drumul. Kipfer: M voi grbi. ntr-o or snt acolo. Apoi, Milton Kipfer i-a reluat dictarea. ________________________________ De ce a pornit atacul dumanului tocmai cu mine i Loreta? Nu e faptul acesta

legat de concepiile noastre? Ceea ce neleg eu prin munca pentru perfeciune nu este crearea unui tip standard de om cu o cantitate egal de nsuiri. Acest lucru ar fi imposibil i cel puin plicticos, ca s nu spun primejdios. Mrirea staturii sau a creierului? E un deziderat simplist al autorilor de scrieri fantastice din trecut. Au uitat c exist un anumit raport ntre suprafa i volum; schimbul de substane devine mai lent la organismele mari. Viteza influxului nervos fiind aceeai la toi oamenii, senzaiile circul mai repede pe distane mai scurte; un om mai mic e adesea mai sensibil, mai nervos i mai agil. La fotbal, antrenorul nostru avea (spun avea pentru c mi se pare mult de atunci, cred c m-am desprit pentru totdeauna de aceast parte a vieii mele), avea greuti: cei mici de statur erau handicapai de fizicul lor, n schimb de cei mari se plngea adesea c ar fi leni. Afirm c n aceast privin nu vom fi n stare vreodat s tragem concluzii definitive. Organismul omului, mult prea complicat, este rscomplicat de mprejurrile sociale. Unii i nchipuie c cei mai muli dintre oamenii mari au fost mici de statur ca Napoleon. Li se poate rspunde cu Petru cel Mare i Engels, acesta din urm clre i sportiv excelent, foarte rapid n ciuda staturii sale nalte. Lenin a rs cu lacrimi cnd nite rani din fundul Siberiei i-au trimis cadou nite cizme care i ajungeau pn aproape la bru: i nchipuiser c un mare conductor trebuie s fie un uria. n ce privete volumul creierului, animalele care au creier mai mare dect al omului nu-s de loc mai detepte. La specii cu volume egale, se poate observa adesea c inteligena e determinat de gradul de organizare social" a animalului respectiv. Omul e mai inteligent datorit uneltelor, a societii, dei ar fi o prostie s negm rolul organizrii lui nervoase. Toat problema mrimii, luat n sine, e o fals problem. La proporiile infinite ale universului, omul e un microb n comparaie cu globul pmntesc i un zero absolut fa de mrimea sistemului solar, dar e un munte n comparaie cu microbii i un ntreg Cosmos cnd l comparm cu particule de felul electronului. Msura n care oamenii ar putea fi mai mari sau mici nu poate afecta serios poziia lor n univers i nici raporturile ntre ei: statura a crescut i va mai crete, dar n cadrul mediei ntotdeauna vor exista oameni mai nali i mai scunzi. i atunci? Perfeciunea o vd n armonia omului, n proporionalitatea prilor lui i a funciunilor lui, a gndirii lui, n frumuseea lui spiritual, n armonia dintre oameni i n puterea lor crescnd asupra mediului i a lor nii. Aici sosim la problema ereditii i la rzboiul ereditar care ne preocup. | PIESA nr. 16 | COMUNICARE CTRE JAMES FRANUSKI Comitetul pentru vigilen din San Francisco i face matematicianului Jefferson Smith din oraul nostru a nscut Smith fuseser ctigtorii concursului pentru cstorii americani. Ei aveau dinainte trei copii, absolut normali. Examenul arat c soii Smith au fost supui unor iradiaii cu | PIESA nr. 17 | JAMES FRANUSKI CTRE COMITETUL DE VIGILENA DIN SAN FRANCISCO Suprimai imediat monstrul. Facei acest lucru ct mai larg cunoscut. Explicai soilor Smith motivele. Snt cuprinse n instruciunile generale ale cunoscut c soia un monstru. Soii J. al perfecionitilor cesium 137.

comisiei noastre, pe care le vei primi n cincisprezece minute. | PIESA nr. 18 | INSTRUCIUNI ALE COMISIEI MONDIALE DE VIGILEN CTRE UNITILE DE PRODUCIE DIN NTREAGA LUME Uniti electronice! Adaptai imediat toate automatele repede adaptabile, pentru producia amestectorilor de unde. S aib un dispozitiv electronic automat care la fiecare zecime de secund schimb cifrul. Uniti acustice! Trecei imediat la producia de tuburi izolatoare transparente. Fiecare om, cnd vorbete n aparat, s-i poat potrivi gura n dreptul unui asemenea tub, astfel ca nici un sunet s nu strbat n afar. Se vor produce tuburi asemntoare pentru urechi, la recepie. Uniti atomice! Orice producie de care ne putem dispensa s fie ntrerupt. Avem nevoie, n cteva ore, de tuburi-condei (contoare) pentru depistarea de radiaii. Primele cinci sute de milioane de condeie s fie ndreptate pn n dou ore spre America i spre americanii rspndii n lume, dndu-se prioritate perfecionitilor cunoscui. Apoi producia va continua pentru ntreaga populaie a pmntului. Uniti medicale i de eviden a populaiei! Izolai imediat gravidele. Mainile s fac imediat evidena naterilor probabile pe urmtoarele opt luni. ntrerupem temporar, din cauza unor comunicri urgente. | PIESA nr. 19 | IURII ALEXEEVICI PAPANIN, COORDONATORUL GENERAL AL COSMONAUILOR, CTRE JAMES FRANUSKI Controlul a fost efectuat n ntregime. Pentru aprarea continentului nord-american am dublat controlul i rezultatele au fost mereu aceleai: Marte i celelalte planete pe care snt instalate centralele atomice ale pmntului au rmas n continuare izolate. Nu exist nici o iradiaie venit dinafara Pmntului, cu excepia razelor cosmice i a celorlalte iradiaii naturale, n cantitate normal. Navele noastre nu au constatat fisuri n blindajul natural al globului, locuri prin care s ptrund vreo cantitate sporit de raze nocive. Bieii se simt excelent, navele patruleaz n continuare. | PIESA nr. 20 | STAVRU IONESCU, COORDONATORUL COMISIEI EXTRAORDINARE DE TRANSPORTURI, CTRE JAMES FRANUSKI S-a fcut. Pn acum 15 980 de femei au fost evacuate n spaiul cosmic. Aa cum mi-ai cerut, am dat prioritate perfecionitilor i mai ales soiilor de americani. Avem ns unele greuti tehnice. Celelalte planete i navele noastre nu-s nc adaptate pentru un asemenea numr, evacuarea nu mai poate dura mult. Pe la vreo 80 000 de persoane, vom fi nevoii s ne oprim, ca s nu periclitm aprovizionarea celor deja evacuai. Am propus experilor notri o soluie i atept rezultatul. Am luat toate msurile pentru accelerarea construciei de nave. i propun s ncercm i cu avioanele: poate c la unsprezece mii de metri nlime, iradiaiile nu ajung. Luai msuri i pentru nmulirea adposturilor pe pmnt,

chiar dac primele nu s-au dovedit utile. n timp ce-i comunic toate acestea, aflu c experii au i dat rezultatul. Transporturile noastre au rezolvat problema pentru nc vreo 100000 de persoane, la prima or. Confecionm cabine etan, fr motor. Ele snt remorcate de nave pn pe orbit, unde graviteaz singure. Ciocnirea exclus. Studiem rapid i alte posibiliti. Ne cam ncurc aprovizionarea. Vom reveni. | PIESA nr. 21 | STAVRU IONESCU, COMUNICARE SUPLIMENTAR Am mai gsit o soluie. Pare fantezist, dar s-au i luat primele msuri i va reui sigur. La capacitatea noastr limitat, ne ncurc aprovizionarea: trebuie s ncrcm pe remorcile etan o cantitate mare de hran. E vorba de comprimate, dar ocup spaiu (hrana e calculat pe ase luni). n locul obiectelor din plci aglomerate, plastic etc. confecionm n prezent obiecte din amestec de hran praf de carne, lapte, vegetale i zahr supus la presiuni uriae. Materialul e foarte rezistent. Servete perfect pentru confecionarea de scaune, perei interiori, n parte i aparataj. Prin frmiare i fierbere, devine o hran consistent, chiar i gustoas. Precizez c e vorba de hrana de rezerv, pentru calamiti neprevzute, cnd oamenii ar fi ameninai cu moartea prin inaniie. n felul acesta, economisim din spaiul consumat de conserve, mrim capacitatea cu nc 40000 oameni i asigurm un surplus de 3 luni hran. S. I. | PIESA nr. 22 | CONVORBIREA DINTRE PREEDINTELE CONSILIULUI MONDIAL I JAMES FRANUSKI Preedintele: Alo, James, bravo. Ionescu a lucrat excelent. Uite ns ce a vrea. Nu evacua numai persoane pe cale de a nate. S trimitem i ceva nsurei. S afle dumanul c... Franuski: neleg, nu tiu cum de mi-a scpat. i spun iari, m tem c nu-s omul cel mai potrivit pentru treaba asta. Nu snt specialist n cifruri electronice i nici n nave, nici n... Preedintele: Ba eti omul cel mai potrivit, tocmai de aceea. Avem sute de milioane de specialiti exceleni. Fr ei n-am reui nimic. Avem milioane de specialiti specializai n coordonarea specialitilor. Dar la un moment dat, frate, creierul i explodeaz cnd e vorba s coordonezi toate rapoartele i prerile. Avem maini de coordonare, dar afacerea asta e prea neobinuit, mainile n-au program contra atentatului sta. Franuski: neleg. De ce nu preiei tu aciunea? Preedintele: Rmn alturi de tine, cu capul limpede. Nu vreau nc s m scufund n toate detaliile. i apoi, e i o tradiie. Consiliul nostru nu d dect recomandri. Ca s devin hotrri, trebuie adoptate de consiliul naional respectiv. Comitetul tu de vigilen ns poate da instruciuni. Franuski: Scuz-m, eti ridicol. Ceea ce trim acum e aproape un rzboi. Vom ajunge, cu siguran, la un comandament unic, ca n orice rzboi. Preedintele: Probabil, dar nu e bine s ne grbim. S nu neleag ei, cine-or fi, c e de nivel mondial, c ne-am speriat, c preedintele a preluat direct comanda. i nici oamenii notri s nu neleag asta: mi-a plcut calmul lor. Apropo, biatul sta, Kipfer, nti a refuzat s dicteze, iar acuma st i lucreaz n mare calm, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.

Franuski; Las-l. Avem destule dovezi c e vorba de un rzboi filozofic. E dus cu radiaii i mistere ereditare, m rog, dar e un rzboi filozofic. i atunci, s tim de unde a pornit. Mai ales c... Preedintele: Spune, de ce te-ai oprit? Franuski: N-am nici o dovad. Dimpotriv, Kipfer nu e singura victim, mai snt i muli ali perfecioniti. Dar am impresia c toat afacerea trebuie s aib o legtur, mcar parial, cu familia Kipfer. Preedintele: n orice caz, dac exist, e o legtur ndeprtat. O poveste de familie nu poate justifica un atentat care tinde s ne loveasc pe noi toi. Oricum, afacerea e periculoas. Trebuie lichidat repede. Te rog s-mi ari i mie instruciunile pentru comitetele de vigilen. Franuski: S le opresc pn le studiezi? Preedintele: n nici un caz. Mai bine nite instruciuni imperfecte dar venite la timp, dect altele, mbuntite pn la splendoare, dar cu efectul micorat prin ntrziere. Dac mi se pare ceva greit, am timp s intervin. Transmite-le pe msur ce snt gata. | PIESA nr. 23 | INSTRUCIUNI PENTRU COMITETELE DE VIGILEN DIN LUME 1) Pn la noi dispoziiuni, toate convorbirile importante se fac prin unde cifrate, chiar dac e vorba de oameni care se afl n aceeai odaie. Toat lumea s foloseasc tuburile izolatoare. Atragem atenia c snt transparente, ca s avem sigurana c nu s-a strecurat nuntru vreun corp strin. Cnd ns ncepei convorbirea, ntoarcei comutatorul care le face opace: vorbele s nu poat fi ghicite dup micrile gurii. La nevoie, renunai la imaginea televizat, pstrai doar sunetul. 2) S-au nregistrat pn acum, de la cazul Kipfer pn n prezent, 142 de montri nou-nscui. Este important ca fiecare dintre ei s fie suprimat cu oarecare publicitate; s se tie, chiar dac unele amnunte nu corespund, c suprimarea a fost fcut de nii prini, ca n cazul Kipfer. De altminteri, acesta este adevrul. Din cele 142 de cazuri, numai n 15 unul sau ambii prini s-au declarat dispui s lase monstrul n via, doar dac dorim, n numai 5 cazuri au cerut ca monstrul s rmn neaprat n via. S-a format o rezerv secret de cinci montri, pentru studii tiinifice; lucrul nu trebuie cunoscut dect de prinii care struie ca progenitura s rmn n via. Montrii nu se aseamn ntre ei, exist o variaie a diformitilor, cu excepia cazului a doi gemeni; studierea lor continu, ns nu acesta e n momentul de fa lucrul cel mai important. 3) Toi oamenii s poarte n permanen condeiele (contoarele) de depistare. Orice radiaii s ne fie imediat semnalate, locul s fie evacuat i apoi investigat de echipele speciale. V-au sosit izolatoarele din grafit i plumb. Folosii-le pentru familiile tinere. Primele adposturi ns n-au dat rezultate. Recomandm ct mai mult micare, pe jos i cu orice vehicule: dac iradiaia se face prin puncte fixe, imobile, atunci cei care se mic vor fi mai la adpost. Respingem cu energie cele cteva propuneri care s-au fcut pentru ntreruperea oricror nateri, cstorii etc. Semnalm eroismul ctorva mii de perechi de tineri din diferite coluri ale lumii, ndeosebi perfecioniti, care s-au oferit voluntar s fie momeala" pentru descoperirea metodelor cu care lucreaz dumanul necunoscut i a locului unde se afl acesta. Ei tiu ce risc i nu dau ndrt. Vor purta asupra lor nregistratoare optice, sonore i de tot felul, dispozitive automate pentru spionarea locului, momentului i a modului cum s-a produs iradiaia. Le

cerem ns rbdare: s nu se expun zadarnic nainte de vreme. n cteva ore le vom da semnalul de intrare n aciune. 4) Ai aflat ntre timp, din curba statistic a cazurilor, c pericolul pndete categoriile care ntrunesc cteva condiiuni: mcar unul dintre soi este american, snt oameni tineri, deosebit de viguroi, adesea ctigtori ai diferitelor concursuri, mai toi perfecioniti. Fii ateni, acum urmeaz un punct central. Gndii-v i voi, poate avei unele idei: Dac inamicul necunoscut ar fi dorit pur i simplu s distrug rasa omeneasc sau mcar un numr de oameni, ar fi mrit doza de radiaii. Pn acum ns n-a existat nici un mort. Mai mult, dup metode necunoscute, radiaia a fost concentrat asupra celulelor sexuale. Ca n cazul iradierilor obinuite de roentgeni, funcia sexual poate continua, dar mecanismul ereditar este dereglat. Mai precis, este reglat pentru producerea de montri. E clar deci c dumanul urmrete producerea de montri. El trebuie s afle i a i aflat probabil c toi montri au fost i vor fi suprimai. ntrerupem pentru dou minute, se sintetizeaz noile informaii. | PIESA nr. 24 | COMUNICARE Aici comitetul de vigilen din Abilene Texas. Din proprie iniiativ, nevrnd s atepte instruciunile noastre, perfecionitii locali au organizat cu mare publicitate un concurs al tinerilor cstorii, conceput ca momeal pentru atentatorii necunoscui. Nu s-au nregistrat iradiaii. n perioada imediat urmtoare, cteva perechi de voluntari s-au izolat in camere de plumb, au fcut plimbri pe jos la marginea oraului etc. Trei perechi au fost iradiate fr s poat descoperi sursa. Subliniem c una dintre perechi s-a plimbat pe jos la marginea oraului i a fost iradiat n acest timp, ceea ce nseamn c izvorul de radiaii este mobil. Imediat ce am aflat, am oprit aciunea, n ateptarea semnalului vostru, i am luat msuri pentru a mpiedica gestaia de montri. P.S. Trimitem totodat rspunsul la ntrebarea nr. 38 a comisiei voastre: E absolut sigur c iradierea n-a provenit din alimentaie sau medicamente. Toate cele trei perechi iradiate au controlat tot ce mncau. Contoarele funcionau perfect, le-am verificat. | PIESA nr, 25 | PENTRU COMITETELE DE VIGILEN DIN LUME (continuare) 5) Dup ultimele informaii, numrul cazurilor a crescut la 211. Nu e bine s inei cifra n secret, ca s nu se nasc presupuneri alarmiste: oamenii s tie c snt informai cu exactitate i rapid de ctre centrul coordonator. 6) Indicii nc neverificate precis arat c sursa este mobil. Ipoteza lansat de unii tineri, c ar aciona detaamente de oameni invizibili", este lipsit de obiect. S-a reuit crearea transparenei la o serie de materii: ns, n stadiul actual al tiinei, oamenii care ar dori s devin invizibili ar trebui s nghit la fiecare cteva ore o cantitate de raze pe care organismul uman nu o poate suporta. De altminteri, experienele fcute n cadrul unor atentate arat c n-a putut s se strecoare la faa locului nici mcar un singur om invizibil".

7) Este sigur c inta acestui atac snt perfecionitii, micarea unui club de geneticieni care susin c oamenii trebuie s se supun unui autocontrol voluntar pentru a calcula tiinific ansele ereditare ale viitorului lor copil. E ca i cnd cineva ar vrea s demonstreze c, dimpotriv, din oameni cu indici biologici nali nu se pot nate dect montri. Respingem ns cu indignare insinuarea lui William Clark jr., coordonatorul comisiei de vigilen din Chicago. El a afirmat c n aceast aciune s-ar putea s fie amestecai i unii spontaniti, adversari ai teoriilor perfecioniste. Vigilena nu trebuie confundat cu bnuielile. Omenirea a ntmpinat strns unit atacul dumanului necunoscut. Nu trim ntr-o societate divizat n clase; ntre marxiti, chiar dac se ivesc uneori divergene tiinifice, ele se soluioneaz ntr-un spirit tiinific i de deplin ncredere reciproc. Faptul c nc n-au fost victime ntre spontaniti poate s corespund unei intenii a dumanului de a ne diviza. Doctorul Mac Cragg nu i-a revenit nc din ocul nervos pe care l-a avut. El este spontanist, adversar convins al perfecionitilor, dar dispunem de toate dovezile pentru a afirma c el n-are nici o legtur cu dumanul necunoscut. 8) Instruciuni i informaii concluzive. A fost cercetat parcul n care a avut loc concursul la care participase Kipfer. Animalele i plantele existente acolo nu prezint urme nocive de iradiaii i la fel multe dintre persoanele care au asistat la concurs (totui media e ceva mai ridicat, fa de normal). De vreme ce 28 dintre victime snt oameni care participaser la concurs, rezult c fiecare n parte a fost urmrit mult vreme dup concurs i supus iradiaiilor. De aceea, chiar dac unele instruciuni par exagerate, ele trebuie executate ntocmai. Curmai aciunile imprudente ale unor tineri. Avem destule victime. Comunicai prin cifru celor mai agitai dintre ei s mai atepte, mai e puin. Sub supravegherea noastr au i nceput s acioneze echipe de voluntari care circul cu viteze diferite, pentru a determina ct de repede poate s se extind viteza sursei mobile de iradiaii. Vom reveni. | PIESA nr. 26 | DEZBATERE, CONSILIUL MONDIAL I COORDONATORUL COMISIEI DE VIGILENA (Proces verbal) Preedintele: Tovari, dai-mi voie s v spun tovari, cci se pare c n afara omenirii a mai aprut o for, semiuman, bestial, aa c e locul s folosim din nou vechiul nostru cuvnt... Numrul victimelor se apropie de 300, cel al persoanelor mutate de ici pn colo prin sistemul planetar trece de 100000. S-a creat o oarecare agitaie cum nu s-a mai cunoscut din vremea imperialismului i a bombei atomice. i tot ca atunci, a fost nevoie s ntrerupem unele activiti productive ca s fabricm contoare i tot felul de arme de contraspionaj; ba nc a trebuit s amenajm la iueal o uzin de explozibili nucleari, pentru orice eventualitate. Gata! a venit momentul s punem capt acestui atac. Cum se face c, n ciuda tehnicii noastre, n-am. reuit nc, de cteva zile, s-i dm de capt? S judecm lucid. Nu pentru c ar fi fost un atac cine tie ce puternic. Dimpotriv, pentru c a fost un atac prea slab i dus, dup prerea mea, cu mijloace extrem de inegale, unele diabolic de iscusite, altele imperfecte. La populaia de miliarde i miliarde a globului nostru, se nasc zilnic 300000 de copii. n fiecare zi, 300000 de copii, iar noi am avut de la Kipfer pn acum 249 de

cazuri... Franuski: 283. Preedintele: M rog, ntre timp numrul a crescut. E mult, ne doare pe fiecare, dar e un atac imperfect. Nu spun asta ca s linitesc pe cineva, o spun foarte serios: multe mijloace imperfecte,primitive chiar, numai slbiciunea putnd s explice tot felul de neprecizii i nepotriviri n felul cum a fost direcionat atacul. Au fost iradiate i persoane care nu urmau s aib copii, nu-i aa, James? Franuski: Da, i se pare c din greeal. Preedintele: Dispunem acum de toate elementele nu numai ca s descoperim dumanul, s-l respingem, dar i ca s-l pedepsim. A dori s confruntm prerile noastre, ca nu cumva s facem vreo greeal. De aceea nu vreau s v influenez. Gndii-v. Ai studiat cea mai mare parte a aa-zisului testament al lui Milton Kipfer, nsemnrile Loretei Durand, diferite rapoarte ntr-un numr foarte mare. Din pcate, unele cazuri au fost prea recente ca s avem material asupra lor. Dar avem destul ca s putem gsi rspunsul la dou ntrebri care ne vor ajuta s nimicim atacul. PRIMA NTREBARE: Pe ce cale s-au transmis radiaiile? Pe ce cale s-a transmis rsul acela diavolesc de care pomenete Milton Kipfer n repetate rnduri? Nu vreau s v influenez. Propun ca fiecare s se gndeasc separat i apoi s confruntm prerile noastre. Eu dispun de rspuns i l scriu aici, pe un bileel. Am i luat, mpreun cu James Franuski, primele msuri necesare. Pentru o verificare suplimentar, am bgat n cteva maini copii ale testamentului i ale celorlalte documente; se face acum programul mainilor i curnd ne vor da i ele rspunsul lor la aceast prim ntrebare. Numai rezolvnd-o, vom putea avea rspunsul la A DOUA NTREBARE: Putem strbate de-a ndrtul aceast cale, a iradiaiilor i a rsului, pentru a depista locul unde se ascunde dumanul? Cum putem gsi pe acela care a ndrznit s ridice mna mpotriva oamenilor? Desigur, snt i alte ntrebri: de ce snt atacai In primul rnd americani, de ce perfecioniti, de ce Kipfer a fost prima victim? Aceste de ce-uri ne vor vorbi despre mobilurile dumanului. n momentul de fa ns, e mai urgent s aflm pe ce cale, cu ce agent acioneaz inamicul, i cum putem dibui locul unde se ascunde. ................................................................................. Preedintele consiliului mondial scrie pe un bilet rspunsul la prima ntrebare. Majoritatea celor prezeni scriu i ei rspunsul i mpturesc biletele. Preedintele: Am luat toate msurile ca nimic din ce discutm aici s nu rzbat n afar. Comisia de vigilen a fcut o serie de pregtiri, nielu cam complicate. Vreau s v cer sfatul ntr-o chestiune. nainte de a ti cum o s evolueze situaia, am avut o convorbire cu Kipfer. I-am spus atunci c nimeni de pe faa pmntului nu putea comite un asemenea atentat, c trebuie s fie la mijloc cine tie ce dumani ndeprtai de pe alte planete, cum se scria uneori n crile de pe vremuri. Vedem acum c nu e cazul, dar aa i-am spus i i-am promis c n prima expediie va pleca i el. n prezent, dup cum tii, pe msur ce lucreaza comisiile noastre, cad diferite soluii i rmnem din ce n ce mai orientai asupra ideii noastre iniiale o expediie. A vrea s m in de cuvnt fa de Milton Kipfer. Dar snt cteva mpotriviri. Blake, expune-i motivele. Blake: Nu snt de acord cu persoana lui Kipfer. S-a pripit n cazul monstrului. Dar, m rog, pn la urm dreptatea a ieit de partea lui. I-am citit ns testamentul",

cea mai mare parte, i nu prea mi place. Biatul sta e prea categoric, nu tiu cum s zic, rectiliniu, exagerat n preri cum snt toi tinerii. James Franuski: Nu snt membru al consiliului mondial, dar m opun categoric la acest fel de a judeca. Drag Blake, sntei civa care parc v-ai jurat s interzicei seriozitatea. Cum vedei un om mai hotrt, mai sever, care nu st toat ziua s glumeasc, vi se pare nu tiu cum. Ai vrea s-o ducei numai intr-o glum, trii prea uor, asta e. Blake: Eu nu fac aici o discuie de etic i nu m intereseaz teoriile tale. Eu tiu numai c avem nevoie de un anumit fel de oameni. Kipfer e rigid, sincer ca un boxer care lupt cu garda deschis; nou ne-ar trebui un om mai rotunjit de pe urma vieii, mai rbdtor, a zice mai iret. Preedintele: Cred c Blake are dreptate, toi am fost tineri i mai toi am trit cu garda deschis. Biatul sta ar fi fost un bun osta al Renaterii sau al Revoluiei. Au disprut armatele, ns biatul are ceva de osta i asta ne trebuie n momentul de fa. E un record mondial de inteligen i putere, are indicele 980, nu uitai. Asta va conta. Analiza va arta, cred, c n-avem interes s trimitem muli oameni: ne trebuie brbai care s aib fiecare caliti ca pentru zece. i nu uita c-i datorm o satisfacie: omul a suferit o lovitur i are o socoteal de lichidat. Blake: Tocmai asta mi place cel mai puin. Va fi prea personal. Preedintele: i de cnd, m rog, avem nevoie de oameni impersonali i rotunjii de via"? Ei nu zu! Dac tu, Blake, ai fi fost rotunjit, n-ai fi stat acum pe scaunul consiliului mondial i nu m-ai fi contrazis pe mine. Auzi ce mai cuvnt, rotunjit! Blake: Poate m-am exprimat greit, dar vreau s spun asta: ca victim, Kipfer va fi ptima, subiectiv, mpins la lips de calm i de calcul. Preedintele: Calm are. Dup nenorocirea asta st i face expuneri. Dar uii, Blake, ceva. Orice om am trimite, va avea probabil de nghiit ceva radiaii. Dac nu l vor ucide, mcar il vor mpiedica s mai aib copii vreodat. La Kipfer i la alte victime nu mai exist acest risc. Doar acest risc, dac nu i altele. i pe urm, am impresia c afacerea are o legtur i cu familia Kipfer. S-o lmurim pn la capt. Franuski: Asta e i prerea mea. S nu-i refuzm lui Kipfer ceea ce i s-a promis. Blake (preedintelui): Nu trebuia s promii n numele nostru. Preedintele: M rog, dac nu mai ai alte argumente de adugat, votul s decid. ................................................................................. Se pune la vot i majoritatea hotrte ca Milton Kipfer s fac parte dintre cei care vor pleca n expediie. Din partea lui Iuri Alexeevici Papanin i a lui Stavru Ionescu se primete o comunicare: pn ntr-o jumtate de or planul tehnic va fi gata. Comisia electronic raporteaz c a executat dispozitivele cerute. Franuski: Am primit o comunicare urgent. Direcia atacului se schimb. Din ultimele informaii primite, rezult c au fost iradiai nc 84 de oameni, care nu erau perfecioniti: o parte erau spontaniti, alii fr preri n aceast privin. Preedintele: Extraordinar! Asta nseamn c i curbele statistice se vor schimba. Ce spun aparatele? Franuski: O clip... ntr-adevr, da! Nu mai e vorba de o majoritate american i nici de aceeai vrst. Snt oameni foarte amestecai i de toate vrstele. Civa dintre cei iradiai azi, duminic, nici nu urmau s aib copii. Preedintele: Atacul devine deci general. Numrul victimelor a sporit. Cred c n cteva ore vom opri dumanul. James, expune consiliului situaia. Franuski: Acum e ora 10 i un sfert. Pe la 6 dup-mas cel mai trziu atacul va fi oprit, vom localiza zona n care se afl dumanul. ncepem imediat s v supunem planul provizoriu de lupt. Ne vom transporta dup-amiaz la faa

locului. Precizez c avem de la o serie de maini rspunsuri preliminarii, dar am dat toat operaia la recalculat, pentru a expune consiliului o situaie clar. Preedintele: S fie grbit rspunsul la NTREBRI. Pe ce cale acioneaz dumanul i cum putem s-l gsim mai repede? Propun ca n maximum 24 de ore s fim gata cu trei probleme: 1) Examinarea de ctre consiliu a ntregului plan de lucru. Formarea unui grup operativ care s conduc operaiunea. 2) Pe aceast baz, lansarea unui comunicat informativ ctre omenire. Ca s nu ne blocm activitatea, comunicatul va cdea n sarcina unui grup de experi n informaie. 3) Ultimatum ctre duman. Repet: toate astea pn mine, luni, pn pe la orele 10 dimineaa. i acum, la treab. S ncepem cu ce e mai simplu. V-ai scris rspunsurile? S le despturim, s citim i rspunsul mainilor. S ne controlm reciproc i s ne rscontrolm, ca s nu facem vreo greeal. N-avem voie s greim. Cci am impresia c miza luptei e nsui globul pe care ne aflm, Pmntul. | PIESA nr. 27 | SFRITUL TESTAMENTULUI KIPFER Nota comisiei americane nainte de sfritul testamentului, dm cititorului cteva lmuriri necesare. Kipfer a fost mereu ntrerupt din dictare de ntrebri cu caracter urgent i spre sfrit, de cteva antrenamente n vederea expediiei. De aceea, dictarea testamentului i-a luat mai mult timp dect ar fi fost normal. In ciuda acestor ntreruperi, testamentul e alctuit dintr-o singur bucat: mprirea pe capitole a fost efectuat de noi. Dup cum prevenisem cititorul, n-am publicat documentele n ordinea cronologic a evenimentelor, ci n ordinea logic. Ar fi fost greu altminteri, deoarece multe aciuni se desfurau n acelai timp. n interesul claritii, am intercalat o serie de documente ntre prile testamentului. Pentru i mai mult precizie, repetm ordinea cronologic a evenimentelor: Kipfer suprim monstrul, iar doctorul Mac Cragg are un oc nervos. Nu se iau imediat msuri pe scar mondial, crezndu-se c e vorba de un accident ntmpltor. O comisie medical de calificare medie face o prim cercetare, trgnd unele concluzii greite i reuind totui s sesizeze remarcabil o serie de aspecte. (Vezi piesa nr. 10.) Concluziile comisiei l condamn moralmente pe Kipfer, iar acesta, ca i soia lui, triete dou zile de comar. Vzndu-i tulburai, medicii se gndesc s-i menajeze": pn la examenul care ar fi dus la depistarea radiaiilor, ei las s treac dou zile, ceea ce n-a fcut dect s sporeasc ncordarea lui Kipfer. Abia acest examen d adevrata alarm prin buletinul biologico-medical (piesa nr. 11). ntiinat de urgen, preedintele consiliului mondial se sftuiete cu Franuski (piesa 12), organizeaz consultarea consiliului mondial (13), ntorcndu-se apoi n grab pe Pmnt. nc n cele cteva zile de drum, la bordul navei cosmice, preedintele primete comunicarea lui Franuski care i vestea atentatul comis mpotriva soilor Steton i Sulamita Hall (14). Tot de pe bordul navei cosmice, preedintele consiliului mondial schimb cteva cuvinte cu Milton Kipfer, cerndu-i s ntocmeasc o relatare amnunit. Kipfer refuz. El spune c nu vrea s se justifice i c prefer s lupte contra oamenilor care au svirit crima. Cu acest prilej, preedintele consiliului mondial i-a spus lui Kipfer urmtoarele cuvinte, care s-au dovedit surprinztor de adevrate:

i garantez, Milt, c nici un om de pe faa pmntului nostru de astzi n-a putut comite o asemenea fapt. Nu m-ar surprinde s aflu c e opera unor montri de pe cine tie ce planet, ca n crile de pe vremuri." (Dei controalele i aciunile Iui lurii Alexeevici Papanin i Stavru Ionescu piesele 17 i 18 au artat c nu e vorba de alt planet, totui i aceast afirmaie s-a dovedit just, nu n amnunt, dar n esen.) N-a fi surprins s fie necesar o expediie n urmrirea lor; iar atunci vei fi util. Dar, pn atunci, te rog s dictezi ce i-am cerut." mi spui de expediie numai aa, ca s m consolezi a ntrebat Milton Kipfer sau e vorba de o aciune serioas? E o aciune foarte serioas i foarte periculoas a rspuns preedintele. i promit solemn, din partea mea i a consiliului." Convingndu-l, preedintele i-a dat lui Kipfer indicaii cu privire la ce are de dictat. Kipfer i ncepuse dictarea cnd, ceva mai trziu, o comisie de anchet a cerut Loretei Durand acelai lucru N-am mai publicat indicaiile preedintelui ctre Kipfer, deoarece ele au fost detaliate mai precis n ntrevederea comisiei cu Loreta Durand (vezi piesa nr. 6) Aadar Kipfer (1. 4, 15 i piesa care urmeaz, 27) i Loreta (7 i 9) i dicteaz amintirile. Pas cu pas, pe msur ce devin cunoscute concepiile i faptele relatate de cei doi soi, o serie de comisii i maini analitice lucreaz pe urmele lor comisia de psihiatri, acustico-optic pentru stabilirea cauzelor rsului", de eviden a populaiei. (2, 3, 5.) La fel se procedeaz i n cazul altor victime, documente pe care nu le-am mai publicat, cazul Kipfer-Durand fiind prototipul complet i, aa cum s-a dovedit ulterior, istoria familiei Kipfer avnd un oarecare rol declanator in atacul cesiumitilor. n acelai timp cu dictarea mereu ntrerupt a testamentului, se accelera ritmul informaiilor primite din ntreaga lume cu privire la noi avortoni i la descoperirile comisiilor de vigilent, se nteea ritmul msurilor luate pentru aprare i investigaie, pentru pregtirea expediiei, documente dintre care nu am publicat dect cteva (16, 17, l8, 19, 20, 21, 22, 2325, 24, 26). Sfritul testamentului lui Milton Kipfer poate fi omis la lectur de ctre cititorul nerbdtor. El n-are o legtur faptic direct cu evenimentele i din cauza grabei crescnde a lui Kipfer, sufer de neajunsuri. Totui aici se ascunde o parte a aspectului tiinific al problemei i de aceea, pentru uzul cititorului mai pretenios, l-am publicat n ntregime. Am inut astfel seama de formularea remarcabil a lui James Franuski, care spusese (piesa nr. 22): Este vorba de un rzboi filozofic... dus cu radiaii i mistere ereditare, m rog, dar... un rzboi filozofic, de concepii" Iat sfritul testamentului": 10 Din motive lesne de neles, nu mi-e plcut s nir aci anormalitile constatate la avortoni: ele snt menionate n rapoartele comisiilor. E un fapt c, aproape toi, au aceleai caracteristici. Mai subliniez c montrii erau adaptai pentru via. Dup prerea mea, asemenea schimbri n organismul uman nu puteau fi obinute brusc, adic n cteva luni sau n civa ani. Mai precis naterea de montri a putut fi obinut brusc, adic prin iradieri. Dar programul dup care se executau iradierile, scopul lor, modelul de executat monstrul este nendoios opera a zeci i zeci de ani. Cred c monstrul este rezultatul unei evoluii ndelungate, cel puin n parte natural, adic spontan. Bnuiala mea este c montrii trebuie s aib o legtur, pe o cale sau alta, cu tragedia de la Hiroima, cnd a fost aruncat prima bomb atomic. S-ar putea ca unele diformiti transmise pe cale ereditar din perioada aceea

s fi fost cultivate", consolidate, vreme de zeci i zeci de ani, de persoane nzestrate cu cunotine speciale n domeniul ereditii. Drama pe care o ntrevd, expus pe scurt, ar fi urmtoarea: e mai uor s faci ru dect bine. Pentru a provoca abateri de la normalitate ai la ndemn mii de posibiliti. Studiind transformrile brute provocate n materia ereditar prin raze Roentgen, savanii au stabilit c se pot dobndi milioane de modificri dar, din aceste milioane, ansa de a obine vreo mbuntire e la fel de mic ca aceea de a dobndi un text mai bun dect Hamlet cu ajutorul unor ntmpltoare greeli de tipar introduse n piesa lui Shakespeare. S admitem ns c eu a avea puterea s provoc la oameni schimbrile pe care le-ar dori ei. Ce mi-ar cere? Ar dori oare vreunul s aib capul aezat la subsuoar, s arate cu totul altfel dect fiina uman aa cum o cunoatem? Mi-ar comanda, probabil, s-l fac ceva mai tnr, ar cere s fie puin mai slab sau mai gras, mai nalt sau mai scund, s-i fie nlturat cutare lips sau exagerare, cutare boal sau predispoziie totui ar cere n esen s fie aceeai specie de fiin. Pe scurt, ar cere o cit mai deplin normalitate. Afirm c dumanul necunoscut ne-a luat-o nainte, surprinznd anumite secrete ereditare, i a dobndit unele transformri nu pentru c deine vreo superioritate tiinific, ci numai datorit unei diferene de scop. El i propune s obin sau s consolideze abateri de la normalitate; el urmrete rul. E mai uor s distrugi dect s creezi. Ne st n fa un rzboi n care trebuie s aprm specia noastr de distrugere. i deoarece muli dintre oamenii chemai s hotrasc n acest rzboi nu snt de specialitatea mea, vreau s le atrag atenia asupra unor lucruri: m tem c nesocotirea lor ne-ar costa scump. Miza este mult prea mare. 11 n primul rnd, nu judecai dup bunul sim i dup ochi. n tiina mea, ochii, ca s aib valoare, trebuie s fie obinuii i cu microscopul. Ochii notri privesc dou varieti de porumb, unul nalt de un metru, cellalt de doi metri. Bunul sim ne spune c din ncruciarea lor va iei o mijlocie, un porumb nalt de un metru i jumtate. Dar iese unul mai mic de un metru! Porumbul de un metru, ncruciat cu unul mai mare dect el, a dat natere unui hibrid mai mic! Acum ns l ncrucim cu un specimen mai scund dect el: rezultatul este un porumb mult mai mare dect amndoi prinii", nalt de doi metri i jumtate! Fenomenul, pe care l-am simplificat, se petrece adesea i n cazul vitelor. Logica genetic este diferit de bunul nostru sim. Ochiul nostru este dezorientat din cauza unor disproporii uriae. S zicem c pe o planet vrem s crem nite oceane ntru totul asemntoare cu cele ale Pmntului : aceeai suprafa, aceeai adncime i form. Dar, pentru c transportul unor oceane ca atare e anevoios, le lum i le ducem ntr-un simplu pahar. Bunul sim ne spune c relieful oceanelor nu ncape ntr-un pahar; nu se poate. Totui, ntr-un sens, se poate. Facem o machet care reproduce toate detaliile oceanelor, o machet miniatural, n stare s ncap ntr-un pahar. Mrim apoi macheta noastr i modelm apele planetei respective. n principiu, lucrul e perfect posibil: nc din secolul XX, sute de pagini de ziar ncpeau ntr-un microfilm ct palma, iar toat Odiseea, pe o foi ct degetul. De atunci tehnica a progresat; harta ntregului glob, cu toate localitile mai mari de zece mii de oameni, ncape pe unghia degetului mic al unui copil. nchipuii-v acum c avem un om mare ct ntregul glob pmntesc. Unui astfel de uria i-ar veni greu s cread c ntreg portretul lui poate ncpea pe degetul mic al unui copil de milioane de ori mai mic dect el.

Uriaul incredul este un om care subapreciaz ereditatea. Iar microfilmul, schematic vorbind, este purttorul ereditii omului, celula sexual. Savanii vechii lumi s-au mprit adesea n dou tabere. Unii subapreciau importana copiei, alii negau rolul modelului; puini reueau s se ridice la un punct de vedere cu adevrat dialectic. Pentru unii, plasma germinativ nemuritoare i n vecii vecilor invariabil era ultimul refugiu, microscopic, n care cutau s ascund nemurirea sufletului: emigrat din Cosmos pentru c nu putea suporta lumina adus de navele cosmice, lumea cerurilor" se refugia n acizii nucleici. Pentru ei, ntreaga evoluie nu era dect o loterie a combinaiilor dintre cromozomi: dac omul nu mai seamn cu maimua, asta nu nseamn c specia ar fi evoluat prin ridicarea n picioare, prin munc, prin folosirea degetului mare; nu nseamn dect c elementele plasmei s-au combinat altfel. Materialul genetic ns e legat de ntregul organism i de mediu: aa cum au artat experienele savanilor materialiti, el poate moteni nsuirile dobndite de generaiile anterioare. Agenii ereditari nu acioneaz independent de organism, ca nite ageni de burs care i-ar pregti loviturile n ascuns de restul populaiei. ntregul organism printe particip la determinarea ereditii: departe de a fi dumnezeul atotputernic al organismului, materia ereditar nu este dect purttorul voinei lui, copia, executorul testamentar care i va spune viitorului organism-copil cum s evolueze pn la o anumit vrst. Cnd v comunic aceste idei,, o fac cu ajutorul vocii mele: dictez. Desigur, ideile snt n creier, la naterea lor particip, ntr-un fel sau altul, ntreaga mea fiin; ba, mai mult, ele nu-s ideile mele, ele snt rodul activitii multor savani. Fapt este ns c, acum, rezultatul acestei elaborri se transmite prin voce i numai prin voce. Ca s fie i mai clar ce vreau s spun, v voi da exemplul unei oti din vechime. Fora ei depindea de muli factori numr, moral, arme, conductori... Venea ns un moment cnd ntreaga oaste s zicem o oaste de cotropitori otomani trebuia s treac peste un pod sau printr-o strmtoare. Uitai-v la ea: n aceast clip toi factorii se ngusteaz" la proporiile strmtorii iar o armat de zece ori mai puin numeroas, s zicem cete de romni din vechime, poate zdrobi lesne oastea cotropitoare. Generalul care nu ine seama de pod e pierdut. Celul sexual a omului este un asemenea moment de strmtare, de trecere peste pod a omului prezent spre un organism viitor. Acesta e podul pe care ne-a surprins inamicul necunoscut. Podul e infinit de ngust; lungimea lui total este de cteva miimi de milimetru. La combinaia ereditar care asigur n cele din urm naterea unui om particip dou celule sexuale: celula masculin nu are dect 50 de microni. Dac un copil seamn cu tatl su i adesea seamn izbitor el n-a avut cum semna dect prin intermediul acestei celule: ea singur a asigurat fecundarea. Dintre cei 50 de microni ai ei, partea cea mai mare o ocup codia care i ajut celulei respective s noate pn la destinaie i pe care o leapd, ca pe o motociclet lsat la intrare. Ceea ce rmne pentru a participa la combinaia genetic este aadar o formaie de vreo 20 de microni: asta nseamn c asemnarea pe care un copil o are cu tatl su se datorete unei machete" care are n total 20 de miimi de milimetru Unii ar putea crede c pe un microfilm att de mic nu pot ncpea cu precizie attea detalii referitoare la un ntreg om. Ct de precis execut ns natura programul ereditar putei vedea n cazul gemenilor care dau de furc celor din jur prin asemnarea lor uluitoare. Adesea oameni n toat firea nu pot fi deosebii la prima vedere nici de soiile lor i toat aceast asemnare s-a transmis, cu zeci de ani in urm, prin intermediul unei machete de 20 de microni. Dac ar fi s judecm numai n raport cu o singur dimensiune lungimea rezult c pentru crearea unui om de 1,80 metri nlime, natura a folosit o machet de 90000 de ori mai mic! Dar

gndii-v c pe acest pod minuscul au trecut nu numai hrile privind relieful i dimensiunile viitorului om, ci i indici cum ar fi culoarea prului, vocea, temperamentul, attea trsturi a cror asemnare ne izbete, n cazul gemenilor. Spionnd natura, observm c tehnica aceasta nu este att de perfect cum pare la prima vedere. Microfilmul e mic numai n raport cu proporiile noastre. n cele zece trilioane de celule ale fiinei omeneti, snt nirai acizi dezoxiribonucleici (DNA) pe o lungime de aproape 20 de miliarde de kilometri. O celul de douzeci de microni e mult mai ncptoare dect ni se pare: n interiorul ei, acidul DNA se ntinde pe o lungime de doi metri. Loc suficient pentru a nscrie pe spirala sa planurile detaliate de construcie a fiinei de mine. Mai puin econoam dect noi, natura lanseaz, cu un singur prilej, pentru ca o singur celul s ajung la destinaie, nu mai puin de 200 de milioane de celule, dou sute de milioane de machete att de minuios executate numai pentru ca una singur dintre ele s ajung, eventual, la destinaie. n cursul vieii unui brbat care, s zicem, are un singur copil, numrul machetelor cheltuite de natur este de milioane de miliarde de microfilme, pentru aceast unic fotografie. S-i mulumim totui naturii pentru drnicia ei oarb, menit s pun nmulirea speciei omeneti la adpost de orice surprize. Lucrnd fr calcul i fr premeditare, mama aceasta oarb reuete totui, datorit unei experiene incontient dobndite de-a lungul a milioane de ani, s ntreac precizia oricrui microfilm. Ea obine o asemnare ntre tat i fiu n mii de amnunte care n-ar putea ncpea pe un microfilm.! Cum reuete? cum ntrece precizia microfilmului? Simplu: lucrnd mai puin precis. Microfilmul e o copie moart, care reproduce precis toate detaliile viitoarei fotografii. El poate fi asemuit cu un om nepractic, care nu poate circula dintr-un ora ntr-altul fr s ndese n bagaje absolut tot ce-i este necesar pentru via mncare, rufrie, cri de citit etc. Celula vie nu-i propune s care totul cu ea; voiajorul nostru cu codi tie c dac viaa e bine organizat, va mnca n vagonul-restaurant, va gsi n orice alt ora rufrie, cri etc. Mai precis, i le creeaz. Nici chiar microfilmul nu car totul cu el: ca s ias fotografia, e nevoie de hrtie; macheta oceanelor ncape ntr-un pahar, dar ca s faci oceanele, mai ai nevoie i de ap. Celula masculin nu duce cu ea o band magnetic pe care s fie nregistrat vocea tatlui. i dac totui fiul va semna cu tatl la voce sau la tendina spre hipertensiune, asta e numai pentru c la organismul respectiv s-a dezvoltat un anumit tip de constituie, inclusiv a gtlejului i a sistemului circulator. Celula nu duce neaprat bonuri pe care s fie comandat numrul de la pantofi: snt suficiente dou-trei detalii pentru ca proporionalitatea fiinei omeneti s le stabileasc, din mers, pe celelalte. ntr-un cuvnt, construcia fiinei omeneti se face din mers: inginerii nu au la ei ntreg planul construciei cum credeau preformitii care susineau c ntreg stejarul se afl n ghind ci, pe msur ce rezolv o etap, au de nfruntat probleme noi i trec la etapa urmtoare. i dac construcia ajunge pn la urm s semene att de mult cu cea lsat acas", a organismului tat, asta este pentru c, pornind de la anumite premise, ajungi la concluzii asemntoare: sovieticii i americanii din secolul XX, construind primele uzine atomice n secret unii fa de alii, le-au fcut foarte asemntoare, pentru c porneau de la aceleai date generale ale tiinei existente pe atunci. Totul, pn aci, a fost, se nelege, o simplificare. n realitate, la crearea unei fiine contribuie nu numai celula tat, ci i cea mam, iar asemnarea caracterelor se refer i Ia cei patru bunici, opt strbunici etc. ntreg procesul e mult mai complicat. Am ajuns la sfritul expunerii noastre i la punctul ei dramatic, dac nu tragic.

12 Autorii care scriau c nu exist moarte de pe urma btrneii, deoarece moartea este provocat ntotdeauna de o boal anumit, fceau o mare greeal. Ei privesc hecatomba gigantic a oamenilor czui n rzboiul cu legile firii i susin c oamenii au murit nu din cauza rzboiului n general, ci din cauza unei arme anumite sabia, sulia, puca, tunul... Organismele, e drept, mor de pe urma unei boli anumite. Dar cu ct snt mai tinere, reuesc mai des s nving aceste boli; cu ct progreseaz vrsta, rezist mai rar. Vrsta, rzboiul l-au fcut pe btrn s moar, iar baioneta n-a fost dect mprejurarea ntmpltoare prin care a nvins necesitatea sinistr. ntre proiectele pe care le are cu ea, celuia sexual acest mesager al vieii poart ntotdeauna i verdictul nostru de moarte. La fel de dibace, ca s nu se ncarce cu multe lucruri, ea nu-i ia un document pe care s fie nscrise sentina i modul de execuie. Nu e nevoie. Programul ereditar al vieii cuprinde n el o a patra dimensiune, extrem de reliefat, pe care biologii o uit uneori, i care se cheam timpul. De ce v gndii numai la asemnarea nfirii dintre fiu i tat i nu la asemnarea n timp, la faptul c n jurul unei anumite vrste copilul ncepe s vorbeasc, s umble, s-i schimbe dinii i s-i ngroae vocea, cam la aceleai perioade cu tatl? Copiii nscui din prini cu longevitate mai mare triesc de obicei mai mult. Dac mecanismul ereditar i-a povestit" fiului tot ce au fcut prinii lui pn la vrsta cnd l-au conceput i tot ce au fcut bunicii pn n clipa cnd au dat natere prinilor si, de la aceast clip ncolo, de la aceast vrst ncolo, nu mai exist informaii, nu mai exist program. Organismul ncepe s bat pasul n loc. Fiina vie nu suport dect ca excepie ntreruperile de program. Ea are nevoie s creasc, are un scop" incontient, orb o tendin; n momentul cnd nu se mai dezvolt, i ncetinete micarea vital, ncepe decderea, pn ce o boal sau alta o oprete definitiv. Savanii care n secolul XX vorbeau de btrnee ca de o boal prematur aveau dreptate totui. Pentru c programul ereditar este fcut pentru o sut-dou de ani. Dac nu este executat pn la capt, dac btrneea survine prea devreme, asta a fost din cauza secolelor din trecut, ale cror urmri le mai suportm n parte i azi. Vrsta medie s-a prelungit mult, dar trebuie s se mai prelungeasc. Problema ns este mult mai grandioas. Trebuie s mpingem durata vieii nu numai pn la aceast grani de 1200 de ani, prevzut de programul ereditar. Trebuie s o mpingem mai departe. i nu numai ca durat. S ne ncredinm c viaa omului respectiv va fi viaa unui ins robust, apt s reziste la boli, normal, armonios dezvoltat, capabil de a se perfeciona mereu. Pentru asta trebuie s lucrm la cifru, s modificm programul. S ne ncredinm c n proiectele ntiprite pe materia ereditar nu exist vreo greeal prea mare, vreo boal de inim, vreun deranjament osos sau vreo deficien mintal. i s lungim durata programului. Ca ceasurile de pe vremuri, care erau ntoarse la fiecare 24 de ore, pentru nceput poate vom ajunge ca la fiecare o sut-dou de ani omul s vin la genetician pentru a-i ntoarce" mecanismul ereditar, prelungindu-i viaa mai departe. Cnd vom ptrunde n cei civa microni, n seiful unde snt nchise sulurile nucleice cu planurile construciei, cnd vom putea rescrie planurile, atunci, poate, vom inventa mecanismul ereditar perfect, omul nemuritor. *

Las alturat rezultatele cercetrilor mele n aceast privin i m grbesc s rezum concluziile principale: Perfeciunea, aa cum putem s-o concepem n momentul de fa, nu este dect omul pe care-l cunoatem, eliberat de povara ultimelor urmri ale secolelor trecute, ultimelor tare, dureri i boli, omul n micare. Perfeciunea se realizeaz pe plan social: nsi concepia noastr despre perfeciune ne este dat de societate i evolueaz o dat cu ea. Perfeciunea nu este o stare care va fi atins vreodat, ci este un proces i o aspiraie continu: pe msur ce umanitatea atinge o treapt, tinde la alta mai nalt. n acest proces, omenirea comunist, care a rezolvat problemele de baz ale traiului omenesc, are acum posibilitatea de a ptrunde cu ntreaga pruden necesar n tainiele ereditare, pentru a obine o prelungire a programului de via al omului. Drumul nostru este barat de un duman necunoscut. Avantajul su este unul singur: e mai uor s striveti o floare, dect s scoi din ea o specie superioar. Dar e o uurin de moment. Dac privim pe scara mare a evoluiei, vedem c ea a mers nainte i nu napoi: firea lucrurilor, incontient, a tins spre progres i din maimu a ieit omul. La rndul lor, oamenii au ales cile mai grele ale mersului nainte i au izbndit. Viaa merge nainte. Dumanul necunoscut va fi nfrnt. Preedintele: Biete, pericolul care amenin populaia pmntului nu este numai ereditar, cum i nchipui tu. E mult mai direct, mai imediat i mai total. Te atept la mine. Milton Kipfer: n douzeci de minute snt acolo. | PIESA nr. 28 | PROGRAMUL TRASAT MAINILOR DETECTIV" ntrebare: Pe ce cale s-a produs rsul"? Pe ce cale s-au produs iradiaiile? Baz de investigaie: Documentele introduse n main. Metod logico-matematic de investigaie: Inventarul tuturor informaiilor (amnuntelor), categorisirea lor. Eliminarea amnuntelor particulare (care s-au semnalat numai ntr-un caz, nu i n celelalte). Pstrarea categoriei: amnunte care s-au semnalat n toate momentele. Sarcin de rspuns: Sintez, cu indicarea sursei. | PIESELE nr. 29 i 30 | RSPUNSURILE MAINII DETECTIV 33". SINTEZA EXPERILOR. COMUNICAT SECRET CTRE OMENIRE Semntur: Detectiv 33 Surs: piesa 1, testament Milton (Milt) Kipfer: Oamenii vor deveni zei" n clipa aceea s-a auzit un rs oribil". Surs: piesa 3, concluzii comisie experi acustic optic: Sunetele rsului menionat au fost transportate n laboratorul doctorului Kipfer cu ajutorul unui amplificator de proporii minuscule, de tip microtransistorial sau micromolecular... Undele radio." Surs: piesa 1, testament Milton (Milt) Kipfer: O albin rtcit nu tiu de unde

zbrnia prin odaie... ncercrile mele de a rpune albina n-au avut nici un succes; se linitise, era ascuns." Sursa: piesa 9, nsemnri Loreta Durand: Ascult, Loreto, n timp ce ineam cuvntarea n-ai auzit un rs deosebit?... ciudat, batjocoritor... oribil, sinistru?" edeam... alturi de Milt... Un banal bondar zbrni o clip pe lng nasul meu, se nvrti lng vorbitor i dispru n umbra unui pom apropiat". Surs: piesa 11, buletin biologico-medical asupra Kipfer-Durand: Fore nc necunoscute au introdus cu bun tiin cesium 137 n organismul soilor Kipfer-Durand." Cesiumul a fost introdus n organismele lor DUP cstorie, cel mai probabil nc din prima lun petrecut la Paris, dac nu cumva de-a lungul ntregii perioade de nou luni." Surs: piesa 9, nsemnri Loreta Durand: Primele ase luni dup cstorie le-am petrecut la Paris." ...chiar din pat, Milt i cu mine urmream ncntai o rndunic, o superb rndunic puin argintie spre coad, care-i fcuse cuib chiar n faa ferestrei noastre." ...la spital. Mi-era dor de acas. Oricare cas, cea de la Paris... cu rndunica din faa ferestrei, sau cea american, cu... Tex, un celu cam bolnvior gsit n faa uii noastre i disprut... dup ce l ngrijisem atta." Surs: piesa 21, Abilene Texas (i alte surse): Subliniem c una dintre perechi s-a plimbat pe jos la marginea oraului i a fost iradiat n acest timp, ceea ce nseamn c izvorul de iradiaii este mobil, iradierea n-a provenit din alimentaie." (...i aa mai departe.) Sinteza experilor. Comunicat secret ctre omenire. Luni, orele 10 dimineaa. Oameni de pretutindeni, frai, tovari! S-a constituit un grup de experi n informaie care are sarcina de a v comunica sinteza descoperirilor fcute i a v informa despre aciunea n curs. Acest grup lucreaz din nsrcinarea consiliului mondial. Consiliul e n prezent ocupat cu aciunea de depistare, care a nceput de mai mult vreme, i cu expediia de lupt, care e foarte apropiat. Prin acordul tuturor naiunilor, s-a constituit un grup operativ condus de preedintele consiliului mondial. De aproape 24 de ore, grupul analizeaz aciunea ce se pregtete. Preedintele v va vorbi direct, de ndat ce va avea timp. Iat-l la lucru. Preedintele: Se transmite? Snt vzut? De ce nu mi-ai spus dinainte, s iau o poz mai solemn? (Rsete n ncperea grupului de comand.) Lsnd gluma la o parte, nu e cazul s facem atta solemnitate. Totul se rezolv, iar msurile spectaculoase pe care le suportai, evacuri i aa mai departe, se datoresc unui exces de precauie. A durat puintel, pentru c am avut de fcut fa unui atac neobinuit, cteodat uimitor de perfid i perfect, alteori slab i confuz, cu amnunte inexplicabile. Pe msur ce ofensiva dumanului s-a lrgit, am dispus de mai multe indicii i am putut aciona. Cnd mainile noastre detectiv ne-au adus rspunsul sintez, noi nu numai c l i cunoteam, dar armatele" noastre, despre care vei afla imediat, ncepuser s acioneze. i acum, scuzai-m, am de lucru. V las cu experii n informaie. Ei vor rspunde la mai tot ce v frmnt, ba nc v vor face capul calendar, se pricep la asta. Ascultai-i ns, prinde bine, s-ar putea s mai avem de fcut fa unor primejdii neprevzute. Cu bine, pe curnd!

......................................... Pentru mai mult siguran, investigaia finala a fost ncredinat spre rezolvare unui numr de 48 de maini obinuite, numite ad-hoc Detectiv", care au lucrat pe baza unor programe deosebite unul de altul. Toate cele 48 de buletine-rspuns au fost ns identice n esen, dei unele maini au avut imprecizii. Totul e clar, cu excepia unui factor care ne intrig, n cazul mainii Detectiv 33". Detectiv 33 a dat rspunsul cel mai clar i de aceea l-am ales ca fiind cel mai tipic. Cu excepia factorului misterios de care vorbeam, datele problemei snt rezolvate: Sunetele (rsul) i iradiaiile au fost provocate cu ajutorul unor insecte i animale dresate. n cazul sunetelor, fiind vorba de unde radio, transmiterea se face relativ uor, cu ajutorul unor aparate miniaturale de recepie i emisie, cu micro- transistori moleculari. nc din secolul XX, s-a reuit crearea unor grune de cristaloid i de materie organic, putnd ncpea perfect n corpul unei insecte ceva mai mari, de pild un crbu. E adevrat c puterea lor de amplificare era pe atunci restrns. Dar dac unele fiine omeneti ar fi prsit societatea uman prin secolul XX, ele au avut de atunci timp suficient pentru a dezvolta cunotinele luate cu ele i a crea grune mai mici cu putere mai mare. La energii mari, nu e nevoie de difuzor (amplificator). n locul acestuia, e suficient o coloan de aer: energia ionizeaz aerul, care capt proprieti magnetice i se organizeaz cu toate funciile unui difuzor. Ct despre orientarea unor insecte, aceasta nu e o problem irezolvabil. Remarcm c transmiterea sunetelor i recepia discuiilor purtate ntre oameni s-a fcut mai ales cu ajutorul albinelor i bondarilor, himenoptere renumite pentru simul lor de orientare. Fluturii, care se orienteaz pe kilometri cu o precizie care-l mirase nc pe naturalistul Fabre, liliecii, nzestrai cu un radar natural destul de precis, tot felul de alte fiine mrunte, narmate de natur cu aparate i talente speciale de orientare, puteau fi folosite n cazul de fa: un dresaj perseverent (se tie c pn i puricii pot fi dresai cu precizie) mpletit cu perfecionarea acestor insecte prin selecie a dus probabil la crearea unor insecte cu larg raz de aciune". Cum au nvins ns insectele distanele mari pe care le aveau de strbtut, din zona probabil pn n restul lumii, mai ales n America? Nu era nevoie s zboare att. Ele se puteau instala neobservate la bordul a tot felul de vehicule. Multe cdeau, rpuse de mna omului: de insecticide .a.m.d. Dar dac sute sau mii de ageni" erau trimii pe ci diferite n una i aceeai direcie, civa, pn la urm, rzbeau. Mai mult nc: Aa cum s-a dovedit, inamicul posed cunotine deosebit de rafinate n domeniul ereditii. Iueala mare cu care se nmulesc insectele permite s educi" repede multe generaii succesive. Schimbrile ereditare pe care le-am putea provoca la oameni pe cale natural n cinci sau zece mii de ani pot fi obinute n numai cteva sptmni la o insect cum e drosofila Chiar cu reflexe condiionate obinuite, ca s nu mai vorbim de secrete ereditare mai rafinate, inamicul putea pregti n civa ani milioane de insecte cu rezisten sporit la zbor i cu orientare precis. El putea folosi i acceleratorii" utilizai n secolul XX la creterea animalelor i plantelor. C lucrurile stau aa, ne-o dovedesc rezultatele noastre, albinele curajoase i celelalte insecte ale noastre pregtite n timp record, care i-au nceput patrularea peste Pacific i de la care mainile noastre au i nregistrat prin radio primele coordonate. Entomologitii notri, fcndu-i autocritica pentru dispariia mutelor mutele au disprut complet pe la nceputul secolului XXI, printr-o mare campanie; n zpceala luptei, entomologitii de atunci au uitat s pstreze mcar cteva mute vii, lucru pentru care continuatorii lor de azi i fac reprouri

au reuit s antreneze i s echipeze, cu excepia mutelor, otiri ntregi de insecte cercetai, de mrimi i viteze diferite, toate purtnd n organism micromolecule cu transistori. Generatoare de unde, concentrate mai ales asupra Pacificului, fac microtransistorii moleculari s reacioneze mai puternic. Din nsrcinarea consiliului mondial, grupul operativ de experi mulumete botanitilor pentru minunatele lor flori, pline de nectar i nzestrate cu microtransistori n funciune. La antrenamente, albinele noastre au fost repede nvate s disting ntre florile pline de nectar, care emiteau unde radio, i florile din care nectarul fusese scos i care erau inactive din punct de vedere al undelor. Transistorii organici au nlocuit iute aparatul tradiional al naturii, prin care albinele depistau nectarul. n colonii speciale, vznd c vechile lor cunotine botanice nu le mai servesc pentru gsirea hranei, albinele au adoptat noul sistem. n prezent ele urmresc toi microtransistorii organici. S-a rezolvat n mod remarcabil i problema interferenei, astfel ca albinele i ceilali cercetai ai notri s nu se urmreasc unii pe alii. Aa cum ne-a prevenit preedintele consiliului mondial, nu trebuie ns s ne nchipuim dumanul ca pe o simpl copie negativ a noastr i s credem c are o tehnic egal cu a noastr. Fr a-l subaprecia, trebuie spus c am pierdut cteva zile din cauza inferioritii lui. Am fcut prea mult logic. Am cutat explicaii logice pentru o serie de amnunte care erau datorate de fapt inferioritii dumanului n multe domenii i relativei slbiciuni a atacului su". ntr-adevr, insectele i ceilali ageni ai dumanului n-au avut o tehnic perfect, au comis greeli un numr de iradieri la persoane care nu puteau de mult s nasc, un numr de imprecizii inexplicabile, variaii foarte mari n curba atacului. Dumanul nsui a greit, trimind mute; au fost gsite pn acum trei cadavre de mute. Cu ajutorul insectelor de radio-recepie, inamicul necunoscut asculta foarte atent convorbirile dintre oameni, ndeosebi cele dintre perfecionitii americani, care l interesau n mod special. El ajunsese s fie foarte informat despre multe aspecte ale vieii noastre de toate zilele, poate i despre unele procedee tehnice. Dar oamenii n-aveau cum vorbi ntre ei despre mute, disprute de mult vreme; dumanul n-a avut cum s afle c prezena unei asemenea insecte ne-ar intriga. Mica lui greeal duce la o concluzie important. De vreme ce mutele au disprut de la nceputul secolului XXI, de vreme ce izolarea noastr fa de alte planete a fost minuios controlat, nseamn c dumanul s-a retras de restul societii omeneti nainte de nceputul secolului XXI. Ei s-a retras ntr-un mediu nchis, izolat de restul omenirii. Altminteri, mutele luate din ntmplare cu el ar fi continuat s se rspndeasc pe pmnt Rmne ns de stabilit cum dirija dumanul insectele-spioni exact spre acei oameni care l interesau. La prima vedere pare foarte simplu. Informndu-se prin radio-ascultare, le trimitea prin unde n direcia voit, mai ales spre perfecionitii americani. Dar lucrul nu e att de simplu, mai ales pentru prima insect. Noi, antrenndu-ne insectele, le-am dat un reper: prin flori. Dup fixarea acestui reper, avem sigurana c ele vor urmri toate microtransistoarele organice volante. Dumanul ns, pentru a expedia insecte precis la cutare sau cutare persoan, avea i el nevoie de a da insectelor un reper. Acest reper putea fi foarte bine cesiumul radioactiv. Dar pentru asta trebuie s existe persoane pe care le-a iradiat; spionnd aceste persoane, convorbirile, micrile i contactele lor, el putea extinde treptat raza aciunii nefaste. Dar pentru aceasta, repetm, era nevoie de o prim persoan iradiat, Ea putea fi aleas la ntmplare; pe baza acestui prim reper, inamicul putea s-i regleze treptat tirul. n direcia dorit, spre perfecionitii americani. Dar e tulburtor faptul c primul iradiat a fost, tocmai Milton Kipfer, unul dintre

perfecionitii americani cei mai cunoscui, care a ieit apoi ctigtor la concurs. Ce reper s-a dat zooagentului pentru depistarea lui Kipfer?.... Ateniune! ntrerupem expunerea pentru comunicri urgente. n timpul expunerii noastre, continu. aciunea pentru depistarea dumanului. S-a format un grup operativ condus de preedintele consiliului mondial. Locul a fost depistat. Platformele zburtoare pe care se afl grupul de comand snt n curs de instalare. Se construiesc platforme fixe. Mainile coordonatoare, comparnd curbele de zbor ale cercetailor urmritori, au stabilit mpreun cu navele noastre magnetice zona n care se afl probabil dumanul. Transmitem coordonatele: Pacific, ptratul latitudine 1020 nord, longitudine 170180, o regiune destul de pustie, situat ntre insulele Marshall i insula Johnson, unde s-au produs pe vremuri exploziile nucleare americane. Grupul operativ are serioase temeiuri s cread c naterea de montri va nceta pn n cteva luni; cu alte cuvinte c, afar de persoanele iradiate pn acum, probabil nu se vor mai produce noi atentate. Stavru Ionescu, coordonatorul general al transporturilor, a i pregtit rentoarcerea persoanelor evacuate in Cosmos. Din motive de pruden ns, grupul operativ roag familiile s aib rbdare cteva zile nc; nimeni nu se ntoarce din Cosmos i din atmosfer, pn nu se d semnalul. Ptratul menionat s fie ocolit de toate navele, cu excepia celor avnd misiuni speciale. Repetm coordonatele: 10-20 N/170-180. Nu v lsai alarmai de evacuarea ce are loc n prezent din ptratul menionat i de evacurile populaiei din Hawaii i insulele Marshall. Ele snt o simpl msur temporar de precauie: nu s-a produs nimic neprevzut, totul merge bine, sntei inui la curent pe msur ce se ivesc fapte noi. Grupul operativ pregtete ultimele detalii ale expediiei decisive i v mulumete pentru calmul artat. Nu e necesar vreun ajutor, interveniile necugetate pot produce un mare ru. Continuai-v activitatea normal. n scopul unei ct mai mari luciditi i al pregtirii maxime a populaiei, relum expunerea noastr, pe care o vom ntrerupe ori de cte ori ne parvin tiri de importan. ......................................... Se pare c n cazul prim, al lui Milton Kipfer, insectele la nceput n-au avut un reper radioactiv. Cnd a auzit rsul din laboratorul su, adus de o albin cu transistori, Milton Kipfer nu fusese iradiat. Dovad: dup acest rs, examenul fcut lui Kipfer la preliminariile concursului perfecionist n-a constatat vreo cretere de radioactivitate. Atunci, ce reper a avut albina? Cum a putut ea s-l repereze pe Kipfer pentru a-i aduce rsul inamicului necunoscut? Tocmai acesta e amnuntul tulburtor, legat de o afirmaie curioas a mainii Detectiv 33", asupra creia vom reveni. n orice caz, totul a nceput cu urmrirea lui Milton Kipfer personal. Zooagenii, cel puin un bondar menionat de Loreta Durand, au izbutit s se strecoare prin instalaia antiinsecticid a parcului. Chiar dac n-ar fi rzbit, probabil au mai fost acolo cteva psri ale dumanului, de felul rndunicii menionate, sau ali ageni animali, mpotriva crora parcul n-avea de ce s fie prevzut cu instalaii. Observai din rspunsurile lui Detectiv 33 i din documente: rsul (sunetul) coincide cu fiine mici, insecte, pe cnd iradierea a fost provocat de fiine mai mari, de felul rndunicii sau al cinelui Tex. Aceasta arat c dumanul n-a izbutit s fac iradierea la proporii att de miniaturale ca n cazul transportului de sunet. Fa de propagarea undelor radio, iradierea radioactiv e mult mai complicat. Cum a izbutit dumanul s transporte energii att de mari cu ageni relativ att de mici? i cum de nu i-a omort agenii prin energiile pe care le transportau? Ca o oglind care reflect razele soarelui fr a se nclzi excesiv, ca un pahar izolant, care poart ap clocotit sau la ghea fr ca mna ce-l ine s-i simt temperatura, s-ar putea ca rndunic respectiv s fi fcut un simplu oficiu de

recipient. Nu se tie dac agenii animali nu erau totui infectai de iradiaii. Riscnd s moar descoperii pe teritoriu strin, poate c primeau comanda s se ntoarc acas. O rndunic putea s fie schimbat cu alta ntru totul asemntoare. Explicaia cea mai probabil e mult mai simpl (aflm acum c au fost capturai civa ageni, diferite psri, n curs de studiu; vom avea repede confirmarea): Pentru a iradia celulele sexuale n scopul naterii de montri nu e nevoie de cantiti mari de cesium. Dup expresia lui Kipfer, natura se afl atunci,,pe pod", la strmtoare", dumanul poate aciona folosind energii mai mici. O cicatrice lung de un metru poate fi dobndit crestnd numai civa centimetri din pielea unui copil: semnul va crete apoi o dat cu copilul. Primejdia nu vine din faptul c am fi slabi ca un copil, iar Kipfer i-a expus ideea e mai lesne s faci ru ntr-un fel foarte imperfect, probabil din cauza grabei; adevrata primejdie, slbiciunea noastr, st n tria noastr, n superioritatea organizrii noastre ca fiine umane. Fcnd n textul piesei Hamlet" miliarde de transformri ntmpltoare, exist o ans la cteva mii de trilioane ca textul s fie mbuntit. Dac lum ns un text de numai o pagin, scris imperfect de un copil, ansele de a-l mbunti prin modificri ntmpltoare snt mult mai mari. Dac lum un singur cuvnt s zicem drac" i l modificm cu ajutorul altor litere, din numai cteva mii de combinaii ntmpltoare vom ajunge la un cuvnt mai plcut, s zicem drag." Cu ct ne aflm n faa unui lucru mai elementar, mai puin dezvoltat, mai imperfect, cu att snt mai mari ansele de a-l modifica n bine pe cale ntmpltoare. ns cu ct ne nlm pe scara fiinelor vii i ne apropiem de organizarea superioar a omului, cu att scad ansele de a obine vreo perfecionare prin transformri fcute la ntmplare. Mecanismul mai complicat e mai sensibil. Dumanul n-a avut nevoie de cantiti mari de radioactivitate pentru a deregla un mecanism ereditar att de delicat cum e acela al omului4. El a mai avut i alt avantaj. Omul e nzestrat cu un sistem tradiional de aprare, simurile lui l avertizeaz cnd d de cldur sau rceal, cnd e n primejdie de a se izbi etc. Natura nu ne-a nzestrat ns cu mijloacele de a depista tocmai cea mai mare primejdie: razele gama. Nici nu putea: aceste raze snt rezultatul radioactivitii artificiale. n asta au stat pericolele cursei de narmri din secolul XX. Kipfer i celelalte victime n-au fost iradiate cu cantiti care s le pun n primejdie alte funcii n afar de cele reproductive. Au fost iradiai numai att ct era nevoie ca s se nasc montri. Micimea cantitii de cesium a fost compensat de direcionarea ei. Dumanul a tiut s direcioneze precis atacul asupra celulelor ereditare Montrii creai de el au, cu toat varietatea lor, trei caracteristici precise: capul situat sub subioara dreapt o umfltur boant nchis la capt n locul dintre umeri al gtului unul sau dou gturi suplimentare, situate n cele mai neateptate locuri, deschise", adic avnd traiecte sanguine i nervoase aproape integrale, ca i cnd pe aceste gturi ar putea fi montate" nite capete suplimentare. ......................................... Ateniune! Grupul operativ comunic: Evacum din Pacific opt ptrate n jurul poligonului menionat. Dei este vorba de o evacuare de proporii uriae, nu este cazul s se manifeste nelinite. Pentru a nu da natere la supoziii inutile, v expunem motivul: n timp ce grupul de experi v prezenta descoperirile fcute pn n prezent, 4** Aceast tez, aa cum au dovedit evenimentele, era, ntr-un sens,. la fel de
imperfect ca aceea a lui Kipfer. Nota comisiei americane.

mai muli ceteni din lume, ascultnd cu atenie expunerea, au emis urmtoarea ipotez. Dac dumanul dispune de cesium 137, s-ar putea ca el s aib aceast substan sub forma unui mare depozit de izotopi; s-ar putea ns ca el s dispun i de alte mijloace atomice, respectiv de bombe nucleare. Din aceast cauz, sntem nevoii s restrngem proporiile expediiei proiectate; dac am trimite un numr prea mare de rachete, am risca s se produc o explozie, chiar fr voia dumanului. Pentru orice eventualitate, am evacuat o zon mai larg. Atragem atenia c, dei numrul agenilor animali ai dumanului s-a micorat brusc, rmne valabil dispoziia de vigilen: toate convorbirile importante se fac prin cifru de unde. Mulumim celor ce ne-au comunicat ipoteza lor. Mainile i comisiile noastre triaz orice propunere. Nu v amestecai n aciune, s-ar putea s mrii primejdia; dar trimitei-ne toate sugestiile voastre. Cei care nu au munci indispensabile, le pot ntrerupe temporar, pentru a asculta expunerea experilor de informaie. V mulumim. ........................................ Noi, grupul de experi n informaie, comunicm c expunerea e gata imprimat, magnetic i tiprit, se transmite ncontinuu de la capt, pe toate lungimile i n toate limbile. Emitem mereu anexe, pe msura noilor informaii. Fii ateni i trimitei grupului operativ de aciune propunerile voastre. Continum. | PIESA nr.31 | COMUNICAT SECRET CTRE OMENIRE (continuare) LANSARE: LUNI, ORELE 10 DIMINEAA V prezentm pe scurt filmul crimei. Iat una din rndunicile folosite de duman. Otrava degajat da ea reprezint o cantitate foarte mic. Dac organismul vostru ar avea de-a face cu o otrav obinuit, ar elimina-o treptat. tii ns c radiaiile nu se elimin; ele se acumuleaz, se suprapun, chiar dac edinele de iradiere se fac la diferene de ani. Pasrea a fcut transporturi foarte mici de cesium, care s-au acumulat. Ne aflm n parcul unde a avut loc concursul perfecionitilor. Fixnd insectelor un reper nc necunoscut cu care s-l urmreasc pe Kipfer, dumanul a aflat de concurs. Era, pentru planurile lui, prilejul cel mai bun. La concurs s-a fcut prima iradiaie, probabil cu ajutorul ctorva psri. Iradiaia a fost extrem de mic. Dar ea a fost destul de mare pentru a marca persoanele care stteau n jurul lui Kipfer. Iat scena: Milton Kipfer ade pe podiumul ctigtorilor concursului. Pn n acel moment, el nu a fost iradiat. Dar el e nsemnat" cu reperul misterios, cu magnetul" necunoscut dup care se cluzesc himenopterele ce-l urmresc. n timp ce coordonatorul concursului vorbete despre perfeciunea omeneasc, un bondar sau poate mai muli dispar ntr-un pom nvecinat, de unde regleaz tirul" care l are n centru pe Kipfer. Intr n aciune psrile, poate i ali ageni. Iradiaii mici, care nu ajung departe, nseamn cu cesium pe viitoarele victime. Ca i cum ar face o cruce alb. De acum ncolo aceti oameni, ori unde s-ar duce, vor purta, n nsi mduva lor, un mic emitor de cesium. Destul de mic pentru a nu strni alarm la diferite examene medicale ntmpltoare, dar destul de mare pentru a chema ca o siren moartea din vzduh. Cesiumul cheam cesiumul. Insectele, nnebunite de adulmecarea otrvii pe care au fost dresate s-o caute, psrile, sau poate chiar i un cine jigrit urmresc pe aceti oameni nsemnai cu creta radioactiv, i urmresc mai precis dect dac ar fi avut n buzunar adresa lor. Dar cine snt aceste victime, ce fel de oameni snt ei? Nu uitai c Milton Kipfer, ctigtorul nr. 1 al concursului necstoriilor, st pe

podiumul magnetic al ctigtorilor. n jurul lui snt ceilali ctigtori, n majoritate perfecioniti americani. Vai de aceia care se vor cstori: dumanul a nfipt n ei reperul radioactiv i, mai ales datorit atraciei duble pe care o prezint cesiumul unei perechi de perfecioniti nsemnai, aceti oameni, dup cstorie,adic dup ultimul examen la care snt supui, vor cpta cesiumul cu care s scoat la iveal un monstru, l vor cpta poate chiar n timp ce ascult privighetoarea al crei cntec romantic vestete naterea viitorului monstru. Dar iat c Milton i Loreta, animai de cele mai bune intenii, se cstoresc i se ntorc, de ast dat la concursul cstoriilor. Dac dumanul l urmrea n mod special pe Kipfer, acesta e momentul cnd i amintete c a uitat de cstorii. Probabil ns c i-a i instalat la faa locului artileria paseriform de cesium 137. Oameni care au avut pn atunci doi copii normali snt nscrii i ei n obiectivele atacului: n faa odii lor vor aprea cuiburi fermectoare de pasre, poate purtnd i ou" care-i desfac grabnic radiaiile. N-am gsit pn acum astfel de ou, e doar o presupunere. Cloaca ns sau unul din sacii de aer cu care natura a nzestrat psrile reprezint un recipient. Poart, dac nu grune radioactive, atunci cel puin cristaloidul organic care va reflecta" ca o oglind iradiaiile venite din alt parte; va atrage i concentra iradiaii greu detectabile, aa cum o lup concentreaz cele mai inofensive raze de soare i le d puterea de a aprinde. Oricum, civa dintre sutele de concureni cstorii, cei care s-a ntmplat s fie pe cale de a scoate un nou-nscut n urmtoarele nou luni, vor descoperi c lng copiii lor normali s-a adugat un frate monstruos. Poate c doza adus de rndunici n-a fost ndestultoare i c de aceea s-a ivit n aren i un celu bolnav, aprut exact la ua Kipferilor. Sau dimpotriv, poate c acest Tex poart n pntecele lui contorul cu care dumanul vrea s se ncredineze din vreme c dozajul a fost bun. Sau poate c e vorba de un cine cum nu se poate mai cumsecade, care n-are alt vin dect c a nimerit din ntmplare n raza logic a mainilor Detectiv". Vom afla i asta, dar altceva ne intrig: ntrerupem. Comunicare: Prin toate mijloacele tele retransmitei urmtoarele. Oriunde s-ar afla pe glob, s rspund prezent, s ne informeze unde snt i s se prezinte la grupul operativ scriitorii Fumio Toiiro, japonez, Liu Fi-n, chinez, i Rexas Fauraing, american. S li se dea tot ajutorul pentru a ajunge cu cele mai rapide mijloace la unghiul vest-nord al ptratului de evacuare. Ateptm rspunsul. Mainile noastre selecioneaz ncontinuu toate rspunsurile i sugestiile. Repetm: Toiiro, Liu Fi-n i Fauraing. Relum informarea. Ce a fcut atacul s se ndrepte n primul rnd contra perfecionitilor americani? Concepiile lor? Sau faptul c muli se nimeriser s fie la concurs n preajma reperului" Kipfer? Teoriile perfecioniste au aci un rol, dar se pare c nu cel mai important. Dumanul, urmrindu-l pe Kipfer la concurs, a avut prilejul de a nsemna" diferii oameni, tocmai perfecioniti, mai ales americani. Pe urm, e drept, destul de trziu, au nceput s fie atacate i altfel de perechi, prini de toate naionalitile, spontaniti i oameni inactivi n aceast dezbatere. Pe msur ce aceti oameni erau reperai cu ajutorul lotului marcat la concurs, dumanul i extindea aciunea. Exist chiar presupuneri c dumanul s-ar fi concentrat asupra americanilor din cauz c le-ar cunoate limba, s-ar trage dintre ei i ar fi putut astfel s spioneze ndeosebi convorbirile dintre americani. Dar dac limba ar explica totul, atunci ar fi avut de suferit masiv i englezii. Or, grosul atacului s-a abtut asupra perfecionitilor americani. Mai mult. Rsul bestial care s-a auzit cnd vorbea Kipfer s-a produs exact n momentele cnd el spunea c oamenii vor arta ca zeii. Se pare. deci, c au un rol i concepiile.

Rsul acesta arat c, n ciuda modului n care aciona de obicei, dumanul a lsat s-i scape i cteva rbufniri necalculate. Lucrul e mai periculos dect s-ar prea. Un adversar ilogic e mai periculos pentru noi. Dac am avea de-a face cu un adversar logic, el ar fi nevoit s in seama de fora noastr. n secolul XX ultimii aventurieri agresivi erau periculoi, se tie, nu prin vreo superioritate a forelor, ci prin incontiena de care erau capabili s dea dovad. Dar poate c rsul a fost premeditat, ca o arm In rzboiul psihologic"? S nu uitm c i acesta era un lucru la mod n secolul XX. Am ajuns la ultima verig care ne lipsete: Rsul s-a produs la afirmaia oamenii vor arta ca zeii". Dar aceasta e o formul uzual printre perfecioniti. De ce tocmai Kipfer a declanat cele patru rbufniri de rs (dou n laborator i dou la concurs)? Din nou, ca n cazul reperului iniial", explicaia ine, pare-se, de persoana lui Kipfer. Dumanul i-a ales victimele la concurs. Dar aceste concursuri se in anual. S fie ntmplare c aciunea a nceput n anul cnd s-a prezentat tocmai Kipfer? Aici intervine rspunsul ciudat de care pomeneam, al lui Detectiv 33. Din cele 48 de maini, Detectiv 33 a dat rspunsurile cele mai clare. Programele, 43 la numr, aveau diferene ntre ele. Dintre toate mainile, Detectiv 33 a avut la dispoziie cel mai mic numr de documente. Am avut 24 de maini care nghiiser totalitatea documentelor, clasate n programuri diferite, i alte 24 de maini care nghiiser doar pri. Pare curios c Detectiv 33 a dat cel mai mare numr de rspunsuri juste pe baza celui mai mic numr de documente. Dar Detectiv 33 fusese concentrat, din ntreg atacul de cesium, ndeosebi asupra cazului Kipfer-Durand. ntrerupem. Doi dintre scriitorii amintii adineauri au fost gsii. Rugm pe toat lumea s ne dea ajutor pentru gsirea americanului Rexas Fauraing. Semnalm c are obiceiul de a deconecta toate legturile magnetice, ca s scrie n linite; adesea se ascunde. Transmitem imaginea lui ca s-l putei recunoate... Face alpinism, noat i vneaz, adesea poate fi vzut n locuri periculoase, unde nu te-ai atepta s-l gseti. S vin n ptratul de evacuare, la grupul operativ. i rugm pe scriitorii americani Ty Whitehead i Marieta Martezzani s fie gata ca rezerve. La semnal, unul dintre ei sau amndoi vor veni la unghiul vest-nord al ptratului de evacuare. Trimitei la coordonatoarele noastre sugestii: unde ar putea fi descoperit Rexas Fauraing5? Continum: O parte dintre cele 48 de maini au fcut i deducii greite, juste din punct de vedere al logicii, dar datorate unor amnunte ntmpltoare. Stabilind legtura ntre transistor miniatural organic" i celelalte noiuni din documente, multe maini au indicat ca surse radioactive acvariumul adus cadou de Milton Kipfer i insecta dresat" de care pomenete doctorul Mac Cragg ntr-o anecdot. Dar insecta dresat" fusese numai pomenit n cuvinte, ea nu exista n realitate. O serie de maini ns au luat ad-literam afirmaia lui Mac Cragg Am o insect... o dresez", socotind c el chiar are o insect care ar fi putut purta transistori. Cele mai multe maini ns, gsind tot n jurnalul Loretei cuvintele anecdota cu insecta dresat", au eliminat problema; iar cteva, mai mldioase, au formulat ntrebri cu privire la doctorul Mac Cragg. Mac ns n-ar fi menionat 5** Ca un amnunt anecdotic, amintim c s-au fcut peste 2500 de sugestii cu privire la
locul unde s-ar putea ascunde un om care se ocup drept munc principal cu literatura. Aceste sugestii erau care de care mai ciudate, alctuind o adevrat colecie umoristic a prerilor existnd nc pe seama literailor specializai; ele au fost nmnuncheate mai apoi ntr-o antologie de succes. Una dintre sugestii s-a dovedit totui just. Din Italia, Renato Goldemberg (Florena, specialist n istoria comerului) a sugerat coordonatoarelor: Dac trebuie cutat n locuri periculoase unde te-ai atepta cel mai puin s-l gseti, atunci cutai-l n ptratul de unde a fost evacuat toat lumea." Nota comisiei americane.

dresarea insectelor dac ar fi avut legtur cu atacul; dispunem de numeroase dovezi care-l scot din cauz. Ct despre petii din acvarium, Milton Kipfer i-a adus sub form de icre invizibile; dumanul ns n-a reuit s aib purttori de radiaii mai mici dect psrile. Micile contradicii dintre maini provin din datele contradictorii pe care le-a furnizat acest atac confuz. Sutele de perechi voluntare, care s-au plimbat cu viteze diferite pentru a depista sursa radiaiilor, au primit indicaii dintre cele mai diferite i inexplicabile. Unii constat c izvorul de iradiaie nu se poate deplasa mai repede dect un vechi automobil, alii, dimpotriv, descoper viteze de 300 km pe or, dup cum micii ageni" se mic mai repede sau mai ncet, se ataeaz sau nu de micarea unui vehicul. Cine, ntins pe iarb, ar putea bnui vreuna din psrile care l nconjoar? i totui agenii ar fi fost depistai mai repede, dac dumanul, extrem de atent, n-ar fi prevzut un amnunt. El tia c micile noastre condeie-contor produc, n apropierea iradiaiilor, culoarea roie. Agenii si erau dinainte dresai s se fereasc de orice luminescen roie. Tinerii notri scoteau contorii din hain, constatau iradiaia, pentru ca numai o clipa mai apoi s, vad c sursa ei a disprut. Se petreceau tot felul de variaii care ngreunau raionamentele noastre i ale mainilor i care ne-au fcut s pierdem ore i zile. Maina Detectiv 33. care a studiat ndeosebi cazul prototip, a dat cele mai clare rspunsuri Ea a spus ceva n plus i anume: (Redm cuvintele ei in traducere liber:) Totul a pornit de la Milton Kipfer, personal. Spionndu-l pe Kipfer, dumanul a aflat despre perfecionism. Atac dat contra perfecionismului n general, Kipfer n special. Atac lrgit dup un timp la spontaniti i neutri. Lrgit din cauz c: Dumanul aflat c ntre Kipfer i spontaniti e aceeai legtur ca ntre Kipfer i perfecioniti sau neutri. Kipfer egal omul Teorii Kipfer i adversarii lui omenirea Montrii contra omenirii Pot fi i alte cauze Kipfer (teoriile lui? persoana lui?) atras atac montri contra omenirii care se perfecioneaz Pot fi i alte cauze Persoana lui Kipfer, persoana lui Kipfer Acest rspuns nu este nou pentru noi. Nou este faptul c l-a formulat o main. James Franuski, coordonatorul comisiei centrale de vigilen i muli alii au spus dinainte c au o presupunere fr dovezi", alii c le spune intuiia" sau o voce interioar", doi chiar c au o presimire" n acest sens: c ntreg cazul are legtur cu Kipfer i familia Kipfer. Amintim c Edward Kipfer, un strbunic al lui Milton Kipfer, a luat parte la exploziile nucleare americane din secolul XX, dintre care unele in regiunea insulei Johnson, aflat actualmente n ptratul de evacuare. Aceste explozii au contribuit i ele la rspndirea substanelor radioactive, ntre care o cantitate apreciabil de cesium 137. Deoarece presupunerile oamenilor cu privire la persoana lui Kipfer se bazau numai pe intuiie, lipsind o serie de verigi concrete ale lanului logic, am cutat precizri. Toate celelalte 47 maini Detectiv, precum i alte maini, au fost puse s repete programul lui Detectiv 33 Cu unele diferene, au dat acelai rspuns. Dar i aici intervine partea care ne intrig i pe care am numit-o provizoriu misterioas" nu tim cum au judecat mainile aceast problem, pe ce anume se bazeaz ele cnd fac aceast afirmaie. Dac am ti, nimic din cazul Kipfer n-ar mai constitui un secret.

Amintim c acesta este un fenomen stohastic al camerei obscure. Dup cum se tie, o parte dintre mainile electronice create de minile noastre" snt att de complicate, nct le putem controla deplin numai la canalele de intrare i ieire. Prin canalul de intrare introducem cantitatea de informaii pe care o dm mainii i programul trasat. Prin canalul de ieire al mainii cptm rspunsul. ntre aceste dou canale exist un sistem de milioane de legturi nervoase" (electronice), care se combin n miliarde de feluri posibile. Noi cunoatem perfect mecanismul conform cruia judec" maina, aa cum cunoatem mecanismul jocului de noroc, de pild mecanismul care face ruleta s se nvrteasc. Dar, aa cum nu se poate prevedea dinainte cum se vor nlnui n fiecare caz sute i mii de cauze mrunte, aa nu putem ti ce judecat a efectuat maina. n aparen, exist o deosebire. Toate cele patruzeci i opt de maini au dat acelai rspuns, pe cnd 48 de rulete lansate n acelai timp vor indica diferite numere ctigtoare. Aceast deosebire nu exist. Dnd cu banul" nu tim pe care fa va cdea moneda. Totui, cu ct o aruncm mai des, cu att numrul de cderi se va repartiza mai egal ntre cap i pajur: la o singur aruncare nu tim ce va iei, dar la un miliard de aruncri vom avea un numr foarte apropiat de jumtate-jumtate. Pentru a putea compara cu ruletele cele 48 de maini electronice, fiecare dintre ele avnd pe dinuntru miliarde de combinaii posibile, ar trebui s avem miliarde de rulete. E un fapt c ntre canalele de intrare i cele de ieire exist la maini un teritoriu electronic pe care nu-l putem controla dect prin legi statistice. Nu tim dect ce se ntmpl acolo n general, nu i n fiecare caz n parte. Numim acest teritoriu camer obscur. Pentru noi, e camer obscur pin i cea mai simpl frunz: tim n general cum lucreaz ea, tim ce energii i substane intr i tim c iese" clorofila, dar modul de fabricare a clorofilei, dac l-am cunoate n amnunt, ar nsemna cunoaterea a nsui secretului de fabricare a vieii. Fenomenele necunoscute n amnunt ale camerei obscure a mainii se numesc fenomene stohastice. Raionamentul stohastic al lui Detectiv 33, foarte apropiat de intuiia lui James Franuski i poate i de a voastr, ne face s bnuim legtura care exist intre atacul dumanului necunoscut i persoana lui Milton Kipfer. Probabil c Detectiv 33 are dreptate. Oprii cutarea scriitorului american Rexas Fauraing. Avem indicaii asupra locului unde se afl. Comunicm c ultimele detalii ale expediiei au fost terminate. n momentul de fa rachetele, la bordul crora se afl oameni, ateapt semnalul de pornire. Pe bordul uneia dintre rachete se afl Milton Kipfer. Dup cum tii, i s-a promis c va participa la expediie. n cteva minute, grupul operativ va lansa probabil un ultimatum ctre dumanul necunoscut Vom transmite momentul cnd preedintele lanseaz ultimatumul. Relum de la capt sinteza grupului de experi. Oameni de pretutindeni, frai, tovari! S-a constituit un grup de experi n informaie cu sarcina de a v comunica sinteza descoperirilor fcute i aciunea n curs... | PIESA nr 32 | REXAS FAURAING PATRU MINUTE CARE AU SALVAT OMENIREA6 6** Atragem atenia asupra faptului c acest titlu este total nejust. Viaa omenirii n-a
depins de patru minute. Scriitorul Rexas Fauraing, invocnd motive de expresivitate. s-a

TOTUL ERA PUSTIU. Zburam ncet deasupra unei limbi rocate de pmnt, prins de ocean din trei pri. Cu micul meu magnetoplan naintam spre sud-est. Mi-au ieit n cale stnci de cremene verzuie. Dup un timp, au aprut, albe, nirate printre liniile negre ale oselei, casele oamenilor. Nici o micare. Vedeam mici nave imobile, lsate n prsire pe petecele rachetodroamelor i porturilor. Cteva aparate magnetice, uitate n aer, funcionau nc, plutind nemicate. Cnd s-a ordonat evacuarea, navele magnetice mari i-au transbordat pe oameni direct, fr s mai atepte ntoarcerea la sol. Am zburat de-a lungul coastei. De la nlime mare nu se vd niciodat micrile valurilor. ncremenirea oceanului prea ns acum o parte a programului de evacuare. Lng plaja de nisip albicios, apa, nu prea adnc, era strvezie; de pe fund,cteva buci de stnc mi-au fulgerat pe rnd n ochi, sclipind n soare. Era singurul semn de micare. Fie cu fie, ca pe o hart, oceanul s-a fcut mai albastru. Cretea adncimea apei, m ndeprtasem de coast. Dup vreun sfert de or am ajuns din nou s zbor deasupra solului. De sus palmierii se vedeau ca nite mici buline verzi, un verde nchis presrat peste verdele pal al ierburilor. Am ntlnit un nou semn de via: aproape de vrful unui munte glbui, o gaur scuipa flcri i fum. Craterul era deschis lateral, nu n vrf, gura lui era strmb, i scuipa un fum rocat, pn n nouri. Altdat, m-a fi vrt cu aparatul pn la gura aceea strmb; acum ns, mai zguduitoare era linitea aezrilor omeneti. A FI VRUT s-mi fie fric. S pot descrie cndva acest sentiment n vreo carte. Un om care se ocup prea mult cu scrisul nceteaz s mai fie normal: curiozitatea nghite alte sentimente, nghite i frica. Nu mai poi s guti viaa i s te bucuri de ea ca un om normal. Deasupra ta se nal un ochi invizibil, ochiul specialistului care studiaz i descrie totul. opteti n urechea unei femei i ochiul rece plutete la un metru deasupra voastr, v studiaz, te vede cum stai, lungit pe iarb, te descrie minuios, dei e propriul tu ochi, dei ai nchis pleoapele, dei ar trebui s stea acolo n goacea lui de sub pleoap i s nu te mai urmreasc. Scrisul e bucuria cea mai blestemat, pentru c le exclude cu gelozie pe celelalte. i las o singur bucurie, desprit de toate celelalte ca printr-un perete de sticl: eti martor, mereu i mereu martor i iari martor la toate, pn i la propria ta via7. Am dat drumul la locatoare i am vzut c nite nave se apropie de mine. tiam c nu mai am mult pn la nite defileuri. Acolo, voi putea s m strecor neobservat. Am accelerat. Martor pn i la modul cum scrii. Poate o fi existnd asta i n alte munci. Poate c o fi o nsuire a fiinei omeneti n general. Navele se apropiau, aveau vitez mare. Nu puteau fi nave dumane. Probabil c se face vreo aciune de poliie, s vad dac n-a rmas cineva n ptratul evacuat. Snt imposibili. Dau buzna peste tine, te scot de la fundul mrii
opus cu ndrjire oricrei schimbri a titlului i tuturor propunerilor noastre de mbuntire a textului. El n-a fost de acord nici mcar ca materialele sale s fie numerotate ca piese aie dosarului dei aa s-a procedat n toate cazurile. Am convenit pn la urm cu autorul ca numerotrile i observaiile comisiei s figureze n adnotri n afara textului su. Facei ce vrei, a spus el, dar s nu v amestecai n textul meu." Din pcate poziia lui, nejust dup prerea noastr, a gsit oarecare sprijin la preedintele consiliului mondial. Textul de mai sus partea nti. introductiv, a celor patru minute" corespunde, conform numerotrii noastre, piesei nr. 32 Nota comisiei americane

7** Aceast tez este nejust. nsui Fauraing n-a fost numai martor, ci participant activ
la evenimentele contraatacului omenirii. Nota comisiei americane.

sau de pe vrful muntelui, convini c te-au salvat. Dac stai i scrii, te ntrerup din lucru. Pentru binele tu. E drept, munca artistic n-are orar fix, nimeni n-are pretenia s-o reduc la cele trei ore. Dar orice binevoitor, cnd vede c lucrezi mai mult dect i se pare lui c ar trebui, mai mult dect poate el s citeasc iar asemenea binevoitori nu citesc dect ce snt obligai s citeasc ncepe s fie ngrijorat pentru sntatea ta. S nu peti ca Balzac, care a scris prea mult i a murit prea devreme. Decuplasem toate contactele magnetoplanului meu, tot ce m lega de lume, ca s fiu linitit. Cnd a nceput sinteza i preedintele a spus c experii or s ne fac la toi capul calendar, crezusem c glumete. Dar avea mai mult dreptate dect bnuise. Mi-au fcut capul daraban. Am nchis. E mai bine s te uii cu ochii proprii. Acesta a fost micul meu ghinion; nchisesem i n-am putut afla c snt cutat la postul de comand. Navele se apropiau, aveau o vitez mult superioar. Lupta ntre oarece i pisic n-a durat dect ase minute. M-au prins i m-au ncercuit. Erau numeroi i cu nave mai bune. M nfuriasem. nainte ca eful grupului s apuce s deschid gura, i-am strigat: E dreptul meu! Vreau s vd ce se petrece n zonele evacuare. N-o s reuii s m scoatei de aici! El a zmbit ca n faa unui copil prost. Dimpotriv, vreau s te ducem n centrul zonei. La punctul de comand. Nu tiai c eti cutat? Am lsat aparatul meu n aer, cum fcuser i alii. Cu supramagnetoplanele rapide, am ajuns n cteva minute la punctul de comand. Pe drum, am ascultat comunicatul experilor i m-am convins c fusesem cutat. Am ajuns la punctul de comand. Cele cteva secunde pn s aterizm mi-au dat timp suficient s vd tabloul de ansamblu. Din fotografii nu se vede ansamblul, nu ncape. Pe sute de hectare, pe cteva insulie vulcanice pn atunci pustii i pe platforme lbrate n aer se vedeau mii de rachete. Albe sau de un verde sticlos, aveau vrful ndreptat spre cer. Numai cteva zeci, albastre, la mare nlime deasupra oceanului, i ineau ciocul n jos, ca un btlan care se pregtete s prind petele. Era o vreme linitit. Oceanul aproape c nu vuia. Sttea linitit, abia respirnd, cu zeci de baionete albastre ndreptate spre piept. Am apucat s vd i cveva rachete cu acul direcionat spre centrul vulcanilor de pe insule. Rampele lor de lansare pluteau n aer, la vreo ase sute de metri nlime deasupra craterelor: scheletele magnetice ineau nite rachete roii, neobinuit de subiri, ca nite ace, adaptate probabil pentru diametrul vulcanilor. Nu tiu de ce, dar fiecare culoare mi s-a ntiprit n minte; era ceva dureros i plcut, un tablou parc special fcut ca s-i aminteasc de via. Pe aici, mi-a spus eful grupului. Cu mici biciclete aeriene ne-am ndreptat spre marginea teritoriului de comand. Am lsat n urm nite hale transparente, din care mi clipeau luminiele mainilor de coordonare. Omul de lng mine nu era prea vorbre. Nici nu era nevoie. Totul era clar. Rachetele cu ciocul spre cer aveau la bord grupul operativ de comand, comisiile, echipele de experi care lucrau la descoperirea dumanului n imediata lui apropiere; era un numr relativ restrns, legat de restul comisiilor rspndite n lume, strictul necesar. Lucrau la bordul rachetelor din cauza pericolului unei explozii nucleare. n caz de explozie, rachetele s-ar fi ndreptat spre cer, s salveze oamenii de la bordul lor. Dar explozia atomic se propag in secunde. nsemna c, ntre clipa de declanare a exploziei i clipa de pornire a rachetelor, oamenii contau pe o oarecare diferen de timp. Mai ales c rachetele o pornesc ncet, s nu turteasc

pasagerii cu acceleraia. Era clar. Se conta pe o explozie ncetinit. ntre oameni i explozie, se conta pe existena unui mediu de ncetinire, un zid despritor, gros de civa kilometri. Un zid de ap! O explozie undeva pe fundul oceanului, poate chiar la zece kilometri adncime. Depistare electronic mai rapid dect suflul. Aeaz-te aici, spuse eful grupului de paz. Ce-ai mncat in ultimele 24 de ore? I-am lsat s-mi fac toate controalele. Le era fric s nu se fi strecurat n intestinele mele, fr s tiu, vreun microtransistor molecular. Am trecut prin tot felul de controale, n timp ce, oarecum plictisit, priveam pereii groi ai rachetei. Dac primele valuri ale suflului ne ajung, totui scpm. Ne azvrl rachetele in sus ca pe pietre. Pn s vie grosul suflului, navele au luat vitez. Ascult, am ntrebat, se poate? Ai gsit pe cineva cu un receptor n pntece? Lum toate precauiile. M-am uitat la nite perdele care se ntindeau departe, deasupra cerului, mari ct munii. Nici pnz, nici voal; valuri de mas plastic strvezie. n dreptul norilor aveau reflexe galbene i albastre, btnd n verde. Nu putusem ghici ce erau. Acum tiam. Filtre antiinsecticide. Fr ndoial c el" sau ei" tiau c li s-a dat de urm. tiau c snt nconjurai. Ce vor fi fcnd acolo, la fund? Uitasem s m mai ntreb de ce snt chemat la grupul operativ. Intr, mi-a spus eful pazei. Ua automat s-a deschis n faa mea i am dat cu ochii de preedintele consiliului mondial. ERA BINE DISPUS ca ntotdeauna, comod mbrcat, lucra cu experii la o mas lung, n ncpere era rcoare. Sub prul crunt i aspru, ridicat ca o perie, fruntea i era cam ncreit. Bine dispus, dar nedormit. Cnd m-a vzut i-a ridicat braele n sus: Hei, Rexas, unde te-ai ascuns, omule? Fr s mai atepte rspunsul, s-a nfundat iar n lucru. Nu m cunotea, dar vorbise cu mine de parc m-ar fi tiut de mult. n prezena lui, totul era foarte simplu, foarte uman. Printre toate mainriile acelea diabolice i precauiile de necrezut, preedintele i oamenii si erau linitii ca o familie la masa de prnz. ntre maini i rapoarte, am vzut gustri, limonzi. Vino-ncoa', mi-a spus Franuski, trgndu-m deoparte. Credeam c-o s m dea pe mna altcuiva. Ne-am instalat la o msu. Preedintele lucreaz, mi-a spus el, ca i cnd ar fi vrut s-l scuze c nu se ocup de mine. Face ultimatumul. Nu tim nc bine cine snt, dar trebuie s le dm ultimatum. Au la fundul apei un depozit uria. Bombe. S-a oprit, s vad cum reacionez. Partea absurd este c snt slabi. nelegi, Rexas? Cred c nici n-au cum s le lanseze. nelegi ridicolul situaiei? E destul s le trntim o bomb i putem s srim cu toii n aer. M rog, nu chiar globul, dar probabil c tii ce nseamn explozia a sute de bombe n ap: d vapori i radiaii care pot omor populaii ntregi, cu ei cu tot. De obicei, James Franuski este un om destul de comunicativ, mai ales pentru un savant. Acum ns vorbea rar, cu pauze mari, ca i cnd ar fi ateptat ca fiecare fraz s se scurg ncet prin plnia urechilor mele i s ajung pn la creier, n toat gravitatea nelesului ei. M-am ferit s-l ntreb ce treab au cu mine. Cum de au attea bombe? Se cerceteaz acum toate arhivele. Cred c birocraia a contat chiar mai mult dect dorina de a pstra secretul: e atta ncurctur n arhive, c nici acum

nu tim precis ce-a fost. Se pare c n a doua jumtate a secolului XX strmoii notri, o parte dintre simpaticii notri strmoi, aveau n ptratul sta pustiu un mare depozit, secret. E destul de ndeprtat de insula Johnson sau de Bikini, unde i fceau experienele. S-ar putea s se fi produs un accident, o explozie care le-a nmormntat depozitul cu bombe cu tot. Cum de n-au explodat? ocul mecanic nu provoac dect rar explozia. Au fost avioane care s-au prbuit cu bombe la bord i tot n-a fost explozie. Pentru asta trebuie s se produc fisiunea, o reacie n lan. mi ddea toate lmuririle, ca i cnd ar fi fost foarte important ca eu, intrusul, s pricep bine ntreaga afacere. Sau aa cum am observat mai trziu i la alii povara rspunderii era prea apstoare. Simea nevoia s-o mprteasc i altcuiva, dinafara aciunii. Snt i alte posibiliti, zise el dup un timp de gndire. Dac nite militari de atunci, alarmai de faptul c mai multe guverne semnaser un pact de interzicere a experienelor, au ascuns la adncime ceva bombe, pentru cazul c se semneaz acordul de dezarmare? Poate c au fcut-o pe rspunderea lor, fr s tie nimeni. Dar bombele nu-s nite bocanci vechi care s se rtceasc n inventar. Poate c a tiut un numr mic de oameni: s-au temut s divulge afacerea ca s nu fie trai la rspundere de guvernul care avea s le urmeze. Sau poate a acionat spiritul de rzbunare dup noi potopul". Ori s-a ntmplat ceva cu ei n timpul micrilor populare de mai trziu. ntr-un cuvnt, cum ar fi spus un dur personaj din vremea aceea, o enigm mpachetat ntr-un mister. Am tcut. Dar ce import asta acum? urm el. Am depistat zcminte mari de metal i la 3000 de metri adncime n pmnt, bombe sau altceva. Ne ncurc i zcmintele minerale. Localizarea e neprecis, mai ales nu tim care snt cile de acces pn acolo. Dar exist, e sigur. In orice caz, cu tehnica din secolul XX nu puteau ascunde attea bombe la adncimea fantastic unde se afl acum. Poate le-au ascuns ei"? Care ei? Dumanii tia necunoscui, care manevreaz cesiumul, cesiumitii sau cum le-o mai spune... n clipa aceea, preedintele consiliului mondial, dei era destul de departe, i-a ridicat capul. A nceput s rd: Ai auzit cum le-a spus? a ntrebat el. Mereu ne ncurcam cu ei" i inamicul necunoscut" i tot felul de denumiri. Bun cuvnt: cesiumitii. V rog s-l reinei i s-l adoptai. Spunea asta cu oarecare satisfacie polemic: parc ar fi avut o discuie cu ceilali, n privina mea. Iar acum, prin simplul fapt c rostisem acest cuvnt, parc s-ar fi dovedit dreptatea lui. E okay, Rexas, mi-a spus el americnete. Am adoptat expresia ta: cesiumitii. S-a uitat la Franuski: James, pune-l mai repede la curent. N-avem timp. Sau mai bine vino s lucrezi i d-i lui s citeasc direct documentele, s tie ce va avea de fcut. Hai, c lansm ultimatumul. Imediat, a spus Franuski i s-a ntors ctre mine: Nu, cesiumitii n-au putut s ngroape bombele la asemenea adncime. Au fost fenomene vulcanice, alunecri discrete de teren sau surpri ivite n urma exploziilor nucleare, n orice caz micri lente i discrete, decenii. Fr s se vad ceva la suprafa, depozitul subteran a pornit-o singur la i mai mare adncime. i cum de l-au gsit ei"? Mi-era neplcut s amintesc cuvntul nscocit de mine.

O s aflm curnd totul, zise Franuski, i probabil c tu o s afli primul. Vestea m-a curentat. Era prea plcut ca s cred. M trimitei n reportaj"? Hm, a zmbit el, ntr-un fel. Mai curnd un martor nevzut. Martor? M-am plictisit de meseria asta. James mi-a pus mna pe umr, puin cam solemn. Sub sprncenele lui blonde, ochii negri s-au ngustat. E foarte important, mi-a spus el. E o operaiune de lupt. Am vrut s-i explic eu totul, dar... Mergi la grupul de experi n informaie, s-i dea pasajele care te privesc. Pe urm te ntorci aici. n u m-am ciocnit de Iurii Alexeevici Papanin, coordonatorul grupului de cosmonaui i rachete. Am fost mpreun n cteva expediii care ne-au legat pe veci. Iurii al meu, cel mai cald om din lume, de ast dat nu mi-a dat nici o atenie. Att era de ncordat. M-am dus la grupul de experi informativi. Pe drum, m urmrea un refren. Franuski, cu frazele lui apsate i rare, parc i imprimase vocea n urechile mele. Radiaii ct s-i omoare pe ei" toi, de mai multe ori, i poate i pe noi toi. Soarele sudului patrula pe bolt. Valurile se sprgeau n spume albstrii, fr grab. Albe, verzui i roii, aintite spre cer, spre adncurile mrii, spre vulcani, rachetele pluteau n vzduh fr nici un zgomot. Nori rari strbteau n tihn munii strvezii ai pnzelor antiinsecticide; aerul, irizat de voalurile verzui, prea rcoros, dar soarele inunda totul. Oceanul, cu o ncpnare calm, rostogolea mereu spuma aceea albstrie, aproape fr zgomot, linitit, indiferent la tot ce purta n adncuri. | PIESA nr. 33 | GRUPUL OPERATIV: PREGTIRI DE RESPINGERE A ATACULUI REZUMAT. STRICT SECRET Hotrrea 1. Se reintroduce provizoriu secretul n viaa omenirii. Dei nu mai exist state rivale, cu adnc regret reintroducem meniunile secret i strici secret. Documentele cu meniunea secret snt destinate ntregii omeniri. Meniunea secret" se refer numai la faptul c orice informaii cuprinse n aceste documente nu trebuie comunicate sau discutate dect prin mijlocirea undelor cu cifru. Coninutul documentelor cu meniunea strict secret nu poate fi destinuit n afara grupului operativ i a comisiilor restrnse de experi. El va fi comunicat populaiei pmnteti dup ncheierea aciunii, cnd toate hotrrile noastre, inclusiv aceasta, i vor fi supuse spre aprobare. Consiliul mondial a constatat c, de la dezlnuirea atacului i pn acum, moralul omenirii a fost excelent, disciplina bun, iar ncrederea reciproc dintre oameni, cu excepia unui mic incident la Chicago (declaraiile lui Clark despre spontaniti), nu a fost nici o clip tulburat. Dar difuzarea informaiilor noastre n rndul a miliarde de oameni nate posibilitatea ca dumanul necunoscut s fie informat de aciunile noastre. De aceea secretele majore, ale pregtirii de lupt, vor purta cteva zile meniunea de strict secret. Hotrrea 2 i rezumatul dezbaterii. Dup dezbateri care au durat 3 ore i 22 de minute, grupul operativ a hotrt:

Nu vom arunca bombe asupra dumanului. Pentru uzul experilor, rezumm discuia purtat i motivele care au dus la aceast hotrre. 1) Din informaii fragmentare rezult c dumanul posed un mare depozit de bombe nucleare, sau c acest depozit se afl n vecintatea lui. Cantitile de cesium 137 de care dispune dumanul snt legate probabil de existena depozitului. O singur bomb nuclear, explodnd n vecintatea depozitului, ar putea provoca o catastrof cu urmri greu de calculat. 2) Numrul victimelor provocate de duman nu trece n prezent de un total de 500 de nou-nscui (montri), fa de o medie zilnic de 300.000 nou-nscui. Chiar dac se adaug aproape dou mii de persoane iradiate parial (n majoritate, prinii), rezult c e vorba de un atac relativ restrns, care a i fost curmat. Din acest punct de vedere, nu am pierde nimic ateptnd ca inamicul s ias singur la suprafa. Am putea atepta i decenii. Dar nu ne putem permite asta din cauza depozitului, aflat la ndemna unui duman ale crui intenii i aciuni nu le putem prevedea. O asemenea ameninare nu mai poate fi suportat astzi. 3) Un singur individ nu putea desfura un asemenea atac. Se pare c e vorba de o ntreag societate uman sau semi-uman aflat n adncurile apelor sau ale pmntului. Or, dintre sute, mii sau eventual chiar zeci de mii de fiine, probabil c nu toate snt vinovate pentru acest atac. Experiena trecutului dovedete c nu toi oamenii guvernai de conductori rzboinici aveau o vin direct; dimpotriv, muli le erau adversari i victime. Ar fi inuman un masacru exercitat asupra a mii de fiine necunoscute. Pentru a avea sigurana c omenirea nu ar mai putea niciodat s fie atacat de vreun grup asemntor, trebuie aflat pn la capt despre ce duman a fost vorba i cum s-au petrecut lucrurile. Dup ce a respins ideea atacului nuclear, grupul operativ a cutat alte soluii. S-au fcut explorri cu submarine. Exist ns limite ale adncimii la care pot ajunge ele. O patrulare prea insistent ar aa inutil dumanul. E foarte probabil c el triete nu n ap, ci n adncul unor galerii subterane la care se ajunge prin adncul oceanului. Din toate aceste pricini, submarinele nu au descoperit nimic. James Franuski a propus folosirea unor gaze adormitoare: Nu tim cu cine avem de-a face, dar, oricum, e vorba de fiine. Iar fiinele au nevoie de aer. S pregtim gaze, s le pompm prin gura vulcanilor, prin crpturile pmntului, pretutindeni... Reinem ideea, a spus preedintele grupului operativ. Calculele ns, m tem, n-o s ne arate anse prea mari. Cercetaii notri, albinele, toate insectele i psrile noastre au disprut direct n ocean. Toate drele trasate de maini indic exact zona deasupra creia ne aflm. Nu cred c cercetaii au fost atrai cu intenie. Probabil c reflexele pe care le-am format la cercetaii notri au fost att de puternice, ndrjirea cu care s-au inut dup zoo- agenii inamici a fost att de mare, nct n focul urmririi s-au aruncat dup ei n mare. Dar cum au putut nite albine s se cufunde n mare? Trmbe, a rspuns James Franuski. Vrtejuri sau poate bule de aer. Au intervenit experii respectivi: Albinele-radio au fost folosite pentru a face trmbe de aer ionizat care s in loc de difuzor. Cam aceeai tehnic poate fi folosit pentru coloane de aer magnetizat, care s strbat apa. Dar e aproape imposibil s faci vrtejuri adnci de mii de metri. E vorba mai curnd de trmbe remorcate", bule mari de aer trase n jos, scufundate pn la nivelul dumanului. Complicaii inutile, a spus preedintele grupului operativ. N-avea nevoie s-i

recupereze agenii. Poate s-au ntors din obinuin. Oricum, cine a tiut s-i fac rost de cesium radioactiv i s dirijeze ereditatea, acela poate s aib i mijloace de comprimare a aerului. Poate nu pastile, ca noi. Dar cnd inamicul a prsit societatea secolului XX, se cunoteau mcar tuburile de oxigen. Dac neleg bine, a intervenit un membru al grupului, asta nseamn c inamicul, detectnd gazul nostru, ar putea s provoace explozia. Mereu i mereu, a spus Franuski, ne lovim de acelai lucru absurd. Au depozitul nuclear. Orice ncercm, exist primejdia asta. N-ai ce-i face, a spus preedintele. Pstrm totui ideea cu gazele. Muller, ce prere ai? Gertrude Muller, preedinta comisiei chimie industrial, a rspuns: n cteva ore putem avea gazele. S pregteasc ns Mgizengo mainile de comprimat. Dac sntei dispui s-o ducem mai greu cu petii, putem otrvi apele oceanului. n 45 ani am putea reface toat agricultura i piscicultura submarin. Ore n ir s-a fcut inventarul tuturor cilor de atac. S-au acumulat mijloace colosale, bune pentru a scoate din lupt populaia unor planete ntregi, dar a cror folosire este problematic, din cauza aceluiai motiv: depozitul. Existena lui este aproape sigur: i s-a dat de urm n arhivele imense ale unor ministere de rzboi i s-au detectat zcminte metalice la mare adncime. Aceste indicii, puse n legtur cu cantitile de cesium de care dispune dumanul, ne fac s avem oarecare siguran: exist un uria depozit subteran-submarin, cu bombe nucleare. 3. Hotrri pentru invazia prin oameni. A trimite batiscafuri, a spus Iurii Alexeevici Papanin, este ca i cnd ai ncerca s pori o btlie aerian cu baloane. n aer, balonul a fost depit de motorul cu elice al avionului; n ap, invers, motorul cu elice al submarinului a fost depit de balonul mrilor batiscaful. Acesta are ns posibiliti de manevr mult prea mici i o capacitate restrns de lupt. Dispunem de un singur mijloc: rachetele. tii prea bine c, cel puin n ultima sut de ani, majoritatea explorrilor n ocean s-a fcut cu rachete submarine. Cte rachete i ci oameni asta e problema, a intervenit preedintele. S nu-mi spunei c snt capitulard. Dar dac trimitem multe rachete, e ca i cnd am expedia o bomb. Trebuie s trimitem soli. La rostirea acestor cuvinte, civa membri ai grupului operativ au protestat. S-au auzit critici ia adresa preedintelui. Alexander Blake, care a fost n dezacord cu majoritatea operaiunii, a spus; Nu vreau s calific aceast politic. Soli? Tratative? S fim intimidai de un adversar mrunt, numai pentru c a motenit de la imperialism nite bombe? Blake, a spus preedintele, s lsm prerile preconcepute i formulele generale. S discutm concret, ce putere au ei i care e puterea noastr. Avem in fa nite montri, a spus Blake. Nu mai pomenesc de aspectul moral sau de mrimea bandei: orici ar fi, noi totui sntem miliarde. M refer ns doar la fora material. Tehnica lor, avem destule dovezi, e de o sut de ori mai slab dect a noastr. Dac ar fi s socotim fora total, ei snt de milioane de ori mai slabi dect noi. i tu vrei s ducem tratative cu nite tlhari necunoscui ascuni ntr-o gaur. mi place, a rspuns preedintele. Dac se discut concret, mi place. Ai dreptate: sntem de o sut de ori mai puternici. Noi putem s aruncm globul pmntesc n aer de o sut de ori; ei pot asta o singur dat. Noi putem, a spus Blake, pentru c noi sntem toat populaia pmntului. Dar de unde tii c ei pot? Nu tiu, a recunoscut preedintele. Poate tii tu mai precis. Blake a tcut.

Eu tocmai asta vreau, a struit preedintele. S trimitem soli i, cu ocazia asta, s aflm. tim precis de depozit. Mai mult nu tim: trebuie s aflm. Ai vreo obiecie? Nimeni n-a avut ce rspunde. Acum, a zis preedintele, dac am ajuns s discutm realist, pe baza faptelor, abia acum putem ajunge i la raiunile morale i politice de care pomenea prietenul nostru Blake fcnd aluzie la situaia din trecut. Cum se prezentau lucrurile atunci? rile comuniste fuseser nu de o sut de ori mai puternice, cum sntem noi azi, dar totui mai puternice. i totui au dus tratative, omenirea a cutat o soluionare panic. De ce? Au spus-o de zeci de ori. Care e formularea exact? Juan Caballero, preedintele comisiei de istorie, a citat cteva formulri ale partidelor comuniste din acea vreme i ale micrii pentru pace. Coexisten sau o catastrof nuclear, iat singura alternativ posibil", acesta este sensul de ansamblu al documentelor. Blake s-a mpotrivit, sprijinit de ali civa membri ai grupului operativ. Atunci era alt situaie, au spus susintorii Iui Blake. Adversarul dispunea de o for aproape egal. El reprezenta un sistem mondial, nu o colonie minuscul ascuns ntr-o guric. Avei dreptate, a admis preedintele. Am adus n discuie trecutul numai pentru c Blake a fcut aluzie la imperialiti. Dar, de fapt, n cazul acesta analogia ar fi egal cu prostia. Trim o situaie care nu poate fi comparat cu nimic din trecut. Avem un duman care tie multe lucruri despre noi ne-a spionat ani de-a rndul. Iar noi nu tim aproape nimic despre acest duman, nici mcar cum arat. Ducnd tratative cu el, n-avem nimic de pierdut, l putem cunoate mai bine. Dei prestigiul nu e lucrul cel mai important cnd e vorba de soarta globului, totui nici n privina asta nu pierdem nimic: tratativele le putem duce pe baz de ultimatum, aa cum se cuvine s faci cnd ai de-a face cu o band care te-a atacat. O band care n-are putere n faa noastr. Intrnd n discuie cu ea, s-ar putea s-i dm curaj. Nu ne poate nvinge niciodat, a admis preedintele. Dar dac o pocnim prea ru, poate sri n aer. Iar noi, o dat cu ea. Suflul unei explozii gigantice provocate n ap e atenuat fa de suflul unei explozii n aer. n schimb, radiaiile snt mai mari. Omenirea va supravieui, fr nici o ndoial: avem oameni pe alte planete; chiar i noi stm n nave: putem crea ceva adposturi, puine fa de necesiti; oricum, nu se poate vorbi de un dezastru general. Dar vom avea sute de milioane de mori, dac nu mai muli, i nenumrai degenerai de felul celor pe care a vrut dumanul s-i creeze. Bombele astea snt prea mari i planeta cam prea mic. S nu lucrm cu principii sentimentale sau preconcepute. S privim realitatea n fa. Blake s-a ridicat n picioare, protestnd. Dac dumanul ar avea asemenea cantiti de explozibil, de ce nu l-a folosit pn acum contra noastr? Dumanul, a rspuns preedintele, n-a omort. nici un om. Cel puin pn n prezent, n-a omort pe nimeni, dup cte tim. Numai cinci sute de copii! i vreo dou mii de oameni iradiai! i atrag atenia n modul cel mai serios c nu snt agent secret al dumanului, a spus ncet preedintele. i nici avocat al lui. Dac tu, Blake, ai sta pe scaunul meu, probabil c ai judeca cu mai mult rspundere. Dumanul n-a omort nici un om, deocamdat. De ce, asta nu tiu. Poate c n-are rachete cu care s-i expedieze explozibilii. Dar poate c nu vrea s omoare pe nimeni, n nelesul pe care l dm noi acestui cuvnt. Montrii, adu-i aminte, Blake, au fost omori de prini, de noi Dumanul ar fi putut ucide un numr de oameni numai prin

iradiere, dar n-a fcut-o. E adevrat sau nu? i ce propui? a ntrebat Blake. Din nou faimoasa expediie cu Milton Kipfer, asta vrei, nu? Kipfer, favoritul mainilor Detectiv, al lui Franuski i al tu, omul minune care ar rezolva totul, asta propui, nu? Dac trimitem prea muli oameni, dumanul e alarmat, putem sri n aer. Dac trimitem prea puini, snt slabi, vulnerabili, dumanul i poate lichida repede. Propun, aa cum am mai propus, s trimitem civa oameni n genul lui Kipfer. Nu i ajung nenorocirile care l-au lovit pn acum, nu? Nu, nu i ajung. Kipfer nsui cere asta. i-a fcut i testamentul, a spus Blake. Iar noi, miliarde de oameni, trimitem pe unul dintre noi la moarte sigur, l trimitem numai pentru c i-a fcut testamentul i pentru c nite maini mai enigmatice dect Sfinxul l indic pe el drept cheia misterelor, fr s poat explica nici ele de ce! Da, exact de aceea! Am discutat destul. Trimiterea lui Kipfer a i fost votat. O clip! a spus Blake. Votul s-a fcut pe baza unor informaii inexacte. Ai spus c Milton Kipfer are indice biologic general 980. Or, asta era nainte de iradiere. Am aflat c, dup noile examene, indicele lui a sczut la 893. Bine, a rspuns preedintele, fie, pun din nou la vot. Blake, presimind c va pierde, a oprit din nou votul: Am un amendament, a spus el. S-l trimitem pe Kipfer, dar cu mai muli oameni. n cursul unor dezbateri lungi, preedintele a fost pus n minoritate. inei minte, a spus el: oamenii pe care i trimitem vor muri. Au convenit pn la urm c Milton Kipfer va fi nsoit numai de doi oameni. Fiecare se va scufunda ntr-o rachet separat. nainte de scufundare, dumanului i se va da un ultimatum, paralel cu propunerea de tratative. S-a discutat despre calitile pe care trebuie s le ndeplineasc voluntarii. Pe latura tehnic a existat claritate deplin; schimbul de preri s-a referit mai mult la naionalitate. Dac e vorba de rachete, au spus unii, aici e nevoie de rui. ' De acord, a exclamat Iurii Alexeevici Papanin. Preedintele s-a opus. E adevrat, a spus el, decenii la rnd ruii au fost aii rachetelor; e drept, aveau talent special ia astronautic, dar cel mai important lucru e altul: au fost prima ar comunist. Cnd s-a linitit situaia n lume, ruii au fcut publice secretele lor; fiecare, nvnd de la ei, a cptat cosmonaui tot att de talentai.. Dar acum, de ce s nu fie trimii ruii? a ntrebat Papanin dezamgit. Americani i asiatici, a spus preedintele. Din punct de vedere tehnic ar fi totuna. Dar toat povestea asta, de la btrnul atomist Edward Kipfer, de la catastrofa Hiroima, de la preotul Tony Kipfer nvrtindu-se printre asiatici, totul amintete de americani i japonezi, de americani i asiatici. S plece, de pild, afar de Kipfer, un japonez i un chinez. M rog, a spus cu regret Iurii Alexeevici Papanin, nu vreau s se cread c exagerez. Avem biei exceleni i printre asiatici. Facei cum vrei, a ncheiat preedintele. Nu insist: am impresia c pe oricine vom trimite, va muri. Cu Milton e ceva special, sper c Milton va scpa. Oricine pleac, s tie ce-l ateapt. Desigur, japonezii, chinezii i americanii din consiliul mondial au sprijinit propunerea preedintelui, declarnd c se ofer ei nii ca voluntari. Oferta le-a fost respins; s-a hotrt s plece oameni dintre cei gata antrenai i special pregtii: un japonez, un chinez i Milton Kipfer. Analiza a avut loc duminic, de la orele 8 seara pn la 11 i 22 de minute. Consiliul mondial i grupul operativ au fcut apoi o pauz, pentru odihn i pentru a da posibilitate comisiilor tehnice s aduc returile necesare. Dup circa trei ore, luni la orele trei dimineaa s-a fcut analiza mijloacelor de

cptare a informaiilor (contraspionaj"). Pe urm, n timpul somnului, membrii consiliului au fost transportai cu nave lente n zona de lupt. | PIESA nr. 34 | COMISIA CHIRURGICAL-ELECTRONIC RAPORT La cererea comisiei contraspionaj, am fcut intervenia chirurgical unui numr total de douzeci de piloi. Au fost introduse n cap i n gt cite trei aparate radio molecular-transistoriale de tipul comandat. In optsprezece cazuri, operaia a reuit; n dou cazuri s-au ivit tulburri ale auzului. Nu vor exista cicatrice. Ar fi fost de dorit ca dispoziiile s fie date mai din vreme. Abia acum, attea ore dup efectuarea operaiei, am aflat numrul exact i numele piloilor. Operaia a reuit perfect att la Kipfer ct i la Li Pai-in i Akasai. La nevoie, poate fi folosit oricare dintre ceilali cincisprezece. Antrenamentele snt n curs. Adaptarea se face rapid. Pe la ase dimineaa, sperm s se poat face prima demonstraie. | PIESA nr. 35 | INVENTAR AL ARSENALULUI DE CONTRASPIONAJ EXTRASE DIN DEZBATEREA GRUPULUI OPERATIV MONDIAL, LUNI, ORELE 3 DIMINEAA Stavru Ionescu: Ca s nu existe nici un risc de tulburare a telecomunicaiilor, rachetele nu vor folosi dect n parte mijloace magnetice de scufundare. Corpul rachetei e nvelit de o manta nvrtitoare n form de burghiu. Laolalt cu jetul din coad, burghiul propulsor d navei puterea de a nainta repede i n acelai timp o ferete de a fi strivit. La aceast vitez, rezistena apei e uria; n plus, adncimea silete racheta s suporte mii de tone ap. Mantaua sfredelete oceanul, dar corpul propriu-zis al navei nu suport vreo rotaie, asigurnd astfel viaa normal a pilotului. James Franuski: Te rog s repei n faa grupului operativ ce mi-ai spus despre prsirea rachetei. Cum se asigur ieirea din nav? Stavru Ionescu: Omul respir ntr-o cutie cu sodium aluminium hidrid. Cnd scafandrul d afar aerul din plmni, reacia chimic elibereaz hidrogen, care e condus prin patru tuburi flexibile spre mini i picioare. Catalizatorii convertesc gazul n cldur. Pilotul e scutit astfel de povara unor radiatoare, care s-i asigure zile la rnd cldura necesar. James Franuski: E clar, cldura i respiraia nu-s probleme. S presupunem ns c pilotul a gsit n peretele oceanului vreunul din canalele ce conduc spre colonia necunoscut. Pe cale magnetic, el lipete nava de peretele stncos. Peretele, s zicem, nu e drept, racheta nu se poate lipi perfect. Ieind din nav, pn s intre n galerie, pilotul are de fcut un pas, un singur pas. Pentru acest pas ns, ieind din nav el va fi stlcit de presiune. Iurii Alexeevici Papanin: Presiunea e problema cea mai complicat. N-am putut-o rezolva fr nave de protecie. Nava principal poart n coasta ei un tub, un fel de furtun, ca un bra lipit de corp. Cnd ajunge n dreptul galeriei de explorat, desface braul i l vr n galerie. Iar n captul braului, ca ntr-un pumn, se afl pilotul. La comanda pilotului, braul se poate desprinde de nav. Ca s v fie mai

clar, v amintesc de sistemul unor caracatie. In perioada de nmulire, caracatia-mascul ntinde femelei unul din braele sale. Cum s-ar zice, femela e aceea care i cere mna". Numai c, obinnd braul cerut, femela l ia cu totul i pleac cu el. Adaug c braul, nainte de a se desprinde de corpul caracatiei, devine rigid. n momentul cnd gsete galeria care l intereseaz, pilotul scoate un bra al navei i, msurnd presiunea, ptrunde n galeriei Dac presiunea din galerie e mare, pilotul rigidific braul, l desprinde de nav i ncepe s nainteze cu acest bra pn gsete o presiune pe care costumul su scafandru o poate suporta; sau, eventual, se ntoarce ia nav. Braul e prevzut cu elice, putnd nainta ca un submarin; are i un sistem de ultrasunet, ca havezele de pe vremuri ale minerilor, putnd scobi pmntul din jur, n caz c galeria e prea ngust. Mai simplu ar fi fost s folosim explozibili, dar e riscant, din cauza depozitului. James Franuski: i de ce e nevoie de nave de escort? Nu ne convin. S nu alarmm dumanul. Iurii Alexeevici Papanin: Numai cteva. N-avem ncotro. Navele-escort au piloi automai. Pot fi conduse de la suprafa sau de ctre omul din nav. Snt indispensabile, pentru a face fa presiunii. Braul poate rezista i la opt mii metri adncime. Dac puteam face un bra numai i numai rigid, rezista la mai mult. Dar nu tim ce form va avea galeria; braul, ca s se poat mula dup forma ei, trebuie s devin la nevoie flexibil ca un furtun. Zonele de elasticitate l fac vulnerabil la presiune. James Franuski: i atunci, care e rolul navelor de protecie? Stavru Ionescu; V-am dat la toi materialul tehnic, nu ne-a mai rmas mult timp i e pcat s-I pierdem cu multe explicaii. Pe scurt, e ca i cnd am fi n mijlocul unei ploi. Vrem s ne aprm de ea, s facem un acoperi, dar n-avem la ndemn nici scnduri, nici plastic, nici un material de construcie. Atunci lum materia pe care o avem la ndemn din belug, folosim ploaia nsi contra ploii. Nite furtunuri mari iau apa din jur i o arunc n trmbe puternice, una ling alta, formind un acoperi lichid. Picturile de ploaie care cad pe acoperi" snt rpite de jetul apei i aruncate deoparte. Cu furtunuri puternice poi sta sub un astfel de acoperi fr s te uzi.. Sntem n adncul oceanului, la o presiune uria, creat de apa care se gsete pretutindeni n jur. Navele de protecie o capteaz i, cu for uria, o arunc fcnd un acoperi de presiune. Desigur, procedeul e mai complicat. Alexander Blake: Nu ne vom pomeni c navele, aruncate de propriul lor jet, merg de-a ndrtelea? Iurii Alexeevici Papanin: i-am dat proiectul integral i am spus c e mult mai complicat. Avem trei sisteme: ancorarea navelor pe fundul mrii, sprijinirea lor de peretele stncos sau cuplarea navelor cu spatele una la alta, ca s-i anuleze reciproc reculul; sau distanate fa-n fa, inndu-se prin... Preedintele: Ne-am abtut de la subiect. Era vorba de felul n care vor afecta navele comunicaia... Alexander Blake: Ai dreptate. Eu doar att mai voiam s spun. Pentru adncimea asta, trebuie s facem eforturi tehnice excepionale. Nu cumva dumanul, dac reuete s stea la asemenea adncime, e mult mai puternic dect ne nchipuim? Preedintele: Prietene, te balansezi. Adversarul i se pare ba prea slab, ba prea puternic. Nite galerii naturale pot asigura o via normal la mii de metri adncime, mcar pe un teritoriu restrns. Vr n ap un tub, las-i afar captul de sus, deschis, i jos vei avea presiunea de la suprafa. Pe asta se bazau vechile puuri ambulante", aa le spunea, nu? (Coordonatorul subcomisiei de istorie a tiinelor confirm.) Preedintele: Puul, nainte de a fi inventat de om, a fost nscocit de natur. Exist o ntreag tiin despre secretele galeriilor i peterilor, cum i spune? (Coordonatorul subcomisiei de istorie a tiinelor rspunde c e vorba de tiina,

speologiei, ntemeiat de romnul Racovi.) Preedintele: Adpostul pe care ne cznim noi s-l depistm cu o tehnic att de complicat poate s fie o creaie a solului vulcanic. Dumanul, pe o cale care trebuie abia descoperit, n-a fcut dect s se instaleze n el. Noi am explorat de mult munii i oceanele, dar mai exist destule vguni i pentru speologii viitorului. Drag Blake, s nu credem dumanul mai tare sau mai slab dect este. Ce vreau eu? Tocmai asta: s aflm precis tria lui, inteniile lui i modul n care poate fi scos din lupt. Pentru asta avem nevoie de o iscoad. Am deplin ncredere n tehnica lui Papanin i Ionescu, am verificat totul. Cine vrea, n-are dect s verifice planurile tehnice. De altceva e vorba: cum comunicm cu iscoada noastr. Aici am eu cele mai mari temeri. Dumanul, eu microtehnica lui de albine, a dovedit c aici e foarte bine pregtit. In orice aciune, comunicaia e punctul nevralgic. Cum ne asigurm contra interceptrii? James Franuski: Tocmai asta a dat cea mai mare btaie de cap comisiilor electronice i de vigilent. Dup prerea mea, au fcut minuni. Kipfer i ceilali doi vor avea asupra lor aparate mici de radio cu cifru, care vor cdea n mna dumanului. Vom liniti astfel temerile dumanului i l vom induce n eroare. Adevratele aparate de radio vor fi molecular-transistoriale, cte trei pentru fiecare pilot. Un aparat micro este grefat n urechea sting. Tot ce aude omul nostru vom auzi i noi. Al doilea micro, de recepie, e grefat n urechea dreapt. Tot ce avem s-i comunicm, i comunicm prin acest aparat. Preedintele: S zicem c i dumanul recepioneaz emisiunile noastre. S zicem c sparge" codul nostru. Nu poate spiona indicaiile pe cale le dm? James Franuski: E absolut imposibil. Noi transmitem pe trei unde. Fiecare din ele nu transmite dect o fraciune: doar din suprapunere iese cuvntul. S zicem c-i dm lui Kipfer ordinul atac". ntia und nu transmite dect sunetul a; silaba a doua, ta, e mutat automat pe unda 2, iar c, la o fraciune de secund, sosete pe unda 3. Numai toate trei aparatele laolalt, concentrnd totalul n aparatul din urechea dreapt, pot capta mesajul. Sistemul, combinat cu cifru amestector, face interceptarea cu neputin. Preedintele: S zicem ns c dumanul detecteaz aparatele ascunse de noi n capul pilotului. Franuski: Nu cred. Aparatele snt din materie organic. Au o cantitate de metal mult mai mic dect, s zicem, cantitatea de fier care se afl de obicei n ficatul unui om. Nu snt detectabile. Preedintele: S zicem totui c le descoper. Franuski: Tot n-a fcut nimic. Aparatele snt fcute pe msur". Circuitul care le combin este nsui corpul pilotului, cu toate caracteristicile lui individuale. Dac dumanul scoate afar aceste aparate i le combin, tot nu poate descifra mesajul nostru. Chiar dac le-ar grefa n organismul altui om, tot n-ar capta dect un amestec inform. Preedintele: Bine. n privina asta m-am linitit. Cicatrice? Franuski: Sudur electric a esuturilor. Urme imperceptibile. Se vor face totui unele cicatrice mici n alte pri ale corpului, s par rezultatul unor zgrieturi neimportante. Al treilea aparat... Preedintele: Numai un moment. Cele dou aparate din urechi nu jeneaz auzul normal? Franuski: Nu. Afar de cazul c i dm indicaii omului nostru tocmai n momentul cnd i vorbete i dumanul. Atunci e supus la efort: cu stnga l aude numai pe duman, cu dreapta ne aude i pe noi. Dar noi, cnd vorbete dumanul, vom tcea. Al treilea microtransistor, cum spuneam, e plasat n gt, chiar la mrul lui Adam. Tot ce vorbete pilotul, auzim i noi. Dac are comunicri de fcut pentru noi, e destul s le mormie cu dinii ntredeschii, i le vom descifra. Cu oapta e mai greu, din cauz c se bazeaz prea mult pe rolul gurii i limbii:

putem s-o captm, dar preferm s vibreze coardele, mrul, vocea. Preedintele: O parte din amnunte mi erau cunoscute, dar am pus ntrebrile ca tot grupul s poat aprecia situaia. Mediul, lichid sau solid, nu va ngreuna comunicaia? Franuski: E o problem pe care tehnica a rezolvat-o de mult. Preedintele: Perfect. V atrag atenia la toi c transmisia e problema principal. Judecai bine. Blake, nu ai obiecii? Gndii-v bine. James, ne-ai promis o demonstraie practic. E foarte important. Se trece la demonstraia practic. La patruzeci de kilometri distan, pilotul Li Pai-in se suie in nav, se scufund n ap, trece prin diferite medii. Prin amplificatoare se aud la postul de comand zgomotele ce-l nconjoar, i se aude vocea. Li Pai-in St de vorb, la bordul navei, cu Milton Kipfer. n timp ce Kipfer i vorbete, membrii grupului operativ i dau pilotului chinez indicaii. Dup dou minute, Li Pai-in e pus s repete ideea ce a auzit. Se constat c a reuit s memorizeze 80% din sensul celor ce i se spuneau n acelai timp de ctre Kipfer i grupul operativ. Se fac comunicri de cifre i detalii tehnice. Mainile de coordonare i de tradus in evidena i stabilesc bilanul: indicii de comunicare snt extrem de nali. La orele 6.15 dimineaa, demonstraia ia sfrit. Franuski: Dup cum v-ai putut convinge, principalele probleme, cte mai snt, in de om, mai ales de puterea cerebral. Pai-in, Asakai i Milton Kipfer au ns creiere puternice. Preedintele: Cred c a venit momentul s vedem ultimatumul. Franuski: l lansm la ora zece. Nu vrei s vezi i comunicatul experilor n informaii? Preedintele: Am toat ncrederea. S cuprind ct mai multe amnunte despre modul de lucru al dumanului i ct mai puine despre pregtirile noastre. S vedem acum ultimatumul. | PIESA nr. 36 | ULTIMATUMUL OMENIRII CTRE DUMAN Noi, consiliul mondial al pmntului, n numele i cu tirea ntregii omeniri, ptruni de spiritul omeniei i dreptii, v dm o ultim ans de a supravieui i de a feri de represalii fiine nevinovate, promindu-v o judecat dreapt i plin de clemen, care s in seama de faptul c v-ai predat de bun voie. Am localizat zona n care v aflai. Zeci de rachete cu explozibili nucleari pot ajunge la voi n timp de minute. Avem cantiti suficiente de otrav pentru a infecta ntregul ocean, ucigndu-v. Dac am vrea s v prindem de vii, avem destule mijloace pentru a v asedia. Dai-v seama! Lupta ai pierdut-o de pe acum! Au trecut multe ore de cnd nici unul dintre agenii votri cu iradiaii nu a mai putut rzbi prin filtrele antiinsecticide: nu mai avei cum s rzbii spre noi i cum s provocai naterea de montri. Ce rost are s rezistai ntr-o lupt gata pierdut? Desfacem filtrele i barajele pentru solii votri, n caz c vrei s comunicai cu noi. V acordm trei ore. Predai-v! S evitm vrsarea de snge. Fii omenoi, ca s putem fi omenoi cu voi. Trei ore. | PIESA nr. 37 | POLEMICA DIN SNUL GRUPULUI CIBERNETICA, LITERATUR OPERATIV MONDIAL. CONTRASPIONAJ,

NOTA COMISIEI AMERICANE Din totalul celor aproape 24 de ore, polemica aceasta secundar n-a luat dect 15 minute. Am pus-o ns n culegerea de fa din cauz c Rexas Fauraing, care nu fusese de fa la discuie, a redat-o denaturat n Patru minute care au salvat omenirea". (Unele denaturri au fost fcute i de ali autori.) Am convenit cu scriitorul s omitem din materialul su pasajele ce redau aceast discuie. n schimb, publicm extrasele complete ale polemicii. LUNI, ORELE 8, 12 DIMINEAA. PREEDINTELE CONSILIULUI MONDIAL I AL GRUPULUI OPERATIV: Dragi tovari, n ultimele 24 de ore consiliul mondial a examinat punct cu punct ntreg planul de lupt. Consiliul a predat grupului operativ deplina rspundere pe tot timpul operaiunii. Prin urmare, rog pe toi membrii consiliului mondial care nu fac parte din grupul operativ s prseasc imediat Planeta! (Proteste. Membrii consiliului mondial instalai pe aceeai nav cu preedintele sau pe navele nconjurtoare se ridic n picioare. Se cere vot imediat. Alexander Blake capt cuvntul.) BLAKE: tii c eu l-am contrazis cel mai des pe preedinte. Dai-mi voie s-mi spun prerea. Consiliul mondial ntrunete oameni dintre cei mai valoroi i mai experimentai de pe faa pmntului. Vreme de aproape 24 de ore, aceti oameni au examinat toate planurile i le-au aprobat. Ei s-au convins c exist pericolul de a sri cu toii n aer. Acum, tovari din consiliu, dup ce ai aprobat planul, prezena voastr pe Pmnt nu mai are nici un rost. Plecai! GILBERT MARTIN (ntrerupndu-l): Protestez! S se pun la vot! BLAKE: Nu mai avei de ce vota. Exist un grup operativ, numit chiar de voi. El hotrte. MARTIN: i convine, pentru c faci parte din grupul operativ. Noi ns refuzm. Nu vrem s fim transformai n lai contra voinei noastre! PREEDINTELE: Prieteni, lsai prostiile sentimentale. Dac noi, tia care rmnem, o s fim iradiai, vrem mcar s tim c exist n Cosmos o parte a consiliului care a scpat cu bine i care o s reorganizeze toat treaba pe glob. Mi-ai acordat puterea, temporar, i neleg s-o folosesc, temporar. Nu m silii s v evacuez cu fora. BLAKE: n privina asta preedintele are dreptate. Mai avem dou ore. S nu ne lsm dezbinai tocmai acum, la sfrit. Plecai. JAMES FRANUSKI: Dau ordin s fii evacuai cu fora. MARTIN: Nu vrem s rmn pata asta pe obrazul consiliului. Ne supunem temporar, n faa forei. La sfritul operaiunii ns, o s v tragem la rspundere pentru treaba asta! BLAKE: Pe noi sau cadavrele noastre. PREEDINTELE: Blake, las glumele proaste. Cu bine, tovari! Mine, dac mai vrei, o s ne cerei socoteal, dar azi, deocamdat, nu v riscai degeaba viaa. (Membrii consiliului mondial prsesc Pmntul, cptnd asigurri c vor fi informai tot timpul. R- mn doar membrii grupului operativ. O parte se afl pe nava preedintelui; alii, din motive de securitate, snt mprtiai pe alte nave.) PREEDINTELE: Am rmas n intimitate. E opt i un sfert. n mai puin de dou ore, lansm comunicatul ctre omenire al grupului de experi [E vorba de comunicatul redat in piesa nr. 31] i apoi ultimatumul ctre duman. V rog s v gndii bine la toat operaiunea. Mai avem timp s introducem schimbri n caz c ne-a scpat vreun amnunt. Dac nu, vom trage un pui de somn pn la ora zece. La nceperea operaiunii e foarte important s fim cu creierul odihnit. Ei, ce zicei? BLAKE: M ntorc la ideea mea veche, c nu e bine s trimitem un chinez i un

japonez. PREEDINTELE: S-a i votat. BLAKE: Da, dar ntre timp a avut loc demonstraia. Am vzut cum funcioneaz aparatele radio ale pilotului Li Pai-in. FRANUSKI: Funcioneaz perfect Ce vrei mai mult? Telepatie? Nu exist. BLAKE: Chinezul i japonezul vor vorbi fiecare n limba lui. Chiar dac ar ti alt limb, nu putem s le cerem, n momente de tensiune, s-o foloseasc; nici precizia n-ar fi suficient. Demonstraia la care am asistat a durat numai cteva minute. Gndii-v ns c oamenii vor avea de operat zile sau chiar sptmni n teritoriul duman. La durate att de mari, problemele de traducere ne ngreuneaz. Amintim din nou cititorului c multe din aciunile nfiate aci n piese succesive s-au petrecut de fapt simultan. n aceasta a constat i una din dificultile culegerii de fa. Crile istorice sau literare de pe vremuri, ocupndu-se de numai cteva personaje, se bazau pe principiul niruirii evenimentelor unul dup altul, n ordinea n care s-au petrecut, ealonate de viteza lent a mijloacelor de comunicaie din acea vreme. n cazul de fa ns, a fost vorba de sute de colective, zeci de mii de experi i maini care lucrau in acelai timp i care i comunicau instantaneu rezultatele. Cnd Milton Kipfer se mai afla la jumtatea testamentului su, Loreta Durand aproape i terminase nsemnrile, comitetele de vigilen din lume acionau de mult. Cnd Rexas Fauraing era cutat, dezbaterea grupului operativ se i terminase, planul luptei era gata pus la punct. Nota comisiei americane. (Membrii grupului operativ protesteaz, spunnd c Blake e acela care ngreuneaz, c a ntrziat inutil toate discuiile. Civa cer ca i Blake s fie evacuat, dac mai prelungete inutil dezbaterea.) PREEDINTELE: Calm, calm. Nu ne-am adunat aici ca s fii de acord cu tot ce spun eu. Dimpotriv, v cer s punei rul n fa. Blake m-a ajutat s vd punctul nostru slab. FRANUSKI: Dar ce import limba? Ne nelegem automat, de decenii, vorbind n toate limbile cu putin. De aceea exist maini. De altfel avem i n grupul operativ chinezi i japonezi. PREEDINTELE: Blake a spus ceva foarte important, Nu despre limb, ci despre durat. Cum de nu v dai seama? Sntem cu toii cam nedormii, se pare c ai uitat asta. BLAKE: Nu, nu, n-am fost nervos din cauza nesomnului. PREEDINTELE: Nu-i vorba de asta. Cele trei iscoade ale noastre vor lucra, s zicem, vreme de o sptmn, zilnic, cte 20 de ore din cele 24 ale unei zile. Tot timpul vor vorbi, vor auzi. Mai mult, chiar n timp ce vor dormi, aparatul din urechea lor stng ne va transmite ce se aude n jurul lor. De la un singur pilot vom primi... o clip... poate i 350.000 cuvinte n 24 de ore: ce vorbete el plus ce aude. Cine coordoneaz milioanele de cuvinte i informaii care curg pe trei canale, cine extrage principalul? BLAKE: Nu la asta m-am referit. PREEDINTELE: Dar m refer eu. BLAKE: Nu e o problem. Avem mii de maini i de comisii de specialiti. FRANUSKI: Blake are dreptate. Putem primi i o avalan de informaii ! Judecata noastr nu va fi ngreunat. ntreg atacul l-am respins fcnd o sut de lucruri n acelai timp. Numai n teatrul cu o singur scen lucrurile se petreceau pe rnd. (Ctre preedinte:) tiu ce te ngrijoreaz. C o s stm agai de aparate zi i noapte i n-o s avem timp s ne lum capul n mini i s gndim. Vrei s fim deasupra, ca la o partid unde spectatorul tie mai bine ce-i de fcut.

Totul a fost calculat: avem piramide ntregi de comisii i maini care nu vor lsa s treac pn la vrf, la noi, dect esena esenei. PREEDINTELE: Tocmai de asta m tem. n cursul acestei afaceri, m-am sturat de maini, de comisii i de procese-verbale. (Stupefacie n rndul membrilor grupului.) Degeaba v uitai aa la mine. Doctorul Cragg a povestit o simpl anecdot despre insecte, i imediat 27 de maini Detectiv au crezut c e vorba de microtransistori. N-am nimic contra mainilor, o s le folosim, n alte ocazii snt partizanul lor cel mai aprins, dar n afacerea asta am pierdut timp cu abuz de logic. Prea multe buletine de maini i referate. BLAKE: mi retrag obiecia. Nu n acest sens o formulasem. Preedintele i d o alt interpretare. E poate obosit, dar jignete toate comisiile noastre, cu activitatea lor att de rodnic. PREEDINTELE: Nu v repezii s m contrazicei, mai bine gndii-v la ce spun. Avem experi, maini, comisii, un mecanism minunat pentru activitatea noastr obinuit, de pace. Dar aici e un caz excepional. James, ai pomenit adineauri de teatru. Luai Othello" al lui Shakespeare i vri piesa n dou duzini de maini. O bun parte dintre aparate v vor spune c Desdemona a fost sugrumat din pricina unei batiste! De ce rdei? Toate scenele de gelozie se nvrt n jurul batistei. O s v spun c piesa trateaz problema batistelor n evul mediu"! (Rsete, stupefacie.) BLAKE: Dac mainile au un program prost fcut... PREEDINTELE: Poate c exemplul e greit. Mi-e greu s m fac neles. Nu tiu care istoric a spus despre Napoleon c era un om mic de stat, dar mare n fapte. COORDONATORUL SUBCOMISIEI ISTORICE (de pe o nav nvecinat): Mai precis, era vorba de domnitorul moldovean tefan cel Mare; putem s spunem imediat i numele cronicarului. PREEDINTELE: Nu-i nevoie. Vri ntr-o main analitic formula asta mic de stat i mare n fapte". Maina va mtura imediat afar constatarea mic de stat". Va socoti c nu este esenial pentru politica domnitorului moldovean. i, din punctul de vedere al unei logici implacabile, aparatul va avea dreptate: el e dator s lase numai esenialul. Dar mintea omeneasc are mecanismul ei: ea ajunge la esenial pe msur ce se izbete de amnuntele particulare. Pentru omul viu, formula mic de stat dar mare n fapte" poate fi mai impresionant i mai util dect esena mare n fapte". FRANUSKI: Fii atent, dragul meu prieten. Nu confunda mainile cu oamenii. Eti poate obosit de nesomn. Nu uita c tu nsui conduci un aparat imens. Aparatul acesta e compus din oameni. Oameni vii, care snt deasupra mainilor. PREEDINTELE: Nu v mai formalizai atta, privii faptele n fa! Oamenii mei i cu mine mpreun formm un aparat care dezvolt n snul lui legi de aparat. i dac o s fii miopi i n-o s v dai seama de asta, i dac eu, care v conduc i rspund, n-o s v deschid ochii, legile de aparat o s fie mai puternice dect noi. COORDONATORUL COMISIEI COORDONATOARE A TIINELOR CIBERNETICE: D-mi voie s te ntrerup. n cteva privine, ai dreptate. n cibernetic, noi studiem ceea ce este comun la toate aparatele: al fiinelor vii, al mainilor, organizatoric, toate. Ai dreptate s te plngi c lungimea aparatului poate duce la deformarea unei anumite cantiti de informaie. Pe de alt parte... PREEDINTELE: Poftim limbaj: pe de o parte, pe de alt parte! Ai ajuns s vorbii ca nite procese verbale. COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Am un limbaj tiinific i n-o s renun la el. Tocmai aici voiam s ajung. Uii de scop. n rezoluiile pe care le-ai dat mpreun cu noi, n-ai amintit amnunte n genul mic de stat". Dac te-ai fi lansat n amnunte neeseniale, rezoluiile tale n-ar fi fost bune de nimic. Ele trebuiau s exprime esenialul. De aceea au fost bune. Recunoti ? PREEDINTELE: Nu recunosc nimic pn nu spui unde vrei s ajungi.

COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Aparatul se creeaz n vederea unui scop. Dac vrei s adopi anumite hotrri, atunci aparatul, dac l-ai organizat bine, este un lucru splendid, pentru c te ajut s exprimi esenialul. PREEDINTELE: Aici ai dreptate. Dar ce faci cu batista? COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: n Othello" e vorba de alt scop. Obiectivul lui Shakespeare n-a fost acela de a face o analiz tiinific sau a scrie o hotrre, ci de a zugrvi viaa n mod artistic. Munca asta, dac ar fi fost fcut nu de un singur Shakespeare, ci de un aparat compus din dou duzini de oameni exceleni, s zicem 24 de creatori nzestrai cu fora lui Shakespeare, n-ar fi reuit la fel de bine. Will nu trebuia s sintetizeze tiinific esenialul, ci s ne nfieze o gndire individual, care se izbete de accidentalul din via, de acel mic de stat". Pune-l pe Shakespeare s ia hotrri n locul aparatului nostru i o s ias un dezastru. Sau invers: vr declaraia lui Romeo ntr-o main electronic i o s-i ias un buletin: am onoarea de a-i cere s rspunzi iubirii mele n conformitate cu dragostea ce i-o port". BLAKE: Protestez. Nu ne trebuie acum conferine. Trece timpul. COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Vorbesc aici ca expert, ntr-o chestiune de mare importan, i cer s nu mai fiu ntrerupt. Tot mecanismul telecomunicaiei noastre de contraspionaj se poate mpotmoli dac nu m ascultai. Preedintele s-a exprimat poate greit, dar n esen are dreptate. PREEDINTELE: Termin o dat cu esena ta i spune mai omenete ce ai de spus. COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Am impresia c plictisesc. Trebuie s m nelegei, neaprat. V vorbesc simplu, poftim. Un instructor de gimnastic comand execuia anumitor micri. Shakespeare era un instructor de gimnastic a sufletului omenesc. Ca practician, el tia c trebuie s dea comenzile sale n aa fel nct s poat fi executate. Pentru a detepta n contiina spectatorului gn- durile i sentimentele voite, el imita mecanismul gndirii individuale a omului, care se izbete n drum de factorii accidentali. El nu ddea esena gata rumegat" nici n-o cunotea, a trit nainte de Marx ci reproducea efortul de gndire al minii omeneti. i tocmai reproducnd acest efort, cu toate cotiturile lui individuale i accidentale, el izbutea s trezeasc n creierul asculttorului un efort asemntor i un sentiment asemntor. Orice artist fcea la fel, poate nu premeditat, dar prin talent, prin tradiie. PREEDINTELE: Stop, i i mulumesc. Acum e limpede. Prieteni, noi trimitem trei iscoade. Ele ne vor furniza, sperm, un material imens. Mii de aparate, umane, electronice i de tot felul, ne vor ajuta s lum cele mai juste hotrri. Scuzai-m dac am folosit expresii nepotrivite la adresa acestor aparate. Eu ns a vrea ceva n plus. A vrea s am senzaia c m aflu acolo la faa locului, mpreun cu iscoadele. A vrea ca, pe lng informaiile eseniale i sistematizate, s primesc i un numr de informaii neeseniale, ca i cnd a fi la faa locului, ca i cnd creierul meu s-ar izbi de amnunte particulare. FRANUSKI: Atunci n-ai dect s asculi direct radioul iscoadelor, cu toate amnuntele. PREEDINTELE: Voi face asta, dar cu economie, cte o or-dou. Mai mult nu, pentru c nu vreau s m las strivit de masa amnuntelor. Am ns nevoie de o sintez care s mpleteasc esenialul cu amnuntele; am nevoie, dac vrei, de un Shakespeare electronic. COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Regret, dar nu s-a inventat nc i m tem c n vecii- vecilor... PREEDINTELE: n electronic nu va exista, tiu. Dar n carne i oase... FRANUSKI: De ce s facem polemici confuze pentru un lucru att de simplu? Paralel cu aparatele noastre de nalt tehnicitate, vom pune la lucru trei oameni simpli n carne i oase. Un chinez, un japonez i un american. Ei vor asculta zi i

noapte emisiunile celor trei iscoade i vor face nite rezumate simple, imperfecte poate, dar omeneti, care s ne dea senzaia c ne aflm la faa locului. Nu v promit nite Shakespeare, dar... BLAKE: O clip, o clip, ideea ncepe s-mi surd. Folosim deci dou surse, s zicem un fluviu i un pria. Fluviul va fi sursa noastr complet i perfect, adic sintezele tiinifice date de aparatele noastre, de comisii, experi, maini electronice i aa mai departe. Paralel cu fluviul, curge tremurtor priaul, sursa imperfect, individual-uman, hai s-i zicem descriptiv-literar. PREEDINTELE: Ba s nu-i zicem literar, s nu ne pomenim cu floricele de stil i poezioare. A prefera nite oameni complet normali, nespecialiti, cum s zic? oameni care s nu-i impun o manier, oameni cu reacii normale, neliterai. COORDONATORUL TIINELOR CIBERNETICE: Greeti, pentru c iari uii de scop. Scopul, l-ai spus singur, este s capei senzaia c te afli la faa locului". Aceast senzaie i-o poate crea numai un canal prin care informaiile ies ornduite ntr-un mod expresiv, cu alte cuvinte un canal specializat n expresivitate, literar. Exist canale literare diferite, scriitori care prelucreaz informaia mai mult, o transfigureaz, i alii mai transpareni, la care... PREEDINTELE: A vrea nite oameni care s poat traduce ntr-un limbaj omenesc de pild formulele tale teribil de juste i de complicate. Dac pentru asta e nevoie neaprat de canale literare", m rog, s fie aa cum spui. James, ce canale mai talentate cunoti? Talentate nu n general, ci pentru treaba asta. FRANUSKI: mi care ru... Eu citesc mai mult literatur clasic; pe cei de azi i cunosc, dar nu prea i citesc. Tu pe cine ai prefera? PREEDINTELE: S mergem la culcare. Blake, organizeaz tu trei comisii, chinez, japonez i american, care s stabileasc cine snt oamenii cei mai potrivii pentru treaba asta. S fie chemai imediat. BLAKE (rznd): Va s zic tot la comisii ajungem. PREEDINTELE (rznd): E soarta noastr. Ne plngem de ele i pe urm, dup ce ne-am plns, mai nfiinm cteva. Dac nu mai snt alte amnunte, la culcare! Apropo: cum o s poat un scriitor s asculte 24 de ore tot ce-i vine din beregata i urechea stng a iscoadei i s mai fac i rapoarte? Cnd doarme i cnd le mai face? BLAKE: Am eu grij. O s pun mai muli s lucreze n schimburi. FRANUSKI: Nu se poate. N-o s tie unul ce-a auzit cellalt. Din indivizi, abia o s devin o comisie. PREEDINTELE: i nc o comisie proast, pentru c oamenii acetia nu se neleg niciodat ntre ei. Lsm aa. BLAKE: Bine, cte unul singur de fiecare iscoad. PREEDINTELE: La zece fr cinci trezirea. La zece se transmite comunicatul ctre omenire i ultimatumul. REXAS FAURAING PATRU MINUTE CARE AU SALVAT OMENIREA [Conform mpririi fcute de noi, partea a doua, piesa nr. 38. Nota comisiei americane.] PE MSUR CE M APROPIAM de nava experilor n informaie, se putea observa cum toat suflarea omeneasc din jur ncremenete. Rar cte un om n afara navelor. Zream cum n interiorul halelor transparente, tot mai multe maini electronice i sting luminiele, oprindu-se din lucru. Un tnr abia trecut de douzeci de ani mi ieise n ntmpinare. L-am ntrebat ce se ntmpl. E aproape unu i un sfert. nc un sfert de or! Vocea lui trda oarecare emoie. Un sfert de or pn la ce? Pe ce lume trieti? exclam el sincer mirat. Azi la zece dimineaa s-a dat

comunicatul ctre omenire, iar la zece i jumtate ultimatumul ctre duman. La unu i jumtate expir termenul ultimatumului. i ce se schimb atunci? Asta am vrea s tim i noi. n orice caz, o parte din activiti nceteaz. Nimeni nu mai are voie s ias din nave. Eu ns trebuie s m ntorc la preedinte. Nici o grij. Ne reorganizm formaia... i tnrul ncepu s-mi explice c nava experilor n informaie se mut lng nava preedintelui. Alte nave, pe msur ce comisiile i termin activitatea, pleac. Rolul nostru crete ns, spunea tnrul, i de aceea ne vom apropia de nava preedintelui. Se va putea trece n condiii de securitate dintr-o nav ntr-alta. Altfel, zise el, ai fi rmas acolo i ai fi citit documentele la aparat. Aa ns, vii la noi i-i dm pe loc toate lmuririle necesare. n timp ce vorbea, am observat c ntr-adevr rampa de lansare a navei verzi a experilor, plutind prin aer, se apropia de nava alb a preedintelui i de noi, care ii zburam ncet n ntmpinare. Alte rampe ncepuser s se ridice pe rnd la nlimea maxim pe care le-o permitea antigravitaia. De acolo slobozeau cu un iuit asurzitor rachetele. Scheletul rampei, rmas fr smbure, se prbuea plescind n mare i, dup cteva clipe, reaprea la suprafa, desprinzndu-se de ap i pornind-o ncet prin aer spre depozitul cel mai apropiat, n Hawaii mi se pare. S nu rzi de mine, i-am spus tnrului, dar azi am zburat de unul singur prin ptratul de evacuare, mi-am deconectat aparatele i nu tiu mai nimic. Cu ce mijloace a fost lansat ultimatumul, ca s ajung pn la duman? Din nou el m privi cam intrigat. Ca expert n informaie, constat c eti un caz interesant. Eti poate singurul om care n-a aflat nc. Snt scriitor, m-am scuzat eu. L-am lsat s rd n voie. Ultimatumul l cunosc, numai ora n-o reinusem. Dar spune-mi, pe ce cale a fost lansat? Pcat c n-ai vzut, era un spectacol. Cred c am sculat i morii din groap. Pe toate cile cu putin. Pn i prin peti de mare adncime. Le-am pus tranzistori i i-am aruncat ndrt n ocean. i care e folosul? Se aude prin ap? Asta numai ca s-i dau un exemplu. Nici o cale n-a fost neglijat. Am difuzat cu trii fantastice prin toate crpturile pmntului, n craterele vulcanilor stini, n peteri, am expediat textul tiprit la fundul oceanului, n mii de exemplare, fiecare cu un lest luminos. Toate ns, oarecum de prisos. Dumanul ne-a spionat luni de zile comunicaiile radio. A fost destul s dm comunicatul la radio, fr cifru. E imposibil s nu-l fi captat. i dac pretinde mai trziu c nu l-a primit? Treaba lui, se strmb tnrul urmrind manevrele de acostare. Nu m-am ocupat eu de latura asta, dar e sigur c l-a primit. Am ajuns. nc un cuvnt. n limbi diferite? Ultimatumul? ntreb el. Numai n englezete. Cele mai multe convorbiri spionate de duman au fost convorbiri ntre americani: sntem siguri c dac tie vreo limb omeneasc, aceea e limba voastr, a americanilor... Ia-o pe aici. i prezint pe coordonatorul numrul patru al grupului informaii. Coordonatorul numrul patru era o fiin cu totul nepotrivit pentru astfel de numerotri. Era o indian pentru a crei frumusee s-ar fi cuvenit mai curnd cifra unu; orice i-ar fi comunicat un asemenea expert n informaii, ai fi crezut imediat, numai privindu-l. Avea vreo douzeci de ani. n general, spre deosebire de nava preedintelui, la

informaii se afla o grmad de tineret. Ne-ai dat mare btaie de cap, murmur numrul patru pe o voce joas, foarte plcut, privindu-m mustrtor, de parc a fi ntrziat la o ntlnire. Greu te mai gsete omul: a trebuit s ntrebm o lume ntreag unde s-ar putea s te afli. Dac a fi tiut ce voi gsi aici i, spunnd asta, i strngeam mna atunci a fi venit mult mai repede. Ea a rs cu vocea ei joas, o voce care suna intim, a rs ca o veche prieten care tie c nu trebuie s dea prea mare importan complimentelor. Ochii ei, cu albul prnd foarte mare i strlucitor n obrazul smead, m cercetau fr grab. Zmbind, mi ntinse documentele. Dar n-am apucat s m uit la ele. Helo, Lexas! rsun la spatele meu o voce cunoscut. Asta e lepeziciunea amelican? Cam tlziu! China, strigai eu fr s m ntorc, are vreo opt mii de ani vechime, i n toate opt miile n-a existat scriitor mai mare ca Liu Fi-n! i-e usol s m lecunoti, rse el cu faa ngropat n umrul meu n timp ce ne mbriam, i-e usol s m lecunoti pentlu c numai eu plonun Lexas n loc de Lexas. A vlea ns ca tu s tii chineza tot att de bine cum tiu eu amelicana! Al fi de lu, rdeam eu mbrindu-l mai departe, as iti tladuelile pe cale le-ai fcut din opela mea si te-as omol! Adevrul e c tiu ceva chinez. Liu i cu mine ne iubim foarte mult, ne facem reciproc traduceri, eu ns numai cu ajutorul unui traductor, pentru c nu cunosc totui limba destul de bine. Ne mbriam de bucurie c ne vedem n pdurea aceea de nave care plutea peste un ocean plin de mistere i explozibili, ne bucuram i ne bteam pe burt i glumeam n timp ce experii n informaii, prini de ncordarea acelor momente, tiind c n-au mai rmas dect zece minute pn la expirarea ultimatumului, se uitau la noi ca la nite fiine bizare, nu un american, nu un chinez, ci nite marieni, nite literai; n linitea aceea, parc eram doi cheflii care nvlesc pe neateptate n mijlocul unei sli care tocmai pstreaz un moment de reculegere. Mai snt opt minute, ne ntiin glasul de contraalto al indiencei i n acelai timp un panou ncepu s semnalizeze de zor n limbajul lui de lumini i culori. A sosit mesagerul cu rspunsul dumanului, spuse cineva. Stai jos, s vedem cu toii ecranul. ntr-adevr, ecranul se aprinse imediat, nfindu-ne interiorul navei pe care abia o prsisem, nava prezidenial. La masa lung pe care o cunoteam, preedintele cu colaboratorii si apropiai, vreo optzeci de oameni cu totul, ateptau. De pe mas dispruser limonzile i mncarea. Civa oameni fumau, alii ineau n fa o hrtie inutil. n dreapta preedintelui sttea James Franuski, mai nalt dect el cu aproape un cap; iar n stnga se afla Alexander Blake, de care preedintele nu se desprea aproape niciodat, din cauza obiceiului lui Blake de a-l contrazice mereu, obicei scitor, dar uneori util. Preedintele consiliului ntregii populaii a pmntului, acum preedinte al unei grupri cu drept de a lua hotrri ntr-o lupt decisiv, aezat la masa cea lung mpreun cu colaboratorii si, atepta sosirea mesagerului trimis de misteriosul duman, atepta linitit, fr ca mcar s se uite la ceas. Aducei-l mai repede, spuse el cu vocea pe care i-o cunoteam foarte bine, o voce adnc, de obicei plin de vitalitate, acum puin obosit, trdnd vrsta. i vedeam pe ecran prul crunt, ridicat ca o perie, faa, de obicei mobil, acum acoperit de un calm total, o plato de calm natural, nesilit, lipsit ns de animaia lui obinuit. Iar cnd m uitam prin luminator, aveam impresia c a putea s-l vd cu ochiul liber, att de mult ne apropiasem de nava lor. Acolo, pe nav, tiau toi c mesagerul dumanului a i aprut ntr-un punct al poligonului evacuat i c i se vor face controale, s nu poarte cu sine cine tie ce arm, muli dintre membrii grupului operativ priveau atent tblia mesei: n

dreptul fiecruia se afla un ecran mic ct palma, scobit n tblie, pe care putea fi urmrit drumul mesagerului. Lsai controalele, zmbi jenat preedintele, destul, e caraghios. Nu, nu, se mpotrivi James Franuski, eu rspund: s i se fac toate controalele, aa cum am stabilit. Tot n-a venit coordonatorul observatorilor? Aici snt, gfi coordonatorul, tergndu-i fruntea i se aez greoi la masa cea lung. Era un om cu o figur extrem de inteligent, cam gras, de vreo cincizeci de ani; dup aspect mi-am nchipuit c trebuie s fie un expert de nalt calificare tehnic, neobinuit ns cu efortul fizic: venise n grab. Ai stabilit pe unde a aprut? l ntreb sever Franuski. A venit din mare. Pe sute de kilometri ptrai, am controlat toat suprafaa metru cu metru. A aprut pe o plut mic de lemn. Cum a rezistat la diferenele de presiune? A avut un aparat cam primitiv, dar ingenios... Coordonatorul cel gras i regsise rsuflarea. Zeci de sfere suprapuse, cam aa cum meterii chinezi sculptau sfere de jad una peste alta. nchise ns, ca nite mingi, una ntr-alta: pe msur ce batisfera se ridica la suprafa, presiunea scdea, cte o sfer de la exterior scpa aerul, explodnd. Materialul, pulverizat, s-a mprtiat n ocean. N-am gsit dect frnturi. n orice caz, au fost folosite straturi de aer la presiune diferit. n momentul acela James Franuski, care se uita la micul ecran din poriunea sa de mas, i ridic fruntea. Controalele s-au terminat, mesagerul sosete. n ncperea unde m aflam eu, toi au ncremenit. Cred c la fel pe toate navele. Dup zile i zile de lupt n gol, cu un duman care comandase naterea de montri fr s-l putem vedea, avea s apar n sfrit la lumina zilei, n carne i oase, un sol de al lui. Venit de la adncime, aducnd rspuns la ultimatumul omenirii. Cum arta? Ce avea de spus? La ce ne puteam atepta din partea necunoscuilor, cu enormul lor depozit nuclear? Lng preedinte, membrii grupului operativ mondial, colaboratorii cei mai apropiai, ateptau aezai n jurul mesei de consiliu. Pe ecranul nostru le puteam vedea feele. Erau calme, dar exagerat de calme. De la mas, trecnd ncet peste feele lor, obiectivul aparatului alunec de-a lungul slii de pe nav i se ainti asupra uii din fund, apropiindu-se de ea, pn ce pe ntregul ecran nu se mai vedea altceva dect ptratul de metal. Cineva de afar, sau poate mecanismul automat, deschise ua. n marea ncpere ptrunse grbit un obolan. NU AVUSESEM RBDARE s citesc toate explicaiile tehnice ale comunicatului despre insectele cu transistori, m plictisiser. Omul a pit de mult pe solul unor planete despre care nu avea altdat dect informaii ndeprtate, a vzut cu ochii lui spectacolele cele mai de necrezut; astzi e uor s-i imaginezi cele mai diferite lucruri, plcute sau macabre, tragice sau ridicole. Comunicatul despre insectele cu transistori cuprindea destule lucruri banale, se tia de mult c un gruncior care ncape ntr-o musc poate omor lesne zece oameni n caz c grunciorul acela e dintr-o substan care poart numele de radiu. Acum ns, vznd cu ochii mei guzganul acela care n-avea n el nimic neobinuit, vzndu-l cum ptrunde pe ua unei sli unde se aflau la o mas optzeci de oameni, n loc s izbucnesc n rs i dintre mii de experi care urmreau nmrmurii aceast scen, nici unul n-a rs atunci am fost strbtut de senzaia c snt nebun, complet nebun, fr discuie i fr ndejde de scpare. Nebunia ns, dac exista, era colectiv. Am privit o clip oamenii din jurul meu. Stri amestecate, team nu, dar presentimentul a ceva sinistru i o mare

ncordare fee ncremenite n timp ce linitea era att de mare, nct se putea auzi prin amplificator zgomotul pe care l fac picioruele obolanului, cnind discret pe podeaua de metal a navei. De ce nu mai exist armate? spuse ngndurat preedintele. Am fi aliniat o gard de onoare. Dac era o vraj, i gsise antidotul. Rsul a explodat subit, iar obolanul a ezitat o clip, pn s-i reia mersul. Ochii lui erau roii, ca ai unui om nedormit; avea ceva febril i agitat, probabil i se fcuser injecii ntritoare, s reziste la neobinuita excursie prin mare. Se vedea c animalul fusese dresat s caute locuri goale, avea n el reflexele pe care le au de obicei oamenii care se tem de spaii nchise, bolnavii de claustrofobie. Observi cum caut spaiu? murmur fata de lng mine. l jeneaz podeaua, are nevoie de un spaiu larg: s se poat forma o coloan de aer ionizat. Pentlu lezonan, adug ncordat Liu Fi-n. Aelul ine loc de difuzol. Oamenii ncepuser s vorbeasc ntre ei. Cu eforturi demne de admirat, obolanul, care gsise o main mic de calcul, izbuti s se suie cu ajutorul ei, ca pe nite trepte, pn pe un scaun uitat la oarecare deprtare de mas. Stnd pe scaunul acela stingher avea cel puin trei metri liberi n fa, iar pn la podea aproape jumtate de metru. Imediat ce l-am vzut pe scaun, scena aceasta cumplit de neverosimil mi-a devenit brusc familiar. Aveam senzaia c am mai trit cndva pe acest pmnt i am mai trit exact aceeai ntmplare, am stat pe aceeai nav i am vzut aceiai oameni, de toate culorile, oamenii ntregului pmnt, stnd la exact aceeai mas i privind acelai scaun pe care st aezat un guzgan cenuiu cu ochii roii cam nelinitii, acelai guzgan cu aceleai musti, cu, aceeai misiune, nconjurat de acelai gol menit s-i slujeasc de megafon i stnd pe acelai scaun, frecndu-i uor lbuele la fel cum i le frecase atunci, data trecut, n cealalt via pe care o trisem. Dar tiam c avem o singur via, c nimeni n-a mai putut tri vreodat un asemenea moment, i tiam c e vorba de altceva, c prin creierul meu obosit i ntind mna dou imagini, cea pe care o vd cu ochii i alta, diferit dar asemntoare, ascuns undeva n adncurile memoriei, ntinznd mna s fie tras la suprafa, dar nu era timp, totul se petrecea repede i cele dou imagini, cea din prezent i sora ei de sub valurile trecutului, abia dac i-au atins vrful degetelor, o clip numai, n-au putut s-i dea mna, i una a czut ndrt n adncimile ei, iar cealalt a nit brusc nainte, cci filmul ciudat al realitii prezente continua s se desfoare n faa mea: Stimai domni! Parc vorbise chiar el. Nu m mai mira nimic. Numai de cuvinte nu eram sigur, dac le-am auzit bine. Pe nave, dup prima clip, domnea oarecare zgomot, se ncruciau comentariile optite ale oamenilor. Stimai domni! Linite! zise preedintele grupului operativ, i zicea asta cu o intonaie greu de descris, un amestec de ironie i indignare i totui rbdare i totui mnie, dar stpnit, grav i rbdtor, cci stteam cu toii pe un imens depozit nuclear i, chit c eram mai tari dect atentatorii necunoscui, fie c ne plac obolanii sau nu, fie c ei ne plac pe noi sau nu, stteam cu toii pe acelai butoi, linite! zise calm preedintele, cu vocea lui puin obosit, de om mai n vrst: Linite! Are cuvintul domnul reprezentant. Iar din direcia animalului se auzi din nou aceeai expresie veche, rmas numai prin filmele de pe vremuri, aa cum obolanii nii rmseser doar prin muzeele de tiine naturale dar nu era vorba de expresie aceeai venerabil politee: Domnilor! Stimai domni! | PIESA nr. 39 |

RSPUNSUL CESIUMIST LA ULTIMATUMUL OMENIRII DISCURS TRANSMIS IN SALA GRUPULUI OPERATIV MONDIAL, LUNI, ORELE 13,42 Stimai domni! Domnilor! Stimai domni! Am primit cu mare interes propunerile dumneavoastr i le studiem cu cea mai mare atenie. nainte de a v da rspunsul nostru i n scopul de a descuraja o aciune pripit a dumneavoastr, care ar putea avea urmri adnc regretabile pentru viaa de pe ntregul glob pmntesc, permitei-ne s v informm c sntem n posesia unui considerabil depozit submarino-subteran de bombe cu hidrogen n perfect stare de funciune, cu o capacitate total de 56 terratone, i c orice atac la adresa noastr va avea drept urmare, cu voia noastr sau nu, o explozie de proporii incalculabile. Precizm c inteniile noastre snt absolut panice i pur defensive, c existena acestui depozit nici mcar nu ni se datoreaz nou. Noi posedm alte arme; depozitul a rmas fr voia noastr din vremea unor foti dumani, detestai i de noi i de dumneavoastr, imperialitii din secolul XX. Regretm profund tonul iritat i propagandistic n care a fost conceput aa-zisul ultimatum al dumneavoastr, ton pe care l atribuim unor incidente mrunte de domeniul trecutului. ntr-adevr, s-au produs zboruri ale agenilor notri animali deasupra teritoriului dumneavoastr, zboruri care au avut drept urmare apariia ctorva victime, ntr-o cantitate cu totul neglijabil fa de populaia att de numeroas a Pmntului. Aceste zboruri, accentuate n parte i de vnt, s-au produs fr tirea mea i am luat msuri ca ele s nu se mai repete. Ai putut constata acest fapt, de vreme ce expediiile au ncetat. Persoanele vinovate din subordinea mea au fost pedepsite exemplar. Pentru a v convinge c aa s-a procedat, este destul s trimitei ia faa locului, pe teritoriul nostru, inspectori de control. Inspectorii, brbai sau femei, trebuie s fie desigur nenarmai, iar numrul lor total nu trebuie s treac de 50. Este de preferat ca aceti inspectori s nu fie recrutai dintre persoanele care au avut de suferit de pe urma zborurilor necontrolate, astfel ca activitatea lor s fie strin de orice sentimente de rzbunare personal; orice om ntr-adevr obiectiv se va convinge c vinovaii au fost aspru pedepsii i va fi de acord cu pedeapsa. Ajungerea pn la noi poate prezenta unele dificulti pentru un organism mai slab caz pentru care nu ne asumm nici o rspundere dar se poate efectua relativ sigur de ctre persoane antrenate. n caz c numrul lor depete plafonul de 50, chiar dac este vorba de oameni nenarmai, vom considera inteniile lor drept agresive i vom trece la exterminarea lor. n caz c este vorba de o invazie menit s ne copleeasc prin numr, vom fi nevoii s declanm explozia, cci preferm cu toii s murim, considernd c moartea e mai bun dect ceea ce nelegei dumneavoastr prin via. Vom muri cu toii, i noi i domniile-voastre, dar domniile-voastre ai pierde astfel totul, singura via n care credei, pe cnd convingerile noastre ne fac s privim cu relativ senintate pierderea vieii trectoare de pe acest pmnt. Este legitim s v ntrebai ce garanii v oferim pentru securitatea delegailor pe care i vei trimite la noi. Folosind stilul dumneavoastr practic, v rspundem: via contra via. n schimbul fiecrui inspector al dumneavoastr, vom trimite la suprafa cte un inspector de al nostru, bineneles nu ageni animali, ci oameni normali, ntru totul asemntori cu inspectorii dumneavoastr. Schimbul de inspectori va avea ca urmare o mai bun cunoatere i apropierea punctelor noastre de vedere. Vom pune astfel bazele unei nelegeri care s v fie folositoare n multe privine, cci ne permitem s observm, dup un studiu ndelungat, c trii

prost, ignorai adevratele valori ale sufletului. Pentru a sublinia inteniile panice i bunvoina de care sntem animai, ne mai permitem s v atragem atenia asupra urmtorului fapt. Noi am fcut un sacrificiu venind la aceste tratative. Noi tim c poziia postului nostru de emisiune, prin care transmitem cuvintele pe care le auzii n momentul de fa, este acum detectat. Nu ne ndoim c vei despica pe micul nostru agent animal, pentru a-i analiza aparatul de radio. tim c ai ntrerupt majoritatea emisiunilor dumneavoastr pentru a stabili mai lesne poziia postului nostru. Noi sntem gata s mergem i mai departe. Sntem gata s v indicm noi nine poziia noastr, pentru a v da posibilitatea s efectuai inspecia pe care am propus-o. De altminteri, recunoatem i vei recunoate c localizarea i mai precis a teritoriului pe care ne aflm nu v poate aduce foloase decisive, de vreme ce pe acelai teritoriu se afl i marele depozit nuclear a crui explozie o putem provoca n orice clip, aa cum de altminteri, cu oarecare efort, o putei provoca i dumneavoastr. Spre deosebire de dumneavoastr, noi nu condiionm de un termen acceptarea condiiilor noastre i nu v dm nici un ultimatum. Noi sntem panici i modeti. Noi v acordm orict timp de dezbatere socotii c v este necesar. Sperm c Providena va lumina hotrrile dumneavoastr i ne rugm pentru dumneavoastr ca i pentru noi. Cnd avei rspunsul, tii cum s ne dai de tire. Amin, ntrerupem emisiunea.

*
Amnunte suplimentare pentru membrii consiliului mondial aflai n evacuare. La sfritul emisiunii, preedintele grupului operativ a pus cteva ntrebri persoanei necunoscute care inuse discursul, dar nu a putut cpta nici un rspuns, legtura cu postul de origine fiind ntrerupt. Discursul a permis s se localizeze mai precis zona probabil n care se afl dumanul i a furnizat unele indicaii asupra psihologiei sale, dac nu i asupra scopurilor sale reale, probabil camuflate. Discursul a fost rostit n limba englez, cu accentul modern care e azi caracteristic tuturor celor ce vorbesc aceast limb, fie ei englezi sau americani 8. n locul albinelor, a fost folosit un obolan (mus decumanus), probabil pentru a se asigura o amplificare mai puternic, la proporiile unei sli de consiliu. Scurt vreme dup ncheierea discursului, obolanul care purta aparatul transistorial a murit. Piesele miniaturale ale aparatului fuseser n mare parte distruse de aciunea unor corozive (acizi). S-a stabilit c ncetarea transmisiunii, a decuplat un contact, punnd astfel n libertate acizii care au distrus aparatul i pe purttorul lui. Din reconstituirea parial fcut, s-a stabilit c nici aparatul, nici purttorul nu prezentau caracteristici deosebite. La orele 2 i 45 (14.45) grupul operativ i-a nceput dezbaterea n vederea unei hotrri. 8 Anex cu precizrile lingvitilor i atomitilor:
Experii lingviti apreciaz c nici unul dintre cuvintele folosite nu e scos din uz cu excepia sensului dat cu- vntului domni i a cuvntului terratone. Se pare c utilizarea acestor expresii a fost intenionat. n limbajul atomitilor americani din secolul XX, o terraton era cantitatea de explozibil nuclear necesar pentru a ucide prin radiaii intreaga populaie a pmntului: dup ei, o terraton cuprindea aproximativ cteva zeci de mii de me~ gatone, ntr-o perioad cnd nu existau bombe mai mari de 100 de megatone (U.R.S.S. poseda bombe de 100 de mega- tone, adic de 100 milioane tone trinitrotoluen.) 56 terratone nseamn n prezent cteva sute de bombe de mare calibru. Nu e o cantitate prea mare, dac inem seama c nc la tehnica anului 1962 preedintele Statelor Unite de atunci declarase c cele patru puteri nucleare din acea vreme posed pe fiecare cap de locuitor al pmntului cte 10 tone de explozibil. (Omenirea numra atunci cca 3 miliarde de oameni; nseamn c, dac afirmaia Iui Kennedy era exact, S.U.A., U.R.S.S., i celelalte puteri atomice dispuneau de 30 miliarde tone explozibil convenional, sau 30 000 megatone.)

REXAS FAURAING PATRU MINUTE CARE AU SALVAT OMENIREA


9

ERAM FURIOS. MI-AM APRINS o igar. Rachetele din jur nu mai mi apreau dect ca simple jucrii; aproape uitasem c din minut n minut s-ar putea s zburm cu toii pn la ceruri, n nave sau n rate, ca pulbere. Am vrut s fiu proteic, s m ascund ca zeul mrii sub toate valurile i nfirile, n glasul tuturor oamenilor i psrilor i s dau fiecrei culori culoarea ei, s respect formele vieii modificndu-le, aa cum pictorul modific mrimile i culorile pentru a face tabloul s semene mai mult dect fotografia, s fiu nerespectuos i inexact pentru a putea respecta mai profund i a fi mai exact, aa cum vechii arhiteci au fcut coloanele Parthenonului inegale, ca ochiul, vzndu-le, s capete o i mai deplin impresie de egalitate; am vrut s fiu adnc fr a poza cu degetul la tmpl i s las viaa s strluceasc fr s m pun mereu n calea ei; dar profesorii literari au luat asemnarea drept lips de viziune, diversitatea de stiluri drept lips de stil, mna mea s-a ascuns n aa fel n formele vieii, nct profesorii, din cauz c uitasem s le bag degetul n ochi, nu au mai vzut-o; am preferat s vnez, s umblu, s cunosc viaa, n-am inut s-i cultiv pentru a m impune ateniei lor; vina mea a fost aceea de a nu m repeta, cci cel care se repet nlesnete travaliul de serie al comentatorului, poate fi gsit lesne n acelai raft, ai cum s-l fiezi, cum s-l compari, cum s-l categoriseti i cum s spui pe seama lui tot ce s-a spus despre alii; dar dac se ntinde n prea multe rafturi, nu mai ncape sub lupa unei singure specialiti, nu mai poi ngna pe seama lui mereu aceleai lucruri, de preferin ceea ce declar despre el nsui; cnd ns m repetam, cu intenie, cnd m repetam n modul cel mai vizibil i mai apsat pentru c ntr-o cldire trebuie s repei refrenele, s construieti gradaia ca pe o scar bun, la care treptele seamn i se repet urcnd una dup alta ei credeau c am fcut-o din nebgare de seam, mi artau cu degetul, drept greeli, tot ce le contrazicea obinuinele, iar repetrile lui Cervantes, descrierile lungi ale lui Balzac, fierea polemic a lui Dante, orice cusururi pe care fuseser nvai s le admire drept caliti, pentru c mna timpului le nvelise n bronzul tradiiei i le prefcuse n frumusei, toate voiau s le curme nainte de prind form, ndat ce le vedeau lng ei: zreau meduza din mare, cu relieful ei irizat, i aveau obiecii atunci cnd, scond-o din ap, descopereau c nu in n palm dect un ghemotoc incolor de gelatin. M tem c am greit, rsun lng mine o voce de alto. Mi-am ridicat privirile i am vzut-o pe tnra expert n informaii. Trebuia, spuse dnsa, s-i dau tot ce se refer la planul general i la tine, ca s tii ce ai de fcut. Dar raportul comisiei de profesori n literatur care te-a ales, asta-i alt poveste. Te-au ales, dar nu prea te-au ludat. Nu trebuia s-i dau i raportul. Ba nu, i-am zis, e foarte bine. Vd mai clar ce se ateapt de la mine. Au declarat c nu eti scriitorul american cel mai mare, adug ea consolator, dar mcar au spus c eti cel mai potrivit pentru treaba asta. Crile lor snt pstrate cu respect n bibliotec, dar nu prea snt citite; ale tale ns... Mulumesc, i-am spus eu grbit, e-n regul. Nu pot s am nici o pretenie. 9** Conform mpririi fcute de noi, partea a treia, piesa nr. 40. Amintim din nou c Rexas
Fauraing s-a lansat in unele aprecieri subiectiviste fr legtur cu chestiunea, respingind propunerile noastre de scurtare, pe motiv c ar fi vorba de note intime, pe care nu le-a destinat publicitii. Dac vrei s publicai jurnalul meu intim a spus el lsai-l aa; nu vreau s-l coafez; rzboiul cu cesiumitii e legat pentru mine de amintiri mult prea grele: niciodat nu voi scrie despre el vreun singur rnd n calitatea mea de scriitor." Nota comisiei americane.

Doisprezece ani i-am pierdut cu studiul sanscritei i al altor limbi, abia de ase ani m in de scris. Ce pretenie vrei s am de la ei? Nici eu nu-s mulumit. Am vzut c nu m crede. Zece referate literare nu fac la mine ct zmbetul unei fete att de frumoase. Era adevrat c zmbete frumos. Dar n rest, din pcate, mineam. Sprgtorii de altdat i jupuiau pielea de pe vrful degetelor, s le fac mai sensibile pe butoanele cu cifru ale caselor de bani. Durea, dar fiecare meserie i cere, n felul ei, s fii sensibil. E o diformitate, nu priete dect n scris, dar cu ceva voin poi s te fereti de ea, s nu te mpovreze mai mult de cteva ore pe an... M-am simit uurat cnd pe nava grupului de experi n informaii a rsunat o voce imperioas: Rexas Fauraing e chemat urgent la preedinte! DE NDAT CE AM AJUNS la el, totul a redevenit simplu, treburile literare au aprut minuscule, aa cum i erau. ntr-o odi lng sala de consiliu a navei, preedintele, singur, se nfrupta cu vdit poft dintr-un pepene uria. Robust el, robust pepenele eram martorul unei lupte strnse, corp la corp. Am pus s-i fiarb cafeaua, spuse el vesel, tergndu-i gura. Ai i un pepene, dac vrei. Dar eram sigur c-i place cafeaua. M-am aezat lng el. De colegii ti japonez i chinez cred c n-o s mai fie nevoie, vorbi el sculndu-se i turnndu-mi atent cafeaua. I-am fcut caimac, ca pe vremuri, nu tiu dac voi ai mai apucat sistemul sta. De dou zile vd mereu aceleai fee i discut aceleai lucruri, pn la obsesie. Trebuie s lai mintea s se mai odihneasc: orice greeal ne poate costa. De ce eti att de tcut? Ai neles ce ai de fcut? Snt o strecurtoare, am zmbit eu. Hm, nu tocmai, dar ai neles tu. A vrea s nu lucrezi crispat. Avem zeci de ci prin care o s triem informaiile trimise de Kipfer; n momentele cele mai importante o s le ascultm i noi direct. S nu te temi c-o s faci greeli. Am nevoie de un om mai dinafara luptei. Nu indiferent, desigur. Dar nici prea ncordat. Credea c e foarte modest cerndu-mi s scriu fr ncordare. Rmne neschimbat planul nostru? l-am ntrebat. Nu le rspundem? Nu facem schimb de inspectori? Dei mncase un pepene care ar fi ngreunat i doi oameni ct el, se scul cu vioiciune; ncepu s se plimbe cu minile la spate. Am fost cam ncolit n grupul operativ, de Blake i de alii. (Se vedea c vorbete mai mult pentru el dect pentru mine. Simise nevoia, mcar cteva minute, s gndeasc singur; dar, pentru c era un om foarte omenos, foarte sociabil, nu putea suporta singurtatea i m chemase pe mine, venicul martor.) M-au ncolit, spuse el, i tii de ce? Snt srguincioi, au nvat prea bine istoria. Ei nu neleg diferena dintre o situaie i alta. tiam unde o s ajung. A fi vrut s pot protesta. l nelegeam ns, n-avea ncotro, cred c l-am neles mai bine ca oricine. Preedintele fusese o vreme muncitor pe o uzin mic de energie de pe Marte, apoi cosmonaut, pn ce valurile maiestuoase ale vieii pmntului l-au adus la coordonarea treburilor mondiale. Dar nu mai era ca altdat, treburile naiilor se desfurau n linite, n-aveai cu cine s te bai, dezvoltarea social era mai curnd o dezvoltare a tiinei. Singurele ei furtuni, pitoreti ns lipsite de primejdie, erau discuiile de felul aceleia dintre geneticieni. Preedintele, ca un copil lipsit de cuminenie, o tergea din cnd n cnd pe Venus sau pe alt planet, chemat de nostalgia vechii sale meserii. Mecanismul uria al administrrii pmntului lucra perfect i fr el.

i deodat, n mijlocul acestei viei, o omenire destul de puternic pentru a nvinge cteva mii de hitleri cu armatele lor cu tot, un mecanism care descoperise cu mare repeziciune un duman ascuns n adncuri cine tie de cnd, trebuia s se opreasc n faa unui simplu depozit rmas din trecut. Orict de puternici am fi fost, situaia rmnea aceeai: adversarul cel slab avea cteva sute de bombe, fiecare suficient pentru a distruge cte zece Parisuri. Dar nu asta l obosea cel mai mult. Preedintele era sigur de victorie. l obosea calea: ca s ajungi pn la duman i s-l nvingi, trebuia s peti pe o cale foarte ngust. Un aparat creat pentru ntreaga populaie pmnteasc, i care o slujise perfect atta vreme, trebuia acum s se ngusteze, s restrng numrul celor care hotrsc la numai cteva persoane, care dezbat i decid n secret. Lipindu-i urechea de mecanismul imens, observase cu neplcere c miile de comisii i combinaii de maini de nalt tehnicitate, excelente pentru a coordona treburile complicate ale planetei, constituiau un organism prea rafinat i prea larg pentru mica lupt primitiv care trebuia s se desfoare acolo, n adncurile pmntului. De aci rbufnirea lui, cuvintele ciudate despre vrrea unei poezii imperfecte, dar umane, ntr-o main perfect. Pentru a ne adapta dumanului i a-l nfrnge, trebuia lucrat cu mijloace vechi, primitive poate, dar de efect. Cu rachetele nu se poate dobor o musc. neleg unde vrei s ajungi, i-am spus cnd s-a oprit din vorb. Vrei s-l trimii pe Kipfer singur. Asta vrei. Singur! Dect s pierd cincizeci de oameni. Au promis c ne trimit ostateci n schimb. tiu eu ce fel de ostateci? rse amar preedintele. Poate tocmai oameni de care vor s scape. Victime! Dar n-avem interes s trimitem ct mai multe iscoade? Ca for de lupt, cincizeci de oameni nu conteaz. Ca iscoade, fie c trimitem un om sau cincizeci, tot acolo ieim. Cnd ns e vorba de vieile oamenilor, ntre unu i cincizeci e o diferen. Crezi c au vrut s pun mna pe oameni? Atunci ar fi cerut mai muli. Preedintele se nfurie deodat i m amenin cu pumnul: Asta nu nelegi, asta nu vrei s nelegei: se nasc copii cu capul la subioar, iar voi discutai totul logic, dac gtul se afl la subioara stng sau la cea dreapt! Uitai s v nfiorai i s v mirai i s v dai seama c nimic din ce consideram normal nu mai e normal i nu se mai poate prevedea! Niciodat nu-l vzusem furios. O s mai ncerce s trateze cu noi? Nu cred, rspunse el, din nou calm. Dac ar fi vrut, ar fi discutat cu noi mai departe. ns au ntrerupt legtura. Cred c n-au la spate vreo popuIaie care s-i oblige s vin la tratative, cum era pe vremuri. Tot ce vor ei e carne de om. Dei avea alturi dictafonul, se repezi s deschid ua: S vin Milton Kipfer la mine. M msur din ochi cu un interes nou, ca i cnd m-ar fi vzut prima oar. Ascult, eti scriitor. Spune-mi, cum i s-a prut mesajul lor de rspuns? - Ceva ciudat. Tot timpul m ateptam s mint. i totui, unele pasaje respirau un aer sfidtor, de om care vrea s-i azvrle n obraz convingerile lui reale. M-au ncurcat. Se declar adversari ai imperialitilor. Dar i mari credincioi, tratndu-ne de sus pe noi, ateii de rnd. Ne-am dezobinuit de minciuni, spuse preedintele. Am nceput s uitm. Cea mai primejdioas minciun e aceea care se blindeaz ndrtul adevrurilor de amnunt. Ua se deschise i n odaie apru un om care avea s nrureasc ntreaga noastr via a mea i a tuturor.

NE-AM STRNS MNA. Cum l-am vzut, mi-am spus c omul fusese nedreptit. Documentele afacerii cesiumitilor erau opera unor martori lipsii de exerciiu literar. Descrierile pe care le citisem despre Kipfer mi-l fceau mai curnd antipatic. Cu minuiozitatea de care dau dovad amatorii cnd e vorba de inventarierea amnuntelor fizice, izbutiser s-mi evoce mai curnd un cal de ras. Ct despre caracter, Milton Kipfer era pentru mine biatul scitor de cuminte, dat mereu ca exemplu copiilor neastmprai. Acum, vedeam alt om. Milt, zise preedintele, parc nepstor, probabil c vei pleca singur. Milt zmbi. Atitudinea lui era degajat. Preedintele i arunc o privire fugar. N-o s-i spun c mai ai timp s te rzgndeti. Banalitile astea n-au rost ntre noi. Totui... Totui vd c mi-o spui, l mustr Milton cu simpatie. i vorbise ca unui colar care i-a greit lecia. Eram dator s-o fac, se scuz preedintele zm- bind i urm, din nou pe tonul acela indiferent: Va s zic, mergi singur ntre ei. Vorba ta, ne aflm n faa unui pod. Un pod prea ngust: deocamdat nu ncape pe el dect un singur om. Mi-am adus aminte c tocmai la asta m gndisem i eu, cu cteva minute nainte. O cale prea ngust, un pod prea ngust. Cteva zile, nu ncpea pe aici dect un singur om: Milton Kipfer. l cntream din ochi, odat cu preedintele, calcu- lnd ansele. O ntreag omenire, cu civilizaia ei complicat, se afla la spatele lui. Totui, pe puntea aceea ngust, deocamdat, nelegat de ceilali dect prin trei aparate, ngropate n urechi i n gtlej, trebuia s treac el singur. Va avea el tria s acioneze pentru toi, s ntrupeze, cteva ore mcar, toate scopurile, toat puterea i toate capacitile noastre? _ STND IN APROPIEREA lui Milton, m-am simit deodat cam btrn, cam obosit, cu gura nclit de igri, cu capul ngreunat. Avea n el ceva proaspt. Pn atunci, cnd voiam s-mi nchipui fora, vedeam n faa ochilor ceva n genul unei fiare, un tigru feroce cu ochi strlucitori i blana lucioas. Buntatea, din pcate, aparine adesea oamenilor care au suferit n via i care pot s neleag ce nseamn slbiciunea altuia. Pe Milton ns l vedeam alergnd pe terenul de sport cu mingea oval, primind o lovitur exasperant i avnd totui puterea s nu dea ndrt. Niciodat pn la el nu nelesesem att de clar c i buntatea poate fi o for la fel de natural, plin de prospeimea vieii, lipsit de orice dulcegrie. Ca el erau milioane, dar nu-i observasem, poate din cauz c pn la el nimeni nu fusese ncercat de via aa cum fusese Milton Kipfer. Bazaconiile perfecionitilor nu mi-au inspirat niciodat simpatie. Nu tiu cum stteau cu tiina, mi-era lene i m plictisea s urmresc argumentele lor, i judecam doar din punct de vedere al frumosului. Nu mi se prea frumoas lumina crud, de reflector publicitar, aruncat asupra unor lucruri al cror farmec era pus n valoare mai curnd de penumbr. Nu-mi plcea rbdarea cu care se studiau i se nfiau n concursuri ca obiect al propriilor teorii; prefer medicul care, atunci cnd e bolnav sau cnd i nate soia, se d pe mna unui coleg. Usturoiul o fi poate sntos pentru organism i tutunul e vtmtor; prefer ns o igar bun, iar logica strict a perfecionitilor, chiar dac tindea spre sntate i perfeciune, nu m atrgea, aa cum nu m atrgeau teoretizrile lor despre perfeciune. n faa lui Milton ns, lucrurile se schimbau. Perfeciunea, dac nu exist n teoriile micilor filozofi, n schimb flfia cte o secund prin fiina lui Milton; nu o imagine complet a perfeciunii, dar o frntur, o grbit fluturare de arip: era un om bun i puternic, curat i dur ca diamantul, avea o armonie stpnit, ignorndu-i parc propria fiin, ca pe un mecanism de care tii c e bine pus la

punct i funcioneaz de la sine; i rsfrngea atenia asupra celor din jur. Poate c ncercrile scoseser la iveal, de sub aparena rigid, pe adevratul Milton. Mrturie stteau firele numeroase de pr alb. Dar nu arta ca un om btrn, obosit. Avea ceva de ap vie, nenceput. Am fcut un efort ca s redevin atent. Preedintele sfrea de nirat ultimele detalii tehnice. Regiunea e vulcanic, zise el, dar afar de un cutremur neprevzut nimic n-ar putea s ne ncurce. Cutarea va fi mai uoar dect ne nchipuim. Or s aib ei grij s-i gseti. Partea grea ncepe abia dup ce dai cu ochii de ei. Stteau n picioare amndoi, iar preedintele, neastmprat, plin de vitalitate, prea totui n faa linititului Milton un om obosit. l domina ns hotrt, n felul misterios n care un om btrn, inferior n multe privine exemplarului tineresc din faa lui, izbutete totui s-l domine. Biete, zise el, i spunea asta cu o infinit dragoste i simeam cum mi se strnge inima pentru c tiam c Milton va merge singur acolo, biete, zise el, cnd te ntorci o s mai stm de vorb. Mai avem multe de vorbit. Milton se ntoarse spre mine, parc jenat c preedintele i vorbise cu atta emoie. Pentru Milton eu urma s fiu primul martor i umbra nevzut a lui timp de zile sau ore, ct i-o fi dat s mai triasc. Voia ca n prezena mea totul s se petreac simplu i normal, fr cuvinte mari. Am pornit-o toi trei spre sala de consiliu a navei anticamera expediiei care l atepta pe Milton. M-a fi dus n locul lui. Eram ceva mai btrn, civa ani numai, dar m simeam uzat, oarecum singur pe lume. M uitam la el, cu aparatele de radio ngropate n gtlej i n urechi i cu o durere ngropat n inim i a fi strigat c merg n locul lui. N-a fi fost primul care s cer asta. A fi fost refuzat, ca i ceilali. ncepem, zise preedintele. DEZBATEREA GRUPULUI OPERATIV era destul de nverunat. Civa se mai mpotriveau nc. Preedintele avea o arm teribil, pe care o agita mereu: Primii oameni pe care i trimitem snt expediai n necunoscut, poate la moarte. Cu ct mai puini, cu att mai bine. Dac lucrurile merg bine, putem expedia sute de oameni pe urmele lui Kipfer. De ce s-i trimitem din prima zi? Argumentul era de nenlturat. Dac dumanul detoneaz depozitul? l atacar pe ocolite. Bine, spuneau ei, s plece mai nti o singur iscoad dar de ce tocmai Kipfer? Motive sentimentale c el i aa a fost destul de ncercat de soart strategico-misterioase c, de vreme ce la persoana lui se afl cheia multor enigme, ar trebui pstrat ca o rezerv strategic toate motivele fur aruncate n joc... Atunci n jurul mesei se aflau zeci de oameni tocmai la cellalt capt sri n picioare o femeie. Pn n acel moment nu-i ddusem o atenie deosebit. Lsai-l! strig ea btnd cu pumnul n mas. Era destul de nalt, dar pumnul acela, btut ntr-o mas care nici nu se clintea, prea delicat. Atent pn atunci numai la Milton i la preedinte, am recunoscut o figur vzut n ultimele zile pe ecrane. Loreta Durand. Dar nu pot s-i spun Loreta, la ea nu se potrivesc simplificrile astea moderne ale ortografiei ea era Laurette, Laurette toat ziua, Laurette prin gingia ei franuzeasc combinat cu ceva oriental, care i trgea ochii mari i albatri nspre tmple, o Laurette pe care eu, plin de prejudeci, mi se prea criminal s-o pui s munceasc Ia un microscop, o Laurette pe care mpotriva voinei ei a fi inut-o pe un postament toat ziua, s-o zugrveasc pictorii i s-i ncnte pe cei ce fac cntece. Lsai-l, zise Laurette iar i iar, btnd att de tare n mas, nct mi prea ru de pumnul ei. Lsai-l s plece! E dreptul nostru! Eu ar fi trebuit s-l opresc prima. E omul meu. Dar eu v spun: lsai-l, altfel n-o s ne mai gsim linitea niciodat.

A pleca i eu, imediat, dac m-ai lsa. Lsai-l, n-avei dreptul s v mpotrivii! M-am ntrebat de ce nu sttea alturi de Milton. Se afla tocmai la cellalt capt al mesei. n cteva minute toate obieciile erau mturate de patima ei frumoas: Milton Kipfer avea s plece n expediie. MPREUNA CU SOII KIPFER, preedintele se retrase n mica ncpere de alturi. Rmsesem singur. Dezbaterea se terminase, nu mai se afla nimeni n sal, dar parc nu puteam s m ridic de pe scaun. Femeia asta fusese iradiat i purtase n trupul ei o grmad semiuman, n care braele i capul i picioarele se nvlmeau dup nite legi sinistre. Erau o pereche minunat Milton i cu ea. Fceau parte din lotul celor cteva milioane de zei, aprui pe faa pmntului pentru a vesti nfiarea nobil pe care avea s-o ia umanitatea. mpotriva lor se npustise mnia noroiului de la fundul mrii. Hei, Rexas, m chem preedintele prin u, vino ncoace. Avem nevoie de tine. Uite, spuse el fcndu-mi un semn discret, ca s neleg c nu trebuie luat prea n serios, Loreta se plnge c inactivitatea o s-o omoare. Vrea s stea la aparatele de ascultare, s te dubleze cnd te odihneti. Laurette vorbi mult vreme, fgduind c nu m va ncurca. Feti superb, mi venea s-i spun, dac nite creieri de om pot face ceva pentru Milton al tu, atunci, s tii, creierii mei obosii o s i-l scoat viu i nevtmat afar. l merii i te merit i tot ce se poate face omenete, o s fac. Dar nu veni cu ochii tia ai ti alturi de mine, las-m n pace, du-te la alt aparat de recepie, snt destule, nu m zpci, nu veni lng mine! Am mormit ncurcat c atunci cnd scriu mi place s fiu singur. Preedintele mi ddea mereu de neles c rolul ei va fi mai mult fictiv, ceva de lucru ca s fie linitit dar eu, inflexibil, m fceam c nu pricep. Milton, n timpul discuiei, m urmri cu o privire amuzat. Cine a zis c n-are umor? Las-l, i spuse el Laurettei, cu un zmbet abia vizibil. Dac l deranjezi, las-l n pace. n definitiv, poi s faci aceeai treab i la alt aparat, nu-i nevoie s te vri n sufletul omului. Laurette m cerceta cu o privire sfidtoare. Artitii snt psri ciudate, spuse ea. Am auzit eu, dar credeam c se refer numai la artitii din trecut. Avea ceva nostim cnd spunea asta. Am fcut un efort s pot privi n ochii ei albatri. Nu-mi place, i-am spus. Exist oameni crora nu le plac dulciurile sau murturile sau obiectele de cauciuc sau plimbrile cu racheta sau pisicile; mie nu-mi plac femeile. De aceea snt singur pe lume. Aa cum nu pot suporta s se nvrteasc o pisic n odaia n care scriu, aa nu pot suferi o femeie. Discuia era prosteasc. Laurette voia s-o continue, dar preedintele interveni sec, rostind cele mai ciudate cuvinte pe care mi fusese dat s le ascult de la nceputul afacerii cesiumitilor. Loreto, spuse el, tu nu-l iubeti pe Milton. Dac l-ai iubi, ai lsa omul sta s-i fac linitit datoria. Nu mi-a plcut nici felul cum ai vorbit la grupul operativ, cnd ai cerut ca Milton s plece. Mulumesc de ajutor, dar nu trebuia s te amesteci. Poate c nu-l iubeti destul. O spunea extrem de serios, tocmai el, care tia mai bine ca oricine c iubirea nu e acelai lucru cu menajarea. Dac ar fi spus-o doar ca s curme insistenele Laurettei, mi-a fi dat seama. Dar vedeam c o spune serios. Mi-am amintit c nici testamentul, nici celelalte documente pe care le citisem de la nceputul acestei afaceri nu spuneau ce s-a mai ntmplat ntre Milton i Laurette dup ce i-a lovit tragedia. Cum rezistase iubirea lor?

Vznd cum o mustra preedintele, am avut remucri. S-a fcut i am zmbit cam stnjenit. S stea la postul nostru, s ne ajute. Preedintele ns i concentrase. atenia nspre Milton. Eti odihnit, nu? l ntreb el. Milton, crede-m, a fi preferat s-l trimit pe propriul meu biat. | PIESA nr. 41 | SCUFUNDAREA IMPRESIILE TRANSMISE DE MILTON KIPFER, N REZUMATUL I REDACTAREA LUI REXAS FAURAING n sfrit, aciune! Ceea ce m-a durut cel mai ru de la nceputul afacerii, a fost inactivitatea. M aflu la peste o sut de metri deasupra nivelului mrii. Vd prin ochiul de bord cum iau poziie resorturile care vor arunca racheta. Mantaua-bur- ghiu e transparent, vd bine prin ea. 7, 6, 5, 4, 3, 2, 1... am pornit! tiu c figura mi-a fost oleac boit. Nu m-am simit prea prost. Acceleraii mai mici ca la navele cosmice de tip obinuit. Sistemul magnetic a funcionat bine, nava i-a recptat greutatea. M-am nfipt n ap i alunec printr-un curcubeu, vd cum se schimb toate culorile n jur, mantia propulsoare a tiat civa peti uriai i am vzut cum se mprtie n ap sngele lor verde, cci la adncimea asta roul se vede verde, dar acum nu se mai vede nimic, doar n jurul rachetei un uor contur verde, adic rou, reverberaie a metalului ncins; snt ntr-o mprie neagr, aici nu mai rzbate lumina soarelui, nu dau drumul la reflectoare, s nu atrag atenia dumanului nainte de vreme, indicatoarele fosforescente arat c am trecut de patru mii, detectoarele electronice nu semnaleaz nc vreun gol mai mare n peretele vulcanic. M in la distan de perete, nu-mi trebuie ciocnire. ncetinesc. ncep s caut. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . N-am ncotro. Au trecut dou ore de cnd m nvrtesc n ntunericul sta afurisit. Mi se pare c pn la urm o s trebuiasc s aprind proiectoarele. Vocea preedintelui: Milton, mai ateapt. Bine, mai atept. ......................................... M-am trezit din somn i m uit la nregistrrile de bord. Nu s-a semnalat nimic. A fi vegheat degeaba. M gndesc s dau totui drumul la proiectoare. Cred c ar fi putut s m repereze i dup zgomot. Vedei? Nu tiu dac imaginea pe care o recepionai este destul de clar. Ai vzut petii tia turtii? Adaptai pentru presiunile mari. Acum cobor iar. Pustiu complet, nici o fiin, deertul de ape. Sting pentru o clip, poate exist vreo lumini pe undeva. Nu... O s mai atept dou ore i o s v propun s trimitei cteva nave automate. S cercetm mai pe larg, pentru c... Vocea preedintelui: Mai ateapt. Or s aib ei grij s-i gseti. Au interes s atrag oameni la ei. Nu vreau s folosim multe nave, s nu-i alarmm. Bine. Vreau s am rbdare. Vocea preedintelui: ncearc s-i faci pregtirile, ca pn ntr-o or s poi dormi din nou. O s ai nevoie. Nu mi-a fi nchipuit c o s ajung s m rad aici. Dar au trecut 24 de ore de cnd am plecat n expediia asta. S fiu fotogenic n faa lor.

. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . E un gol mare spat n peretele vulcanic, un fel de carie. Nu e un con perfect. Un fel de plnie a crei eav se ndreapt uor n sus. O vedei? S-ar putea ca eava s se termine cu o galerie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n trei ore, este a cincea scobitur pe care o n- tlnesc. Ori le-a fcut natura, ori chiar ei, ca s-o camufleze pe cea real. Viteza navei e satisfctoare. Vocea doctorului Mac Cragg: Hei, Milt, mi-au dat drumul din sanatoriu numai ca s apar pe ecrane i s-i dau curaj. Mi-era lene, le-am explicat c m simt bine unde snt i c un biat perfect ca tine n-are nevoie de ncurajri. Pctosule, mi pare bine c te vd. ...cred c... cred c... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (Conform instruciunilor primite dinainte, Kipfer decupleaz transmisiunea televizat, pentru mai mult securitate. Se transmite numai pe cifru, la intervale rare, doar strictul necesar.) E aproape sigur: plnia asta duce undeva. V-am comunicat coordonatele. Acum nava nu mai poate s nainteze, galeria s-a ngustat. Trag ndrt, la un loc unde galeria e mai larg. Vreau s pot fixa nava de-a curmeziul galeriei, s-i pot scoate braul. Rezist la presiunea asta, e sigur, n-am nevoie de nave de protecie. Mi-am fixat trusa cu concentratele de oxigen i hran. Mi-am fixat intensificatorii musculari. Acum intru n bra. Inelele de metal ncep s se desfac unul dintr-altul: naintez treptat, o dat cu pumnul" braului. Galeria ncepe s aib curbe i braul se muleaz dup ea. Minunat instalaie, m tem ns c n-o s aib lungime suficient. Adncimea s-a micorat, imperceptibil; urc, cred c m apropii de zece mii, v dau coordonatele exacte. Gata, braul s-a depliat pn la capt. ncep operaiunile de desprindere a capsulei: pumnul" se desparte de bra", iar eu simt c m desprind, cumva, de tot ce m lega de pmnt. La revedere, pe curnd! n jurul meu e nc ap, dar ncep s apar anemone, tot felul de vieti mici ale nivelului zece mii. Nu mai vd braul lsat n urm. naintez n galerie. naintez cu viteza dat de elice, mult mai ncet, cu proiectoarele mai modeste ale capsulei. La viteza asta, m simt ca ntr-o plimbare. Voi gsi lesne drumul ndrt. Pn acum nu s-a ivit nici o bifurcaie. Atenie! Presiunea ncepe s scad repede! Atenie, repet! Presiunea ncepe s scad repede! Dau coordonatele. Am uitat s declanez cronometrul cnd am fcut desprinderea de bra. Ct a trecut?... Mulumesc, l-am potrivit. Timpul s-a scurs foarte repede. Nu se vd urme de via, vreau s zic de via omeneasc. Pereii snt stncoi, galeria se ngusteaz. Curnd, nu va mai ncpea nici capsula. Presiunea nu-mi permite nc s prsesc pumnul". ncep pregtiri pentru haveza cu ultrasunet. Dac n-au aflat nc de existena mea, o s afle acum, cnd ncep s frmiez stnca. Nu tiu cum de n-au ntreprins nimic. S-ar putea s m aflu pe o galerie lateral, de care n-au aflat nici ei. Oricum, am impresia c drumul duce undeva. Parc vd o licrire. Am stins proiectorul. E greu de spus, dar parc licrete ceva S-ar putea s dau de sfritul apei. Adncime opt mii. Am stins din nou i pot spune cu siguran: se vede o lumin palid la orizont. Am nceput s pregtesc sonda de oxigen. Dac nu mai e ap n galerie, ncerc s prsesc pumnul". Numai s am aer. Gata! Am ieit din ap, pumnul" nainteaz pe roi. Aer rarefiat; mi se pare c lumina ncepe din nou s scad; s-ar putea s intru ntr-o nou zon de ap. N-are rost s ies din capsul. Galeria s-a strmbat, am nceput s sap pereii; merge destul de greu. E roc vulcanic. Voi folosi, alturi de sunet, flcrile. Poate o s

mai topeasc ceva. Uor, cu mare pruden. S nu nimeresc peste cine tie ce explozibili. Mresc treptat flacra: naintez binior. Am impresia c din clip n clip masa din jur, pietrele, tot ce preseaz capsula, o s ne striveasc. Mereu vd numai civa metri naintea mea, pn ce galeria face o nou cotitur. Trecem prin ap. Flcrile i-au pierdut din putere. Galeria se lrgise, acum e iar ngust. Snt nevoit s opresc capsula-pumn. Nu se mai poate spa. E de netrecut. Fac controalele de presiune. Nu mai am ncotro: trebuie s prsesc capsula. Dac sta e drumul principal al dumanului, o fi comod poate pentru obolani i albine, sau pentru oameni n scafandru, dar nu pentru un vehicul. Lucrez la aparatul de radio al capsulei. l voi lsa aici. Aa cum am fcut i cu cel al navei, l las n permanent emisie. O s putei reconstitui mai uor drumul pe care l-am strbtut. Am controlat bine totul n jur: aparatul n-are de ce s se opreasc. Repet: n caz c aparatul de radio se oprete mai devreme de dou luni, nseamn c l-a oprit cineva. Transmit prin microtransistori. M aflu acum n cabina de presiune a capsulei. Au trecut douzeci de minute, trebuie s manevrez ncet pn mi fac tranziia. Vocea instructorului: N-ai voie s scurtezi nici mcar cu un minut! S-i faci adaptarea pn la capt! Bine, bine, tiu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fauraing, te rog s m ieri dac n-ai putut s redactezi bine ce i-am transmis adineauri. M-a apsat blestemata asta de presiune. Loreta, s n-ai grij, acum a trecut. M opresc o clip s v transmit pulsul i ceilali indici. Precum vedei, snt din nou n form. E o plcere s aluneci prin ap cu intensificatorii. Nici nu dau din mini; bat din picioare crawl, cred c ntrec simitor un om care merge pe jos. Da, sigur, am controlat: 11 kilometri pe or. E anormal de repede, chiar i pentru un intensificator. Cred c mai e ceva care m mpinge nainte, ori un curent, ori faptul c m ridic. Da, m ridic: circa 38 de grade. Vocea instructorului: Fii atent, controleaz presiunea! M simt bine. Vocea instructorului: i ordon! Oprete imediat i controleaz presiunea! Acum te simi bine, dar peste cteva minute... Ai dreptate, am controlat din mers. E-n regul: presiunea scade, dar suportabil. Dup vreo dou sute de metri o s m opresc, s-mi fac adaptarea. Snt n repaus. Totul continu s fie verde n jurul meu. Aici e rece, dar mi-e cald: am respirat intens i catalizatorii au scos din carbonul meu prea mult cldur. Din cnd n cnd trece pe lng mine cte un petior turtit. N-am plas, dar o s m cznesc s prind unul... S-a fcut: l-am pus lng contor. Nu e radioactiv. not din nou. Am stins proiectorul din frunte: atrgea petiori i m mpiedica s vd dac nu se apropie iar vreo zon fr ap. E ciudat: pe o poriune am avut lumin i acum, s-a fcut iari ntuneric. Acum lucreaz fantezia. Mi s-a prut c zresc un cap de om. Am dat drumul la proiector, dar n-am mai vzut nimic. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trusa i toat aparatura asta m cam incomodeaz. Piese miniaturale, dar multe. Noroc c snt mai uoare n ap... Am ieit la lumin. Am ieit iar din ap i minune! pe pereii uscai vd cum se prelinge un firicel de lichid! Dac e ap curgtoare, nseamn c e i aer, c, de bine de ru, voi putea respira i liber. Pun sonda. Hm, pare-se c nu e aerul cel

mai agreabil, dar o s ncerc totui s respir liber. Dac ntrerup, s nu v ngrijorai. S-ar putea s fie ceva trector, din cauza lipsei de aer. S nu v mirai dac vocea mea se va auzi mai slab: nu mai vorbesc n casc i nu mai am rezonan. N-am interes s vorbesc tare. Atenie! Scot casca. ...Neplcut aer. Dar e bine s tii c-l ai la ndemn i c poi face economie de capsule. Snt la o presiune de numai patru atmosfere, nu mai folosesc contrapresiunea costumului. M simt ca ntr-un cheson. Toat aparatura asta, care in ap era suportabil, acum cam apas. Noroc c am intensificatori. Umblu ncet, calc pe un fel de ml, la picioarele mele curge un pria. Nu e radioactiv. E de necrezut. Iar mi s-a prut c vd un cap omenesc. Partea neplcut era asta: un cap i atta tot. Fr corp. Parc suspendat n aer. E adevrat c, la distana aceea, lumina... De fapt, nu! e un fel de noapte, pare lumin numai n comparaie cu negrul adncimilor mari. Totui, parc am vzut... M opresc s v dau pulsul i ceilali indici. V dau intensitatea luminoas i procentul de oxigen. Reinei coordonatele poriunii: e prima n care am ntlnit condiii de via oarecum asemntoare cu cele de la suprafa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Umblu de trei ore i intensitatea luminoas a crescut. Bnuiesc c... Da, exact: se ivete o rscruce. Atenie! Atenie! Atenie, plasez aici primul vibrator atomic. Iau msuri de camuflare. Vocea preedintelui: Te felicit, Milton. Se poate socoti c o parte foarte important a misiunii tale s-a ncheiat cu succes. Poi fi linitit. Vibratorul plantat de tine e primul jalon. Dac acesta e drumul care duce spre duman, atunci orice s-ar, ntmpla de acum ncolo n-ai muncit degeaba. | PIESA nr. 42 | VIBRATOARELE SINTEZA RAPOARTELOR FCUTE DE COMISIILE MIXTE DE EXPERI Camuflajul a fost bine executat. Vibratorii nu se deosebesc de o piatr oarecare. Snt mplntai n sol, ca s nu poat fi tri de vreun uvoi. Vibraia radioactiv este extrem de discret, e aproape imposibil ca dumanul s-o detecteze. Zile de-a rndul vom pompa prin toate craterele i orificiile de la suprafaa insulelor aer cu atomi marcai. Posedm peste 150 de varieti de marcaj, amestecate n proporii diferite. In momentul cnd unul dintre atomii marcai ntlnete un vibrator, se produce un semnal. Dup felul semnalului, putem determina care dintre amestecuri l-a provocat, deci care anume dintre orificiile de la suprafa comunic pn n adnc, la galeriile explorate de Kipfer. Etapa a doua. O dat ce cptm o topografie aproximativ a galeriilor i a teritoriului inamic, putem avea un minim de precizie pentru pomparea gazelor. Aceasta e operaiunea cea mai delicat. Imediat ce dumanul va observa c este gazat, e foarte probabil c va ncerca declanarea exploziei. Trebuie gsit un gaz cu aciune ntrziat i fulgertoare. Cu alte cuvinte, mai nti s se produc gazarea, pe neobservate, i abia dup cteva ore s se arate brusc efectele ei. Att de brusc nct dumanul s nu mai aib timpul de a declana explozia. Acest lucru ar fi posibil dac toate organismele ar reaciona la fel. i mai ales dac gazarea s-ar produce n acelai timp. Dar dac dumanul este rspndit pe un teritoriu mai lung de civa kilometri, se vor produce diferene simitoare de timp. Cei care vor afla despre gazarea complicilor lor, bnuind c i ateapt

aceeai soart, vor avea timp, pn ce gazul i produce efectele i asupra lor, s declaneze explozia. Nu mai are nici o importan dac vom folosi un gaz ucigtor sau numai anesteziant; reacia dumanului va fi aceeai. S-ar putea ca el s nu dispun aa cum afirm de mai multe terratone. Dar atunci cnd un revolver e aintit spre pieptul nostru, nu putem tii din prima clip dac e ncrcat sau nu. Prin urmare, recomandm: S fie intensificat evacuarea populaiei din Pacific, Asia, Australia. Avnd n vedere c, orict de puternic ar putea fi explozia, pericolul principal rmn radiaiile, s fie intensificat construcia de adposturi i de instalaii pentru dirijarea vntului, de paravane din plumb, grafit i alte filtre pentru reinerea a maximum de radiaii ce se pot reine. S fie pompat n adncime aerul marcat, operaiune din care n-avem ce pierde, atta vreme ct e fcut n aa fel ca dumanul s nu poat afla de ea. Avnd n vedere c nu tim cte zile ne va lua determinarea topografic, Milton Kipfer s caute s ctige maximum de timp. (S nu ae conflictul.) S nceteze plantarea de vibratoare, cci exist acum destule i, fiind probabil c se apropie de centrul teritoriului inamic, s-ar putea s fie observat. S ascund imediat, fr urm, n stare inactiv, vibratoarele pe care le mai posed. S nu le distrug: dac e vorba de o galerie care nu d spre duman, va mai avea nevoie de ele, pentru alt galerie. S dea maximum de atenie determinrilor topografice. | PIESA nr. 43 | N BRLOG NREGISTRRILE FCUTE DE MILTON KIPFER I CONSTATRILE LUI REXAS FAURAING A trecut mai mult de o zi de cnd m aflu n acest univers obscur i totui nu pot s m obinuiesc cu el. Aparatura, minuscul cum e, apas. Nu abandonez nimic: n fiecare din piesele astea se ascunde posibilitatea rentoarcerii mele pe pmnt. Intensificatorii musculari i folosesc cu economie; altfel va veni un moment cnd mi vor seca energia i poate tocmai n clipa cnd voi avea mai mare nevoie de ea. Mi-am consumat tabletele celui de al treilea prnz, am dormit o or. Drumul att de lung fcut pn acum, am impresia c ar putea fi strbtut numai ntr-o or-dou, dac l-ar parcurge cineva care nu mai trebuie s ocoleasc, cineva care cunoate traseul. Pe hart, insulele astea apar ca nite puncte neglijabile, unele nici nu snt nsemnate. Dar cnd ncepi s umbli prin mruntaiele lor, e un labirint infinit. ncep s m conving c pe aci, pe un drum mai scurt i mai rapid sau poate de la o adncime mai mic cam de aci i-a expediat dumanul... Atenie! ...snt nevoit s cobor glasul. Am impresia, pentru a treia oar de cnd snt aici, c vd un cap de om, un cap fr... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aici dictarea lui Kipfer s-a ntrerupt. S-a auzit un zgomot extrem de puternic. Am privit curba acustic. Se pot constata urmtoarele. Zgomotul a fost nregistrat de amndou microfoanele: cel fi, ascuns n guler n apropierea gurii, prin care Kipfer i fcea dictarea, i cel plantat n urechea stng. Vibraia a fost mult mai puternic n microfonul plantat n ureche. Deduc c Milton a fost

izbit n cap. Am auzit apoi cteva cuvinte neclare, care mi s-au prut rostite n limba japonez. Am preferat ca, n locul mainilor de tradus, s-l am lng mine pe Liu Fi-n. Chinez, el cunoate la perfecie i japoneza. (L-am preferat pe el, pentru c postul meu de ascultare reprezint un post suplimentar, canalul uman"; ne nelegem bine.) Milton Kipfer a rmas n via. I-am auzit pulsul cum bate n microfon, rsuflarea. Prin microfonul din guler, cel destinat s cad n minile dumanului, am putut auzi cum corpul lui Milton e trt de-a lungul galeriei. n grupul celor care l trau mi s-a prut c aud cel puin patru glasuri distincte. Ia uite ce piele ars de soare are bestia! Se cunoate c nu st ca noi! a rspuns altcineva. Acestea au fost primele cuvinte ale cesiumitilor pe care mi-a fost dat s le aud. Liu Fi-n mi le-a tradus pe loc. Tcei! a spus o a treia voce. De data asta, nu era nevoie de traducere. Vorbea n limba mea, cineva parc american sau englez. Vocile nu rsunau de la nlime. Dac ei l-ar fi purtat pe Milton n brae, atunci era normal ca vocea s rsune de aproape. Dar l trau pe jos, umblau probabil n picioare. ntre corpul lui Milton i gurile lor era o distant, i totui vocile lor rsunau foarte de aproape. Bnuiesc c nlimea lor e anormal de mic. Buletinele tiinifice nu m-au confirmat ns; s-ar putea ca ei s mearg ncovoiai din cauza plafonului cobort. Dup cinci minute, n care auzeam cum corpul lui Kipfer este trt, presupun c au ajuns n faa unui superior. S-a auzit o oapt. Mi s-a prut c disting un fit i microfonul din guler i-a ncetat emisiunea. Probabil c noul-venit l percheziionase pe Kipfer i gsise aparatul din guler, aa cum calculasem noi c se va ntmpla. Nici o vorb! a spus n japonez cel de al patrulea glas. Pn ajungem la Printe, nici o vorb! Glasul se auzea clar, prin microfonul din urechea sting. Cuvntul Printe" fusese rostit cu atta respect, nct l scriu aci cu liter mare. Am impresia vd c aparatele nu m confirm deocamdat am impresia c spaiul din jur nu mai e limitat la o galerie. Milton cu escorta au ajuns ntr-un loc mai larg. Corpul lui Milton nu mai e trt pe jos. Zgomote indistincte, am impresia c se traverseaz un spaiu vast, poate un soi de pia. Acum aud strigte omeneti, dar nu se distinge nici un cuvnt; nici Liu Fi-n n-a deosebit nimic. Am simit apropierea unei mari mulimi, am impresia c au vrut s se ating de Kipfer, cci glasul numrul patru a strigat brusc: Ordin de la Printe! Am distins apoi un singur ipt: S-l ucidem, s-i ucidem pe toi! Iari englezete; mai precis, un soi de american stricat. Reverberaia sunetelor a ncetat brusc. Se pare c escorta lui Kipfer a ptruns ntr-o ncpere nchis. Cinci minute nu s-a auzit nici un sunet din care s putem deslui ceva. Vd c m-am nelat: s-a petrecut totui ceva. A fost repus n funciune microfonul din guler. Una din dou: ori ntreruperea a fost accidental, ori dumanul are interes ca discuia s poat fi ascultat. Brusc, o voce: Domnul Kipfer, dac nu m nel. Fii binevenit printre noi i scuzai-m pentru cele petrecute. Vorbete o limb perfect, contemporan, fr vechile diferene de accent dintre noi, i englezi.

Dac ne-ai fi prevenit de vizita dumneavoastr, am fi putut lua msuri ca s fii ferit de aceast lovitur regretabil. Aud n sfrit! vocea lui Milton. - Nu-i nimic, m simt foarte bine. Am impresia c mi-ai fcut o injecie minunat, m simt perfect. Evident, a spus-o pentru noi. De ce nu ne-ai anunat vizita dumneavoastr? Am fi putut s ne pregtim ca lumea. De ce? (n vocea lui Milton, dei nu vrea s ascut conflictul, tremur undeva o coard de mnie.) N-am avut onoarea de a v cunoate nc. Chiar n momentul de fa m aflu n semi-obscuritate, ntr-o sal larg; sntei la vreo zece pai n faa mea, nu pot vedea cu cine vorbesc... Vocea preedintelui: Milt, vezi c ei tiu de microfonul tu din guler i special i l-au lsat n funciune. Nu le da impresia c i iscodeti. D-ne detaliile mai n rate... Vd c v-ai ntrerupt, zice interlocutorul lui Kipfer. (E probabil un observator foarte fin; Kipfer nu tcuse dect dou-trei clipe i tie de altfel s pstreze o figur impenetrabil.) V deranjeaz ceva? Totul, zice Milton. i n primul rnd ntunericul i deprtarea asta la care snt inut. V temei de mine? Nu mai snt narmat. Mai trziu vom fi foarte apropiai unul de altul, s n-avei nici o grij: poate chiar la sfritul convorbirii noastre. Ct despre lumin, poftim, privii-m! Milton mormie uor, ca pentru sine: Figur complet inexpresiv, pleoapele uor coborte. Iertai-m c sting din nou. tii, nu sntem obinuii cu lumina de la suprafa. V-ai ateptat s ntlnii nite dumani periculoi, dar v vei convinge curnd c sntem nite victime. Luai loc, v rog. Mulumesc; n ciuda barei pe care o am in fa, v apreciez politeea. Snt gata s v ascult, n primul rnd s v aud explicaiile n privina atentatelor crora le-au czut victim peste dou mii de oameni. Vocea devine mnioas: Atentatele au fost opera unor criminali. Dac nu i-am pedepsit nc, asta a fost numai pentru c am tiut c, ntr-un fel sau altul, vom fi vizitai de soli ai dumneavoastr. Am vrut s-i pedepsim in faa dumneavoastr. Vei avea aceast satisfacie! Vocea se nmoaie: Ascultai-m, v rog. n ciuda accentului i a figurii mele anglo-saxone, a vrea s v spun c noi, toi cei de aci, americani i japonezi cci se afl i destui japonezi printre noi, v vei convinge curnd sntem nite victime ale imperialismului american. Faptele nu v confirm. Dar snt gata s v ascult. ( Semiobscuritate, palid lumin violet, adaug Milton mormind. Nu tiu de ce nu vrea s-l vd. Figura putea aparine, ntr-adevr, i unui american.) Sntem adversari ai rposatului imperialism, spune vocea cu o ur pe care o simt sincer, dar nu v vine s credei asta pentru c sntei comuniti. n concepia dumneavoastr, orice adversar al imperialismului trebuie s fie sau s fi fost comunist. Noi ns nu sntem atei, noi ne deosebim de restul omenirii, i tocmai n asta const drama ce ne opune. De aci ncolo, redau aproape integral cuvintele aceluia pe care am impresia c l pot desemna sub numele de Printele cesiumitilor: Acum un secol i mai bine, a avut loc pe acest teritoriu o explozie subteran american. Explozia n-a reuit; mai bine zis, a reuit prea bine. S-a produs o defeciune inexplicabil. Trei valuri uriae, mari micri de pmnt i un suflu uria au ngropat la mare adncime cteva sute de malaiezi, japonezi i militari

americani. O dat cu strmoii notri, a fost ngropat o ntreag aezare omeneasc, cu ceva unelte i aparatur de la un punct de studiere a efectelor radiaiilor. Aici tocmai se aflau civa specialiti americani de vaz. Afacerea a fost muamalizat, ca s se evite exploatarea ei de ctre propaganditii dezarmrii. Cel mai cunoscut dintre specialiti a fost declarat mort ntr-un accident de helicopter, familiile militarilor au fost anunate c ruda lor a fost rpus ntr-unui din rzboaiele nedeclarate din Asia de sud-est, Vietnamul de sud mi se pare, civa au fost nregistrai ca mori n accidentul unui avion de transport. Ct despre nite biei btinai, cine s-i mai aminteasc de ei? Din mica populaie nconjurtoare au scpat doar sutele de oameni ai acestei aezri nu vreau s v comunic cifra exact, deocamdat. Dar erau ngropai de vii, la mare adncime. Unii fuseser atini de radiaii; civa, surprini de explozia neateptat, cei care priviser globul de foc, au orbit. Toi, unindu-se, au cutat drumul spre suprafa. Se pare c mai nti nu l-au gsit. Apoi, dup ce l-au gsit, era prea trziu, se acomodaser la noua lor via. Dup primele zile, cnd se alimentaser cu conserve, au descoperit galerii prin care le venea ap de mare, cu alge i peti, mai ales plancton, un belug de materie prim pentru hran. Clima e aa cum o vedei, un aer nu prea proaspt, dar suportabil. Avem mereu cutremure n regiunea asta. Oarecari riscuri, pentru c deplasrile de teren continuau. Fa de poziia de dup explozie, acum sntem cu cteva mii de metri mai la fund. Cldura din adncul pmntului ne-ar fi ucis, dac n-ar fi existat combinarea cu temperatura adus de galeriile marine. Din ntreaga catastrof, lucrul cel mai oribil fusese ocul psihologic. Aceti oameni nu mai simeau dorina de a se rentoarce pe pmnt. Toi, inclusiv majoritatea americanilor dintre ei, au rmas dumani nempcai mpotriva americanilor, ura a devenit la ei lucrul cel mai puternic. tiu, tiu, nu m ntrerupei, o ur nentemeiat poate, cci existau n acea vreme atia americani panici: dar trebuie s trecei printr-o explozie atomic, s fii ngropat de viu cu familie cu tot, s vedei cum vi se nate un copil cu minile strmbate de iradiaii, i abia apoi o s vedei n ce msur mai poate omul judeca obiectiv ntr-o asemenea situaie. Nu v voi ascunde c problemele... cum li se spunea? da, politice, au agravat drama. Vocea a fcut o pauz, dar Milton n-a vrut s ntrebe nimic. Dup cum vedei, urm Printele, noi n-avem nimic de ascuns. Oamenii ngropai, n majoritatea lor, nu erau comuniti. Dac v amintii c muli dintre ei erau ceteni aflai n slujba guvernului S.U.A. de atunci, lucrul devine cu att mai explicabil. Izbutind s capteze prin aparatura radio informaii despre lumea de afar, au vzut pmntul divizat mai departe ntre dou lagre care nu le erau pe plac: erau comunitii, fa de care, din motive religioase i de tot felul, n-aveau nici o simpatie; erau, n cellalt lagr, cei pe care i socoteau autorii nenorocirii de care fuseser izbii. Punei-v n situaia lor. Aici Printele face o pauz, ca pentru a marca mai bine ce are de spus. Pmntul era ameninat de o catastrof nuclear. Cei din adncuri, strmoii notri, i-au spus: la ce bun s ieim de aci? Numai ca s fim expui unei noi explozii? De dragul cui? Poate c pe Pmnt, n curnd aa gndeau, cu psihoza lor de oameni trecui prin oc n-o s mai existe via. Mai bine s ntemeiem aici, dac nu un rai, mcar un purgatoriu n drumul cel mai sigur spre rai, o mprie subteran a cerului. Aa s-au gndit, i nu s-au gndit de loc ru: cci viaa pe Pmnt, e adevrat, n-a fost distrus, dar populaia pmntului scuzai-m c v-o spun aa, pe fa, dar mi-am propus s fiu perfect sincer a czut prad unui ru i mai mare: i-a cucerit mncarea, hainele, plcerile mrunte, sntatea, viaa trectoare acolo, pe pmnt, dar a pierdut o alt existen, cea venic. i atunci, zise Milton, care probabil fcuse pn n clipa aceea eforturi ca s se stpneasc, atunci v-ai gndit s ne dai o mn de ajutor.

S nu ne lansm n polemici ieftine, zise Printele, v-am spus c asta e altceva iar aproape imediat rsun n urechea dreapt a lui Milton: Vocea preedintelui: Las-l s vorbeasc. Ne intereseaz topografia, dar despre asta n-o s-i spun nimic, deocamdat tie c ai aparatul n guler. M rog, spuse Milton, nu insist. Dar de ce ne ameninai cu depozitul dumneavoastr subteran? (sau submarin?) Nu, nu, rspunse Printele, v rog s nu confundai lucruri diferite. Atacul l-a comis o mn de oameni iresponsabili. Au supt de la snul mamei ura fa de americani, n-au vrut s tie c dumneavoastr n-avei nici o vin pentru faptele ctorva strmoi din trecut. Pe atentatori i vom pedepsi exemplar! Ct despre depozit, asta-i cu totul altceva. V rog s m ascultai foarte atent, am impresia c ai obosit. Snt numai urechi, zise Milton, mai ales c nu pot s vd destul de clar. Poftim, m mai art o dat. (Milt: Aceeai figur inexpresiv. Am impresia c nu vorbete el. N-ar avea nici un rost o lovitur; probabil i-a luat. msurile de siguran; i parc nu e el.) Preedintele: Sigur, abine-te! Aa... Am stins, mi obosete ochii. Depozitul, ziceam, e altceva. n momentul cnd am descoperit odioasele atentate a cror victim ai fost i dumneavoastr, le-am oprit imediat. Autorii au fost fcui inofensivi. Dar cum s v dm de veste? Ne-am temut de represaliile dumneavoastr. Ne mai temem i acum. Depozitul, v rog s m credei, nu e dect un modest mijloc de aprare. Nu l-am creat noi, a fost ngropat din ntmplare, o dat cu valurile i scufundarea de teren de care v pomeneam. Dac am fi fost mai bine nzestrai, am fi gsit vreo arm cu care s ne putem apra mai comod. Dar pentru c sntem nite biei nenorocii, n-am gsit nimic mai bun dect un depozit capabil s arunce pmntul n aer. Poate c ntre timp bombele s-au deteriorat. Asta am sperat i noi, rspunse Printele cu o ironie abia perceptibil. Dar faptul c descreieraii aceia ai notri au putut folosi radiaii de cesium 137 arat c micile bombe snt n bun stare... i deodat, n timp ce spunea asta, Printele izbucni ntr-un rs ru i dement, care-i nghea sngele n vine. Te recunosc! strig Milton. E rsul tu! Vocea preedintelui: Milt! Milt! Moare! strig Milton. Cine l-a omort? Linitii-v, se aude batjocoritoare vocea Printelui, snt n via. Ceea ce ai vzut murind sub ochii dumneavoastr i sper c lumina a fost destul de bun era trupul unui asasin, tocmai unul dintre cei vinovai de atentatele pe care ni le reproai. Figura pe care ai tot vzut-o cnd aprindeam lumina nu era a mea, ci a lui. Asta am fcut-o doar din motive educative. M-am gndit c sntei impulsiv, c ai putea ncerca s ridicai mna contra mea. Ar fi fost o nenorocire. (Aici vocea cobor uor, cptnd o nuan bestial i mistic totodat:) tii, oamenii de aci m consider dumnezeul lor pe pmnt. O mod copilreasc rmas de la mpraii japonezi, dar de mare efect: eu snt infailibil, eu tiu tot, eu comand tot, de geniul meu depinde tot. Printele oft ironic, ca i cnd aceast copilrie l-ar fi plictisit. Or, dac aceti oameni simpli ar vedea c ai ridicat mna la mine, ai trece n Iad cu o vitez mai mare dect aceea a rachetei cu care ai venit. Iar dac mi s-ar ntmpla ntr-adevr ceva, depozitul... m-nelegei. De aceea v-am promis s v art figura mea abia spre sfritul convorbirii: am vrut mai nti s v educ nervii. Mi-am dat seama, zise Milton. De cte ori se aprindea lumina, tceai. Era clar c figura pe care o vd nu aparinea aceluia care vorbete. Bravo, om inteligent, aa cum m ateptam, spuse Vocea Printelui. Fii linitit, adug Milton. V rog s nu v temei de mine.

(Se pare c Milton, acolo unde e, sesizeaz unele lucruri pe care noi, de aci, nu le putem sesiza, cci apeleaz foarte des la psihologia Printelui. E o lupt unu contra unu, cum se obinuia pe vremea cnd doi reprezentani se bteau n faa otilor respective, pentru ntreaga oaste. Pare ciudat c Printele nu manifest nc nici o intenie, afar de aceea ciudat de a ne face propagand. Doar nu-i nchipuie c ne va convinge. Vrea s ctige timp? Atunci ne convine, cci de timp avem nevoie i noi.) Dup o pauz foarte lung se pare c replica lui Milton a dat natere unei dezbateri interioare se aude rspunsul: Vd c sntei obsedat mereu i mereu de unul i acelai lucru: figura mea. Ea, stimate domnule, nu poate fi vzut la comand, aa cum nu poate fi vzut la comand figura lui dumnezeu. Dar pentru c dumneavoastr, spre deosebire de supuii mei, nu sntei credincios, dumnezeul cel de sub pmnt i, spunnd acestea, vocea izbucnete din nou n rsul acela bestial, dominat acum de o trufie imens dumnezeul cel de sub pmnt o s fac o excepie pentru dumneavoastr i o s v arate chipul lui. Atenie! Iat-m! V rog s vorbii, zise Milton. Vreau s m conving c dumneavoastr vorbii. Poftim, pentru c ai fost cuminte, vorbesc. O s stm i la mas mpreun, cnd o s mai faci progrese. E, i-am plcut? O clip, o clip! strig Milton. A fi vrut s v vd n ntregime, nu numai capul care a aprut dup draperii. Totul la vremea sa, domnule Kipfer. Eti liber, iei pe ua de acolo, vei ajunge n odaia dumitale, vei mnca, vei dormi, apoi vom continua interesanta noastr ntrevedere i vom trece la tratative concrete. Numai un cuvnt! strig Milton. Pstrai-v viaa pe care o dorii, noi n-am silit pe nimeni s triasc altfel dect cum vrea. Dar ce garanii am c mi-ai spus adevrul, c a fost manevra unor oameni pe care i vei pedepsi, c atentatele nu se vor repeta? i urez poft bun i un somn plcut, zise Printele. | PIESA nr. 44 | NTUNERIC RAPORTUL LUI REXAS FAURAING; REZUMATUL POVESTIRII LUI MILTON KIPFER Coridoare ntunecoase. Nu se vede nimeni. Nimeni nu-mi arat direcia. Ui mari de granit. Numai unele snt deschise. Trebuie s urmez direcia lor. Pe perei, zugrvite proaspt, sgei mari, liliachii, mi arat drumul. Am ajuns ntr-o ncpere. De aici nu mai am unde merge. O odaie mare de piatr, un pat. Snt obosit, dar nu m voi culca. O mas ncrcat cu mncruri i, pretutindeni, obiecte de art, o grmad de obiecte de art mprtiate cu un gust de oriental risipitor. Statuete indiene, chinezeti, indoneziene recunosc i stilul balinez dar mai ales gravuri japoneze. Am impresia c au fost alese dup gradul lor de senzualitate: farfuriile, stampele, esturile, toate au o senzualitate aprins, poetic i totui brutal prin puterea detaliilor. S-ar zice c cineva vrea s m ameeasc. n aer, parfum: miresmele lemnului de santal snt strbtute de nu tiu ce miros insinuant, lasciv. E un lca pregtit mai curnd pentru o Cleopatr sau Mesalin dect pentru un soi de prizonier de rzboi. Mai mult m impresioneaz ns lumina. mi lipsete lumina zilei. De cnd am intrat n aceste galerii am fost nconjurat mereu de o lumin colorat; ba chiar ntunericul n care se ascundea Printele, tot colorat prea s fie, nu negru, nu cenuiu, nite tenebre stacojii; pe coridor,

lumin liliachie; acum, n camera unde m aflu, o lumin verzuie. Totul mi joac n faa ochilor: s-ar prea c cineva schimb, mereu, cu intenie, nuanele luminii. Vocea preedintelui: Sursa o vezi? Milton Kipfer: Sursa e ascuns: lumin indirect. Vine din tavan, dar parc ar iradia din toate prile. Preedintele: Milt, atta vreme ct eti nchis acolo, e preferabil s dormi, s strngi puteri. Milton: A mai avea nite amnunte de dat. Preedintele: Nu acum. ine minte c lucrul principal ncepe cnd or s-i scoat microfonul din cma. Atunci or s-i dea arama pe fa. Pn atunci, tot ce-i spun ei ne este adresat nou. Probabil c vor s obin ceva de la noi, de la tine. Mnnc ce-i acolo pe mas i culc-te. Dac ar fi vrut s te lichideze, te-ar fi lichidat pe loc. i vom controla pulsul i toate celelalte; dac mncarea a fost drogat, i dm noi de veste. Milton: Am neles. (n prima or de somn a lui Kipfer, am stat de veghe. Aparatul din urechea lui n-a nregistrat nici un sunet deosebit. Dup o or, m-am culcat i eu, ca s am mintea limpede pentru lucru, cnd m trezesc. Am rugat permanenele s m trezeasc dac se produce vreun zgomot neobinuit. N-a fost nevoie.) Dup cinci ore, odihnit, Milton i-a reluat transmisiunea. Acelai sistem de coridoare i sgei l-a condus spre o pia larg, ntunecat, scldat ntr-o lumin roz; contururile cldirilor din jur nu se distingeau. Piaa prea complet pustie. Vino aici, domnule Kipfer! s-a auzit vocea Printelui. Era instalat sub un fel de baldachin, pe un tron. Baldachinul n-avea nici un rost: acolo nu e soare, nu plou. Acoperitoarea de mtase prea pus numai pentru fast. Ia loc, domnule Kipfer! Scaunul acesta. O s stai cu spatele la mine, din pcate n-o s m vezi. n schimb vei contempla un spectacol foarte interesant. V sftuiesc s v predai cu toii, a rspuns Milton. S lichidm depozitul nuclear, s fie pedepsii autorii atentatelor, iar ceilali dintre dumneavoastr s rmn liberi, sa mearg oriunde vor pofti. Dac v place ntunecimea asta colorat, n-avei dect s rmnei aci. Fii politicos, domnule Kipfer. De ce ne obligai s v amintim c sntei in puterea noastr? Cu blndeea ai putea obine mai mult. Poate c vrem s facem exact ceea ce ne propunei dumneavoastr. Dar dac folosii acest stil ultimativ, o s ne rzgndim. Care snt inteniile dumneavoastr? Vrem s pedepsim pe cei vinovai de atentatele pomenite. Procesul a i avut loc. Nu mai rmne dect s executm sentina. Aceasta va fi, ca s zic aa, prima etap a restabilirii ncrederii ntre noi. n schimb, v cerem ceva. Punei condiii? Luai-o ca o simpl rugminte. S transmitei lumii dumnevoastr un mesaj prin mijloacele ce v stau la dispoziie. S-i informai c execuia a avut loc, c ai constatat personal acest fapt. Nu v cerem s spunei dect adevrul. Putei s-mi dai un ajutor s m pun n legtur cu ai mei? M decepionai, zise Printele. Credeam c avei o tehnic mai naintat. Vocea preedintelui: Milt, nu strui. i-am spus: cnd erai leinat i-au gsit aparatul din guler. Trebuie s tiu de ce s-au produs atentatele, spuse Milton, ce s-a discutat la proces, care snt inteniile dumneavoastr de viitor. Stai mereu ascuns n umbr, nici nu v vd... despre ce fel de restabilire a ncrederii poate fi vorba?

Toate la vremea lor, vorbi Printele cu un glas pe care l voia ct mai rbdtor. S ncepem cu nceputul. Luai loc pe scaunul acesta, v rog, luai loc! Milton Kipfer s-a aezat. Scaunul era nurubat n pavajul pieei, ca Milton s stea cu spatele la baldachinul i tronul Printelui. Imediat pe semne c Printele avea un buton de comand s-a auzit un zgomot de pai n caden. De aci ncolo, redau impresiile lui Milton, pe care le-am lsat aproape neschimbate: n piaa larg, spunea Milton, lumina, din roz i galben, parc s-a mai nchis, s-a fcut cafenie. Se aud pai n caden i n pia ptrund cteva zeci de oameni n-am vreme s-i numr cu minile legate la spate. Par obosii, dar nu pot s le disting feele. A dori ceva mai mult lumin. (I-am spus asta Printelui, fr s m ntorc.) Mijloacele noastre tehnice snt slabe. Totui, vom face un sacrificiu, ca s v mulumim. Acum e mai mult lumin. Un fel de albastru, bate uor n violet. A ntoarce brusc privirea, dar la spatele meu Printele i-a luat desigur msuri de precauie. Oamenii cu minile la spate s-au aezat pe un rnd. Snt... snt 48, i-am numrat. mbrcmintea lor pare oprit la stilul secolului XX. Prost mbrcai. Gurile lor nu snt legate: totui nici unul dintre ei nu scoate vreun sunet. Expresia lor e foarte ciudat: au o privire tmp, de gnsaci ndopai, nite ochi albatri care privesc cu indiferen, n gol. Feele lor au o ciudat simetrie, ceva fad, insipid. Am auzit de la spate vocea Printelui. Acetia snt vinovaii. Unul dintre oameni face un pas nainte i spune: ... Vocea era foarte slab, cred c n-ai putut s-l auzii. A spus repet textual cuvintele lui: Noi sntem vinovai pentru atentatele comise mpotriva omenirii. Am vrut s ne rzbunm pe urmaii imperialitilor americani, care ne-au izgonit n fundul pmntului. Am vrut, pe furi i fr tirea Printelui, s cucerim lumea. M-am ntors ctre Printe. Sttea la adpost de lumin. Omul sta parc spunea o lecie nvat pe dinafar. Nu-i nimic. Toate la vremea lor. V vei convinge. S fie executai! Din alt parte a pieei au aprut trei fiine nvelite n glugi largi. Unghiul n care mergeau nu mi-a permis s-i vd la fa. S-au oprit n mijlocul pieei, cu spatele la mine. Au scos de sub glugi nite automate. Cred c ai auzit rpitul. Cadavrele zac scldate ntr-o lumin din nou stacojie. Tot cu spatele la mine, prin alt deschidere a pieei, cele trei artri n glug au plecat ntr-un pas pe care-l voiau ritmic. Poate vrei s le facei un examen medical, s v convingei c nu-i vorba de o nscenare. A prefera s m ncredinez c nu-i vorba de nite victime nevinovate. Vocea preedintelui: Milton, las-te convins mai uor. S vedem ce vrea mai departe. Ai auzit mrturisirea din propria lor gur, zise Printele, dar se pare c dumneavoastr sntei Toma necredinciosul. A putea s v aduc o mie de dovezi, dar nu vei crede nici una dintre ele. Toate la vremea lor. Deocamdat, comunicai lumii dumneavoastr c ai asistat la execuia a 48 de oameni, c ai ascultat mrturisirea unuia dintre ei. Pe ce cale dorii s comunic? Acum va fi silit s spun c tie de aparatul din guler. Nu i-am spus c nu pot comunica. L-am ntrebat doar pe ce cale dorete s comunic. Dac v face plcere, putei comunica n scris. Vom avea grij ca mesajul s

ajung. Putei aduga cteva cuvinte pentru soia dumneavoastr. Avei alturi hrtie, tot ce v trebuie. Am scris. Poftii mesajul. i acum? Ce mai dorii? A luat mesajul meu i l citete. Se gndete ce s-mi rspund. Da, l-ai scris exact cum voiam. Ce mai dorim? Mai bine spunei ce dorii dumneavoastr de la noi. S vorbim cu crile pe fa! Vocea preedintelui: Lichidarea depozitului nuclear. Sntei destul de inteligent ca s v dai seama ce dorim n primul rnd. Existena depozitului nuclear creeaz o stare de alarm pe glob. Vrei s-l lichidez? i s avem dovezi c l-ai lichidat. neleg punctul dumneavoastr de vedere. Avei dreptate. Dar judecai acum, v rog, i din punctul nostru de vedere. Avem credinele noastre, felul nostru de via, suferinele noastre i preferinele noastre. Sntem puini i dumneavoastr sntei muli. Dac lichidm depozitul, ne vei invada, ne vei impune stilul dumneavoastr de via. Nu noi am atentat Ia viaa copiilor dumneavoastr. Atentatorii au fost pedepsii n faa ochilor dumitale, domnule Kipfer. Mine ns s-ar putea ca voi s atentai la viaa noastr. N-avem de ce. Nu exist la noi oameni interesai n rzboi, globul s-a vindecat de aceast boal. Putei tri la fundul pmntului sau oriunde vrei, orict vei pofti. Asta o spui acum, domnule Kipfer. Dar mine? Lumea dumitale, scuz-m, nu e o lume liber. Ideologia dumneavoastr e ideologia comunismului general: nu putei s v gsii linitea ct vreme se mai gsete pe sub pmnt o societate de oameni ca a noastr. Lumina noastr discret este pentru dumneavoastr ntuneric. Simul nostru de dreptate, faptul c am executat pe cei 48 de ticloi, poate s v par dumneavoastr un act de cruzime sau de nedreptate. Puterea mea i a ajutoarelor mele poate s v par un soi de tiranie i nu calea spre fericire, aprarea libertii, a ordinei i a divinitii. Lucrurile astea le spune cnd cu o uoar detaare ironic, cnd cu patim. N-o s m tocmesc, zise Milton. Prin urmare declarai c n-avei ncredere n noi i c din aceast cauz vei refuza s lichidai depozitul nuclear. N-am spus asta, domnule Kipfer. Nici nou nu ne place s trim cu depozitul n coast. Dezarmarea, ca i pacea, e unul dintre idealurile noastre. i atunci? Ca s avem ncredere n dumneavoastr, vrem garanii. Control. Schimb de inspectori. S v inspectm - i sntem de acord s fim inspectai. Avei mputerniciri n aceast direcie? Vocea lui James Franuski: Milton, spune-i c urci s te gndeti cteva minute. A vrea s m gndesc n linite cteva minute. Poftim, nu ne grbete nimeni. Vocea lui James Franuski: Milton, de cnd ai plecat, grupul operativ mondial a fcut o reexaminare. Schimbul de inspectori este o propunere numai n aparen copiat dup secolul XX. Atunci ns, multe din propunerile de inspecie aveau ca obiectiv controlul fr dezarmare, adic spionarea teritoriului rilor socialiste. Cesiumitii n-au acest interes: ani de zile au putut s ne spioneze i s ne rsspioneze. V gndii cam mult, domnule Kipfer. E oare o problem att de complicat? Ce poate fi mai simplu, mai cinstit: un schimb de delegai care mai nti s controleze armele celor dou pri, apoi s asigure dezarmarea? Dumneavoastr ai propus pentru nceput un schimb de 50 de inspectori.

Credei c 50 de trimii de-ai dumneavoastr pot inspecta ntreg globul pmntesc? Treaba noastr. Dac vrei, putem mri numrul. Asta e singura piedic? Putem pi la tratative? M gndesc. mi fac un program de ntrebri, n-am destule elemente s judec situaia. Poftii. Nimeni n-o s intre n piaa asta. Gndii-v: eu m-am retras. M-am uitat la spate. Printele nu mai e: parc l-ar fi nghiit pmntul. Franuski, poi continua. Vocea Iui James Franuski: Ai vorbit cam mult. Eti sigur c nu te-a observat? E ntuneric, am stat cu spatele la el. i, nu uita, mai mult mi optesc mie dect vorbesc. Totui, nu-mi vine s cred c n-a observat, mcar aparatul din guler. Vocea lui James Franuski: Are interes ca, deocamdat, s fim informai de tot ce se ntmpl cu tine. Ascult, n-au mare interes s ne spioneze. E drept, dup ce le-am depistat insectele am luat cteva msuri militare, dar asta nu conteaz la ei: n-au fore s ne nving, n-au for dect pentru a detona depozitul. De oameni de-ai lor se pot dispensa orict: ai vzut cum au executat la iueal 48. Probabil c inspectorii pe care vor s-i trimit la noi snt acelai gen de marf, oameni de prisos. Asta e i impresia mea. Au oameni de prisos, pe care m las s-i vd, pe care mi-i arat i pe care i lichideaz cu mare uurin. i au alt soi de oameni: Printele mereu ascuns n umbr, cei trei cu automate, ascuni n glugile lor. Vocea lui James Franuski: Aadar, dac nu i intereseaz delegaii pe care i trimit la noi, ce i intereseaz? E clar. i intereseaz delegaii notri. S-i aib de ostateci, prizonieri, s realizeze cine tie ce alt scop, care nou ne scap acum. Vocea lui James Franuski: Tocmai acest scop trebuie s-l aflm. Dar nu asta e principalul, nu te grbi. Trecerea timpului ne convine: sntem pe cale de a localiza depozitul. Cutm soluii tehnice pentru dezagregarea lui.. Vocea preedintelui: Grupul operativ i sugereaz s faci propunerea urmtoare. Ia-l prin surprindere. Spune-i c noi vrem s ne dovedim bunvoina i ncrederea. i c de aceea sntem de acord s ne trimit ei orici inspectori ar vrea. Iar noi, in schimb, avem deplin ncredere n ei c vor dezarma: nu dorim s le trimitem nici un inspector. N-ar putea s se foloseasc de prilej? S ne trimit cteva iscoade? Nu oameni de sacrificat, ca aceia pe care i-au executat. Iscoade capabile s vad noile noastre dispozitive de aprare. Vocea preedintelui: Ai spus chiar tu c oamenii de pre pentru ei snt ascuni, se tem de lumin, de privirea ta. Crezi c o s-i trimit la lumina zilei? Merit s ncercm. Franuski: O s ne ntrebe ns ce garanii i oferim pentru viaa trimiilor lui. Ce garanii are c nu-i lum prizonieri? O s ne cear oameni n schimb, i tot acolo ajungem. Preedintele: Merit s-i propunem. S vedem cum reacioneaz. Domnule! M scuzai, dar nici nu tiu cum v spune! Unde sntei? Am aprut imediat ce m-ai chemat, domnule Kipfer. Sper c ai avut suficient timp de gndire. M-am gndit. Punctul de vedere al prii mele, adic al omenirii care locuiete pe ntreaga suprafa a pmntului, este urmtorul. N-avei ncredere n noi? Vrei s ne inspectai? Foarte bine: sntem de acord cu inspecia, dac vei fi de acord s lichidai depozitul nuclear i celelalte mijloace de distrugere de care eventual dispunei. Dezarmm dac dezarmai. Pentru noi nu e greu: noi de mult ne-am dezobinuit de rzboaie. Perfect. Atunci nu mai exist nici o piedic. De acord. Putei s ne controlai i

s v convingei c lichidm depozitul. Putem ncheia i un tratat n scris dac vrei. Cnd v trimitei inspectorii? A, nu. Noi, omenirea, avem ncredere n dumneavoastr. N-avem nevoie s v inspectm: v credem pe cuvnt. Dumneavoastr ns, dac nu ne credei, putei s v trimitei inspectorii. A rmas pe gnduri. Va s zic asta era, ntr-adevr. Voia s obin oameni de la noi. Eu rspund de soarta supuilor mei.. Snt pentru ei dumnezeul i stpnul lor. Dac-i trimit la suprafa, ce garanii am pentru viaa lor? Ce garanii cerei? Nu m enerva, Kipfer! Rbdarea are un sfrit? Nu v jucai cu focul! A trecut destul timp de cnd v-am trimis un emisar cu propuneri precise: cincizeci de inspectori contra cincizeci de inspectori. Ai lucrat necinstit! Ai ncercat s te strecori pe furi pe teritoriul meu. i-am rbdat asta! i-am vorbit politicos, te-am osptat i te-am adpostit. I-am executat pe ticloii aceia n faa dumitale! Nu tiu de ce strigi. Pentru un dumnezeu, eti cam nervos. Am voie s fiu cum vreau! Snt la mine! Te pot zdrobi ca pe un vierme! Vei plnge cu lacrimi de snge! Te vei blestema c eti om! Lumina n jurul meu a cptat o nuan i mai nchis, un cafeniu care bate n negru. ndrtul draperiilor baldachinului, ochii Printelui sau mi se pare? bat n rou. i-a pierdut toat stpnirea de sine. Ca domnitor absolut, nu e obinuit s fie contrazis. Asta era, precis: vrea oameni de la noi. Nu neleg de ce m amenini. De ce te enerveaz faptul c-i artm ncredere? V credem pe cuvnt. Nu gsim necesar s v trimitem inspectori. Pauz. Face un efort s se stpneasc. Pe sub baldachinul ntunecat, nu-l mai vd de Ioc. Din pia nu se mai vede nimic. Cnd era lumin mai mare, se conturau nite cldiri fr ferestre, ziduri nalte de granit. Bine, domnule Kipfer. Poate avei dreptate. Nu trebuia s m enervez. Poftii n camera dumneavoastr, odihnii-v, i vom ncepe tratativele. | PIESA nr. 45 | APEL CTRE OMENIRE V vorbete Milton Kipfer. N-am mai transmis nimic de cteva ore, fiind ocupat cu tratativele. n ultimele 24 de ore am avut ocazia s vizitez colonia subteran. Viaa acestor oameni este departe de a fi fericit. Contrar celor ce afirm ei, snt chiar foarte nefericii. Urmrile experienelor atomice se mai fac nc simite, dup atta vreme, n constituia lor, n felul lor de a fi. Conductorul lor, care m-a nsoit tot timpul, a nceput s-i schimbe atitudinea. Sau poate m nel? Cednd insistenelor mele, ca s-i arate bunvoina, mi-a permis s vizitez depozitul nuclear. Mai nti m-a legat la ochi. Se declar gata s-1 lichideze. Atentatele, spune el, a cror prim victim am fost eu cu Loreta, snt opera unor oameni bolnavi din punct de vedere mintal. Aa se explic expresia lor tmp, de care nu mi amintesc dac v-am vorbit sau nu. Au fost executai, precum v-am informat. Problema ce st acum n faa noastr este una singur: lichidarea depozitului. Am primit garanii ceva mai consistente. Trebuie s le trimitem minimum douzeci de oameni, cu utilajul necesar, pentru a-i ajuta s lichideze depozitul. Ei, dei tehnica lor e naintat n unele privine, nu pot s fac treaba asta singuri. n plus, cred c un act de bunvoin care i-ar impresiona ar fi trimiterea ctorva medici. Au nevoie de ajutor. Dei nu pot s-i iert, snt, ntr-un fel, micat. Oamenii

acetia pot inspira mil. V voi indica imediat coordonatele punctului unde urmeaz s m ntlnesc cu experii nucleari i cu medicii pe care i vei trimite. V rog s indicai punctul pe unde pot iei la suprafa inspectorii lor. Acest lucru li se pare vital. Ei mai triesc nc psihoza de demult, a terorii atomice. mi dau seama ce mare ncredere au pus oamenii n mine, trimindu-m aici, printre aceti necunoscui, ca s cunosc situaia adevrat, s vd dac putem accepta propunerile lor. Am msurat totul bine. Nu snt complet sigur. Dar cred c e un risc care merit s fie luat. Milton Kipfer. (Urmeaz coordonatele punctului submarin de ntlnire, unde urmeaz s se fac schimbul de delegai.) | PIESA nr. 46 | RAPORTUL COMISIEI DE ACUSTIC Apelul a fost nregistrat n bune condiiuni. Am comparat totul cu nregistrrile anterioare. Pe baza studiului ntreprins, afirmm urmtoarele: Apelul a fost transmis prin aparatul microradio aflat n gulerul cmii lui Milton Kipfer. Nu exist sunete care s indice c aparatul ar fi fost mutat din loc. n cursul celor 24 de ore la care se refer Kipfer, am nregistrat prin acest aparat o serie de zgomote i dialoguri care confirm c Milton Kipfer ar fi vizitat colonia, inclusiv depozitul nuclear. Vocea care a transmis mesajul i aparine, ntr-adevr, lui Milton Kipfer. Transmisia, e drept, prezint ntotdeauna unele neclariti; totui ni se pare foarte greu ca o voce s poat fi imitat n asemenea msur. Ne-ai ntrebat dac nu s-au putut face de ctre inamic nregistrri ale vocii lui Kipfer i, pe baza lor, dac nu s-au putut lipi" cuvinte separate, unul lng altul, alctuind astfel din buci textul mesajului. E posibil, dar am fi observat acest lucru. ntr-o fraz, fiecare cuvnt are intonaia lui. Dac s-ar fi luat cuvinte disparate i s-ar fi alctuit din ele fraze noi, experii notri i-ar fi dat seama. Mai mult. Apelul a fost transmis de trei ori, i de fiecare dat pe viu", citit, cci de fiecare dat erau mici diferene de intonaie. Alt lucru e suspect i anume: Apelul a rsunat numai din aparatul ascuns n guler, dar nu i din aparatul ngropat n gtlej. La fel, aparatul ascuns n urechea lui Kipfer n-a nregistrat nici unul dintre dialogurile care au rsunat prin aparatul din guler. Explicaia acestui fenomen ne scap. Mai ales c repetm apelul a fost transmis de vocea lui Kipfer. Lsm explicaia pe seama altor comisii. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 47 | RAPORTUL COMISIILOR DE PSIHOLOGIE. MORAL, LOGIC I STILISTIC, REUNITE Vocea a fost a lui Milton Kipfer, dar apelul nu i aparine. n 24 de ore, el nu s-ar fi putut convinge att de repede. Nu ne-ar fi invitat att de struitor s trimitem oameni acolo. Am putea crede c a vorbit sub efectul hipnozei. Cum s-ar explica atunci c vorbele nu au rsunat i n aparatul montat n beregata lui?

Chestiunea ne depete. E fapt ns c spiritul apelului nu i aparine. Ar fi o impruden s trimitem oameni acolo. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 48 | RAPORTUL COMISIEI DE FIZIOLOGIE Cu ajutorul aparatului din urechea lui Kipfer, am msurat n continuare starea lui fiziologic. Pulsul i celelalte indicative ne arat cu o excepie despre care vom vorbi imediat o stare egal, aparent normal. Dar tocmai aceast egalitate este nefireasc. La orele cnd Milton i transmitea mesajul, ar fi fost de ateptat ca pulsul lui s creasc, cum e firesc pentru un om n stare de activitate. n timp ce Milton vizita colonia subteran, pulsul a rmas egal, ca acela al unui om n cursul somnului. i alte indicative arat precis c Milton Kipfer a stat de-a lungul celor 24 de ore absolut nemicat. Concluzia noastr este c a fost adormit. Aparatul din guler, a crui existen era de mult cunoscut dumanului, a fost scos pe furi; prin acest aparat a fost transmis apelul. Partea inexplicabil este c persoana care a transmis apelul avea o voce ntru totul asemntoare cu aceea a lui Milton. Fenomenului, deocamdat, nu i putem gsi o explicaie sigur. Semnalm un fapt ngrijortor. La orele 2.14 locale deci nu la ora cnd se transmitea apelul n organismul lui Kipfer a aprut o puternic tulburare. Pulsul a crescut spre 100, toate funciile s-au accelerat; am perceput gemete. Concluzia noastr este c nu Kipfer a transmis apelul. Vocea lui a fost captat sau imitat prin metode ce ne rmn necunoscute. Kipfer a fost drogat. Dumanul nu tie de existena celor trei aparate ascunse n urechi i n beregat. Asupra corpului lui Kipfer, n timp ce acesta era incontient, dumanul a fcut experiene care i-au provocat puternice spasme ale organismului. Recomandm struitor s nu se dea curs apelului" i s nu se trimit oameni acolo, atta timp ct nu avem garanii asupra securitii lor. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 49 | DECLARAIA GRUPULUI OPERATIV MONDIAL Grupul operativ mondial consider c Milton Kipfer a trecut de partea dumanului. Grupul operativ constat c a pierdut singura legtur cu Kipfer, care se inea prin aparatul ascuns n gulerul cmii lui. Mai mult, constatm c Milton Kipfer ne ndeamn s trimitem oameni pe un teritoriu complet necunoscut, unde nu avem garanii asupra lor. Msurile noastre de evacuare au fost terminate. O tehnic excelent ne permite s curm ntr-o sptmn planeta de orice urme radioactive i s o facem din nou locuibil. Dumanul poate provoca explozia depozitului su nuclear: aceasta l va face s piar, absolut i definitiv, pn la ultimul om, pe cnd omenirea, dei va suferi pierderi grele, va supravieui. Cutm s ocolim calea rzboiului, pentru a evita aceste pierderi. Refuzm hotrt i pentru totdeauna cererea inamicilor omenirii, de a da oameni pe mna lor. Nu avem nevoie de inspectorii sau ostatecii lor. Vom trimite oamenii notri atunci cnd vom gsi asta necesar pentru a lichida cuibul de agresori. Dac autorii atentatelor cu raze refuz s lichideze depozitul nuclear, ei agraveaz osnda care i ateapt. Ei n-au vrut s in seama de ultimatumul

nostru i vor suporta consecinele. Ultima lor ans pentru a obine circumstane atenuante ar fi lichidarea depozitului. Grupul operativ mondial | PIESA nr. 50 | CTRE MILTON KIPFER Milt biete, tim c eti adormit. Transmitem acest mesaj n permanen, pn l auzi. Cnd te trezeti, nu trebuie s ne rspunzi. Va fi suficient s-i ii respiraia timp de 30 de secunde. Fii prudent. Transmite-ne numai atunci cnd eti singur. ngroap-i faa n mini, ia toate msurile posibile, ca s nu fie descoperite aparatele micro pe care le ai asupra ta. Ai fost declarat de ctre noi trdtor. n felul acesta dumanul va trebui s caute noi modaliti de legtur cu noi, ca s obin de la noi ceea ce l intereseaz. Caut s ne informezi despre urmtoarele: Cum a fost cu putin s se transmit un apel cu vocea ta, prin care eram ndemnai s trimitem oameni acolo. Ce se petrece cu tine n timpul somnului. Senzaiile tale, visele tale. Dumanul face asupra ta experiene, vrea s obin de la tine ceva, nc nu tim ce. i, mai ales: Modul de organizare al dumanului i amplasamentul depozitului. Nu te grbi. Timpul lucreaz pentru noi. Credem c acum dumanul nu se va mai feri s-i comunice adevrul. Te consider scos din rndurile noastre, fr legtur cu noi, ngropat de viu. Nu te va lichida nc, vrea s obin ceva de la tine. Caut s-i smulgi adevrul, strnete-i furia, dar fii prudent. Curaj, nu mai e mult! Cu bine, biete! Preedintele | PIESA nr. 51 | RAPORTUL COMISIEI DE FIZIOLOGIE La orele 13.49, Milton Kipfer i-a inut respiraia timp de 45 de secunde. Aceasta nseamn c a primit mesajul. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 52 | NREGISTRARE ACUSTIC PROCES VERBAL Orele 14.00 Zgomotul unei ui grele, poate de piatr. n ncpere a intrat cineva. O voce de femeie: M auzi? Cum te simi? Milton Kipfer: Ce s-a ntmplat cu mine? Mi-e capul greu. Cine eti dumneata: Nu pot s te vd bine. Vocea de femeie: Spune-mi Meg. Bea asta. O s-i fac bine. Milton: Da, m simt mai bine. Eti drgu, Meg. E prima oar de cnd m aflu n labirintul sta c vd o fiin mai omeneasc. Pcat c nu pot s te vd mai bine.

Meg (ngrozit): Taci. Drgu", din partea unui strin, nu nseamn de loc ceva bun. S nu te aud Stpnul. Milton: Snt sigur c m aude. Trebuie s existe pe aici cel puin o duzin de microfoane. De vreme ce te-a trimis, nseamn c vrea s aud ce-i spun. Meg: M-a trimis s am grij de dumneata. Milton: i i-a dat voie s vorbeti cu mine? S-mi rspunzi la ntrebri? Meg: Da, zice c eti... Pauz. Milton: De ce-ai tcut? Hai, fii sincer! Meg: Trebuie s fim sinceri numai cu El, cu Dumnezeu. De aceea exist spovedanie. Dac oamenii ar fi sinceri ntre ei, n-ar mai fi nevoie de spovedanie. Dar El iart numai pe cei ce se spovedesc, i asta atunci cnd are poft. Milton: Cu mine ai voie s fii sincer? Meg: Da, dumneata eti... Pauz. Milton: Nu i-a dat voie s-mi spui ce snt? Meg: Nu mi-a interzis. Dar am vzut c unora, dac le spun, le fac ru. Milton: Hai, dac Stpnul nu te oprete, spune-mi! N-o s-mi fac ru. Meg: Dumneata eti mort. Aa mi-a spus. Poi s vorbeti cu el orice doreti, mi-a spus. E mort. E o parte din dumnezeire nu acum, dar va fi curnd, cci va muri curnd. N-am neles bine totul, dar cam aa mi-a spus. Milton: Drgu din partea lui. Vocea Stpnului: Milton Kipfer, eti mort pentru ai ti. Eti declarat trdtor. Ascult mesajul transmis de grupul operativ mondial. (Se aude declaraia grupului operativ.) Milton: Cnd am luptat s capt misiunea asta, am tiut ce risc. N-ai ce s-mi faci. O s m torturezi o sptmn-dou, i pe urm o s pltii cu toii. E o poveste foarte banal. Vocea Stpnului: Nu e nevoie s te chinuiesc, domnule Kipfer. Cteodat adevrul e mal chinuitor dect orice. Vei deveni curnd unul dintre ai notri, domnule Kipfer, ascult ca-i spun! Pauz. Vocea Stpnului: n cinstea dumitale voi ridica peretele, s nu mai fie nevoie s te deplasezi pn la mine. Se aude un strigt de femeie. Se aude un strigt al lui Milton. Vocea lui Milton (sun ns nu din beregat, ci, prin aparatul din urechea stng, de departe): Acesta este nceputul povestirii mele. De ce i-ai ngropat faa n palme, domnule Kipfer? Vocea lui Milton (optit n palme): Ai auzit? Vocea parc seamn cu a mea. Dar... dar ceea ce vd e de necrezut. Peretele s-a ridicat i am vzut... * Nota experilor n acustic: Vocea nu numai c semna"; suna aproape identic ca aceea a lui Milton. El ns nu i-a recunoscut-o. Fiecrui om, propria voce cnd o aude dinafara sa, reprodus i sun altfel dect o aude pe dinuntru". Din cauza emoiei puternice de care era cuprins, Kipfer a uitat acest amnunt. Vocea lui Milton (de departe): De ce i-ai ngropat faa n palme, domnule Kipfer? Poate vrei s cazi n genunchi, ca fata asta? Te orbete splendoarea mea? Se aude rsul". Vocea Stpnului: L-a cam surprins nfiarea noastr. Alt voce, tot brbteasc: Sntem urmaii experienelor promovate de Edward Kipfer, strbunicul dumitale.

Vocea lui Milton (de departe): Ei haide, revino-i, domnule Kipfer J Vocea lui Milton (optit n palme): Pe umerii artrii din faa mea se afl propriul meu cap! | PIESA nr. 53 | KIPFER CONTRA KIPFER n relatarea lui Rexas Fauraing (Am rezumat povestirea lui Milton Kipfer. A fcut-o la el n ncpere, cu capul ngropat n palme, vorbind parc pentru el nsui. Dialogurile redate de el, le-am combinat cu cele nregistrate direct, prin microradiourile din urechea i din beregata lui. Conform indicaiilor primite, am cutat s topesc totul ntr-o relatare unitar.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Se afla n ncperea de granit, bogat decorat cu obiecte de art pline de senzualitate. Lumina era purpurie, un amestec de voluptate i snge. Lng el sttea Meg, o fat mrunt, cu nite ochi mari minunai, sperioi, o figurin delicat i sensibil. Milton era obosit, stors. O oboseal lasciv, de parc ar fi rtcit ore n ir pe cmpiile plcerilor. Drogul care i se administrase probabil c era un afrodisiac. Aerul luminat n rou era strbtut de parfumuri ameitoare. Fata i-a dat s bea ceva. Milton s-a simit mai n puteri, fr ca senzaia aceea tulbure, senzual, s dispar. Milton voia s afle de la fat ceva amnunte utile, dar atunci s-a fcut auzit vocea stpnului". Un perete al ncperii s-a ridicat. Fata a czut n genunchi, ipnd. Imaginea dumnezeirii, n toat splendoarea-I, era prea puternic pentru ea. Milton n-a putut s-i nnbue un strigt de uimire, dar din alte pricini. i-a ngropat faa n mini, chipurile speriat, ca ne poat comunica primele impresii. ndrtul peretelui ridicat, pe un postament nalt, sttea Artarea Suprem. mbrcat de sus pn jos n mtsuri, Artarea purta pe umeri un cap asemntor cu acela al lui Milton Kipfer. Un cap care vorbea cu o voce ntru totul asemntoare cu cea a lui Milton. Lucrul ngrozitor era ns altul. Braul drept al Artrii era ridicat aproape de vertical. Iar dedesubt, la subsuoara dreapt, nea dintre mtsuri un al doilea cap, viu. Milton mai vzuse, la experienele pavloviste, cte un cine pe al crui gt fusese plantat al doilea cap, i chiar al treilea. Dar asta n condiii de laborator. i era vorba de cini. ntr-o strfulgerare, a neles de ce copilul" lui, ntreaga serie de montri nscui dup atentatele cu raze, aveau capul la subsuoar. Lumina purpurie devenise roz, cu nuane verzi, clipea, fulgernd, orbitoare. Cele dou capete ale Artrii ricanau, discutnd unul cu altul. Milton i-a amintit c avortonii provocai de atentatele cu raze mai aveau un traiect, asemntor gtului, care ieea la suprafa prin partea sting a pntecelui. Printre degetele care i acopereau faa, a privit ntr-acolo i a vzut, pe pntecele Artrii, n partea stng, ieind dintre mtsuri, un al treilea cap. Era o artare de laborator de groaz, ceva zguduitor i insuportabil pentru orice om normal. A vedea un om i nc un om al crui cap principal" semna perfect cu propriul cap a vedea un om cu trei capete era o imagine care ar fi putut scoate pe cineva din mini. Milton i-a pstrat cumptul i a optit iute, ndrtul palmelor, indicaiile pe care le cunoatem. Mi se pare c l indispunem, a rostit cu un puternic accent japonez capul al treilea, cel de pe pntece.

Sntem rude, a rnjit capul numrul unu. Cred mai curnd c se bucur c ne vede. Ne invidiaz! a exclamat capul de la subsuoar, un cap anglo-saxon, ceva mai insipid ca expresie. Lui i aparinea Vocea Stpnului", care vorbise cu Milton pn atunci. O s m abat de la obiceiul meu de a nu fuma, a spus Milton aezndu-se pe un fotoliu. Cred c igrile astea snt pregtite pentru mine. Meg, fetio, de ce-ai rmas aa? Scoal-te de la pmnt i d-mi un foc. Dumnezeul tu cu trei capete n-o s se supere. D-ne i Nou! a cerut Capul Principal. Artarea s-a instalat pe un soi de tron. Sttea pe postament, uitndu-se la Milton de sus n jos, luminat de la spate de fulgerele luminii colorate, o artare teribil, de care fata s-a apropiat fr a ndrzni s-i ridice privirile. Cu mna stng Artarea a smuls din cutia inut de fat trei igri. Le-a nfipt cu dexteritate n fiecare dintre cele trei capete pe care le deservea. Apoi mna dreapt cea care sttea n poziie aproape vertical a pocnit cu putere din degete: Foc! Tremurtoare, Meg a aprins igara capului de pe pntec i a celui de la subsuoar. Cnd a trebuit s dea foc igrii pe care o inea capul principal, i-a nlat braul. Purta un kimono, i pentru o clip braul drept i-a ieit din mneca de mtase. Milton i-a dat seama c mna dreapt a fetei e diform, rsucit, fixat la o poziie perpendicular fa de antebra, parc inut n gips. Cele trei capete pufiau calm din igri, deservite cu rndul de mna stng a Artrii. O demonstraie de voit grotesc. Spune-i, zise Capul Principal.. Se adresa, dup toate semnele, Capului de pe pntece, cci acesta ncepu imediat. Pentru un amator al perfeciunii, s-ar prea c ai nimerit-o cam prost, domnule Kipfer... Meg dispruse pe u, grbit, parc orbit de prezena Stpnului cu trei capete. De fapt, continu capul care vorbea cu un uor accent japonez, abia acum vei cunoate adevrata perfeciune. La prima vedere, s-ar prea c sntem nite montri rmai din vremea experienelor nucleare. Dar, n practic, e mai avantajos s ai trei capete, spuse Capul Principal. De acord, tocmai asta voiam s zic i eu, ntri capul de la subsuoar. n primul rnd, continu capul japonez, asta i d ntiul element al perfeciunii, nemurirea. Aici, ceva pru s-l ngrijoreze pe Capul al doilea, cel anglo-saxon de la subsuoar, cci ncepu s strige: Nu-i arta, te rog, nu-i arta ! Ba o s-i artm ! zise Capul Principal, cel care semna perfect cu Milton. Cptase o expresie de cruzime care l desfigura. Milton avea senzaia c privete propriul su chip. Nu-i nchipuise vreodat c faa lui poate exprima atta cruzime. S-i artm, s-i artm ! repet Capul. Mna dreapt, care sttea la vertical, pocni de dou ori din degete. Ua pe care fugise fata se deschise iar. n ncpere ptrunse alt artare, pesemne un demnitar, cci era mbrcat n mtsuri. Mai modest n grad, avea doar dou capete: unul la subsuoar i unul pe pntece. Ct despre locul unde nr fi trebuit s se afle adevratul cap, ntre umeri, mtasea abia dac se ridica puin, ca n dreptul unui bont. Milton i aminti de cele trei siluete nvelite in glugi i narmate cu automate. Asta voiser s ascund sub glug: adevrata lor nfiare. Acum

ns, cnd l credeau rupt de lumea exterioar, nu mai aveau fa de el nici o tain. Cu o plecciune, noua artare i ntinse Stpnului un iatagan scurt. Apoi, mergnd de-a-ndrtelea, se retrase n linite. n timpul acesta, Capul al Doilea, cel cu nfiare anglo-saxon, striga mereu, cu desperare: - Nu, nu, v rog, nu! Se vede ns c Artarea avea putere deplin asupra capetelor ei, cci capul de la subsuoar ncet s ipe, brusc. Groaza i mai plpia n ochi, ca o lamp cu neon care nu s-a stins bine. Mna dreapt, dei diform, nvrtea acum cu dexteritate iataganul. mi pare bine, domnule Kipfer, c te-ai abinut de la tentative violente. (Vorbea acum capul principal, cel att de asemntor cu Milton.) Nu de alta, dar i-am mai demonstrat o dat ct de greu i-ar fi cuiva s m omoare. De fapt, snt nemuritor. Chiar dac mi-ar tia cineva toate capetele, tot a tri. Se opri o clip din nvrtitul iataganului, s studieze expresia feei lui Milton, i urm: De fapt, la cel mai mic gest, ai fi fost redus la neputin. Trebuie s-i intre n cap n unicul dumitale cap c snt nemuritor. Iar ce-i art acum, e doar aa, o simpl distracie. Spunnd acestea, mna nlat la vertical nvrti iar iataganul i tie cu o micare brusc propriul cap de la subsuoar. Un uvoi gros de snge ni peste chipul czut pe podeaua de granit. Cu un gest plictisit, Artarea, innd nc iataganul, se duse n spatele tronului. Se ghemui, ca i cnd ar fi cutat ceva, i dispru. Milton ajunsese ntr-o stare de spirit cnd nimic nu-l mai putea zgudui. Cu gesturi msurate, stinse igara pe care o fumase pn la capt. Dup cteva clipe apru iar, din spatele tronului, Artarea. Zmbea. Era mbrcat acum ntr-un halat de mtase cenuie i purta la subsuoar un cap nou, destul de asemntor cu rposatul. Se aplec n dreptul vechiului cap, i scoase dintre buze igara nc fumegnd, cu gndul s o introduc n gura noului cap. Apoi, observnd c e ptat cu rou, o arunc. Veni lng msua unde sttea Milton, se aez alturi, i i aprinse ncet o nou igar, pentru capul numrul doi. Stteau fa n fa, Milton Kipfer i un alt Kipfer, de comar. n ncpere ptrunser mai multe artri modeste. Fceau curenie; mturar capul tiat, splar podeaua. Unii aveau un singur cap, la subsuoar, iar doi dintre ei purtau un cap parc natural, intre umeri, dar aveau mna dreapt diform. Minute n ir, ct dur curenia, cei doi Kipfer, Milton i Kipferul cel necunoscut, se examinar, reci i puternici amndoi. | PIESA nr. 54 | DUMNEZEUL CESIUMITILOR I MPRIA SA n redactarea lui Rexas Fauraing Stpnul sttea picior peste picior, foarte aproape de faa lui Milton. Sttea degajat, cutnd s soarb ultimele avantaje pe care i le ddea monstruozitatea. Pulsul lui Milton, aa cum btea n aparatul micro din ureche, tot nu revenise la normal. Nu era groaza, ct surpriza de a vedea c o asemenea artare poate tri. Sau poate era ocul provocat de amintirea noului-nscut. Dac pruncul ar fi supravieuit, urma s semene cu monstrul; urma s gseasc alte dou capete,

pe care s i le monteze" la subsuoar i n partea stng a pntecelui. Dar de unde fceau ei rost de capete? O bnuial asalta mintea lui Milton. Scena de violen la care ai asistat adineauri spuse ncet Capul Principal era numai n parte util. Am vrut s creez n psihologia dumitale o definitiv aversiune fa de snge, fa da soluiile hazardate. Fii om civilizat, Kipfer: nu ncerca s taberi pe mine. Nu i-ar folosi la nimic i ar fi nedemn. Avnd n vedere c snt mort, zmbi Milton, inspir o team cu totul exagerat. Nu e vorba de team. Vreau s tii c eti scos din lupt i s fii atent la cele ce-i spun. Folosete-i capul, singurul creier pe care l ai! Dac o s te gndeti mereu la mijloacele de a m nfrnge, n-o s fii destul de atent la cuvintele mele i o s pierzi mult. Da, o s pierzi mult, adug Capul al Doilea. Asta e i prerea mea, ntri zgomotos cel de al Treilea, care sttea pe pntece puin cam incomod, din cauza poziiei picior peste picior a Printelui. Dac ns o s fii atent, s-ar putea s devii de al nostru, spuse Capul al Doilea. Vorbeau cu voci i accente diferite. ntiul, fr vreun efort special, avea accentul i pronunia corect a lui Milton, al Doilea, n ciuda nfirii sale anglo-saxone, avea un uor ssit, care se completa cu nfiarea lui cam simetric, inexpresiv, puin prosteasc, iar al Treilea, japonez dup trsturile feei i dup pronunie, prea extrem de rafinat i de crud. Nrile nasului su scurt se dilatau uriae deasupra unei guri mici i foarte subiri. Cu alte cuvinte, zise Capul Principal, situaia e urmtoarea. Dumneata ai fost declarat trdtor. Nu mai ai legtur cu ai dumitale. Poziia noastr este de necucerit, datorit depozitului. Aadar, avem timp berechet s stm de vorb. Urmresc de muli ani teoriile dumitale despre perfeciune. i vreau s-i spun c sntem de acord cu ele ntru totul. Chiar aa, complet al Treilea. Tocmai asta voiam s spun i eu, interveni al Doilea. Nu ne grbete nimeni, reveni ntiul. O s-i demonstrez, cu ajutorul logicii i numai al logicii, c lumea noastr subteran i temtoare de dumnezeu a dezvoltat pn la capt teoriile dumitale despre perfeciune. i o s ne ajui s le ducem mai departe. Dumneata, zise capul de pe pntece, urmreti o evoluie dirijat a omenirii. Or, noi am izbutit n privina asta s mergem mult mai departe. Noi am remodelat natura uman ntr-un fel mult mai logic, A fost un accident, sau ai vrut s ari aa? i cum de semeni cum de seamn capul acesta cu al meu? Ei, m bucur, zise Capul Principal. Omul de tiin din dumneata a nceput s se trezeasc. Tacticos, Stpnul aps un buton dedesubtul mesei de granit. O alt poriune de perete se ddu deoparte, descoperind un soi de soclu. nuntrul lui trebuie s se fi aflat o aparatur complicat. Cu spatele la Milton, fr a-i da importan, ca i cnd ar fi tiut c e pzit de zeci de sclavi invizibili, Stpnul se aez jos. Se ncovoia n chip curios, aa ca mna dreapt aflat la vertical s se poat apleca i s poat ajunge pn la pntece. Ajutndu-se i cu stnga, cu gesturi ncete i precaute, izbuti s-i detaeze capul de pe pntece, de parc ar fi scos o plosc de la cingtoare. Lund capul cu amndou minile din gt picura puin snge, neateptat de puin l fix cu grij pe soclu. Faa japonez, acum desprit de trup, avea o paliditate cadaveric. Curnd ns, montat pe neobinuitul ei suport, ncepu s clipeasc i s-i recapete culoarea. Se vede c, din interiorul soclului, diferite instalaii o alimentau cu snge i influxuri nervoase. Milton a optit c n-ar fi imposibil ca n interiorul soclului s se ascund un trup de om dintre aceia cu o expresie tmp proaspt decapitat. Un fel de suport biologic temporar, nchiriat

pentru perioada cnd Capul vrea s se odihneasc. Dei tria, faa japonez, de obicei att de expresiv i inteligent, prea acum tmp i inofensiv. Dormi, dormi... zise insinuant Stpnul. Imediat, capul adormi. Potrivindu-i mbrcmintea de mtase cenuie, Stpnul reveni cu numai dou capete la masa unde edea Milton. Zidul acoperi din nou soclul. Te-am primit adineauri n inut de gal, vorbi de la subsuoar capul pe care Milton l numerotase al Doilea. Asta era inuta dumnezeului complet. De obicei ns, lucrez numai cu dou capete, iar un al treilea, cu schimbul, doarme. Asta mi permite s nu pierd prea mult timp cu somnul. Cnd m pun n inut de gal, ca s apar n faa supuilor mei, sau cnd am de luat hotrri importante, convoc toate cele trei capete. Uneori, prin intermediul unor instalaii artificiale, pot s m conectez la zeci de capete. i acum te ntreb: din punct de vedere logic, nu e de preferat un om cu mai multe capete? Nu exist i un proverb, interveni Capul Principal, un proverb care spune c mai multe capete judec mai bine dect unul singur? Capete care stau pe umerii lor proprii, preciz Milton. Asta-i o prejudecat. Principalul e capul, nu umerii pe care st. Aa-i! Judec la fel de bine aezat i la subsuoar, spuse Capul Doi. ntreab-m orice, d-mi o problem de rezolvat o s vezi. Fii mai linitit, l mustr Capul Principal. Doar nu eti la examen. - Am greit, zise Capul Doi, iart-m, te rog, i nu m tia. Spunea acestea n timp ce ochii lui albatri priveau dintr-un unghi incomod spre Milton, jenndu-se c strinul este de fa la acest dialog. i nchise brusc gura, ca i cnd ar fi primit de la cellalt cap impulsul de a tcea. Vorbeau cu eu, reprezentnd una i aceeai persoan pe Stpn dar cteodat aveau dialoguri ntre ele, ca i cnd fiecare ar fi fost o persoan separat. n tot ce fcea, adversarul lui Milton prea s execute un program precis. Iar inta era Milton: uimirea lui, surprinderea, jocul pe nervi, zdrobirea! Milton sttea tcut. Atepta s-i vad scopurile. S vin cei cinci dragoni, spuse cu glas tare Stpnul. | PIESA nr. 55 | DUMNEZEUL CESIUMITILOR I SFINII SI DRAGONI n rezumatul Iui Rexas Fauraing Mi-l nchipui pe Milton, n ncperea rece de granit, printre statuete voluptuoase, nconjurat de ase fpturi, fiecare cu cte dou capete. Unul dintre cei cinci dragoni probabil c-i schimbase capul de curnd. Purta la subsuoar un chip tnr, armiu, care prea s fie n vrst de vreo douzeci de ani. Cnd intr n odaie, dragonul nu-l vzu pe Stpn care se trsese mai deoparte ci pe Milton. Faa acestuia, se tie, era foarte asemntoare cu capul principal al Stpnului. Tnrul cap armiu al noului-venit ncepu s clipeasc uluit, apoi, agitndu-se n subsuoara lui, se porni s strige ctre Milton: Slav ie, Atotputernicule, Dumnezeule, Genialule, Atotstpnitorule! Taci, prostule! l corect Capul Principal al aceluiai dragon, o fa btrn, de anglo-saxon, cu pr alb, falc ptrat i riduri multe. (Milton n-a dat pe moment toate amnuntele, dar unele le recombin din ce a povestit mai apoi, cnd era singur nota mea, Rex. Faur.) Taci! Tu nu vezi c sta e carne? Dincolo e Atotputernicul!

i, dintr-o micare a ntregului corp, sili pe tnrul cap s-l contemple pe Domnitorul cesiumist. Iart-m, Doamne, ncepu tnrul cap s strige, iart-m, nu mi-am dat seama c e carne, iart-m i nu m tia. Se pare c totui operaiunea decapitrii este neplcut, nseamn sfritul capului respectiv, cci prea se feresc de ea. Constat c mi se spune carne, interveni Milton, pe care scena ncepuse s-l amuze. A putea s aflu de ce snt numit carne i ce se nelege prin acest cuvnt? Dragonii nepenir, intimidai da faptul c cineva ndrznete s pun ntrebri Atotputernicului. Toate la vremea lor, zmbi misterios Capul Principal al Printelui. Aezai-v. Se aezar n cerc, deprtai de Stpn, cruia preau s-i poarte un respect superstiios. Am vrut s fii i voi de fa, zise Capul Principal. Uitai-v la carnea asta i art spre Milton i spunei-mi cum vi se pare. Toi, la comand, l contemplar pe Milton Kipfer, pe Milton cel puternic, pe Milton cel frumos. E oribil! constat dragonul care prea cel mai n vrst i care purta dou capete btrne, amndou orientale dup aspect. E monstruos! spuse altul. Exclamaiile nu mai conteneau. Uitai-v ce simetrie inutil a minilor! strig unul. Just! ntri cellalt cap al su. Ce lips de fantezie a naturii. Uitai-v cum ine braul drept strns lng corp, pe locul unde ar trebui s se afle un cap! Un singur cap! exclam alt dragon (care avea pesemne un tic nervos i vorbea cu ambele guri odat, n cor). Srcie, egalitate stearp ntre toi oamenii, toi cu un singur cap, toi cu dou mini aezate la fel! Zi-i carne i gata! conchise plin de scrb ultimul dintre dragoni, care nu vorbise pn atunci. Revolta devenea din ce n ce mai exploziv. Se nvrteau n jurul lui Milton, l cercetau din cap pn in picioare, plini de dezgust, i numai n momentul cnd i vedeau faa, att de asemntoare cu cea a dumnezeului lor, ceva tresrea n ei. E o neruinare! spuse primul dintre dragoni, cel cu dou capete btrne. Cum de i permite s poarte o fa att de asemntoare cu cea a Dumneavoastr! O simpl carne s poarte capul Atotputernicului i Genialului Lumii! Trebuie decapitat imediat! Stpne, zise unul dintre dragoni, dai-mi mie cinstea asta. i tai dup moda japonez de altdat, n diagonal, de la clavicul pn la bru. i luai capul i v confecionai unul de rezerv! Seamn perfect. Nimeni n-o s bage de seam deosebirea. Eti un trdtor! url brusc dragonul numrul unu. Crim de lesmajestate! Cum adic? ntre capul crnii steia i capul Genialului nostru nu e chiar nici o deosebire?! Pentru o clip, se fcu linite. Dragonii din jur tcuser. Cu for sporit, cei doi rencepur discuia. Fiecare l acuza pe cellalt de necredin n divinitate i regalitate. Tu ai spus primul c se aseamn! Da, dar n-am spus c nu exist nici o deosebire! Eu vreau un cap de rezerv pentru Corifeul nostru strlucit i tu te opui! Trdtorule, secesionistule, ateule, deviatorule, carne ce eti, striga prin capul de la subsuoar dragonul cel btrn, va s zic vrei s promovezi un cap de carne de la suprafa? Amndoi ncepur s ipe din toate cele patru guri. Capul de la subsuoar striga spre adversarul de la cealalt subsuoar, iar la un nivel mai cobort, cele dou

capete de pe pntece se nfruntau aruncndu-i nvinuirea c trdeaz. i azvrleau tot felul de cuvinte care pentru ei trebuie s fi avut o semnificaie ngrozitoare. Ceilali dragoni ascultau duelul verbal cu toate cele patru urechi, n timp ce Stpnul se duse iute la soclul pn atunci ascuns ndrtul zidului i i puse pe pntece cel de al treilea cap. Acesta mai era somnoros, clipea mirat, dar n cteva clipe pru a nelege situaia. Poate c ceilali doi colegi cerebrali l informau pe un traseu interior. Printele se aez pe tron, purtndu-i toate cele trei capete, Am hotrt i hotrm! strigar n cor cele trei guri, cu voci asurzitoare. N-ar fi fost exclus s existe i un sistem de amplificare i reverberaie: vocile detunaser parc, iar dup ultima silab, se auzi ecoul. Dragonii stteau ncremenii. Amndoi conspiratorii s fie pui sub anchet! Se avanseaz la rangul de dragoni Umejina i O'Hara. Tasachi va fi pedepsit, dar va rmne cu un cap. Tasachi, cel cu dou capete btrne, se prbui n genunchi. i mulumesc, Doamne, c m-ai lsat cu un cap. Trag ndejde c m voi ntoarce din nou la tine. Sttea ngenuncheat i, n timp ce capul lui de la subsuoar i striga recunotina, cellalt, de pe pntece, se izbea de podea i plngea cu lacrimi multe, udnd pardoseala vulcanic. Mna dreapt a Stpnului, ntins la vertical, pocni din degete, i cei doi dragoni pui sub anchet se retraser n grab. n locul lor, pe aceeai u, aprur alii, Umejina i O'Hara. Primul prea foarte bogat, avea un halat de mtase verde strlucitoare, iar braul drept, vertical, era ncrcat cu brri de aur. n locul unde ar fi trebuit s-i fie capul, ntre umeri, se afla un con mic de aur, imitnd forma unei pagode. Cellalt, O'Hara, pesemne la origine vreun american provenit dintre irlandezi, era mbrcat n flanel cafenie; spre deosebire de ceilali, ambele lui capete, i cel de la subsuoar i cel de pe pntece, purtau nite brbi rotunde, olandeze, i ineau ntre dini cte o pip. n momentul cnd pea n odaie, tocmai i scotea pipele din gur, n semn de respect pentru Stpn. Le aez grbit ntr-un soi de buzunar instalat ntre umeri, pe locul unde ar fi trebuit s se afle capul. Uitai-v ntr-acolo! i mna sting a Stpnului l art, poruncitoare, pe Milton. Cei doi cunoteau soarta predecesorilor lor. Se ferir s fac vreo presupunere, vreo afirmaie mai complicat. Ptiu! zise capul de la subsuoar al lui O'Hara. Ce scrboenie! Aa-i! ntri n barb capul de pe pntece. Iar cellalt dragon, Umejina, se mulumi s exclame n cor: Un monstru! Sntei liberi! strig pe neateptate Stpnul. Dragonii se retraser cu spatele ctre u. Unul dintre ei, cel care pesemne devenise mai nalt n grad, srut poala de mtase a Pontifului cesiumist. O srut pe rnd cu ambele sale capete, cel de pe pntece i cel de la subsuoar, n vreme ce lociitorul de dragon ef se mulumi s srute cu capul de la subsuoar doar platforma pe care edea Domnul. Capul Principal al Stpnului ncepu s rd. Fr s piard timp, celelalte dou i urmar exemplul. Vezi, domnule Kipfer, spuse Pontiful, n ochii lor dumneata apari tot att de oribil pe ct de oribili om fi aprnd noi n faa dumitale. M-am convins, zise scurt Milton. Folosete-i capul! l ndemn Stpnul, parc prietenos. Ai doar unul singur, dar poi s judeci cu el. Gndete-te logic: dac produsul cel mai nalt al materiei

superior organizate este capul, atunci nu e preferabil ca un om s aib trei capete n loc de unul singur? E preferabil, adug al doilea cap. O parte din mine doarme, se odihnete, iar alte pri pot lucra. Unde mai pui, interveni al treilea, c exist i un proverb: mai multe capete judec mai bine dect unul singur! E logic sau nu? ntreb Al Doilea. Milton le privea pe rnd, ba la un etaj, ba la cellalt. Nu mi-e uor s m conving aa, dintr-o dat, spuse el prudent. Dar cum se explic asemnarea dintre noi? Perechea de ochi att de asemntori cu ai lui avu o sticlire fugitiv de ur. Sntem rude, cred, zise Stpnul, vorbind rnd pe rnd din capetele sale. La leagnul nostru comun au stat mai ales dou fore: experienele lui Edward Kipfer i isprvile lui Tony Kipfer. Tony, dup cstorie, n-a fost destul de sfnt pentru un fost printe. Nu tiu cum s-au petrecut lucrurile n amnunt, povestea dureaz de prin a doua jumtate a secolului XX. Cred c fusese o explozie subteran cu totul neobinuit. Poligonul de experien era strns supravegheat, ns un mic vas japonez s-a rtcit n regiune. Era un vas clandestin, fcea comer de carne vie. Ducea un transport de copii i femei care urmau s fie vndui pe alt continent. Lucruri din astea se mai fceau pe atunci, se cumprau copii din Japonia, din Italia, din multe locuri. Suflul exploziei a spart vasul de stncile unei mici insule, unde americanii aveau o baz. O baz bine echipat. Pn aici totul mi-e foarte clar. De aci ncolo, am ncurcat socoteala. i-o spun foarte sincer. Capetele Stpnului se oprir o clip, parc vistoare, i cel de al doilea rencepu: Explozia ori o catastrof seismic ce a urmat dup ea i-a fcut pe negustorii japonezi de sclavi i pe militarii americani s se pomeneasc ngropai n adncurile pmntului. Mi se pare c i-am mai spus o parte a acestei poveti, poate incomplet i poate n alt versiune. Da, i-am mai spus-o, intervenir imediat capetele unu i trei. n orice caz, nu asta e principalul, conchise Capul Principal. Te sftuiesc, dragul meu nepot, sau ce mi-oi fi, s te convingi ct mai repede de perfeciunea noastr. Nu de alta, dar chiar de azi vom ncepe lucrrile asupra ta. Milton sri n picioare. Ce vrei s spui? Stpnul i ntoarse spatele, se plimb cu pai mruni pn la tronul lui i lu poziia solemn care lui Milton ncepuse s-i devin familiar. Faa japonez era contorsionat de ur, iar faa principal nu mai semna de loc cu aceea a lui Milton, att o mutila rsul ei bestial. Numai obrazul de la subsuoar pstra expresia lui puin tmp. Azi, spuser cele trei capete i vocile lor cptaser din nou reverberaia aceea asurzitoare ncepem lucrrile de reamenajare a crnii numite Milton Kipfer. Milton se repezi nainte, dar se rzgndi. Totul era inutil. Zidul ncepuse s revin la locul lui, lsndu-l singur n ncpere. Milt i acoperi faa cu palmele i opti: Au dat drumul la un gaz. Cu bine, prieteni! S nu facei lucruri imprudente. Nu v pripii pentru un singur... soarta Pmntului ntreg... i se prbui n nesimire.

| PIESA nr.56 |

MESAJUL LUI GILBERT MARTIN, DIN COSMOS, CTRE PREEDINTE Dragul meu, Trebuia s-i punem pe bandii la locul lor nc de mult. Nu mai putem ndura ncordarea asta, care ne macin nervii. Pe mine i pe ali membri ai consiliului mondial ne-ai evacuat n Cosmos: pe Blake i l-ai fcut aliat. Nu putem rbda s vedem cum Milton Kipfer este mutilat. Ne cunoatem de mult. Snt sigur c, pn la urm, o s m nelegi. i spun, ai greit. Am dat comand navei noastre s o porneasc spre Pmnt. Sper c n-ai nimic mpotriv. Pe curnd, Martin | PIESA nr. 57 | RAPORT FULGER AL COMISIEI RADIOACUSTIC Acum cinci minute, microtransistorii instalai n urechile lui Milton Kipfer au ncetat s mai funcioneze. Mai nti ieise din uz aparatul micro care retransmite zgomotele ce-l nconjoar pe Milton. Am crezut c nu exist nici un zgomot n ncperea unde se afl Milton. Dar am vzut c nu mai recepionm btile pulsului i celelalte indicative biologice. Dup cteva minute, folosind principiul inversrii acustice, ne-am convins c a fost scos din uz i aparatul din urechea dreapt, prin care Milton primete indicaii. Aceasta nseamn c Milton nu mai poate primi nici un fel de informaii din lumea de la suprafa. Prerea noastr este c dumanul n-a reuit s descopere aparatele. Ele snt extrem de mici i foarte asemntoare cu materia organic. E probabil c Milton, n timp ce se afla n stare de incontien, a fost supus unei intervenii chirurgicale pregtitoare, menite s-i reorganizeze funciile aparatului vestibular din ureche, s-i dea un nou sim al echilibrului. Dup presupunerea noastr care urmeaz s fie confirmat de medici existena mai multor capete, toate conectate la acelai sistem nervos, ar cere n primul rnd o reorganizare a echilibrului, astfel ca posesorul s poat ndeplini prima cerin ce se pune n faa unui copil mic: s poat sta n picioare i s poat umbla. Distrugerea aparatelor din urechi este cu totul incidental. Dac inamicul ar fi descoperit aceste aparate, atunci ar fi reperat i pe cel din gtlej. Or, chiar acum, se pot auzi gemetele lui Milton; e n stare de incontien, anesteziat, dar probabil c intervenia i provoac totui dureri. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 58 | STAVRU IONESCU CTRE PREEDINTE S-a ntmplat o nenorocire. N-aveam coridoare magnetice pregtite pentru ntoarcerea navelor pe Pmnt: nu fuseser programate. Martin a dat comanda fr s se coordoneze cu noi: abia apoi te-a anunat. Nava lor era n primejdie. Iuri Alexeevici Papanin i-a interceptat personal, ca s-i salveze de accident. Nava lui Martin a fost salvat, dar, din cauza torsiunii magnetice la care a fost supus nava lui Papanin, instalaia etan a cedat. Papanin a murit. Au pierit o dat cu el 11 oameni. Am declanat imediat sistemul major de alarm pe calea undelor. Instalaiile navelor lui Martin snt stricate. n prezent, ei graviteaz n jurul Pmntului, cu

motoarele defecte. Situaia asta mai poate dura sptmni, fr nici o primejdie pentru ei. Au i rezerve de hran. Dac vrei ns, i pot remorca. Dup prerea mea, Martin ar trebui s se simt rspunztor pentru acest accident nenorocit. Papanin a fost un om cu suflet mare. Poate ar fi gsit pn la urm alt soluie. Grija pentru vieile celor de pe nava lui Martin l-a fcut s acioneze n grab. Ce facem cu nava? Atept rspuns. | PIESA nr. 59 | PREEDINTELE CTRE STAVRU IONESCU i mulumesc. Ai procedat bine. Papanin a czut ca un erou, dar ar fi putut s fie mai prudent. Moartea lui m doare tot att ca i pe tine. N-avem ns dreptul s ne inem acum de cercetri. Snt stul de atta snge i attea tragedii. Las-i s se nvrteasc pe loc pn terminm cu cesiumitii sau adu-i aici sau expediaz-i la loc, dup cum vor ei. Am vorbit cu Martin i e att de abtut de cele ntmplate, c nu mai tie nici el ce vrea. Oricum, dac nu struie, a prefera s nu-l aduci la mine. Mi-e destul de greu i fr el. Fiecare or conteaz. Nu mai avem mult. Cerceteaz ns cauzele tehnice ale accidentului: s nu se poat repeta. | PIESA nr. 60 | CESIUMITII CTRE OMENIREA DE LA SUPRAFA Ai respins definitiv propunerea noastr rezonabil de a face schimb de inspectori i delegai. Nu v-ai lsat convini nici mcar de propriul vostru om, pe care l-ai trimis aici ca iscoad i care s-a ncredinat personal de bunele noastre intenii. De acum ncolo, refuzm orice tratative, afar de cazul c acceptai s trimitei delegai la noi. Milton Kipfer a ales calea noastr. Oricare dintre voi care s-a sturat de tirania unei existene mecanizate i fr suflet i care dorete o via de neprevzut i aventur, lipsit de egalitatea mecanic dintre oameni, plin de lux i farmec, poate veni la noi i va fi primit cu braele deschise. Consiliul de minitri din adncuri | PIESA nr. 61 | COMISIA TEHNIC EXTRAORDINAR CTRE PREEDINTE Ne-am mpotmolit. Tot ce am putut realiza este un sistem care s asigure curirea Pmntului de radiaii, n linii generale, o sptmn dup ce s-a produs explozia. Dar un sistem care s mpiedice explozia depozitului subteran n-am gsit nc. Putem ncepe oricnd rzboiul de gaze i microbian, n caz c gseti soluia uman i c n-avem alt dezlegare. Dar inamicului, dac vede c e atacat, i rmne timp s provoace explozia. Continum cercetrile. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 62 | CONVORBIREA PREEDINTELUI CU LORETA DURAND I REXAS FAURAING

PREEDINTELE: Loreta, nu mai e nevoie s te pun la curent cu situaia. Martin mi-a vorbit pe un ton prietenesc. Dar tii c, in fond, mi-a adus nite acuzaii. Exist i alii cam de aceeai prere. Mi se reproeaz c las ca Milton s fie mutilat acolo n adncuri, fr s fac nimic. Ce prere ai? LORETA: Orict a ine la Milton, mi dau seama c e vorba de viaa a miliarde de oameni. Nu putem s-i expunem unei explozii nucleare. PREEDINTELE: Bine, dar putem sta inactivi? LORETA: Unii i nchipuie c eti la. Dar s spun ei ce propun n schimb. De ce nu vorbesc? Ce ar vrea ei? Un atac orbesc asupra cesiumitilor? Dac un asemenea atac are ca scop salvarea lui Milton, atunci e cu siguran lipsit de succes. FAURAING: Moare Milton, la sigur, dar mor o dat cu el i cteva miliarde de oameni n plus. PREEDINTELE: M bucur c sntei de acord. Sau mai bine zis, m ntristez: deocamdat n-avem vreo soluie. Loreto, am nevoie de ajutorul tu. Vorbete-le oamenilor. Mai ales celor prea nfierbntai, sentimentali. i vei convinge. Eu a avea mai puine anse. LORETA: Dar ce ne pas de ei? Ai conducerea grupului operativ i procedezi dup cum e necesar. PREEDINTELE: tiu. Dar, vezi, m simt aproape de ei, mai aproape dect ai putea bnui, i neleg. Parc eu n-a vrea s ne rfuim mai repede cu cesiumitii? LORETA:...Nu tiu cum s spun... afacerea asta mi repugn. O exploatare a sentimentelor. Vine soia lui Kipfer, s-i conving c nu poate fi vorba de salvarea lui, deocamdat. E aici ceva declarativ care nu-mi place, ceva... PREEDINTELE: Greeti. LORETA: Eu, dac le vorbesc, nu le-a vorbi ca iubit. Le-a vorbi logic, cu rspundere, aa cum le-ai vorbi i tu. PREEDINTELE: Dac l-ai iubi pe Milton cu adevrat, nu te-ai sfii s le vorbeti oamenilor i altfel. LORETA: Cum ndrzneti? PREEDINTELE: Ascult un om mai btrn. Iubirea, cum s-i spun, e o afacere mult mai puin logic, mai complicat. FAURAING: Cred c nu e momentul potrivit s-i spui asemenea lucruri. PREEDINTELE: N-am dreptate? FAURAING: Iubirile snt ca reumatismul, sau florile, sau oamenii. Exist sute de varieti ale reumatismului, mii de feluri de flori, o varietate infinit de oameni. De unde tii dac un om iubete sau nu i cum iubete? Nu tiu ce caut eu aici, a vrea s plec. PREEDINTELE: Am nevoie de tine. FAURAING: Poate se trezete Milton. PREEDINTELE: Dac se trezete, o s fim avertizai. Rexas, eti om de meserie. Explic-i Loretei ce vreau s spun. FAURAING: Ai reui de zece ori mai bine ca mine. Dar i-e neplcut. (Ctre Loreta:) Nu tiu dac preedintele nu vrea s te pregteasc, s te cleasc pentru eventualitatea... LORETA: Spunei odat despre ce e vorba. FAURAING: Nimic special. Exista n vechime un francez mare cunosctor de suflete. La Rochefoucauld. Dac poeii n-ar fi scris despre iubire spunea el muli oameni nici n-ar fi cunoscut un asemenea sentiment. Preedintele e un om de mod veche. I se pare c n dragostea dintre tine i Milton exist ceva colresc, rigid, o atitudine de copii care experimenteaz cele citite prin cri. i nu i-a gsit alt moment mai potrivit s i-o spun. LORETA: Dac n-am ovit cnd a fost vorba ca Milton s plece acolo, dac procedez logic i nu fac parad de sentimente, m nvinuiete de rceal. i de

ce? Ca s m conving s le vorbesc oamenilor pe un ton lacrimogen. Ca s m obinuiasc treptat cu ideea c nu in la Milton, ca, n caz c nu se mai ntoarce, s pot rezista, s... PREEDINTELE: n mine vorbete numai experiena vieii. n iubire exist lucruri care scap analizei unei maini cibernetice. Tu ns... LORETA: M nfiori. Ce teorii. Dac te-ar auzi copiii de coal, ce mai educaie ar primi! PREEDINTELE: Vezi, de aceea nu e introdus iubirea n programa analitic a colarilor. Am discutat destul. Considerai cele ce v spun drept o misiune de lupt. Tu, Rexas, o s-o ajui pe Loreta s fac un mesaj n care s spun ce-a spus adineauri. C-l iubete pe Milton, dar c nu e momentul s se ntreprind vreun act disperat pentru salvarea lui. LORETA: Pot s vorbesc i singur. PREEDINTELE: Ai mrturisit chiar adineauri: ai vorbi la fel ca mine! Eu am nevoie s apelez la sentimentele oamenilor. Ca s exploatm chestia asta iertai-m c vorbesc att de brutal trebuie s... FAURAING: Vorbeti att de brutal pentru c n fundul sufletului eti la fel de sentimental ca i ei. PREEDINTELE: Lsai-m n pace. Punei-v pe lucru. ntr-un sfert de or, Loreta s nceap s vorbeasc. LORETA: Plec. Numai un cuvnt. i chiar... chiar nu e nimic de fcut? PREEDINTELE: Ba este i se face... Rmne ntre noi, nu? E o chestie de zile i ore. Milton n-a mers acolo degeaba. tii c a plantat cteva semnalizatoare cu iradiaii. Experii lucreaz fr rgaz. Se stabilete topografia galeriilor, locul depozitului. Cui pe cui se scoate: am folosit deocamdat metoda dumanului, insecte dresate. Zeci i zeci de mii snt lansate, pe ci diferite, s caute drumul spre depozit. Dumanul, obinuit cu insectele, nu le-a reperat, mai ales c metoda de lansare e foarte greu detectabil. n momentul cnd vom stabili absolut precis locul depozitului, ncercm un atac prin surprindere asupra lui: n primul rnd s tiem orice cabluri de comand care ar duce spre el i s... FAURAING: n galeriile acelea e foarte uor de ascuns un cablu. Se poate da comanda exploziei i fr cablu, prin radio. PREEDINTELE: E riscant, tiu. Dar am dresat insecte cu afinitate special pentru metal. Comand prin radio? Vom face un bruiaj fantastic, asta nu-i o problem. Exist ns riscuri serioase. Avem t alte variante, mai sigure. Cea principal am discutat-o i cu Milton, nainte de plecare. E greu, copii, trebuie s mai rbdm cteva zile. LORETA: Cteva zile? i n timpul sta crezi c Milton...? PREEDINTELE: Sper. Hai, ducei-v. | PIESA nr. 63 | FERICIREA DE A FI CESIUMIST in redactarea Iui Rexas Fauraing Milton s-a trezit. I-a rmas aparatul din beregat. Ne-a ntrebat de mai multe ori dac l auzim, pn i-a dat seama c-i lipsete aparatul din ureche. tie c nu mai are cum s primeasc rspunsurile noastre. i-a luat pulsul, ne-a dat i alte indicative. Are dureri n urechi, cteodat nu aude bine, sufer de ameeli. Toate astea le spune calm, optindu-le cu faa ngropat n palme, ca i cnd ar vorbi singur. E extrem de prudent, ca nu cumva dumanul s surprind ultimul canal prin care primim informaii. M bucur, ne-a zis, c am apucat s mai primesc ultimele voastre comunicri. La gtlej nu mi-au umblat, snt sigur c m auzii. tiu c orice s-ar ntmpla cu

mine, vei ti c nu am cedat niciodat. Mac Cragg, m auzi? La colecia ta de deosebiri ntre om i main adaug nc una. Unei maini poi s-i schimbi programul. La un om, dac nu vrea, nu se poate. Am ameeli, n timpul somnului se petrec cu mine lucruri ciudate, dar exist n capul sta o scnteie care n-o s se sting ct triesc. N-or s fac din mine ceea ce vor. E mbiat ntr-o atmosfer senzual. A descoperit nepturi n muchi, tie c i se fac injecii. Probabil nite afrodisiace foarte puternice, spune el. Nu tiu ce vor s fac din mine. Mi-ai spus c n timpul primului meu somn aparatul din ureche a nregistrat zguduiri ale organismului. Nu tiu ce vor s fac cu mine. O s fiu foarte atent. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ameit, zcnd n pat cteva ore, Milt ne-a dat cteva amnunte asupra istoricului cesiumitilor, frnturi din ce a putut afla de la Stpn. A nceput s obin informaii i de la Meg, fata care l ngrijete. Mai nti, era convins c fata e pus de Stpn s-l induc n eroare. Curnd, a observat c spusele lui Meg nu se potrivesc n totul cu ale Stpnului. Milton nu tie ce s cread; lupta e complicat, iar el a rmas singur n mijlocul unei lumi ostile. Prerea lui este c s-ar putea ca fata s fie sincer. Milton crede c Stpnul nu mai e interesat n ascunderea adevrului, cel puin a unor pri ale lui. De cnd a capturat aparatul ascuns n guler, Stpnul e convins c lui Milton nu i-a mai rmas nici o legtur cu lumea noastr i c nu va mai vedea niciodat lumina zilei. N-are de ce s-i mai fac reclam; se bizuie mai mult pe efectul drogurilor i interveniilor chirurgicale. Totui, ceva mi ascunde, spune Milton. mi ascunde tocmai inteniile pe care le are cu mine. Fata nu tie nimic n privina asta, snt convins c nu tie. ncolo ns, nu m-ar mira ca Stpnul s nceap s m lase s circul liber prin lumea lor. Am impresia c nici nu se mai obosete s asculte toate convorbirile mele cu fata. Din cele aflate de la Stpn i de la fat, punnd fa n fa afirmaiile lor contradictorii, Milton a nceput s schieze un tablou al dezvoltrii cesiumitilor. Catastrofa din secolul XX a ngropat cteva sute de oameni, negustori japonezi de sclavi, militari americani, printre care civa medici i tehnicieni foarte pricepui, apoi victimele negustorilor de sclavi, femei i copii. Ani ntregi, mrunta colonie omeneasc a ncercat s ias la suprafa. Copiii, care n momentul exploziei nucleare aveau ntre 11 i 15 ani, au crescut. Viaa i-a impus necesitile. Japonezele sortite comerului de carne vie au ajuns, ntr-un fel sau altul, soiile militarilor sau ale negustorilor; fotii copii au devenit capi de familie. n condiii infernale, ntrebuinnd echipamentul care fusese ngropat cu ei, inginerii militari americani, cnd bateriile erau pe terminate, au nceput s-i creeze surse proprii de energie electric. Conservele ngropate cu ei se terminaser; le-au fost de mai mare folos vitaminele de rezerv. Au pus la punct prepararea algelor submarine, a planctonului, micilor vieti marine: hrana, dei proast i insuficient, era asigurat. Au fost momente cnd pn i insectele le-au servit pentru hran. Totul era tehnica, dezvoltarea unei tehnici care s le permit s ias la suprafa. De explozii se fereau, ca nu cumva s fie inundai. Chiar i cei mai lucizi dintre ei rmseser cu o team extraordinar de orice fel de explozie, din cauza ocului suferit. Trimiteau semnale prin radio. Din cauz c se aflau n strfundurile pmntului, sau din cine tie ce alt pricin, semnalele n-au fost niciodat recepionate. Milton este de prere c reuiser s se descurce binior i c nu mai aveau mult pn s ias la suprafa. El nu crede povestea spus de Stpn: oare se temeau s ias la suprafa din cauz c n lume existau dou lagre narmate cu bombe nucleare? Dimpotriv spune Milt ei bnuiau c trebuie s se fi semnat un acord de dezarmare. Asta le nteea dorina de a iei la suprafa.

Dup prerea lui Milton, colonia vremelnic dezvoltase n snul ei relaii destul de bune, cum se ntmpl adesea cnd oamenii snt unii de o nenorocire comun. Chiar muli dintre fotii negustori de sclavi deveniser, n noile condiii, oameni muncitori i coreci. n mica societate subteran, americanii aveau un rol conductor, nu din motive rasiale, ci datorit nivelului lor tehnic. Erau printre ei ingineri, tehnicieni, medici. Chiar soldaii de rnd se pricepeau mai bine dect ceilali n mnuirea puinelor motoare pe care le aveau la dispoziie. Unii dintre americani fuseser biei buni i nainte, poate cam egoiti i incontieni, dar nu ticloi; alii avuseser prejudeci fa de culoarea pielii, dar nevoia i educa s judece altfel. Au nceput s predea cunotinele lor tehnice, ca s poat fi ajutai n munca lor grea. Mai exista ns i destul comer mrunt, proprietate privat, tranzacionau ultimele igri, nasturii, tot, se mai fcea simit egoismul totui Milton socotete c mica societate subteran fusese destul de avansat i c nu mai avea mult pn s ias la suprafa. i, dintr-odat, i-a izbit nenorocirea. O nenorocire la care nici nu se ateptaser. De ctva vreme, ca rezultat al cstoriilor ce se nfiripau n adncul pmntului, apreau din ce in ce mai muli copii schilozi. Medicii au studiat fenomenul. Au crezut mai nti c de vin snt unele medicamente sau lipsa urior substane hrnitoare. S-au convins repede c era tot Bomba. Fuseser iradiai toi. Cei de pe vas nc i mai tare. Civa negustori de sclavi, care se aflaser pe punte n momentul exploziei i care foloseau uleiul de cocos ca pe o briantin, muriser n adncul pmntului; majoritatea ns triau cu celulele sexuale iradiate. Nou-nscuii schilozi semnau din ce n ce mai bine cu copiii Hiroimei, schilozii ivii dup explozia primei bombe lansate de strmoii americani. Supravieuitorii de la Hiroima au fost ns obiectul unor ngrijiri medicale speciale. n adncuri au aprut copii cu picioarele diforme, cu braele diforme, apoi civa la care traseul digestiv, respiratoriu, sanguin i nervos era cu totul anormal. Numai civa din aceti montri au putut supravieui. Cum se ntmpl adesea n societile lipsite de o tehnic evoluat, procentul de nateri era mult mai nalt dect cel normal. Medicii i-au dat seama c puinii supravieuitori dintre montri cresc cu o vitez neobinuit. Se vede c explozia aceea avusese ceva special; pn atunci supracreterea fusese observat pe pmnt mai mult la plante, care, dup iradiere, se dezvoltau repede i cptau o mrime uria. Din cauza natalitii nalte i a vitezei cu care creteau montrii, mica societate s-a vzut curnd plin de astfel de fpturi. S-au ivit i civa prunci cu dou capete, dar n-au putut tri. Colonia, i mai ales medicii americani, s-au purtat generos cu micii nenorocii. Se simeau oarecum vinovai, tiau c totul a pornit de la goana narmrilor nucleare. Personal nu aveau mult vin, ba nc erau ei nii victimele exploziei; cutau ns pe toate cile s le asigure micilor schilozi un maxim de ngrijiri. Cea mai bun hran le era rezervat lor; participau la tot felul de cursuri i erau menajai n ce privete munca. A fost una dintre greelile de baz ale americanilor de la conducerea micii societi. Erau tehnicieni pricepui, unii erau oameni de caracter, dar mai aveau prejudeci, ntre care aceea c munca nu este neaprat o fericire. Fa de condiiile infernale n care aveau de lucrat n strfundurile pmntului, poate c nu era numai o prejudecat. Oricum, asta a fost una dintre greelile care aveau s le fie fatale. Infirmii cptau un caracter nu mai puin ntortocheat dect trupul lor. Nu munceau i cptau o mentalitate aristocratic. Faptul de a nu munci li se prea mai mult un privilegiu dect un menajament. Din cauza diformitii ns, se simeau nite nedreptii. i ntrta mai ales chestiunea cstoriilor. O fat

diform nu putea gsi, de obicei, dect un so diform. Dac fetele, nu se tie de ce, nu erau prea mniate de situaia asta, n schimb muli dintre masculi, nefiind ocupai cu munca, nu se gndeau la nimic altceva. Graia fetelor japoneze, a celor nscute din ncruciarea cu americanii, liniile simple, armonioase ale corpului omenesc erau cu att mai rvnite, cu ct uitndu-se n oglind i aveau timp s se uite se simeau lipsii de ele. Avem dreptul de a nu munci, i spuneau ei, avem dreptul la hrana cea mai bun. Atunci, de ce nu ni se dau i n privina asta drepturile care ni se cuvin? Ca orice comunitate ce se simte asuprit, se fereau s destinuiasc aceste sentimente. Medicii, n msura n care le depistau, cutau s le combat cu metodele vechi care bntuiser prin America de la jumtatea secolului XX psihanaliza freudian, teste care ddeau indicaii false, tratamente bune poate pentru doamne ipohondrice, dar lipsite de eficacitate la oameni a cror suferin avea pricini mai adnci. Au fost femei care, din mil sau cine tie ce alte motive, au luat asemenea montri. Cstoriile ntre cei normali" de fapt iradiai i ei - duceau tot la diformiti, ba chiar accelerau procesul. Nu trecuser muli ani de la catastrof, nu mai era mult pn ce ngropaii s ias la suprafa i infirmii deveneau o majoritate. efii coloniei care pn atunci cutaser s limiteze numrul de nateri prin metode normale, cu consimmntul celor vizai au nsprit brusc msurile. Mai le rmnea un an-doi pn s ias la suprafa. Ce rost avea s scoat pe lume alte cteva mii de montri? Atunci a aprut n aren faimosul William. l chema dac ar fi putut s poarte numele bunicului su real William Kipfer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fred Kipfer avea 15 ani n momentul cnd se produsese catastrofa. Waiahaia nu fusese singura femeie n viaa fostului preot Tony. S-ar putea ca Fred s se fi nscut chiar nainte de motenitorii legali ai lui Kipfer. Mama lui era de pe aceleai meleaguri cu Waiahaia i semna cu aceasta. Copilul tia al cui fiu este. Nu se cunosc mprejurrile prin care a ajuns pe corabia negustorilor japonezi. La vrsta de nousprezece ani, n adncurile pmntului, Fred a cptat un copil de la o japonez. A avut surpriza de a vedea c fiul lui care i semna mult i nu motenise nimic dinspre partea mamei era un monstru. O mn i era rsucit la vertical deasupra capului, o serie de traiecte erau duble, unele aezate normal, spre cap, altele n direcia subsuorii drepte. Coordonarea micrilor era defectuoas, picioarele scurte i strmbe. n schimb, avea o inteligen neobinuit, motenit probabil de la cei doi savani ai familiei i reanimat prin amestecul de rase. Coordonarea genetic se defectase: unele pri creteau mai repede dect celelalte. La vrsta de ase ani, William a aflat de la tatl su cui trebuie s-i mulumeasc pentru nenorocirea lui. nvase c a existat pe lume un Edward Kipfer, care ncuraja pe toate cile narmrile nucleare. C a existat un Tony Kipfer, preot, care a lsat pe lume un copil dezmotenit, ajuns carne vie pentru ultimii negustori care se ocupau cu aceast marf. Ca mai toi copiii lipsii de drepturile lor, era plin de ur fa de Kipferii sntoi i frumoi care trebuie s fi trit pe undeva la lumina zilei. De la o vrst fraged, neobinuit de inteligentul William a nceput s pun ntrebri caracteristice pentru muli dintre infirmi. Ceilali ns se interesau mai mult de soarta lor: nu exist vreo cale pe care s-i poat recpta normalitatea? De ndat ce cptau un rspuns negativ la asemenea ntrebri, se fereau s afle mai mult. William ns nu prea afectat de soarta lui, l preocupa aspectul tiinific de ansamblu: i bombarda cu ntrebri pe medicii americani. Au prins dragoste de el. Printre medici se aflau doi geneticieni destul de pricepui. coala morganist dovedea mai mult dibcie la ru dect la bine. Mutaiile", schimbrile brute pe care izbuteau s le provoace prin raze X la

insecte i la plante, de obicei stricau starea organismului. Era caricatural vorbind ca i cnd un savant ar fi voit s demonstreze c organismul omenesc se schimb brusc, prin salturi, i, ca s dovedeasc asta, ar fi luat o mciuc dnd cuiva n cap cu ea. William, cu precocitatea lui de monstru iute crescut, i-a nsuit de la medicii americani tainele acestei tiine. Avea i un bogat material de studiu n jurul lui i chiar n el nsui: diformii nu erau dect rezultatul transformrilor brute provocate de iradiaii n substana ereditar. La zece ani, William, care vorbea i se comporta ca un tnr de 18 ani, tia aproape totul despre felul cum ar putea fi accentuate toate diformitile, toate trsturile negre, rele. Tocmai atunci s-a anunat c nu mai e mult, un an poate, i naufragiaii din adncul pmntului vor rzbi la suprafa. Spaser, cu ocoliuri enorme din cauza capriciilor terenului vulcanic, o galerie, mereu surpat, mereu renceput; se nfundau mereu mai adnc n pmnt, dar reluau mereu drumul, de o mie de ori. Acum, dup calculul lor, nu le mai rmsese dect un an. William, cu precauii extraordinare, a nceput s discute cu ceilali pensionari" ai micii colonii. De ce v bucurai aa? i ntreba el. Noi ne-am nscut aici, n adncuri, asta e viaa cu care am fost obinuii. De unde tii voi c acolo o fi mai bine? Acolo... acolo rspundeau ei descumpnii acolo o s primim ngrijiri bune, tot ce ne trebuie. Sntei siguri? ntreba el. V trebuie mila lor? Aici, acum, noi sntem majoritatea. ncercai, rogu-v, s v apropiai de o femeie care vi se pare frumoas: o s-o vedei cum se cutremur. De ce? Pentru c n ochii ei sntei nite pocitanii. Ce-o s se ntmple acolo sus? O s fii cteva mii de nenorocii pierdui ntre miliarde de oameni care o s v dispreuiasc i o s v umileasc prin mila lor. Eu totui a vrea s vd cum arat lumina zilei, rspundea cte unul. A vrea s vd cum arat marea i cum arat soarele i cum arat florile. O s vedei poate cum arat, lumina exploziei nucleare. O s vedei uri, patimi, dispre. Nu cred, zise unul. Ai notri zic c trebuie s se fi semnat de mult un acord pentru ncetarea narmrilor nucleare. O s ajungem ntr-o lume unde americanii i ruii triesc n pace, unde toate popoarele se neleg. S-o credei voi! Ori un pmnt pustiit de rzboaie atomice, ori o lume care a admis ntrecerea panic asta o s gsii. O lume n care a nvins comunismul. i comunismul e ru? Nu tiau prea multe despre comunism, dar simeau, chiar i acolo, n fundurile pmntului, atracia pe care o simt ntotdeauna oamenii spre ideea egalitii, friei. Dar William, cu logica lui diabolic, tia unde s loveasc. tia c monstruozitatea nu poate fi o piedic pentru ieirea la suprafa. Simea c dezlegarea st la ceea ce americanii numeau statutul social". Trebuia s le explice diformilor c ei, aici, n adncuri, snt de fapt stpnitorii: ei snt aceia care nu muncesc, aceia care capt hrana cea mai bun, aceia care ar putea deveni ntemeietorii unei noi mprii. Comunismul, le zise el, e cea mai nalt idee a oamenilor. Da, aa e. Dar a cror oameni? Gndii-v bine. Comunismul nseamn egalitate: unul s nu fie mai bogat dect altul, unul s nu stea cu minile n sn n timp ce altul muncete. i ce e ru n asta? ntrebar ceilali. Egalitatea comunist e cea mai nalt idee la care au ajuns oamenii de rnd, oamenii care snt banali, aa cum i-a lsat natura: au toi brae ntregi, dou picioare, un singur cap, toi snt egali i deci egalitatea le convine. Cnd toi au drepturi egale, atunci cel care este mai nzestrat se poate evidenia. i tot n-am neles ce e ru n asta, spuser ceilali.

Neghiobilor, uitai-v n oglind! Egalitatea e banalitatea naturii. Omul ns corijeaz natura. O face mai interesant. n natur n-au existat motoare i nici haine. n natur n-au existat oameni ca noi. Noi sntem un produs superior, aa cum e superior avionul fa de pasre, submarinul fa de pete: noi sntem o creaie artificial. La leagnul nostru st Cesium 137! Noi sntem fiii Bombei. Milton ne-a explicat de ce red pe larg aceste discuii. n istoria felului cum s-a nscut societatea cesiumitilor st cheia organizrii ei actuale, cheia spre descifrarea i spre nfrngerea ei. Un infirm avea capul strmb i nite picioare scurte care fceau minile lungi s-i atrne pn aproape de sol a ntrebat, adnc tulburat: Dac ar fi aa, dac am fi superiori, atunci de ce ne atrag femeile mai nalte dect noi, care au capul drept? De ce mi place mai mult o mn cu cinci degete dect una cu ase, cum e a mea? Pentru c ai fost prost educat, rspunse William. Pentru c ei au avut interesul s te nvee c le eti inferior. Atunci, zise infirmul, dac noi sntem superiori, nseamn c greim cnd ne plac asemenea fete cu cinci degete? cu gt care nu e strmb? Ntrule, i zise William, oare greeti atunci cnd i place s mnnci carne de pete? Nu greeti. i totui petele i este inferior omului. Discuiile durau zile, sptmni, n secret, i William dovedea o logic implacabil cel puin n faa oamenilor cu care vorbea. E bine s-i plac o femeie cu cinci degete la mn, explica el rbdtor. Pentru c tu, ca produs superior, eti atras de inegalitate, pentru c tii c femeia aceea i-e inferioar, aa cum e petele, i pentru c ai nevoie de ea, aa cum ai nevoie s te hrneti cu carne de pete. i atunci, ntrebau ei ncurcai de attea argumente neateptate, ce e de fcut? Noi, le zicea hotrt William, n-avem ce cuta ntr-o banal lume a egalitii. Noi nu sntem fcui pentru munc i pentru banalitatea de acolo. Acum o sut i ceva de ani, nu zic, am fi dus-o poate mai bine. Dar ce era atunci? Atunci, le zicea William cu ochii sticlind, existau stpni i supui, existau aventur i snge i voluptate i pcat. Atunci puteai s fii de o mie de ori urt i cu un pumn de bani puteai s-i cumperi carne de vac sau de om i s-o chinuieti dup pofta inimii, s-i dovedeti superioritatea, s ngenunchezi n faa ta brbai i femei ntregi, aa-zis normali i aa-zise normale i s le dovedeti c eti superior, s le pui clciul pe cap i s-i faci s mute rna sub tine i s-i plng cu lacrimi de snge normalitatea i aa-zisa frumusee! s iei aa-ziii tineri de familie bun, care au motenit un nume falnic de la prinii lor, i s-i apei cu un vrf de cuit, s-i faci s-i ling tlpile, s ling tlpile tale aa-zis diforme! atunci era mpria lui dumnezeu, cci providena nseamn inegalitate, puterea unora asupra altora, cci nsi noiunea de divinitate nseamn desprirea cerului de pmnt, nseamn inegalitatea dintre un spirit superior, atotputernic, i viermele numit om. n legendele de pe vremuri ale oamenilor de afar, nici zeii nu erau egali: Jupiter era mai mare. Credina noastr pornete de la inegalitate. Cnd ajungea la acest subiect, William se nflcra. ncepea s se clatine ritmic pe picioare, monoton, i s cnte pe o voce nceat, antrennd i pe ceilali ntr-un fel de delir: S smulgem cu fora ceea ce ni se cuvine! E porunca providenei! Ei s munceasc pentru noi, cci noi nu ne murdrim minile cu munca, iar femeile lor s se zbat i s geam umile i neputincioase sub urenia noastr! S rupem lanurile milei i egalitii i ale aa-zisei omenii! S furim imperiul superior dumnezeiesc, de montri i ngeri, frumos i hidos, s remodelm oasele i capetele aa cum vrem noi, i nu cum par fireti n natur. Cci natura nu

nseamn nc dumnezeu; dumnezeu este spiritul care pune ordine n natur, dumnezeu snt Eu, dumnezeu v vorbete prin Mine! Odat stteau ntr-o grot i cntau aa, optit, cu sentinele puse de paz la captul galeriei, s nu fie surprini. Unul dintre montri, un biat de vreo treisprezece ani, s-a oprit din cntec i s-a suit pe un bolovan. i venea greu s se in acolo pe picioarele lui diforme, dar s-a sprijinit de perete i a strigat: Ce dovad ai c tu eti dumnezeu? Dovada o d puterea ! a exclamat William. Un cuit a sticlit o clip n ntunericul grotei i biatul s-a prbuit cu beregata strpuns. S-au adunat n jurul celui care i horcia agonia. Sngele a produs o puternic impresie asupra infirmilor. Se vedeau stpnii universului ntunecos de la fundurile pmntului. Cuvintele atoare ale lui William i cptau brusc nelesul. i nchipuiau oamenii care i umiliser cu mila lor cum se trsc n faa lor, vedeau n minte femeile i fetele acelea, care nu voiser niciodat s se uite la ei, cum ngenunche n faa picioarelor lor scurte i diforme. Da, egalitatea i omenia nsemnau o stare inferioar a naturii tmpe! aventura, voluptatea, sngele, providena erau alturi de ei. Trebuiau s-i dea ascultare lui William, Atotvztorul i Atotputernicul care le deschisese ochii. Complotul a fost pregtit cu mare grij. Trebuia fcut totul pentru ca minuscula colonie s nu poat rzbi niciodat la suprafaa pmntului. Montrii, care nu erau ocupai cu munca, aveau timp berechet pentru a pregti luarea puterii. Erau mai numeroi, iar armele micii colonii erau puine. Cele cteva sute de victime au fost trte ntr-o grot mare. O parte dintre montri nu voiser s i se alture lui William, civa ncercaser chiar s-l trdeze. William i-a legat i pe ei, alturi de cei normali, i a nceput rfuiala. Milton spune c Stpnului, cnd vine vorba de acest moment, i se moaie vocea de plcere. Ce ru v-am fcut? a ntrebat una dintre fostele cpetenii ale coloniei. Dac vrei s rmnei aici, n-avei dect s rmnei. Dar de ce s ne oprii pe noi? Pentru c avem nevoie de voi, a rspuns William. Trebuie s muncii pentru noi. i ne plac femeile i fetele voastre. i avem nevoie de materie prim pentru ceva experiene. E o nelegiuire! Cel care vorbise astfel era Fred, tatl lui William. N-avea mult peste treizeci de ani i arta ca un om btrn. l mbtrnise viaa grea n strfundurile pmntului, nemulumirea; efectele ntrziate ale radiaiilor i mcinaser oasele. Tat, i-a spus William apropiindu-se de el, de ce mi-ai dat via? i voi toi de aici, frumoilor, ce fel de lume ne-ai pregtit? Unde v-au fost creierii? Spunnd acestea, William se juca cu un cuit lng gtlejul tatlui su. Biete, zise Fred nspimntat, n-o s faci asta! Nu, zise William rznd, asta n-o s-o fac. O s fac ceva mult mai ru. Snt printele tu, zise Fred. i-am dat via. Ai priceput problema, zise William. Tocmai asta i reproez. i mi pare ru o mama nu mai e n via a fi avut ceva de discutat i cu ea. William, l ntreb ngrozit tatl su, ce ai de gnd s faci cu noi? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ntrerup cteva clipe istoricul cesiumitilor. Milton a terminat adineauri prima sa vizit pe strzile oraului cesiumist. A fost liber, nensoit. nainte de a-i da drumul din ncperea unde l inea prizonier, Stpnul i-a spus: Nu-i cer s-mi promii c te vei purta bine. S tii ns c oamenii tia nu pot fi rsculai mpotriva mea. Orice ncercare de a captura depozitul este inutil. Dac ai poft s te distrezi, s comii violene asupra trectorilor, treaba dumitale. Voi veghea s nu peti nimic am nevoie de dumneata. Nu mai e

mult i vei deveni un preios aliat de al meu sau, ca s fiu mai exact, un supus al providenei. Milton, prin coridoarele pustii, a ajuns ntr-o pia destul de asemntoare cu cea n care avusese loc execuia. Era ameit. Culoarea luminii se tot schimba: mereu alta i niciodat la fel cu lumina zilei, mereu colorat. Era mbrcat n haine de mtase, cu o umfltur mare, artificial, la subsuoara dreapt. S-a sprijinit de perete, ameit. Se atepta ca faa lui, att de asemntoare cu a Stpnului s fac impresie dar nimeni nu i-a dat atenie. Piaa mare i ciudat luminat are case fr ferestre, ziduri masive. Dar nu e att de sumbr ca aceea unde a avut loc execuia. O pia cu plafon, strzi cu plafon. Milton, de la vechile orae americane cu zgrie-nori, e obinuit s nu vad mult din cer. Ceea ce l tulbur e lumina schimbcioas. Zidurile i casele snt pline de reclame pestrie, n limba englez i japonez. Se pare c fondatorul imperiului cesiumist a avut numeroase informaii asupra felului n care era organizat viaa n secolul XX, cnd s-a produs catastrofa, poate cri i reviste de la baza ngropat de explozie. Aspectul, chiar luxos pe alocuri, l-a buimcit pe Milton, care se atepta la cu totul altceva. Prin pia circul vehicule mici, pentru dou persoane, un fel de imitaie a mainilor de pe vremuri. Numai c la uile laterale, geamurile snt aezate In partea de jos, astfel ca i capul de pe pntece s poat privi afar. ntr-un col al pieii stteau cteva zeci de femei i brbai, ateptau n faa unei case pline de firme. Milton spune c trebuie s fi semnat cu un magazin de pe vremuri. Din pcate, afirmaiile lui snt uneori neclare, neterminate, confuze. Se pare c drogurile au apucat s-i fac efectul. Caut s pun ordine n spusele lui. Este i ameit; intervenia fcut la urechi, la aparatul vestibular, i-a stricat temporar echilibrul. Cteodat, am impresia c delireaz, att de ciudate snt spusele lui. S-a amestecat ntre oamenii ce ateptau s intre n magazin. Avei un bra frumos, i spunea o femeie unui om scund, cu picioare strmbe, care purta la subsuoar un cap proaspt brbierit. E un bra puternic i proaspt. L-ai luat de curnd? A fost o ocazie, rspunse mndru piticul. Un prieten care a fost trimis acolo. Cuvntul acolo prea s aib o semnificaie sinistr, cci femeia tcu, parc speriat. Femeile, spune Milton, poart capul n poziie normal, deasupra umerilor. Maximum de lux pe care i-l ngduie este s-l poarte pe un gt strmb. Prul fiecreia are mai multe culori, nirate pe fii. Unele, ca s mreasc disimetria, poart jumtatea capului tuns, iar cealalt jumtate vopsit ntr-o gam violent: fiecare fie e nvelit n foi, astfel ca firele de o culoare s nu se amestece cu celelalte. Nu v suprai, ntreb alta, dar unde ai gsit piciorul acesta? La Acolo numrul cinci, i rspunse o femeie mbrcat n mtsuri. Se vnd n rate. Mai are? Numai stngi, rspunse cealalt. Uitai-v. i, ridicndu-i poala de mtase, art c genunchii se aflau la nlime inegal: cel drept era aezat mult mai jos. Piciorul drept l avei de la Acolo trei, nu-i aa? i eu am acas unul la fel. Da, de la trei. S v spun sincer, aa i place soului meu. La Acolo cinci mi-au promis c sptmna viitoare or s aduc i picioare drepte, dar soul meu mi-a spus: Las, drag, aa; mi place mai mult cnd snt inegale. Firete, recunoscu cealalt. Totui, s tii c al meu i prefer primele trei neveste, care snt ceva mai egale. Eu snt numrul patru, dar, cum s v spun, la mine nu conteaz numai prerea soului, (i, optit, astfel c Milton abia putu s-o aud:) Am acas i o carne, cu care m mpac destul de bine. Am dresat-o s fie

ofer. Carnea m place aa. Nu v suprai, ntreb femeia cu piciorul nou, dar cte creiere are soul dumneavoastr? Dou, zise cealalt cu oarecare mndrie. E dragon? Nu, comerciant. Ar fi putut s ajung i dragon, dar prefer s triasc linitit. Dup cteva minute, Milton s-a convins c ntre ierarhia social a cesiumitilor i numrul de capete exist o strns legtur. Oamenii sraci au un singur cap, la subsuoara dreapt. Ceva mai sus pe scara social stau cei cu capul pe pntece. Apoi vin dragonii, cu dou capete, unul la subsuoar i cellalt pe pntece. Ei, ntr-un fel, ar fi cei mai nali n grad, alctuind un fel de consiliu de minitri al Stpnului. Dar Printele n-a vrut s le ncredineze prea mult putere, i a pus deasupra lor finana, oamenii cu un cap pe umeri i cellalt pe pntece. Ei dispun de puterea real, dar nu ntreag, pentru c uneori generalii care au un cap pe umeri i cellalt la subsuoara dreapt i aresteaz i i nchid la acolo numrul patru. Milton a observat ca acolo nseamn la ei magazin de cumprat capete, brae, picioare n care caz cuvntul are o semnificaie plcut dar nseamn i loc de deportare, arestare i, cnd e pomenit n acest sens, provoac groaz. Milton a tras concluzia c acolo trebuie s fie nite uriae ateliere de remodelat oamenii: cine e trimis acolo, e desfcut n prile componente i vndut cu bucata. Se pare c se creeaz o zpceal grozav Milion nsui este destul de confuz cnd povestete asta i nimeni nu mai tie precis, din cauza attor reconstituiri, cnd anume s-a nscut, ci ani are, cine i-au fost prinii. De fapt toate astea nici nu conteaz, lucrul principal fiind veniturile i impozitele. Agenii fiscali pun impozit dup numrul de capete al posesorului; prin mijlocirea fiscului, Printele are o eviden clar a numrului de capete pe care l posed fiecare i deci a poziiei lui materiale i sociale. Nimeni, afar de genialul Printe dumnezeiesc, n-are voie s poarte trei capete n acelai timp. Totui, e voie s ai simultan mai multe capete, n msura in care plteti impozitele. Ai voie s le posezi, dar nu s le pori toate trei odat. Bogtaii au birouri ntregi cu capete fixate pe socluri de felul aceluia pe care l posed Stpnul. Cnd simt nevoia, se conecteaz cu hala de gndire, i atunci zeci de capete nu se gndesc dect la unul i acelai lucru. Se pare totui c exist o ierarhie, astfel c unul dintre capete cel de pe pntecele posesorului d halei de capete liniile directoare ale gndirii. Capul de pe pntece are rol de comanditar, dar n interiorul proprietarului, dimpotriv, comand capul de pe umeri. Aceste subtiliti fac ierarhia cesiumitilor complicat. Milton n-a putut s afle n ce caz decapitarea e o operaiune dureroas ca atunci cnd Printele a hotrt executarea celor doi dragoni i cnd, dimpotriv, posesorul se duce singur la acolo s-i fac rost de alte picioare sau capete. n general, structura societii lor este att de rsucit, nct nimeni nu pare s-i dea seama cine deine puterea cu adevrat. Cteodat se pare c banul nsui stpnete, de vreme ce oricare dintre magnaii financiari i schimb capul i alte pri att de des nct personalitatea lui apare mai puin conturat dect aceea a instituiei pe care o conduce. Alteori, puterea deplin pare a aparine Stpnului; dar el nu prea se amestec n viaa supuilor de rnd. E pentru ei mai curnd o abstracie existent n icoane, iar puterea lui real se exercit mai mult n cercul ngust al dragonilor, unde se desfoar dramele sngeroase ale luptei de palat. De fapt, pe scara ntregii colonii, se face o asemenea aglomeraie i un asemenea amestec de capete, nct niciodat nu se tie precis de partea cui aparine puterea ntr-o chestiune, cine st n spatele cutrei lovituri financiare i care capete anume se ascund sub cutare mainaie, cine rspunde i pentru ce, cine i ce vrea, cu ce fel de cap aprob, cu ce cap respinge i de cnd l are. Tocmai asta spun teoreticienii cesiumitilor garanteaz faptul c mica lor colonie e ntr-adevr liber, c nu exist nite oameni anume care s stpneasc

viaa, ci numai capitalul colectiv si stpnirea colectiv. De fapt, mulimea aceasta de capete e departe de a reprezenta o colectivitate :gusturile i prerile se exclud i se rotunjesc reciproc, se coordoneaz i se anuleaz ntr-atta, nct, pn la urm, totul este depersonalizat, inuman: hala de capete", sistemul de socluri biologice combinate conduce soarta oamenilor, le mobileaz capetele, iar la nevoie le i schimb. Hotrrea luat de posesorul unei hale de capete poate fi profund nedreapt: dar pn s fie tras la rspundere capul care a dat ordinul, pe pntece a aprut un nou cap. Posibilitatea nlocuirii capetelor, nghesuiala omeneasc nate diferene uriae de personalitate, de la patroni cu puteri discreionare, care azi hotrsc totul i mine i-au pierdut capul, pn la crnuri automate, care nu judec nici mcar cu un cap nchiriat. Dac nu l-a cunoate pe Milton, a putea bnui c un creier nfierbntat a fcut o descriere macabr, cu un umor sinistru prin care rzbate ura. Se poate ca drogurile s fi accentuat starea special n care se afl Milton. Totui felul lui de a vorbi trdeaz un om pe deplin lucid; dac e un delir, atunci e un delir lucid": cci nici lui nu-i vine s cread ceea ce vede. Nu i-a fost de loc uor s afle toate acestea n rstimpul scurt pe care l-a petrecut in pia. Mi-a venit greu, spune el, nu pentru c cesiumitii ntlnii ar fi pstrat secrete fa de mine. Femeile, mai ales, snt foarte vorbree; adesea de la o femeie cu o singur gur poi afla mai multe dect de la un brbat cu dou. Dar ei nu prea par preocupai de problema puterii. Gndirea lor e dirijat strns de un soi de reclame ciudate, care le creeaz obsesia de a-i achiziiona mereu alte pri ale organismului. Milton a citat cteva astfel de ndemnuri, ca s ne dm seama despre ce e vorba: De ce s purtai vechiul dumneavoastr cap, cnd la Acolo 12 putei gsi un asortiment bogat de capete? Inteligen garantat. Capete pentru socluri i socluri pentru capete. Acolo 12 i fiul, firm specializat n capete de subsuoar. Nou, nou! Un bra gratuit la fiecare trei capete cumprate! Mare desfacere de picioare drepte cu ase sau apte degete, numai pn luni la prnz! Vnzri pe credit. Trimitei comanda chiar acum! Numai pn luni la prnz, ocazie excepional, la Acolo 7 ! Draga mea, am o carne nou, conduce maina excelent! tie s munceasc, chiar s deretice. Unde l-ai gsit, draga mea? Draga mea, l-am gsit la Acolo 8. Vinde carne gata dresai sau carne dresabili acas. i m-a costat o nimica toat. Trimitei prin pot msura subsuorii dumneavoastr, indicai coeficientul coordonrii biologice, i vei primi la domiciliu capul pe care l-ai visat o via ntreag. Lucrm dup ultimele metode tiinifice. Ferii-v de contrafaceri. Adresai-v numai la Acolo 111. E: uor de inut minte: Acolo 111. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Unele snt att de ciudate, nct nici nu le-am mai reprodus. Ce se petrece cu Milton? Pe neateptate, a fost luat ndrt. Veniser dup el doi dragoni mai mruni, cu automatele la subsuoara stng. Nimeni n-a dat importan incidentului; sau poate se temeau, se fceau c nici nu vd dragonii. Milton s-a trezit din nou n faa Stpnului, n ncperea care i devenise familiar, complet pustie, desprit numai printr-un zid de odaia n care era deinut. Sper c te-ai ngrozit destul de bine, domnule Kipfer, i-a spus Stpnul. i sper c i-am strnit i curiozitatea tiinific. A doua speran corespunde adevrului, a rspuns Milton. (De rspunsurile lui Milton snt absolut sigur, pentru c le aud direct, prin aparatul instalat, n beregata lui. Ct despre cele ce-i spun alii, asta aflu numai din relatrile lui, cnd rmne singur.)

tiam, a spus Milton, c exist un singur sistem nervos central, care d organismului toate impulsurile necesare. Dar cnd exist mai multe capete? Cum se coordoneaz respiraia? Cum se asigur legtura cu sistemul neurovegetativ, echilibrul i coordonarea senzaiilor? De unde i cum vin impulsurile pentru btaia inimii? Vei studia pe ndelete toate aceste probleme, chiar pe propria dumitale piele, i-a rspuns Stpnul. i mi vei fi de folos, nu m ndoiesc. Cum se coordoneaz funciile inimii? O s-i dau un exemplu. Capul de pe pntece s-a ntors spre un punct fix din spatele Tronului. Se pare c snt tari n tehnica radio i n tehnica iradiaiilor. Fr s vorbeasc intr-un microfon, capul de pe pntece a spus, ntorcndu-se spre stnga: S intre Toiiro. Dup un minut, un om care avea un singur cap, la subsuoar deci fiin de grad inferior s-a prbuit la picioarele Stpnului. Abia mai respira. Sub braul drept, ntins nainte parc implortor, faa i btea n albastru. Te rog, zise el, Printe, fii mrinimos, cum ai fost pn acum. i-ai pus contorul? l ntreb zmbind amuzat capul de pe pntece al Stpnului. Omul de pe podea japonez la fa, semnnd puin cu al treilea cap al Stpnului gemu. Mai am zece minute, zise el. Poate nou. Dac nu-mi dai imediat transistorul nou, o s mor i n-o s mai poi s m chinuieti. De plcere, capul de pe pntece i dilatase nrile. N-avea tu grija mea, rspunse el. Ia, dezbrac-te, c strinul sta vrea s vad ceva. Omul, supus, i scoase hainele i i ntinse lui Milt un contor electric miniatural, terminat cu dou mici gheare de compas. Ticlosului sta, zise rznd Stpnul, i s-a defectat fascicolul lui Hiss. Inima nu mai primea de la nervi impulsuri normale, btea aiurea i urma s se opreasc. I-am montat n dreptul sternului o baterie miniatural cu transistori. Acum inima lui ticloas primete impulsuri pe cale electric. Numai c nu i-am ncrcat bateria pn la capt: la fiecare trei luni trebuie s i-o schimb. Ia, pune-i compasul pe stern i vezi ct curent mai are acolo: cifra indic minutele. Milton, cutremurat, se apropie de om i i puse compasul pe osul lat dintre coaste. Trei, zise el. Asta nseamn c mai are vreo trei minute. Printe, zise omul, i faa lui era albastr, mor. D-mi curent. D-mi transistori noi! N-am cum s-mi cumpr. Mai ai dou minute i jumtate, zise rznd capul de pe pntece. Dac apuci s-i povesteti domnului crima ta, i mai dau 2160 de ore. Trei luni de via! Hai, grbete-te. Omul gemea ntins pe pmnt. Am vrut s port trei capete, spuse el. Numai dumnezeul nostru iubit are voie s poarte trei capete. Stpnul, pe care amintirea crimei l nfuriase iari, cobor repede de pe tronul su i, sprijinindu-se cu mna stng pe genunchi, se aplec spre cesiumist. Capul de pe pntece se strecurase lng bra i privea cu furie bestial la omul de pe podea. Cellalt cap, de pe umeri, parc plutea n nlimi, ironic i nepstor. Idiotule, spuse capul de pe umeri, o s mori, n cteva clipe. i tii de ce? Pentru c eti un dobitoc i n-ai stof de dumnezeu n tine. Bateria mai avea n ea curent pentru nc dou luni. Contorul era fals ns, fals, anume ca s sperie un ticlos ca tine. i-am lsat un cap, s ai cu ce judeca, dar n-ai tiut s i-l foloseti. Uite, chiar acum o s mori, dar nu pentru c i-a lipsit curentul; frica i-a scrntit inima! Da, i-a scrntit-o! Cesiumistul, pe al crui obraz nflorise sperana n momentul cnd auzise c mai

are curent, se ncord o clip, cu ochii mari, ca i cnd ar fi vrut s-i ntiineze inima s nu dispere, s mai reziste. Aa, cu ochii n gol ca oamenii care snt ateni la ceva ce se petrece nluntrul lor, rmase nepenit. Murise. Milton a vzut totul, neputincios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . mi cer iertare c m amestec. tiu c trebuie s fac un rezumat al celor povestite de Milton. Att i nimic mai mult. Dar nu mai pot. tiu c rndurile astea i vor cdea sub ochi. F ceva. Urgenteaz aciunea. Eti preedinte. neleg prudena. Dar n orice lupt exist i un risc. Ia-l. Au trecut trei zile de cnd Milton se afl n lumea asta de comar. Nu snt sigur dac toate lucrurile pe care mi le povestete snt riguros exacte, nu tiu dac drogul nu a nceput s acioneze asupra lui. Nu snt sigur dect de un singur lucru: c e Milton cel care vorbete. E nc stpn pe el, dar n voce, n acel ceva att de greu de prins care i red sufletul omului, simt c Milton e la captul puterilor. Mi-l nchipui, cu dragostea lui pentru fiina uman perfect, nimerit n aceast lume. Cteodat reuete s rd. Ar rezista, de n-ar fi comoiile acelea care se petrec n timpul somnului su, de n-ar fi interveniile lor chirurgicale i primejdia care l pndete n permanen. tiu c tot ce-i omenete de fcut, ai fcut. tiu c ai o rspundere uria, c trebuie s msori bine tot ce faci. Dar exist n orice situaie un mic procent de risc, de neprevzut. Snt gata s merg i eu acolo. Situaia asta de martor mi macin nervii. Iart-m c m-am amestecat. O s-mi fac treaba mai departe. Poate ns c reueti s precipii deznodmntul, mcar cu un minut. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . William Kipfer", care preluase puterea n colonia subteran, a introdus o ierarhie precis i drastic. Galeriile ce duceau spre suprafa au fost n parte drmate, dup un plan al crui ansamblu l avea doar el. Civa din montrii lui de ncredere, bine narmai, au devenit stpni absolui. Normalii" i toi ceilali au fost mprii n dou: civa, mai puin de douzeci, care s-au supus de bun voie noii stpniri, i restul, sute, care nu voiser s se supun. Primii au devenit sclavi care ndeplineau munci ceva mai calificate. Ceilali n ce-i privete pe ceilali, nceputul a fost fcut chiar cu Fred, tatl lui William. Tat i-a spus William cnd mi-ai dat via, ai fcut unele greeli Uite, de pild la mn. Mna ta stng mi place mai mult dect a mea. Am auzit poveti despre prini care sacrific un bra pentru fericirea copilului lor. Ce prere ai? Milton a amintit de cteva ori c militarii americani ngropai n adncuri fuseser specializai mai ales n trei domenii: energia atomic catastrofa i-a surprins la baz tocmai cnd urmreau efectele unei explozii nucleare electronica o parte dintre ei urmau s fac msurtori ale efectului bombei, s le transmit prin radio, televiziune etc. i, n sfrit, medicina; civa dintre medici erau specialiti n chirurgie i n genetic, mai ales n acea ramur a ei care se ocupa cu efectele iradiaiilor. William, cu inteligena lui neobinuit, i nsuise tot ce era esenial n fiecare dintre aceste direcii. Ca stpn absolut al noii colonii, era hotrt s dezvolte tiina". Ceea ce bntuia mintea lui era mai ales exemplul savanilor naziti. ntre medicii americani fusese unul mai n vrst, un oarecare Duff Mitchell. S-a fcut o crim, spunea btrnul american. Bomba atomic a fcut ntr-o zi ce fceau cuptoarele naziste n ani. Singura deosebire a fost c preul de cost pe cap de om ucis revenea mai ieftin. Duff Mitchell luptase de tnr pe frontul celui de al doilea rzboi mondial; cunotea crimele hitleritilor i le purta o ur nempcat. i povestea lui William ore ntregi despre atrocitile comise de aa-ziii savani n lagrele naziste

ndeosebi despre experienele fcute pe oameni. Era convins c astfel l narmeaz pe copil mpotriva forelor rului", aceleai care l fcuser pe el, William, s fie un infirm pierdut n adncurile pmntului. Mitchell era credincios. Socotea c omul e creaia lui dumnezeu i c savanii hitleriti, ca i cei puini care militaser pentru experienele nucleare, au fost instrumentele diavolului. William ns, copilul, ascultndu-l, cernd mereu alte explicaii, se gndea la cu totul altceva. Vedea, cu o secret plcere, c au existat oameni, savani, care ndrzniser s schimbe ceea ce era dat de la Domnul: din oameni ntregi, ei, n lagrele morii, fceau mase de carne sngernd. Goneau femei goale pe zpad i William parc le vedea carnea nroit de frig i auzea plesniturile biciului i vedea cinii lupi cu blana groas cum i nfig colii lor de cine n nobila creaie a lui dumnezeu. Capul lui strmb i mna ntortocheat tremurau cu o voluptate tainic auzind despre inoculrile cu holer, cu meningit, despre braele frnte pentru a ncerca rezistena organismului omenesc, despre felul cum strluciii i curajoii savani hitleriti tiau limba omului, pentru a-i studia reflexele, i i scoteau ochii cu curiozitatea tiinific a copilului care rupe aripile unei mute. Odat, nemaiputnd rezista ispitei, William, copil, a furat una dintre cele trei pisici care supravieuiser catastrofei, o m cafenie i gras, ngropata n adncuri o dat cu oamenii. Era mbtrnit totui micrile ei armonioase de felin i provocau copilului invidie i iritare. Strngnd-o la piept, a dus-o ntr-o mic adncitur de pmnt pe care o tia numai el. Pe drum, pisica, pe jumtate nnbuit, l zgria la piept, dar lui William durerea asta i fcea plcere. A legat-o la bot i, cu un ferstru mic, a nceput s-i taie un picior. Tia ncet, urmrind cu atenie ncordat i amuzat ochii mrii ai animalului, ochii animalului mut, care-i vorbeau despre fric i durere, convulsiile lui. I-a pansat apoi piciorul cu grij. A spus c o gsise ntr-una din galeriile care duceau spre suprafa avea laba prins i a salvat-o. Duff Mitchel, nebnuind nimic, l-a ludat pentru omenia lui i pentru priceperea cu care fcuse bandajul. Stpnul povestete asemenea ntmplri cu o n- cntare greu de descris. Pentru el, aceste episoade reprezint legende mai importante dect ar fi pentru oamenii de tiin momentul cnd Arhimede a srit din baie sau cnd Newton a fost lovit de un mr. i, din punctul lui de vedere, are dreptate. Episoadele acestea oribile marcheaz naterea concepiei despre lume a precocelui profet al ntunericului. William urmrea zile ntregi, din priviri, pisica schiload. A fost ntreag, spunea el, i acum nu mai e! I-am schimbat nfiarea, am fost mai puternic dect natura care a creat-o! Dac dumnezeul despre care mi vorbete Duff ar fi vrut s-o creeze aa cum era, atunci de ce m-a lsat s-o fac mai scurt de un picior? Dac dumnezeul despre care mi vorbete Duff a vrut ca omul s fie creatura perfect care l ntruchipeaz, atunci de ce m-a lsat s devin schilod? i unde e pedeapsa divin, de ce Kipferii care snt vinovai pentru infirmitatea mea stau acum i se bucur de lumina soarelui, n vreme ce eu trebuie s stau ntr-o gaur de crti i s ascult predicile nesrate ale btrnului Duff? E adevrat, operaia pe care i-am fcut-o pisicii e o experien foarte modest. mi dau seama c, deocamdat, nu snt dect un copil. Dar aici e calea viitorului. Hitler i savanii lui au tiut asta prea bine. Singura lor crim este c s-au lsat nvini." Observnd zilnic musculiele iradiate, fcnd experiene genetice cu albine, obolani i tot felul de gngnii, studiind medicina i istoria crimelor celui de al treilea Reich, se pregtea foarte temeinic pentru rolul de stpn absolut al destinului oamenilor de sub pmnt. Teoria lui, i-a spus Stpnul lui Milton, teoria pe care a lsat-o motenire urmailor si, era o religie destul de primitiv. A trebuit s muncesc mult ca s-o perfecionez. El spunea c omul, de vreme ce are stomac, dini cu care s mute, de vreme ce depinde de legile crnii, de vreme ce se nate ca un mamifer

oarecare, se hrnete, se nmulete i moare ca orice animal superior, e ntr-adevr un animal supus legilor crnii, materiei; i c conceptele sale despre frumusee, sentimente, cinste si raiune nu snt dect iluzia cea mai convenabil sub care acest mamifer i mbrac starea lui prezent. Dac toi oamenii ar arta ca mine, spunea William zmbind, atunci idealul omenesc de frumusee ar fi acesta pe care l vd cnd m uit n oglind. Totul depinde de convenie, totul depinde de tabra nvingtoare. nvingtorii au ntotdeauna dreptate. Dac ntr-o lupt nving credincioii, atunci nu conteaz dac divinitatea exist sau nu: e ca i cnd ar exista. Iar dac nving ceilali, e ca i cnd providena nu ar exista. Superioritatea hitleritilor sttea n faptul c au recunoscut acest adevr. Dar vezi c hitleritii au fost nvini, i-a spus Milton. Fleacuri. E argumentul pe care l aducei ntotdeauna voi, comunitii, sau, m rog, urmaii de azi ai comunismului. Un nazist oarecare a fost executat, dup ce izbutise mai nti s omoare cteva milioane de oameni. Alii au scpat: doar tii c destui au apucat s moar de btrnee n ara strmoilor dumitale, domnule Kipfer, sau n Germania apusean de atunci. Va s zic sntei un admirator al lui Hitler, i-a spus Milton. Nu eu. William era. Eu a trebuit s perfecionez multe, i-am spus. i uite-m, snt ntreg i nenvins. Dac a ti c ai nervii destul de tari, i-a spune adevrul. Cei ase ochi ai Stpnului l-au privit dispreuitor. Nu purta de grij nervilor mei. ntreg i nenvins? Te-ai ascuns n fundul pmntului, clare pe un depozit nuclear, guvernezi o mn de oameni pe care i ii n nenorocire, nu se tie nc pentru ct vreme. i dai seama c o s fii nfrnt. Toate cele trei guri ale Printelui au nceput s rd, demonstrativ. Urma alege! Vorbele astea te-ar fi costat scump, dac n-ai fi fost pentru mine un preios material de experien, aliatul meu de mine. Din nou gazul acela invizibil l-a nvluit pe Milton, pn ce i-a pierdut cunotina. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De data aceasta, somnul a durat numai trei ore. Se pare c Stpnul accelereaz ritmul interveniilor la care este supus Milton n timpul somnului. Cnd s-a trezit, s-a ntors pe pntece, cu capul n palme, i ne-a optit: Am visat c m aflam ntr-o grdin feeric, tropical, undeva prin India. Vegetaia era att de luxuriant, nct prea c ntreg pmntul geme de plcere; c din pmnt se nal, grele de rod, fructe imense i nmiresmate; pmntul nsui parc pctuia, nvluit ntr-un abur greu i ameitor; totul chema la lene; simeam cldur i rcoare, zeci de femei dansau n jurul meu nvluindu-m cu brae suple i moi mirosind a santal, n vluri roii, iar printre ele se strecurau pitici hidoi i montri de piatr ca aceia de pe catedrala Notre Dame; apoi m-am pomenit ntr-o energic clocitoare mecanic american, numai c nu era locuit de gini: era un zgrie-nori de aluminiu i sticl, i prin sticl vedeam scene de carnaj infernal i voluptate hidoas; era o clocitoare de oameni. Nu mai am ceas, nu tiu ce face cu mine, n somn nu pot s m controlez: dar mintea o s rmn a mea, chiar dac m-ar conecta la o mie de capete afurisite de-ale lor. Sper c m auzii. n aceeai clip a simit pe cretet atingerea uoar a unei mini. S-a ntors. Era Meg, Vreau s te ntreb ceva, i-a spus ea. ntreab-m. Cum arat... cum arat lumina zilei? Lumina soarelui. N-ai vzut niciodat o lumin fr culoare? Fata l privea cu ochi mari, plini de gravitate. Nu rzi de mine? Cum adic o lumin fr culoare? De ce ar spune unii c e

att de frumoas, dac ar fi fr culoare? Se poate ca o lumin s n-aib nici o culoare? Uit-te la paharul sta. Nu e strveziu? Fata prea ncurcat. Strveziu, spunea ea, nseamn c e un pahar care i mprumut culoarea dup aceea a luminii. Uite, acum n odaie e o lumin roie. Asta nseamn c i paharul are o lumin roie. Dac l sprijin de zid e cenuiu. Dar fr culoare cum s-ar putea? De ce ar fi frumos? Nu te temi s m ntrebi lucruri att de primejdioase? Nu te ascult El? M-a teme, mrturisi ea, dar chiar Printele mi-a dat voie. M-a chemat la El i mi-a spus: O s ai grij de carnea aceea. Vezi c e strin. Caut s-i fii pe plac. Cnd vorbeti cu el, tot ce la noi e socotit de obicei pcat, nu mai e pcat. Strinul e ca i mort. tii c mai exist la noi ticloi care optesc pe la coluri tot felul de minciuni. Ei bine, cu carnea ai voie s vorbeti orice". Ce nseamn carne? ntreb Milton. Carne, zise ea, nseamn un om urt... apoi ochii ei l scrutar urt aa cum eti tu. La mine acas, rse Milton, se spune c snt un om deosebit de frumos. E drept c nu m-am ras azi, dar... Ce vrei mai mult: am un cap ca al Stpnului. Nu e el cel mai frumos om? El nu trebuie s fie frumos, spuse fata. El trebuie s fie temut. Iar el, nu uita, are un cap i la subsuoar, ca mai toi oamenii. i o mn, tii cum. Glasul i cobor. i eu, zise ea, i eu snt foarte urt. Snt aproape o carne. Noroc c am mna asta rsucit. Altfel, a putea fi luat drept o carne... De aceea m-a i pus Stpnul s te ngrijesc adaug ea naiv. Tu semeni cu o carne, mi-a zis. O s-i placi strinului. Ai grij de el." Atunci, ntreb Milton, de ce nu m-a dat n grija unei crni adevrate? Crnurile snt foarte proaste. De multe ori o carne nici nu tie s vorbeasc. De multe ori nici nu vede. Chiar i o carne care n-are pleoapele cusute! i de ce snt crnurile att de proaste? Ochii fetei s-au umplut de groaz. Pentru c aa le fabric la acolo, spuse ea. Acolo, adic unde se vnd mini i capete i picioare? Da. Tu i-ai cumprat? Eu snt srac. Dar ce nseamn, de fapt, un acolo? Cum fabric ei mini i capete i picioare? Fata era acum ngrozit de-a binelea. Asta, zise ea, chiar de a avea voie s spun, tot nu pot s spun. Te temi c ne aude Stpnul? Nu. Stpnul a fost pn adineauri aici. Acum s-au mplinit cinci zile. S-a dus s doarm. Spunea c i pune pe rnd capetele s doarm. C n-are nevoie s doarm. Nu-i adevrat, zise Meg. Cum asta? ntreb Milton. Crezi c spune minciuni? Poate dumnezeu s spun minciuni? Uf, rse ea, mi-e mil de tine. Nu pricepi nimic. Sigur c dumnezeu spune minciuni. Pentru binele oamenilor! Mintea oamenilor e mititic: ea nu poate s priceap o mulime de lucruri. i atunci El trebuie s le spun minciuni, pentru binele lor, ca s poat fi neles. El n-are nfiare pmnteasc. Dar, pentru ca oamenii s-l poat nelege, i-a mprumutat o nfiare la fel cu a lor. nfiarea Stpnului. Iar Stpnul nu e tot timpul dumnezeu. De aceea se poart uneori ca un om de rnd, rde, se nfurie, doarme. Dumnezeu, numai cnd vrea s

poposeasc sub pmnt, vine i se odihnete n capetele lui. Uite, acum, cnd Stpnul doarme, nseamn c dumnezeu e plecat prin alte pri. Ei, acum ai neles? i ncepu s rd, nduioat de lipsa de pricepere a lui Milton. Dar n timp ce Stpnul doarme, nu pune pe nimeni s ne asculte? nu las ascuns pe undeva o main de nregistrat? i de unde tii c doarme? Uf, rse ea, cte ntrebri n acelai timp! La cinci zile o dat, uneori n rstimpuri mai mici, El doarme. Se nchide n spatele uilor de granit i toat lumea tie c doarme i nimeni n-are voie s-l tulbure. i n-are ncredere n nimeni s-i in locul, pentru c toi ar face numai ncurcturi. i pentru c viaa a spus-o chiar El, de attea ori merge nainte, foarte bine, i fr El. Eu nu snt un dictator care s fac toate cu mna lui, spune El. Dac vrei dreptate, fcei-vi-o singuri. Banii de ce exist? Ca s v putei lupta ntre voi, s vedei cine e mai tare. Eu nu iubesc pe acela care tie s se roage. Eu iubesc pe acela care tie s nving. Asta e singura credin sincer. Eu v nv adevrul." i crezi c aa e, cum spune El? S-ar putea s ne mint, spre binele nostru. Dar am vzut adesea c aa e. L-am zrit pe Toiiro, cum era scos mort din sala Tronului. Toiiro era un dragon care ncercase s poarte trei capete deodat. Dar numai Stpnul are voie s fac asta. Ei bine, crezi c s-a obosit s se rzbune pe el? I-a pus o cutiu mic la inim i i-a spus: Asta o s-i ajute inima s bat mai bine. Dac o s ai bani s-i cumperi baterie, atunci o s trieti mai departe. i dac n-o s ai bani, atunci o s mori". i cum de n-a gsit bani? Averea i-a fost confiscat. A cerut bani la unul i la altul, dar cine s-i dea? Fiecare pentru el e legea vieii. Bateriile astea nici nu se gsesc ntotdeauna. Stpnul ns l-a ajutat: o dat, de dou ori, pn s-a plictisit. I-a prelungit viaa cu patru baterii, un an de zile. Drgu din partea lui. i de unde tii c acum n-a lsat o main de nregistrat, s ne asculte? Putem fi oricnd ascultai. Asta nu pot s tiu. Asta e fericirea vieii noastre. nchipuiete-i c am tri fr ca vorbele s ne fie ascultate.: pi cte lucruri nesbuite nu am spune! Unul s-ar apuca s poarte trei capete, altul ar cere s vad lumina soarelui, s ias la suprafaa pmntului, n iadul acela al crnurilor, s asculte tot felul de lucruri nepermise, s citeasc teorii pline de necredine, alii s-ar apuca s atace reclama, pe proprietarii care au cte un acolo, pe Stpn cte ticloii nu se pot ntmpla! Dar spune-mi, Milton aa te cheam, mi se pare mai explic-mi o dat cum arat lumina soarelui... i proprietarii de acolo-uri snt sfini, nu? i cine face dragoste cu o carne, e criminal, nu? Ei, zise fata cu oarecare tulburare n glas, eu am voie s fac dragoste cu tine. Ei nu zu! rse Milton. i cine i-a dat voie s faci o crim ca asta? Fr nici o ezitare, Meg se grbi s-i rspund. Chiar Stpnul. Chiar aa mi-a spus: Meg, mi-a spus, tu eti urt foc, tu semeni cu carnea aceea afurisit. Pentru binele lumii noastre, am interes ca strinul s se simt bine la noi. C e ca i mort, mi servete doar pentru experiene. Dac vrei, dac vrea, n-avei dect! Nu voi socoti asta drept o crim!" Cteva clipe mai apoi, se auzi vocea Printelui: Nu e chiar aa, Meg drag. Scuzai-m c intervin n discuie, dar fata asta e cam prostu i n-a neles bine. Ar fi un lucru profund imoral. Abia cnd vei deveni aliatul meu, domnule Kipfer, abia atunci vei deveni cetean al lumii noastre i vei putea s te bucuri de toate drepturile unui cetean. i te rog s m crezi c nu vorbesc n vnt nu i-au mai rmas multe ore! Dar pn atunci nu poate fi vorba de asta, auzi, Meg, nu poate fi vorba de asta.

Cuvintele lui cptar din nou acea reverberaie ciudat pe care o aveau cnd toate trei capetele vorbeau n cor: Ar fi o crim, cea mai mare crim! De aceea au fost gonii din rai Adam i Eva! Fata plise. Milton spune c, n ce-l privete, era mai curnd amuzat. Exist momente cnd uit de primejdie, nu mai e n stare dect s se amuze. i prea ns ru de fat. Milton tie c orice fiin, orice piatr din lumea asta ciudat se afl, ntr-un fel sau altul, n slujba Stpnului. Totui i se pare n-ar putea nici el spune de ce c fata nu ne este duman. E unealta Stpnului, desigur. Dar o unealt incontient, cum s-ar putea s mai fie multe din fiinele societii din ntuneric. n mijlocul acestei lumi, Milton nu vrea s se lase copleit de ur i nici de alte sentimente. Cnd l-a vzut pe omul cu bateria cum moare la picioarele lui, Milton cel puin aa susine n-a ncercat vreun sentiment de mil. tiam, simeam c-i acelai soi de fiin ca i Stpnul. n minutul acela nu e dect o victim, dar n minutul urmtor, dac i s-ar da posibilitatea, ar fi din nou unul dintre aceia care l-au ajutat pe Stpn s atenteze la viaa copiilor de pe pmnt. Milton spune c simte mil fa de aceti oameni n ansamblu. Nite crtie care se pretind libere i fericite n lumea lor despre care snt contiente c nu-i nici liber, nici fericit. Simte mil fa de ei n ansamblu. Dar n faa fiecruia dintre ei simte o ur violent, personal. Se simte ca un cine cruia, cnd lupul e aproape, i se zburlete prul de pe spinare. Dar, zice Milton, cnd fata aceea a ntins braul s-mi dea un pahar cu ap, cnd am vzut mna ei mutilat i ochii ei gravi i cnd o ascult cum vorbete cu prejudecile i naivitatea ei i cnd am vzut cum n fptura ei graia se mpletete cu ruinea, nemeritat, de a se ti urt" n contrast cu o lume a hidoeniei, cnd am vzut-o cum plete numai auzind vocea de tunet a Printelui, am simit prima oar de cnd m aflu n acest iad i de cnd ntlnesc aceste fiine am simit compasiune n faa unui suflet de om. | PIESA nr.64 | AVERTISMENTUL LORETEI CTRE PREEDINTE Ultimele ore au fost de nesuportat. Am fcut ce-ai vrut. M-am adresat oamenilor cu mesajul ieftin pe care l-a scris nfumuratul acela antipatic. Le-am cerut s aib rbdare. Le-am spus c Milton va fi salvat curnd, c nu ne-a mai rmas dect o zi sau dou. Dar vd cum, or dup or, Milton nceteaz s fie al meu, al nostru. Dac ar fi el nsui, ncrederea mea ar rmne neclintit. Dar se petrece ceva cu el. Ce nseamn visele acelea tulburi? E drogat, bineneles. Au pus femeia aceea urt" lng el. n laboratorul acela de carne omeneasc se fac intervenii chirurgicale asupra lui Milton. Se pregtete un lucru groaznic. l cunosc pe Milton. Orict de tare ar fi, are un punct slab. Milton e bun. Milton crede n oameni. Asta l va pierde. M tem c asta l va pierde. Snt foarte tulburat, nu tiu dac cele ce-i scriu snt destul de limpezi. Nu-mi pas de tiina lor idioat: nu vor putea s-l doboare pe Milton. Dar Stpnul" acela a pus lng el o fiin ceva mai omeneasc. i scriu fr patim. Chiar tu ai afirmat c nu l-a iubi pe Milton. Monstrul acela din adncuri a simit c toate nscenrile lui nu-l pot dobor pe Milton. ncearc acum o cale mai puin fi. Se folosete de o unealt incontient, de bun credin. Poate c femeia aceea este o victim. Probabil c este. Rma nfipt ntr-un crlig nu-i i ea o victim?

Milton e convins c va putea s schimbe fiina asta, s-o fac aliata lui. Dar de ce a mpins-o Printele" alturi de Milton? i spun, Milton nu mai e deplin stpn pe judecata lui. L-am auzit cnd i spunea lui Meg c ea, pe pmnt, n ciuda minii ei deformate i a gtului strmb, ar fi socotit frumoas. Fauraing a ncercat s m scoat de la postul meu de ascultare, pe motiv c-l deranjez i nu poate lucra. N-am mai putut auzi ce spune Milton, pentru c Fauraing ipa, m provoca la ceart. Probabil c asta i-a i fost intenia, s nu pot auzi. Au trecut minute ntregi pn am izbutit s-l fac s tac. Pe urm... Pe urm am auzit cum Milton i cerea fetei s-i aduc nite... nite farduri i o oglind. Vreau s-i art, i-a spus el, cum ai strluci pe pmnt dac te-ai gti ca femeile de la suprafa. Vreau s vezi cum i-ar edea dac faa ta ar fi btut de razele soarelui i dac i-ai cufunda prul n mare. Nu nir tot ce i-a mai spus. Au vorbit despre suflet, despre via. Milton parc ar fi uitat de ce se afl acolo. n schimb, cnd se trezete din somnurile acelea sinistre, nu uit s povesteasc tot ce a visat, cu lux de amnunte. Apoi, la trezire, a pieptnat-o pe fata aceea, i-a cerut farduri i oglind, a sftuit-o ce s fac pentru a-i mprospta culoarea tenului, i-a vorbit despre soare i aerul de munte. Iar ea... Ai nceput s fii mai frumos, i-a spus ea. Nu tiu de ce, dar faa ta parc se schimb puin, nu mai semeni att de mult a carne, nu tiu nici eu de ce. Iar Milton... Nu faa e totul, i-a spus Milton. Faa mea seamn cu a Stpnului, dar cum i apar eu n comparaie cu el? De tine nu mi-e fric, i-a spus Meg. Tu eti prostu i bun. Buntatea e prostie, asta o tim de la Stpn. Oamenii buni sufer. Buntatea e o prejudecat. Totui mi placi. Nu tiu dac Fauraing i-a redat exact toate astea. Nu m-a lsat s vd ultimul lui rezumat. Nu tiu ce intenii are dumanul cu Milton. Cunosc tria lui Milton. Dar m tem pentru ncrederea lui n oameni. Chiar dac femeia aceia i merit ncrederea... nu tiu cum s-i explic, dar asta l va pierde. M tem c l va pierde. i scriu pentru c ai disprut. Nu tiu unde s te gsesc. i trimit aceste cuvinte atandu-le n coada unui raport de-al lui Rexas Fauraing. Te vor ajunge, sper. Snt sigur c ai plecat undeva n adnc, s pregteti asaltul final. Te rog, urgenteaz-l. nc ceva. Amintete-i c mi-ai dat permisiunea s stau la unul dintre posturile de ascultare. Alturi de Rexas Fauraing. Acest ins caut pe toate cile s se descotoroseasc de mine. Crede c tie mai bine dect mine ce poate s m lase s aud. E artist, crede c pricepe toate mai bine dect alii. Am ncercat s merg la alte posturi. Dar nu snt lsat dac n-am permisiunea ta. Te rog struitor s-mi dai acces la alt post. E dreptul meu s tiu ce se petrece cu soul meu. Scap-m de vecintatea acestui diavol blond, nfumurat i plictisitor, care m scie cu menajamentele lui i care nu tie cum s se descotoroseasc de mine. Desigur, nu acesta e lucrul cel mai important. Important e ce i-am scris adineauri. Urgenteaz atacul.

|PIESA nr. 65 | RSPUNSUL PREEDINTELUI Ctre Loreta Durand.

Primit misiva ta. Nu snt de acord cu multe din lucrurile scrise acolo. Nu ai neles nimic, n 24 de ore declanm atacul. | PIESA nr. 66 | REXAS FAURAING CTRE PREEDINTE Am vrut s strecor aceste cteva cuvinte n raportul meu obinuit. Dar tiu c eti ocupat cu pregtirea atacului. Dac n-ai timp pentru rndurile de fa, pune-le deoparte. Putem crede n existena unor montri cu mai multe capete i n tot felul de lucruri neverosimile, atta vreme ct snt legate ntr-un fel sau altul de cele dou izvoare ale minunilor, natura i tiina, ns de ndat ce vine vorba despre sentimentele omeneti, exist unele lucruri pe care nu mai putem s le credem. Nu pot s cred c Milton a uitat de misiunea lui. Poate c mintea lui e tulburat de interveniile la care a fost supus. Aa cum spuneam, unele lucruri par izvorte dintr-un delir, exagerri provocate de drog i indignare; sau poate c lumea cesiumist chiar aa arat. Poate c e atras de fata aceea, n care vede o frntur de umanitate, chinuit la fundurile pmntului de ultimele rmie ale ticloiei. Cu dragostea lui pentru fptura numit om, cu tria lui, poate c Milton se simte atras de o fiin mai slab, care are nevoie de protecie, o fiin oarecum naiv i cumplit de imperfect, pentru care pn i lumina zilei e o minune nc necunoscut. Laurette ns (am citit pe furi scrisoarea ei) vrea s-i demonstreze altceva. Dar fii atent: Milton, de cnd a rmas doar cu aparatul din beregat, nu ne-a dat nici o informaie care ar putea fi de folos dumanului. S-a ferit s ne vorbeasc despre inteniile lui. Milton e lucid ! Snt sigur c are un plan. De aceea i-am scris. Dac n atacul general pe care l pregteti ai nevoie de Milton, poi s te bazezi pe el. E acelai Milton. Asta e prerea mea, i mi dau seama ce rspundere mi iau spunnd asta. * * * nainte de a-i expedia rndurile de fa s-a mai ntmplat ceva. Probabil ai aflat. Milton a cerut ca Laurette, n caz c se afl lng vreun post de ascultare, s se retrag de acolo, Laurette era lng mine. A plit uor, n-a spus nici un cuvnt i a plecat. Dup zece minute, Milton a nceput s vorbeasc. Comunicrile lui probabil c le-ai i aflat n orice caz, eu le redau n cadrul relatrilor mele obinuite. | PIESA nr. 67 | SPRE ACOLO de Rexas Fauraing N-a vrea ca oamenii s m judece greit, a spus Milton i el era cel care vorbea, snt sigur de asta, dar felul de a vorbi parc nu mai era al lui. Foarte nclcit Voi reda primele fraze exact aa cum le-a rostit. Snt numai de cteva zile n lumea aceasta, dar, a spus el, am nceput s descopr n ea licriri de umanitate. mi amintesc de viaa dinainte, de anii de pe pmnt. Cteodat, furat de dragostea i admiraia pe care o port oamenilor tiu s le vd i cusururile, sper; dar vd prin ei nu numai trecutul, nu numai caznele celor ce-au muncit i sngerat prin milenii s ridice omul din noroiul existenei animale; vd n ei, alturi de trecut, i pe brbaii sau femeile de mine... Cteodat, furat de admiraia i dragostea pe care o am fa de aceti

oameni i de perfeciunea pe care o poart mereu n ei aa cum ziua de azi poart venic n ea pe cea de mine, cteodat m ntrebam dac iubirea n sensul obinuit pe care-l dm acestui cuvnt dac iubirea pentru un singur om, pentru o singur femeie nu devine, n condiiile cnd am lichidat mpririle n state, n clase diferite, cnd sufletul omenesc este att de mare i cnd tehnicitatea extrem a vieii nu i-a rpit puterea de a iubi, ci i-a mrit-o i eliberat-o... Pe scurt, Milton afirm c lumea de montri n care s-ar afla ar fi o lume perfectibil. Nu este o lume lipsit de un mine. Dovada lui este aceast Meg. i face reprouri c se simte atras de ea. Poate c dragostea, spune el, nu este numai sentimentul pe care i-l poart doi oameni frumoi ca nite statui i att de perfeci nct ar putea tri la fel de bine cu oricine altcineva la fel de perfect. Poate c n iubire, spune el, intr i un grunte de compasiune pentru greutile pe care n-a reuit s le depeasc pn acum condiia uman, pentru bolile, pentru oboseala i nefericirile ei, pentru mesagerii care vestesc sfritul, ateptnd nemicai la captul drumului. Poate c dragostea o simi nu numai cnd femeia iubit plutete peste apele mrii sau prin vzduh; poate c tot dragoste este s te simi aproape de ea cnd st cu fruntea umezit de friguri, cu plapoma tras pn sub brbie, cu ochii mrii de o suferin omeneasc. i, spune Milton, probabil c n acelai om exist mal multe iubiri. Ar fi de neneles ca un ins s fie vrjit de zeci de fenomene diferite ale lumii i tocmai n faa celui principal omul toat puterea sufletului su s se concentreze asupra unei singure fiine. Dar spune tot el poate c marea iubire e ca geniul, care cere ncordarea tuturor facultilor ntr-o singur direcie. Sau poate c n-ar trebui ca tocmai n privina iubirii s cutm o formul unic. Milton a spus mult mai multe. Nu vorbea prea tare; totui, destul de imprudent. Parc nici nu ni se adresa nou. Cteodat am avut impresia c vorbete cu el nsui, ori a fi putut s jur c fata aceea st lng el i-l ascult. A vorbit i cu fata. A pieptnat-o din nou, a ntrebat-o dac-i place cnd o mngie pe pr, i-a pomenit despre farduri i oglind, nu mai nir tot. Pe urm a venit Stpnul. Milton, snt sigur, pregtete ceva. Am impresia c a cules din convorbirea cu Stpnul elementele care i lipseau. Vd c te simi din ce n ce mai bine la noi, i-a spus Stpnul. Tratamentul i priete. Omul se obinuiete cu orice, a rspuns Milton. Numai lumina asta care i schimb mereu culoarea... Nu pot s m obinuiesc cu ea. De ce e aa? Cetenii micii noastre lumi au motenit o prejudecat, i-a spus Stpnul. Lumina zilei simboliza altdat atraciile lumii de dincolo. William a combtut prejudecata din rsputeri. Meg, poi pleca! Le-a explicat c lumina artificial poate fi colorat n conformitate cu strile sufleteti i nevoile oamenilor, e deci superioar. Se pare c nu prea i-a convins. Da, recunoscu Stpnul vorbea mereu prin capul principal, de pe umeri, acela din care rsuna o voce ca a lui Milton orict le-ar fi explicat, oamenii erau curioi s tie cum arat cu adevrat lumina zilei. Abia eu am rezolvat definitiv problema luminii. Vd c se schimb mereu. Acum cteva ore era verde, acum e galben. Avem o comisie care lucreaz n aceast direcie, l lmuri Stpnul. Le-am explicat cetenilor notri c nu import cum arat, de fapt, lumina zilei: mai important este binele lor. Trebuie s avem o lumin sntoas pentru ochi, plcut organismului. Am pus i pe poei avem civa poei, care se ocup i cu reclama s fac imnuri n cinstea culorii celei mai bune. Din pcate, ba e la mod o lumin, ba alta poeziile se cam nvechesc. La conducerea consiliului de administraie al trustului luminii am pus o comisie care analizeaz i filtreaz mereu lumina, n cutarea culorii celei mai favorabile. Oamenii s-au convins c e

necesar s filtrm lumina pentru binele lor. Apreciem care raze le snt favorabile i care nu. i ferim de lumina care obosete. i schimbrile astea dese le fac bine? n orice caz, rse Stpnul, snt inspirate de dorina de mai bine. Se descoper mereu ceva. Azi lucreaz unii, mine declar c au fost capete necorespunztoare, schimb comisia, e schimbat i lumina. Au o fric grozav de prerile mele. Schimb mereu nuana, se tem s nu-i acuz c au avantajat vreo culoare. i oamenii nu mai snt curioi? Tocmai asta a fost inovaia mea, spuse mulumit Stpnul. Acum civa ani am ordonat comisiei s nu mai furnizeze cetenilor dect lumina zilei. naintea mea lumina zilei era combtut. Eu, dimpotriv, le-am spus tuturor cetenilor: lumina zilei e un lucru minunat. Lumina care ajut cel mai bine la hrnirea ochiului, lumina care ne convine nou, aceea este lumina zilei. Nu exist o lumin a zilei n sine": exist numai lumina care ne priete, lumina cu care snt eu de acord. De atunci comisia se cznete nencetat s nimereasc precis lumina zilei: o vreme lumina zilei e de culoare maro, alt dat e albastr, iar n perioadele de reorganizri cum a fost de curnd se schimb foarte des. Cum ns de n-au nimerit niciodat peste o lumin care s semene cu a zilei? - Dar cine mai tie cum arat? Toat strdania lor este s nimereasc culoarea care mi place mie cel mai mult, tiut fiind c aceea e culoarea adevrat. Ct despre mine i Stpnul ncepu s rd n hohote crede-m c m-au zpcit i pe mine nebunii tia, aa c am uitat i eu cum arat. Nu-mi vine s cred, zise Milton. Din punct de vedere tehnic, a recompune spectrul luminii e un fleac. Un fleac care poate s te coste viaa, zise tios Stpnul. Muli au crezut c au descoperit-o, c e ceva oarecum incolor. Dar nu descoperiser dect calea cea mai scurt spre moarte. De fapt dumneata, ca adversar, poi s m nelegi mai lesne dect unii dintre supuii mei prea zeloi. Uneori m simt i eu obosit. M obosete lingueala lor, m obosesc strduinele lor de a ghici mereu culoarea care mi convine. Nite capete tmpite au descoperit chiar culoarea neagr: cic lumina zilei ar fi neagr. n condiiile astea, i nchipui c am toane. Cteodat nu mai gsesc nici un amuzament n a-i umili. Strmoii mei i-au umilit atta, nct pentru mine n-a mai rmas nimic nou. Nici viciile lor de slugi nu mai au nimic nou; nainte le gustam, ca pe o erezie nsctoare de inegaliti, dar acum viciul, intriga, trdarea au devenit un principiu, o regul de via att de bine statornicit nct m plictisete, nu mai are savoarea unui pcat. A vrea s vd un acolo, zise Milton. Dac nervii i rezist, n-am nimic contra. Meg mi-a spus c mai ai i alte dorine: s-i ari cum i-ar sta cu prul nevopsit, n culoarea lui natural, cum i-ar sta fardat, i cum i-ar sta alturi de nite flori. Asta-i altceva, zise Milt cu o voce nesigur. Nu tiu cu ce intenii ai pus-o pe fata asta ling mine, dar mi-e mil de ea. Ar trebui s fii mai ipocrit. Un om n situaia dumitale ar trebui s-i ascund sentimentele. n sfrit... poate c eti tulburat de toate ncercrile astea. Altceva mai doreti? Un ceas. Aveam unul i mi-a fost luat. Sper c nu i-e fric s-mi ncredinezi un instrument att de subversiv. l vei avea. Dac nu-i mai trebuie nimic, vei fi condus la un acolo, chiar acum. Numai o ntrebare, zise Milton. Mereu aceeai i aceeai ntrebare. De ce ne-ai atacat? Puteai s trieti n strfundurile astea pn la adnci btrnei, fr s tie nimeni c exiti. Puteai s domneti linitit. De ce ne-ai atacat? Stpnul tcea. Acum bai pasul pe loc, urm Milton. Nici un atentat nu i-a reuit. Nu mai poi s ntreprinzi nimic mpotriva noastr afar de cazul c vrei s sari n aer cu

depozit cu tot. Eti destul de inteligent. Mcar unul din cele trei capete putea s calculeze c vei ajunge aici. i atunci? De ce ne-ai atacat? Nu e treaba ta! rspunse capul tmp de la subsuoar. Se vede c n momentele de tensiune maxim, capetele reacionau fiecare altfel, cci cel principal, de pe umeri, i rspunse: Las-l. S ntrebe. De ce i-am atacat? Rspunde-i tu. Cel somat s rspund era capul japonez de pe pntece. S zicem c o rzbunare de familie, uier el. Milton se gndi o clip. Imposibil, zise el. Ai avut alt motiv. De ast dat i rspunse capul principal, cel care avea vocea lui Milton. Primul nostru reper, domnule Kipfer, a fost figura dumitale, att de asemntoare cu a mea. Ani de zile am dresat insectele s m urmreasc pe mine. N-a fost uor, pentru c o insect nu poate distinge feele omeneti, nu le nelege. Dup ani i ani, am reuit. De la distane foarte mari, cu subtila lor aparatur biologic, din ale crei taine am surprins cte ceva, insectele tiau s m gseasc. i, cnd am avut sigurana c sistemul merge, le-am lansat la suprafa. Cu sacrificii uriae, am lansat mii i mii de albine. A fost greu i a durat mult. tiam c, dac exist un Kipfer pe lume, pn la urm, dup ani, mcar una l va gsi. i, trebuie s mrturisesc sincer, n-am reuit. Timpul m grbea, n-o s nelegi niciodat de ce, dar timpul m grbea. Am interceptat o serie de convorbiri radio, am folosit nite metode pentru care m-ar invidia... dar nu mai insist, principalul e c pn la urm te-am gsit. Ba, mai mult, am gsit o prad bogat. Am gsit un teoretician care vorbea zi i noapte despre o prosteasc perfeciune a oamenilor. Nite oameni aa cum i-a creat natura, fr nici o inovaie, cu un singur cap, cu o simetrie plicticoas M-am hotrt s zdrobesc aceast concepie. n plus aveam o socoteal cu Kipferii. Spui c montrii reprezint un tip superior de om. Dac ar fi aa, l ntreb Milton, atunci unde ar mai fi rzbunarea? Avnd un fiu superior, ar fi trebuit s m declar fericit. Ai dreptate. Doresc ntregii umaniti aceast fericire. i o va avea! (Spusese asta fr nici un fel de ironie.) Dar tiam c pentru dumneata, cu prejudecile dumitale, asta ar fi o lovitur. D-i unei maimue portretul Giocondei: nu-l va nelege, ar fi preferat o banan. Milton, cnd e cu fata, uneori i cnd e singur, a nceput s vorbeasc destul de confuz. Cnd se afl n faa Stpnului, inteligena lui se ascute brusc. Toate convorbirile noastre, i-a spus Milton, se nvrt n jurul aceluiai punct. Ceea ce voi gsii superior, nou ni se pare inferior. Frumosul nostru, voi l gsii oribil. Dou concepii opuse, s-ar zice simetrice. S-ar zice c nu se poate stabili adevrul, c nici nu exist vreun adevr, c totul depinde de capul care judec. Exist totui o deosebire. Noi nu vrem s v impunem concepia noastr. Noi spunem: trii cum vrei i lsai-ne n pace. N-am garanii! l ntrerupse Stpnul. Nu te cred. Vorbele voastre despre aprare ascund ceva. Vrei s ne bgai pe gt fericirea voastr. Copiii, strui Stpnul, refuz doctoriile de care au nevoie. Trebuie inui de nri i fcui s nghit. Spre binele lor. Mini! zise Milton. n camer se ls o tcere adnc. Mini! repet Milton. Orict ai fi vrut s te rzbuni, tiai c vei fi descoperit, nu-i convenea s ne ataci. N-ai avut ncotro. Singur ai spus c te mn timpul de la spate. Te ateapt sfritul, nu tiu cum i nu tiu de ce. Luai-l! strig Stpnul. De cte ori le vorbete slujitorilor si nevzui, capul i se ntoarce spre un punct

fix n spatele postamentului. Doi dragoni ptrunser n odaie. Unul dintre ei era O'Hara, cel cu dou brbi olandeze. Patru perechi de ochi l examinau pe Milton cu o curiozitate rutcioas. Ducei-l la acolo! strig Stpnul. i nu uitai indicaiile pe care vi le-am dat. Printre strzile luminate violet, sub ntunecatele lor plafoane de lav i granit, Milton, nsoit de cei doi dragoni, a plecat spre un acolo. M mir, le zise el dragonilor, c oamenii nu-mi dau vreo atenie special. Capul meu seamn leit cu acela al Stpnului. i pe Stpn ei l cunosc, din reclame, fotografii, de la televiziunea voastr subteran! Dragonii tceau. Respectau porunca Stpnului. Nimeni nu avea voie s discute cu Milton. Treceau printre reclame sclipitoare, printre oameni sraci care i purtau cu umilin unicul cap, printre femei elegante numai cteva, ca o excepie, purtau un al doilea cap; n general ns femeia, socotit inferioar, n-avea drept dect la un singur cap. Treceau prin locuri luxoase un lux srccios fa de ceea ce se gsete la suprafaa pmntului, dar totui lux n comparaie cu mizeria i murdria care nnegreau strzi ntregi. Treceau printre oameni strmbi, unii veseli, muli sumbri i nchii n ei. Uneori vehiculele acelea mici, pentru dou persoane, stteau n loc, aglomerate unul ntr-altul, nebunete; alte strzi erau ns pustii. Nu vd copii, zise Milton. Acum mi dau seama c nici n prima mea plimbare nu am vzut copii. Unde i inei? Ce-i nvai la coal? Dragonii tceau. n dreptul zidului gros al unei case o femeie se aga de braele unui grup de mici dragoni narmai, care duceau intre ei un om legat. Nu mi-l luai, nu mi-l luai! striga femeia. Ce s-a ntmplat? ntreb Milton. Cei doi dragoni tceau. Nu-l lsau s le vorbeasc oamenilor de pe strad. Ajunser ntr-o pia una dintre acele piee sumbre, cu plafon cobort, cu ziduri masive, fr ferestre i Milton vzu o mulime urlnd. n mijloc, sltat pe brae, era un om care sngera. l ridicar pn n dreptul unuia dintre felinarele cenuii care aruncau pe pavajul de lav fulgere de violet murdar. Nite buci de srm strlucitoare fur trecute din mn n mn. Cu o dexteritate uimitoare, cei de lng felinar pregtir dou spnzurtori alturate. De prima fu spnzurat capul de la subsuoar, iar n laul celei de a doua fu trecut capul de pe pntece. Omul atrna spnzurat n poziie orizontal. n ultima clip nainte de a prsi piaa, Milton vzu trupul cutremurat de convulsii. Cesiumitii agaser, cu ajutorul srmelor strlucitoare, o plac pe care, scria: Carne! Strin! Trecur apoi pe o strad aparent pustie. n crpturile dintre ziduri crpturi largi care serveau de u stteau femei ngrmdite una ntr-alta. i dezveleau rznd picioarele strmbe i inegale. Unele i chemau pe cei doi dragoni spunndu-le nlimea voastr". Am dou capete, strig una. Acelai pre. Unul dintre dragoni, indiferent, o secer cu o lovitur dibace a patului armei. Trecur mai departe. Milton, pe motiv c le vorbete dragonilor, cuta s descrie pe loc tot ce vede. Se pare c exist totui un grad de oameni inferior acelora care i poart capul la subsuoar. Snt cei care au capul pe umeri. Fa de o carne", adic fa de un om normal, ei se deosebesc numai prin poziia ceva mai strmb a minii drepte i a capului. Vd o firm, zise Milton. Vd c scrie pe ea: Nou, splin regenerativ! Cumprai-o i v vei simi nou nscui!" E probabil un magazin. A vrea s vd cum arat pe dinuntru.

Dragonii tceau. Milton vru s se opreasc; unul dintre ei l mpinse nainte, amenintor. Vrei s v art, i ntreb Milton, cum este lumina zilei? Dac m lsai s vd magazinul acela, v art lumina zilei. Dragonii tceau. Nu voiau s vad lumina zilei. Totui oferta i tulburase. Unul dintre ei se ndur s sparg tcerea: Noi tim, zise el, s primim mit. Ne place s ne lsm mituii. Dar tim de la cine trebuie s primim i de la cine nu. Tu eti o carne. De la tine nu primim nimic. Te ducem la un acolo. E locul nostru principal, baza noastr. De acolo, adug O'Hara rznd, nimeni nu se mai ntoarce la fel cum a plecat. | PIESA nr. 68 | CTEVA CUVINTE ROSTITE DE PREEDINTE DIN ADNCUR1LE PMNTULUI Salutri, Rexas! M vezi bine, nu? i vorbesc de la noul cartier general. Specialitii spun c nu-i nevoie de prezena mea fizic pe aici. Dar nu vreau s stau departe de teatrul operaiunilor. Am fost greu de gsit n ultima vreme; s tii ns c am primit toate rapoartele tale. Te rog s dormi. Peste 24 de ore vei avea nevoie s fi treaz. O s vezi ce n-ai mai vzut. Franuski a nsrcinat comisia noastr numrul 783 s ntocmeasc o descriere sintetic a societii cesiumitilor. Ea are la baz dictrile lui Milton i rapoartele tale, i va fi transmis ntregii omeniri cu un ceas nainte de declanarea atacului general, peste cteva ore. Arunc o privire peste text. Avem posibilitatea s distrugem fr urm ntreaga lor lume. ns... FAURAING: E clar. PREEDINTELE: Da, dar s vezi. Dac ncercm s le salvm viaa, operaia devine mult mai primejdioas. Omenirea pe de o parte, miliarde i miliarde; pe de alt parte o colonie de montri primejduind toat viaa pe pmnt. FAURAING: Atunci... atunci i distrugem... atunci Milton e pierdut? PREEDINTELE: N-am zis asta. Avem mai multe variante. Dar oamenii notri trebuie s fie hotri, nelegi? Nici cruzime, nici mil: numai grij fa de pmnt. O ezitare de o secund ne-ar putea cura pe toi, cu ei mpreun. FAURAING: neleg. E nevoie de un text propagandistic; s insufle ur. PREEDINTELE: Greeti. Tocmai asta e: nu vreau vreo propagand care s foreze faptele, sau s le interpreteze numai cum ne convine nou. Noi n-avem azi nevoie s filtrm lumina dup toanele unuia sau altuia. Sntem marxiti, trebuie s fim marxiti, s privim adevrul n fa. Oamenii trebuie narmai prin cunoaterea i interpretarea adevrului, nu prin filtrarea" lui. De ce faci figura asta amrt? FAURAING: A vrea ori s m bat, ori s m apuc iar de literatur. tiu, trim un moment decisiv. Dar toat viaa am dus-o numai n momente decisive: i fiecare m-a mpiedicat, pe o cale sau alta, s m in de lucru. PREEDINTELE: Eti cam obosit, asta e tot. Te-am lsat. Cu bine! Fii odihnit. Peste mai puin de 24 de ore, o s vezi ce nu s-a mai vzut ! | PIESA nr. 69 | CTRE TOI OAMENII, DIN PARTEA COMISIEI SOCIOLOGICE Colonia subteran e alctuit din montri. Acest fapt a inspirat unele stri nejustificate, de mil. Ne permitem s v atragem atenia asupra urmtorului fapt:

La baza coloniei subterane nu st monstruozitatea. Exist acolo o anumit alctuire social. La baza ei st existena unor fiine care le stpnesc pe celelalte, fr a munci. La fel stau lucrurile din punct de vedere istoric: Au avut prilejul s ias la lumin. Dar n-au vrut. Nu pentru c ar fi montri. Dar ca s-i pstreze privilegiile. De aceea, n adoptarea tacticii noastre de lupt, menite s salveze populaia pmntului, nu trebuie s ne lsm influenai de considerente cum ar fi mila fa de nite infirmi. Starea lor monstruoas a fost cndva rezultatul exploziei nucleare din secolul XX. Dar dac aceast stare s-a meninut pn azi, au vrut s-o menin. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr. 70 | OPINIE SEPARAT. MENIUNEA UNUI GRUP DE EXPERI SOCIOLOGI Noi, grupul de experi pui n minoritate n cadrul comisiei sociologice, facem opinie separat i declarm urmtoarele: Declaraia comisiei e perfect just, cu excepia concluziilor. ntr-adevr, nu monstruozitatea este lucrul principal n alctuirea coloniei subterane. ntr-adevr, cauzele snt sociale. Dar asta nu nseamn c ar trebui s respingem orice considerente umanitare. Cele mai crude, cele mai tiranice societi au numrat ntotdeauna in rndurile lor i o serie de oameni cinstii i nevinovai. Chiar i n bezna Reich-ului nazist au trit oameni care n-aveau vin pentru crimele hitleritilor, ba chiar unii care li se opuseser. Nu avem motive s credem c lucrurile ar sta altfel n cazul de fa. Ne e i nou scump soarta lui Milton. Sntem i noi indignai de atentatele cu radiaii, de urmrile lor, de agitaia strnit, i sntem ngrijorai, nu mai puin dect oricare om, de existena depozitului nuclear. Totui, n lichidarea criminalilor, cerem s se in seama de faptul c exist ntre ei i fiine nevinovate. (Urmeaz semnturile) | PIESA nr 71 | CTRE PREEDINTE, DIN PARTEA UNUI GRUP DE BIOLOGI Concluziile sociologilor snt greite. Ei fac paralele cu Reich-ul nazist fr s dispun de materialul faptic necesar. Dac un om este un nebun furios, care omoar pe oricine i cade sub mn, dac avem de-a face cu un turbat sau un monstru, nu trebuie s cutm paralele istorice sau sociale pentru a rezolva problema lui. Primul lucru pe care-l avem de fcut este s-l punem n imposibilitate de a ucide. Dumanul este n posesia unui depozit nuclear care pune n primejdie viata tuturor oamenilor. i cerem s iei toate msurile necesare pentru a-l neutraliza. Dac, din motive fals umanitariste, dorind s-l menajezi, mreti mcar cu unu la sul primejdia ca depozitul s explodeze, atunci vei fi rspunztor pentru pieirea a sute de milioane de oameni. (Urmeaz semnturile) POST SCR1PTUM: Ct de vinovai snt unii sau nu, asta se poate analiza ulterior. Deocamdat, s scpm pmntul de ameninare.

| PIESA nr. 72 | JAMES FRANUSKI, CTRE GRUPUL DE EXPERI N INFORMAII Constat cu regret c ai lucrat prost. De la nceput att preedintele ct i ntregul grup operativ v-au atras atenia c una dintre greelile cele mai mari o constituie, n cazul de fa, paralelele istorice. Ele ne pot duce la dezastru. Minuscula colonie subteran nu este societatea capitalist din secolul XX, nu este Reich-ul nazist, nu este Egiptul antic din vremea sclaviei i n general nu este nimic din ce a fost n istorie. Ar trebui s nelegei odat acest lucru i s-l explicai clar tuturor oamenilor. Situaia este unic i excepional. Aprecierea ei trebuie s se fac n mod concret i nu n funcie de trecut. Dac exist aa-zii experi", de fapt vulgarizatori ntngi, fctori de paralele mecanice care abia au priceput primele elemente ale alfabetului filozofic, dac exist amatori incorigibili care vor s gseasc n toate o cheie i o moral ca n fabule, atunci astmprai-i i consolai-i servindu-le urmtoarea sugestie, de altminteri simplist i ea, dar poate mai apropiat de adevr: Cine vrea s caute neaprat comparaii cu trecutul, s nu le caute n structura de ansamblu a coloniei subterane. Dac vor simboluri s se gndeasc la fiina biologic a Stpnului. Mai clar dect pe plan social, strmbtatea lumii lor e ntruchipat de alctuirea biologic a Stpnului. Ct despre soluii, se nelege c noi le vrem ct mai puin sngeroase. Vom ncerca s-i salvm pe toi, s identificm adevraii criminali i s-i supunem judecii. Nu din respect pentru ei ei ar merita s fie ucii ca nite cini, fr nici o judecat ci din respect, pentru noi nine, pentru spiritul nostru de dreptate. | PIESA nr. 73 | ACOLO Escortat de cei doi dragoni, Milton Kipfer a ajuns la Acolo 43, capitala capitalelor statului cesiumist. mpria subteran e compus din peste o sut de colonii, fiecare numrnd probabil mii de oameni i fiecare avnd drept capitala un Acolo nconjurat cu ziduri groase. Acolo 43 e capitala capitalelor. Printele st ntr-o reedin separat de capital. Dei se tia de vizita lui Milton, formalitile de intrare au durat foarte mult. Acolo are dou pori uriae de granit: pe cea din dreapta Milton a vzut spate nite spirale n care a recunoscut cu uimire ceva ce semna cu vechile formule ale acizilor nucleici, purttorii ereditii. Pe traseul complicatelor spirale erau sculptate fee de oameni, mini, picioare, organe interne. Se pare c poarta dreapt are ntiprit pe ea aceeai stem la toate Acolo- urile. Poarta stng, a aflat Milton, are cte un simbol istoric motenit din trecut: pajura vreunei vechi mprii de mult defuncte la suprafaa pmntului, simboluri mistice i cabalistice puse pentru pitoresc. La Acolo 43 poarta stng are o mare zvastic, iar de trei din crligele ei e agat basorelieful unui cap de om. Nimeni n-are voie s intre aici dect atunci cnd se aduce un transport de marf. Galeria uria are pe margine o balustrad, de-a lungul creia a venit Milton. Dedesubtul balustradei, dup un timp, au aprut nite vagoane neacoperite. Semnau cu mrfarele de cale ferat, de pe vremuri. Aduceau un transport de marf, iar marfa era compus din oameni. nghesuii n vagoanele mpodobite cu

tot felul de inscripii, oamenii cntau: Toi n cor s nlm Od pentru-al nostru Domn, Mare imn adevrat Pentru-al nostru mprat! Dumnezeu, Stpn, Printe, Gndurile lui snt Sfinte! Cu Divina-i mn dreapt, eapn i neleapt, Atottiutor ne mn Spre o soart tot mai bun: Capul nostru-l va strivi, Fericirea o vom ti. Fi-vom toii demontai inimi, plmni i ficai Iar din circumvoluiuni Va cldi oameni mai buni,! Numai El ne d lumin! S-i cedm a noastr splin. Numai El tie ce-i bine! Noi sntem nite jivine. Pctoi, sntem de-acord S-i cedm al nostru cord. Toi n cor s-i mulumim C, n loc de intirim, El ne ia un cap sau dou i face-o fptur nou! Fericit snt, zu, c mor tiind c pe al meu picior Va dansa o fiin nou Cu un cap, cu trei sau dou! Iat deci de ce-am cntat Od Sfntului-mprat!" Unii cntau n englezete; alii, n japonez un text pe care Milton l bnuiete ntru totul asemntor. Era un mar: unii l cntau parc iluminai de fericire; alii, cu totul sfrii. Cnd ultima strof s-a ncheiat, nite pori dedesubtul balustradei pe care edea Milton s-au deschis ncet. n dreptul primului vagon a aprut un fel de tobogan, basculanta vagonului s-a aplecat deodat i oamenii au nceput s alunece la vale, ntr-o ngrmdeal de mini, capete, picioare. Abia dup descrcarea primului transport s-au deschis i porile principale, cele de sus, n faa crora se afla Milton. Au intrat ntr-un spaiu vast, parc nemrginit, n pant. Ct vedeai cu ochii, se nirau cldiri plate de aluminiu; aveau 1 Milton a repetat de dou ori textul, de parc nici lui nu-i venea s cread c ar putea fi adevrat. Nota lui Kexas Fauraing. couri nalte, care se nlau disprnd prin plafonul de lav. Fiecare grup de cldiri era nconjurat cu benzi subiri din metal strlucitor, probabil ncrcat cu electricitate. n faa lui Milton se nla un astfel de gard metalic, iar nuntru circulau mrind nite... Erau nite brbai purtnd, peste coul pieptului gol, o diagonal de piele. La prima vedere, trecea neobservat, avnd aceeai culoare ca i epiderma. Pe oldul gol, atrna o puc automat sau un bici. Picioarele se nfigeau n nite cizme scurte, de aceeai culoare cu pielea, nzestrate cu pinteni. Nite pinteni cu ghear. Capul omenesc i-l purtau la subsuoara dreapt sau pe partea sting a pntecelui. ntre umeri, pe un gt pros i neobinuit de gros, purtau, mrind, un cap de lup sau de cine lup. La unii, o limb lung i roie atrna ntr-o parte, deasupra colilor dezvelii ntr-un rictus. Capul acesta, cu ochii injectai, prea a da ntregului lor trup omenesc nite micri brute i nelinitite. Civa patrulau chiar lng gard. Dragonii care l nsoeau pe Milton priveau spectacolul cu un interes pasionat i satisfcut. Milton s-a oprit i el. Din baraca de aluminiu au ieit n ir vreo zece oameni. Brbai i femei. Despuiai de haine, brbaii, cu toat nfiarea lor monstruoas de multicefali, preau aproape normali fa de paznicii lor cu cap de lup. Erau escortai de dou astfel de artri, care ineau n les cte un cine lup veritabil. Unul dintre paznici purta trei medalii nfipte cu ace direct n pielea pieptului; n loc de arm sau bici, avea o nuielu mic. Asta ce a vrut? ntreb el. O dat cu ntrebarea, o artase cu nuielua pe prima femeie din grup, o femeie mrunt care rotea dou perechi de ochi mari i care tremura ca de frig. i rspunse unul dintre cei doi paznici care escortaser grupul. A ntrebat de copil.

Capetele animale ale paznicilor ncepur s latre, s urle, s mrie i mai tare, n vreme ce capetele umane de la subsuoar sau de pe pntece strigau din rsputeri: Nu, nu! Nu aa de repede! Tremurau cu toii, unii de furie, abia reinndu-se, ceilali de fric. Unul dintre brbai ncerc s smulg automatul care atrna de diagonala unui paznic. Acesta se smuci. Capul su animal muc scurt, o dat, locul dintre umeri al nenorocitului, acolo unde ar fi trebuit s se afle capul. Toi se prvlir peste victim, cu excepia celor doi paznici care i supravegheau pe ceilali. Din grmada de montri se nlau hmituri, strigte. Cel mare n grad, cel cu trei decoraii nfipte n pielea pieptului, smulse cravaa unui paznic i ncepu s-i izbeasc pe toi. Avea grij s nimereasc mai ales peste bot. Se mprtiar. Pe jos rmsese o grmad da carne sngernd. Milton a observat c nenorocitul fusese numai mucat, nu i devorat. Se vede c, n ciuda capului animal pe care l au, paznicii nu pot mistui carnea crud, sau poate nici nu au traseu pe care s-o nghit. Gradatul s-a apropiat de femeia mrunic. Vrei s-i vezi copilul, ai? L-ai purtat n pntece i acum vrei s-l vezi, ai? Ea tremura. Nu se aflau pe zpad, i totui pielea ei tremura, ca de frig. tii tu ce facem cu pntecele care poart copii de carne? tii? ntreb gradatul. i cu mamele care vor, pe deasupra, s-i mai i vad? tii? Capul de lup, nfipt pe umeri, mria dezgolindu-i colii, dar cellalt cap, de la subsuoar, striga de zor: Nu att de repede, nu att de repede! Artarea se apropie de femeie i... [O parte din relatrile cuprinse aci nu mbogeau cu nimic studiul afacerii cesiumitilor. Dup cum se tie, Rexas Fauraing, n relatarea sa prescurtat, a omis foarte multe amnunte, socotindu-le oribile. Au rmas numai cteva. Comisia noastr., innd seam de faptul c cititorul cu interese tiinifice speciale poate gsi toate amnuntele n culegerea complet, a omis o serie de pasaje. Rexas Fauraing a fost de acord, adugind c textul, de altfel nici nu-i aparine, fiind un simplu rezumat. n cartea de fa pasajele omise snt notate prin semnul puncte-puncte". Nota comisiei americane.] ... sudorile mniei sau ale groazei, un aer fiziologie dezgusttor, mpletit cu demen animal. Pe Milton, care asista neputincios de cealalt parte a gardului, l supra mai ales vaga lor asemnare cu oamenii. ...Totul era premeditat pentru a distruge omenescul... ...Peste ntregul lagr plutea o groaznic duhoare de ars, de cenu, de fiare, de murdrie, i din cnd n cnd rzbeau pn la Milton, cntate vesel i fals, cuvintele de slav: Numai El ne d lumin! S-i cedm a noastr splin! ... Uite ce facem noi cu pntecele care nate carne! spuse gradatul. ...i cu capul de cine-lup mrind, se rsuci spre ceilali nenorocii: Cntai! Nite voci slabe ncepur s, ngne: Numai el ne d lumin! S-i cedm a noastr splin. Numai El tie ce-i bine! Noi sntem nite jivine. Pctoi, sntem de-acord S-i cedm al nostru cord... Cteva dintre victime, impresionate de frumuseea imnului, surdeau fericite i lacrimi de dragoste pentru Printe le picurau din ochi. Unde trebuie s mai mergem? ntreb Milton.

Pe aici, zise O'Hara, cel cu dou brbi. Mergem la direcie. Pe drum, Milton vzu... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fcea pauze mari, se vedea c unele lucruri nu vrea sau nu poate s le povesteasc. Mergea printre barcile zincate, printre courile nalte ce dispreau n plafon i din care scpa pe alocuri un fum des i brun, ale crui atingeri... Aici, la acest Acolo, spunea el, am auzit, prima oar de cnd m aflu sub pmnt, cuvntul copil. Existau femei care aveau copii, care cereau s-i vad, iar crima lor era tot att de grav ca aceea de a cere s vad lumina zilei. Bine ai venit! Le ieise n ntmpinare, la captul unor trepte de marmor, un omule rotofei, mbrcat ntr-un lung halat de mtase alb. n timp ce-i conducea printr-un hol larg, lipsit de mobilier, Milton l cercet pe ndelete. Cea mai mare ciudenie a acestui rotofei era normalitatea. Arta aproape ca un om de la suprafa. Avea un singur cap, rotund, chel, aezat pe umeri, gtul nu era strmb, iar mna dreapt, dei sttea ntr-o poziie uor ntortocheat, i ddea lui Milton impresia c ar fi mai curnd o mn obinuit, a crei rsucire pare o deghizare. Omul era o carne" i voia s-i ascund normalitatea. Mergea prin marele hol cu micri agile i urc scrile sltndu-se ca o minge. Luai loc, zise el. i invitase s ad n nite mari fotolii de piatr. Se aflau ntr-o ncpere vast, de granit, mbrcat pe trei laturi n mari perdele de catifea albastr. Dai-mi voie s m prezint, spuse omuleul agitnd mnecile albe ale halatului mtsos. Snt colonelul doctor Hideko Hastings, comandantul tiinific al lui Acolo 43. Snt fericit s fac cunotin cu un om de meserie de la suprafa, un coleg. Am fost informat despre vizita dumneavoastr i sper s v am n curnd n calitate de pacient. Deocamdat, v voi da toate explicaiile, cu excepia ctorva puncte, secrete militare. i, deoarece Milton continua s tac, Hideko Hastings i desfcu braele n lturi, glume i afabil: Secrete militare? Vorb s fie. Din partea mea, v-a spune absolut tot. Dar nu eu decid. Politica o fac oamenii politici. Eu nu snt dect un om de tiin. Vd c, n tiin, guvernanii dumneavoastr nu se jeneaz s apeleze la serviciile unui om normal, cu un singur cap, o carne". Auzind cuvintele lui Milton, omuleul se nroi pn la chelie. Ochiorii lui albatri zmbeau ns la fel de vesel, istei i iscoditori. Stimate colega, ip el vesel, cunotinele dumneavoastr snt nc mult prea sumare ca s facei deosebirea ntre o carne i un om. E drept, au existat unele elemente vulgarizatoare care au ncercat s m curee pe motiv c a fi o carne. Dar e nevoie de cunotinele mele. Snt specialist n negetropie biologic: din materiile cele mai improbabile, construiesc fiinele cele mai probabile. i de altminteri snt un om de rang nalt. Afar de capul de pe umeri mai am unul, pe pntece. i dac nu-l port tot timpul, e numai pentru c nu-s conformist. Dar s lsm neinteresanta mea persoan deoparte. Ai vrut s vedei un Acolo. Poftim, sntei la un Acolo. Sntei primul om de la suprafa care ne viziteaz, n-am tiut din vreme, altfel a fi tiprit un ghid. Mititelul i frec grbit chelia cu mneca halatului alb de mtase. Toate gesturile lui erau foarte spontane, foarte repezi; n timp ce dragonii stteau gravi i tcui n piatra fotoliilor, Hideko era nestingherit, neprotocolar, ca un om ale crui preocupri snt att de nalte i a crui persoan e att de apreciat, nct nu mai are nevoie s-i supravegheze inuta exterioar sau spusele. n ntreaga societate cesiumist, cu ct gradul era mai cobort, cu att oamenii voiau s dea impresia c snt mai sincer convini de principiile lumii lor. Celor mai nali ns le plcea s se arate mai sofisticai", mai capabili de a nelege ereziile, dac nu a le aproba. Un

paznic de rnd i-ar fi exprimat fa de Milton ura i dispreul. Mititelul Hideko gusta ns o ciudat voluptate n a-i spune stimate colega". Ca i Stpnul, prea s aib o consistent satisfacie n a ti c lumea lui e contemplat de un strin; prea s dea mai mult importan prerii strinului dect spuselor propriilor si subalterni. Acest neconformism" cu att mai pronunat cu ct gradul cesiumistului respectiv era mai nalt i mai ferit de ochii cesiumitilor de rnd nceta brusc s funcioneze cnd dragonii, nalii dregtori ai mpriei, se aflau n faa Stpnului. Atunci, n faa puterii divine a Reprezentantului Providenei, se bteau de pmnt cu toate frunile lor, iar cele mai naripate cuvinte de credin mistic le apreau insuficiente fa de mreia dumnezeietilor capete ale Stpnului. nti o s v artm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aadar, recapitul Hastings, am plmdit fiine superioare n comparaie cu cele motenite din negura vremurilor, am plmdit fiine cu mai multe creiere i mai ales cu o concepie adevrat despre divinitate. Pentru noi egalitatea nseamn monotonie, pe cnd inegalitatea, cruzimea i frica, bogia i srcia, a avea mai multe capete sau unul singur, a face ca frumosul s fie ceea ce vrei tu s fie frumos, iar urtul s fie ceea ce nu-i place ie, a face ca lumina zilei s apar aa cum vrei tu s i-o nchipui, toate acestea nseamn a introduce n natur o stare superioar, divin. n lumea dumneavoastr de altdat, oamenii, fie ei bogai sau sraci, nu puteau s mnnce dect tot cu o singur gur, aveau o via aproape la fel de lung, iar profeii comunismului utopic nu se ruinau s aminteasc mereu aceast egalitate biologic. Noi am desfiinat-o. Omuleul Hastings se opri o clip pentru a-i savura cuvintele. Un gnditor de~al dumneavoastr, urm el, mi se pare c Engels, spunea c stpnim natura atunci cnd tim s ne supunem legilor ei. Acest principiu este greit, pentru c presupune existena unor legi supreme, pe care nimeni nu le poate modifica. Or, dac exist vreun dumnezeu care a dat aceste legi, nseamn c el nu poate guverna universul dect respectnd legile date de el. Or, dai-mi voie s v ntreb, drag colega, ce rol i ce putere mai are dumnezeu, de vreme ce este nevoit s respecte legile? Dac legile obiective funcioneaz de la sine, dac dumnezeu nu se poate amesteca i nu le poate modifica, atunci El nici nu exist, e ca i cum nu ar exista. E clar? Fcu o pauz. Era dezamgit c Milton, cruia i mai struia n nri mirosul de carne ars, nu e dispus s se lanseze ntr-o disput teoretic. Prin noi, prin hazardul i inegalitile pe care le introducem noi n societate, se nate Divinitatea. Ea e ntruchipat aici tonul omuleului deveni respectuos de Printele nostru. Ce este Acolo? Un Acolo cum l numesc oamenii cu o team superstiioas este baza statului nostru, a mpriei Cerului. Statul nostru este raiul. Un Acolo este un laborator-uzin infern i purgatoriu unde se asigur din punct de vedere spiritual i fizic dominaia acestor principii paradisiace ale noastre. Adic, spuse Milton, transformarea omului n materie prim. Aa cum hitleritii transformau altdat oamenii n spun. Acela a fost un principiu greit, sau mai bine zis imperfect, spuse Hideko ncepnd s vorbeasc i mai repede, cntat parc. Cine mai tia, splndu-se cu un spun, c e din carne de om? Prea puini tiau treaba asta, efectul spiritual era prea restrns. Hitleritii lucrau n lagre pe care le voiau tainice. Noi, sub oblduirea luminat a Stpnului, am modificat cu succes i acest principiu. La noi Acolo e o altfel de tain, sfnt i popularizat. Dac vrei o comparaie, este ca un altar: e artat la toat lumea, i se face reclam, dar n acelai timp se tie c acolo se petrece nc ceva, de ordin providenial. i ce se mai petrece? ntreb Milton.

Micul colonel, cu o poz vesel i satisfcut, aps un buton n dreapta. Perdeaua albastr care acoperea unul din perei se ddu ncet deoparte. Peretele era transparent: ndrtul lui se vedea o ngrmdeal de forme neclare. Colonelul stinse lumina din ncpere. Dup cteva clipe, ochii lui Milton se obinuir cu ntunericul. Dincolo de zid se afla o hal uria, strbtut de o discret lumin portocalie. Hala, al crei capt nu se vedea, era format din mii de cmrue de sticl, una lng alta i una peste alta. Sticla era strbtut de tuburi transparente, prin care curgeau materii vscoase albe. n fiecare cmru, tuburile se sfreau prin cteva biberoane roii, lipite direct de podea. Iar la mai fiecare biberon, aezat cu burta la pmnt, zvrcolindu-se cu picioarele date pe spate, era cte un copil. Ca la uzinele de crescut psri, zise Milton. Exact, ntri satisfcut Hideko Hastings. Le dm hran cu acceleratori de cretere. Carnea sau, pardon, copiii acetia ajung la maturitate n nou-zece ani. Privii aici! Un alt perete fu dezvelit. ncperea n care se afla Milton era un fel de post de observaie, situat la nlime: fiecare din uriaele ziduri transparente rspundea spre o hal. Cea de a doua hal avea cmrue ceva mai mari, n care stteau, n cele mai ciudate poziii, oameni brbai i femei. Colonelul aps un buton i deodat o lumin puternic strbtu semiobscuritatea violet. Fiinele dinuntru intrar n panic: unele sreau pe zidurile de sticl, alii i deschideau gura urlnd nu se auzea ns nici un zgomot n spatele zidului iar civa i aprau ochii cu mna, ntr-un gest ce amintea mictor de fiina uman. Acetia snt oamenii cu privirea tmp, zise Milton. Am vzut civa cnd au fost executai, n prima zi a sosirii mele aici. Acelai tip de oameni. Exact, aprob Hideko. Noi i numim carne, dar, m rog, dac v face plcere, putei s le spunei i oameni. La o anumit vrst ncepem s-i sortm pe varieti. tii, n aceste mici compartimente ei nu vd aproape niciodat lumina, nu aud vreun zgomot. Snt hrnii automat, compartimentele snt splate automat, iar zidurile dintre ei devin transparente numai atunci cnd apsm butonul acesta. V nchipuii c nu tiu s vorbeasc, nu tiu s gndeasc, nu tiu nimic, niciodat n-au vzut nimic, n-au auzit nimic, n-au luat nici un obiect n mn; ei nu tiu pe oe lume se afl, nici nu tiu c exist. Milton cuta s se stpneasc i s descrie, sub form de convorbire, ceea ce vede. Voia s-l auzim, ca apoi, cnd va fi singur, s-i rmn ct mai puin de transmis. Ai spus c i triai pe varieti. Da, zise colonelul. Cnd mplinesc trei ani le facem prima triere. Un mic procent, cei care vdesc ceva inteligen, snt pui separat, pentru a fi dresai. nva s conduc unele maini, s fac diferite treburi n calitate de sclavi casnici. Alii, mai numeroi, snt folosii pentru reproducie. Un mascul ne poate servi pentru obinerea ctorva mii de pui; o femel ns, din pcate, nu poate nate mai mult de 1214. Cnd sntem n urm cu planurile, folosim i incubatoare, dar preul de cost e mai ridicat. n parantez fie zis, v dai seama c un rzboi ca lumea dumneavoastr nu ne-ar speria: putem sacrifica destul carne din aceasta. De aceea ne-ai propus schimbul de inspectori, spuse Milton. Ai fi obinut de la noi oameni ntregi i ne-ai fi dat n schimb, ca ostateci, carne". Colonelul zmbi. Chiar aa. Dar pentru ce v trebuiau oameni de ai notri? Colonelul, de ast dat, nu mai zmbi. Secret militar. S revenim la subiect. Alt varietate de carne, pardon, de

oameni, cea mai numeroas, e folosit pentru hran i pentru piese de schimb. Cum adic, pentru hran? Pentru prima oar de cnd Milton se afla aici, vocea ncepuse s-i tremure. Sntei om de tiin, vorbi amabil colonelul. De ce s nu judecai logic? tii prea bine c proteinele snt cu att mai uor asimilate de ctre organismul omenesc, cu ct carnea sau laptele respectiv snt mai asemntoare cu acelea ale omului. Or, din punct de vedere al compoziiei, carnea i laptele acestor fiine constituie alimentul ideal. Vrei s spunei c i mncai? Nu n ntregime, spuse modest omuleul. Doar prile cele mai...v rog s nu v enervai! Orice micare v-ar putea fi fatal! Apoi, cnd momentul de tensiune trecuse: Colega, sntei plin de prejudeci. Dar... dar snt fiine omeneti! Dup prerea dumneavoastr, l contrazise politicos omuleul. Pentru noi snt fiine inferioare, cum ar fi porcii pentru dumneavoastr. Un singur cap, o simetrie stupid, o stare, ca s zic aa, natural. De altfel, chiar din punctul dumneavoastr de vedere, nu snt oameni: omul e un animal social; or, ei nu triesc n societate, n-au contiin, nici ei nu tiu ce snt. Dai-mi-i pe mn i v dovedesc c snt oameni! O asemenea prostie n-am face niciodat. i dresm n interesul nostru. Sntei nite... i Milton ncepu s. nire tot ce i venea n minte. Era prima oar cnd l auzeam pierzndu-i cumptul. V neleg, spuse comptimitor omuleul. Dar s tii c i dumneavoastr, n ochii notri, tot ca un monstru aprei. Eu nu v mnnc! spuse Milton i deodat ncepu s rd, un rs dement, cci toat discuia era mai stupid i mai macabr dect poate suporta o minte omeneasc. Faptul c nu ne mncai, zise politicos omuleul, nu face dect s ateste inferioritatea dumneavoastr fa de noi. Sntei nebuni. Geniali, l corect atent omuleul. Lsai aceste fiine s creasc n libertate i vei vedea cine e mai puternic. Tocmai n asta st fora i divinitatea noastr, strui omuleul. Geniul nostru. Noi dominm aceste fiine i nu ele pe noi. Noi le mncm pe ele i nu ele pe noi. Dac dumnezeul vostru e att de puternic, de ce n-a reuit s creeze pe pmntul nostru montrii pe care i-i dorea? De ce nu i-a reuit schimbul pe care l propunea, de ce n-a reuit s atrag oamenii notri n hrubele voastre? Asta e politic, zise respectuos colonelul. Eu snt doar un om de tiin militar. Politica o face Stpnul, cu dragonii lui. Eu nu m amestec. Apoi glume, confidenial parc, dei erau de fa i dragonii: Eu am o situaie de aprat. Primesc dispoziii i le execut. Nu ntotdeauna snt de acord. Uite, deunzi am primit dispoziia s livrez o mare cantitate de carne nc neajuns la maturitate. Sau, cum ai spune dumneavoastr, copii. Ei, bine, lucrul m-a revoltat. Auzi, s mnnci copii! Dac i mai ineam la ngrat numai cinci ani, cantitatea de carne ar fi fost dubl, am fi avut materie i pentru mncat i pentru multiplicri i pentru montaj. Ce se nelege prin montaj? Drept rspuns, Hideko aps alt buton. Perdeaua acoperi peretele halei a doua. Un nou zid, cel din stnga, fu dezvelit. Tabloul, spune Milton, semna cu acela al unei hale industriale unde se mai lucreaz pe band. Numai c n loc de montaj se fcea, dimpotriv, o demontare. Iar piesele demontate pe band erau... ...Cu micri iui i precise, un soi de chirurgi-mcelari, mbrcai n haine mblnite se vede c temperatura slii trebuie s fi fost foarte sczut

demontau victimele congelate. Braele i picioarele erau trimise pe benzi mai mici spre extremitile laterale ale halei, unde dispreau la subsol. Organele interne inimi, ficai, stomacuri, diferite glande erau conectate imediat la tuburi speciale i introduse ntr-un soi de borcane frigorifice. La urm rmnea capul, a crui preparare era att de complicat, nct trecea pe o band separat, care mergea mult mai ncet, i unde se desfurau zeci de operaiuni precise. La urm de tot, dup ce gtul fusese prevzut cu tot felul de tuburi i rezerve nutritive i montat pe o ampul care pulsa ca o inim, ultimul dintre cei de la band introducea un clete special ntre buze. Capetele, pn atunci nepenite ntr-o expresie de groaznic suferin, cptau, prin rsucirea buzelor, un zmbet larg i optimist, menit s mreasc valoarea comercial a feei. Cnd obrazul cpta zmbetul lui congelat, prepararea era terminat. Zecile de operaiuni att de complicate nu reueau pe deplin; din cnd n cnd, cte un chirurg-mcelar ridica de pe band un cap, l examina atent, apoi, vznd c e rebutat, l arunca nervos ntr-o plnie, unde disprea, mpreun cu veselul su zmbet ngheat, spre subsol. Creierii i recuperm, pentru hran, spuse omuleul. Au fosfor. Foarte nutritiv. Mai avei nevoie de vreo explicaie? Urm o pauz lung. Vocea lui Milton rsun ntr-un trziu, obosit: Am neles. Dar unde se nasc aa-ziii oameni normali, care vor beneficia de acest supliment de capete?. nainte, zise Hideko, Acolo era un centru de triere. Copiii normali erau desprii de copiii carne. Pe cei normali i trimiteam la cree speciale, iar carnea rmnea la noi. Unele Acolo aveau i case de nmulire, cum existaser pe vremuri cteva n Reich-ul nazist. Cunoatei sistemul: cteva patriote hitleriste, voluntare, veneau aci la dispoziia exemplarelor masculine mai reuite. Nu se cunoteau pe nume: dup nou luni femeile nteau, i donau mpriei copilul, fr s-l vad, ntorcndu-se la cminul lor. Acum ne-am specializat mai intens: ne ocupm numai cu carne. Iar normalii" unde snt? Secret militar, spuse colonelul. Cam asta ar fi totul. Fiecare Acolo e proprietate particular,, dar primete subvenii i comenzi din partea statului i are civa militari n consiliul de administraie. Posedm un serviciu comercial care pune n vnzare hran i piese noi pentru clientel. Concurena e teribil, trebuie s inventm mereu ceva nou: ba capete cu dini de metal gata implantai, astfel nct cumprtorului i se d certificat c nu va trebui s-i trateze dinii, ba capete cu nclinaii speciale, care i garanteaz posesorului succese n afaceri, ficaturi gata imunizate la boli, unele pregtite special pentru clienii care prefer anumite mncruri de pild ficat rezistent pentru cei crora le place s bea stomacuri pentru amatorii de grsimi i de ou, inimi pentru calmi i inimi pentru nervoi. Capete de savani sau de poei, pentru subsuoar sau pntece, picioare strmbe pentru femeile cochete. Cea mai nou invenie snt capetele gata trecute prin examen. ntre noi fie vorba, e o mic excrocherie. ns, de vreme ce o dat cu capul se vinde i o diplom, nimnui nu-i convine s vin i s reclame c nu posed cunotinele necesare. E un business strlucit aa se spunea la dumneavoastr pe vremuri, nu? Un Acolo rival, c s ncalce dreptul nostru de brevet, a lansat socluri fiziologice de nvat: montezi capul pe soclu i ntr-o lun capt, fr examen, diploma. Un mod ocolit de a cumpra diplome. Ce s-i faci: trim ntr-o lume liber, dar exist i neajunsuri. E preul pe care-l pltim pentru libertate. Omuleul prea grozav de amuzat spunnd aceste cuvinte. nlocuirea organelor e un lucru obinuit, zise Milton. Ceea ce m... Fr s-i mai duc gndul pn la capt, ntreb:

Dar de ce zvastica? Toate Acolo-urile snt aa? O, nu! zise micul colonel. Exist i... dar, tiu eu? n chestiunea asta poate s v dea lmuriri mai complete domnul Cincilian. Prea foarte satisfcut de ideea ce-i venise. i ntoarse capul n unghiul special pe care-l foloseau cesiumitii cnd aveau de fcut comunicri n afar i spuse: Alo, domnul Cincilian e acolo? Rugai-l s vin pn la mine. Pe urm, spre Milton: Domnul Tatsunosuke Kenzo Drake Toshiba Cincilian conduce secia de publicitate a lui Acolo 43; domnia-sa posed mai multe agenii de reclam i de sondaj al opiniei publice, e filozof i autor al mai multor cri, fiind unul dintre ideologii cei mai de seam ai imperiului. Are un nume curios. Cincilian e pseudonimul lui de autor, sub care este foarte cunoscut. E un urma al lui... hei, Cinciliane, cum l chema pe filozoful acela? n odaie ptrunsese un om nalt i slab. Acela snt cinci, se rsti el, i-am spus de o mie de ori. De aceea am luat numele de Cincilian: cinci, nelegi? Fericitul Augustin, apoi Tertulianus, apoi Hegel, pe urm Ramakrina i al cincilea, sinteza, eu, Cincilian. n ce-l privete pe Quintus Septimius Florens Tertulianus, de care m ntrebi dumneata mereu, el nu este dect unul dintre cei cinci. Este cunoscutul profet al patristicii, printele dogmatismului antic; a trit ntre anii 150222. Cincilian vorbea ca la un curs. Sloganul mistic prin care s-a fcut celebru era Cred pentru c este absurd", Credo quia absurdum, cuvinte pe care alii le atribuie precursorului su, fericitul Augustin. Eu am preluat i perfecionat aceast deviz, punnd-o la baza societii noastre: Cred pentru c vreau" e sloganul elitei, iar cel al supuilor este Cred pentru c mi se pare". Iar pentru crnurile pe care le dresm, exist un slogan de gradul III: Cred pentru c mi se nzrete". Din Quint Tertulian am fcut Quintilian, dar, pentru c era greu de reinut, l-am transformat n Cincilian, nume care impune vulgului. Cincilian vorbea extraordinar de mult. n timp ce micul colonel afia o bonomie nevinovat, el, dimpotriv, era sumbru, absolut, animat de o logic fanatic ce semna cu aceea a dumnezeului lumii cesiumiste, logica perfect a nebunilor, la care numai punctul de pornire e greit, restul raionamentului nirndu-se parc implacabil. Cuvintele deci" i prin urmare", expresiile savante fceau coad la cele dou guri ale lui, perfect asemntoare una cu alta. Tocmai aceasta era trstura cea mai remarcabil a personajului: pentru prima oar de cnd se afla n mpria cesiumist, Milton vedea o artare la care cele dou capete unul pe umeri, cellalt la subsuoar, foarte apropiate unul de altul erau perfect asemntoare. Se vede c i le procurase de la doi gemeni. Ambele aveau ochii mari i fici, ambele, din cauza patimii cu care vorbeau, fceau pete de roea sus pe umerii obrajilor, aproape de nas, n timp ce restul obrazului cpta o nuan palid de mnie, uneori de-a-dreptul glbuie, biliar. Deducia fcut de un cap era preluat de sumbrul su geamn; aprobrile reciproce inflamau cele dou creiere ntr-un soi de reacie n lan, care i provoca o sfnt durere luntric: ddea impresia c e att de ncrcat cu adevruri definitive, c dreptatea judecilor lui logice e att de absolut, nct povara genialitii sale e de nesuportat chiar pentru dou capete. Cu mare greutate, medicul-colonel izbuti s ntrerup potopul de informaii despre dogmatismul patristic al antichitii. Drag Tatsunosuke, ciripi el, domnul Kipfer se intereseaz dac toate Acolo-urile snt organizate pe baz nazist. Eu snt om de tiin, cu reclama i propaganda te ocupi dumneata. Cred c ai putea s-l lmureti mai bine. Sfera concepionalitii noastre spuse Cincilian pornete de la

fundamentalitatea supraprincipiilor primatului absolut al spiritului asupra crnozitii. Adic spiritul e factor prim i materia factor secund, lmuri binevoitor omuleul. Prin urmare continu capul de la subsuoar, fr s se lase ntrerupt fiecare Acolo trebuie supus unui supraprincipiu spiritual zis decor, fr de care sferele ar fi lovite de incompatibilitate. Cum ns reveni capul de pe umeri mpria noastr este ncoronarea suprem a tuturor conceptualitilor care au existat n istoricitatea anteumanitii, noi am preluat i spiritualizat n ab- solutitudine toate sferele specifice. Adic, interveni iar omuleul, noi am perfecionat tot ceea ce crease omenirea pmntului, de la arenele n care romanii i aruncau pe cretini pn la lagrele hitleriste, de la ghettourile negre ale Africii de sud pn la toate, formele n care... Nu m ntrerupe, grir n cor cele dou capete ale lui Cincilian, plind amndou. Rezult deci, continu singur capul de la subsuoar, c istoria umanitii de la suprafa a fost istoria crnii. Noi repetm aceste trepte pentru asigurarea trecerii transcedentale de la crnozitatea oarb la spiritualitatea cu un ochi pe dinuntru. n consecin vorbi capul de pe umeri, care prea foarte emoionat de argumentele colegului de la subsuoar pentru a m exprima cu maximum de simplicitozitate astfel ca s pot fi urmrit cu maximum de comprehensivitate: Infernul este carnea, fie c aceast carne crete netiind despre sine, fie c e mncat n alimentaiune, fie c slujete sub form sclavoform; Purgatoriul este hala noastr de prelucrare, la oricare Acolo, componeniozitatea crnozitii fiind subdivizat i suprarecompo- ziionat n fiina supremific care este Raiul cu un ochi pe dinuntru. Adic contiin de sine, lmuri omuleul. Cincilian tcuse, privind tabloul purgaionar din hala de prelucrare. Ambele lui capete se ntorceau n aceleai direcii. Dar n-ai rspuns la ntrebare, l mboldi Hideko. Cei patru ochi se desprir cu regret de tabloul de mcelrie-chirurgical-industrial, se rotir prin ncpere i fixar pn la urm un punct din tavan. Cnd Cincilian era deosebit de inspirat, privea n gol, puin deasupra capetelor; tavanul era numai o treapt intermediar spre contemplarea absolutului. Hegel i Ramakrina, spuse el, au ntregit ceea ce ne lsaser Augustin i Tertulian. Hegel, cu spiritul absolut, Ramakrina cu teoria c toi dumnezeii snt la fel de buni i c fiecare om l gsete pe al su pe calea care i convine cel mai bine. Noi, adic mintea mea i a ageniilor mele publicitare luminate de ochiul dinuntru al Stpnului, am perfecionalizat toate aceste principii. Fiecare selecionalizeaz spre spiritul-rai calea care i convine cel mai bine. Unul cumpr carne spiritualizat de la un Acolo hitlerist, altul de la un Acolo pgn, unde carnea este desfcut prin rstignire, altul o cumpr, dimpotriv, de la un Acolo organizat pe baz de specific spaniol inchiziionar porto-franco. Exist Acolo-uri amenajate dup modelul fostelor colonii engleze din India, un Acolo-Noaptea Sfntului Bartolomeu, un Acolo-Ku Klux Kan, mai multe Acolo sub form de lagre pentru deinui politici, Auschwitz-uri cum e al nostru, faraonice, dup modelul siberiano-arist sau saharian-colonial, un Acolo model Irod, altul rpirea sabinelor, vreo duzin pe baze mitologice, n sfrit, fiind o societate liber, avem o imens varietate de posibiliti din toate epocile, pentru oricare cumprtor. i pe care dintre ele o aleg? rcni ntrebtor capul de la subsoar. Pe cea care mi convine, rcni n chip de rspuns capul de pe umeri.

i care e adevrat? Nici una! Toate! De ce? Pentru c cred. i de ce cred? Pentru c vreau s cred! Iar ceilali? Celorlali li se pare c ei cred! i ce li se pare? Ce vreau eu s li se par! i de ce li se pare? Uite, de-aia. Capetele conversau cu o iueal extraordinar, cnd rcnind, cnd sforind, palide, prad unei mnii extreme. La colul buzelor le apruse un pic de spum alb. Amndou purtau cte un gulera alb i tare de puritan, care se nla din mijlocul unor haine nchise la culoare, fr strlucirea mtsoas pe care o aveau de obicei vestmintele cesiumitilor, i foarte sobru tiate. Ce culoare are lumina? url capul de pe umeri. Albastr! sfori cel de la subsuoar. Nu cumva verde? Ba verde! Poate galben? Tocmai galben voiam s zic i eu ! Gndete-te bine: ce culoare are? Ce culoare doreti! Ce ai de fcut? Ce vrei! Pe cine s atac?. Atac ceasul! n lumina principiilor sfinte ale spiritualiionismului atac secundele! Apr-le! n lumina acelorai lumini, apr ceasul! Triasc i jos cu el! De ce s v vopsii prul? Dac vrei s fii cu adevrat cochet, cumprai-v un cap veritabil rocat de la Acolo 43! Ferii-v de contrafaceri! Controlai zvastica dindrtul urechii! Vrei s facei o surpriz plcut soului dumneavoastr? Abonai-v la picioare! Contra unei taxe anuale, v trimitem n fiecare lun alt pereche de gambe! Garantat inegale! Dragul meu, ai citit noua carte Filozofantilitatea fericitului Augustin de Tatsunosuke Kenzo Drake Toshiba Cincilian"? Cumprai-v capete cu filozofia gata asimilat! Cele mai noi idei gata ntiprite in circumvoluiuni! Supliment gratuit: zece circumvoluiuni noi cu tehnica reclamei, cum s reueti n afaceri fr s ncerci, vechile precepte dogmatice ale lui Quint Tertulian privind felul cum trebuiau s se mbrace femeile n secolele II i III i compararea lor adnotat de ctre Drake Cincilian, dublu dogmatic pentru femeile cu dou capete! Exist cstorie n rai? Ct de lung trebuie s fie vlul femeilor? Cumprai-v chiar azi un loc pe lumea cealalt! Sferele incompatibilitii! Crnozitatea i supraconceptualitatea! Atacm Aprm Rezist la splat Adresai-v cu ncredere microbilor notri! Cele doua capete tremurau, cu prul vlvoi, cu gurile strmbe i pline de spum;

minile i picioarele se zvrcoleau ritmic. E genial, zise ncntat omuleul. l mpinse de pe scaun pn czu jos prea n trans, incapabil de vreo mpotrivire l ntoarse cu faa spre podea i i ridic oruleul care acoperea partea inferioar a trupului. Cu gesturi repezi, i nfipse o sering n partea pe care medicii o numesc ptratul extern superior i, n timp ce lichidul ptrundea ncet n crnurile palide cutremurate de convulsii, repet: E genial. Spunea asta cu o real ncntare. Cincilian i reveni repede, trase oruleul la loc cu un gest pudic, se ridic, i potrivi cele dou gulerae de abate, se pieptn cu amndou minile dintr-o dat la ambele capete gemene i spuse n cor: Mulumesc. Prin urmare, continu capul de la subsuoar, asta e, cum spuneam. Aadar, zise capul de pe umeri, zvastica Acolo-ului 43 e doar unul dintre conceptele conceptualitii noastre concepionaliste. Noi ns apreciem concurena, ea ne convine, exprimnd pluralitatea multipluriform a drumurilor ctre una i aceeai fiin superior-spiritual-paradisiac. i ce facem cu cei care snt contra? i dm la rindea! Hideko Hastings se simi obligat s aduc lmuriri. Domnul Cincilian se refer la o metod brevetat de dumnealui. Elementele care nu snt de prerea dumisale snt nvelite ntr-o coc paralelipipedic ce se ntrete n jurul corpului. Acest, paralelipiped e apoi dat la rindea. Din pcate, nu-i prea reuete. Avem zeci de metode, zise mndru capul de pe umeri al lui Cincilian, i toate duc spre rai. Dar, n concluzie, conchise materia cerebral de la subsuoar, totui Acolo 43 le exprim cel mai bine pe toate. Micul colonel-doctor tresri vesel, ca i cnd s-ar fi trezit dintr-un vis foarte plcut. Amin, zise el, ai fost foarte drgu i i mulumesc foarte mult pentru explicaii. i nu uita s iei picturile alea. Cnd ua se nchise n urma lui Cincilian, omuleul adug, plin de ncntare: E genial. tii, are grad de general, dar aici, la Acolo 43, e n subordinea mea, dei eu nu snt dect colonel. n alte consilii de administraie rolul lui este mai important dect al meu. Acum a vorbit de zvastic, pentru c sntem la Acolo 43, dar la fiecare Acolo are alte dogme. S-l auzii cnd face reclam filozofic pentru libertate la Acolo 59! Apoi, cu afabilitatea lui obinuit, i apropie capul rotund de faa lui Milton, ntrebndu-l plin de grij: Sntei obosit? Poate v e foame? Ne permitei s v tratm cu ceva? Milton, din cnd n cnd, era zguduit de nite hohote nervoase. Nu, mulumesc, zise el. V neleg, zise omuleul. Domnii dragoni aci de fa or s m ierte dac v spun un secret: nici mie nu-mi place carnea de om. Nu permit s se fac tieri de copii, din motive de economie, dar, n particular, pentru mine, preferinele mele merg spre fraged. La mine acas putei gsi o reproducere a Giocondei, statuia lui Moise de Michelangelo, nudurile lui Goya i sonetele lui Shakespeare. Snt gusturi eretice, desigur, se refer la crnuri, la femei cu un singur cap i genii cu un singur creier dar mi se iart asta, pentru c snt om de tiin i trebuie s-mi pun mintea n micare. De Cincilian att de inflexibil pe ct l vedei se spune totui c ar citi n secret romane poliiste i ar merge la meciuri de fotbal unde joac nite crnuri cu un singur cap. Sportul nostru oficial este un joc cu mai multe capete, care... dar flecresc i flecresc, v rog s-mi spunei dac mai

avei nevoie de vreo lmurire. Numai att: unde se nasc oamenii aa-zii normali, i cum a putea s-i vd. Unde snt copiii dumneavoastr nu crnurile, ei normalii" dumneavoastr copii i cum i cretei. Omuleul i desfcu braele ntr-un amabil gest de neputin. Regret, eu v-a informa, dar cei care decid politica susin c ar fi secrete de stat. Nu-i tii pe militarii i politicienii notri? Regret foarte mult, v rog s m credei. Cei doi dragoni se sculaser, semn c vizita s-a ncheiat. Dai-mi voie, zise politicos omuleul, dai-mi voie s v conduc pn la poart. Trecur din nou printre cabanele pzite de oameni goi cu capete de om i de lup, care patrulau n cizmele lor cu ghear, cu paii lor smucii, nelinitii, i mriau fr s ndrzneasc s se apropie de ei, trecur printre iruri de oameni care... E drgu Cincilian, zise micul ef al lui Acolo. ntr-adevr, are dreptate: acesta e micul nostru Infern i micul nostru Purgatoriu. i tot el ar putea s v dovedeasc, dimpotriv, c acesta este Raiul. El poate dovedi orice. i s tii c nu e nebun. Doar puin exagerat, puin ritos i dogmatic, dar nu e nebun, l consult personal. Mai ales dac i ia picturile... De ce ne-ai atacat? ntreb Milton. Regret, zise omuleul. Secret strategic. Treceau acum prin dreptul unui tobogan uria, uns cu grsime, pe care alunecau n ngrmdeal sute de fpturi aparent omeneti... Picioare i mini se amestecau ntr-un comar; peste vaiete unii ncercau s cnte: Cu Divina-i mn dreapt eapn i neleapt Atottiutor ne mn Spre o soart tot mai bun: Fi-vom toii demontai, Inimi, plmni i ficai... Fericit snt, zu, c mor tiind c pe al meu picior Va dansa o fiin nou Cu un cap, cu trei sau dou! Hideko Hastings rdea: Snt simpatici, zise el. Cntecul sta l-au nvat de cnd erau mici. Li s-a spus c cine l cnt va scpa mai ieftin. Ideea Stpnului. S tii c i cruzimea are farmecul ei. Spunnd acestea, Hideko Hastings se opri ajunseser la poart i puse o mn pe umrul lui Milton, privindu-l plin de prietenie: O s v tai bucic cu bucic, zise el, da, drag domnule Kipfer, i o s folosesc un antianestezic care o s v menin tot timpul n via i care o s v exacerbeze durerile i, drag colega, cnd o s v rsucesc gtul i o s vi-l demontez vei simi o durere inimaginabil i totui n-o s murii i o s simii voluptatea de a fi chinuit. V mulumesc, zise Milton. Ca s folosesc cuvintele dumneavoastr, sntei foarte drgu. Vai de mine, protest ruinat omuleul, lsai, mi face plcere! Apoi, n timp ce Milton nsoit de cei doi dragoni ieea pe poart, i strig din urm: Pe mine, drag domnule Kipfer. Mine diminea ncepem! | PIESA nr. 74 |

URGENT! URGENT! (CTRE PREEDINTELE GRUPULUI OPERATIV MONDIAL. DIN PARTEA COMISIEI DE STUDIU I COORDONARE A DATELOR) Dup vizitarea Iui Acolo 43, pe drumul de ntoarcere spre ncperile Stpnului, Milton Kipfer s-a adresat celor doi dragoni care l nsoeau. Le-a spus de trei ori la rnd aceleai cuvinte. Ni se pare evident c ne erau adresate nou. V rog s m iertai, domnilor dragoni, a spus el. S m iertai c, pn la ntoarcere, nu voi mai spune nimic, nu voi mai comenta n faa dumneavoastr nimic din cele ce vd. Am un motiv foarte serios. Mintea mea se concentreaz s dezlege ultimul mister al mpriei dumneavoastr. Am impresia c de dezlegarea acestui ultim mister depinde totul. ntrebarea e: unde i cum se nasc copiii monstruoi, aa-ziii dumneavoastr normali? Mi se pare c aici se ascund toate rspunsurile: de ce ne-ai atacat i cum putei fi zdrobii. Desigur c dragonii, conform ordinului, nu i rspundeau nimic. Dac a vrea s tiu cum pot ataca lumea dumneavoastr, a cuta n primul rnd rspunsul la aceast ntrebare. Cuvintele, evident, ne erau adresate nou. Mintea mea e acum obosit, a spus Milton. Dac ar funciona normal, a fi gsit imediat rspunsul, cci am impresia c posed toate datele. Aa ns, trebuie s m gndesc mai mult. Nu voi mai spune nimic pn nu rezolv aceast problem, pe care un om odihnit de la suprafa ar putea s-o dezlege mult mai repede. Era, evident, un ndemn ctre noi. Dup ce a repetat de trei ori cam aceleai cuvinte, Milton Kipfer s-a cufundat n tcere. Am dat problema spre rezolvare. Socotim imperios necesar ca, pn la declanarea atacului, ntrebrile s capete un rspuns limpede. Ateptm soluia dintr-o clip ntr-alta.

| PIESA nr. 75 | ATACUL (Despre ordinul de atac general mpotriva elementelor banditeti din adincurile pmntului. Expunerea fcut de preedintele grupului operativ mondial.) Dragii mei! Oameni! Tovari! Clipa pe care o ateptm de aproape dou sptmni a venit. Dup declanarea atentatelor dumanului, am izbutit s aflm cine este acest duman, unde se ascunde, cam cum arat, iar acum, recent, am putut s identificm locul unde i tine depozitul nuclear i s punem la punct un sistem sigur de a feri pmntul de catastrof. Pn la declanarea atacului, ne-au mai rmas doar cteva ore. Obiectivele atacului nostru snt dou: nti: Punerea dumanului cesiumist" n imposibilitate de a declana explozia nuclear. Doi: Salvarea vieii lui Milton Kipfer. Salvarea populaiei cesiumiste" i judecarea vinovailor. Milton nu a nfruntat inutil primejdiile. Fr vibratoarele plantate de el n terenul dumanului nu am fi putut localiza teritoriul cesiumist". Informaiile date de Milton, completate cu investigaiile noastre,ne-au permis s facem localizri ale poziiei depozitului.

Mai mult. Ultimele ntrebri puse de Milton Kipfer i la care comisiile noastre au i gsit rspunsul arat nendoios c dumanul ar fi ncercat si va ncerca n orice caz s declaneze explozia nuclear. Poate chiar n cteva zile dac nu va fi mpiedicat pn atunci. Experii notri apreciaz c Milton Kipfer va gsi rspuns la ntrebri n dou-trei ore. Va ajunge i el la concluzia c dumanul urmeaz s declaneze explozia n orice caz. Este de presupus c imediat ce va ajunge la aceast concluzie, Milton Kipfer va ncerca s treac la aciune pe cont propriu. Dintr-o serie de manifestri aparent ciudate [Este vorba de unele dialoguri cu Meg, menionate n piesele anterioare. Nota comisiei americane.] s-a i conturat, destul de precis, planul lui de lupt. Unii experi ne-au i descris, pas cu pas, cum se va desfura tentativa lui. Mainile au dat i ele un model detaliat al aciunilor viitoare ale lui Milton. Totui aici, n funcie de micrile lui, se ascunde unul din elementele de imprecizie ale atacului nostru. N-avem cum s-i facem comunicri i cum s-i transmitem instruciuni i s-ar putea ca tentativa lui s ncurce operaiunile de salvare, sau dimpotriv, s le avantajeze. Oricum, obiectivul numrul unu rmne aprarea populaiei pmnteti n ansamblu. n acest sens am i dat instruciuni experilor notri de lupt. Iat extrasele principale din ordinul de atac. Pentru realizarea obiectivului numrul unu, Ordon: La orele 16.15 va ncepe s funcioneze vulcanul artificial. Instalaiile atomice din interiorul vulcanului vor trebui aprovizionate astfel nct erupia s poat continua la nevoie i vreme de trei ore. La orele 17.00 se va produce prima explozie discret, a crei intensitate nu trebuie s depeasc pe aceea a unui cutremur de gradul doi. Apoi, cutremure cu intensitate crescnd, totui discrete. Alturat, graficul-orar al cutremurelor" transversale i longitudinale din primele trei ore. La orele 17.30 va ncepe pomparea apei, menit s contribuie la surparea terenului. Trec peste celelalte amnunte, pentru a v explica planul general de atac. n primele trei ore, msurile ofensive se vor mpleti cu cele de camuflaj. Pe vremuri se credea c majoritatea seismelor snt legate de erupia vulcanilor; erupia va contribui la ncredinarea dumanului c nu e vorba dect de mici cutremure naturale. Pentru un i mai reuit camuflaj, se vor lansa false ordine de evacuare, dei populaia a fost evacuat de mult. tii c n regiune se produc adesea cutremure; ele nu afecteaz serios teritoriul cesiumist. De data aceasta, va fi vorba de cutremure i mai slabe dect de obicei. Pericolul lor pentru cesiumiti va consta nu n tria lor, ci n plasarea precis a exploziilor i a apei, n aa fel nct s se produc surpri de teren direcionate de noi. ntre teritoriul cesiumist propriu-zis i depozitul nuclear se afl o distan destul de mic, de aproximativ 25 de kilometri. Dumanul a vrut s aib depozitul aproape de el totui, nu chiar att de aproape nct s fie la ndemna fiecrui supus de rnd al imperiului. Aceti douzeci i cinci de kilometri ne permit s executm o surpare destul de exact, prin care teritoriul cesiumist s fie brusc desprit de locul depozitului. Totodat, pe cale radio, vom mpiedica dumanul s declaneze explozia cu ajutorul undelor. Surparea final va putea fi produs dup trei ceasuri de pregtire, aproximativ la orele 21.00. n orice moment, ncepnd de la 21.00 pn la 23.00, vom putea declana marea surpare; ea se va efectua dup una din cele dou variante.: A sau B. Varianta A const n surparea depozitului i, lsarea intact a teritoriului cesiumist. Avantajele snt multiple. Chiar dac dumanul va izbuti s provoace

explozia depozitului, ea se va produce la adncime mai mare, deci cu efecte mai puin teribile. Cu o condiie: explozia s nu aib puncte de contact cu apa. Dac rbufnete mcar lateral n ap, se va produce o degajare uria de vapori radioactivi, care pot pune n primejdie viaa normal pe glob pentru o perioad ndelungat. Explozia n pmnt ns, cnd se produce la o adncime destul de mare, chiar dac e o explozie uria, poate fi parial nnbuit. Tocmai n asta const dificultatea principal a variantei A. Depozitul e aezat relativ aproape da apa mrii. Va trebui s executm o surpare oblic, n aa fel ca depozitul nu numai s se nfunde mai adnc, dar i s se ndeprteze de ocean. n schimb, riscurile snt mai mici, iar teritoriul cesiumist rmne neatins: putem astfel s-l asaltm, s pedepsim pe adevraii vinovai i s crum viaa a mii de fiine fr vin direct. Varianta B const n surparea teritoriului cesiumist i n lsarea depozitului la locul su, sau scufundarea lui ulterioar. Din punct de vedere strict tehnic, principalul, n ambele variante, e separarea celor dou teritorii. Varianta B e mai riscant, pentru c depozitul rmne la o adncime mai mic dect n varianta A: dac dumanul ar izbuti sa produc prin surprindere detonarea, urmrile pentru Pmnt vor fi mult mai grele; calculul nostru prevede msuri pentru evitarea acestei catastrofe, msuri care nu ne dau nc o siguran de sut la sut; e foarte probabil, de aceea, c nu vom folosi aceast variant. Totui motive umanitare ne oblig s-o lum n consideraie Criminalii de felul Stpnului, care tiu ce osnd i ateapt, ncearc s trasc dup ei, n catastrof, ntreaga populaie pe care au stpnit-o. N-ar fi exclus ca Stpnul s ncerce evacuarea grbit a populaiei cesiumiste tocmai n perimetrul depozitului. n felul acesta el ne-ar obliga n caz c scufundm depozitul s ucidem mii de fiina nevinovate. Ca s evitm aceast primejdie, e necesar varianta B; s lsm neatins teritoriul depozitului i s putem scufunda locul cellalt, unde se afl statul-major al asasinilor, ca s-i mpiedicm s detoneze depozitul. Totul depinde deci, de poziia a trei factori: unde se afl n momentul surprii populaia civil, unde se afl cpeteniile cesiumiste, unde se afl Milton Kipfer i cum putem evita detonarea depozitului sau mcar o parte din pierderile pe care le-ar provoca explozia. Aciunea noastr este legitim. Ea apr att populaia pmntului, ct i colonia mic din adncuri. Ea urmeaz dup un ultimatum de care dumanul n-a vrut s in seama. Concluziile analizei noastre arat c ntreaga societate cesiumist e sortit pieirii de ctre nii stpnii ei; n cteva zile, ei ar fi declanat explozia nuclear, ncercnd s incendieze ntreg globul. Lumea cesiumist nu este o lume uman, ea nu poate fi comparat cu nimic. n ciuda numelor pe care le poart unii dintre mai marii ei, lumea cesiumist nu este nici japonez nici american, nici occidental nici oriental, nu poate fi asemuit cu nimic din ce a existat pe faa pmntului. mpria cesiumist este esena tuturor cruzimilor i ticloiilor care au existat pe faa pmntului, infernul materializat. Ei vor s distrug ntreaga via de pe pmnt. Numai nebunii bestiali pot fi interesai n provocarea unui dezastru atomic. Noi vrem s salvm de acest dezastru i pe cesiumiti, s-i desprim printr-o judecat dreapt pe cei a cror vin e poate mai mic, de marii vinovai. Dragii mei! Oameni ! Brbai i femei! Nu mai trim vremurile de altdat. Viaa omenirii este n afar de primejdie. Adposturile create de industria de astzi, milioanele de oameni evacuai n Cosmos, uriaele filtre de radioactivitate instalate n ultima sptmn pe toat suprafaa pmntului nu snt dect msuri suplimentare. Sntem siguri c explozia, ale crei efecte ar fi totui destul de grele, va fi prentmpinat. Ticloiile care au existat cndva s-au scufundat i nu vor mai apare niciodat pe faa pmntului. V vorbete din adncurile pmntului un om btrn. i care, ca orice om, este

muritor. Sntem toi muritori. Omenirea ns a ajuns la acel punct al dezvoltrii ei cnd este mai nemuritoare dect Pmntul nsui, dect planetele i sorii. Lupta care ne ateapt e ns grea. Vom cuta s nvingem cu pierderi ct mai mici. | PIESA nr. 76 | DEZLEGAREA MISTERELOR" RSPUNSURILE MAINILOR COMISIILOR DE EXPERI DE ANALOGIE I DEDUCIE; CONCLUZIILE

S-a introdus n maini totalul informaiilor despre societatea cesiumist. ntrebarea nti a fost: de ce ne-a atacat lumea cesiumist? 1 Au mai existat societi diferite de a noastr, dar ele erau interesate totui ntr-o coexisten cu noi, deoarece soluia opus rzboiul nuclear le-ar fi dus la distrugere. Coexistena e legat de necesitatea supravieuirii. Dac lumea cesiumist a respins coexistena, nseamn c n orice caz n-ar fi putut s supravieuiasc, nici mcar din punct de vedere al supravieuirii individual-biologice a membrilor ei. Concluzie i mai precis: Spre deosebire de societatea nvechit din secolul XX, ai crei membri normali erau interesai s supravieuiasc mpreun cu copiii lor, membrii normali ai societii cesiu- miste nu snt interesai sau, mai probabil, nu au posibilitatea de a supravieui. Aceste date logice i sociologice au fost ncredinate spre prelucrare experilor n biologie. 2 Experii n biologie, folosind i ajutorul mainilor, au schiat urmtoarea sintez: Milton Kipfer a artat clar c: Atunci cnd William Kipfer" i ai si nu luaser nc frnele puterii, n colonia subteran se nteau din ce in ce mai muli montri. (Piesa nr. 63.) Dup un numr de generaii, ar fi trebuit s se nasc numai i numai montri. ntr-adevr, toi membrii coloniei fuseser iradiai, toi, fie ei normali sau montri, toi ajungeau, dup un timp, s aib copii-montri. Or, din vizita la un Acolo (piesa nr. 73) rezult c se nate un numr uria de oameni normali (aa numitele crni). Cum se explic acest fapt? Pe de alt parte (vezi aceeai pies) Milton nu poate afla de nicieri cum i unde se nasc montrii cesiumiti; ba, mai mult, colonelul Hideko Hastings declar c acesta este un secret militar". Un amnunt decisiv este ns urmtorul: Tot n aceeai pies 73, n descrierea victimelor lagrului cesiumist, Milton Kipfer precizeaz c toate aceste victime snt alctuite din cesiumiti: femeia mrunic" torturat de paznic, care i nfige pintenul n pntece, este i ea un mic monstru, lucru reliefat i n relatarea rezumat a lui Rexas Fauraing (pag. 363): o femeie mrunt care rotea dou perechi de ochi mari", deci o femeie deosebit de cochet", care avea dou capete. De ce este torturat ea? Pentru c a ntrebat de copil", pentru c, aa cum rezult din spusele paznicului, ea a nscut o carne": Vrei s-i vezi copilul, ai? L-ai purtat n pntece i acuma vrei s-l vezi, ai?... tii tu ce facem cu pntecele care poart copii de carne?" Prin urmare aceast femeie un monstru cesiumist, cu dou capete a dat natere unei crni, adic unui copil perfect normal! Aici se afl cheia societii cesiumiste i a motivelor pentru care ne-a atacat ea.

3 Aadar, montrii pot nate oameni normali. NTREBARE: Nasc ei ntotdeauna oameni normali, sau numai uneori? RSPUNS: De vreme ce toi membrii coloniei subterane au fost iradiai, nseamn c copiii normali care se nasc acolo, fie c se nasc n clocitoarele automate" ale cesiumitilor, fie c se nasc n afara lagrelor Acolo, provin, neaprat, absolut toi, din prini sau strmoi care au fost cndva iradiai. Mai precis: toi copiii normali provin din oameni iradiai. NTREBARE: Este normalitatea aceasta obinut pe cale voit, prin intervenia tiinei cesiumitilor, sau se produce ea spontan? RSPUNS: De vreme ce femeile ce dau natere la carne" snt torturate i i pierd copiii, naterea unor fpturi normale nu este dorit, producndu-se pe cale spontan. CONCLUZIE: O dat ce calea spontan, natura, a gsit mijlocul de a reface omul", de a da natere, dup cteva generaii de montri, unui singur om normal, este de presupus c ea va ncerca, va tinde mereu spre acest lucru. Prin urmare natura, care tinde mereu spre evoluia de la inferior la superior, a gsit imunitate mpotriva radiaiilor: aa cum nate specii de microbi penicilino-rezisteni, a gsit calea ca din motenitori mutilai ai iradiailor s nasc oameni normali. (Numai normali: sau, dac nu perfect normali, in orice caz inutilizabili pentru perpetuarea prin natere a montrilor.) Avem, aadar, dou concluzii: Societatea cesiumist nu are posibilitatea de a supravieui. Membrii societii cesiumiste nu mai nasc dect copii normali. Dup cum se vede, prima concluzie, stabilit pe calea logico-sociologic, corespunde pe alt plan cu a doua, stabilit pe cale logico-biologic. Confirmarea acestor concluzii o gsim n atacul cesiumitilor. 4 n ce a constat acest atac? Pe faa pmntului au aprut nou-nscui avnd trsturile monstruoase ale cesiumitilor. De ce? Pentru c oamenii normali nu erau imunizai contra iradiaiilor pe care le dirijau asupra lor cesiumitii. Stpnul cesiumist, Printele, dumnezeul lor, orict i-ar fi iradiat supuii de la fundul pmntului, nu mai putea obine de la ei dect carne", copii normali. Orict i-ar fi prelungit montrii viaa prin cumprarea de capete, mini i picioare, organe interne totui vrsta lor nu putea fi lungit la infinit, existena montrilor nu se putea perpetua dect pe singura cale oferit de natur tuturor fiinelor, aceea a nmulirii. Stpnul, Printele, s-a vzut osndit la moarte, el i lumea lui de montri. Natura l condamna la pieire, hotrnd ca n locul su i al montrilor lui s renceap a apare creaia ei suprem, Omul, aa cum l cunoatem, omul mult urt de cesiumiti. Toii experii notri snt de acord n urmtoarea concluzie final: Avem deci dou lumi. Lui Milton Kipfer i apar ca monstruoase fiinele cesiumiste. Lor, n schimb, li se pare c montrii sntem noi. S-ar prea c fiecare are dreptate din unghiul lui i c este ncredinat de dreptatea lui. Iat ns c intervine un arbitru numit firea lucrurilor. Sub ciocanul legilor obiective natura sfarm concepiile cesiumitilor despre normalitate" i frumusee". Dar disputa toi experii subliniaz asta nu e biologic Stpnul tie asta. Aa cum natura tinde mereu, incontient, s creeze o fiin superioar, la fel aceast fiin, animalul social, omul, tinde contient s creeze o

societate superioar. Nscut din accidentul unei explozii atomice provocate de o ornduire a narmrilor, mica lume de montri ar fi revenit de mult la suprafa i la normalitate, dac starea ei monstruoas n-ar fi fost prelungit artificial de interesele dragonilor i dumnezeului lor. Contoarele biologice i artau Printelui c EI, Stpnul, El, Providena care hotrte totul, va muri ca oricare muritor, c montrii lui vor muri mai devreme sau mai trziu i c pe urmele lor se va nate o societate de oameni care vor gsi drumul spre omenie, spre lumina zilei, spre suprafaa pmntului Cnd a ajuns la aceast concluzie, Stpnul a ndreptat atenia celor trei capete ale sale spre omenire, spre omenirea de la suprafa, spre Milton Kipfer. 5 La suprafaa pmntului au nceput s apar nou-nscui avnd trsturile montrilor cesiumiti. Omenirea de la suprafa, lipsit de imunitate la radiaii, urma s produc montrii care nu se mai puteau nate n strfunduri. Dac ar fi obinut naterea unui numr de montri, societatea din strfundurile pmntului ar fi putut s-i ntind tulpina spre suprafa. Cu ajutorul atentatelor Stpnul s-a convins c, dac ar putea pune mna pe un numr de oameni de la suprafa, El i lumea lui i-ar putea prelungi viaa. Stpnul lovea astfel i n ideea perfeciunii omeneti, lovea n perfecioniti", lovea n americani, pe care, el nsui american la origine, i ura ca izvor al exploziei nucleare care-l adusese n fundul pmntului; i lovea n Milton Kipfer, ruda lui de snge care tria fericit la suprafa, visnd despre perfeciunea omeneasc. Toate aceste lovituri erau ns secundare in comparaie cu una singur, principal: a prelungi existena societii din adncul pmntului. Singura problem ce-i rmsese de rezolvat era s pun mna pe un numr de oameni de la suprafa. De aci, cererea de a i se trimite 50 de inspectori". De aci, precizarea dat prin intermediul obolanului: s i se trimit inspectori, dar nu dintre cei care ar putea fi animai de sentimente de rzbunare personal, nu dintre cei care au suferit de pe urma atentatelor; cu alte cuvinte nu dintre cei care au fost deja iradiai (vezi piesa nr. 39). Voia oameni rezisteni", cu alte cuvinte tineri i sntoi. Preedintele Consiliului Mondial al Pmntului, rezistnd tuturor presiunilor fcute asupra lui de unii membri ai consiliului, fr a-i da seama exact de planurile dumanului, dar condus de intuiia i experiena lui de conductor, a dejucat planurile cesiumitilor, trimind un singur om i nc acela iradiat pe Milton Kipfer. Aceste deducii au fost ncredinate comisiilor de experi n psihologie i comportament individual, pentru a lmuri un punct de care depinde n bun msur orientarea atacului nostru, ultimul dintre mistere": Ce se ntmpl cu Milton Kipfer i care este planul su de aciune, | PIESA nr. 77 | ,AI GRIJ DE LORETA!" ULTIMA ELUCIDARE: SCRISOAREA LUI JAMES FRANUSKI CTRE REXAS FAURAING Dragul meu prieten, N-am vrut s-i vorbesc: tiu c Loreta e tot timpul la postul de ascultare, lng tine. Prefer s-i scriu.

n orele cnd sntem ocupai pn peste cap cu pregtirea atacului, preedintele, acest om att de uman, n-a uitat de Loreta. Ne ateapt cteva ceasuri grele. Nu pentru c adversarul e puternic; pentru c e murdar. Ca scriitor, cunoti mai bine dect mine yahoii despre care pomenea Swift: lui Gulliver i venea greu s nfrunte aceste artri, periculoase prin dezgustul pe care-l provocau, a cror arm principal era excrementul folosit ca proiectile. Afacerea cesiumitilor este grea pentru c pune la ncercare concepiile noastre despre fiina omeneasc, mproac murdrii: universul nostru curat, din care au disprut de mult artrile trecutului, n-a fost clit pentru a nfrunta un asemenea atac. Omul care circul n rachet i-a pierdut dibcia de a zbura prin copaci, la concuren cu maimuele. E o mare fericire pentru mine s vd, sub nvala attor lucruri dezgusttoare, oamenii minunai de azi i s m aflu alturi de vechiul meu prieten, preedintele. M-a rugat s iau contact cu tine. Ai grij de Loreta! Preedintele i-a spus Loretei, de cteva ori, c ea, de fapt, nu-l iubete pe Milton. N-a fcut-o ca s intervin n viaa lor personal. tii c nu-i place s se amestece n sentimentele intime, n gusturile oamenilor i nici chiar n multe dintre divergenele lor. Dac s-a abtut de la acest principiu, a fcut-o mai mult ca prieten, ca s-o fereasc pe Loreta de un oc. Milton se afl n mare primejdie. Dac se ntmpl ceva cu el, Loreta va suferi mult. Iar Loreta nu este un om oarecare. Evenimentele au fcut-o cunoscut. Ea a devenit un simbol. Ne e drag tuturor. Preedintele socotete c Milt i Loreta snt foarte asemntori, aproape frate i sor, prieteni care se iubesc i pe care atacul i-a unit, lsndu-le totodat o amintire penibil prin naterea monstrului. Dragostea lor de tineri oameni de tiin aflai la nceputul vieii avea, alturi de pasiune, i trsturi rigide, pe care vremea le-ar fi nlturat. Iubirea e un sentiment complicat; se ntmpl adesea ca un om, de-a lungul ntregii sale existene, s n-o ntlneasc cu adevrat. Preedintele este ngrijorat de sentimentele lui Milton pentru Meg, fata aceea din adncuri. Preedintele i cu mine sntem oameni mai btrni, am vzut multe. Idealul este ca, atunci cnd un om nu te mai iubete, s nu-l mai iubeti nici tu. Din pcate (sau din fericire) noi nu ne-am nsuit (nc?) logica perfect a mainilor. Dac Milton rmne n faa ochilor Loretei vechiul ei Milt, sentimentele prietenei noastre vor fi neschimbate,; dac ns Milton pare atras de Meg, atunci, pe ci ciudate, iubirea Loretei s-ar putea s nu scad, s fie biciuit. Iar suferina ei, n cazul pierderii lui Milton, ar spori, ar putea s-o doboare. Nu mai insist, nu mai am timp. Vorbete cu Loreta: dect s cread c Milton i-a schimbat sentimentele, mai bine s cunoasc primejdia real care l pndete, inteniile lui. Vorbete cu Loreta i arat-i neaprat punctele 6 i 7 ale concluziilor trase de experii notri (pentru orice eventualitate, le ataez la scrisoarea mea). Stpnul, n loc de inspectorii" care erau ultima sa ndejde, captureaz un singur om, pe Milton Kipfer, i nc i acela iradiat. Adesea celulele reproductive pot fi parial lezate, fr ca posesorul lor s-i piard potena i alte caliti biologice. Stpnul, ajuns aproape de desperare (n convorbirea cu Milton din piesa nr. 67, el a lsat s-i scape indicaia c timpul l mna din urm) se cznete mai departe s pun mna pe inspectori", s atrag n adncurile pmntului materie prim" neiradiat. Vznd c cererea de a i se trimite inspectori" e respins, Stpnul l adoarme pe Milton i i ia aparatul din guler. Folosindu-se de asemnarea dintre vocile lor spionndu-l pe Milton de un an i mai bine, a nvat s-i imite intonaiile n cele mai mici amnunte el lanseaz un mesaj, chipurile din partea lui Milton, invitnd oamenii de la suprafa s-i trimit solii n adncuri cu toat ncrederea. Pe originala tabl de ah n care toate micrile const n nelarea adversarului, grupul operativ mondial face o contra-micare reuit: l declar pe Milton,

chipurile, trdtor. Stpnul i pierde orice ndejde de a mai atrage oameni: nu poate nici mcar negocia viaa prizonierului su, care e un trdtor. Din prima clip ns, el a calculat i aceast posibilitate: c nu va putea pune mna dect pe un om-doi. Milton Kipfer fusese introdus ntr-o camer mbiat n senzualitate; adormit cu ajutorul gazelor, i s-au administrat injecii puternice. Cu cunotinele lui n domeniul ereditii, Stpnul face o ncercare desperat de a reda putere germinativ celulelor pe care le iradiase el nsui. Datele strnse de comisia noastr fiziologic arat c, n timpul fiecrui somn, lui Milton i se producea o puternic zguduire a organismului, un orgasm. Dar Stpnul n-are succes, nu poate obine nici mcar un monstru. Geniu al rului, Printele tie ns c sistemul nervos central, contiina omului, reuete uneori s ajute organismul uman acolo unde toate celelalte ci de ajutorare au dat gre, S-au vzut cazuri n care pe cale nervoas au putut fi vindecate leziuni fizice foarte grave. n cazul iradiaiilor lucrul pare imposibil. Dar, dintre toate cunotinele tiinifice ale Stpnului, nu snt oare cele despre iradiaii cele mai puternice? i mai lipsete foarte puin pn la victorie, i acest puin este contiina lui Milton Kipfer. Dac ar reui s-i provoace atracie pentru vreuna dintre fiinele acelea monstruoase din adncul pmntului... dar n persoana lui Milton Kipfer Stpnul a ntlnit un om de fier. L-a studiat. tie c nici un fel de torturi i tertipuri nu se pot bucura de succes n faa lui Milton. Atunci, pe tabla invizibil de ah, Stpnul face o micare subtil. Va scoate n calea lui Milton o fiin aproape normal, menit s inspire compasiune, i mai ales o fiin nevinovat, o fiin care nu tie c este unealta lui, a Stpnului. El nsui, Printele, i va procura lui Milton un aliat; un om aproape la fel cu el, o victim. N-are mari anse de succes. Dar el conteaz i pe oboseala lui Milton, pe interveniile chirurgicale, chimice i hormonale i mai cu seam pe o latur a caracterului lui Milt. O latur care o ngrijorase pe Loreta i pe care comisiile noastre de experi n psihologie i comportament individual au confirmat-o. E vorba de tria lui Milton, de integritatea caracterului su: acolo, n lumea cesiumist, chiar fiind prizonier, el nu poate refuza ajutorul su unei fiine fragile i ignorante, o victim a Stpnului. Urmaul Kipfer-ilor a gsit mpotriva lui Milton Kipfer singura arm cu care l poate rpune. n loc s nsceneze cine tie ce situaii complicate, care nu puteau s-l nele pe prizonier, el joac aproape deschis, aproape c mrturisete c i-a aruncat-o pe Meg n brae. Nu ine secret dect scopul. Milton trebuie s cread c Meg i-a fost aruncat numai ca momeal: prin ea, Milton ar deveni un om legat de lumea cesiumist, un adversar mai puin implacabil, poate chiar un aliat. i iat c Milton, ntr-adevr, ncepe s se simt atras de fat, i vorbete despre frumuseea vieii de la suprafaa pmntului, despre mare i soare i muni i despre lumina zilei i despre lumea n care oamenii snt frai i muncesc mpreun pentru mrirea cantitii i calitii de fericire, per an i per or. Tria lui Milton s-a transformat n slbiciune: un om tare ca el nu poate refuza ajutorul su unei fiine mai slabe. i iat c Milton merge pn acolo nct i propune fetei s-o pieptene dup modelele pmntencelor, i cere oglind i farduri. n faa invizibilei table de ah, unul dintre Kipferi l-a nvins pe cellalt Kipfer. Doi oameni care au cel puin un cap extrem de asemntor; doi indivizi cu date biologice asemntoare, dar pe care datele sociale, hotrtoare, i-au situat la poli opui; un geniu al rului, care dorete ca societatea montrilor s fie starea natural a lucrurilor; i un om normal, care viseaz ca spia lui omeneasc s fie asemeni zeilor; unul avnd de partea lui toat puterea adncurilor, cellalt izolat de ai lui, obosit, supus la tot felul de intervenii i complet dezarmat, cu excepia armei pe care o reprezint contiina. A fost Milton Kipfer nvins de cellalt Kipfer? Aceasta a fost ultima problem pe care au trebuit s-o rezolve experii notri n psihologie i comportament

individual. 7 Loreta Durand este o fiin puternic, o zei" egal in fore cu Milton, o sor i-o tovar. Puternicul Milton, care spunea c pe faa pmntului nu se vor mai afla oameni care s aib nevoie de mil, a ntlnit n bezna din adncuri o fiin fragil care apela, fr s-o tie, la sentimentele lui de protecie: Milton, i la suprafa, se arta slab n faa prietenului su Mac Cragg, nu-i refuza aproape niciodat ajutorul, aproape l rsfa. Dar, cel puin ntr-o privin, Milton nu putea fi niciodat nelat. El tia c Stpnul urmrete fa de el anumite scopuri tainice. tia c Stpnul e acela care i-a scos-o pe Meg n cale, vedea decorul care l nconjoar, tia c e drogat cu afrodisiace i c n timpul somnului organismul lui e zguduit. Artndu-se atras de Meg, el avea un dublu ctig. Nu ncerca s lupte mpotriva unui sentiment pe care l considera firesc. Dac i-ar fi propus s-l nbue, acest sentiment ar fi putut crete i mai mult. Dar, mai ales, Milton l ncuraja astfel pe Stpn, ctiga timp, nu l silea s treac la msuri mai violente, i ddea prilejul s nainteze" n planurile sale, s-i dezvluie inteniile. n acest timp, Milton pregtea o lovitur decisiv. Prudena l-a silit s nu ne spun nimic despre adevratele lui scopuri; nu putea fi absolut sigur c un adversar rafinat ca Stpnul nu-i intercepteaz mesajele. A nceput ns s ne informeze despre atracia lui fa de Meg. Se pune ns o ntrebare: Atracia pentru Meg este real. Dar Milton, cu seriozitatea i profunzimea lui, avnd n vedere i mprejurrile dramatice n care se afl, ar putea realmente s se lase obsedat de pieptntura fetei, de farduri, de dorina de a o mpodobi i de a-i arta chipul n oglind? Se potrivesc aceste detalii psihologiei lui? Rspunsul psihologilor notri a fost hotrt: nu. Or, chestiunea fardurilor i a oglinzii apare n repetate rnduri (vezi, de pild, piesele 64 i 67). De ce are Milton nevoie de farduri i oglind? Rspunsul e foarte simplu. Muli dintre noi l-am obinut pe cale deductiv, nainte de a ncredina mainilor aceast ntrebare. Stpnul a profitat de asemnarea cu Milton pentru a lansa n numele lui un fals mesaj ctre omenire. E curios c Milton, la rndul su, nu a profitat de asemnarea cu Stpnul pentru a da o contralovitur: de pild, pentru a ptrunde la depozitul nuclear i a-l neutraliza. Putea, dac ne amintim c, n ntrevederea cu cei cinci dragoni, unul dintre ei s-a ploconit n faa lui Milton, creznd c l are n fa pe nsui Printele. Milton ns, mai nti, trebuia s cunoasc ct de ct lumea cesiumist, s se poat descurca n mijlocul ei. Apoi, trebuia s aib garania c, atunci cnd el acioneaz, Stpnul e neutralizat. De cte ori st de vorb cu Stpnul, Milton e supravegheat de zeci de paznici invizibili; a fost avertizat c orice micare nechibzuit i-ar putea fi fatal. Din convorbirea cu Meg (vezi piesa nr. 63) Milton a aflat c Printele are momente cnd e nevoit s doarm. n ciuda laudelor pe care i le-a adus, ca fptur ale crei capete pot dormi cu schimbul, probabil c n-a putut elimina complet nevoia de somn. Sau poate c organismul su, mprosptat prin tot felul de cumprri" de organe, e totui extrem de btrn. Lund asupra sa riscuri incalculabile, Milton se hotrte s treac la aciune. Dispune de unele elemente: asemnarea lui cu Stpnul, faptul c acesta are momente cnd doarme i se izoleaz de lumea nconjurtoare; iar el, Milton, a nvat s se descurce ct de ct n mijlocul unei lumi strine. Dar Stpnul nu e adversarul care s se poat lsa luat prin surprindere. S-a gndit la asta. n experienele la care l supune pe Milton, asta a fost un simplu

amnunt, care s-a rezolvat de la sine. Planurile lui Milton sufer o lovitur crunt. Prudent, ne vorbete despre dezamgirea lui numai pe ocolite, de teama interceptrii. Are sigurana c vom descifra sensul spuselor sale. n piesa nr. 63, povestind prima lui ieire pe strzile cesiumiste, Milton spune c se atepta ca faa lui, att de asemntoare cu a Stpnului, s fac impresie dar nimeni nu i-a dat atenie". Din nou, n piesa nr. 67: M mir c oamenii nu-mi dau vreo atenie special". De asemeni, Meg i declar c a nceput s devin mai frumos". Dup concepiile ei, mai frumos nseamn monstruos. Faa sub care i apruse Milt la nceput nu era, n limbajul ei, frumoas. E drept, e aceeai cu faa Stpnului, dar Stpnul n-are nevoie de un chip frumos", n-are nevoie s fie iubit, trebuie s fie mai curnd temut. E clar: modificrile chirurgicale la care e supus Milton n timpul somnului artificial au nceput s-i schimbe figura. Nu mai seamn cu faa principal a Stpnului, nu mai seamn cu el nsui. Ca s nu ne mping pe noi la gesturi pripite, ca s n-o ngrijoreze pe Loreta i dintr-o brbteasc pudoare fa de suferine, Milton d puine amnunte asupra modificrilor la care este supus, dar spune totui c e ameit, obosit, c asupra lui se exercit intervenii. n momentul de fa, mintea obosit a lui Milton mai caut rspuns la ultimele ntrebri: unde snt copiii cesiumitilor, pe ce cale se nasc, de ce ne-au atacat cesiumitii, de ce timpul l mn din spate pe Stpn? Dei singur i obosit, el i va da seama pn la urm c n lumea cesiumist nu se mai nasc dect copii nemonstruoi, c aceast lume i n primul rnd Stpnul ei snt sortii pieirii; c, dect s accepte ca urmaii s se ntoarc la o societate evoluat, Stpnul va prefera s arunce n aer ntreaga lor lume, cu Pmnt cu tot, dup formula tradiional a despoilor: dup mine, dezastrul! Milton va ajunge la aceste concluzii dintr-o clip ntr-alta. El va socoti c trebuie s treac la aciune nentrziat. Ultima verig a lanului de necunoscute a fost aadar completat. Milton Kipfer are nevoie de oglind, farduri, pieptene, pentru a-i spori, cu ajutorul lor, asemnarea cu propriul su chip, vechiul su chip, care e i chipul Stpnului. n momentul cnd va cpta sigurana c Stpnul doarme izolat de lume, va ntoarce capul n direcia cunoscut vocea nu i s-a schimbat, altminteri ar fi fost distrus i aparatul radio din beregat va porunci dragonilor s intre n ncpere. Le va porunci s-l nsoeasc pn la depozitul nuclear. PATRU MINUTE CARE AU SALVAT OMENIREA" [Ultima parte a nsemnrilor lui Rexas Fauraing. Dup numerotarea noastr, piesa nr. 78 Nota comisiei americane.] AM PRIVIT LA CEAS i n aceeai clip vulcanul din faa noastr a scos primul su muget. Era un vulcan destul de bine executat. Scuipa pietroaie uriae, nconjurate de flcri mari, stacojii. Cerul subtropical a fost strpuns de un stlp mpletit din spirale de fum alb i negru. Vntul l fcea s se ncline uor. Cu spiralele lui, aplecat ntr-o parte, amintea turnul din Pisa. Pentru cteva secunde mugetul s-a linitit, lsnd loc unui iuit care-i sfia timpanele, apoi, cu o nou opintire, s-a nlat iar, o voce teribil, nengduindu-i s rsufle mai mult de o clip. Acum vulcanul urla, nsoit de pocnetul marilor stnci care reveneau pe pmnt. Aparatul de filmat mi tremura n mn: racheta noastr, dei plutea suspendat pe un schelet magnetic, tresrea ca un animal speriat de zgomot, se cutremura o dat cu pmntul i mi scutura aparatul din mn. Priveam prin luminatorul de bord. M aflam pe una din puinele rachete nc rmase aci, la faa locului. Era ora 4 i 18, nu trecuser dect trei minute de la

declanarea vulcanului. Se calculase s fie un vulcan destul de modest, reamenajat dintr-unul vechi, de mult scos la pensie, reactivat cu ajutorul combustibilului atomic vrt de oameni n mruntaiele lui. Era spectaculos. Mnia ntregii lumi, reinut pn atunci n faa atacului cesiumist se descrca deodat, n flcri i fum i mugete i n dureroasa zvrcolire a pmntului. Sub cerul care se nroise, gura de foc a btrnului vulcan rostea verdictul de moarte pentru mpria cesiumist. AM PARSIT LUMINATORUL de bord al rachetei. Se fceau sute de filme; am lsat deoparte aparatul meu de amator i m-am dus s mnnc ceva. Foamea mi dispruse de zile ntregi, de cnd tot stteam lng postul de radio-ascultare, urmrind fiecare cuvnt al lui Milton, fiecare gnd, chiar nerostit, imaginndu-mi n toate culorile lumea aceea de montri. Btusem la o strveche main de scris tot ce mi se prea mai important din uvoiul de informaii expediat de Milton spre suprafaa pmntului. Lucrasem ca o main, i mainile nu mnnc. Acum, ca i cnd ntre stomacul meu i vulcan ar fi existat o legtur invizibil, o dat cu izbucnirea potopului de lav am fost cuprins de o foame nprasnic. Nici nu mai ineam minte cnd am mncat ultima oar. Am luat de la automat cteva buci de carne fript i o cafea fierbinte. mi nchipuiam straturile de pmnt micndu-se ncet, acolo n adncuri, alunecnd nc netiute sub picioarele cesiumitilor care pzeau depozitul, vedeam straturi de tot felul, roci strvechi, pturi moi, argiloase, ncletri de granit i sedimente strvechi, dre subiri de lav rmase acolo de ani i ani, cum ncep s se deplaseze ncet-ncet, vedeam apa ptrunznd voioas prin toate firidele, izgonit n ritmul discret al pompelor, subminnd, cu tainic voluptate, rocile btrne, punctele de sprijin ale lumii cesiumiste, pregtind marea surpare a depozitului nuclear. nfulecam repede, ca i cnd a fi fost gata s lein, i poate c, ntr-adevr, eram gata s lein. La urm, nervii mi s-au destins. M-a fi trntit pe jos acolo, pe podeaua metalic, i a fi adormit imediat. Mi-am aprins o igar mi tremurau minile mi-am mai turnat o cafea, creia i-am stricat gustul cu vitamine, am luat o pastil din acelea care te in treaz n schimbul ubrezirii organismului. Trebuia s fiu treaz, s vd totul, s am putere: n ciuda refuzurilor preedintelui, struisem s fac parte dintre puinii experi n informaie care vor ptrunde n lumea cesiumist o dat cu primele detaamente de asalt i salvare. Ameit de oboseal, fumnd i bndu-mi cafeaua, am simit nevoia de muzic. Am dat drumul la radio. Prin pereii rachetei, n ciuda izolatoarelor de zgomot, ptrundeau mugetele teribile ale vulcanului. n acelai timp, auzeam la radio muzic de dans n clipa asta, milioane de tineri de pe tot pmntul, dnd urmare ndemnurilor grupului operativ, i continuau viaa de toate zilele, nvau, dansau, se distrau. Se foea sport pe toat jumtatea nordic a planetei. Adposturile nu urmau s aib clieni dect n momentul cnd sistemele electronice vor da alarma. Am lsat butonul s se nvrteasc singur, oprin- du-se automat, din post n post: am auzit un crainic care le vestea asculttorilor coninutul unor noi descoperiri tiinifice, apoi muzica unui concurs de dans organizat de televiziunea algerian, pe urm un concurs ghicitoare al televiziunii romne. Desigur, tot ce se referea la atacul cesiumitilor era transmis prin unde amestecate n cifru: dar fapt e c o bun parte a omenirii, mai ales tineretul, i vedea mai departe de treburi, nestingherit. Am nchis aparatul i m-am ntors n ncperea principal a navei, la postul de comand. Cu o iueal de necrezut vremea se schimbase. Cerul era plin de nori. Ploua, ploua nprasnic. Sub ploaia ntunecoas vulcanul continua s ard, stacojiu, nemblnzit. Dre albicioase zburau n aerul cenuiu, acolo unde picturile ploii ntlneau grosul flcrilor, marcnd grania dintre ap i foc.

Simeam c cesiumitii nu vor reui: explozia nuclear nu va fi declanat. Un singur lucru mi era neclar. M frmnta o singur ntrebare, pe care nu voiam s mi-o pun, la care nu voiam s m gndesc i pe care nu izbuteam s mi-o alung din minte. Milton. NE DESPRIM CURND! mi vorbise Mandara, tnra expert n informaii. (Cred c o chema de fapt Mandaravati i c i prescurtase numele.) M privea cu un pic de ironie i cu simpatie; albul ochilor mari strlucea n mijlocul obrazului ei msliniu. Ne mprietenisem. Din cnd n cnd privirile ei alunecau de la mine spre Laurette. edea tcut Laurette, ceva mai ncolo, pe un scaun de metal nurubat n podea. n nava noastr nu se mai afla vreun post care s recepioneze transmisiile lui Milton. Preedintele spusese c acum, n faza final, nu mai e nevoie de mine, c e complet edificat i fr rezumatele mele i c toate micrile lui Milt alctuiesc un secret pe care nu trebuie s-l tie acum dect grupul de comand a atacului. De fapt, voia s-o menajeze pe Laurette. Ultima oar l auzisem pe Milton pe drumul de ntoarcere de la Acolo. Le declarase celor doi dragoni c nu mai spune nimic pn nu dezleag ultimele probleme care l preocupau. i, ntr-adevr, n-a mai vorbit: moisem degeaba o or, lng aparat, pn ce preedintele mi-a cerut s prsesc postul i s m deplasez, cu Laurette i prietenul meu chinez, la racheta experilor n informaie. De ce eti att de tcut? m ntreb Mandara. Din nou ochii ei alunecar spre scaunul de metal nurubat n podea. Ochii albatri ai Laurettei se uitau n afara navei, neobinuit de linitii, puin n gol, ca i cnd n-ar fi avut n fa un vulcan n plin furie. Cdea acum o ploaie ceva mai linitit, cenuie i trist, care nu putea domoli exploziile muntelui. Snt cam obosit, am spus eu zmbind. Ce s-i faci, ne desprim curnd. Cnd e vorba de anumite expediii, femeile snt inute mai n rezerv. E nedrept, zise Mandara. Noi rmnem aici, iar voi o s cobori acolo. Ca ntotdeauna cnd nu eram absorbit de lucru, prezena Laurettei m fcea s m simt pur i simplu idiot. Sttea acolo, cu privirile ei linitite i puin triste; m stingherea. Nu e bine de cobort, i-am spus indiencei. Acolo snt cutremure, se pregtesc lupte; asta cam stric tenul. Laurette i-a ntors capul de la tabloul vulcanului sub ploaie i s-a uitat la mine cu o oboseal ironic. Sttea picior peste picior, ochii ei albatri, puin trai spre tmple, erau obosii, iar faa, n care nuanele bronzate nu mpiedicau s transpar cte un firicel albastru prin care pulsa sngele dttor de roea, faa ei oval, delicat i totui plin de for, era acum palid i tras. Aveam impresia c tot ce spun, tot ce fac, o enerveaz. n prezena ei, chiar cnd vorbeam cu altcineva, aveam impresia c ntre noi se desfoar un dialog mut. mi drma sigurana de sine. n faa ei trebuia s fii un om de fier, ca Milton, ca s poi rmne stpn pe tine. M urmreau cuvintele pe care le spusese cndva despre mine: Diavol blond, nfumurat i plictisitor." Odat spusese chiar btrn diavol". Ca i tnra indian de lng mine, multe femei m socoteau mai interesant dect snt. Asta din cauza meseriei mele; ele vor ca lumea s le fie explicat n chip interesant, s le fie tlmcit de cte un om de spirit, chiar dac vorbele de spirit ascund uneori un caracter mai superficial; soul tcut i nchis n el e adesea mai interesant dect omul spiritual, dar ele, multe dintre ele, nu par s in seama de asta. Laurette ns, dimpotriv, mi purta antipatie din cauza meseriei mele. Socotea scriitorii nite oameni care se cred mai detepi dect toat lumea. Aveam zece ani mai mult dect ea i m urmreau cuvintele ei. Btrn, nfumurat, plictisitor. M simeam mai btrn nu ca zece ani,

ci cu zeci. Dar nu asta era principalul. Milton era n primejdie, n mare primejdie. Orice a fi fcut, orice a fi spus, m simeam vinovat. Stteam acolo, un diavol sntos, nfumurat, setos de aciune, n vreme ce Milton al ei... La tabloul de comand s-a aprins o lumin verde. Era semnalul de coborre n adncuri. VNASEM IN JUNGLELE INDONEZIENE, cutasem ntotdeauna expediii palpitante, lobul urechii stingi mi-era degerat n urma unei plimbri la Polul Sud, aveam o coast rupt, m nvrtisem n jurul planetei i acum urma s cobor n adncurile ei. i deodat diavolul din mine s-a simit btrn i obosit. Cunoteam prea bine planeta. Muchii mi erau nc tari, pentru mult vreme, dar inima mea jinduia dup un col anumit din planeta aceasta prea mare i prea cunoscut, un col anonim, cu o grdini, cu o banc pe care ade o femeie cu priviri linitite, uitndu-se la copcelul pe care l-am plantat. tiam c inima m minte: n-a fi rezistat mai mult de o zi la viaa asta linitit. Nu aveam formaia de savant i rbdarea lui Milton. ns acum, nainte de a cobor n baia de lav i montri i snge m uitam la Laurette i visam, pe planeta cea larg i prea cunoscut, un colior numai al meu, o banc numai a mea i o femeie cu priviri linitite. Un zbrnit strident. Un glas metalic a anunat: Coboar nava numrul 15. AM DAT MNA CU MANDARA, apoi cu Laurette. Scheletul plutitor a nceput s deprteze nava noastr de vulcan. Ne-am lipit de alt nav, lung i subire, de culoare roie. Eram zece oameni: transbordarea s-a fcut, la fiecare, n cteva secunde. Dac n clipa aceea semnalizatoarele electronice ne-ar fi avertizat c s-a declanat explozia nuclear, navele trebuiau s se nfig imediat n deprtrile cerului. Cine era prins, n acele dou secunde, ntre nave, risca mult. M-am transbordat cu bine. Prin luminator, am fcut semn celor rmai pe nava cealalt. Mandara mi-a rspuns, surznd. Laurette sttea nemicat, cu ochii ei linitii i triti aintii spre ploaia care se cernea peste mnia vulcanului, acum mai potolit. NAVA NOASTR a fcut micri complicate, trecnd, cu scheletul ei plutitor cu tot, printre vlurile multicolore ale filtrelor antiinsecticide. Tot aerul, pe sute de kilometri, era strbtut de gaze care ar fi rpus orice musc n mai puin de o clip. mpotriva spionajului cesiumist omenirea desfurase o tehnic formidabil. M-am gndit cu plcere la tinerii care dansau n acea clip. Nava a luat poziie deasupra conului unui vulcan. Urma s ne nfigem n adnc, spre cesiumiti. O CLTORIE SPRE ADNCURILE PMNTULUI e un lucru destul de obinuit pentru exploratori i oameni de tiin. Altceva e dac drumul l parcurge un scriitor. Pn la reporterul Stanley, muli negustori de sclavi strbtuser hiurile Africii, dar ce ne-a rmas de pe urma lor? Ce imagine am fi avut despre expediia lui Magellan n jurul pmntului, fr jurnalul inut de Pigafetta? Locurile trebuie vzute de oameni capabili s le descrie. Tocmai mi spuneam asta cnd extrem de micul luminator al navei noastre s-a nchis. Era nevoie de o rezisten maxim a metalului, N-aveam s mai vd nimic. Urma s coborim izbindu-ne de pereii craterului. i chiar altfel, ce s vezi? straturi diferite de pmnt, pierdute n bezn... Legai-v! zise comandantul navei. Plictisit de attea pregtiri, m-am legat de un fel de pat basculant. Avea s m aduc cu picioarele n jos, sau cu capul n jos, ori lateral, dup vitezele diferite ale navei. Benzile groase de cauciuc mi mbrcasem un costum special, ca un scafandru urmau s dirijeze circulaia sngelui in corpul meu.

Eram rezistent, antrenat din ceasurile lungi de v- ntoare; dar eram i obosit. Punei-v masca! E o masc de oxigen, cu un ma suplimentar care i st nfipt n gur. Dac aparatele de msurare prind de veste c i s-a tulburat pulsul, i trimit de urgen pe micul tub tot felul de substane. Nu m-a fi mirat s m pomenesc i cu o sering nfipt pe undeva, automat. Drumul ns, dup prerea mea, trebuia s fie destul de lin. Pn la un punct, craterul fusese curat pe vremuri, prin erupii, apoi dup luarea msurilor de contraspionaj prin sonde speciale. Trecuser pe acolo mai multe rachete, naintea noastr. (Preedintele venise pe alt drum, dar punctul de ntlnire era acelai.) Legat de benzile acelea, fr s vd ceva n afara navei, cu masca pe fa, nu mi-a rmas dect s m culc. Am adormit ntr-o clip. Am auzit prin somn mugetul motoarelor i in minte c o zguduitur mi-a deranjat poziia; am ncercat s m ntorc pe partea preferat, dar eram legat, i am adormit la loc, incomod. Eu voiam s dorm pe dreapta i patul automat m ntorcea mereu pe stng. Dup nu tiu ct timp, m-am trezit cu palpitaii. Se ntmplase ceva. Ori era ceva cu mine, ori era o msur de precauie a aparatelor, fapt e c prin micul tub se scurgea de zor n mine zeam de lmie cu zahr. Cum lmia nu-mi place, stomacul s-a revoltat i m-a trezit cu palpitaii. M-am cznit mult pn am izbutit s scot maul din gur. Acum, zeama mi curgea pe gt, ceea ce era mult mai suportabil. Se vede c poziia patului s-a schimbat: zeama a nceput s-mi curg pe la ureche, apoi am adormit din nou. Un scriitor adevrat, unul dintre aceia care se bucur de stima profesorilor literari, ar trebui s descrie mult mai solemn momentele atacului final asupra imperiului cesiumist. Mie ns zeama aceea, ndulcit cu zahr, nu mi-a plcut niciodat. O ZGUDUITUR NEPOLITICOAS, pe care o simeam n partea calculat de aparate ca fiind mai rezistent, m-a trezit definitiv. Ajunsesem. Stteam nemicai, se fceau adaptri de presiune. A nceput iar s-mi curg pe buze o zeam, de ast dat srat i cu un gust cunoscut parc. Enervat, m-am dezlegat acum era voie i mi-am ters gura. Zeama era snge. Se vede c mi cursese din nas. Dezmorii-v, zise comandantul. Umblai, facei micri, e voie. Prsim nav imediat. M-am dat jos de pe pat, atent, s nu cad: podeaua era nclinat S-au auzit nite zgomote nfundate, nava a nceput s se zguduie. E micul nostru cutremur, zise comandantul, un tnr mrunt i blond care prea foarte bine dispus. Gata, deschid chepengul. Pe o scri metalic, am ajuns pe partea lateral a navei, acum devenit acoperi. Ne aflam ntr-o galerie larg, slab luminat, cu mirosul de mucegai caracteristic adncurilor. Se auzea fluieratul unor tuburi de oxigen i, ndeprtat, un zgomot neclar, parc de izvor. Mai muli oameni, mbrcai n haine albastru nchis, mate, stteau, lng nav i ne-au fcut semne amicale. Am venit s v lum, spuse unul dintre ei. Am alunecat de pe acoperiul" ud, ca pe un tobogan. Nava fusese stropit minute n ir, s se rceasc metalul exterior supranclzit. Ne cerem scuze, zise un tnr negru. N-am apucat s pavm drumul. Zmbind, ne-am aezat claie peste grmad ntr-un vagonet magnetic. E voie de fumat? Firete, mi rspunse vocea baritonal a negrului. Dac nu i-e neplcut. Presiunea e cam mricic. Mi-am aprins o igar, dar a trebuit s-o arunc; n-avea nici un gust. ncepuse iar

s-mi curg snge din nas. Pereii de lav, destul de drepi, erau pe alocuri strlucitori, ca i cnd cineva ar fi ncrustat n ei pietre preioase. Ce minereu e sta? am ntrebat. Se vede c tu eti scriitorul, mi-a rspuns tnrul negru. Mereu pui ntrebri. Nu e minereu. Am tras cteva salve de oglinzi, am mprocat plafonul, ca s facem economie de lumin; asta la nceput, cnd nu dispuneam de destul energie. Am auzit c inginerii v-au conectat cu vulcanul, c au fcut la fund o mic central atomic, de unde s v vin curent mai ieftin. Zvonuri, rse el. Acum avem acumulatori cu o cantitate uria de energie. Nu ne arde acum de economii, cnd ei snt gata s... Se ntrerupse brusc i, zmbind, i aprinse o igar. AM AJUNS SUB O BOLTA, nu att de vast ca aceea a minelor de sare, dar nici prea mic. Era proptit cu stlpi de siguran, dei terenul prea destul de ferm. Se aflau aici cteva zeci de oameni, toi n haine de un albastru nchis, mat. Civa erau aezai pe bnci grosolane de lemn; cei mai muli, n picioare, stteau de vorb. Unul dintre ei, vzndu-ne, se urc pe o lad. Sntei cu toii instruii, nu? E aici cineva care n-a primit instruciuni? Eu snt acela. Desigur, eu eram. Te cheam Fauraing? i, vznd c l ncuviinez: i dm un om s te nsoeasc. Eti ateptat de preedinte. AM MERS PE JOS prin galerii strimte, apoi sub bolte largi dedesubtul crora se ngrmdeau tot felul de maini curioase, toate mate. Dintre ele, am recunoscut doar tunurile atomice pe care le vzusem la un muzeu, i un fel de haveuse-tanc, foarte masive, n care nu ncpea dect un om. Radiolocatoare adaptate pentru adncime se nvrteau fr grab. Pmntul nu se mai cutremura. Am ntlnit o coloan impozant, care ne-a silit s ne lipim de perete. Vreo douzeci de oameni, distanai unii de alii, treceau prin dreptul nostru, fiecare cu cte o rachet pe umr. Era destul de comic s-i vezi cu rachete lungi de cinci metri, masive; dup aparene, ar fi strivit sub ele i un camion. La lansare ns, prin instalaia magnetic, racheta uoar ca un fulg i recpta tonele de greutate. Am ptruns ntr-o ncpere vast, plin de maini de calcul, ecrane de televizor, semnalizatoare de tot felul i seismografe. n mijloc, la o mas lung, instalat comod, avnd n fa limonzi i presndu-i mereu nasul cu o batist roie, sttea preedintele grupului operativ mondial; alturi, colaboratorii si apropiai. Era nerps i ochii lui aveau o strlucire slbatic, plin de nverunare i veselie. Hei, Shakespeare electronic, rse el cnd m vzu, ai rmas omer! Rdea cu mare poft; n tot ce fcea era oarecare exagerare; se vedea c e sub tensiune. Biete, n-ai fost tu electronic, n-ai fost tu nici Shakespeare, dar cu rezumatele tale am gsit soluia unor probleme nainte ca experii notri s termine programul pentru maini. Ei, ce zici? Snt umilit. Eu, care am fcut rezumatele, n-am aflat rspunsul la aproape nici unul dintre mistere". Asta nseamn c ai talent, rse el presndu-i i mai tare batista. Un scriitor, cteodat, ignor profunzimea concluziilor care se pot trage din opera lui. Poate c nu-i chiar att de talentat, interveni Franuski de alturi; poate c era numai obosit. Rexas, zise preedintele devenit grav, ca i cum ar fi vrut s-mi dea de neles

c momentul de destindere a luat sfrit, stai cuminte n colul acela. Dac te intereseaz ce face Milton, uit-te la ecranul din fa. M-am aezat n colul pe care mi-l indica. ncperea, de n-ar fi fost mainile acelea, ar fi semnat cu adposturile artate prin filmele despre rzboaiele mondiale. Pe un ecran mare curgeau mereu litere, o pagin de carte n care rndul de sus disprea mereu, n timp ce de jos aprea nlndu-se cte un rnd nou. Era transcrierea automat a cuvintelor rostite de Milton. Cnd Milt se oprea, pagina" rmnea nemicat. n dreapta acestui ecran se afla un altul, mai mic, purtnd un text nemicat: era aprecierea situaiei lui Milton, ntocmit de experi. Mai trziu am aflat c atunci cnd textul se schimba, un bec ncepea si semnalizeze, o dat cu o sonerie, n sfrit, n stnga se afla un ecran neluminat. El putea relua, la cerere, anumite pasaje pe care preedintele sau colaboratorii si voiau s le revad. Pe ecranul din dreapta scria: Milton s-a ntors de la Acolo, a nceput s vorbeasc cu Meg. I-a spus c e dezgustat de lumea cesiumist, c nu-l mai intereseaz enigmele ei. Semn, pentru noi, c le-a rezolvat. Snt obosit, snt plictisit, nu mai vreau s tiu nimic. D-mi ceva de but. Pe ecranul din mijloc curgeau fraze destul de banale; Milton, dornic s se deghizeze mai repede, se prefcea ameit de alcool, pomenea n treact de farduri i oglind, i promitea lui Meg haine dup modelul pmntencelor de la suprafa. Mi-e neplcut s scriu despre aceste lucruri. Cnd te bai cu un adversar aflat n noroi, nu se poate s nu fi atins de murdrie. Milton n-avea ncotro. Mi-am mutat atenia spre discuia ce se purta n snul grupului operativ. Analizau rezultatele celor cteva cutremure, fceau calcule: s surpe depozitul nuclear? Dac Milton ajunge acolo tocmai n momentul surprii? Eram cu spatele la ecrane, cnd soneria a intrat n funciune. I-am vzut pe cei de la mas cum privesc spre ecrane. M-am rsucit repede. PE ECRANUL DIN DREAPTA apruse un nou text: Meg, chemat de Stpn, a prsit ncperea. Milton i-a cerut s se ntoarc repede. Din compararea cu informaiile anterioare: puterile sau rbdarea Stpnului snt pe sfrite. ntreg grupul rmsese cu ochii la ecrane. Un expert care tocmai aducea ultimul buletin seismic, l puse pe mas n faa preedintelui fr ca acesta s observe, att era de adncit n contemplarea ecranului. Prietenul meu Franuski, un filozof de obicei calm, se ridic ncordat: Au dreptate, exclam el. Puterile Stpnului snt pe sfrite. A chemat-o pe Meg ca s-i dea cele cerute de Milton. Stai jos, zise preedintele, nu te agita, c iar i curge snge. Stpnul vrea, strig Franuski fr s-i dea atenie, vrea s cread c Milton e nvins; vrea, pentru c aceasta e singura posibilitate de salvare a Stpnului. Dac nici aceast experien nu-i reuete, o s detoneze depozitul. E vorba de minute. Stai jos, James, nu te mai agita, nu uita de nas. Mie nu-mi mai curge, spuse mustrtor Franuski aezndu-se, eu mi-am dat iar cu ceara aceea, nu ca tine. Are gust neplcut, zise preedintele n chip de scuz, fr s-i dezlipeasc ochii de la ecran. Dar pe ecrane nu se mai schimba nimic. Grupul i relu lucrrile; din cnd n cnd, i ridicau privirile, dei nu sunase. S-A NTORS! S-A NTORS! strig cineva aproape n acelai timp cu zbrnitul soneriei. Urmream acum cu toi ecranul din mijloc, pe care literele ncepuser iar

s curg, rednd toate cuvintele rostite de Milton. Ce-i asta? Mtase? i-a dat-o Stpnul? Cred c i-ar sta mai frumos cu mtasea asta, o s-o ncercm imediat. Mai toarn-mi, bea i tu, hai, simt c a venit sfritul pmntului. A, ia uite! tii cum se cheam asta? Se cheam ruj, dar nu de buze, de obraz. Pe vremuri, cnd femeile de la suprafaa nu purtau n geant vibratoare electrice cu care s-i mprospteze obrajii, i ddeau cu din asta pe obraz, uite-aa. i parfum, stai s-i dau i cu parfum. Ba nu, mai bine uit-te acum n oglind, s te vezi cum ari acum; la sfrit, o s te uii iar n oglind, s vezi cum te-ai schimbat. Mi-am ntors ochii, cuprins de jen. Milton se btea cu un adversar aflat n noroi. Nu eram obligat s urmresc toate fazele luptei. ns ecranul atrgea. Sub cuvintele lui Milton, acum cnd eram mai odihnit, cnd nu eram obligat s scriu cu iueala unei maini i cnd cunoteam toate scopurile personajelor ncletate n lupt ghiceam lesne tot ceea ce l frmnta. Nu voia s se grimeze imediat. Lucrul cel mai important era s se conving dac Stpnul doarme sau nu. Pe moment, era sigur c nu doarme: voia s urmreasc efectele pe care le provoac parfumul, gtelile. Dar dup calculul lui Milton i al nostru Stpnul nu se ndurase s dea toate acestea dect atunci cnd se afla la captul puterilor. Nu pentru c ar fi avut vreo bnuial. Cererea de a cpta farduri i oglind fusese amestecat de Milton ntre zece altele. Dar exista n Stpn un instinct care l mpiedica s satisfac repede cererile prizonierului su, chiar atunci cnd i conveneau. Nici acum nu-i dduse lui Milton ceasul cerut. Clipele se scurgeau ncet, mortal de ncet. Am obosit! explod preedintele. Snt i eu om. James, preia coordonarea, sau nu, mai bine Blake, c tu te pricepi mai bine la latura tehnic. Dac e ceva deosebit, m chemai. Ultimele cuvinte le rostise sculndu-se de la masa consiliului. Cu pai mici i grbii, veni pn n colul unde edeam cuminte", cum mi ceruse. Se aez, la fel de cuminte, pe un scaun alturi de mine, cu ochii la ecrane. D-mi o igar, spuse el fr s m priveasc. Nu era fumtor. I-am ntins pachetul. i-a aprins, a tras fumul n gur, n felul stngaci al nefumtorilor; lcrimnd, i-a aintit ochii asupra ecranului pe care continuau s curg literele. Timpul continua s treac ncet, mortal de ncet. Mai aveam o or i mai bine pn la provocarea marii surpri. NU PUTEAM SA MAI SUPORT. Trecuser douzeci de minute i Milton btea pasul n Ioc. Eu n-am fost instruit, i-am spus preedintelui. Ca s pot intra n teritoriul lor o dat cu formaiile de asalt i salvare, trebuie s fiu instruit, mi se pare. Da, firete, zise preedintele. Ar fi trebuit s m ncredineze altcuiva, s nu-i piard timpul cu mine. mi ddu rbdtor tot felul de lmuriri, unde s merg, cu cine s iau contact, cum s m ntorc. mi ddu i un om, s m nsoeasc. MBRACAT DIN CAP PNA N PICIOARE n albastrul mat al uniformei de asalt, ncrcat cu transistori, lanterne, arme, cu nasul cptuit mpotriva sngerrilor, ndopat cu mai multe injecii i cu tot felul de instruciuni, m-am ntors dup vreo jumtate de or n ncperea grupului de comand. Preedintele revenise la masa de consiliu. Nici nu l-am vzut: prima mea privire a fost la ecrane. Pe cel din dreapta sttea noua concluzie a experilor, de fapt cam veche, cci ghicisem asta de la nceput: Milton, de aproape o or, vrea s se conving c nu e supravegheat de Stpn.

Rndurile urmtoare cuprindeau ns o presupunere neateptat pentru mine: Singura prob ct de ct sigur: s spun lucruri iritante pentru Stpn. Cunoscnd psihologia acestuia, l va face s reacioneze, n caz c nu doarme. Am privit ecranul din mijloc. Aproape n aceeai clip James Franuski a spus tare: Propun s facem o pauz de cinci minute i s dm drumul i la sonor. S-l auzim pe Milton. O dat cu literele ce curgeau pe ecran, a nceput s se aud i vocea bine cunoscut, obosit, chinuit, punctat din cnd n cnd de iuitul unor parazii care, aici i acum, nu putuser fi complet eliminai. De ce te-ai strns att de aproape de mine? Da? i-e fric de cutremure? (Repeta vorbele ei, ca s le putem auzi i noi, conectai numai la beregata lui). i snt des cutremure la voi? Da, neleg. i nu se alarmeaz nimeni? neleg, v-ai obinuit cu ele. Dar atunci de ce te sperii? Aha, fr s vrei. Uite, Meg, micuo, ascult povestea unui om despre care Stpnul tu i-a spus c e mort. Ascult-l i n-o s-i mai fie att de fric. Mortul de care i spun a studiat grunii aceia mici de gelatin, un soi de materie ciudat, care mereu face schimburi cu lumea de afar, mereu primete ceva i mereu elimin ceva, o materie care se cheam protein, o materie tvlit prin toate mlurile murdare ale oceanelor, o materie murdar, care scoate din adncurile ei informe un picioru, un pseudopod, un mic picioru i, orbete, fr s tie nici ea ce vrea, ncepe s se organizeze. Aceast protein oarb i murdar i proast a fost studiat de omul acela mort. A vzut cum ea i ntinde picioruele ctre soare i a vzut cum ea tinde mereu mai sus, i a vzut-o sub diferite forme. A vzut, nelinitii, n permanent agitaie, n permanente rupturi i refaceri de echilibru, murind ca s nasc i dnd natere ca imediat s moar, a vzut nite acizi nelinitii, ceva care n-are contiin, dar care tinde mereu mai sus ctre via, s-o pstreze, s-o mping mai departe, in instabilitatea ei impur... te obosesc, Meg? O s vezi c tot ce-i spun e legat de soarta lumii n care ne aflm. Mortul acela a vzut c fiecare cromozom cromozom e un lucru foarte mic, care l-a preocupat pe mort n vremea cnd tria nvecinat cu alii n seturi permanente, mereu n acelai numr, parc socotit cu o main de calcul, poart cu sine miliarde de nucleotide, mici, impure, ignorante, dar ncrcate cu amintirile a milioane de ani, milioane de existene, lupte i perfecionri. Pe o scar uria, de la gruntele gelatinos pn la noi doi care stm acum mpreun, au fost milioane de fiine, de la cele mai mrunte la peti, i de la ei la reptile, i apoi la altele, acoperite de blan: milioane de lupte pentru via, milioane de adaptri, de experiene, de succese i nfrngeri, milioane de ncletri n care puternicul l zdrobea pe cel slab, milioane de aliane ale materiei cu ea nsi i de trdri ale materiei mpotriva ei nsi i din toate, treptat, se ntea omul. Iar omul, un om ca tine sau ca mine, a nvat s-i bat pe toi. Dar materia, ireat, trdndu-se pe ea nsi, l-a mpins pe om, care inventase arme cu care nvingea toate fpturile pmntului, l-a mpins s urmreasc nscocirea unor arme cu care s nving ultima fptur nenvins de pe faa pmntului: pe cellalt om. Astfel materia s-a trdat pe ea nsi i trei mii de ani la rnd omul n-a mai inventat arme noi dect pentru a-l rpune pe om. Dar ticlosul, btndu-i capul pentru fabricarea armelor, a nvat s fabrice i alte lucruri. A venit ns momentul cnd a lepdat toate astea, ticloiile, armele, asuprirea; a venit momentul cnd, n locul protoplasmei oarbe care i ntinde picioruele spre soare, drumul nainte a nceput s treac prin societatea liber a oamenilor i prin contiina lor. Dar o lume mrunt, o achie czut printr-un accident nenorocit n adncurile pmntului, a fost lipsit de lumina zilei i de aceast lume a

contiinei. Ar fi gsit-o i ea, pn la urm, ns i s-au pus n cale nite montri, care din victime au vrut s devin despoi i dumnezei. Nu te speria, Meg. Stpnul tu doarme acum, e neputincios. Au vrut s foloseasc tiina pentru mersul de-a ndrtelea. Nu mai exista nici un adevr, nu mai exista dect voina lor. Urtul, ei hotrau c e frumos. Rul, c e bine. Iar binele, c e ru. Adevrul nu mai exista. Lumina zilei nu mai exista. Materia se trdase din nou pe ea nsi. Dar vezi tu, Meg, binele, frumosul, dac exist, exist nu numai pentru c aa vrea unul sau altul. Ele exist n firea lucrurilor: nainte de a se nate n contiina oamenilor, ele se ivesc n viaa acestora. Adevrul exist, chiar dac uneori nu-l nelegem pe deplin. Nu-i destul ca mii sau chiar milioane de oameni s cread ceva, pentru ca acel ceva s fie adevrul. Cu sutele de milioane se numr cei ce au crezut n tot felul de iehova, alahi i dumnezei; dar au existat legi ale firii, au rsturnat idolii i oamenii au vzut, adevrul. Fiarele m asculi, Meg? fiarele credeau c au zdrobit adevrul i c snt noii idoli. Credeau asta pentru c lumea lor se trage din cesium, dintr-o substan creat de omenire la un moment dat al progresului i slbiciunilor ei; credeau c au inventat un uria berbece prin care toat scara evoluiei s poat fi dat ndrt. Dar protoplasma aceea mic, oarb i murdar, i-a ntins picioruele: er nsetat de soare. Legea exista, materia suferind, rstignit pe X-ul razelor gama, refuza s mai produc montri. Omul, aceast fiin att de simpl i complicat nu se nscuse ntmpltor: n alctuirea sa, elanurile dezvoltrii rezolvaser cele mai complicate probleme, sub bolta frunii sale cntau legile firii, n adncurile lui gemeau de plcere i durere nevoile materiei superior organizate. Pe brnci, suferind, materia agonizant n montri, miliardele de nucleotide, ascunse n asortimentul celor civa zeci de cromozomi, agitndu-se, cutau pe furi drumul nainte, febril, mereu i mereu, pn au nscut imunitatea la cesium. Lumea montrilor, nvins de legile mersului nainte, a nceput, fr voie, s nasc oameni normali. Montrii i chinuiau, i asupreau, i prelungeau viaa prin suferinele lor, dar ct putea s dureze asta? Stpnul tu, Meg, cred c e un om trecut de o sut de ani. Cred c strmoul ndeprtat de care mi-a povestit, un nenorocit i o fiar oarecare numit William Kipfer, este el nsui. Cred c e trecut de o sut de ani. i cred m auzi? cred c atta vreme ct mai exist asuprire, exploatare i ticloie, mcar pe un singur colior al pmntului, oamenii nu snt nc vrednici s cucereasc nemurirea la care rvnesc. N-au dreptul la nemurire dect sub forma de omenire, nu i de indivizi. Moartea e ultima verig de siguran pe care natura a pstrat-o pentru salvarea oamenilor care nu-s capabili s scape singuri de tirani: William Kipfer m auzi, Meg? tiranul vostru o s moar; Stpnul, Printele sau cum i mai spunei o s crape, e pe punctul de a pieri, m auzi? moare ca un cine! CND MILTON ROSTEA ACESTE CUVINTE s-a petrecut un lucru destul de neateptat. Afacerea cesiumitilor a avut multe evenimente surprinztoare, dar toate logice, necesare, inspirate dintr-un calcul foarte precis, pe care experii il asemuiau cu un joc de ah, ntmplarea neavnd aproape nici un rol. O minuscul colonie uman fusese aruncat n adncurile pmntului, alturi de un depozit nuclear. De aici ncolo ns, rolul ntmplrii scdea: era logic ca eful acestei minuscule colonii s-i ndrepte atenia spre ruda lui de la suprafa, cu care - date fiind trsturile att de apsate ale Kipfer-ilor era logic s semene; era logic ca legile evoluiei s aduc montrilor, dup generaii, mpotriva voinei lor, rentoarcerea la normalitatea pe care natura o gsise nu ntmpltor, ci n mod necesar. Era logic ca mai marii acestei lumi s se team de normalitatea uman, care nu suport o lume strmb. Micrile celor dou tabere erau calculate i

necesare pn n cele mai mici amnunte. Sfritul monologului lui Milton ar fi putut s-l duc, destul de logic, la succes. Una din dou: Ori Stpnul nu dormea. Atunci Milton i-ar fi amnat planul pn la momentul favorabil. (Sau, lsndu-se nelat, ar fi pit la aciune, dezvluindu-i astfel inteniile.) Ori Stpnul dormea, i atunci Milton, aflnd asta, pea la aciune. Ca toi tiranii, Stpnul nu avea ncredere deplin nici n dragonii lui. Era destul ca atenia Stpnului s scad pentru trei sferturi de or i Milton grimndu-se, scpnd de Meg ntr-un fel sau altul, intrnd n rolul Stpnului ar fi putut ajunge la depozit i pune stpnire pe el. Nu trebuiau dect cele trei sferturi de or. Mai trziu, din jumtile de cuvnt aruncate de Milton n nfrigurarea aciunii, am putut reconstitui totul, aa cum s-a petrecut. Stpnul, dei foarte obosit, nu dormea, i pndea victima. Jubila. l asculta pe Milton vorbindu-i lui Meg, i auzea dezndejdea, l auzea cernd mereu s i se mai toarne n pahar. Dincolo, Stpnul, care nu dispreuia de loc butura, ridica i el paharul. Triumfa. Contiina lui Milton fusese zdrobit. Omul era redus la rangul de animal: dar un animal n care mai scnteiaz o rmi de contiin, exact ct e nevoie pentru ncercarea ultimei experiene: puin mil, puin dragoste, mult dezndejde, ceva alcool, toate laolalt fiind menite s-l transforme pe puternicul Milt ntr-un animal de experien ale crui celule germinative, stimulate de activitate, s-i recapete puterea, pn atunci lezat de o doz mic de iradiaii. Stpnul, dei obosit, asculta. i Milton, treptat, a nceput s vorbeasc despre adevr, despre legile firii. De la jubilare, Stpnul, luat pe nepregtite, a nceput s treac la dezamgire; carnea" aflase, aadar, c lumea montrilor i recapt normalitatea. Carnea" va refuza s-i fac jocul. Carnea" bnuia c El este William Kipfer (de fapt, aa cum au stabilit experii, este vorba de fiul lui William). Mai mult! Carnea" ndrznea s strige c El, Providena n persoan, Zeul i Stpnul Absolut al lumii, e un muritor oarecare, trecut de o sut de ani, care va crpa curnd, ca o vit oarecare! Stpnul pierduse de mult obinuina de a fi contrazis. Sub faa lui principal, care i mai pstra prospeimea, se ascundea un creier sclerozat ntr-o extrem subiectivitate: toi dragonii se ploconeau la picioarele lui, toi l numeau dumnezeu i geniu, cea mai mic bnuial c cineva ar putea s-l contrazic i inflama creierul ntr-o mnie dement. i iat c acest monstru bolnav aude c moartea e ultima verig de siguran lsat de natur; omul, creaia suprem a naturii, atunci cnd se dovedete prea slab pentru a se izbvi singur de asupritorul cruia i-a dat putere, capt sprijinul firii indiferente. Cu egalitarismul ei mecanic, aceasta ucide deopotriv pe buni i pe ri, pe cei ce merit s triasc i pe cei ce nu merit dect s moar. Logic pentru Printe ar fi fost s se stpneasc, aa cum se stpnise de attea ori n faa lui Milton. Dar creierul lui de maniac a cedat. Cu o mn care tremura, a "apsat butonul care aciona zidul despritor. Zidul s-a ridicat, i Milton cu Stpnul au rmas fa n fa. STPNULUI I PLCEA s lucreze n mare secret. Se deconectase de lumea dinafar. Numai cnd ntorcea capul ntr-o direcie anumit, uile se deschideau i dragonii sau ceilali slujitori ptrundeau n odaie. Era prudent. l aprau zeci de mecanisme de siguran. Sttea pe soclu. Era beat, dar sttea drept, puternic, inatacabil. Dac Milton ar fi ncercat s treac pragul despritor, ar fi fost strivit pe loc. Iar n momentele cnd ezuse fa n fa cu Milton, pe scaun, zeci de sclavi nu automai, ci umani stteau de paz, nevzui, gata s-l apere pe omul cu mai multe capete i mai multe viei mpotriva aceluia cu o singur via.

Acum ns nu sttea lng Milton: se afla pe soclul lui, aprat din belug de automatele sale, de dresajul" pe care i-l fcuse lui Milton. De o singur primejdie nu-l puteau feri automatele. TOTUL S-A PETRECUT N CTEVA MINUTE. Cnd zidul s-a ridicat am reconstituit scena ulterior Stpnul, pe soclu, purtnd capul su kipferian i cel japonez de pe pntece, era vnt de furie. N-o s mor niciodat, spuse capul lui de pe umeri. Milton Kipfer, a venit timpul s afli adevrul: eu snt dumnezeu cu adevrat. Aa e! ntri capul japonez. Pe tine o s te tai bucic cu bucic, i din mruntaiele tale o s ctig mcar civa ani. Ai votri au spat galerii, i-am depistat pe cale electronic. Ghinionul lor este c regiunea asta a fost ntotdeauna bntuit de cutremure. O s le fac festa. Dar sper c mcar o parte dintre ei o s scape. O s pun mna mcar pe cteva zeci din aceti asaltatori. Totul e pregtit. Nu auzeam aceste cuvinte, nu tiam ce se petrece, am aflat abia pe urm: nu tiam dect c glasul lui Milton a tcut o dat cu cuvintele ncremenite pe ecran: m auzi? moare ca un cine!" Dup un timp care ni s-a prut la toi o eternitate, am auzit din nou vocea lui Milton strignd cu o putere nprasnic, triumftoare: E prea trziu! Uit-te la tine, uit-te n oglind! Tu, chiar acum, mori, se vede limpede c mori! Carne, a rcnit Stpnul din ambele capete, fiar! cu mna mea o s te... Luase un iatagan i s-a repezit cu el asupra lui Milton. n ciud alcoolului mergea drept. Avea de fcut numai zece pai. Milton nu s-a ferit de lovitur. Ai luat sabia? Vrei s m loveti? A stat drept, fr s clinteasc. inea oglinda, cu amndou minile, pe piept, n aa fel ca Stpnul s se vad. Vnt, congestionat, alergnd pe picioarele lui strmbe, Stpnul a strbtut repede mica distan, cu mna dreapt eapn ridicat deasupra capului, iar cu cea stng ncletat pe iatagan. Acum, a zis Milton, uit-te bine, chiar acum... Au trecut iar secunde, ct venicii. Ateptam zgomotul loviturii zgomotul trebuia s aib cumva rsunet n beregat zgomotul sfritului lui Milton. Apoi, ndeprtat, sfrit parc, am auzit iar vocea lui Milt: A murit. Era de prevzut. TOTUL, ACUM, PARE O IEFTINA melodram de palat, cu sbii, mori nprasnice, tirade, intrigi i lovituri aventuroase. Din pcate, istoria omenirii de la suprafa nu ne-a ferit de asemenea melodrame, la vremea lor tragedii sumbre. Printr-o inspiraie pe care puini ar fi avut-o, Milton, n fraciunile acelea de secund, i amintise de moartea cesiumistului care credea c i s-au terminat bateriile miniaturale de impuls pentru inim. Dac Stpnul l ucisese prin simpla putere a sugestiei, de ce n-ar fi putut el, Milton, care avea de aprat ceva, s-l rpun pe btrnul coleric t ameit din faa lui? A procedat mai mult instinctiv: dac ar fi ncercat s se apere, sau s izbeasc ndrt, Stpnul, cu zecile lui de mecanisme, l-ar fi rpus pe loc. Un singur mecanism de aprare ii lipsea Printelui i acela era nluntrul su. Jubilarea, apoi dezamgirea, beia, furia fanatic de zeu care nu sufer s fie contrazis i, n sfrit, fora rece, de fier a unui creier asemntor cu al su dar narmat cu altfel de contiin rpuseser creierul Iui sclerozat: apoplexie. Meg, nu te speria, s-a auzit iar vocea lui Milton, optit. O s te apr, o s m ajui, o s cunoti fericirea. S ntrerupem sonorul, zise Blake de la masa de consiliu. Nu pot s m concentrez. S funcioneze numai ecranul.

Las, las, zise preedintele. E un moment... Nu pot s suport, zise Blake. Are ncredere n fata aceea. Eu a fi pus-o n imposibilitate de a vorbi. Dac-l trdeaz? Nu-l judeca pe Milton, zise preedintele. El, acolo jos, tie mai bine ca noi ce are de fcut. ncrederea n oa... Se ntrerupse brusc i spuse: S funcioneze numai ecranul. Atenie! Comisia de informaii s pregteasc un comunicat pentru undele cu cifru. Peste cteva minute, cnd avem probe definitive, s fie vestit omenirii moartea Stpnului. Formaiile de salvare i asalt s fie ntiinate imediat c cesiumitii ne-au depistat, ns c nu tiu nimic despre cutremure. Instruciunile mele snt urmtoarele: (Momentul era att de important, nct am ncetat s urmresc ecranul, pentru a-l putea privi pe preedinte.) Alegem definitiv varianta A. Scufundm depozitul nuclear. Totul este s alegem bine momentul. nainte sau dup ce a ajuns Milton acolo. Operaiunea de surpare dureaz. i n-a vrea... n-a vrea s fie Milton acolo tocmai atunci cnd... Se fcu linite. Martin, care fusese i el invitat la ultima faz a luptei, se agita nervos pe banca lui. tiu eu? zise el. Dect s punem n primejdie viaa lui Milton, n-ar fi mai bine s scufundm cealalt... Dar nu, se rzgndi el, n-ar fi uman, lua-le-ar naiba de bestii: ei ne omoar copiii i noi riscm viaa lui Milton ca s-o salvm pe a lor. O s gsim o soluie, zise preedintele. Continui instruciunile: formaiile noastre de salvare i asalt, dup ce a nceput surparea, s evite orice ncletare cu dumanul. Orict de slab ar fi el, trebuie s ne ferim pn n ultima clip de a-i da pe mn vreunul dintre oamenii notri. Ai notri au otrav, nu? Dac cineva e prins ceea ce nu cred s aib pentru orice eventualitate otrav la el. Va fi un fleac, fa de chinurile care l ateapt. Excepie fac cei iradiai: cred c pentru duman nu prezint interes aceast carne". S terminm odat cu montrii! Nu este nevoie de aceste precauii, tiu. Dar s nu lsm nimic la voia ntmplrii. LITERELE CURGEAU MAI DEPARTE PE ECRAN. Rezumatul experilor arta c Milton sub forma prudent a explicaiilor ctre Meg ne comunicase definitiv i sigur moartea Stpnului. i mbrcase hainele acestuia i se grima cu o vitez febril. Se auzi soneria avertizoare, semn c s-a ivit ceva nou. Dai drumul la sonor, zise preedintele, i vocea lui Milton ncepu s se-aud o dat cu literele ce curgeau pe ecran: Unde este depozitul? Cum e organizat? Care e calea cea mai scurt ctre el? Cum trebuie s le poruncesc dragonilor? Repeta mereu aceste ntrebri, rar, hipnotic parc. Degeaba o ntreab pe fat! spuse Blake enervat. i pierde vremea. Chiar dac ar vrea s-i spun, nu tie. Am fost primul care mi-am dat seama de adevr. Dup ce scrisesem attea rezumate, aveam n minte imaginea ncperii, aa cum trebuie s fi artat. Poate n-o ntreab pe fat, zise Franuski. Poate ntreab pe altcineva. E singur cu fata, strui Blake. Stpnul e doar mort. Am strigat: Amintii-v de soclul acela fiziologic, pe care Stpnul lsa cte un cap s se odihneasc! Cnd a murit, probabil c nu purta dect dou capete. Milton ncearc s trezeasc al treilea cap, s obin rspunsuri. Preedintele i pres nasul, care ncepuse iar s sngereze. Cred c Rexas are dreptate. Nu am putea rzbi pn la Milton, s-l salvm mai devreme? ntreb cineva. Preedintele se ntoarse spre tehnicianul care pusese ntrebarea, un olandez

proaspt specialist n cutremure. Prietene, zise el trist, crezi c depozitul acela nuclear e un fleac? Simi neaprat nevoia s vezi dac planeta o s sar ntr-adevr n aer? Apoi, pentru o clip, i sprijini fruntea n palme. Emoiile l obosiser i pe el. La urma urmei, nu era nici el dect un om, un simplu om. ACUM, ZISE PREEDINTELE, Milt are de nfruntat partea cea mai neplcut. Noroc c e biolog. Totul e murdar i neplcut, interveni Blake. Dar ce vrei s spui? Rexas, explic-le tu. Aveam n minte imaginea ncperii, mi nchipuiam micrile exacte ale personajelor. Capul al treilea, le-am spus eu, n-a vrut s-i rspund lui Milton. Sau poate a vrut, cci Milton seamn acum din nou cu Stpnul, cu el nsui. Poate a vrut, dar n-a putut: pe soclu nu e n stare dect s doarm. Iar acum fr voie, vocea mi-a tremurat Milton, pentru o deghizare perfect, are nevoie, de cel puin nc un cap. D-i nainte, zise preedintele. De ce te tulburi? Milton nu se tulbur, i tu nu poi nici mcar s povesteti? Capul de pe soclu sngereaz mai puin; celelalte, dac le-ar demonta" el, i-ar cere mai mult munc i ar putea sngera. Meg, se auzi vocea lui Milton, dac ii cu adevrat la mine, dac vrei s vezi cum arat lumina zilei, trebuie s fii puternic i s m asculi. i promit, Meg, c m voi ntoarce la tine i c te voi aduce la lumina zilei. Ascult-m atent: corpul Stpnului e acum corpul meu, nelegi? El, Milton adic, doarme acum n pat, iar tu vei sta lungit alturi de el, nelegi? Vreau s nltur bnuielile dragonilor. Cnd ei or s intre pe u, tu mi vei spune tine minte, aa s-mi spui: Stpne, ntoarce-te mai repede. Scap-m mai repede de carnea asta, care m plictisete! M-am uitat la preedinte, s vd pe faa lui dac aprob planul lui Milton. Pare mbtrnise cu douzeci de ani. Luminia aceea slbatic i vesel din ochii lui era aproape stins. Reinei textul, spuse el cu voce slab. Am privit pe ecranul din sting, care rmsese fixat la cuvintele lui Milton. Pe cel din mijloc curgeau mai departe cuvinte noi, n dreapta se vedeau concluziile experilor, dar aici, n stng, ceva din aceste cuvinte, acum fixate pe ecran, l tulburase grav pe preedinte. n planurile lui Milton, pe undeva, se strecurase o greeal, o primejdie. S VINA LA MINE DRAGONII TREI I PATRU! strig poruncitoare, cu accentele Stpnului, vocea lui Milton. Se vede c i ntorsese capul exact n unghiul pe care l folosea Stpnul cnd voia ca poruncile sale s fie auzite n afar. Era destul de curioas existena acestor dragoni. Ei nu preau s doarm, s aib familie: ca i cnd n-ar fi ndeplinit nici o munc n calitatea lor de dregtori, ca i cnd n-ar fi fcut niciodat altceva dect s atepte n preajma Printelui. Era de ajuns o chemare i n cteva minute apreau gata mbrcai. Problemele micului imperiu cesiumist erau conduse de fapt de financiari i ageni n reclam; dragonii, ca dregtori, nu circulau prin imperiu, ca i Stpnul; ei nu aveau altceva de fcut dect s stea n raza luminoas a Stpnului, s-i ncuviineze toate, cnd cu mistic gravitate, cnd zmbindu-i cu adoraie, gudurndu-se, i s-i transmit mai departe poruncile, nrerupnd din cnd n cnd monotonia acestei viei cu intrigi i nvinuiri reciproce. Experiena a reuit! rcni vocea lui Milton. Probabil c le vorbea celor doi dragoni, intrai n odaie. Carnea, acuma, doarme. Urm o pauz, n care dragonii pesemne c ludau genialitatea Atotputernicului

lor zeu. Iar tu, porunci Milton, evident ctre Meg, vei sta aici cu carnea! Se vede c Meg i spunea acum Stpnului" cele cuvenite. Mi-i nchipuiam pe cei doi dragoni, ncremenii de fric, nendrznind nici mcar s-i ridice privirile spre Stpn. i proslvirea mistic e bun uneori la ceva: deghizarea lui Milton era, cred, departe de perfeciune. Nu era convenabil s fie privit prea de aproape. O'Hara, rcni Milton, nu-mi place astzi felul cum te nchini n faa mea. ii capul prea sus, ai ceva suspect. Eu v apr fericirea i voi... Iar tu, Meg, s stai aici cu carnea. Luai msuri: nimeni n-are voie s intre sau s ias de aci, pn nu m ntorc Eu! Dumanii pregtesc asaltarea depozitului nuclear: trebuie s mergem imediat acolo. Luai o gard puternic. Zarurile fuseser aruncate. Milton se ndrepta spre depozit. E ORA 21, RAPORT unul dintre experi. Toate pregtirile pentru varianta A snt terminate. La orice comand, putem nrui teritoriul depozitului. S ncepem? Mai ateptm, zise preedintele. S nu-l prind surparea i pe Milton. Dac Milton pune stpnire pe depozit, mai e nevoie s-l surpm? ntreb Franuski. N-avem voie s riscm. Cred c moartea Stpnului abia agraveaz pericolul. Ce prere au experii nucleari? Auzind ntrebarea, un tnr oache i nl capul i, cu un gest grbit, strnse hrtiile pline de calcule din faa lui. Vorbea extrem de curgtor. Am aflat mai trziu c era fratele mai mic al omului care rezolvase chestiunea complicat a transporturilor. l chema Gheorghe Ionescu. M tem c este exact, zise el. Moartea Stpnului agraveaz primejdia. Aa reiese, foarte precis, din calculele noastre. Am putea ti i noi ce nelegi prin calcule? ntreb Blake. Cum ai putut s calculai asta, ce a fost de calculat aici? Romnul i rspunse foarte senin, ca i cnd ar fi fost vorba de o anecdot, i nu de explozibilii care ameninau globul pmntesc. A trebuit s calculm, spuse el linitit, toate orele de somn ale Stpnului. Am pus laolalt toate frnturile de informaie pe care le deinem de la Milton. Am socotit apoi care ar fi putut fi deprtarea maxim ntre reedina Stpnului i piaa unde a avut loc execuia celor 48 de victime. Din zeci de calcule desigur foarte aproximative, cci informaiile nu snt sigure a reieit c n ultima vreme Stpnul nu se deplasa n afara reedinei lui la distane care s-i ia mai mult de un sfert de or, i nu dormea niciodat mai mult de trei ceasuri. Putea dormi de mai multe ori pe zi, dar n reprize mici. neleg, zise Franuski. nseamn c pn n vreo trei ore depozitul va exploda. Pentru mine, lucrul rmnea inexplicabil; nu nelegeam ce legtur exist intre felul cum obinuia s doarm un om, acuma mort, i primejdia ce ne amenin. Mi-am fixat din nou atenia asupra romnului. Am introdus n calcul datele psihologilor i sociologilor. Ei snt de prere c un satrap i un maniac ca Stpnul, aflat n ultimii ani ai vieii lui, e adesea posedat de o dorin: moartea lui s fie urmat de un dezastru. Vechii satrapi orientali puneau s fie nmormntai, o dat cu ei, caii, sclavii, nevestele lor. Un rege francez nepstor, care sectuia avuia rii, a lansat formula celebr: dup mine, potopul. Ce nelegi, n cazul de fa, prin potop? ntreb Blake. Eti specialist n energia nuclear. Crezi c a dat sarcin cuiva s detoneze depozitul, dup moartea lui? Nu, zise Ionescu. N-ar fi fost greu s gseasc un fanatic, gata s moar, dar nu era nevoie. A folosit ceea ce noi am numi azi un mecanism invers. Studiile noastre asupra

sistemelor de securitate nuclear american din secolul XX i e foarte probabil c de aci s-a inspirat Stpnul ne arat c toate mecanismele de siguran erau inverse. Niciodat nu era nevoie de hotrt ca bombardierele s intre n aciune. Ele erau n aciune, mecanismul de siguran nu funciona dect pasiv, adic le mpiedica s mearg pn la capt. Bombardierele ncrcate cu explozibili se ndreptau pe rnd, ncontinuu, spre frontiera socotit inamic. n ultima clip, mecanismul de siguran le ntorcea din drum. Dac acest mecanism nu funciona, ele ar fi mers mai departe, iar aa-zisul inamic", vzndu-se atacat, ar fi trecut la represalii imediate i masive. Tocmai n asta consta una din primejdiile de declanare a rzboiului nuclear printr-o greeal. Atacul putea s fie declanat de la sine, chiar n absena unui ordin; ordinele se ddeau n permanen, dar numai pentru oprirea atacului. Am studiat problema asta, vrnd-nevrnd, zise preedintele. S zicem c a fi un general din secolul XX, am sediul n localitatea imaginar Otlonto, capitala statului Otlonto, i m tem c o rachet va veni brusc peste capul meu i m va rpune nainte ca eu s apuc s dau ordinul de represalii. Cum apr n acest caz teritoriul meu? Ordinul de represalii e dat n permanen. Eu i subalternii i mainile mele revocm mereu acest ordin. Dac se ntmpl ceva cu mine i cu mainile mele, dac sntem zdrobii pe neateptate, atunci ordinul nu mai e revocat i armele mele automate declaneaz de la sine represaliile. E o situaie grea, zise Franuski. Ofierii ngropai n adncul pmntului cunoteau aceast tehnic. De la ei a motenit-o probabil i Stpnul. Probabil c exist un mecanism automat, care s declaneze explozia n caz c Stpnul a murit. Acest mecanism e la reedin. Dup oricare din scurtele sale deplasri, sau la fiecare trezire din somn, Stpnul revoca ordinul, amna explozia cu cteva ore, probabil trei ore. Acum Stpnul nu mai exist. Asta nseamn c... n orice clip... In orice clip depozitul poate sri n aer! explod Blake. i trebuie s-l scufundm ct mai repede. Stai, zise preedintele ncordat. Se ntoarse ctre romn: Nu s-ar putea s existe i un mecanism pentru deconectri? Adic, n momentul cnd se ntrerupe legtura ntre teritoriul cesiumist i depozit, depozitul s sar automat n aer? Firete c se poate, rspunse lonescu. Lucrul a fost calculat, n toate variantele. Oricum o ntoarcem, zise Blake, depozitul va detona. S-l scufundm odat. i s nu uitm s plecm toi de aci, ct mai e vreme. Blake era mrunt, mai negricios dect romnul, vioi, fr nimic de englez n el; dintre toate trsturile proverbiale ale englezilor, cel mai mult i lipsea calmul. Era un venic opoziionist, dar poate tocmai de aceea preedintele l aprecia. Preedintelui i plcea ca toate gndurile lui s fie filtrate prin aa-zisul moment de ndoial, s fie scotocite toate prile lor slabe. Abia dup aceea era sigur c poate lua o hotrre. Acum ns nu prea s aprecieze intervenia lui Blake. Tcei! strig el deodat, sculndu-se n picioare. ntrerupei toate sonorurile, stingei avertizoarele astea! Comisiile noastre s lucreze autonom! S ne lase n pace! n ncpere, dup activitatea febril, se ls o linite adnc. Se auzeau iuind i torcnd uor aparatele de oxigen i aer condiionat, care nu reueau s alunge pe deplin mirosul de mucegai. Preedintele se aez. S ne gndim puin, zise el. Puin linite! E aici ceva greit, nu-mi dau nc seama ce, dar poate s ne coste scump. S ne gndim. Erau acolo australieni, rui, francezi, africani de toate felurile, americani, romni, malaiezi, oameni de toate naiile i rasele, rspunztori pentru lumea ntreag. Linitea era insuportabil. Preedintele i turn puin limonad n pahar. Mna

nu i tremura de loc. Aveam impresia c toat soarta lumii atrn de aceti civa brbai obosii, cu feele nerase. Fr s vreau m-am uitat la ceas. Tcerea aceea infernal a durat patru minute. ntr-un fel, aceste patru minute ne-au hotrt soarta, la toi. PREEDINTELE FCU UN SEMN ctre unul dintre operatori i aparatele i reluar activitatea lor obinuit. Primejdia a sporit, zise el. Surpm depozitul acum i ce ctigm? Milton nu mai poate ajunge acolo, nu-l mai poate scoate din uz. Explozia se produce. O clip, zise Blake. Explozia se declaneaz oricum, dar va fi mai ndeprtat. Vom feri mcar o parte din omenire. E adevrat c asta nseamn sacrificarea lui Milton i probabil i a noastr. Am putea atepta pn mai evacum ceva oameni: eu, unul, cedez locul meu n racheta care duce la suprafa. Dar gndii-v bine: pentru fiecare via pe care o salvm aici, putem pierde milioane la suprafa. Cci dac depozitul sare nainte de surpare, pierderile vor fi mai mari. Alte preri, invit calm preedintele. Dac neleg bine, spuse expertul atomic ridicndu-se n picioare, oricum explozia se produce. Bombele ar fi trebuit s se nvecheasc. Dar faptul c au avut cesium radioactiv nseamn c ei mai dispun de explozibili radioactivi. Exact, zise Blake. N-am dreptate? Fiecare clip cost. Ionescu-tnrul l privi puin intrigat. Ai dreptate, zise el, dar aici e o confuzie. Uii de la ce plan am pornit. Ce s mai lungim vorba, spuse preedintele. S zicem c am accepta propunerea lui Blake. Scufundm depozitul, iar explozia, fiind mai profund, economisim nu tiu cte milioane de viei. Propunerea mea este ns alta: s nu pierdem nici o via, m nelegei? absolut nici o via de om! Conform proverbului! Cine nu risc, nu ctig! Trebuie s riscm, zise Franuski. Blake a uitat ceva. Dac nu scufundm depozitul, i dm timp lui Milton s ajung pn acolo i s deconecteze dispozitivele. Pe cnd, dac facem surparea, Milton nu mai are cum s ajung acolo! i atunci pierdem la sigur milioane de viei, Asta voiai s explici? l ntreb preedintele pe expertul atomic, care rmsese n picioare. Asta, zise Ionescu. i dm lui Milton o ans s ajung pn acolo. Avem i riscul s srim cu toii n aer, dar avem i anse s nu pierdem nici o via. Nici pe a lui. Pun la vot, spuse preedintele. N-am mai urmrit rezultatul. Eram sigur. M-am ntors spre ecranul pe care continuau s se depene spusele lui Milton. MILTON VORBEA LA INTERVALE MARI. Tcerea l ajuta s nu se trdeze. ntr-o caravan de mici vehicule, se ndrepta n vitez spre depozit. Trecuse aproape o or; drumul era ntortocheat. Dup aprecierea experilor, nu putea s ajung acolo dect peste vreun sfert de or. n orice caz, zise preedintele, am putea evacua imediat spre suprafa o parte a formaiilor. E exclus s mai avem vreo ncletare cu cesiumitii. S rmn un minim de formaii, pentru salvare. Pe baz de voluntariat. La fel n ce ne privete pe noi. Eu, unul, nu vreau s plec. Are cine s-mi inu locul acolo sus. Pe ecran, irurile purtnd cuvintele lui Milton se puser din nou n micare: Lumina asta nu seamn de loc cu lumina zilei! Ce fac ticloii ia de la comisia de lumin? E prea tare, e nesntoas pentru ochi! Am spus de o mie de ori c cenuiul nchis e nuana cea mai fidel! mi nchipuiam panica dragonilor. Orgoliosul Stpn, pentru a mia oar, schimba poziia sa fa de lumin: acum spunea c cenuiul nchis a fost de totdeauna

lumina zilei, c aa a spus din vecii vecilor, c niciodat n-a dat vreo alt porunc. n cteva minute, capetele celor din comisia de filtrare a luminii urmau s treac prin momente neplcute i definitive. Milton avea nevoie de ct mai puin lumin, ca s nu fie recunoscut. i muncea, muncea din greu pentru a mri haosul spontan al lumii cesiumiste, pentru a mri spaima fa de El, presupusul Stpn. Cred c nu mai are dect cinci minute, spuse preedintele. Dai drumul la sonor. Vocea Stpnului zbrni furioas: Mrii viteza! Ce, v e fric? Nu vedei bine? Parc ai fi carne, nu oameni! Pun s v execute imediat! i tu, ia s vedem ce fel de dragon eti, cum te pricepi... Spune-mi: exist sau nu dispozitive de anulare a exploziei i cum funcioneaz? Ha, auzi, nou n funcie! Pune mna pe radio-telefon i ntreab pe detepii ti de colegi! Eu am voie s uit, c eu am multe pe capete, nu ca voi. Cu ct se apropiau de depozit, Stpnul mrea uvoiul de vorbe furioase. Pusese s fie executai pe rnd cinci oameni care nu-i preau destul de asculttori. Fiecare via de duman rpus nsemna salvarea a mii de alte viei din adncurile cesiumiste i a milioane de viei de la suprafa, inclusiv a vieilor noastre. Ajunsesem s m tem ns ca nu cumva purtarea tiranic a Stpnului s accelereze o eventual rzmeri. Mi-l nchipuiam pe Milton sucombnd sub loviturile unor cesiumiti exasperai, care vedeau n el pe vechiul lor mprat. Dar Milton i cunotea mai bine; se vede c rezervele lor de slugrnicie erau nelimitate. Ca ntr-un comar poate c aveam imaginaia ceva mai exersat dect ceilali oameni care se aflau acolo am urmrit kilometru dup kilometru ntreg drumul, ghicind din cuvintele care rsunau n beregata lui Milton toate primejdiile, toate ndejdile i dezamgirile lui. n sfrit! mi amoriser picioarele. Voi luai-o nainte! Dup mine s nu vin dect grzile mele personale. Din aceste cuvinte, am ghicit cu toii c ajunsese la depozit. Dac dm comanda acum, peste o or ncepe surparea propriu-zis. Pn atunci, Milton poate iei din zona expus. S surpm? Ar fi mai sigur. Dm comanda? Expertul nsrcinat cu scufundarea ntreba mereu, dar preedintele nu-i rspunse: fr s-l priveasc, ridicase mna ntr-un gest mai atept!" i rmase aa, cu mna n aer. Iat despre ce e vorba, url furioas vocea lui Milton. Crnile de sus snt aproape nfrnte. O parte ns au ptruns n adncuri i se pregtesc s ia depozitul cu asalt. Soldaii s pzeasc toate punctele de acces! Nimeni, oricine ar fi, n-are voie s intre aici!... Dup cteva minute, ca i cnd ar fi rmas cu civa intimi, vocea Stpnului cobor: Trebuie s deconectm de urgen mecanismul, pentru cteva ore... Nu, nu-l distrugem: facem numai aa ca s nu se poat produce explozia dac vin crnile aici. Pzim depozitul. Se vede c unul dintre dragoni ncerca totui, pe o cale sau alta, s aduc nite obiecii, cci vocea lui Milton zbrni teribil: Trdtorule! Ateule! Ereticule! Te ndoieti de cuvintele Stpnului tu? Mi-l nchipuiam pe Milton, cznindu-se s calce strmb, ca Stpnul, cu picioarele puin ndoite; mi-l nchipuiam legnndu-se din mers, ameit, dac nu de alcool, mcar de interveniile la care fusese supus. Purta la subsuoar capul acela puin cam tmp, care se afla pe soclu atunci cnd, restul Stpnului murise, un cap fixat cine tie cum, printre mtsuri, sub braul pe care Milton l inea ntortocheat la vertical, de mai bine de o or. Era o treab de fachir s ii braul nemicat n sus.

Milton, care prevedea totul, desigur c i proptise braul cu o scnduric ascuns n mneca vetmintelor. l vedeam circulnd printre dragoni i montri de rnd, cznindu-se s vre spaima n ei i s-i aminteasc s-i aminteasc neaprat, i ct mai limpede, ct mai precis tot ce nvase despre explozibilii nucleari n scurtul rstimp al instructajului. De ce l-ai omort? hmi furioas vocea lui Milton. Din devotament fa de mine? S-i fie ruine! Dac trebuia pedepsit, aveam eu grij! O pauz. Probabil c dragonul se dezvinovea. Te neleg, zise Milton pe un ton neateptat de blnd. Dar nu trebuia s-l omori acum. Acum, cnd crnile de la suprafa ne atac, trebuie s fim unii, nelegi, nu s ne ucidem unii pe alii, nelegi? (Vocea lui cptase din nou inflexiuni de furie.) Ai clcat porunca noastr cea mai de seam: l-ai omort i ai clcat unitatea noastr! La moarte cu tine! Luai-l pe acest trdtor care a clcat unitatea noastr! S fie executat pe loc!... Unde-i dispozitivul? Preedintele i toi cei de la mas se ridicaser n picioare. Triam cu toii momentul suprem. Milton i lichidase pe dragonii care l nsoeau i acum cuta s neutralizeze depozitul. Ostai! strig el poruncitor. Clipa de fa este sfnt i mrea! Minitrii trdtori care complotau mpotriva lumii noastre libere au fost executai! Am rmas cu voi, ofieri i soldai! Nimeni n-are voie s intre aici. N-am voie s fiu tulburat. Cine eti tu? Din nou o pauz. Ofierul sta nu ne este credincios. Nu-mi place cum se uit la mine. S fie executat! Apoi: Hei, tu! Mi se pare c ai tras n aer. Ia vino mai aproape. N-avea ncotro. Era o adevrat mcelrire de montri. Dar Milton studiase foarte amnunit obiceiurile Stpnului. Cea mai nevinovat plimbare a marelui mprat se termina cu o duzin de mori i arestai. Vieile marilor satrapi, care oricum ar fi pierit, economiseau alte mii de viei. Ostai, zise Milton, lumea noastr sfnt a fost salvat de explozia pe care o puneau la cale crnile nemernice! S-a fcut voia mea, a Dumnezeului vostru. Slav Domnului! exclam preedintele. Am nceput toi s rdem. O destindere zguduitoare; eram istovii. Depozitul, n sfrit, fusese scos din uz. Rdeam cu toii, iar Ionescu cel tnr i Blake, care pn mai adineauri polemizaser, se mbriau. A urmat o bubuitur asurzitoare. M-AM RIDICAT IMEDIAT DE PE JOS. Nici unul dintre noi nu-i pierduse cunotina. Eram cam albi. E imposibil s fi explodat depozitul, zise preedintele. Am fi fost n aer. Doi experi ridicau nite aparate czute, cnd Franuski strig deodat: Linite! Ne-am uitat toi spre ecrane i n acelai timp am auzit vocea lui Milton. CE-A FOST ASTA? strig Milton. Cine a dat alarma acolo? Cine a provocat explozia? Varianta B! strig brusc preedintele. S nceap imediat scufundarea! Nu depozitul! S fie surpat teritoriul cesiumist! B! Se ls s cad pe scaun, epuizat. Am ncercat s evit mereu soluia asta, spuse el. N-avem ncotro. S terminm odat cu lumea asta blestemat. Surpai, surpai! Pricepuse, primul, ce s-a ntmplat. S-a convins mai nti c ordinul su e executat nu era de pierdut nici o clip i abia apoi a nfiat situaia. ns

majoritatea celor prezeni, mai ales experii, nu mai aveau nevoie de aceste explicaii. Stpnul, ntr-adevr, luase toate msurile ca moartea lui s fie urmat de un dezastru. n plus fa de depozit, lsase una sau mai multe bombe i pe teritoriul cesiumist. Moartea lui nsemna c nu mai are cine revoca ordinul: se produsese explozia. Nu la depozit, ci pe teritoriul civil" al cesiumitilor. Explozia unei bombe, dar puteau s urmeze i altele. Iar cenua radioactiv cltorea acum cu vitez prin galerii. Cesiumitii, dintre care o parte probabil c supravieuiser, alergau acum unde vedeau cu ochii, exact ca supravieuitorii exploziei de la Hiroima. i, exact ca acetia, aveau s moar pe rnd, n erele urmtoare, ari sau urmrii de iradiaii. Singura soluie, ca s salvezi mcar o parte dintre ei, era s surpi teritoriul radioactiv. Atunci, aveau o ans s scape mcar cei ce fugeau pe galeriile ducnd spre poriunea depozitului. Acolo era nc pmnt ferm, pentru cteva minute: dac nu se producea repede surparea, care s taie legtura dintre teritoriul cesiumist i depozit, cenua radioactiv avea s invadeze i locul acela. ncercm tot ce-i omenete posibil, spuse preedintele. M tem ns c n-o s foloseasc. Mcar Milton i cei ce au apucat s se refugieze acolo, mcar ei s scape. Am avut mare noroc, zise Ionescu. Noroc c a explodat o singur bomb. i, mai ales, noroc c explozia s-a produs sub pmnt, care a nbuit-o. Altfel, noi, acum... Nu, nu, interveni Stavru Ionescu, fratele mai mare. Norocul principal a fost c Milton apucase s deconecteze mecanismele. Altfel, ar fi explodat i depozitul. Lsai odat noroacele astea, spuse preedintele. S vedem dac a fost ntr-adevr o singur bomb. O s vedem imediat: de trei minute am nceput surparea. AFAR DE RSUCIREA CTORVA MANIVELE, nu se auzea n ncpere nimic altceva. M ateptam s bubuie cutremurul, s rsune vreun vuiet al pmntului, dar surparea se fcea lent, nimic nu rzbea pn la noi. Numai nite ace indicatoare tre- sltau din ce n ce mai violent. Le vedeam cum sar pe cadrane i mi nchipuiam zidurile lui Acolo 43, apsate de bolile din granit, ncepnd s prie cu zvastica lor i cu formulele lor genetice mpodobite cu capete de oameni, muindu-se ncet, ca plastilina, mi-l nchipuiam pe omuleul Hideko Hastings ncercnd s-i apere capul chel i rotund n vreme ce cmruele clocitorii mecanice se sparg i fiinele dinuntru carnea cu care se hrneau montrii mor fr ca mcar s tie c au trit; vedeam capetele congelate, cu zmbetul lor congelat, cum pornesc spre fundul pmntului, zmbitoare, iar ucigaii, de mult pregtii s arunce n aer ntreaga planet, cutnd cu mnie i dezndejde drumul spre depozit, lovind n drum cesiumitii de rnd care se prbuesc strignd Stpne, unde eti?" fr s bnuiasc, mcar n ultima clip, c Stpnul lor Binefctor, pe care-l slvesc pn i n momentul morii, e acela care i-a omort pe toi. Dragonii, pornii la asaltarea depozitului cu mii de ostai dup ei, nenelegnd mai nimic pornind s-l salveze" pe Stpn, s vad ce s-a ntmplat, sau dimpotriv, avertizai dup ce gsiser trupul neanimat al Stpnului n orice caz pornii la drum n vehiculele lor mici, vd deodat tavanul galeriilor cum ncepe s coboare deasupra lor; iar filozoful Cincilian, cu capetele sale gemene, ncletat la dou microfoane deodat, explic rituos poporului c nu s-a ntmplat nimic, toat lumea s-i pstreze calmul, au mai fost i alte cutremure, aa c, precum dovedete tiina, e imposi... aici vocea unui cap se curm, iar cellalt mai apuc s pronune silaba... bil i gata. Firmele optimiste, Acolo-urile groaznice, cu vnzarea de picioare n rate, totul se drm, iar btrnii zgrcii, care abia au apucat s dea bani pe baterii noi pentru inima lor

obosit, ncep s regrete investiia fcut, cci nu vor apuca s consume bateria pn la capt. Portretele Stpnului crap n perete, iar noua comisie de filtrare a luminii abia a apucat s hotrasc cenuiul i mai nchis, abia a ncheiat edina, c iat, peste procesul verbal, n chip de tampil, cade tavanul. Credeam c mi joac feste nchipuirea, dar a nceput ntr-adevr s rsune un vuiet. Mainile indicatoare, purtnd ace care oscilau de zor, au nceput s se clatine i pe cont propriu. Scaunul de sub mine tremura i, fr s vreau, m-am sculat n picioare. Btrnul preedinte, cruia i mai plcea s foloseasc n glum vechile expresii mai ales de cnd avea n fa o lume att de farnic i bigot spuse cu o not de triumf, n care se amesteca prerea de ru: Amin! Nu mai poate exploda nimic. Omenirea e mntuit! i cltin capul, ngndurat. Nimeni nu-l mai poate ataca pe Milton, iar depozitul nuclear e scos din uz, Milton, comisiile, voi, noi toi, am lucrat bine. i totul, am adugat eu nepoftit, s-a hotrt n cele patru minute de linite, cnd s-a votat s nu scufundm depozitul. Numai patru minute? se mir el. Zmbi, clipi vesel, i imediat figura lui mobil se posomori iari. Mai snt oameni de salvat, spuse el. i m tem pentru Milton. Se ntoarse spre James Franuski: Imediat ce se termin surparea, s ncepem operaiunile de strpungere i salvare. Atenie la iradiaii. Ochii lui ngndurai priveau undeva la spatele meu. M tem pentru Milton. M-AM NTORS SA-I URMRESC privirea. Am revzut ecranul din stnga. Mi-am amintit momentul cnd preedintele se ntristase, cnd am bnuit c n spusele lui Milton se ascundea o primejdie necunoscut. Preedintele ceruse s-i fie fixate pe ecran cuvintele lui Milton. Ultimele cuvinte adresate lui Meg. Adevrul mi-a srit n ochi. O fraz aruncat n treact. Acum, cnd o revedeam intuit pe ecran, am neles totul. Suna ca un verdict de condamnare la moarte: i promit, Meg, c m voi ntoarce la tine i c te voi aduce la lumina zilei. MILTON KIPFER NTRE VIA I MOARTE
Nota comisiei americane. Patru minute care au salvat omenirea" este textul unor nsemnri personale nsoite de filme i material documentar pe care Rexas Fauraing n-a intenionat s le publice. Autorul ncheie cu momentul cnd exist certitudinea c omenirea a fost salvat de explozia marelui depozit nuclear. Autorul, datorit unor mprejurri bine cunoscute, n-a mai descris evenimentele ce-au urmat, i la care a participat nemijlocit. Dup cum reiese din textul de pn acum, Milton Kipfer fie c bnuia cauzele cutremurului care i se anunase, fie c nu le cunotea a vrut s rmn credincios promisiunii sale de a se ntoarce la Meg, de a o salva i de a-i arta lumina zilei". Avnd sigurana c depozitul nuclear e definitiv scos din uz, Milton deghizat ca Stpn a pornit ndrt pe galeria ce ducea spre teritoriul cesiumist. Aflase c a avut loc acolo o explozie, dar nu cunotea proporiile ei i nu avea cum s tie c ncepuse surparea. Grupul operativ, pe toate lungimile de und, transmitea clip de clip avertismente, n sperana c vreunul va fi recepionat, ntmpltor. Ajungnd la partea de galerie ce se afla n curs de surpare, Milton a fost nevoit s-i abandoneze vehiculul i i-a pierdut escorta. Cam n acelai timp, surparea teritoriului cesiumist fiind pe terminate, au intrat n aciune echipele de strpungere i salvare. Obiectivul lor principal era salvarea lui Kipfer. naintnd de-a lungul galeriilor aflate n plin frmntare. Milton n ciuda sfrelii sale nu nceta s transmit, prin intermediul aparatului aflat n beregata sa. Deoarece prudena nu mai era necesar el ddea amnunte asupra felului cum a izbutit s scoat

depozitul din uz, a relatat nc o dat moartea Stpnului i momentele ce au urmat. Aceast emisiune aproape continu a oferit echipelor noastre un punct de orientare n hiul galeriilor i straturilor subpmntene. Textul ce urmeaz nfieaz aciunile lui Rexas Fauraing, care a avut un rol din cele mai importante n operaiunile de salvare. Cum ns scriitorul n-a mai redat n scris aceste momente, textul dei redactat la persoana nti i foarte asemntor cu stilul reportajului lui Fauraing i aparine de fapt prietenului su, scriitorul chinez Liu Fi-n. Acesta s-a folosit de diferite nregistrri radiofonice i de fragmente din povestirea oral fcut de Fauraing, care anuna grupul coordonator despre toate aciunile lui. Imitnd stilul lui Fauraing, pe care l tradusese adesea, el a redactat pentru posturile de televiziune continuarea la Patru minute care au salvat omenirea", n alctuirea volumului, fragmentul de fa a fost numerotat drept piesa nr. 79.

* * * AM SRIT JOS din mainria aceea blestemat, nainta prea ncet. Rexas! Rexas! m-a strigat unul dintre oamenii n uniform mat. Pe aici, Rexas! Am dat enervat din mn, i am alergat mai departe n direcia opus. Calculul meu era destul de simplu. Toi sute sau mii, nu tiu ci eram aveam transistori prin care vocea lui Milton ne ajungea ncontinuu. Alergnd, m uitam la un localizator fosforescent, o pies mic. mi arta direcia de unde vine vocea lui Milton. Fiecare dintre noi avea o asemenea pies i fiecruia localizatorul i indica aceeai direcie. Eu ns o pornisem n direcia invers. Alergam gfind n aerul acela mucegit i mi spuneam c nu greesc. O parte dintre oamenii notri fuseser evacuai spre suprafa, nainte de scoaterea din uz a depozitului. Jos, rmsesem cteva mii sau cteva sute. i toi, urmnd sgeile i cifrele fosforescente ale localizatoarelor, ddeau buzna n aceeai direcie. Dac asta era direcia, atunci erau oameni din belug care s vin n ajutorul lui Milton. Numai c ne aflam ntr-un adevrat labirint: un labirint natural, spat de vremi n straturile subpmntene; un labirint poate i artificial, spat de cesiumiti; poate i un nou labirint, ivit n urma cutremurelor i surprilor provocate de noi; i nc un labirint cel mai complicat dintre toate alctuit nu de galerii, ci de straturile att de diverse ale adncurilor vulcanice, capricioase toate, unele dndu-i voie s le strpungi, altele interzicnd cu strnicie accesul. M-am lovit la nlimea capului de un obstacol nevzut i am czut. njurnd, am scos una din pastilele acelea infernale s m in treaz i n puteri i am nghiit-o fr ap. Apa, cit aveam, era pentru Milton. Aveam i o sering, cu dou fiole. Eram sigur c Milton trebuie s fie rnit. Vocea lui, pe care o auzeam n transistorii din casc, avea ntreruperi i ovieli; nemilos cu el nsui, continua s transmit detalii, explicaii, tot ce nu putuse s ne transmit n ceasurile de mare pruden. Taci dracului! mi venea s-i strig, las! menajeaz-i puterile!" Dar vocea era i magnetul care atrgea nspre el ajutoarele: Vorbete, Milton, vorbete! nu te ntrerupe!" mi venea s strig. Taci i vorbete!" Tremuram de ncordare. Cnd tcea, ceva nghea n mine. M sculasem i alergam iar, luminnd din belug drumul dinaintea mea. ntlnirea cu cine tie ce cesiumist rtcit nu m-ar fi deranjat; simeam o nevoie slbatic de a m bate. Milton murea, nc o cifr la irul miilor de mori i iradiai. Sgeata indicatorului arta o direcie invers aceleia n care alergam, dar mi spuneam: n labirintul sta afurisit, cei care se apropie de Milton s-ar putea s se izbeasc de straturi de neptruns. Pn s rzbeasc acolo cu strpungtoarele blindate, cu explozibilii, s nu fie prea trziu. Dac acela e drumul bun, cu att mai bine: vor merge pe acolo sute care s-l salveze. Dar poate c n labirintul sta blestemat

ocolul pe care l fac eu reprezint drumul cel mai scurt. HEI, OMULE! m-a strigat cineva. Ajunsesem Ia o rscruce. Hei, omule! n-ai indicator? pe aici, nu pe acolo! Pe acolo o s te rtceti! Am dat iar din mn gfiam prea tare ca s merite s-i rspund i-am fcut semn s vin dup mine, dar avea indicatorul lui. Din fug, i-am aruncat o privire grbit, care m-a costat scump. M-am izbit de perete i nasul a nceput iar s-mi sngereze. Am luminat locul. Galeria fcea o curb. Am trecut de ea i am intrat ntr-o peter uria, care avea la mijloc un lac. Nu mi-am nchipuit niciodat c pot exista peteri la asemenea adncime. ntregul teritoriu ns era o curiozitate, totul era rsucit de-a-ndoaselea, parc plmdit ntr-un creier cesiumist. Existau poriuni unde nu puteai s te miti fr compresoare i oxigen, i altele unde rzbiserm noi acum, cu masivele noastre strpungtoare care, de n-ar fi fost aerul cam mucegit, reprezentau un adpost ideal. n aceast rsuceal a naturii putuse vieui mpria cesiumist. Am luminat cu atenie pereii peterii i n-am gsit nici o galerie. Trebuia s m ntorc pe unde am venit. Anii de munc literar mi-au format un fel de ncpnare. Exist indivizi lini, hainele tradiionale i-au fcut s capete piele alb i neted, snt cumini i se las dui de curentul apei i imit cu gingie modelele cele mai conforme cu obinuina profesorilor. Alii ns parc simt nevoia s se izbeasc mereu de rezistena materialului, i aleg cile cele mai puin comparabile, taie cu unghiile o dr undeva mai alturi de alii i mai altfel dect alii. Asta nu mai e art, dect rar, dar e lupt, i e infernal de greu i de plcut. Era poate n mine un automatism, snt convins c n-am dat dovad de o perspicacitate deosebit, mai curnd de mnie i ncpnare: a fost de ajuns s vd sgeata aceea verzuie, indicndu-mi o direcie, s vd zeci de oameni alergnd n direcia aceea, i am tiut c nici o for n-ar putea s m opreasc de a alerga n direcia opus. Am nceput, nc o dat, s luminez petera, fie cu fie. Voiam neaprat s merg nainte i pereii peterii mi tiau drumul. Vocea lui Milton mi parvenea, slab, de undeva de departe, o auzeam rsunnd n casc: ...pentru c misiunea mea era, oricum, terminat. I-am promis c m voi ntoarce i am vrut s m ntorc. Dac a fi tiut ce se va ntmpla, n-a fi lsat-o acolo. Am dat dispoziie dragonilor s nu intre nimeni. O credeam mai n siguran acolo. Cu mine, la depozit, ar fi fost mai n primejdie. Vocea se curm. Eram singur cu casca. mi venea s las petera i s fug ndrt, n direcia sgeii verzi. Vguna imens prea agitat de fiine misterioase, pentru c lumina tremura, pentru c mi tremura mna. Se auzi un zgomot indistinct. Milton pesemne gemea sau i dregea vocea i, ntr-adevr, glasul lui rsun iar. Misiunea mea era, oricum, terminat. Totui... Totui, nu m-a fi ntors numai pentru c ineam la ea, sau pentru c mi-era mil de ea. Am vrut ca din aceast lume s salvez o fiin mcar. S-i art lumina zilei. Nu pentru c i-am promis. nainte, n zilele de lumin de pe pmnt, poate c am dat prea mult nsemntate tiinei mele. Cu un cap, cu dou sau trei, monstru sau nu, mai fiecare dintre ei ar fi putut s devin om dac ar fi trit ntr-o lume de oameni. Am vrut s demonstrez asta. Urndu-i de moarte, mi prea ru pentru ei, vedeam i omul care putea renate n aceste fiine pe care le uram, pentru c erau bestii i ameninau omenirea. Iar Meg, poate cea mai uman dintre ei... Nite zgomote, ca de tuse. Nu voiam s plec de acolo pn nu gsesc o cale nainte. Nu era n asta nici o inteligen, numai ncpnare. Protii puteau s cread c un ncpnat vrea cu tot dinadinsul s se opun celorlali oameni: dar eu voiam s ajung tot acolo ca i ei! eu, la fel ca i ei, voiam s ajung mai repede la Milton. Nu exista nici o crptur n pereii peterii.

Fr s mai stau pe gnduri, am intrat n lac, ntr-un punct mai apropiat de peretele din fund, care prea mai puin dens. n miasmele sulfuroase, care m nbueau, simeam o nevoie slbatic s scot o igar poate nu rzbise apa prin costum dar cine tie ce gaze inflamabile erau pe acolo. Curnd apa, sau mai bine zis zeama aceea infam, mi-a trecut de cap. Imposibil s ii ochii deschii. Pipiam peretele i din cnd n cnd ieeam la suprafa, notnd cu mari eforturi, din cauza aparaturii care m ngreuna. De zece ori era s m dau btut. Mi-am amintit de intensificatorul muscular. Am gsit sub cordon butonul i brusc muchii mi-au fost biciuii de o senzaie plcut i m-am dus ca o sgeat la fund i am simit cum minile dau peste un oval deschis n perete, un oval care te invita s naintezi, cu riscul de a te nbui sub ap pn nimereti ndrt. n asemenea momente, a fi uituc e un lux care poate s te coste viaa. M-am ntors la suprafa i mi-am pus n gur micul ma conectat la pastilele de oxigen. Dup cinci minute, ieeam din ap pe brnci, ud leoarc i mirosind ngrozitor. M aflam, de cealalt parte a peretelui, la o adevrat rscruce de galerii: cinci, prind toate destul de comode. nc pe brnci, gfind, am scos localizatorul: toate cinci drumurile se aflau ntr-o direcie mai mult sau mai puin invers fa de sgeat. De data asta, m-am hotrt s aleg galeria din dreapta, cea mai puin ndeprtat de direcia indicat de focalizator. M-am sculat n picioare neateptat de uor i cnd am dat s fug uitasem de intensificatorul muscular primul pas a fost att de puternic nct m-a repezit cu capul n plafon. Alergam, alergam fr s m tem c m voi rtci. Transistorii fiecruia dintre noi desenau un traseu precis pe cte un ecran aezat la comandament. Drumul pe care apucasem putea fi regsit cu uurin. Dar nu m gndeam la asta. n casc mi rsunau gemete. Milton, cnd era treaz, nu lsa niciodat durerea s-i smulg vreun geamt; se vede c i pierduse cunotina. DAC L-AR FI GSIT CINEVA, a fi aflat imediat. Eram conectat cu comandamentul. Din pcate, intuiia mea funcionase bine. Cam la vreun kilometru de Milton numai un kilometru salvatorii dduser de un strat de roc dur. Explozibilii puteau s-i fie fatali lui Milton. Dup cum spunea el, galeria era pe jumtate surpat i procesul de surpare continua, lent. Un capt direcia n care fugise Milton era nfundat. Milton, acum, se tra n direcie invers. Nu tia c abia se ndeprteaz de salvatorii si: cu instinctul tuturor oamenilor rnii de moarte, voia s se mite, s se mite cu orice pre, n orice direcie, numai s nainteze. SGEATA! SGEATA! Nu-mi venea s-mi cred ochilor! Nu ncetasem s sper, iar acum, cnd sperana mea se confirma, nu-mi venea s-mi cred ochilor! Fugeam ct m ineau picioarele pe galeria larg i comod, uor erpuitoare, iar sgeata ncet, ncet, dar sigur ncepu s-i schimbe direcia. Cu alte cuvinte, galeria i schimba direcia: fugeam acum nspre Milton. El, pe brnci, cnd gemnd n stare de incontien, cnd izbutind s se mai trasc un metru-doi, reprezenta pentru localizator un punct oarecum fix. Iar eu, alergnd, m axam treptat pe direcia sgeii. Un animal chinuit gfia n pieptul meu, tmplele tunau, cteodat gemetele lui Milton erau acoperite de pulsaiile care mi explodau parc pretutindeni n corp, n piept, n cap. Inima mi se zvrcolea cumplit. Cutnd s nu-mi ncetinesc fuga, am chemat comandamentul. tim, au spus ei, i urmrim traseul. Mai snt patru care au avut aceeai idee, snt i ei n atenia noastr. Am trimis coloane semimotorizate pe toate cele cinci trasee.

NU TIU CT A DURAT CURSA. Nu eram la captul surprizelor neplcute. Sgeata a nceput s se scurteze, pn s-a prefcut ntr-un punct. M-am uitat n jur: nici urm de Milton. Dac treci brusc de la fuga la repaus, se sparge suflul. Mi-am deconectat intensificatorul muscular i am mers mai departe, n pas rapid. Punctul a nceput s se lungeasc i s se transforme iar n sgeat, numai c de data asta vrful era ndreptat n direcia pe care o prsisem. Trecusem de Milton fr s-l vd? Am fugit ndrt. Milton, Milton! am nceput s strig. Dar Milton n-avea cum s m aud: toat nenorocirea n afacerea asta era c Milton n-avea cum s ne aud: intervenia la urechi i distrusese cele dou aparate. Rexas! Rexas! Am tresrit. Dar sunetul venea de la comandament, care se infiltrase pe und: Rexas, nu l mai striga degeaba. Te afli exact n acelai punct cu el, dar la alt nivel, pe o galerie de deasupra sau de dedesubt. Probabil dedesubt. Nu putem ti, pn nu-i adaptezi localizatorul pe vertical. Fii atent, o s-i explicm din nou cum s-l manipulezi. ntoarce butonul rou din partea stng i... n viaa mea n-am respectat mai cu sfinenie nite indicaii. Trebuia s ajung la Milton, la acest biet zeu i tovar al nostru care nu pregetase s te sacrifice pentru noi toi. NU TRAGE, I PORUNCESC, nu trage! Tot ce voi povesti acum s-a petrecut poate n dou minute, poate ntr-un minut, poate n i mai puin timp. Strigtul lui Milton aproape c mi-a sfiat timpanul. Pe msur ce vocea i gemetele lui deveneau mai slabe, mrisem volumul sonor al transistorilor mei din casc; dar acum strigase cu o energie de nebnuit, cu intonaiile poruncitoare ale Stpnului. Imediat dup strigt s-a auzit o bubuitur, nu pot s-mi dau seama dac mi-a parvenit prin casc din aparatul instalat n beregata lui Milton sau poate direct din galerie, prin urechea dreapt, care nu era acoperit de casc. Am impresia c a bubuit n ambele urechi odat. Tocmai reperasem, cu localizatorul, poziia exact a lui Milt. Se afla ntr-o galerie aezat cu vreo cinci metri mai sus de a mea, aproape paralel. Galeria mea era nalt cam de doi metri; n unele poriuni trebuisem s alerg cocoat. M gndeam s ntreb comandamentul cum a putea s rzbesc acolo sus, cnd n timpanul sting mi-a rsunat strigtul lui Milton nu trage!" i dup o clip, am auzit bubuitura. Zgomotul mi-a amintit c fiecare dintre noi avea asupra lui trei grenade de mare putere. S-mi deschid drum spre Milton cu grenada? Dar cum s arunci o grenad deasupra propriului tu cap? M-a fi culcat pe spate, dar nlimea mic a galeriei nu permitea s arunc grenada destul de departe de mine. Nu eram obinuit cu astfel de arme vechi folosisem ntotdeauna numai arme de vntoare. A fi ntrebat la comandament, dar trebuia acionat n secunde, Milton era n primejdie de moarte dac mai tria. M-AM REPEZIT CA UN NEBUN la civa metri mai ncolo, am aruncat o privire la localizator, s m conving c nu m aflu n dreptul lui Milton, c explozia nu l va lovi, i aproape n aceeai clip am nfipt un cuit n peretele de lav de deasupra mea. N-a ptruns: cu aceeai febrilitate nebuneasc, am tras cteva gloane, n cerc, am nfipt iar cuitul, am fcut o gaur n plafon, am vrt grenada era s-o scap, cci gaura era prea larg n secunda urmtoare am smuls din costum maul pentru scufundarea sub ap, l-am ndesat alturi de grenad m-a fi rugat s nu cad, dar nu era timp am fugit ndrt civa pai i, din aceeai micare, am aruncat a doua grenad i urlnd, ca s nu-mi sparg timpanele

rsunetul exploziei n galerie m-am azvrlit cu faa la pmnt. Explozia grenadei aruncate a fcut-o s explodeze i pe cea nfipt n plafon; nc nu czuser toate drmturile cnd, Cu mna streain deasupra lanternei, s nu se defecteze sub ploaia de pietre, cu degetele rchirate pentru a lsa s treac lumina, m-am uitat n sus i am vzut c fcusem o gaur nalt de vreo trei metri; comandamentul striga nu tiu ce indicaii n casca mea, dar nu mai auzeam nimic, tiam c de data asta o s lansez grenada ultima grenad exact deasupra capului meu, fie ce-o fi, mcar s deschid drum pentru cei ce vin dup mine, dar a fi vrut s triesc, pentru c eu eram acolo, la faa locului, n momentul acela, i poate c de mine depindea viaa lui Milton Kipfer. MI-AM PUS INTENSIFICATORUL muscular, mi-am luat elan i, n timp ce zburam peste groap cci grenada care explodase cea dinti fcuse o groap larg n solul galeriei am aruncat, strignd, a treia grenad, n sus; aveam puterea turbat dat de intensificator i mai ales de starea mea, foarte apropiat de nebunie n acele fraciuni de secund. Cnd grenada s-a nfipt n punctul cel mai nalt al orificiului, eu trecusem deja de plnia vechii explozii; picioarele mele au atins solul odat cu tunetul exploziei n galerie explozia bubuia ngrozitor, am avut senzaia c nsei picioarele mele au provocat explozia i n clipa urmtoare am fcut un nou salt, care nu m-a ferit cu totul de bolovanii trimii pe urmele mele de suflu. M-am ntors repet, cred c nu trecuse un minut i lanterna mi-a artat un orificiu nalt de peste cinci metri, i totui, nc nu se csca nici o gaur care s duc spre galeria cealalt, de deasupra, i a fi plns de necaz i auzeam pe cei de la comandament care nu tiau ce se petrece, cu Milton, cu mine, sau voiau s-mi comunice nu tiu ce lucru important i auzeam cum rcnesc fr s neleg nimic din ce mi rcneau i am stins lumina i n clipa aceea am vzut ceva prea minunat ca s nu mi se par o nlucire i poate chiar c nu era altceva, parc am vzut o gean foarte subire de lumin, care nu putea s vin de la lanterna mea stins, ci numai de undeva, de sus, din galeria cealalt i imediat, de pe movila pe care m aflam fosta groap a primelor dou explozii primise drmturile celei de-a treia explozii, dar nu calculasem nimic din toate acestea, nici groapa, nici movila imediat, de pe aceast movil, narmat cu nebunia care m cuprinsese i cu energia intensificatorului, am srit ca un arc, nlndu-mi braele, nu ca s-mi apr capul, numai pentru elan, i am nimerit cu pumnii n lava nc fierbinte i am czut ndrt ntovrit de un torent de pietre i pietricele de toate mrimile i prin fumul exploziilor, care mai struia acolo, i prin praful negru, am vzut c geana aceea dispruse lsnd n locul ei un oval de lumin palid, mare ct dou farfurii, i am srit iar, m-am agat cu degetele, cu unghiile, mi-am sltat capul, am vzut o clip o siluet neagr care, cu o lantern foarte puternic, se tra spre Milton i care tocmai a ntors lanterna spre mine asta la vreo cinci metri mai ncolo, nici acum nu tiu cum l-am recunoscut pe Milton, nu-i vzusem faa am czut a doua oar ndrt, cci bolovanii de care m prinsesem au cedat sub greutatea mea, de data asta am czut destul de ru era prima oar n cele dou minute, sau poate si mai puin, cnd am simit durere am tras cteva gloane n gaura ce se csca deasupra mea, ca s-i rpesc necunoscutului pofta de a m intercepta, am srit iar, a treia oar, i de data asta m-am prins serios, definitiv, dar eram dezarmat, cu minile ncletate de bordur, i cu o lantern n fa, lng care sclipea discret o eav neagr. SUS MINILE! a spus o voce slab. Imposibil, am czut de dou ori, dac ridic minile, cad iar, i s-a zis cu mine... Vorbeam ca s ctig cteva secunde, m ntrebam unde o s m nimereasc glontele i am izbutit s-mi proptesc coul pieptului peste marginea aceea

afurisit. Cred c niciodat n-am fost mai aproape de moarte. De-ai notri, a spus vocea dindrtul lanternei, am auzit un oftat i lanterna a czut. Am ghicit c omul leinase, am trecut n fug pe lng el i m-am repezit la Milton. Glontele mi-a uierat lng obraz. M-am cltinat o clip, ca s-mi nfrng dorina de a sri cu minile goale la artarea care trsese eram un animal furios, omul din mine se ghemuise undeva n fundul creierului, abia izbutea s mai dea cte o comand am fcut un pas lateral i am vzut flacra celui de al doilea glonte, am tras cu revolverul rachet i abia dup ce reculul m-a azvrlit la pmnt, abia dup ce umbra cesiumistului a disprut n vlvtaia scurt a exploziei, mi-am amintit c de la nceput ar fi trebuit s m arunc la pmnt. Eram numai la un pas de Milton. Am ngenuncheat lng el. Milt! Milt! strigam zglindu-l nebunete, fr s-mi dau seama c s-ar putea s-i fac ru. Milt, rspunde-mi. l luminam cu lanterna, o acopeream cu degetele, s nu-l orbesc, l-am vzut cum deschide ochii, gura lui a spus ceva, dar sunetul n-a ajuns pn la mine, n-a ajuns dect pe ci ntortocheate, din beregat, amplificat pe cale radio, prin uvoiul de vorbe al comandamentului, pn n casca mea. Era mai curnd o oapt: Vezi de el! Ochii mi-l indicau pe necunoscutul ntins civa pai mai ncolo, lng lanterna czut la pmnt. Ochii lui Milt erau foarte poruncitori, dar nu i-am dat ascultare, mi-am scos dintr-o micare casca, a crei vorbrie nu puteam s-o neleg, am ridicat capul lui Milt, sprijinindu-l de peretele galeriei, i atunci a mai cptat putere, puterea de a se mnia i de a striga la mine: Vezi de el! Eu snt bine, vezi imediat de el, a primit gloanele care erau pentru mine, e ciuruit, vezi imediat de el, i spun, imediat! Rezistena mea l irita. I-am strecurat puin ap printre dini, am strigat la comandament c l-am gsit i triete, n-am ateptat rspunsul, m-am dus la cellalt. Mai mult ca s nu-l irit pe Milton. Cellalt era n uniforma albastr i mat a noastr a tuturor, leinase cu fruntea sprijinit pe braul care inea arma. L-am ntors cu faa n sus, l-am luminat cu propria lui lantern a mea o lsasem lng Milton i figura lui mi s-a prut foarte cunoscut. Era livid, haina i era ud de snge, avea cearcne mari i respira greu. L-am stropit cu ap i a deschis ochii. Las-m pe mine, a zis de parc s-ar fi neles cu Milton, vezi de el. i vocea, acum, mi era grozav de cunoscut. I-am dat ap, i-am schimbat i lui poziia; protesta, nc slab. Eti ciuruit de gloane, i-am spus. Milton zice c starea ta e mai grav. Deodat, a prins puteri. Snt medic, imbecilule! a strigat el. Dup meserie i vocabular, l-am recunoscut imediat pe doctorul Mac Cragg. Pe mine las-m, lucrul ru nu piere, nu fi tmpit, m pricep mai bine. Snt medic, omul acela e pe moarte, imediat i faci o injecie, dou fiole, m auzi? tii cum s faci? Aveam cu toii o cutie de metal, cu o sering att de minuscul, nct a trebuit s-o ncarc de dou ori. Am prins partea dindrt a braului lui Milton. Am avut grij s nu injectez lichidul prea repede. Substana, sau poate neptura l-a fcut pe Milton s redevin pe deplin lucid. A, scriitorul, a spus el recunoscndu-m. Rexas... (i dup o pauz n care voina lui de fier poruncea materiei obosite s-i aminteasc al doilea nume, a adugat:) Fauraing... Mi se pare c Loreta te cam stnjenea. Nu-mi venea s cred c poate s glumeasc atunci. Mai toi cunoscuii mei, spuse el, s-au adunat aici.

n formaiile de salvare au avut prioritate cei amestecai direct n afacerea cesiumitilor, i-am rspuns. N-am avut dect dou fiole; i aa eram prea ncrcat. M duc la Mac, s-i fac i lui, cred c are la el. Pstreaz-le pentru el, imbecilule, a oftat Mac. Dac pn n 15 minute nu vine un doctor, mai f-i una, numai una, m auzi? i dup alte cinci minute nc una. n zece minute sosesc aici cel puin o sut de oameni. Meg... zise Milton. Meg a scpat? Spune-mi adevrul! Auzi? adevrul! (Apoi, nelegnd:) A scpat cineva dintre ei? i, tot el: Unul... unul a scpat cu via. Probabil c era pe traseu... ntre terenul lor i depozit. Nu tiu cine a declanat explozia i de ce... Eu... eu abia umblam... era la rscrucea aceea... nu tiu dac se vede de aici... El... el m-a urmrit... avea capul la subsuoar... inea arma n mna stng... intea cam greu... i am alergat la rscruce i el dup mine, m-a intit... i i-am strigat pe tonul Stpnului s nu trag... i atunci a aprut prostul sta i s-a aruncat n faa gloanelor n timp ce azvrlea grenada. Din artare n-a mai rmas nimic... dar Mac... (Milton nu tia c a mai aprut apoi un cesiumist; fusese leinat cnd acesta a tras asupra mea)... Mac a primit gloanele care erau pentru mine... ca un prost... c eu, n orice caz... Se strdui s zmbeasc, parc scuzndu-se c trebuie s-mi spun lucruri att de neplcute. Cu mine, oricum, s-a zis. Mac fcu un efort s se nale n capul oaselor i se czni s strige: Spune-i s nu mai vorbeasc att. Milt, nu mai vorbi att. E acelai lucru, zmbi el. Loretei... Loretei s-i spui c am iubit-o. Da, firete, i c ai lsat vorb s se recstoreasc, i c i-ai dat binecuvntarea ca-n toate melodramele ieftine. Termin odat. Nu mai vorbi att. i preedintelui... preedintelui s nu-i par ru. Eu... eu acum pot s spun... snt un om ciudat. Eu... eu nu puteam s rabd s am nasul umflat... sau o neptur de albin... dar nc s mai port cesium n mine... Eu... nelegi... m enerva... mi-a fost scrb de toat afacerea asta... Nu mai vorbi att, i-am spus i am observat c pe faa lui murdar i plin de fard pica ceva lsnd dre n grima groas i mi-am ters ochii n grab. Scriitorule, opti el, s tii c licheaua asta de Mac nu era departe de adevr: eu... eu m-am simit ntotdeauna vinovat pentru... nelegi... pentru Kipfer, btrnul, banditul atomic, tii... A trebuit s pltesc pentru el. Te-ai prostit, i-am spus n timp ce m uitam la faa lui dar n-o s spun cum arta faa lui i la urechile lui teite, tumefiate, i la prul care se ncrunise i mai mult, snt sigur c nu de grim, i la halatul lui de mtase galben, mnjit cu snge i noroi, i la ochii lui, ochii vechiului Milt, din care m privea credina i dragostea fa de om. Scriitorule, opti el, te-ai simit vreodat vinovat... sau nu vinovat... s zicem c rspunztor... fa de ceilali... pentru c eti nzestrat, pentru c ei spun c eti mai nzestrat... Ai simit vreodat nevoia s plteti pentru asta? Taci dracului, i-am spus, taci, omule, nu nelegi c pierzi din puteri? Rspunde-mi. Aiurea. Dimpotriv, mereu mi s-a prut c ceilali nu recunosc destul ce zace n mine. ... c pot s fac ceva pentru ceilali. Am pltit, am pltit... n-au iertat nici o bucat din trupul meu... E altceva, a zis el. Cu tine e altceva. Poate meseria. Eu am fost bucuros fiecare bucat din mine striga de durere i scrb... nici n-am spus tot... au vrut s-mi fie scrb de mine i ar fi reuit, dac nu m-a fi gndit la voi, la ceilali, dar... dar de multe ori mi venea s-mi sfii beregata, ca s distrug aparatul sta afurisit i s pot urla fr s fiu auzit de voi, s pot s urlu.

Scriitorule, s scrii despre toate astea, s scrii n aa fel ca niciodat s nu mai apar asemenea montri, asemenea crime, asemenea chinuri... Nu e nevoie, i-am spus. N-o s mai apar. i nu mai vorbi att. Oamenii te ateapt. O s mearg i fr mine, a spus el nchiznd ochii. L-am luminat i m-am uitat cu atenie, am vzut iar o pictur tulbure alunecnd prin grima feei lui i mi-am ters iari ochii i m-am dus s-l scotocesc pe Mac, care leinase din nou, am scos fiolele lui, am luat casca, am ntrebat la comandament ct mai au ai notri pn s ajung mai aveau trei-patru minute i-am ntrebat ce-a mai putea face, apoi am nfipt acul n braul lui Milton; i pentru c, pn s se scurg cele cinci minute, pn la injecia urmtoare, tot ar fi venit ceilali cu fiole noi, i-am fcut o injecie i lui Mac. i-a revenit imediat. Nu-l lsa s vorbeasc, mi-a optit el, dar am neles c nu spunea asta cu prea mare convingere. Rexas! strig Milton. Vino aici. E dreptul meu s stau de vorb cu cineva... acum... Pe Mac las-l nemicat... pierde snge... Cu efort, i puse mna pe braul meu. Erau nite nenorocii, spuse el. Bestiile!... nenorocii... Rexas, zise el fr nici o legtur, preedintele avea dreptate... s nu reglementm dect lucrurile de care sntem siguri, absolut siguri. Cei dinaintea noastr au tiut precis de desfiinarea exploatrii... dezarmare... erau lucruri sigure, i bine au fcut. i n tiin, la fel... Dar la om, perfeciune, sentiment, gust, adic... Unde nu sntem absolut siguri, s nu... snt fericit c n epoca asta linitit am putut face ceva pentru oameni... a fi preferat s triesc... dar perfeciunea... ntr-un singur om... trebuie s lsm ceva de fcut i celorlali, nelegi... Taci, i-am strigat. ncepuse s-i curg snge din gur. M tem, Fauraing, mi-a spus el, c n-o s ai ce scrie despre mine. Eroii snt frumoi i nvingtori, nu crap strivii sub mormane de pietre. Hemoragie intern... nici mcar n-a fost un glonte... pietrele... i totul era scormonit pe dinuntru, dinainte, de ei... urechile... le vezi... i... i mi curge snge... Dintr-un minut ntr-altul or s vin aici, taci dracului! Pe mine n-o s m mai gseasc. Or s-i fac reanimare, te aducem cu fora la via! Rexas, vorbi el smucindu-se i tiam c mi vorbete cu ultimele puteri, Rexas, ascult-m, am o mare rugminte, o ultim rugminte, ilogic poate, netiinific, dar... Rexas, lsai-m aici! S nu m scoatei afar. Rexas, spune-i preedintelui c a fost ultima mea rugminte. Nu vreau s fiu studiat... s se ntrebe lumea ce mi-au fcut, nu vreau s m vad ea, i chiar aa, nu vreau, nelegi? Voina lui puternic poruncea din nou materiei obosite s-i aminteasc de ceva. Rexas, zise el, tii, Engels... A cerut s-i fie mprtiat cenua n vnt... e dreptul meu s v cer... lsai-m aici... Era pe moarte i totui argumenta, ca un om de tiin. N-a fi avut niciodat puterea asta. Casca pe care mi-o lsasem pe jos a nceput s zbrnie i n acelai timp s-au auzit strigte i zgomotul unor motoare, puternice. Aici, aici! le-am strigat eu. Sntem aici! i am tras un foc n aer. Milton, Milton... Are i ea logica ei, a rspuns el i vorbea att de ncet c a trebuit s-mi apropii urechea de buzele lui. Veriga de siguran. Ct timp omenirea nu se pricepe s scape de tirani... ct timp chinuii i batjocorii ca mine... La Acolo... era...

Am sosit! strig o voce foarte de aproape. Veriga de siguran... logica ei... spuse Milton i n timp ce luda aceast absurditate ea veni i l desfiin. Unde e? rsun o voce autoritar. Galeria era luminat ca ziua. Un om cu trsturi severe ngenunche repede lng Milton i i nfipse o sering n partea stng a pieptului. Un ntreg aparataj nichelat i strlucitor umpluse galeria. Mac Cragg, pe care l ngrijeau alii, i revenise din al nu tiu ctelea lein. Se mai poate? ntreb el. Mai e timp s...? Omul cu trsturi severe i rspunse fr s-i ntoarc privirile: Timp mai era. Dei a murit. S-ar fi putut. i? Medicul tcu. Spune-mi, doctore! strui Mac. Nu ncerci reanimarea? i lipsete... i lipsea voina? Voina... de a tri? Medicul, pentru prima dat, i ntoarse capul i l msur cu o privire sever. Dac a existat vreodat voin de a tri care s depeasc limitele fiinei umane, omul sta a avut-o din belug. Se uit la corpul nensufleit din faa lui, i puse un aparat mic n dreptul pieptului, apoi, ca i cnd s-ar fi fript, arunc aparatul deoparte i se ridic. A luptat ca s triasc, pn n ultima clip, spuse el. i dac n-ar fi avut setea asta de via, ar fi murit de zece ori pn acum. Pentru c, nuntrul lui, totul fusese ntors, totul era... Se ntrerupse brusc i se ntoarse spre ceilali. Ne ntoarcem la comandament i pe urm la suprafa, spuse el scurt. Aparatajul medical l lsai aici. Din atentatori a mai rmas vreo urm? Nici o urm, raport un om, de la vreo zece pai deprtare. Exploziile i-au pulverizat. Eu, fr s-mi dau seama ce fac, lepdam de pe mine localizatorul, intensificatorul, ntreg echipamentul, ca i cnd abia atunci mi-a fi adus aminte ct de greu atrna totul. Miroseam groaznic de la zeama sulfuroas prin care trecusem. Doi oameni se apropiar de trupul lui Milton Kipfer. Aveau cu ei o targ. n galeria feeric luminat eful grupului fcu un gest scurt i autoritar. Omul acesta, spuse el, rmne aci. E ordin de la preedintele Consiliului Mondial al Pmntului. Mi-am adus aminte c tot ceea ce mi spunea Milton fusese recepionat, prin aparatul din beregat. S mergem, zise omul cu trsturi severe. Am plecat cu toii. Mac Cragg era transportat pe o mic targ plutitoare, care l ferea de zguduiri. Eram destul de obosit, a fi vrut s-mi pierd cunotina i s fiu transportat i eu i s nu mai tiu nimic pn la suprafa. Dar nimic nu mi-a fost iertat n ceasurile acelea, i, teafr, neatins, sntos i viu, am plecat cu ceilali, lsndu-l pe Milton ndrtul nostru. Dup vreo zece pai, de parc ne-am fi neles, ne-am oprit i am privit la mica form ghemuit la pmnt sub mtase galben. Ce rost ar fi avut s punem o tunic de-a noastr deasupra mtsii lor? Am fi tras o salv n aer, dar vechile tradiii militare dispruser de mult, la fel cu tot felul de alte solemniti. Omenirea ducea altfel de via, ceremonialele ei nu erau adaptate pentru asta, nu cinsteau pe mori, ci imaginea celor vii, aa cum fuseser ei n via, n adierea aceea de protoplasm pe care n-o mai regseti, dup ce a disprut, dect n amintirea oamenilor, n ce a lsat omul mort pentru viaa celor vii. i puini oameni druiser atta via omenirii de pe planeta pmnt, ct druise Milton Kipfer. Ne-am oprit i am privit la mica form nvelit n mtase galben. S mergem, zise omul cu trsturi severe.

N AMINTIREA LAURETTEI DURAND de Rexas Fauraing * Cteva luni dup sfritul brusc al lumii cesiumiste, pmntul a mestecat, cu flci de granit i lav, ultimele resturi. Cutremurele artificiale, surprile masive, sau poate deprinderile urte ale solului acestor regiuni pustii i capricioase au fcut s neasc un nou vulcan, natural i extrem de furios, peste galeriile mbibate de prea mult snge. Ca o ultim crim de dup moarte a cesiumitilor, cteva zeci de experi, n majoritate istorici, rmai la faa locului pentru cercetri, au fost ucii, surprini de un cutremur. Depistrile magnetice au convins experii c depozitul nuclear, ca urmare a noilor deplasri, a nimerit sub nite pnze de ap i este n curs de dezagregare. Nite chimiti au fcut un coroziv special, care de atunci e pompat an de an n adncuri, pentru mai mult siguran. Nu tiu de ce pomenesc aceste lucruri cunoscute. Probabil ca s ocolesc. Ca s amn. Laurette... [Anex. Pies nenumerotat. Nota comisiei americane] Niciodat nu am reuit s scriu vreun rnd izbutit despre afacerea cesiumitilor. Nici n-am vrut. Ca s redai bine lucrurile, trebuie s le simplifici sau s le aranjezi puin mai altfel; ca s pstrezi esena, trebuie s schimbi aparena, s mulezi amnuntele de suprafa dup nevoile sensului luntric. Schirn- bnd ns ceva, a fi avut impresia c fac o crim. Iar ca s scriu fr s schimb, mi-ar fi fost imposibil: eu snt de mod veche, recunosc un oare care rol al conveniei. Romanele care se sfresc cu cstoria eroilor victorioi, dei par uneori convenionale, snt cele mai apropiate de adevr. n micul lor univers limitat triete infinitul mersului nainte. Oamenii au dreptul s vad cu ochii lor c orice sfrit nu e dect un nou nceput, aezat la un etaj superior. ntr-un roman nu i-a fi permis Stpnului s moar dect n ultima clip, i nu rpus de putregaiul sclerozat din creierul lui, ci ucis de mna lui Milton, sau cel puin czut n cursa pe care el nsui o ntinsese iar asta, repet, abia n ultima clip, ca finalul s se termine cu satisfacia cititorului. Iar Milton n caz c ar fi fost inevitabil s moar ar fi trebuit s sfreasc mai frumos, n plin lupt, activ (chit c moartea, oricum i ntotdeauna, e un lucru urt). De fapt, el nu trebuia s moar. El neutralizase depozitul, se afla n siguran, n partea care nu se prbuete. Laurette a avut dreptate cnd a spus c pe Milton l va ucide tria lui, ncrederea lui n oameni, n femeia aceea din adncuri, nevoia lui de a sluji oamenii, pn n ultima clip i pn la cel mai modest om. Aa a ajuns Milton la hemoragia intern, zdrobit sub pietroaie care zdrobeau un organism dinainte sfrmat, distrus prin intervenii chirurgicale a cror tain a dus-o cu el n mormnt. Asemenea moarte, datorit unui sacrificiu contient i nu unui glonte rtcit n nfierbntrile spectaculoase ale luptei, are frumuseea ei. Dar ca s neleag asta, cititorului i trebuie un efort de abstractizare, de care un roman bun l-ar scuti. Scriitorul priceput trebuie s coafeze aparenele: el va cuta un episod n care nobleea s se reliefeze de la sine, fr a cere eforturile cititorului i fr a ncurca povestirea cu tot felul de detalii neplcute. Eroii eroici, mai ales n romanele care cuprind un material att de senzaional cum au fost cesiumitii, nu sufer niciodat de stomac, de banale dureri de dini, n general nu snt atini de nici unul dintre aspectele socotite inestetice i neprielnice pentru convenia literar. Dup ieirea la suprafa, preedintele consiliului mondial m-a rugat s iau legtur cu Laurette, s-i vorbesc despre ultimele clipe ale lui Milton. L-am

refuzat hotrt. Rolul meu n aceast afacere s-a terminat. Maurul electronic i-a fcut datoria, maurul electronic poate fi scos din priz. L-a iubit, mi-a spus preedintele prefcndu-se a nu da atenie refuzului meu. i spuneam c nu-l iubete pentru c... Mi-am cerut scuze pentru ntrerupere i l-am rugat s-mi permit s plec. I-am spus c lsasem n urma mea multe manuscrise nerezolvate, c... M-a privit intrigat. Eti cam crud. Nu m-a fi ateptat... Am fost bun, i-am rspuns, atta vreme ct aveam dumanii n fa. Atunci trebuia s fiu bun, unit cu ceilali oameni. Acum, cnd am rmas noi ntre noi, oamenii fr dumani, permite-mi s-mi dau arama pe fa. Laurette m-a cutat. Ca de obicei, avusesem grij s m fac greu de gsit. Dup un timp, din insulele indoneziene, i-am trimis o scrisoare, printr-o adres ocolit. Am i acum textul. Iart-m, i scriam, tiu c m-ai cutat i ar trebui s-i spun unde m aflu. A putea s scap mai ieftin, s-i declar c aa m port cu toat lumea: cine vrea s se in de scris trebuie s fie un animal greu de gsit. E ns vorba de altceva. Iart-m, dar fiecare a suportat afacerea cesiumitilor potrivit cu puterea lui. Cteva zile, i cu totul ntmpltor, am fost amestecat n afacerea asta i neleg durerea i snt neobrzat permindu-mi s amintesc, n faa durerii tale, c am fost afectat i eu, n felul meu. De la mine nu ai ce afla. n salvare, rolul principal i-a aparinut lui Mac; eu am sosit acolo atunci cnd nu mai mi rmnea nimic de fcut dect s obin o scurt prelungire a vieii. Mac triete i desigur c v vedei. Tot ce a spus Milton a fost nregistrat prin radio, iar scena n ntregul ei a fost povestit cu unele exagerri, mai ales n ce m privete de prietenul meu chinez Liu Fi-n, ntr-un text pe care i-a propus s-l dezvolte mai trziu. M aflu n nite insule ndeprtate unde ncerc s-mi reiau meseria. Despre cesiumiti nu voi scrie niciodat; snt destui care vor scoate de aci literatur de bun calitate. Iart-m pentru tot ce i s-a prut nepotrivit la mine n zilele acelea. i urez fericire." Doi ani mai trziu, am rentlnit-o. Se inea o adunare neobinuit; preedintele trimisese potere pe urmele mele. Participanii la afacerea cesiumitilor se adunau s discute accidentul produs n parte din vina lui Gilbert Martin, membru al consiliului mondial, cel care, din Cosmos, voise s se ntoarc pe pmnt pentru a participa la lupta contra cesiumitilor, omul a crui nav fusese salvat de Papanin cu preul vieii. Nu existau, ca pe vremuri, legi care s-l condamne. Existau ns oamenii, i verdictul lor moral era extrem de important. Pe sear, preedintele m-a invitat la mas, acas la el. Ne-am aezat ntr-o grdin de mod veche, el, soia, lui, cei doi biei ai lui, oameni trecui de treizeci de ani. Nevasta celui mai mic lipsea, era n sanatoriu, pe cale de a nate. La mas se mai aflau Mac cu tnra lui soie, pe care o vedeam pentru prima dat. Lng mine edea Laurette. Nu in minte ce s-a discutat n timpul mesei. Laurette era mbrcat n alb, iar albastrul ochilor ei era mai strveziu ca nainte; prul, mi s-a prut, btea n armiu, iar n jurul ochilor, cnd zmbea, apreau nite ncreituri foarte fine, pe care nu le vzusem pn atunci. Cnd ne-am sculat de la mas, s-a uitat la mine cu privirea cam tiinific pe care i-o cunoteam, msurat, puin ironic. Ce mai faci, orgoliosule? Nu mai in minte ce i-am rspuns. Ne-am aezat pe una din bncile rustice de lng mas. n timp ce eram adncit n fumarea unei igri, ea vorbea. i datorez nite scuze pentru... pentru diavol blond, nfumurat i plictisitor.

Probabil c nu te-ai jenat s interceptezi ceea ce-i scrisesem preedintelui. I-am rspuns ceva, nu mai in minte ce. Eram foarte plictisit i obosit de toate. ntre timp i-am citit crile, a spus ea. Cteva. Mi-am dat seama: din tot ce spusesem atunci pe seama ta, nimic nu era adevrat. Afar, poate, de plictisitor. Am zmbit. Blond nu mai snt? Ai nceput s albeti. Privirea ei nu mai avea sclipirea aceea galnic; n veselia ochilor plpia, undeva la fund, ceva linitit, ca n ziua cnd privise vulcanul sub ploaie, ceva linitit i plin de experien, ceva despre care oamenii cred c vine de la maturitate, dar care nu vine dect de la ncercrile aduse de ea. mi pare ru, zise ea. Eram atunci ntr-o stare special. Toi oamenii m enervau, fr s vrea. Milt era acolo, singur i dezarmat, nu puteam s fac nimic.. Iar tu, n mod deosebit, aveai ceva iritant, ceva care m scotea din srite. Aa-i, i-am spus. Amintete-i c am ncercat s m descotorosesc de tine. tiam c aa va fi. M-am ferit de tine. tiam c orice a face, te va enerva. De ce? ntreb ea. Fr s atepte rspunsul, se ridic i mi ntinse mna, prietenete. Cu bine, zise ea. i... fr necaz. Am aflat, cteva luni mai apoi, c plecase la Paris. Lucra. Avea acolo rude, tatl mai tria. A trecut vreun an i ceva. O duceam destul de greu. Nu-mi lipsea nimic, lucrurile mergeau bine n lume, dar vzusem multe locuri, nu mai aveau pentru mine atracia noului; vntoarea nu mai putea s m atrag, era standardizat, artificial, i chiar isprvile primejdioase, care altdat m pasionau copilrete, acum, dup afacerea cesiumitilor, mi preau un lucru indecent. Cnd i riti viaa, trebuie s ai un scop, nu s te joci. Scrisul? Apreau anual mii de oameni talentai, zeci de mii de lucrri, nici dracul nu putea s le citeasc pe toate, critica i reclama hotrau asupra ctorva, foarte bune, dar care nu mai aveau cum s aduc ceva indispensabil pentru dezvoltarea omenirii. Oamenii, ntr-un fel, deveneau scriitorii i artitii propriei lor viei, i numrul amatorilor specializai crescuse ntr-att, nct scrisul nceta s mai fie un meteug deosebit. ntr-o omenire ndestulat e uneori greu s mai dai oamenilor ceva; treaba asta mai reueau s-o fac vreo civa matematicieni de geniu. S capei ceva era i mai greu, pentru c aveai tot ce-i trebuie. Se cldeau mii de fericiri per secund, dar eu, care vzusem attea i trecusem prin attea, simeam cteodat un dor absurd dup o csu cu o grdin mic n fa, cu o banc pe care st o femeie privind linitit naintea ei. * - Starea aceasta mi-a fost curmat brusc de un accident dramatic i oarecum stupid. Testamentul lui Milt, laolalt cu afacerea cesiumitilor, a provocat o nou nval a tineretului spre studiul geneticii. Sprgnd tot mai des codul substanei ereditare, cercettorii dobndeau succese spectaculoase n prelungirea vieii. Lupta principal contra bolilor se ducea pe teren nervos. Oamenilor le plcea s se afunde mai adnc n abisurile ameitoare ale calculelor matematice, s vad mai mult, s creeze mai mult i s gndeasc mai mult, iar creierul trebuia fortificat i pe cale ereditar s reziste mai bine la acest asalt de cunotine i creaie. Mica lupt dintre perfecioniti i spontaniti era de mult depit, dar termenul perfecionism se pstrase, ca o cinstire a amintirii lui Milton, o noiune romantic, fr vreo regul precis despre felul n care trebuie s arate omul, o nzuin general spre perfeciunea fiinei i societii omeneti. Apreau pe cale genetic primele animale noi, n special animale pentru alte

planete. n Siberia exista un centru uria de creare a mixotaurilor, o combinaie ntre bovine pitice i vulturi. Taurii, care nu depeau nlimea de un metru, nzestrai cu aripi, nscui pe cale artificial, prezentau nu tiu ce avantaj pentru planetele cu for de gravitaie mai mare dect a pmntului era nevoie de animale uoare, capabile de a zbura ct de ct, bune de munc i comestibile. Experienele nu prea au dat rezultate: la munc nu puteai s le pui, erau nite animale de o rar ferocitate, iar carnea, n nici un caz, nu putea fi consumat nainte ca specia s vieuiasc vreo sut de ani; abia dup acest interval se putea verifica dac modificrile fcute n structura proteinelor nu provoac urmri ndeprtate pentru sntatea omului. Trecuse aproape un an de la ultima mea ntrevedere cu Laurette, cnd la cresctoria siberian s-a produs un accident i ase mii de mixotauri au scpat de sub supraveghere. Erau n vecintatea unei regiuni dens populate i ferocitatea lor i fcea foarte primejdioi. Cresctorii, care pn atunci refuzaser s dea pentru vntoare mcar un singur exemplar din creaia lor favorit, s-au vzut nevoii s fac un apel la vntorii voluntari. Apelul m-a ajuns n Canada, unde m aflam cu Mandara, fosta ef a grupului informativ numrul patru. Acum, n condiii de pace", indiana era regizoarea unei mici formaii experimentale de art matematic. Un grup de artiti, ntre care Mandara nsi, executa dansuri imponderabile sub o lumin schimbtoare, n vreme ce diferii declamatori cutau s dea for dramatic unor teoreme de algebr nucleonic. Conservator cum eram, socotind c arta se mpac greu cu tiina dei apreau mereu ramuri foarte gustate de mbinare a lor dansul matematic nu-mi plcea de loc. mi plcea, n schimb, Mandara. Eram prieteni i, ca s-o ajut, am lucrat de cteva ori cu nite matematicieni la crearea scenariului. Eu eram cu partea literar i i invidiam: dac n-a fi fost n pragul a patruzeci de ani, m-a fi apucat de meseria lor, care prea s pun materia cenuie la ncercri ceva mai grele dect scrisul. Am plecat, i-am spus Mandarei. Eram de mult curios s vd cum arat mixotaurii n stare de libertate. Plecam mai mult din obinuin. Expediiile de acest fel nu m mai atrgeau ca alt dat. Ct despre Mandara, se obinuise cu prietenia mea cam ingrat: dispream pe cteva luni i o regseam, pentru cteva zile, n alt col al lumii. tia c n-o iubesc, eram prieteni. Bnuia c iubesc pe altcineva. * Mi-am luat un magneoplan pitic i n cteva ore m aflam pe platoul siberian. Dei aveam aer condiionat, a trebuit s-mi scot hainele clduroase: plecnd din Canada, uitasem c intru ntr-o regiune siberian proaspt nclzit. Coastele mi le-am frnt din cauza unei uimiri neghioabe, chiar de la primul mixotaur ntlnit. Gonea spre mine: civa metri alerga pe pmnt, fandnd aerul cu coarnele lui aproape la fel de mari ca ale unui taur de mod veche, apoi ddea din aripi nlndu-se la trei-patru metri deasupra pmntului. Aceast nehotrre cred c geneticienii i mecanicii zoologi mai aveau de muncit muli ani pentru a putea corecta calculele fcute de natur n timp de milenii felul cum aripile se ncurcau cu cele patru picioare i ddeau animalului un aspect comic i inofensiv. E drept, rotea nite ochi furioi, injectai de snge, avea spume la gur. dar era att de frumos n fora lui slbatic i comic, nct nu m-am indurat s-l prind imediat. Aveam cu toii indicaia s-i prindem de vii i s tragem doar n caz de primejdie. Zburam lent n faa lui, retrgndu-m ca un toreador aerian; cnd alerga, zburam aproape tr, frecnd sub burta manetoplanului nite tufiuri cafenii, aspre. Cred c m-a indus n eroare i stilul de lucru al vechilor tauri, care atunci cnd te mpungeau erau cu picioarele pe pmnt. Nu-mi puteam nchipui c psric asta grsu l cu coarne poate s izbeasc att de ru n aer, atunci cnd

nici ea, nici eu nu eram sprijinii de pmnt. Aveam impresia c orice lovitur nu poate izbuti dect s m fac s zbor ceva mai ncolo. E drept, nu am vrut s m las izbit, dar eram amuzat de hrjoan, captivat de aspectul animalului i poate puin indiferent, puin nepstor fa de propria persoan. Pur i simplu am uitat s m feresc. A venit n zbor, s-a apropiat de mine foarte ncet cci zburam i eu a ptruns n cabin cu coarnele, de parc mi-ar fi ciocnit n fereastr i, pn s-mi amintesc c ar fi cazul s trag, mi-a rupt i strpuns trei coaste una mai fusese rupt odat ptrunznd i n plmn. Chiar i n momentul cnd am tras, mi-a prut ru c l rpun. nainte de a leina, am reglat aparatul de apel prin radio, am aranjat magnetoplanul, s se opreasc singur la dou sute de metri deasupra orelului Sputnkovo Simbirsk, pn la care n-avea de zburat dect vreo cinci minute. M-am trezit ntr-un sanatoriu din Carpaii rom- neti. Era frumos, mai frumos dect casa cu grdin la care visam cteodat, dar mi lipsea ceva. Primul meu contact cu oglinda a fost destul de neplcut. Vechiul lob degerat al urechii era parc mai teit dect nainte, verdele ochilor mi mai ieise la splat, iar n pr, dac n-a fi fost blond, s-ar fi vzut o promoie proaspt de fire albe. Aveam n schimb un soi de consolare care m jena i m amuza: figura mea mprumuta de la vrst un aer nou, pream mai profund i mai inteligent dect snt n realitate; un observator superficial ar fi putut chiar s m ia n serios i asta numai din cauza ctorva ani i ctorva rni n plus. M-a fi refcut mai repede, dar m-am mprietenit cu o sor: mulumit ei dei protesta mereu i mi spunea c e interzis de medici am cptat pe furi igri i o main de scris. Ca s-mi refac nu tiu ce bucat de plmn, am fost trimis n Elveia, cu indicaia ca timp de o lun s nu lucrez i s nu fac schi. M ntorceam spre cas, cu schiurile pe umr, cnd m-am ntlnit cu Laurette. * i purta echipamentul cu uurin i mergea n aceeai direcie cu mine. Tot tu eti? m-a ntrebat ea. N-au trecut nici doi ani, i vd c dau iar de tine. Am tcut. Glumele, n faa ei, nu-mi reueau niciodat. Mi-a vorbit despre vreme, despre Paris, despre tot ce vorbesc oamenii cnd ocolesc principalul. Zpada scria sub bocanci, subliniind tcerile mele. Laurette, i-am spus ntr-un trziu, iart-m c m amestec. Au trecut aproape patru ani. De ce nu...? De unde tii c nu? Ba da. M-am remritat. S-a oprit o clip, s vad efectul vorbelor ei. Ne-am urmat drumul.. Ea rdea. tiam c glumete. Era ger, nu-l simeam; numai gndurile se micau mai ncet, ngheate, amorite. tiam c a rmas singur. Nu i-am mai spus nimic. n prezena ei, m simeam foarte obosit: tot ce era pe lume, parc m obosea. Acum, cnd a murit, o revd cum arta n dimineaa aceea cnd zpada sticlea n ace fine i cnd obrazul ei mat nghiea lumina orbitoare a soarelui. n toat valea aceea alb singurele pete albastre erau ochii ei, uor trai spre tmple; din ntreaga ei fiin, parc tresltau mai multe viei odat. n situaia mea e greu, spuse ea. Exist oameni care nu ndrznesc s-mi arate dect respect. n mine, ei vd pe soia eroului mondial nu tiu, Rexas, dac m nelegi. Snt oameni tari i de caracter. n ochii lor, eu snt o statuie vie, o instituie sfnt. Nu mai mi amintesc ce i-am rspuns. Ceilali, urm ea... Unii in la mine foarte mult i mi-au propus, ntr-un fel sau altul, s ne unim viaa. Pentru ei, o femeie nc tnr trebuie neaprat s se recstoreasc. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Aa ar fi vrut i Milton. Aa e normal, aa trebuie.

N-au dreptate? Au. Fcu vreo zece pai fr s mai rosteasc vreun cuvnt. Au dreptate, rencepu ea, dar Milton, Milton a existat totui. Milton nu poate fi ters din viaa mea. M ateptam la asta. Vorbisem cu ea, cteodat, n nchipuire. Cine respect amintirea lui Milton, trebuie s te socoat statuie. Iar cine te place, nseamn c nu-l respect pe Milton. n felul sta, draga mea Laurette, o s rmi toat viaa aa cum eti, i singurul lucru pe care o s-l strngi n brae o s fie microscopul. Ca ntotdeauna n prezena ei, eram neinspirat. Tot ce spuneam suna grosolan, stngaci. S-ar putea s ai dreptate, vorbi ea i vorbea linitit, grav, dar din fiecare cuvnt rsuflarea care palpita n jurul buzelor se nla ca un abur radios, pierzndu-se imediat n aerul rece. S-ar putea ca asta s fie soarta mea. Dar nu pot altfel... Au trecut patru ani de-atunci, acum pot s-i spun ceva. Atunci, tii... Ce-ai zice s bem un ceai? Un ceai fierbinte cu rom. Ne-am aezat, nu mai tiu unde i nu mai in minte ce am luat; era ns i un ceai, pentru c zile n ir am avut limba fript. Au trecut patru ani, zise ea scondu-i mnuile de puf alb i frecndu-i minile cu energie, i tii, atunci cnd te-am jignit, tot asta a fost. Eram ca o m. El se ducea acolo, n adncuri, s se bat. i cum simeam c cineva ar putea fi atras de mine totul se revolta n mine, nelegi? I-am rspuns ceva, nu mai mi amintesc ce. Avea nasul nroit de frig, i buza ei de sus era puin mai scurt, dezvluind dinii. Iar atunci, acum patru ani vreau s zic, aveam senzaia c i tu... nu tiu cum s-i spun, Rexas. Erai politicos, mi ocoleai privirea, dar n tine exist chiar atunci cnd nu vrei exist ceva obraznic, ceva... E din cauza meseriei, i-am spus. Adic nu a meseriei, a felului cum o fceam. Eram mai tnr, mi plcea s rstorn toate, nici cu mine nsumi n-am fost niciodat prea respectuos. Pe tine ns te-am respectat mai mult dect poi s-i nchipui. tiu, zise ea, te fereai de mine, dar nu e vorba de politeea exterioar. E vorba de ceea ce simi n adncul omului. Mi-am aprins o igar. N-ar fi trebuit s fii att de furioas. Nu m-am gndit nici o clip s-i fac curte. Nu voiam dect s te ocolesc. Era ceva mai serios dect puteai s-i nchipui. A rmas nemicat, cu dinii de sus dezvelii. Deasupra mea se aprinsese ochiul. Exist un ochi invizibil, tot al meu, care se ridic la un metru deasupra mea, n momentele cnd snt foarte caraghios i foarte tulburat i de acolo, de la mic nlime, m studiaz. M silete s fiu fr voie martorul propriilor mele gesturi, propriei mele viei, mereu martor. N-aveam nici o vin, i-am spus. Te iubeam, i nu era un sentiment pe care s-l pot controla, eu nu snt om de tiin, snt i ceva mai n vrst dect voi; n alte ocazii, vreau s spun n faa altor femei, tiam cum s m port, dar aici era ceva blestemat, o dragoste de mod veche i de om desperat care tie c nu poate spera niciodat, nu din cauza lui Milton, nu pentru c el se btea acolo n adncuri speram mereu c o s se ntoarc nu din cauz c l iubeai. Numai din cauza mea. Eram ca un colar tulburat, sau ca un om plin de rni, n orice caz un om oarecare, i aveam n fa ceva foarte nalt... din lumea zeilor... era la mine un lucru puternic, grav, a fi preferat s-l tinuiesc, numai s nu ntmpin un refuz; greesc, nu un refuz, dar mcar un sentiment mai mic dect al meu. Ar fi nsemnat e foarte greu s explic lucrurile astea ar fi nsemnat ceva n genul sfritului lumii. Te amuz, nu? Mi s-a prut ntotdeauna c eti o feti puin rece,

sau o zei rece, numai pentru c nu tie, numai pentru c n-a ntlnit mprejurrile care s-o nvee c se poate iubi mai violent, mai necontrolat, mai slbatic. Rexas, zmbi ea, nu cumva eti ca vulcanul acela... ii minte, nu? Am nceput s rdem amndoi. M nveselisem. Ochiul veghea Nu, zu, i-am spus, acum, dac a venit vorba, i nir toat istoria pn la capt. Ai pomenit de statuie, c oamenii care respect amintirea lui Milton te socot... Cu mine s-a ntmplat asta cnd Milton mai era. Am, nu mai tiu pe unde, nite nsemnri despre zilele acelea, Patru minute care au salvat omenirea". Scriam acolo, fr nici o legtur cu tema, c am vzut o Laurette pe care mpotriva voinei ei a fi nlat-o pe un postament, numai ca s-o priveasc lumea, ca s-o privesc Foarte mgulitor, rse ea. Toat ziua pe piedestal. Mai lum un ceai? i... a trecut, nu? Te cred, fetio i am apsat prietenete mna ei nc roie de frig. Crezi c altfel a fi putut s-i ndrug toate astea? Care din crile tale i se pare cea mai frumoas? m-a ntrebat ea brusc. E banal. Cea viitoare. Stai mult aici? Plec disear. i de ce ai scris prostia aceea cu postamentul dac n-avea nici o legtur cu tema? Pentru c avea. Ai spus c nu avea. N-avea, pentru creieri prea tiinifici. Pentru mine avea. Era vorba, acolo, de salvarea omenirii. Pn la postament exista pe undeva o legtur. i se pare c tii tot. i, de fapt, eti cam limitat, a constatat ea nsprindu-se la fa. Aa snt eu, i-am rspuns, la fel de aspru. L-am iubit pe Milton i te-am iubit pe tine. Dar niciodat n-am putut s v neleg pn la capt. Mintea mea e limitat. Eu nu-s n stare s-mi imaginez scara biologic de la reptil pn la om, combinaiile acizilor nucleici i aparatul societii, aa cum l vd ciberneticienii, i nici perfeciunea, la proporiile cosmice pe care i le imagineaz calculul vostru. Pentru mine, perfeciunea nseamn mna preedintelui, n hrub, atunci cnd i turna limonad i mna nu i tremura, cele patru minute de linite, cnd mi s-a prut c aud cum zbrnie creierii brbailor care se gndeau cum s procedeze, perfeciunea e pentru mine Milton cnd st drept n faa Stpnului i strig: mori! acum! mori!" i nu se clintete i iataganul cade din mna Stpnului... i Mac, aa-zisa lichea, care se arunc nainte ca s primeasc gloanele destinate pentru Milton i, mi-e greu s explic de ce, perfeciunea e pentru mine vulcanul acela clocotind stacojiu sub ploaia cenuie i privit de ochii unei femei triste... S-a ridicat n picioare. Stai mult aici? i-am spus. Plec disear. i-a pus mnuile. E acelai lucru, a spus ea. (Vorbea cu o patim rece; de fapt, amndoi, vorbeam despre cu totul altceva.) Noi, n tiin, gndim precis. Tu vezi acelai lucru numai c l vezi n imagini. Asta e tot. Nu-i asta. Mereu rmne un grunte necontrolat. Altminteri, dup ce tu i-ai imaginat lucrurile ntr-un fel, omul care vine dup tine n-ar mai putea face nici o descoperire. Exist, ntotdeauna, ceva care mai trebuie aflat i care nu poate fi, nc, reglementat. i-a pus boneta. Pe cnd tu vezi toate definitiv, nu-i aa?

M-am ridicat i eu. Tu eti un om interesant, nu-i aa? strui ea. Puin orgolios, puin slbatic, puin obraznic, puin imperfect, puin neclar, i toate astea i se par foarte omeneti, nu-i aa? Pentru c ai sentimente, nu-i aa? Era un rzboi surd, n-am neles niciodat ce fore i animau pe combatani. Sub cuvintele noastre era vorba de altceva. Pentru mine, i-am spus eu ncpnat, clipa cnd preedintele i toarn limonad fr ca mna s-i tremure este ceva definitiv, o frntur de absolut. Acolo e nchis ceva din via: acolo se mai poate descoperi ceva, dar... Orgolios ca ntotdeauna, a spus ea. Mergem? Eu mai stau, i-am rspuns. Dar o s te conduc pn la u. M-am ntors la masa mea, am cerut ceva de but i am urmrit-o pe fereastr, cum se deprteaz. Acum, cnd tiu c a murit, o vd prin zpad, purtndu-i pe umr schiurile, ceva mai mici dect ale mele. i vedeam faa din trei sferturi, i aburul ce se ridica din gur ca nite vorbe care se pierd n aerul rece nainte de a fi fost rostite. n aceeai sear, am plecat din localitate. Eram sigur c n-o s-o mai vd. Triam n lumi diferite. Sau n orice caz, tiam c n-o s-o mai vd muli ani de zile de atunci ncolo. Afacerea cesiumitilor, mult vreme dup ce se consumase, avea proprietatea de a m smulge din treburi tocmai cnd eram pe terminate cu cte o lucrare. Cutremurul, epilog scris de natur la ntreaga afacere, ngropase ultimele urme care s-ar fi putut gsi. Mac Cragg, n momentul cnd i-a aruncat grenada salvatoare, n-a apucat s zreasc dect o siluet. Grenada, de mare for exploziv, a lsat din atacant numai pulbere. La fel s-a ntmplat cu mine, cnd l-am dobort pe cellalt necunoscut. Nimeni nu apucase s vad vreun cesiumist afar de Milt, i Milt nu mai exista. Unii susin chiar c n-ar fi fost vorba dect de aciunea unei bande oarecum mai banale i c transmisiile lui Milton au fost rezultatul unor nluciri provocate de drog. E adevrat c prin aparatul din urechea lui stng pn nu a fost scos din funciune am primit unele indicaii categorice. Dar savanii increduli i ntotdeauna ntre savani se gsesc destui increduli afirm c acelai rezultat putea fi obinut cu vocile diferite ale unor oameni cum nu se poate mai normali. Alii, fr a merge pn aici, afirm c totui n spusele lui Milton s-au strecurat multe exagerri, pasaje care par create sub efectul unei legitime indignri ironice, mbinate cu drogul. Singurele dovezi materiale le-a lsat atacul propriu-zis al cesiumitilor: agenii animali care puteau fi dresai i de nite oameni normali i victimele, nou-nscuii montri. Tocmai n jurul lor se poart disputa cea mai nverunat. E adevrat c erau montri i c preau adaptai pentru via. Dar nici unul dintre ei nu a supravieuit; un maximum de posteritate a putut fi obinut numai n borcanele de spirt. Aceasta dovedete, spune o tabr, c a fost vorba de nite montri obinui cu ajutorul iradiaiilor, ca o rzbunare; dar din aceast rzbunare nu se puteau nate n niciun caz fiine care s triasc, fiine cu mai multe capete. Aceasta nu dovedete spune tabra opus dect un fapt: c montrii, dup natere, aveau nevoie de noi adaptri, pe care cesiumitii, acolo n adncuri, tiau cum s le fac. Dac am putea examina modificrile aduse organismului lui Milton Kipfer... Dar Milton, acest supraom al tiinei, n-a fost totui dect un om; dintr-o pudoare profund omeneasc, a nmormntat cu el urmele chinurilor i batjocurilor la care fusese supus. Discuiile contradictorii, legendele, romanrile i-au hotrt pe oamenii de tiin s-i strng forele pentru a culege i sistematiza toate mrturiile participanilor. Tot rul mi s-a tras de la bunul meu prieten Liu Fi-n. Ca participant la evenimente, Liu scria o carte. Mi-a cerut nsemnrile tia c eu nu voi scrie

niciodat despre afacerea cesiumitilor i i le-am dat cu drag inim. ntre ele, manuscrisul meu intim, Patru minute care au salvat omenirea". Cnd s-a hotrt editarea unei culegeri complete, Liu m-a denunat"*. A spus comisiei c se afl n posesia unui manuscris foalte intelesant" i c ar fi pcat s nu-l dau pentru culegere. Participanii aveau obligaia moral de a ncredina tiinei totul, fr s ascund nimic. A trebuit s m conformez. Liu nu tia de pasajul privitor la Laurette avusesem grij s-l scot. Dar acum, dup cinci ani, chestiunea parc nu mai avea atta importan: dac vor adevr, adevr s fie! Laurettei i povestisem de pasaj. Iar prerea altora nu putea s m tulbure prea tare. Eram i curios s vd capetele comisiei n momentul cnd le voi aduce spre publicare un pasaj att de nepublicabil. S-a amestecat ns, pe neateptate, preedintele consiliului mondial i textul meu a fost publicat ntocmai, mai repede dect a fi bnuit. Liu Fi-n scrisese i o continuare. Era cam fotogenic: la urma urmei, n salvarea lui Milton nu izbutisem altceva dect s vin prea trziu. M aflam n racheta Moscova-New York, m duceam s dau o mn de ajutor la nite volume ale culegerii, cnd am revzut-o pe Laurette. n aceeai sear, invitat struitor de ea, am traversat Atlanticul ndrt, de la New York la Paris, s-i vizitez laboratorul. M-a dus ntr-o ncpere pustie, s-a aezat n faa mea la o mas, i-a pus peste umeri tradiionalul halat alb i a aintit asupra mea un instrument curios, mare aproape ct un tun. Rexas, a spus ea, vezi microscopul sta pitic? E special pentru depistarea minciunilor. Atunci, pentru literai, e o arm mortal. Rexas, m-ai minit. Se poate. O s te ntreb foarte precis, ca un om de tiin. S-mi mrturiseti tot. S-a fcut, am rspuns pe tonul obosit pe care-l adoptam fa de ea i mi-am aprins o igar, ca ntotdeauna. Te-ai ferit de mine, pentru c... pentru c... m rog, tim din ce cauz. Pe urm i-a trecut. Este? Ascult, femeile nu mai au alte subiecte? Dar acum, ntreb ea, acum, dac a trecut, de ce te mai fereti de mine? De ce nu vrei s fim prieteni? Au trecut cinci ani! am strigat ncepnd s m plimb cu pai agitai prin odaie. La un metru deasupra, un ochi invizibil circula i el n mare grab, urmrindu-m. mi arta, n toate detaliile, ct de furios eram. Au trecut cinci ani strigam eu mereu dar cu unii oameni nu poi s termini o poveste fr o lung scen de explicaie n care se spune pe leau tot ceea ce se putea nelege de la sine! M feresc de tine pentru c de fapt nici nu m feresc, poftim, am venit pn aici la tine! i m feresc pentru c snt btrn, snt trecut de patruzeci, i snt ursuz i mi place s-mi vd de lucrul meu, iar Milton, la care in tot att ca i tine, o s rmn mereu tnr i perfect n amintirea ta i pentru c tu nu eti omul cu care cineva s poat fi prieten i pentru c m enerveaz felul acesta de a discuta... A dat tunul acela la o parte i ochii ei albatri erau plini de lacrimi. Uitasem c ar putea s plng. Nu o vzusem niciodat plngnd. Rexas mi-a spus ea cu o expresie blnd i nenorocit i, cu coatele pe mas, i-a ncruciat degetele strngndu-le pn s-au fcut albe Rexas, credeam c faci pe diavolul pentru c... pentru c ai inim. Nu te-ai gndit niciodat c n afar de lucrul tu s-ar putea s aib cineva nevoie de tine i ca om? De unde vine rzboiul sta? Eti orgolios, tiu. Dar credeam c... Ochiul de sus s-a stins i am rmas singur n mijlocul odii, eapn i dezarmat. i plceau extraordinar de mult florile. tiu c e banal s spui asta despre o femeie, dar n-o s uit niciodat ct i plceau florile. Am trit alturi de ea treizeci de ani, i n-o s uit uimirea pe care o ncerca n faa unei flori. Cum era de

ateptat, aspectul ei energic i puin cam dur ascundea un copil speriat n faa rscolelilor i dezechilibrelor i exploziilor de miraculos ale vieii; avea ochii mari i puin speriai n faa frumuseii florilor i a vulcanilor care se cutremurau n ea nsi, era n fond puin timid, ca o colri de pe vremuri care iese n lume; iar energia ei uria, srguina cu care creierul ei de colri i savant curioas nu nceta s-i nsueasc noi cunotine, tot ce fcea i descoperea n via, nu nceta s-o mire; extazul, care pentru bezmeticii mistici ai cesiumismului nu era dect forma suprem a ignoranei i ticloiei, pentru ea era extaz adevrat, rezultatul mirrii bucuroase, al descoperirii reale i al puterii. n fiecare floare descoperea lumea ntreag, i fiecare clip n care Laurette a inut o floare a fost pentru mine acum, cnd privesc ndrt o frntur a perfeciunii absolute. Niciodat n-am regretat, nici ea nici eu, cei cinci ani pe care i pierdusem pn s ne gsim. N-a putea explica de ce. Adesea se lsa condus de mine, de prerile mele, supus i asculttoare ca o feti, adesea mi era superioar, dar niciodat nu mi-a fost numai egal; niciodat n-am fost numai prieteni, pentru c ntotdeauna am iubit-o, i m mndresc cu asta. Mi-e sortit s transform mereu, la o demodat main de scris, tot ce a fost pentru mine via. Bat aceste rnduri cteva zile dup moartea ei, le scriu pentru c nu pot altfel. mi vd degetele apsnd pe clape degetele ciolnoase ale unui om trecut de aptezeci de ani i mi dau seama c ea, care nu depise cu mult aizeci, ar fi putut s mai triasc. Viaa ns, cum spun ei, biologii, s-a creat de-a lungul a milioane de ani nainte de apariia bombei atomice; Laurette cea radioas nu era fcut pe msura lui cesium 137; leziunile provocate de radioactivitate atunci, cu ani n urm, i-au scurtat viaa. tiu c nu e frumos, tiu c ar trebui s m revolt. De ce s pltim noi pentru alii? Ce vin a avut Laurette, dac, mult nainte de naterea ei, a existat o lume cu cesium? Ar trebui s m consolez, consolndu-v pe voi: s v spun c btrnul aude pe fereastr copii care se joac i care nu vor mai cunoate niciodat toate astea, c n locul mixotaurilor au aprut speciile fabuloase pe care le putei ntlni astzi pe mai fiecare planet, c plintatea existenei bate de departe toate frumuseile create de nchipuirea omeneasc i c vedem cu toii cum se ntinde n faa noastr podul imens pe care umanitatea trece peste trecutul ei. Dar n-am poft s v nir lucruri pe care le cunoatei i care nu schimb ce-a fost. O s v spun, dimpotriv, c nu pot gsi mngiere n nimic; o s v spun c tot ce am pierdut eu i toate vieile i tot ce au pierdut oamenii, ncepnd cu Hiroima, din cauza energiei sinistre pe care n-au tiut s-o stpneasc din vreme, din toate acestea, nimic nu poate renvia i nu exist foir n lume care s mi-o readuc pe Laurette. M-a repezi la oamenii din trecut, s le cer socoteal. Nu m gindesc la comunitii de altdat, care au murit nfruntnd chinurile, sau la alii care i-au riscat poziia, situaia, totul, ca s spun adevrul despre narmri. M gndesc ns la cei care n-au luptat destul, n acele vremuri cnd fiecare trebuia s-i fac datoria fa de el i de copiii i urmaii si. i poate ar fi fost mai bine s nu mai scriu nimic despre toate astea: s ne fi pierdut urma, voi, cititorii, acum treizeci de ani, cnd ai vzut-o pe Laurette cea radioas mpreun cu Rexas, nc tineri amndoi, buni de un final; s nu aflai c i ei au trebuit s se supun obiceiului prostesc al oamenilor, acela de a mbtrni, i c Laurette acum nu mai este. Fii ns linitii, voi cei crora v plac numai povetile plcute, nfind, drept sfrit, nceputul de via fericit al tinerilor nvingtori. Fii linitii i nu v ntristai: forele care au nscut blestemul snt de mult disprute, iar Laurette, cu ochii ei mari, triete mereu, mereu tnr i va tri mereu, dac nu n amintirea omului btrn care bate ncpnat aceste rnduri i dac nu n rndurile acestea,

atunci sigur n ciclurile grandioase care nu nceteaz s creeze femeia i floarea pe care o ine n mn *. * Aceast imagine este nejust. Ea evoc ciclurile naturii, uitnd de societate. Am tolerat-o ns, pentru c n ansamblul gndirii lui Fauraing societatea are rolul cuvenit, imaginea de fa fiind mai curnd o figur de stil izolat, cu rezonan intim. n general ns, Fauraing e scriitor, deci unilateral, lucru pe care comisia noastr se simte obligat s-l semnaleze. Pentru el, omul este exprimat n mna preedintelui, atunci cnd nu a tremurat", n Milton, stnd drept", n cele patru minute", n unele scprri psihologice ascunse sub un ton indiferent etc. Un scriitor cu adevrat mare pe care l va aduce poate viitorul ar fi exprimat eroismul i perfeciunea mai ales n felul cum omenirea a respins atacul cesiumitilor, ar fi pus n faa noastr clocotul comisiilor, munca tiinific a milioanelor de oameni, btlia din laboratoare, ar fi transfigurat artistic schemele de investigaie i contra-atac. Aventura", n cazul rzboiului cu cesiumitii, a fost una din aventurile de tip nou n viaa omenirii, cnd deznodmntul ine nu numai de peripeiile succesive ale indivizilor, cnd lupta se duce pe frontul larg al calculului logic, tiinei, tehnicii, muncii, cnd totul se petrece nu pe rnd, ci n acelai timp, antrennd coloi, colective umane imense. De aceea o serie de documente seci" ale culegerii noastre oglindesc aa-zisa perfeciune omeneasc poate mai complet dect nsemnrile lui Fauraing. E drept, scriitorul a surprins n nsemnrile sale cte ceva din aceast energie colectiv i a redat-o mai expresiv dect procesele noastre verbale. Ne dm ns seama c aici e vorba de o contradicie mult mai adnc. Scriitorul tie sau simte c societatea atunci cnd e consumatoare de art face acest lucru prin indivizii ei. Oamenii citesc n calitatea lor de indivizi, emoiile pot fi strnite n ei dac imaginile scriitorului se adreseaz societii prin segmentele ei individuale. Cu alte cuvinte, ceea ce pe noi ne nemulumete n calitatea noastr de comisie, s-ar putea s ne mulumeasc, pe o parte dintre noi, n calitatea noastr de indivizi. Fostul preedinte al Consiliului Mondial, atunci cnd a cerut un Shakespeare electronic", a simit clar aceast contradicie, care nu e dect o form a aceleia remarcate de Marx, ntre general i particular, contradicie etern generatoare de progres. Nu simim nevoia vreunei ncheieri aparte la afacerea cesiumitilor, concluziile noastre fiind exprimate nc n cuvntul nainte al culegerii. Sperm c ea a izbutit s dea un rezumat util, cte puin din toate aspectele btliei purtate. Nota comisiei americane. RECOMANDARE Consiliul Mondial al Pmntului consider culegerea Atacul cesiumitilor", ntocmit de comisia american prezidat de prof. dr. Alexander Pollock, drept incomplet i nesatisfctoare. Totui apreciem ca util munca desfurat de comisie, creia i mulumim pentru activitatea ei neobosit, iar culegerea o socotim necesar. Ea reprezint un progres real fa de lucrrile anterioare. Recomandm studierea ei i sntem de prere c o dezbatere n jurul ei ar fi binevenit. Recomandm doctorului Pollock ca, pe baza discuiilor purtate, s ntocmeasc o nou culegere, mai apropiat de idealul care l-a animat pn n ultima clip pe Milton Kipfer perfeciunea. C.M.P. Sfrit