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CONTAMINACIN AMBIENTAL

Los avances tecnolgicos e industriales generados a partir de la segunda mitad del siglo XIX han redundado en mltiples beneficios para los seres humanos, tales como el surgimiento de modernos mtodos para el tratamiento de enfermedades, creacin de satisfactores que facilitan la realizacin de actividades productivas y domsticas, redes de comunicacin y transporte ms rpidas, as como ropa y alimentos ms convenientes a las necesidades personales. Sin embargo, estos hechos han crecido junto con un fenmeno cuyo impacto es evidentemente negativo para la subsistencia de la vida en todo el planeta: la contaminacin o deterioro del aire, agua y suelo del ambiente debido a la presencia o aumento exagerado de sustancias que perjudican la salud. Vegetales, animales y seres humanos se encuentran adaptados a un ecosistema (conjunto de seres vivos y medio fsico que interactan en determinado espacio, como bosque, selva, desierto o ciudad) con condiciones estables, de modo que la contaminacin tambin puede entenderse como el desequilibrio en las caractersticas de un medio, lo cual impide el desarrollo de las facultades de los seres vivos, poniendo en peligro su subsistencia y reproduccin. Aunque las definiciones anteriores no excluyen la posibilidad de que la degradacin ambiental sea ocasionada por factores naturales (una erupcin volcnica es el ejemplo ms claro de ello), la contaminacin que nos ocupa como problema de salud es la producida por el ser humano, ya que en la actualidad el volumen de desechos y ruido generados por actividades productivas rebasa la capacidad de autorregulacin de los ecosistemas, adems de que muchas emisiones estn constituidas por compuestos inorgnicos, es decir, aquellos que no pueden degradarse o reintegrarse a travs de la accin de bacterias u hongos microscpicos. Segn informes de la Organizacin de las Naciones Unidas, la presencia de elementos txicos en ros y atmsfera provoca un promedio de 12 mil muertes por ao slo en Amrica Latina, a la vez que interfiere en la salud de incalculable nmero de personas, muchas de ellas nios que se encuentran an en formacin fsica y mental. Encontrar una solucin no es tarea fcil debido al incremento demogrfico y al vertiginoso desarrollo tecnolgico, adems de que no es posible responsabilizar del problema a un solo sector, pues tanto industrias como hogares y automviles participan en la generacin de contaminantes. Sin embargo, un primer paso consiste en difundir informacin sobre el funcionamiento de los ecosistemas y de la relacin que stos tienen con el ser humano y su salud, ya que slo as es posible comprender que el saneamiento ambiental debe ser una responsabilidad compartida por todos. Contaminacin atmosfrica o del aire Es provocada por compuestos txicos como plomo, cobre, zinc y xidos de carbono, azufre y nitrgeno que son arrojados como consecuencia de actividades humanas e incendios forestales, principalmente. Las fuentes que emiten txicos al aire pueden ser fijas o mviles; las primeras, como calentadores, estufas, quema clandestina de basura, industrias y centrales de produccin de energa son responsables del 20% al 30% de la contaminacin, en tanto que las segundas, como automviles, transporte pblico, camiones y aeronaves ocasionan el mayor volumen de gases dainos (70% a 80%). En el corto plazo, el cuerpo humano sometido a tales contaminantes manifiesta estragos a travs de enfermedades en piel, ojos y sistema respiratorio, entre ellas:

Conjuntivitis. Es la inflamacin del tejido que cubre la parte blanca del ojo y el interior de los prpados (conjuntiva). Ocasiona lagrimeo y enrojecimiento del globo ocular, principalmente. Dermatitis. Hinchazn cutnea causada por el contacto directo con una sustancia irritante; la piel enrojece y se experimenta incomodidad persistente. Salpullido. Granitos o ronchas en la piel que ocasionan comezn y ardor, adems de que duelen e incluso llegan a producir adormecimiento. Envejecimiento de la piel. La presencia de contaminantes, junto con la accin del Sol, lluvia y viento genera arrugas y manchas, acelerando el envejecimiento de la epidermis. Resfriado y gripe. Infecciones de nariz y garganta que ocasionan estornudos, dolor de cabeza, elevacin de la temperatura corporal (fiebre) y cansancio.

Bronquitis. Inflamacin de los bronquios o estructuras internas de los pulmones; se manifiesta con tos leve, dolor de garganta y exceso de mucosidades o flemas. Faringitis y laringitis. Inflamacin e infeccin de la parte superior (faringe) e inferior (laringe) de la garganta. Ocasiona ronquera o prdida de voz (afona), fiebre, dificultad para tragar, dolor y tos. Sinusitis. Infeccin ocasionada por la obstruccin de uno o ms senos paranasales (pequeas cavidades o tneles situados al lado de la nariz que ayudan a filtrar, calentar y humedecer el aire que respiramos; tambin dan la resonancia a la voz y aligeran el peso del crneo), aunque igualmente puede ser una complicacin derivada de alguna infeccin en vas respiratorias. Otitis. Inflamacin de los odos que puede ocurrir cuando infecciones en nariz y garganta se desplazan a los canales auditivos. Neumona o pulmona. Infeccin grave de los pulmones que en muchas ocasiones se debe a complicaciones en el tratamiento de padecimientos menos severos, como bronquitis o gripe. Tos ferina o pertusis. infeccin de los pulmones ocasionada por la bacteria Bordetella pertussis que ocasiona flujo nasal, fiebre, ataques de tos muy severa, dificultad para respirar y, cuando genera complicaciones, diarrea e incapacidad de tomar aire (asfixia). Cncer pulmonar. Se manifiesta mediante la presencia de un tumor maligno en tejido pulmonar; se debe a consumo directo o indirecto (fumadores pasivos) de tabaco, as como a inhalacin de humo producido por combustibles.

En los ltimos aos se ha registrado un aumento en la incidencia de alergias (reaccin exagerada del sistema de defensas ante un alergeno o elemento que el organismo considera daino, como polvo, polen o pelo de animales) en vas respiratorias, tales como rinitis (comezn en nariz, paladar, garganta y ojos, estornudos, escurrimiento nasal, dolor de cabeza, tos, fiebre) y asma (inflamacin de los bronquios que impide adecuada respiracin; se manifiesta con tos y en ocasiones genera asfixia). Este hecho se debe, de acuerdo a los expertos, a una combinacin de factores hereditarios y contaminacin; concretamente, estudios estadsticos muestran una relacin directa entre el aumento de dixido de sulfuro ambiental y la presencia de estas enfermedades en el rbol bronquial. El smog, llamado tambin niebla txica, es la forma de contaminacin atmosfrica ms conocida; se produce cuando compuestos qumicos que emiten las chimeneas de las fbricas y los automviles se combinan con la humedad del aire. Este tipo de vapor queda como niebla flotando en el ambiente y slo desciende a travs de la lluvia; no obstante, este hecho y la combinacin de gases con las nubes da lugar a la lluvia cida, que envenena a los lagos y animales que viven en ellos, a la vez que daa a las plantas, afecta al suelo y perjudica la salud del ser humano. El plomo es el componente ms peligroso del smog para el cerebro, ya que se acumula paulatinamente haciendo que la persona se vuelva menos reflexiva, alterando tambin su capacidad de concentracin y provocando conductas agresivas. Estudios realizados con nios que registran altos niveles de este metal en la sangre (problema conocido como saturnismo) demuestran que su rendimiento escolar es ms bajo debido a un coeficiente intelectual menor y dificultad para aprender. El smog tambin genera problemas en el sistema circulatorio. Un estudio realizado en Inglaterra estim que 1 de cada 50 pacientes con problemas cardiacos tratados en hospitales de Londres pudo haber sido afectado por gases txicos. Los investigadores aseguraron que muchas muertes pudieron evitarse mediante un mejor control de los contaminantes, en particular de los gases generados por los vehculos. Finalmente, cabe mencionar que el exceso de dixido de carbono, contaminante resultado de quemar carbn, madera y derivados del petrleo, es responsable del "efecto invernadero", fenmeno que eleva la temperatura del planeta debido a que este gas permite el ingreso de energa luminosa y calorfica procedente del Sol, pero no su disipacin por la noche, lo que ha generado graves alteraciones climticas con consecuencias an por cuantificar tanto en los ecosistemas como en la salud de los seres humanos. Contaminacin del agua Mares, ros y otras fuentes que abastecen el vital lquido a las poblaciones humanas tambin se han visto invadidas por elementos nocivos provenientes de drenajes y desechos de la misma localidad afectada y regiones prximas. Entre los principales contaminantes del agua tenemos:

Desechos domsticos, excremento animal y residuos alimenticios. Plaguicidas, plsticos, detergentes, residuos industriales y aceites.

cidos, sales y metales txicos. Cenizas, arenas, gravillas y otros slidos provenientes de la erosin de los suelos. Residuos radioactivos provenientes de plantas nucleoelctricas y tratamientos mdicos. Bacterias, virus, hongos y parsitos intestinales. Lirios, algas y otros vegetales que impiden la circulacin y oxigenacin de lagos y ros.

A nivel mundial, se estima que 80% de las enfermedades infecciosas y parasitarias del sistema digestivo, as como una tercera parte de las muertes causadas por stas, se deben al uso y consumo de agua contaminada con microbios o bacterias. La falta de higiene y la carencia o mal funcionamiento de servicios sanitarios son algunas de las razones por las que la diarrea y enfermedades estomacales son todava importante problema de salud en pases latinoamericanos, como Mxico. Asimismo, cabe mencionar que la contaminacin en mares y lagos afecta a la fauna que entra en contacto con ella y, por tanto, cuando estas especies son consumidas por el hombre le causan alguna enfermedad. Entre los padecimientos ms comunes asociados a este problema se pueden mencionar deshidratacin, gastritis, colitis, clera (ocasionada por la bacteria Vibrio cholerae) y salmonelosis (se debe al microorganismo salmonella). Un elemento ms en el agua que no requiere ser ingerido para causar dao es el cloro, muy comn en las albercas, y que si entra en contacto por periodos de tiempo prolongados puede irritar piel y ojos, es decir, causar resequedad, comezn, dermatitis y conjuntivitis. Contaminacin del suelo La eliminacin de residuos slidos, conocidos comnmente como basura (restos de comida, materia fecal, envases de plstico, vidrio, metales, papel, agentes qumicos y escombros), es hoy grave problema ecolgico que alcanza cifras altamente peligrosas para el ambiente y seres vivos que lo habitan. La manera ms comn de eliminar este tipo de desechos, casi todos de procedencia urbana, es enterrndolos en regiones apartadas, pero con ello lo que se ha logrado es el desarrollo de microorganismos que alteran el equilibrio del medio y seres vivos que lo habitan. Asimismo, estos agentes infecciosos y sustancias txicas pueden expandirse a travs del aire o de corrientes de agua subterrneas, extendiendo as la contaminacin y sus efectos adversos a otras zonas. Otro tanto hay que decir sobre las prcticas intensivas de la agricultura y ganadera, las cuales son otro motivo de contaminacin del suelo debido al uso indiscriminado de pesticidas, insecticidas y fertilizantes que se acumulan con el tiempo. No es extrao que las sustancias dainas se introduzcan en el cuerpo de vegetales y animales a travs de la alimentacin, como tampoco que, a su vez, estos productos que forman parte de la dieta del ser humano provoquen enfermedades. Padecimientos del sistema respiratorio, intoxicaciones, tumores y problemas en la piel e intestinales son los trastornos ms frecuentes provocados por el contacto y consumo indirecto de contaminantes del suelo; por si fuera poco, se sabe que quienes ingieren alimentos obtenidos en o cerca de terrenos con altos ndices de sustancias dainas sufren desnutricin debido a la baja calidad de los mismos. Contaminacin acstica Se debe al ruido generado por motores, herramientas, msica y electrodomsticos; afecta a quienes realizan actividades industriales o frecuentan calles muy transitadas, pero tambin se presenta en lugares que en otros tiempos fueron ms silenciosos, como restaurantes, gimnasios, vehculos y hogares. La intensidad de los distintos ruidos se mide en decibeles (dB), y se sabe que el odo humano puede percibir adecuadamente sonidos de hasta 120 dB; sin embargo, las emisiones prolongadas que sobrepasan los 85dB son capaces de generar alteraciones psicolgicas y daos fsicos en el odo, que adems de ser el rgano de la audicin interviene directamente en el equilibrio. Los niveles de ruido en una ciudad varan de un lugar a otro, pero en gran nmero de sitios rebasan los lmites aceptables. As, mientras que la estancia en una biblioteca registra el aceptable nivel de 40 dB, una conversacin en voz alta llega a 70 dB, el trfico en una calle rebasa sin problemas 85 dB y el despegue de un avin o el volumen de un centro nocturno alcanza 120 dB.

Las fuentes de contaminacin snica son muy diversas:

Vehculos automotores y mal uso de claxon o bocina. Ruidos generados por gritos de vendedores ambulantes, reparacin de pavimento, sirenas de ambulancias y patrullas o construccin de casas y edificios. Aeropuertos e industrias. Equipos electrnicos en los hogares, fbricas, talleres y lugares de entretenimiento.

La contaminacin acstica puede ocasionar daos en la percepcin auditiva, tales como notar sonidos (acfenos) o zumbidos (tinnitus) sin que exista una fuente que los genere, as como disminucin en la capacidad de or (hipoacusia) e incluso sordera. Sin embargo, sus efectos tambin son notorios en otros aspectos de la vida: Sistema cardiovascular. Son comunes las alteraciones del ritmo cardaco e hipertensin arterial, las cuales junto con mal manejo de estrs aumentan el riesgo de padecer un infarto. Glndulas. Se ha observado que demasiado ruido crea alteraciones en la hipfisis (localizada en la cabeza y responsable de coordinar importante nmero de funciones del organismo, principalmente crecimiento y reproduccin) y aumento en la secrecin de adrenalina (hormona que propicia estado de alarma y rpida reaccin del organismo ante alguna amenaza). Aparato digestivo. La dificultad para descansar y altos niveles de estrs que acompaan a la contaminacin sonora incrementan la posibilidad de sufrir trastornos como digestin difcil por lenta circulacin en los intestinos (colitis nerviosa) e inflamacin estomacal (gastritis). Equilibrio. Los daos en el odo afectan este sentido, por lo que exposicin prolongada a sonidos estridentes ocasiona confusin e incluso nuseas y vmito. Salud mental. El ruido favorece el aumento de alteraciones psicolgicas y del dormir, como actitudes agresivas, dificultad para concentrarse e insomnio (prdida del sueo), lo cual facilita accidentes. Contaminacin domiciliaria La vida dentro de casa no est exenta de la accin de contaminantes, tales como solventes, insecticidas, aerosoles, calentador, estufa, humo de cigarro, agua y alimentos con altos ndices de bacterias y ruido generado por electrodomsticos, por lo que, como puede apreciarse, hablamos de los mismos problemas antes citados, slo que a niveles ms reducidos, pero tambin de accin ms directa en los individuos. En 1990 un estudio de la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en ingls) concluy que la contaminacin en interiores es uno de los problemas ambientales ms importantes y exige mayor atencin, ante todo porque la poblacin en general no est conciente de su presencia y peligrosidad. As, muchas personas consumen tabaco o emplean insecticida y limpiadores en exceso sin darse cuenta de que con ello afectan directamente su salud y la de quienes les rodean, quiz hasta en mayor medida que hechos tan notables como un derrame de petrleo o un incendio forestal. Asimismo, gran cantidad de los ruidos generados en casa por electrodomsticos (licuadora, extractor de jugos, aspiradora) y aparatos de sonido impiden el descanso de odos. Adems, el televisor en la recmara para "conciliar" el sueo slo consigue alterar la tranquilidad del durmiente, distrayndolo e impidiendo su relajacin; las consecuencias se dan en el mediano y largo plazos, y se traducen en intranquilidad, mal humor, agotamiento, somnolencia diurna y falta de concentracin. Durante la temporada invernal es muy comn que la familia y en especial los nios permanezcan ms tiempo en recintos cerrados; sin embargo, la estancia en el hogar no es del todo saludable, ya que el uso frecuente de sistemas de calefaccin y estufa sin ventilacin adecuada, adems del ya mencionado y nocivo consumo de tabaco (90% de los nios que mueren por problemas pulmonares son hijos de padres fumadores), genera una serie de elementos txicos que favorecen el surgimiento de enfermedades en vas respiratorias. Otro tanto hay que decir de los edificios y centros de trabajo en donde la ventilacin es deficiente y los cambios de temperatura ocasionados por aire acondicionado o calefaccin son muy bruscos. Humo de tabaco, sustancias provenientes de materiales sintticos empleados en acabados y remodelaciones, as como bacterias y hongos que habitan en rincones empeoran el cuadro y ocasionan padecimientos diversos.

La Organizacin Mundial de la Salud estima que 30% de las oficinas de todo el mundo tienen problemas significativos en la calidad de su ambiente, y que entre el 10% y 30% de sus ocupantes lo resienten. Por ello, actualmente se habla del sndrome del edificio enfermo para designar a este problema de contaminacin que genera baja en la productividad de los trabajadores y ausentismo laboral debido a dolor de cabeza, nauseas, mareos, resfriados persistentes e irritacin en vas respiratorias, piel y ojos. Prevencin Los estragos ocasionados por la contaminacin pueden disminuir a travs de diversas medidas encaminadas tanto a evitar enfermedades como a mejorar la calidad ambiental, las cuales, sin exagerar, requieren de la colaboracin de la sociedad humana en su integridad. Y es que, como se puede apreciar, todos somos en mayor o menor medida responsables y vctimas de este problema. Entre los puntos ms importantes para prevenir enfermedades encontramos:

Seguir una dieta balanceada, ante todo rica en frutas, verduras y cereales, ya que estos productos contienen vitaminas y sustancias que refuerzan al sistema inmunolgico (aquel que previene enfermedades) a la vez que ayudan a eliminar sustancias txicas, tal es el caso de las vitaminas C y E. Observar adecuada higiene corporal para mantener la piel libre de sustancias contaminantes y acterias. Ante todo, procurar lavarse las manos antes y despus de ir al bao y previo a la preparacioacute;n de alimentos. Completar el cuadro de vacunacin para que el organismo cuente con defensas que le ayuden a enfrentar infecciones. Evitar salir a la calle cuando los ndices de partculas suspendidas rebasen los niveles recomendables para la salud. En Mxico existe la escala Imeca (ndice metropolitano de calidad de aire), que va de 0 a 500 puntos. Cuando la calificacin va de 0 a 100, se habla de calidad de aire satisfactoria para realizar todo tipo de actividades; de 101 a 200 es no satisfactoria y las personas sensibles comienzan a registrar molestias; de 201 a 300 es mala, de modo que los daos son mayores y se aconseja que quienes tienen padecimientos respiratorios no practiquen ejercicio, y de 301 a 500 es muy mala y la poblacin en general debe abstenerse de realizar actividades en las calles. Evitar zonas en donde haya fumadores o en las que se concentran otras sustancias txicas e irritantes, como polvo, pintura, gasolina y aerosoles. Alimentarse con productos elaborados higinicamente y cuya procedencia sea confiable. Utilizar siempre agua "segura" para la higiene personal, la limpieza y coccin de los alimentos y el lavado de la vajilla, utensilios de cocina y ropa. Desinfectar o hervir de 1 a 3 minutos el agua de consumo humano, as como agitarla antes de beberla y guardarla en recipientes desinfectados y con cierre hermtico. Reducir el volumen del televisor, equipo estereofnico o reproductor de sonido porttil o del automvil, sobre todo cuando se utilicen audfonos. Acudir a restaurantes y centros de reunin con bajas emisiones de ruido, preferentemente a aquellos con acabados que absorban los sonidos (alfombras, decoraciones con telas y cortinas) y donde no se tenga msica de fondo a muy alto volumen. Utilizar tapones para los odos al efectuar trabajos con herramientas demasiado ruidosas. Mantener adecuada ventilacin en centros de trabajo, escuelas y hogar, y atender a la brevedad cualquier problema en el sistema de aire acondicionado o calefaccin.

Por otro lado, para colaborar en la conservacin del ambiente puede emprender algunas de las siguientes actividades:

D adecuado mantenimiento a instalaciones de gas, calentador y estufa; evite los sistemas que funcionan con petrleo o carbn, ya que son ms contaminantes. Revise peridicamente el buen funcionamiento de su automvil y evite su uso en distancias cortas. Repare a la brevedad problemas en el funcionamiento del motor que generen combustin deficiente o ruido excesivo. Disminuya o erradique el consumo de tabaco, sobre todo en lugares cerrados, en vehculos o cerca de los nios. Elimine desechos slidos a travs de sistemas de limpia establecidos; no tire basura en calles, suelo, campo, bosques, ros, lagos o mar, mucho menos la queme.

Reduzca el uso de detergentes, productos de limpieza para el hogar y solventes que se desechan por la caera. Detecte, junto con su familia, aquellas fuentes de ruido en el hogar y coloque silenciadores a los electrodomsticos mediante hule espuma. Mantenga apagados todos los aparatos que no utilice. Cuide rboles y zonas verdes, pues ayudan a reducir niveles de algunos contaminantes del aire, como bixido de carbono. Reporte en su trabajo o escuela cualquier deficiencia en la ventilacin y calefaccin.

Salud ambiental, segn la Organizacin Mundial de la Salud, es "aquella disciplina que comprende aquellos aspectos de la salud humana, incluida la calidad de vida y el bienestar social, que son determinados por factores ambientales fsicos, qumicos, biolgicos, sociales y psico-sociales. Tambin se refiere a la teora y prctica de evaluar, corregir, controlar y prevenir aquellos factores en el medio ambiente que pueden potencialmente afectar adversamente la salud de presentes y futuras generaciones". La conciencia de que un medio ambiente, un medio laboral y domstico deteriorado produce enfermedades supone un nuevo escenario para acometer su estudio y mejoramiento. Antes la salud ambiental se vinculaba a condiciones puntuales como los efectos de la contaminacin nuclear o ciertas profesiones peligrosas, y se crea que la ciencia resolvera cualquier problema. Ahora, el agujero de ozono, la gestin de residuos, la calidad del agua, y los riesgos ambientales que el ser humano todava no sabe manejar, sumados a la pobreza y la marginacin, brindan un panorama ms complejo que afecta la salud pblica. El medio ambiente y la consecuencia directa en la regulacin de los genes como est guiado por la interaccin de herencia y ambiente. Esto explica que personas genticamente idnticas, como los gemelos, acaben siendo distintas con el paso del tiempo.
Los problemas medioambientales son aquellos que perjudican el ambiente, es decir a los seres vivos, sus condiciones de vida y al lugar donde habitan. Al construir ciudades, al arrojar residuos al agua, al fomentar el crecimiento de los vertederos de basura, al andar en automvil, al destinar tierras para la agricultura y la ganadera, al talar un bosque, etc., el ser humano provoca efectos sobre el ambiente. Una de las formas mas extremas del impacto ambiental es la contaminacin. Podemos definir la contaminacin como la alteracin desfavorable, deterioro o degradacin del medio, debido a la introduccin de sustancias nocivas o al aumento exagerado de algunas sustancias que forman parte del medio. La actividad humana, principalmente la industria qumica y los medios de transporte, es responsable, en la mayora de los casos, de los problemas de contaminacin que afectan al planeta, y a medida que aumenta la poblacin humana, los problemas de contaminacin se hace mayores y mas diversos. Contaminacin ambiental La contaminacin del medio ambiente significa la introduccin de elementos nocivos los cuales modifican negativamente la calidad del agua, aire o suelo. La ciencia medioambientales determinan que el calificativo de contaminante se aplique preferentemente a los compuestos que puedan daar directamente a los humanos, como, por ejemplo, gases txicos como el CO, o que siendo inocuos a los seres vivos puedan provocar indirectamente graves daos, como ocurre con los CfCs (cllorofluoruro) y otros compuestos. La contaminacin del agua Por lo general, el agua que se utiliza para las tareas domesticas proviene de los ros, lagos y manantiales; tambin se puede obtener del suelo, en cuyo caso se hacen pozos y se emplean bombas para extraerla. Entre los contaminantes del agua mas comunes se incluyen:

Los agentes biolgicos causante de enfermedades. Tal es el caso de la bacteria que produce en clera o de los virus que provocan hepatitis o diarrea. Estos se generan por la eliminacin, en los ros y mares, de desechos cloacales o animales que no reciben un tratamiento previo adecuado. La materia orgnica, que proviene de diferentes fuentes, como son los desechos cloacales, los residuos que producen las industrias frigorficas, papeleras, alimentaras, los mataderos, las granjas de pollo, etc., la gran cantidad de detergente utilizada en las casas, y los abonos agrcolas. Los plaguicidas, que se usan en los campos agrcolas para combatir malezas y plagas que atacan los cultivos.

La contaminacin del suelo La capa de ms superficial de la corteza terrestre se llama suelo. En el suelo se encuentro el soporte de todo la cubierta vegetal. El suelo se contamina por el uso de fertilizantes y de pesticidas, como los plaguicidas, raticidas, insecticidas y por los detergentes y productos qumicos en general, que se acumulan con el tiempo. Esto es bastante comn en las plantaciones agrcolas donde se usan frecuentemente estos productos. La contaminacin del aire El aire es una mezcla de gases que, normalmente, est constituido por un 78% de nitrgeno y un 21% de oxigeno. El 1% restante contiene pequeas cantidades de otros gases como argn, nen, helio, metano, dixido de carbono y vapor de agua. En las grandes ciudades, la composicin del aire se parece como a la normal y est seriamente afectada por la presencia de contaminantes que, en concentraciones elevadas, pueden resultar muy peligrosos. En nuestro pas, por ser poco industrializados, la contaminacin del aire es menor que en los pases industrializados y es producida por los gases del escape de los vehculos, por las plantas generadoras de electricidad y por los gases que desprenden los desechos slidos (basura). La contaminacin del aire podemos definirla como la presentacin de sustancias que normalmente no compone la atmsfera, proveniente de vehculos, industrias, incendio, etc. Los principales contaminantes del aire son el monxido de carbono, el dixido de carbono, el oxido de nitrgeno de azufre, adems de las partculas de polvo y de metales. La presencia en abundancia de estos gases en el aire hace que este resulte toxico para los animales, las plantas y las personas. La contaminacin acstica El odo humano puede percibir sonidos muy diferentes, que van desde un murmullo hasta un sonido. El ruido se puede recibir como un sonido inarticulado y confuso, que se mide en decibeles (dB), y que pueden causar perturbaciones, si es excesivo. El efecto invernadero Nuestro planeta esta rodeado por una enorme capa de aire o atmsfera. La atmsfera esta formada por varios gases, los mas importantes son: el oxigeno, el nitrgeno y el dixido de carbono. Si la atmsfera solo estuviera constituida de oxigeno y nitrgeno, nuestro planeta serial un lugar donde no existira la vida, debido a la baja temperatura. Pero otros gases que constituyen la atmsfera, en especial el dixido de carbono, absorben el calor que proviene del sol y retiene parte del calor que irradia la tierra. A este proceso natural que permite que la tierra tenga temperaturas adecuadas para el desarrollo de la vida, se le llama afecto invernadero. Sin embargo, en la actualidad la cantidad de carbona est superando los limites normales, razn por la cual se produce un mayor efecto invernadero y, en consecuencia, un aumento de temperatura del planeta. Lluvia cida

Existen una relacin entre la contaminacin atmosfrica y la acidez de las lluvias. La composicin qumica del agua de lluvia depende de la sensacin, y tambin las sustancias presentes en el recorri de las gotas desde la alta atmsfera hasta el suelo. La precipitacin tiene, entonces, la capacidad de incorporar contaminantes existentes en el aire. Las combustiones de carbn y de los derivados del petrleo producen cantidades apreciables de xido de azufre y de nitrgeno que contribuyen a la acidez de las lluvias. Contaminacin de los alimentos Cuando en el riego de los cultivo se utilizan aguas negras o que tienen restos de pesticidas y fertilizantes, se pueden provocar la contaminacin de los alimentos, que ocasiona severos problemas de salud. Enfermedades causadas por contaminacin La salud y el medio ambiente se relacionan ntimamente; o sea, para que los seres vivos tengan buena salud el ambiente debe ser saludable. Los tipos de enfermedades ms comunes producidas por la contaminacin son:

Gastrointestinales. Este tipo de enfermedades afectan el sistema digestivo, y son las ms comunes, ya que se adquieren por la ingestin de alimentos contaminados con heces fecales y otras bacterias. En nuestro pas, entre las enfermedades gastrointestinales mas comunes podemos encontrar la salmonelosis y la amebiasis. Respiratoria. Son enfermedades que se adquieren fundamentalmente a travs del aire contaminado con virus y bacterias que se depositan en las paredes de los pulmones. Micticas. Estas son enfermedades causadas por hongos, los cuales se producen en los desechos, y afectan la piel, el pelo y las uas. Nerviosas. Estas enfermedades se originan principalmente en las personas que se exponen con frecuencia al ruido, que afectan la agudeza auditiva y vuelve a las personas irritables y susceptibles.

Contaminacin Urbana La contaminacin de las ciudades est determinada por un sinnmero de variables. El ambiente natural regido por elementos geogrficos define que una ciudad sea ms contaminada que otra; las caractersticas del ambiente cultural tambin son determinantes en los grados de polucin urbana, como se vera a continuacin: La contaminacin urbana y los factores geogrficos La contaminacin urbana es un fenmeno causado por numerosos factores de origen natural y antrpico. Sus consecuencias se dejan sentir en los ms variados mbitos. Para enfrentar el "smog" urbano es necesaria la concurrencia de muchas disciplinas, entre otras, la geofsica, meteorologa, climatologa, geografa, urbanismo, ingeniera, planificacin, educacin y la sociologa. Desde un punto de vista geogrfico se visualizan factores naturales que se relacionan con la atmsfera, el relieve y la cubierta vegetal. Con respecto a los factores humanos, inciden el tamao, forma y estructura de la ciudad, las reas verdes, el volumen de la poblacin, sus movimientos diarios y estacionales, as como las actividades que desempea. Por otra parte, para paliar sus efectos es necesario contar con una estructura legal, planificacin y estudios cientficos que expliquen el fenmeno y den luces para su enfrentamiento. En un enfoque de sistemas, el organigrama de los temas ambientales y antrpicos sera el siguiente: Factores naturales que determinan el smog urbano

Atmsfera Latitud Inversin trmica Circulacin planetaria Circulacin local Circulacin solenoidal

Relieve Altitud Topografa Cuencas:

Vegetacin Formaciones vegetales Localizacin Cobertura Densidad

- tectnicas - hidrogrficas

Factores Antrpicos

Poblacin Volumen: Distribucin: Desplazamientos:

Urbanismo Tamao ciudad Forma ciudad Emplazamiento Periferia Islas de calor urbano

Actividades Industriales: Transporte: Recreacin:

La contaminacin urbana y el factor atmsfera Uno de los fenmenos que ms incide en la contaminacin urbana es la inversin trmica. La altitud en que se encuentra en relacin con el emplazamiento de la ciudad define el volumen de atmsfera donde los gases y partculas deben diluirse. Mientras ms alta est la inversin, mayor ser el volumen y por lo tanto mejor la condicin para la dilucin. La combinacin tamao de ciudad y altura de inversin trmica, determinan en parte el espacio de contencin de los contaminantes. La latitud: En el ecuador y zonas adyacentes el fuerte recalentamiento de la superficie terrestre y de la atmsfera inciden en que las masas de aire asciendan con fuerza, debilitando as las posibilidades de formacin de inversiones trmicas potentes y generando la circulacin de Hadley en su ascenso. Las ciudades ubicadas en estas zonas tienen menor posibilidad de formacin de inversin trmica. Asimismo, el recalentamiento diurno genera frecuentes chubascos que disipan los gases contaminantes. El holln El holln se forma especialmente en las combustiones incompletas y con los combustibles Diesel. Est formado por partculas de carbn. Sobre ellas se fijan compuestos, como el benzoplreno*, que pueden ser cancergenos. Se observa holln en los escapes de autos, colectivos y camiones, que contaminan el aire con nubes negras. Tambin se lo distingue, en las maanas, sobre los autos que han quedado estacionados a la intemperie, formando una delgada capa negruzca. Otras partculas Adems hay muchas otras partculas slidas en el aire, polvillos que se deben a la tierra, desgaste de neumticos, fibrillas textiles, pelitos, plumas, maderas, escamas de piel, polen, esporas*, bacterias y otros. Muchos de ellos producen alergias en las personas sensibles. El cigarrillo Una contaminacin a la que se le da poca importancia es la del cigarrillo. Afecta directamente al fumador y a otros que estn en el mismo lugar, los llamados "fumadores pasivos".

Algunas Soluciones a la Contaminacin Ambiental

La contaminacin ambiental est llegando a tales extremos en el mundo y en el Per, que el ser humano parece estar empeado en destruir el ambiente donde vive, en una actitud suicida; pero mientras que en otros pases se estn tomando medidas muy serias para prevenir y controlar la contaminacin, en el nuestro slo existen acciones aisladas. Para solucionar el problema de la contaminacin es de urgente necesidad tomar algunas medidas.

1. El Estado debe preocuparse del problema de la contaminacin, dando leyes severas, controlando su cumplimiento y sancionando a los transgresores. El problema ambiental es un problema que afecta al bien comn y a la calidad de la vida, y, en consecuencia, no puede quedar al libre albedro de las personas. El bien comn es una responsabilidad del Estado como representante del bienestar de todos los ciudadanos. 2. Una alta responsabilidad incumbe a los gobiernos municipales, responsables directos de la disposicin de la basura y las aguas servidas; del control del parque automotor; de las reas verdes; del control de los ruidos molestos; del ornato, y de las emisiones contaminantes en su jurisdiccin. 3. Los ciudadanos deben tomar ms conciencia del problema, exigir respeto por el medio ambiente y no contribuir a su deterioro. El aporte de los

ciudadanos, No Evitar los

individualmente, arrojar ruidos la molestos, basura tanto a

puede y nivel los de

ser desechos barrio (escapes

muy en abiertos,

grande las bocinas, calles msica

en ni fuerte)

algunos en como cualquier a nivel

aspectos: lugar. domstico.

Erradicar hbitos sumamente contaminantes, como el escupir y hacer deposiciones en la calle o en los parques y jardines, etc. No Sembrar utilizar rboles productos que y contienen colaborar en como el CFC mantenimiento (desodorantes en de aerosol), las gasolina reas con verdes. plomo, etc.

contaminantes,

Si utilizan vehculos automotores, regular peridicamente la combustin del motor para evitar la produccin de gases txicos. 4. Se deben usar alternativas menos contaminantes como abonos orgnicos en lugar de los sintticos; transformar los desechos urbanos orgnicos en abonos; controlar biolgicamente las plagas, es decir, combatir los insectos dainos con sus enemigos naturales, etc. 5. Prohibir la propaganda ciega para los insecticidas, herbicidas y otras sustancias txicas, debindose alertar obligatoriamente al usuario sobre los efectos contaminantes y letales de las mismas. 6. Educar a la poblacin a travs de las escuelas y medios de comunicacin (TV, radio, peridicos) en el respeto por el medio ambiente y en la erradicacin de psimas costumbres de contaminacin ambiental. 7. En el Per, despus de muchas consultas y presiones, se ha establecido el Consejo Nacional del Ambiente (CONAM). Esta institucin debe asumir a plenitud su responsabilidad de controlar la contaminacin en un esfuerzo concertado, y fomentar soluciones a los problemas, dando plazos de adecuacin a las normas de control de la contaminacin ambiental a nivel nacional. 8. Los maestros tienen una muy alta participacin en educar a las futuras generaciones hacia la responsabilidad con el medio ambiente y ayudar a la toma de conciencia sobre los daos de la contaminacin. Que medidas o estrategias puede emplear el hombre para contrarrestar los efectos contaminantes de la actividad humana Una vez conocidos los tipos ms comunes de contaminacin, es necesario que nos planteemos posibles soluciones para cada uno de ellos as como tambin soluciones a una nivel ms general, que beneficien la preservacin del ambiente. Soluciones para la contaminacin de las aguas: Para poder solucionar ste problema, se necesitan aplicar varias normas; entre las cules estn:

Los gobiernos de los pases afectados deberan investigar las reas que presentan el problema con mayor gravedad, de manera que se tenga ubicado el sitio y el problema para agilizar la solucin de los mismos. Se deben promulgar leyes para la proteccin y conservacin de reas que pudieran ser, o son afectadas.

o o

Se debe participar la existencia de las leyes de proteccin del ambiente a la sociedad, de manera que sta colabore constantemente con la preservacin de las reas decretadas, y la limpieza de reas ya afectadas. Por ultimo, se debe implementar el uso de plantas purificadoras de agua, no solo por parte del gobierno, sino tambin por parte de las empresas privadas que utilicen el agua como recurso fundamental en su produccin.

soluciones para la degradacin y destruccin de los suelos: Para poder disminuir la degradacin de los suelos, basta con controlar de una manera ms cuidadosa la explotacin de los mismos, y esto es posible mediante la implementacin de las siguientes medidas:

o o o o

Limitacin de los usos de los suelos segn sus capacidades. Prohibicin de prcticas que deterioren los suelos (deforestaciones, incendios, quemas, etc.) Aplicacin del mtodo de rotacin de cultivos. Limitacin en el uso de biocidas y fertilizantes.

o o

Reglamentacin del riego. Seleccin de reas para administrarlas mediante regmenes especiales; parques nacionales, monumentos naturales, santuarios, etc.

soluciones para la contaminacin del aire: Actualmente existe en todos los pases industriales una poltica bastante efectiva, la cual exige a los estados aplicar una serie de medidas con el objeto de controlar la contaminacin del aire; para ello se requiere:

o o o o o o o o o o

Crear leyes acerca de la contaminacin atmosfrica. Verificar que las fuentes productoras de contaminacin atmosfrica cumplan con las leyes establecidas. Disear programas de investigacin que permitan llegar a criterios claros, en cuanto a la prevencin y control de la contaminacin del aire. Instalacin de equipos apropiados para controlar la fuente generadora de contaminacin. Sustitucin o modificacin de los sistemas que producen contaminacin. Control mdico-empresarial. Zonificacin de las reas residenciales y de trnsito, con la finalidad de mantener a las personas alejadas de las fuentes de contaminacin. Instalacin de sistemas de ventilacin mecnica para el control de gases txicos. Se estn haciendo investigaciones para crear un mtodo que elimine el anhdrido sulfuroso de los gases de combustin para generar gases limpios. Dentro de la contaminacin del aire, pudiramos incluir las lluvias cidas y el efecto invernadero, los cuales pudieran prevenirse mediante la disminucin de la quema de combustibles fsiles, empleando otras formas de energa, reduciendo la tala y la quema de rboles e incrementando la reforestacin.

soluciones para la destruccin de la vegetacin natural: Esta dentro de la obligacin de cada gobierno el formular programas orientados a la proteccin de la vegetacin natural. En Venezuela existe la Ley Orgnica del Ambiente, la cual fue creada para ejercer control en cuanto al mejor uso de las formaciones vegetales. Por otra parte, las instituciones privadas tambin estn obligados a investigar, diagnosticar, planificar y ejecutar acciones tcnicas que permitan preservar la vegetacin y corregir los efectos negativos que ocasionan el mal manejo de la vegetacin natural. Medidas generales para la conservacin del ambiente Como se ha visto en las medidas tomadas para combatir los principales tipos de contaminacin, una de las estrategias ms importantes que han tomado los pases, ha sido la creacin de legislaciones que permiten la preservacin del ambiente en todos sus aspectos, como lo es en Venezuela la Ley Orgnica del Ambiente. stas legislaciones se encargan de aspectos tales como: La degradacin de las aguas y todas las acciones que puedan causar dao al suelo, la topografa, el paisaje, el aire y la vegetacin. Tomando en cuenta que la contaminacin causada por los hombre traspasa las fronteras entre los pases, razn por la cual se debe hacer un esfuerzo conjunto entre las naciones, no solo por el hecho de que el problema de la contaminacin sea internacional, sino porque al extenderse a tan alto nivel, se requiere de mayores recursos para combatirla, lo que implica un incremento de costo, lo cual forza a los pases a hacer convenios para poder compartir los gastos. Este hecho y el sentimiento global de conservacin del ambiente han hecho posible el surgimiento de grupos internacionales que luchan por sta causa; tales son los casos de C.A.R.E, Greenpeace e IFAW, entre otros. Para luchar con la contaminacin, no solo debemos atacar a los problemas ya existentes, tambin se debe evitar que sigan surgiendo nuevos. Con este fin, se han elaborado (y se estn elaborando nuevos) procesos como la cra industrial de animales, la acuacultura, y la agricultura biolgica, los cuales utilizan tcnicas no contaminantes y se realizan en

espacios mas reducidos de tierra y mar, lo cual evita considerablemente el dao a los suelos y a la vegetacin. Estas tcnicas estn en desarrollo, y no se han perfeccionado an, pero para ellas sirve como ejemplo una tcnica que no slo evita la contaminacin, sino que tambin ayuda a solucionarla, y esta es el reciclaje.

Patologias

Enfermedades consecuencia de la contaminacin ambiental


Desde molestias en los ojos, hasta cancer la contaminacin ambiental afecta la salud humana

Red Blogia 07:00h Viernes, 10 de octubre de 2008 78 026

Ya no es un secreto que la contaminacin ambiental es causante de muchas enfermedades en los seres humanos, las cuales estn relacionadas principalmente con los ojos y del aparato respiratorio, entre ellas la bronquitis, el asma, el enfisema pulmonar, y los resfriados frecuentes que ocasionan el mayor nmero de ausencias en trabajos y escuelas. Junto a estos males, hay que considerar que recientes investigaciones han descubierto que en los ambientes contaminados con hidrocarburos, y en el carbn negro que se usa para la fabricacin de neumticos, existen sustancias cancergenas. Ya ha sido demostrado que el cncer pulmonar afecta a los fumadores, aunque tambin se ha comprobado que las personas que no fuman, y que estn expuestas al humo del cigarro, tienen una gran posibilidad de contraer cncer.

Fbrica altamente contaminante. Imagen obtenida de Flickr, autor: surfercosmovision /iago. En los ltimos aos han surgido nuevas enfermedades virales a causa de la contaminacin ambiental y diversas afecciones de la piel, entre las que tambin figura el cncer. Corazones contaminados Tras este panorama nada alentador, nuevos estudios relacionan la exposicin a la contaminacin ambiental con enfermedades cardiovasculares como la trombosis venosa y la arterioesclerosis. Un estudio realizado en la Escuela de Salud Pblica de Harvard (EEUU) compar los anlisis de 870 pacientes diagnosticados de trombosis venosa profunda con ms de mil pacientes sanos.

Los resultados mostraron que las personas que haban padecido una trombosis venosa, en general, fueron sometidas a una mayor exposicin a la contaminacin atmosfrica que los controles sanos, evidenciando que por cada aumento en la exposicin durante el ao anterior de 10 microgramos por metro cbico de partculas, el riesgo de trombosis aumentaba en un 70%. As mismo, se demostr que la coagulacin sangunea de los pacientes expuestos a mayores niveles de contaminacin era ms corta, lo que constituye un factor determinante para la formacin de trombos. En otras palabras, mayores niveles de contaminacin significan ms personas que padecen males cardacos.

Nube contaminante sobre una ciudad. Imagen obtenida de Flickr, autor: vonbergen.net / Michael von Bergen. Podra ser una perfecta conclusin, pero hay ms. Esta vez, se trata de los factores que influyen en la arterioesclerosis, a los ya conocidos como el tabaco, la dieta inapropiada o la falta de ejercicio, hay que aadir a la contaminacin ambiental. Pues si, nuevos estudios epidemiolgicos han confirmado que en los das de mayor nivel de contaminacin hay ms personas que sufren afecciones cardacas, lo que formula otro planteamiento La exposicin diaria a la contaminacin debera considerarse un nuevo factor de riesgo cardiovascular? Ya ha sido demostrado estadsticamente que existe una relacin entre el nivel de contaminacin atmosfrica y la incidencia de cardiopata isqumica (anginas e infartos de miocardio), arritmias e insuficiencia cardiaca. Cada uno de los estudios efectuados demostr el papel de las partculas contaminantes en la gnesis de las lesiones arteriosclerticas. Incluso, una prueba llevada a cabo con 4.500 individuos residentes en tres ciudades del rea industrializada de la regin del Ruhr, en Alemania, revel que el grado de calcificacin arterial estaba directamente relacionado con la distancia entre la vivienda y el trfico pesado. En comparacin con los individuos que vivan ms alejados, la calcificacin fue un 63% ms alta para los que vivan a menos de 50 metros. Lamentablemente, pese a los resultados en las pruebas realizadas en animales, todava no puede afirmarse que en humanos ocurra lo mismo. Un nuevo riesgo La trombosis venosa es la presencia de un cogulo sanguneo en una vena, y la respuesta inflamatoria que le acompaa. Puede producirse tanto en el sistema venoso

superficial, como en el profundo, producindose la mayora de ellas en las venas de las extremidades inferiores, y principalmente, en las situadas por debajo de la rodilla. Si bien hay una serie de factores que predisponen a la aparicin de una trombosis, la Asociacin Americana del Corazn ha logrado obtener evidencias que demuestran los riesgos cardiovasculares que conlleva la exposicin a la contaminacin ambiental, siendo los mayores de edad, los diabticos, las personas que padecen una enfermedad pulmonar o coronaria y quienes pertenecen a un sector socioeconmico bajo, los grupos ms perjudicados.

Contaminacin de una fbrica en el Maule. Imagen obtenida de Flickr, autor: Toms Jorquera Seplveda. Sin embargo, se han encontrado pruebas suficientes para concluir que una breve exposicin a niveles elevados de contaminacin aumenta la mortalidad de enfermos cardiacos. Igualmente, se ha podido demostrar que las exposiciones prolongadas reducen varios aos la esperanza de vida de las personas, y los ingresos hospitalarios, debido a enfermedades cardiovasculares y pulmonares, se incrementan ante grandes concentraciones de polucin. Estos tres efectos, mencionados anteriormente, son la consecuencia directa de lo perjudicial que puede ser la contaminacin sobre los seres humanos. Este estudio arroj datos preocupantes, que sealan que cerca de las 40 mil muertes que se producen cada ao en Austria, Francia y Suecia, se atribuyen a las partculas que contaminan. Un dato a tener en cuenta, es que una de las sustancias contaminantes ms dainas, es el humo que respiran los fumadores pasivos. Varios estudios muestran que el humo de los

cigarrillos es el mayor culpable de la contaminacin del aire en los espacios cerrados. Motivo por el cual, se ha considerado que prohibir el tabaco en los lugares de trabajo, restaurantes y bares debera ser una prioridad en todas las comunidades. Pero eso no es todo, las muestras revelan que las personas que viven cerca de una carretera tienen ms probabilidades de morir por una causa cardiovascular que quienes habitan en otro lugar y no respiran a diario las sustancias que desprenden los vehculos. Un camino cada vez ms corto Si bien vemos que la contaminacin est directamente relacionada con el aumento de las urgencias cardiovasculares en las ciudades, es necesario tener en cuenta que tambin influyen en el porcentaje de las muertes de sus habitantes. Segn un trabajo elaborado por la Escuela Valenciana de Estudios para la Salud, se ha demostrado en Espaa la relacin entre los niveles de contaminacin atmosfrica y las urgencias cardiacas. Un estudio similar, atribuye a la contaminacin hasta el 6% de los fallecimientos en Austria, Francia y Suiza. Lo alarmante de estos estudios, es que no es necesario vivir en Cracovia o Atenas (dos de las ciudades europeas que padecen una peor salud medioambiental) para sufrir los efectos de la polucin. En lugares con niveles de contaminacin medios, entre los se encuentran las principales ciudades espaolas, el humo del trfico y el industrial, interviene de forma notable en patologas cardiovasculares, hasta el punto en que se han convertido en uno de los factores principales que influyen en acortar la vida de los ciudadanos. Como para salir corriendo.
I. Introduccin. La contaminacin ha sido dividida en tres grandes ramas. La Contaminacin atmosfrica, contaminacin del agua y contaminacin del suelo. "La Contaminacin atmosfrica es cualquier cambio en el equilibrio de estos componentes, lo cual altera las propiedades fsicas y qumicas del aire", de acuerdo con el Dr. Omar Romero Hernndez, profesor del ITAM. Es decir cualquier cambio en la naturaleza del aire que se genere se denomina contaminacin. Estos cambios, como ya se ha dicho con en la naturaleza, ya que los genera un agente externo no natural como la combustin empleada para obtener calor, generar energa elctrica o movimiento, ya que emite gases contaminantes, siendo este uno de los principales. En Mxico la contaminacin atmosfrica aparece con ms frecuencia en las zonas de alta densidad demogrfica o industrial. Otros principales agentes contaminantes son las emisiones causadas por los vehculos, el cual representa el 65% de las emisiones anuales de contaminantes en el pas, las emisiones del transporte urbano, emisiones industriales gaseosas, emisiones Industriales en polvo como cementos, yeso, etc., basurales y quema de basura, Incendios forestales, fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin), derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos), entre otros. Como todos sabemos el agua es esencial para la vida. Sin el agua los seres vivos no podramos existir. Pero el ser humano se ha empeado en contaminarla. Las sustancias como los residuos qumicos, gasolinas o petrleos pueden contaminar el agua de la superficie y el suelo cuando se mezclan en alguna de las etapas del ciclo del agua. La contaminacin qumica sucede cuando productos orgnicos como detergentes aninicos y cidos grasos e inorgnicos en forma de iones de sulfatos, fosfatos, nitratos, cloruros y bicarbonatos entre otros muchos, son arrojados al agua. Los principales contaminantes del agua son los deshechos industriales, el uso de plaguicidas y fertilizantes agrcolas, y el uso domstico.

Segn investigaciones de Discovery Channel no slo estos contaminantes afectan el agua sino que tienen efectos txicos sobre el organismo, como los plaguicidas, hidrocarburos, arsnico, mercurio, plomo, selenio y cadmio entre otros muchos. "La contaminacin del suelo es el desequilibrio fsico, qumico o biolgico del suelo, debido principalmente al inadecuado manejo de residuos slidos y lquidos", de acuerdo con Vanessa Joachn Bolaos, autora del texto "Anlisis de Suelos". La contaminacin de los suelos se produce por sustancias qumicas y basura. Las sustancias qumicas pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya sea a travs de residuos lquidos, como las aguas residuales de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debido al material en forma de partculas que luego cae sobre el suelo cuando llueve. Entre los principales contaminantes del suelo se encuentran los metales pesados como cadmio y plomo, presentes en el ambiente y que como antes mencionado pueden afectar algunos procesos biolgicos, debido a que no son degradables como los componentes orgnicos. Otra causa de contaminacin del suelo es la tala excesiva de rboles. Nuestros bosques se desvanecen y con ellos todas las especies que los habitan. Acorde con investigaciones de Greenpeace "el ritmo de deforestacin que padece Mxico es uno de los ms intensos del planeta". La tala desmedida ha provocado que los seres vivos tanto como personas y animales que dependen de los bosques y selvas, se vean afectados en su modo de vida. "Mxico es uno de los pases con mayor biodiversidad en el planeta, y una gran parte de esa biodiversidad depende de los bosques y selvas". Nuestras culturas ancestrales viven en estos ecosistemas, y han aprendido a utilizar los suelos sin daarlos. Forma de vida que nosotros deberamos aprender. Todo esto esta en riesgo. Sin tomar en cuenta que la deforestacin provoca una disminucin en el suministro de agua, no slo a nivel local, sino a nivel nacional. Rompiendo el equilibrio climtico a nivel regional e incluso planetario, siendo esto peligrosos por que es un riesgo climtico global. En Mxico, la principal causa de deforestacin es el cambio de uso de suelo para convertir los bosques en potreros o campos de cultivo. Esa prctica ha sido fomentada por todos los niveles de gobierno, que slo han visto los bosques y las selvas como terrenos ociosos, sin poder entender sus mltiples beneficios ni su carcter vital. Otro factor que atenta contra los bosques es la tala ilegal, un problema grave en nuestro pas pues se estima que el 70% del mercado nacional de madera tiene procedencia ilegal. II. Causas de la Contaminacin. Las consecuencias de la contaminacin son muchas, y como sabemos todas son malignas. En Mxico, sobre todo en el Distrito Federal, la que ms provoca daos es la contaminacin ambiental. Es por eso que me enfocar en las consecuencias que provocan las emisiones de vehculos y fbricas. Las consecuencias en la salud por la presencia de Dixido de Sulfuro y Dixido de Nitrgeno, que son dos de los agentes ms perjudiciales para la salud, son desde irritacin de ojos, nariz y garganta hasta infecciones respiratorias, como bronquitis y neumona. Y a largo plazo puede significar infecciones respiratorias crnicas, cncer de pulmn, problemas cardacos e incluso dao cerebral y en el sistema nervioso. Siendo todo esto muy alarmante, ya que el Banco Mundial clasific la ciudad de Mxico como una de las ms altas en la emisin de las sustancias txicas antes mencionadas. "La contaminacin ambiental representa una de las amenazas mas severas para la poblacin infantil en los centros urbanos del mundo, segn el artculo "En la ciudad de Mxico: Riesgos de la contaminacin ambiental para la poblacin infantil" del peridico Reforma. Debido a que la exposicin continua al aire contaminado puede afectar el crecimiento pulmonar infantil. Otra de las consecuencias es la debilitacin del esperma en los hombres jvenes y maduros, segn un estudio de la Universidad de Npoles. En este estudio se analizaron 85 hombres que se encontraban en contacto directo a gases vehiculares, por ms de 6 horas y a otros 85 hombres de la zona que no estaban en contacto por tanto tiempo, como un referente.

Los resultados demostraron que el 9 por ciento de los individuos casados expuestos a la contaminacin no tena hijos, mientras que solo el 1.6 por ciento del otro grupo no posea descendencia. En este estudio tambin se detecto una relacin entre la cantidad de esperma y la cantidad de plomo en la sangre. Adems segn Claudia Macedo Ramrez en su artculo "Daa contaminacin fertilidad masculina del peridico Reforma, "se estima que el 10 por ciento de las parejas mexicanas tiene algn problema reproductivo a lo largo de su vida en comn." Esto nos confirma del grave dao que puede ocasionar la exposicin a contaminantes y lo urgente que es que esto se solucione. Mario Molina, Premio Nbel de Qumica 1995, egresado de la UNAM e investigador del Tecnolgico de Massachussets nos advierte que de no disminuir o controlar la emisin de gases, en cualquier ciudad del mundo, la temperatura del globo terrqueo se elevara en ms de 5 grados, siendo esto terrible para la estabilidad del ambiente. Entonces, como podemos ver, la contaminacin ambiental, ha dejado de ser un problema local o regional, para convertirse en un problema de nivel global; ya que al continuar con la emisin de gases contaminantes, tales como el dixido de carbono, por medio vehicular, quema de combustibles fsiles o la tala y quema de bosques, etc., es muy alarmante, ya que la acumulacin de este gas, junto con otros, atrapa la radiacin solar cerca de la superficie terrestre, causando un calentamiento global denominado, Efecto Invernadero. Este efecto podra, en los prximos 45 aos, "aumentar el nivel del mar lo suficiente para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ros. Tambin alterara drsticamente la produccin agricultural internacional." (Causas del Cambio Global Climtico, Calentamiento Global y Efecto Invernadero). III. Consecuencias de la Contaminacin. En la ciudad de Mxico ya se han tomado medidas preventivas y correctivas, algunas de ellas no han sido tan eficaces como el "hoy no circula", sin embargo el uso de gasolina sin plomo ha dado resultados, ya que se han visto mejoras en la poblacin infantil de la ciudad porque sus niveles de plomo en la sangre se han reducido significativamente. Tambin, se ha trabajado conjuntamente con el Banco y mundial y otros organismos internacionales, en un proyecto para mejorar la calidad del aire entre los aos 2000 y 2010. En este proyecto, se pretende mejorar al sector de transporte, incluyendo modernizacin, regulacin e inspeccin de emisiones, incluyendo el uso de combustibles ms limpios y alternativos. Uno de estos combustibles, podra ser el gas natural comprimido. La conciencia pblica tambin es un elemento para disminuir la contaminacin ambiental. SIMA, un organismo en la ciudad de Mxico, pone al alcance de los ciudadanos los datos sobre la calidad del aire y de la radiacin ultravioleta. Otra de las posibles soluciones, es encontrar mtodos alternativos para la produccin de energa, y sustituir el uso del petrleo por otra sustancia menos, mucho menos, daina para el ambiente. IV. Soluciones para evitar ms contaminacin. Es muy importante que la gente mexicana haga conciencia de la contaminacin que produce. Y que no solo afecta nuestra ciudad, ni a nuestro pas sino a nuestro mundo. Las autoridades deben hacerse cargo y mantenerse al tanto de la gravedad de la situacin. Pero sobre todo fomentar en nuestros nios el amor por la naturaleza, la sana convivencia con ella y la proteccin. Tal vez no sea fcil reducir ahora, las emisiones de dixido de carbono, la tala de rboles, la contaminacin del agua, etc., pero si es ms fcil que los nios se acostumbren a no usar el carro si no se necesita, a cuidar el agua, a reciclar. Y a lo mejor en un maana, no muy lejano, se respire un aire limpio, en nuestro pas. A m, sobre todo, el ver cmo las autoridades no se han preocupado como debieran por estos temas ecolgicos, me entristece. Pero si el gobierno no pone medidas, nosotros los ciudadanos debemos comenzar a ponerlas, porque al fin y al cabo todos somos habitantes de este gran planeta azul, que llamamos hogar. Hogar, que si no hacemos algo, terminaremos por destruirlo. Porque "Cuando el ltimo rbol haya sido abatido, cuando el ltimo ro haya sido envenenado, cuando el ltimo pez haya sido pescado, slo entonces nos daremos cuenta de que no se puede comer el dinero." Jefe Seattle, 1856.

[editar] Salud y medicina ambiental


La salud ambiental estudia los factores del ambiente y del entorno que afectan la salud de humanos, vegetales y animales. La medicina ambiental (en sus aspectos asistenciales) se centra ms en los agentes productores de enfermedad que han sido introducidos en el medio ambiente por el hombre, as como del conocimiento de dichos agentes tanto con finalidad preventiva como curativa. Si bien estudia y trata a las enfermedades ambientales, se ocupa en gran parte de aspectos de investigacin y preventivos. La medicina ambiental es una rama de la salud ambiental que establece el efecto sobre la salud humana de los factores fsicos, qumicos, biolgicos, psicosociales, ergonmicos y de seguridad. La teraputica ambiental es una rama de la medicina ambiental que se ocupa del tratamiento de las enfermedades ambientales. Como tal - ante la multiplicidad de sntomas y signos nosolgicos - recurre a todas las formas terpicas posibles, desde las convencionales hasta las alternativas y complementarias.

[editar] Factores fsicos

Atmosfricos con los factores importantes en el aire y los cambios climticos que no slo influyen en nuestro nimo, sino que se ha comprobado que inciden en la salud y en bienestar. Por ejemplo, las oleadas de calor o las dolencias por cambios meteorolgicos sbitos o estacionales originan en personas sensibles enfermedades tales como alergias, anginas de pecho, crisis epilpticas, catarros respiratorios, dispepsias, reumatismos, suicidios, trombosis venosas, etc. Cambios de humedad. En quienes, por ejemplo, trabajan en ambientes muy hmedos se ocasionan problemas cutneos por maceracin y propensin a manifestacin de papilomas (verrugas). Hay personas que son ms sensibles que otros a los cambios de humedad atmosfrica. Los ambientes excesivamente secos o excesivamente hmedos de modo permanente son perjudiciales. Por ejemplo, en ambientes desrticos y clidos una persona expuesta puede padecer deshidratacin rpidamente y no acusarlo por los cambios de sed. (Ver desiertos) Cambios de presin (disbarismo). El disbarismo es frecuente en ciertos oficios, por ejemplo, los buzos de grandes profundidades. Caractersticas climticas locales, zonales, regionales y globales. Cambio climtico global.

Carga fsica. Las cargas fsicas excesivas producen desde lesiones musculotendinosos hasta fracturas seas. Asimismo hay otras lesiones que pueden producirse como sobrecarga cardiovascular con colapso o hernias abdominales agudas. Colores. Los colores tienen influencias profundas en, por ejemplo, los afectos y las respuestas fisiolgicas emergentes, desde depresin hasta excitacin. La contaminacin ambiental con excesos incontrolados de estmulos publicitarios pueden producir agotamiento nervioso y otras lesiones. Electricidad. Las exposiciones que van desde la electrocucin leve hasta las graves con altos voltajes son causas comunes de discapacidad y hasta de defuncin. Miles de personas fallecen anualmente en el mundo por electrocucin causada por aparatos domsticos o de uso industrial. La fulguracin - lesiones por rayos - son causa comn de lesiones y de muerte. Emisiones electromagnticas no ionizantes. Hay evidencias crecientes que la contaminacin electromagntica genera diversas alteraciones fisiolgicas y patolgicas. Lsers visibles e invisibles, de usos civiles y militares. Hay lsers de ciertas frecuencias, por ejemplo, ultravioleta. Luz visible. La contaminacin lumnica (sobre todo en los grandes conglomerados urbanos) conlleva a trastornos neurolgicos diversos. Magnetismo (variaciones macro [geomagnetismo] y micro)- de empleo comn y mdico -. Material particulado La exposicin a material particulado, por ejemplo, el slice acarrea silicosis pulmonar sobre todo en mineros y oficios relacionados. En las grandes ciudades la exposicin a partculas disel de emisiones vehiculares contribuye a enfisema pulmonar. El material particulado puedo ser inhalable o de contacto. En exceso produce trastornos respiratorios, cutneos, alergias, etc. Microondas de usos civiles y militares. Los microondas de uso civil como, por ejemplo, en ciertos hornos de panaderas pueden causar cataratas. Los de uso militar - dependiendo de sus caractersticas - desde trastornos neurolgicos moderados hasta la muerte. Estructura geolgica regional. Por ejemplo: o La presencia de minerales radioactivos en el suelo puedes tener efectos perjudiciales para la salud; por ejemplo la presencia de radn. o Una geologa por ejemplo, propensa a los deslizamientos y derrumbes de los suelos puede ser causa de importantes accidentes y muertes, sobre todo cuando estas reas son intervenidas por el hombre, alterando el equilibrio natural establecido a lo largo de mucho tiempo. Se incluyen las reas ssmicas. Radiaciones infrarrojas. Se usan en diversas actividades humanas, por ejemplo, las lmparas infrarrojas de uso en kinesiologa pueden acarrear quemaduras severas no debidamente controladas. Radiaciones ionizantesNaturales y antropognicas de uso civil y militar. Se incluyen las radiaciones ionizantes de uso mdico, causa frecuente de patologas. Radiaciones ultravioleta. Las exposiciones a emisiones ultravioleta, por ejemplo, en discotecas genera en los expuestos dao ocular. Esto sin contar las crecientes exposiciones planetarias por adelgazamiento del escudo de ozono.

Ruidos audibles y no audibles. Los ruidos figuran entre los contaminantes ms comunes sobre todo en las grandes ciudades y las industrias no protegidas. Generan desde disconfort ligero y trastornos del sueo hasta hipoacusias leves y severas, tanto temporarias como permanentes. Temperaturas extremas (fro y calor). Las frecuentes variaciones de temperatura, por ejemplo, con exposiciones a muy bajas temperaturas en personal de la industria frigorfica es una concausa del Sndrome de Raynaud. Vibraciones perceptibles y no perceptibles. Las vibraciones intensas, por ejemplo, en perforistas de minera o el empleo de taladros en la construccin acarrean dao neurolgico y vascular en las extremidades. En las grandes urbes la vibracin permanente casi imperceptible puede ocasionar trastornos neuro-psicolgicos. Vientos y corrientes areas. Hay personas ms sensibles a las corrientes areas tanto en el ambiente laboral como el general, por ejemplo, en la generacin de rinitis vasomotoras hasta "congestiones" pulmonares.

[editar] Factores qumicos

Los agentes qumicos pueden actuar solos o combinados. Sus vas de entrada en el organismo pueden ser: a) digestiva, b) respiratoria, c) cutnea, d) mucosa (conjuntival, vaginal, etc.) o e) percutnea. Elementos naturales inorgnicos: metales y no metales Sustancias naturales orgnicas Sustancias sintticas inorgnicas Sustancias sintticas orgnicas (ej. plaguicidas agrcolas) Frmacos. Los frmacos - iatrogenia - se estn convirtiendo en la principal causa de consulta mdica en este momento actual. En su mayora son sustancias sintticas orgnicas.

[editar] Factores biolgicos


Bacterias y sus toxinas (exo y edotoxinas) Virus- virus ARN y virus ADN Otros microorganismos (micoplasmas, ricketsias, etc.) Parsitos uni y pluricelulares y sus toxinas Hongos y sus toxinas (micotoxinas). Las micotoxinas son frecuentes en alimentos que han estado en estado de almacenamiento deficientes (aflatoxinas, cerealenonas, etc.) Toxinas biolgicas en general Alergenos en general de origen biolgico incluyendo los haptenos Vacunas. Las inmunizaciones indiscriminadas - sobre todo de vacunas con conservantes con mercurio y aluminio son una causa creciente de morbilidad y discapacidad. Vegetales - en todo o en sus partes y/o toxinas propias (fitotoxinas) o agregadas como plaguicidas (ver factores qumicos).

Organismos superiores, por ejemplo, ingestion de vertebrados con sus toxinas como pescados en descomposicin (histamina, escombrotoxinas y otros), mordeduras de mamferos, etc...

[editar] Factores sociales

Nuestra relacin con el entorno psico-socio-cultural es un continuo "feed back", nos retroalimentamos mutuamente de modo positivo o negativo. El entorno, el medio ambiente, nos otorgan lo necesario para vivir, sin embargo, el ser humano cada vez ms frecuentemente est haciendo mal uso de sus disponibilidades. Continuamente estamos daando el medio ambiente con nuestras actividades humanas durante cientos de aos y ello tiene su nmesis, aunque es cierto que la naturaleza se comporta a veces de manera extraa, la mano del hombre tiene mucho que ver. Y ese comportamiento de la naturaleza (incluyendo la social)y del entorno, afectan a nuestra salud. Educacin e instruccin general. La educacin puede determinar la adopcin o la ignorancia con respecto a factores ambientales favorables o perjudiciales. Relaciones laborales y extralaborales (seguridad social). Los individuos desempleados poseen una mayor tendencia a padecer de ciertas enfermedades. Costumbres y hbitos particulares. Por ejemplo, de ciertos grupos pueden ser ms saludables que el resto de una comunidad como en los judos con las reglas kosher o los vegetarianos veganos. Relaciones de grupo (intra y extragrupales). Modas, costumbres, hbitos, etc. La publicidad y la propaganda tendenciosas y/o engaosas pueden inducir al consumo de productos perjudiciales para la salud como ciertos edulcorantes sintticos y/o alimentos industrializados txicos. Modelos macro y microeconmicos, por ejemplo, los (salarios) insuficientes pueden inducir en sus recipientes a prcticas nutritivas o ambientales inadecuadas. Composicin racial y tnica de una sociedad. Determina conductas individuales, familiares, grupales o sociales en su conjunto que influyen en el medio ambiente y por ende en la salud. Polticas educativas, sociales y econmicas. Un marco educativo que no ensea a conocer y a manejar las variables ambientales tiende a generar enfermedades ambientales prevenibles. Marcos de seguridad, justicia y legislacin. Un marco general de inseguridad fsica puede acarrear patologas diversas, por ejemplo, despus de padecer violencias, que la legislacin sea dbil y la justicia no se aplique correctamente. Organizaciones sindicales sindicatos y afines. Al establecer contratos de trabajo que pueden ser beneficiosos o daosos para el medio o la salud de los trabajadores cuando no se apunta a la salud y si solo al beneficio inmediato material. Valores morales, ticos y bioticos. Generan conductas saludables o patognicas tanto social como ocupacionalmente. Migraciones voluntarias y forzadas (guerras, pestes, las que siguen a terremotos, tsunamis, etc. Las poblaciones migrantes tienen en general peor nivel de salud que

las residentes estables. Los migrantes recientes por causas econmicas viven por lo general en sitios con mala sanitacin y aceptan condiciones laborales deficientes. Condiciones de seguridad general que van desde la inseguridad juridica hasta el temor generalizado de ser vctima de un delito o crimen, pueden generar estados que van desde la angustia hasta los ataques de pnico. La inseguridad social genera estados de inmunodepresin crnica que favorece estados patolgicos. Medios de comunicacin - televisin, radios AM y FM, medios impresos, etc. (suelen ser en este momento los agentes ambientales psico socio culturales ms influyentes, por ejemplo, para estimular el consumo de productos ambiental y humanamente txicos. Las campaas publicitarias corporativas de alimentos slidos y bebidas promueven habitualmente el consumo de los de peor calidad pero que son ms "rentables". Es cierto que la poblacin cada vez est ms concienciada y ms comprometida con el medio ambiente, despus de presenciar desastres ecolgicos como los que hemos vivido en los ltimos aos como derrames de petrleo, incendios forestales o escapes nucleares entre otros. Las campaas de sensibilizacin han aumentado y cada vez son mayores las medidas que se estn tomando hacia un futuro no muy favorable para nuestras futuras generaciones si no ponemos de nuestra parte un esfuerzo mayor hacia un ambiente sano.

[editar] Factores ergonmicos y de seguridad


Los factores o variables ergonmicos estn relacionados con la adaptacin del individuo a la tarea y/o a su adecuacin al instrumento, por ejemplo, mquina o asiento donde la desempea. Los espacios donde se desarrollan las tareas tambin estn relacionados en especial si son excesivamente pequeos o demasiado amplios. La seguridad general de las tareas dentro del trabajo se encuentra asimismo codificada en varias instituciones.

[editar] Factores mixtos


Raramente los factores descriptos arriba se presentan en forma aislada. Por ejemplo una erupcin volcnica provoca: vibraciones; emisiones de material particulado; emisiones de gases, todos estos factores originados de un nico fenmeno natural son perjudiciales para la salud humana, afectando tambin a los animales, y a los vegetales presentes en las zonas afectadas, lo que puede ocasionar inseguridad alimentaria, problemas de inseguridad general, desempleo, entre otros. En los ambientes urbanos se verifica la accin de los factores mixtos con la mayor claridad. La accin combinada de la mayora los agentes en la causacin de enfermedades ambientales se observa por ejemplo, en el sndrome de sensibilidades qumicas mltiples (SSQM) - una epidemia moderna - donde se observan estas interacciones perjudiciales. (see Multiple Chemical Sensitivity).

[editar] Alcance de la medicina ambiental

Si bien la medicina ambiental a la hora de establecer diagnsticos y causas posibles de patologas es bastante eficaz, cuando se trata de otorgar tratamiento es ms limitada. Por ejemplo, en comunidades afectadas masivamente por combinaciones ("mixturas") de factores (qumicos, fsicos, sociales) la solucin al impacto diverso de los mismos en la salud individual y colectiva ("epidemias" de cncer, malformaciones congnitas) suele ser parcial, ineficaz e ineficiente. Aun as se trata de una rama de extraordinaria importancia que nos proporciona seguridad ante los peligros y riesgos ambientales. La toxicologa es una de las disciplinas integrantes de la medicina ambiental ms til al momento de diagnosticar, tratar y emitir pronsticos de enfermedades ambientales. La clnica ambiental est poco desarrollada en general. Se han establecido algunas historias clnicas ambientales pero no han entrado masivamente en la prctica mdica. Por este motivo la mayora de la enfermedades ambientales transcurren no diagnosticadas y por lo tanto no tratadas. La teraputica ambiental es muy amplia y va desde la remediacin o exclusin de un factor o sitio o paraje contaminante hasta el tratamiento en si de la afeccin. Para eso se recurre a todo el arsenal existente actualmente como la alopata, la homeopata, otras medicinas alternativas y complementarias, la psicoterapia y a todo lo que sea til a la persona o al colectivo impactado y perjudicado.