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Venance Grumel

Le patriarcat byzantin : de Michel Crulaire la conqute latine (1043-1204). Aspects gnraux


In: Revue des tudes byzantines, tome 4, 1946. pp. 257-263.

Citer ce document / Cite this document : Grumel Venance. Le patriarcat byzantin : de Michel Crulaire la conqute latine (1043-1204). Aspects gnraux. In: Revue des tudes byzantines, tome 4, 1946. pp. 257-263. doi : 10.3406/rebyz.1946.942 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1946_num_4_1_942

Le

Patriarcat

Byzantin

de Michel Crulaire la Conqute Latine (1043- 1204)

Aspects gnraux. La priode qui s'tend de l'avnement de Michel Ier Crul aire, en 1043, la prise de Constantinople par les Latins, en 1204, se caractrise du point de vue politique par un sicle glorieux, encadr de plusieurs dcades moins brillantes. On assiste d'abord au dclin irrmdiable de la dynastie macdon ienne, qui ne survit plus que par les mariages successifs d'une princesse porphyrognte. La rvolution de 1057 y met fin. Deux ans plus tard, commence la dynastie des Doucas, qui ne devait tenir le trne que vingt ans seulement (1059- 1078); elle est renverse par une insurrection. L'usurpateur est bientt chass par un autre, qui inaugure, lui aussi, une dynastie, celle des Comnnes (io8i-il86), o l'Empire puisera pour un sicle une nouvelle force et un nouvel clat. Trois grands monarques l'illustrent. Elle s'achve, quelques annes aprs la mort du dernier d'entre eux, dans l'agitation et dans le sang. Une autre dynastie la remplace (1 186-1204), qui prit son tour dans des rvolutions de palais, laissant l'Empire affaibli tomber comme un fruit mr entre les mains des barons latins. Cette priode, dans son ensemble, est assez bien connue, surtout la partie centrale, qu' juste titre, on a appel le sicle des Comnnes. Il n'est que de citer les travaux de Chalandon et les chapitres dus la plume lgante de Charles Diehl dans le tome IX de V Histoire du moyen ge de la collection Glotz. 17

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Dans ces ouvrages et ceux du mme genre, on ne peut dire que l'histoire de l'Eglise byzantine et du patriarcat byzantin soit oublie. Mais on peut bien affirmer, exception faite natu rellement pour les monographies consacres Michel Crulaire, qu'elle n'a pas la place que lui mritent son importance dans l'Etat et la socit byzantine. En outre, comme cette histoire n'est pas traite pour elle-mme, mais, pour ainsi dire, occa sionnellement, ou par manire d'appendice, il arrive, la chose est bien comprhensible, que les travaux en question sont loin de toucher tous les vnements et problmes qui en consti tuent la trame. En outre, d'assez nombreuses inexactitudes les dparent, faute soit d'un effort spcial dans la recherche des sources, soit d'une attention assez soutenue pour pntrer celles qu'on a atteintes. Cet effort et cette attention, nous avons t dans la ncess it les fournir pour rtablissement du IIIe fascicule des de Registres des Patriarches de Constantinople. Si nous avons pu aller plus loin, si nous avons conscience d'tre plus complet, plus exact que nos devanciers, il est juste que nous leur ren dions hommage pour toute l'aide, tous les claircissements dont nous leur sommes redevables. En toute chose, il faut honorer les commencements.

A l'poque que nous examinons, le patriarcat byzantin, ins titution essentielle de l'Empire, occupe une place toujours plus importante dans la considration publique et dans ses rapports avec le pouvoir imprial. Son titulaire est le second person nage l'Etat. De fortes personnalits comme Photius, et plus de encore peut-tre que Nicolas Ier le Mystique, ont beaucoup fait dans le pass pour grandir son prestige. De leur taille se trouve tre le patriarche qui ouvre notre priode. Moins instruit qu'eux, il les dpasse par l'ardeur de la passion et l'nergie de la volont. D'autres patriarches, de moindre relief, contri buent aussi par des mrites divers accrotre l'importance de la charge. Quoi qu'il en soit du titulaire, c'est l'institution qui le grand it qui, avant tout; compte. Celle-ci est monte un niveau et o la participation du patriarche aux affaires publiques impor tantes s'avre ncessaire. Plus d'une fois, son rle est dcisif

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dans la politique intrieure de l'Empire, spcialement ces tournants critiques o s'engagent des intrigues ou des luttes intestines pour la conqute du pouvoir. Son importance appar atdans la politique extrieure elle-mme, o sa signature est parfois juge indispensable pour garantir les traits conclus avec les princes trangers. On voit de mme l'influence du patriarche s'accrotre dans le domaine de la lgislation. Le contrat du mariage a toujours t considr, Byzance, comme une affaire relevant direct ement l'Etat. Et nous voyons, dans notre priode mme, l'em de pereur Alexis Comnne apporter de profondes modifications dans le droit matrimonial par la publication de ses novelles sur le mariage des esclaves et sur la bndiction nuptiale, cela sans recourir au patriarche et son synode. Mais ceux-ci, de leur ct, ont aussi leurs initiatives : elles portent sur la cra tion de nouvelles causes d'empchement, qu'ils russissent faire confirmer par l'empereur comme lois d'Etat. De plus, dans les questions courantes d'administration, il y a bien des cas o l'action du patriarche se conjugue avec celle de l'empereur. Erection ou promotion des siges piscopaux et nomination de leurs titulaires, cration de monastres, octroi ceux-ci de privilges, rglementation pour les biens d'Eglise, cas ou procs matrimoniaux requirent l'intervention des deux pouvoirs spirituel et temporel. Il y a l une compntration dont il est malais de marquer les parts respectives. Nombre de dcrets des basileis sont provoqus ou confirms par des actes patriarcaux ou synodaux, et rciproquement. Chacun des deux pouvoirs a besoin de l'autre, agit de concert avec l'autre. Leur parfaite entente est ncessaire la bonne marche de l'Etat. Si elle manque, il y a malaise et troubles jusqu' ce que l'un des deux, le patriarche ou l'empereur, quitte la place. Naturellement, sauf le cas d'meute ou d'insurrection, c'est celui qui dispose de la force matrielle qui l'emporte. Dans la priode o nous sommes, sur vingt-cinq patriarches, trois sont chasss du patriarcat, et huit autres ont d abdiquer. ** Si le rle du patriarche est grand dans la vie publique et dans les mille occasions o le temporel coudoie le spirituel.

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on comprendra qu'il l'est bien davantage, qu'il est ncessaire et, en un certain sens, prpondrant, dans tout ce qui ressortit au domaine proprement ecclsiastique. Mme dans les cas o l'empereur prend l'initiative, comme il arrive souvent pour les questions thologiques, il est vident qu'il ne peut absolument rien sans l'adhsion du patriarche et de son synode, et c'est l'obtenir qu'il emploie toute sa puissance ou toute sa diplo matie. Ce n'est que par cette voie qu'il peut parvenir au rsul tat particulier qu'il recherche. Et il arrive parfois que la rsis tance du patriarche et du synode amne l'autocrate modifier son point de vue ou mme l'oblige y renoncer. Nous avons mentionn les questions thologiques. Celles-ci ont, Byzance, une importance d'Etat. Aussi, quand un nou veau problme dogmatique est soulev qui suscite des diver gences et provoque des divisions, et le patriarche avec son synode et l'empereur n'ont de cesse qu'il ne soit rsolu et le conflit apais. Le synode tranche le dbat, non sans l'inte rvention, le plus souvent prpondrante, de l'empereur. Aux sicles antrieurs, dans les cas les plus importants, o sa pr sence et sa participation apparaissaient absolument ncessaires pour dnouer la crise, Rome tait appele ces assises et les dfinitions conciliaires, revtues de la signature impriale, deve naient lois d'Empire. Le triomphe de la vrit et le retour de la paix taient clbres dans la liturgie. Des ftes spciales commmoraient les divers conciles cumniques. En outre, une solennit particulirement importante fut institue pour rap peler le triomphe dfinitif de l'Eglise sur l'iconoclasme. Une procession partait du palais des Blachernes, traversait toute la ville et aboutissait Sainte-Sophie, renouvelant pour ainsi dire la reprise de possession de la Grande-Eglise aui eut lieu sous l'impratrice Theodora et le patriarche saint Mthode. Ensuite, l'intrieur de Sainte-Sophie, une longue litanie d'acclamat ions d'ternelle mmoire aux dfenseurs de l'orthodoxie, aux empereurs et aux patriarches orthodoxes se faisait entendre, auxquelles la foule des fidles faisait cho. Puis c'taient les anathmes contre les briseurs d'images qui retentissaient leur tour. Cette fte avait clips en importance toutes les ftes antrieures de mme nature, et tait devenue comme la fte propre de l'Orthodoxie, d'autant qu' la suite des anathmes contre les iconoclastes, trouvaient place d'autres anathmes, qui,

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en forme brve, frappaient tous les hrtiques des temps pass s. De la sorte, le Synodicon de l'Orthodoxie, ainsi dsignet-on cette pice liturgique, mritait bien son nom, comme en tant un rsum de toutes les condamnations portes contre les hrsies. En cet tat primitif, le Synodicon de l'Orthodoxie pouvait reprsenter la foi commune de l'Orient et de l'Occident, l'ortho doxiecommune de Rome et de Byzance. Ce qu'on y clbrait directement, c'tait en somme l'uvre du septime concile cu mnique, qui n'avait pu tre ralise que par1 la participation romaine, donc, en fait, sinon dans la perspective ultrieure, un triomphe commun de Rome et de Byzance sur l'hrsie. Ce document insigne, qui tait comme la charte de l'ortho doxie, n'avait encore, quand commence notre priode, c'est-dire aprs deux sicles, reu aucune addition. L'occasion ne s'en tait pas prsente. Non pas que l'Eglise byzantine n'ait eu souffrir de divisions et de troubles, mais ils ne concer naient point le dogme. Or, voici que, sous les Comnnes, sur gissent d'assez nombreuses discussions thologiques, qui nces sitent l'intervention du synode et de l'empereur, et ne peuvent s'apaiser que par des dcrets dogmatiques. Considrs en euxmmes, de tels dcrets ne pouvaient avoir l'autorit des dfi nitions labores et promulgues par les conciles cumniques. C'est pour y suppler, et, en quelque sorte, leur communiquer cette autorit souveraine qu'on les incorpore dans le Synodicon du dimanche de l'orthodoxie. Et c'est une des principales carac tristiques de notre priode qu'une telle utilisation du Synod icon, que cet exercice, par son moyen, du magistre ecclsias tique Byzance, que ce dveloppement autonome du dogme chez les Byzantins. Il n'est peut-tre pas ncessaire de l'expl iquer par le schisme de Crulaire, mais il est certain que l'am biance cre par cet vnement n'a pu que favoriser une telle volution de la thologie byzantine, une telle procdure, si l'on petit ainsi dire, de 'l'autorit dogmatique Byzance. A. L'action du patriarche est encore essentielle dans les-relations avec les autres patriarcats et les autres glises. Son ini tiative est directe clans ses rapports avec les autres patriarches,

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et son influence sur eux est dcisive, toutes les fois du moins qu'il ne s'agit pas d'intrts particuliers. Quant aux Eglises avec lesquelles l'Eglise byzantine n'est pas en communion, c'est, semble-t-il, toujours l'empereur qui prend l'initiative des pourparlers de rconciliation religieuse. La collaboration du patriarche et de son synode s'impose ici de par la nature mme des choses. C'est de la faon dont ceux-ci ragissent que se dcident les rsultats. On constate dans ces occasions que l'Eglise byzantine ressent une rpugnance beaucoup plus grande, dj cette poque, c'est--dire avant les rancurs provoques par le dsastre et le sac de la capitale en 1204, pour s'unir avec l'Eglise latine que pour s'unir avec l'Eglise arm nienne. La raison en est videmment que l'union avec Rome risquait d'apparatre comme une soumission humiliante pour la fiert byzantine, tandis que rien de. semblable n'tait craindre du ct des Armniens, ceux-ci devant plutt faire effort pour ne point paratre cder aux Grecs. ** * Enfin, il y a pour l'activit du patriarche tout un domaine canonique et liturgique, o il est pour ainsi dire le matre, et qu'il rglemente avec son synode. Nombre de dcrets, de solu tions, de rponses, d'avis sont ports sans aucun recours l'autorit civile et sans confirmation de sa part. La priode o nous sommes est particulirement riche cet gard, l'une des plus riches du patriarcat byzantin. Elle l'emporte de beau coup sur la priode prcdente, et peut-tre mme sur la priode suivante, si l'on en excepte les cas individuels. Pour ce qui concerne l'organisation intrieure des offices de la Grande-Eglise, cette priode apporte nombre de rense ignements intressants soit sur les prsances, soit sur certaines conditions de fonctionnement ou de recrutement des cervices. Et plusieurs sont produits ici pour la premire fois. Dans ce domaine, on voir l'empereur intervenir pour la distribution gnrale des offices et les disputes de prsances, mais c'est le patriarche qui rgle les questions de fonctionnement et de recrutement. *

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Tel est le tableau d'ensemble du patriarcat byzantin depuis le milieu du xi sicle jusqu'au dbut du xnie, tranche d'his toire de 160 ans, o l'Eglise byzantine dveloppe sa vie auto nome et ralise jusque sur le plan doctrinal son autarcie comp lte, surtout depuis sa rupture avec l'Eglise romaine, autarcie non seulement exerce, mais, pour ainsi dire, officielle et publ iquement vcue.

V. Gruml.