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Pobreza ideal o real

Por: Eduardo Sarmiento En: elespectador.com Opinin |18 Sep. 2011 - 1:00 am Como era previsible, el nuevo cambio de metodologa para el clculo de la pobreza caus revuelo e inconformidad. Los mismos funcionarios, encabezados por el vicepresidente, cuestionan la validez de la lnea de pobreza que sirvi de base para bajar el ndice. Las metodologas para calcular la pobreza tienen las ms variadas representaciones y no existe una teora que muestre cul es la mejor. Ms an, debido a la imprecisin de la informacin, no es posible adelantar evaluaciones para comparar las metodologas y menos para armonizarlas con el resto de los pases del mundo. Lamentablemente, la enorme incertidumbre y la incidencia poltica al tema constituyen un terreno abonado para realizar grandes milagros econmicos. Al igual que en otras reas econmicas y sociales, el mejor camino es partir de una metodologa y mantenerla lo mximo posible. Como lo importante es la tendencia relativa, la prctica garantiza la comparabilidad histrica de la informacin y evita tentaciones. La recomendacin no ha sido seguida por los gobiernos. La metodologa del clculo de la pobreza se modific hace dos aos y ahora se vuelve a repetir la dosis. En ambos casos los cambios coincidieron con la mejora en el ndice de pobreza. El ndice baj entre 2005 y 2008 y luego ms entre 2008 y 2010. Sin embargo, el resultado es muy distinto si se emplea la metodologa anterior a 2005. En tal caso se habra encontrado un aumento de la pobreza entre 2005 y 2010, as como un nivel de 45%. El malabarismo qued al descubierto en la cifra que califica como pobres a los individuos con menos de $190.000 mensuales. El ingreso diario de la persona que recibe esta suma sera de $ 6.000, y de seguro se le esfumara en la primera hora del da cuando se tome un caf y adquiera dos tiquetes de Transmilenio. No le quedara margen para atender las necesidades de comida, servicios pblicos, vestuario y vivienda.

Lo ms diciente son las inconsistencias tcnicas. En un pas donde el ingreso promedio, calculado con las cuentas nacionales, es de $700.000 mensuales, el 45% de la poblacin no puede tener un ingreso inferior a $190.000. Semejante comportamiento invalidara las regularidades estadsticas que se han encontrado en las series de distribucin del ingreso durante un siglo en diferentes pases. Ni ms ni menos, significara que no hay mayor relacin entre la pobreza y el ingreso del resto de la poblacin. El debate sobre la pobreza ilustra las falencias de la teora y la prctica de la ciencia econmica. Los investigadores y profesionales buscan las soluciones en personajes renombrados y en las instituciones prestigiosas del mundo, y confan la implementacin y los resultados en la autoridad de los creadores y en la aplicacin de los mismos procedimientos en otros lugares. Fue precisamente lo que sucedi con las privatizaciones de la salud y las pensiones, y el alza de la tasa de inters a 70% en 1999. En todos estos casos las excentricidades estaban respaldadas por grandes nombres e instituciones, pero ignoraron el mtodo cientfico que seala que las teoras slo pueden ser validadas por la realidad. Cuando las concepciones no coinciden con los hechos, lo indicado es cambiar las concepciones y no los hechos. Luego de todo el proceso de cambio de metodologas y modificacin de la lnea de pobreza, la realidad sale bien librada. Al final qued claro el monumental resquebrajamiento social durante los 20 aos de vigencia del modelo neoliberal. La pobreza asciende a 45%. Con cualquier lnea de pobreza que se adopte, el ingreso de los pobres creci menos que el promedio y mucho menos que el de los sectores altos. El ndice de Gini, que mide la desigualdad relativa, se ha mantenido alrededor de 0,58 y se encuentra entre los ms altos del mundo.