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Gabriela Yamila Gmez. Opinin Pblica: conocimiento y objeto de conocimiento.

n 2 junio 2009 revista de ciencias sociales

OPININ PBLICA: CONOCIMIENTO Y OBJETO DE CONOCIMIENTO


Lic. Gabriela Yamila Gmez
Docente de Metodologa y Tcnicas de la Investigacin Social, carrera Ciencias de la Comunicacin, Universidad de Buenos Aires, Argentina.

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Gabriela Yamila Gmez. Opinin Pblica: conocimiento y objeto de conocimiento.

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Resumen
El ensayo procura, a travs de tres ejes de anlisis, abordar la opinin pblica considerando su carcter de conocimiento y de objeto de conocimiento. Debido a esta dualidad, debe distinguirse su especificidad distintiva en tanto tipo de conocimiento que cristaliza en expresin las afirmaciones y representaciones del sentido comn y, a su vez, analizar el carcter de construccin que reviste al ser abordada como objeto de estudio. Esto ltimo requiere reconocer que la misma es una exteriorizacin requerida por el investigador que realiza un recorte sobre esas afirmaciones y representaciones del sentido comn. Finalmente, el ensayo propone analizar los abordajes que permiten el estudio de la opinin pblica, advirtiendo el riesgo de asimilar la metodologa al objeto de estudio.

Palabras clave
Opinin pblica, sentido comn, conocimiento, objeto de estudio, metodologa.

Abstract
The essay approaches the public opinion considering its character of knowledge and object of knowledge, using three axes of analysis. Due to this duality, its distinctive specificity must be distinguished as a kind of knowledge that crystallizes in expression the affirmations and representations of common sense. At the same time, it is necessary to analyze the character of construction that it

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acquires when being approached as object of study. This implies admitting that the public opinion is an expression asked by the researcher who realizes a cut on this affirmations and representations of common sense. Finally, the essay proposes to analyze the approaches that allow the study of public opinion, and warnes the risk of assimilating the methodology to the object of study.

Key Words
Public opinion, common sense, knowledge, object of study, methodology.

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1. Introduccin
La opinin pblica surge de la sociedad pero a su vez es susceptible de anlisis social: puede ser observada desde dos pticas distintas segn si la posicin del sujeto sea la de miembro del grupo social o la de analista que observa su discurso, el sentido que este grupo otorga al mundo que lo rodea. Para los investigadores en opinin pblica, la misma es un objeto de estudio

analizable e interpretable. Sin embargo, para los miembros de la sociedad la opinin pblica es aquello que manifiestan e, incluso, aquello por lo que "adquieren" informacin sobre la misma sociedad a la que pertenecen, por ejemplo, mediante el acceso o la lectura de los resultados de los estudios de opinin. Es decir que las personas dan lugar a la opinin pblica, tanto constituyndola como realizando una lectura sobre los datos publicados en relacin a la misma, retroalimentndose. Esta caracterstica de la retroalimentacin es inherente a los fenmenos de las Ciencias Sociales, dentro de las cuales pueden ubicarse los estudios de opinin pblica. La importancia de esta bidireccionalidad radica en que el mismo anlisis puede modificar al objeto estudiado: la teora social hace que el sentido comn incorpore elementos que no le eran propios antes de esa teora (Schuster, 2002). Es decir que si por un lado los analistas tomarn ese conjunto de opiniones desde un punto de vista crtico (considerndolo susceptible de una interpretacin que va ms all de la mera manifestacin literal de los agentes sobre sus propias percepciones), por otro

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lado los individuos se apropiarn del conocimiento cientfico (especficamente del social) redefinindolo dentro del sentido comn y redefiniendo a su vez al mismo sentido comn originalmente estudiado como opinin pblica.

2. Objetivos
La reflexin anterior acerca de la bidireccionalidad de la opinin pblica es el puntapi inicial para este ensayo, cuyo objetivo es analizar si efectivamente, y bajo qu condiciones, el fenmeno de la opinin pblica es a la vez un conocimiento en s mismo y un objeto de conocimiento, con la consecuente distincin entre ambas caractersticas del mismo fenmeno. En otras palabras, este anlisis propone evaluar la dualidad inherente a la opinin pblica procurando: a) distinguirla en tanto tipo especfico de conocimiento diferenciado del cientfico; b) determinar bajo qu condiciones se convierte en un objeto de conocimiento cientfico; y c) analizar qu herramientas metodolgicas favorecen su anlisis.

3. Metodologa

Para la realizacin de este ensayo se realiz un anlisis bibliogrfico considerando que la aproximacin terica puede ser el punto de partida para una correcta concepcin del fenmeno de la opinin pblica. Considerando que no es posible la

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observacin aterica, se deduce que la correcta sistematizacin y conceptualizacin de un fenmeno que ofrece diversas perspectivas es el paso previo para cualquier prctica posterior de investigacin relativa al mismo. Si tomamos en cuenta que la opinin pblica puede ser tanto una forma de conocimiento como un objeto de conocimiento, se hace necesario puntualizar esta distincin para poder abordarla correctamente, comprendiendo la funcin que cumple a nivel social tanto desde el punto de vista de los agentes sociales como desde el punto de vista de los investigadores. A los fines de realizar el abordaje terico se establecieron tres ejes de anlisis. El primero de estos ejes se origina en la concepcin de la opinin pblica como constituida por creencias, ideologas y mitos, lo que la alejara del "conocimiento" en la medida en que el mismo es asimilado al saber cientfico. No obstante, la praxis cotidiana de los sujetos se desarrolla mediante esta percepcin de los agentes, que a su vez es concebida como racional y verdadera por los mismos. Es decir, por ser una forma de racionalidad sobre lo pblico, podra decirse que la opinin pblica es un tipo de conocimiento, aunque no es producto de un abordaje cientfico. El segundo eje de anlisis consiste en analizar si la opinin pblica es un objeto de investigacin social an siendo un conocimiento distinto del cientfico. Esto nos remite por un lado a la construccin de la misma como objeto cientfico y, por otro, al abordaje posible que ofrece. Consecuentemente, en el segundo eje deber analizarse la conceptualizacin de la opinin pblica y su delimitacin como

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fenmeno a estudiar. Finalmente, en el tercer eje se analizarn si hay metodologas que favoreceran el abordaje de este objeto de estudio en particular, como lo es la opinin pblica en tanto fenmeno plausible de indagacin cientfica.

4. Opinin Pblica: conocimiento y objeto de conocimiento


4.1. La opinin pblica como conocimiento
La pregunta que gua esta parte del anlisis es: qu distincin hay entre el conocimiento cientfico de un fenmeno y el conocimiento que tiene la opinin pblica respecto del mismo fenmeno? Slo definiendo esta distincin podemos vislumbrar si la opinin pblica es conocimiento y, de serlo, qu caractersticas diferenciales presenta respecto de otro tipo de conocimiento, como lo es el cientfico. En general, se tiende a concebir al conocimiento como conocimiento cientfico, asimilando el uno al otro. Sin embargo, esto no es exactamente as: si bien dentro de la epistemologa pueden encontrarse diversas teoras, hay rasgos comunes que pueden extraerse de las distintas posturas, tal como la distincin entre el conocimiento que es cientfico de aquel que no lo es. Por un lado tenemos a la corriente anglosajona, representada entre otros por Popper, Carnal, Nagel, Kuhn y Lakatos; y por otro a la corriente epistemolgica francesa dentro de cuyos exponentes se encuentran Bachelard, Foucault, Althusser y Lecourt. Debido a que no es el objetivo de este ensayo realizar una indagacin epistemolgica sobre las

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distintas concepciones de estos autores, slo se mencionar

que, a pesar de sus

diferencias, todos coinciden en que el objetivo de la ciencia es dar lugar a un conocimiento que se distancie del pensamiento comn. Se trata de la demarcacin de lo cientfico y lo no cientfico, pudiendo extender esta conclusin a que lo cientfico es aquello que el mismo campo cientfico define epistemolgicamente como tal (ser la actitud falsacionista en Popper, paradigma de ciencia normal en Khun, rgimen de poder en Foucault, etc.) En los siglos XIX y XX se consider a la opinin pblica como una expresin de la soberana popular que legitimaba y vigilaba al sistema democrtico. Era un tribunal de la vida pblica (Monzn, 1996) Consecuentemente, la opinin pblica implicar la exteriorizacin de un tipo de conocimiento sobre asuntos de inters pblico, no slo los polticos sino tambin cualquier otra temtica relevante para el conjunto de la sociedad o, mejor dicho, de una sociedad particular. Este conocimiento se expresa a travs de diferentes medios y formas: sufragio, manifestaciones, representantes que transmiten la visin de un grupo, sondeos, comunicacin dirigida a organismos pblicos y medios de comunicacin, etc. Ahora bien: qu tipo de conocimiento es la opinin pblica? Considerando su carcter de opinin, puede decirse que expresa la interpretacin y visin de un conjunto determinado de individuos sobre fenmenos, acontecimientos y temticas que los mismos consideran importantes. Por supuesto, tambin estos individuos pueden ser imperados (por ejemplo a travs de sondeos) a tener esta consideracin

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sobre una temtica o suceso, tal como puede observarse en el anlisis de Bourdieu donde explica la problemtica de la presuposicin de la existencia de la opinin del encuestado sobre un tema considerado de inters por el investigador. Pero sea espontnea o requerida, la opinin pblica requiere de una definicin, y en este sentido se destaca la conceptualizacin de Noelle-Neumann definindola como aquella que puede ser expresada en pblico sin riesgo de sanciones y en la cual puede fundarse la accin llevada adelante en pblico. (Noelle-Neumann, 1992, 201) En este sentido, la opinin pblica sera base para la integracin de los individuos en la sociedad, pero tambin, en tanto susceptible de ser sancionada, depende de la interaccin de estos con su entorno, de las relaciones de fuerza entre las distintas opiniones y de la disposicin a manifestar pblicamente un punto de vista. Es decir, lejos de tratarse de libres apreciaciones individuales, la opinin pblica es una totalidad generada por factores ms complejos que la mera suma de opiniones personales. Se trata de una opinin que tendr fundamento en la insercin de los individuos en una sociedad, en su sentido comn. En relacin a esto ltimo, cabe mencionar que es justamente la cercana entre los individuos y este mundo social en que se insertan, lo que parece autorizar a los mismos a considerar como conocimiento su opinin, elevando as la validez del sentido comn. De esta forma, se est priorizando el rol de miembro activo de los sujetos, autorizndolos a emitir su opinin y legitimando la misma como

conocimiento vlido debido al rol protagnico de los individuos respecto de los

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fenmenos sobre los que se manifiestan.

Este ltimo detalle no es menor puesto

que estos fenmenos abarcan la totalidad del mundo en tanto el mismo es percibido y vivido por los individuos: la opinin pblica puede abarcar cualquier temtica, suceso, fenmeno, que los hombres vivencien directa o indirectamente. Esto ltimo puede explicar el por qu de la importancia que se le asigna a la opinin pblica, lo que podra sintetizarse en la frase la nica verdad es la realidad vivida. Efectivamente, para los miembros de un grupo social el sentido comn es aquello que constituye su realidad, es su vivencia particular sobre el mundo que, expresada, da lugar a la opinin pblica. Consecuentemente, se produce una alta valoracin del sentido comn que puede terminar siendo considerado equivalente al conocimiento cientfico, o al menos tan autorizado como el mismo en lo que a anlisis y comprensiones del mundo social se refiere. Esto adquiere ms fuerza an por un efecto falaz ad populum: se considera que aquellos juicios, valoraciones, apreciaciones, e incluso informaciones, son vlidas en la medida en que son expresadas por una mayora. Bajo este razonamiento, no siempre consciente, el conocimiento de sentido comn expresado como opinin pblica es validado en nombre de una mayora que, por cuestiones meramente cuantitativas, no puede o podra estar equivocada. De lo anterior se vislumbra que esta igualacin entre el sentido comn cristalizado en opinin pblica y el conocimiento cientfico no es slo una operacin de los individuos de un grupo social: a menudo se piensa que, por ejemplo, para

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entender los motivos de una manifestacin social basta con preguntar sobre los mismos a los manifestantes o al conjunto de la sociedad, cuando por ser partcipes del fenmeno carecen del distanciamiento necesario para poder elaborar una perspectiva analtica y crtica del suceso. No corresponde a los individuos distinguir entre sus vivencias y opiniones y el conocimiento cientfico. Pero s es deber del mbito cientfico y acadmico saber diferenciarlos y, por supuesto, acercar el conocimiento cientfico a la sociedad, permitir su apropiacin e incorporacin al sentido comn. A partir de lo anterior puede comprenderse la distincin principal que debe realizarse entre la opinin pblica y el conocimiento cientfico: por ser partcipes acrticos del mundo social acerca del cual vierten opiniones, los individuos no pueden emitir afirmaciones no slo objetivas o imparciales, sino ni siquiera mnimamente objetivas o imparciales, o con aspiracin a tales. Recurriendo a Piaget puede sintetizarse esto en un impedimento de descentracin, encontrando as que en la opinin pblica es el sujeto egocntrico el que est presente: no puede, entonces, pedrsele que emita afirmaciones propias de un sujeto epistmico. De esto se desprende que sera un error considerar a la opinin pblica como un conocimiento del mismo status y valoracin que el cientfico. En consecuencia, se debe admitir que la opinin pblica es un tipo de conocimiento (expresado de diversas formas) que nada tiene de objetivo (en el sentido de aspiracin a la objetividad) ni metdico ni crtico (menos an, crtico de s mismo). Es decir que no se debe descartar a la

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opinin pblica como conocimiento, pero s considerarla teniendo en cuenta las caractersticas y condicionantes que presenta. En relacin con esto, debe recalcarse nuevamente que quizs el problema no provenga tanto de la valoracin de la opinin pblica como conocimiento, sino de la igualacin de este ltimo con la ciencia. S es esperable que ambos tipos de conocimientos se vean enriquecidos mutuamente: por un lado, la ciencia (especficamente la social) buscar indagar acerca de la opinin pblica; por otro lado, en la medida en que la ciencia provee un conocimiento metdico, crtico y objetivo sobre los fenmenos, su saber debera ser transmitido al conjunto de la sociedad enriqueciendo el conocimiento de la misma. Se trata de educacin y divulgacin del saber, lo que dara un mayor sustento a las afirmaciones de la opinin pblica como conocimiento, acercndolas. As como la ciencia busca distanciarse del sentido comn, tambin debera volver hacia l. De esta forma se podra lograr que la sociedad, y su opinin, tenga mejores y mayores conocimientos sobre s misma y sobre el mundo, permitiendo incluso su cambio. An ms, en una sociedad donde los medios de comunicacin son cada vez ms masivos y variados, las ciencias sociales tienen la posibilidad de recurrir a los mismos como forma de interaccin y de difusin del conocimiento (Vattimo, 1993)

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4.2. Conceptualizacin de la opinin pblica y delimitacin como fenmeno a estudiar.


Por lo antedicho, puede decirse que la opinin pblica es un tipo particular de conocimiento, que cristaliza a travs de la expresin parte del sentido comn y las afirmaciones de los sujetos sobre el mundo que los rodea. Consecuentemente, en tanto fenmeno del mundo social (e incluso referido al mismo) es susceptible de abordaje cientfico, es decir, puede constituirse como objeto de anlisis y estudio. Ahora bien, como todo fenmeno a estudiar, la opinin pblica debe ser conceptualizada y delimitada a los fines de establecer claramente qu se entiende por este objeto plausible de observacin y anlisis. Para esto, debe recordarse que la misma implica dos cuestiones relativas a sus trminos. La primera se relaciona con su carcter de opinin, ya explicada en el eje anterior como un tipo de conocimiento de los individuos sobre su entorno, conocimiento distinto del cientfico. La segunda cuestin se refiere a su carcter de pblica. Este trmino es polivalente, tal como puede observarse a partir de Habermas. Lo pblico puede remitir a una sociedad no cerrada, al acceso general, a la administracin del Estado, a la representacin, al reconocimiento, incluso a la publicidad, etc., y el concepto de opinin pblica no es ajeno a esta polivalencia de lo pblico. Puede observarse, entonces, cmo la aproximacin a la misma implicar un necesario recorte respecto de qu se entiende por lo pblico.

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Reafirmando lo anterior debe destacarse que la conceptualizacin de la opinin pblica y su delimitacin como fenmeno a estudiar no es unvoca. A lo largo de la historia han surgido distintas concepciones sobre la misma, que implican recortes diferentes, miradas distintas, sobre el mismo fenmeno. Es decir, la opinin pblica existi siempre, en todo caso es el nivel de atencin y la conceptualizacin de la misma lo que vari (y vara) espaciotemporalmente, segn la poca y/o el lugar. En este punto debe coincidirse con Bourdieu en cuanto a que la opinin pblica no existe en tanto la misma es un recorte particular atribuido por un observador o investigador: por un lado estn las opiniones de los grupos y por otro la forma en que los sondeos definen y delimitan lo que consideran opinin pblica (Bourdieu, 1990). Se debe, entonces, recuperar el carcter construido de este fenmeno al momento de convertirlo en objeto de estudio. Las representaciones, apreciaciones, opiniones, etc., de las sociedades sufren variaciones a travs del tiempo. Ahora bien, junto con estas modificaciones del fenmeno tambin se deben considerar las modificaciones que realiza el investigador a travs de un necesario e inevitable recorte al abordarlo como objeto de estudio. En concordancia con lo anterior puede recordarse que, de hecho, a pesar de estar presente en todas las pocas recin en la segunda mitad del siglo XIX se inici el estudio cientfico y sistemtico de la opinin pblica, es decir que an cuando el fenmeno de la opinin pblica era anterior, recin en esa poca se lo conceptualiz y delimit como tal a los fines analticos. A su vez, la definicin de este fenmeno

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sufri variaciones: El concepto de opinin de ciudadanos libres, informados y responsables, sin embargo, se ir transformando segn avanza el siglo en opinin de masas incultas, irracionales e irresponsables hasta convertirse en el primer tercio del siglo XX en objeto de manipulacin y control bajo el efecto de la propaganda. (Monzn, 1996, 97) Luego, en las dcadas de 1940 y 1950, se abandonar el modelo de influencia unidireccional de los medios masivos de comunicacin en la opinin pblica para introducir elementos mediadores entre emisor y receptor, incluido el efecto de la influencia social (grupos, comunicacin interpersonal, lderes de opinin, etc.). A partir de los aos 60, se intentar dar cuenta de una realidad comunicativa ms compleja, y surgirn teoras relacionadas con la opinin pblica y los medios de comunicacin, con los usos y gratificaciones, fijacin de agenda, espiral del silencio, etc. Desde ya, en los rasgos mencionados correspondientes a cada dcada est subyacente el contexto sociohistrico y tambin la concepcin de comunicacin vigente, particularmente la relativa a los medios masivos. Por otra parte, de lo anterior se desprende que a partir de mediados del siglo XX tambin se produce una ampliacin de la nocin de opinin pblica en las investigaciones. La misma deja de estar centrada en torno a los efectos de la propaganda y al comportamiento poltico-electoral para ser considerada tambin en torno al consumo. En otras palabras: deja de estar considerada como limitada al rea de la poltica y la ciudadana para incluir tambin lo inherente al mercado de la mano del marketing y la publicidad. Este ensanchamiento de la frontera de lo

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pblico, y especficamente de la opinin pblica, puede verse tambin en el anlisis de Ferry (1992) donde se establece una redefinicin del espacio pblico. La delimitacin y acepcin del concepto, que antes estuvo vinculado a lo poltico en la sociedad de masas, se transforma y ampla con el surgimiento en la sociedad de los medios. Lo pblico no est ya restringido a lo poltico sino que ha sido redefinido a travs de lo meditico. En este sentido, Ferry destaca el papel prioritario de los medios como forma de participacin en el espacio pblico, en tanto los mismos reflejan y difunden la opinin con mayor amplitud, priorizando esta caracterstica por sobre expresiones que no son canalizadas por los medios. Sern los medios los que adoptarn el rol de representacin y voz del inters general. Tambin NoelleNeumann (1992) menciona que por fuera de su esfera privada el individuo depende de los medios de comunicacin masiva, tanto para enterarse de los hechos sobre los que forma su parecer como para vislumbrar cul es el clima de opinin reinante. Encontramos, entonces, que actualmente la opinin pblica, depende en gran parte de los medios masivos tanto para su difusin como para su misma conformacin. Todas estas diferentes conceptualizaciones y enfoques sobre el fenmeno de la opinin pblica nos demuestra que no slo es variable el fenmeno en s sino que tambin el conocimiento y el proceso de investigacin por el cual se lo adquiere son una construccin dinmica. No hay una correspondencia entre el objeto y la cosa en s, sino una interpretacin que, como tal, es construida. Si la opinin pblica como conocimiento cristaliza a travs de la expresin el sentido comn y las

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representaciones de un grupo social, en tanto objeto de conocimiento es a su vez resultante de un proceso de construccin. No slo el objeto de estudio es dinmico (en tanto la opinin pblica flucta) sino que tambin vara el abordaje, la mirada, la perspectiva sobre el mismo. Segn Adrogu (1996) ha habido consensos pesimistas y optimistas respecto de la opinin pblica: de inestable a estable, de impredecible a predecible, de irracional a irracional, la conceptualizacin de la misma ha variado. Consecuentemente, puede decirse que la observacin sobre el objeto variar no slo frente al contexto sociohistrico que determinar al objeto mismo, sino tambin frente a los distintos investigadores segn sus particulares marcos de referencia. Lo anterior remite nuevamente al objetivo de este ensayo: en tanto no existe la observacin aterica, y en tanto toda investigacin debe cumplir ciertos requisitos de cientificidad, resulta imperioso considerar que por ser objeto de estudio la opinin pblica ser concebida bajo un recorte, bajo una conceptualizacin particular. Ser deber del investigador explicitar y justificar dicha delimitacin y construccin de su objeto de estudio, en tanto garanta de realizacin de un proceso de investigacin consciente y crtico no slo del objeto sino del mismo investigador. En otras palabras, no se puede dar por sentado qu es la opinin pblica: ella es la exteriorizacin de un sentido comn que no existe en s misma, sino que en tanto exteriorizacin surge cuando es requerida a travs de la investigacin (o incluso actualmente, sin rigurosidad cientfica, a travs de los medios de comunicacin). A esto ltimo debe sumarse que como todo objeto de investigacin debe sufrir un

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necesario recorte a los fines de ser abordable en la prctica, contemplando adems que este recorte estar determinado por la perspectiva del investigador

(determinada a su vez por condicionantes coyunturales de la prctica cientfica). No obstante, se recalca que no debe confundirse la diversidad de perspectivas frente a un objeto con una anarqua conceptual. No cualquier aproximacin a un objeto es vlida, sino que, en tanto tiene pretensiones cientficas (ya sea ciencia bsica o aplicada) debe responder a los parmetros y criterios de tal. Es decir, la admisin de la diversidad de perspectivas, la aceptacin de que el objeto de estudio es construido, no debe confundirse con un relativismo extremo en el que todo vale. En todo caso, esa diversidad puede ser aprovechada en pos de un mejor conocimiento del objeto. Dos son los factores que pueden incidir favorablemente en este aprovechamiento: uno de carcter general respecto de todas las

investigaciones, y otro de carcter particular inherente a cada proceso de investigacin en s mismo. El primero se relaciona con el reconocimiento del carcter construido del objeto o fenmeno a estudiar, en tanto mirada particular y no unvoca. Slo en la medida en que se acepte esta posibilidad, se dar lugar a la pluralidad, es decir, se enriquecer la mirada global sobre el objeto al considerar las mltiples posibilidades (pasadas, presentes y futuras) de abordarlo. Adems, de esta forma se evitara el incurrir en el error de creer que se puede arribar a un conocimiento plenamente objetivo y verdadero. El segundo factor implica que la

diversidad de perspectivas debe remitir a la diversidad de abordajes posibles dentro

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de una investigacin. Slo una mirada abiertamente pluralista, basada en el anlisis y evaluacin de las distintas posibilidades metodolgicas, puede conducir a un mejor conocimiento del fenmeno de la opinin pblica. anlisis que se desarrollar a continuacin. Esto remite al tercer eje de

4.4. Metodologas que favoreceran el abordaje de la opinin pblica como objeto de estudio.
En este ltimo eje se analizar si hay alguna metodologa que favorecera el abordaje de la opinin pblica como objeto de estudio. Debe recordarse que al indagar sobre la opinin pblica los investigadores observan representaciones, actitudes, pensamientos y que, por la cercana entre los cientistas sociales y su objeto de estudio, slo la aplicacin consciente de las herramientas metodolgicas permitir un conocimiento valedero sobre la opinin pblica. Por otra parte, para este eje se debe tener presente que la investigacin de la opinin pblica requiere de la conjuncin, del entrecruzamiento de conocimientos provenientes de distintas disciplinas. Esto indica que, lejos de la sencillez o simplicidad de anlisis, se trata de un objeto que, por su complejidad, requiere de un abordaje interdisciplinario. Reafirmando esto, Monzn (1996) menciona que el estudio de la opinin pblica es deudora de las ciencias polticas, la sociologa, la psicologa social y las ciencias de la

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comunicacin, en tanto se sirve de ellas, de sus principios, modelos, teoras, mtodos y, tambin, de sus tcnicas de investigacin. Como ya se mencion anteriormente, el abordaje de la opinin pblica, en tanto fenmeno social, es complejo por sus caractersticas particulares, entre las que se destaca que es el mismo observador (sujeto) quien estudia a otros iguales (sujetos) como objetos, a lo que se suma el carcter dinmico y cambiante de la opinin pblica y el necesario recorte y construccin como objeto de estudio por parte del investigador. Esta complejidad echa por tierra la posibilidad de que slo un tipo de aproximacin metodolgica sea la adecuada. Por el contrario, las

caractersticas de la opinin pblica conllevan a un pluralismo metodolgico. No obstante, esto no implica la aceptacin de todas las perspectivas como legtimas o vlidas, sino slo de aquellas que cumplen con los recaudos considerados necesarios e imprescindibles por la comunidad acadmico-cientfica. En otras palabras, es necesario que las distintas opciones metodolgicas sean consideradas por dos motivos: primero, porque es la multiplicidad de abordajes lo que permite un acercamiento a ese conocimiento verdadero, en tanto los mltiples puntos de vista, explicaciones y descripciones del objeto redundarn en el enriquecimiento del conocimiento sobre el mismo; segundo, porque slo el conocimiento de las distintas posibilidades evita el empobrecimiento del anlisis y la restriccin metodolgica. Slo conociendo acabadamente las distintas opciones se podr favorecer el abordaje de la opinin pblica, logrando una investigacin no slo ms consciente

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metodolgicamente, sino tambin ms enriquecedora. Consecuentemente, es la multiplicidad de perspectivas la que facilita el acercamiento a este objeto de estudio. Ahora bien, al analizar qu metodologas favorecen el abordaje de la opinin pblica puede comenzarse por dar por sentado que la experimentacin, si bien es quizs el recurso que mejor permite la explicacin de fenmenos, en ocasiones no es aplicable por cuestiones ticas y/o de viabilidad de realizacin. Ahora bien, esto no la convierten en algo imposible ya que, por ejemplo, Elizabeth Noelle Newman (1992) menciona y explica en La espiral del silencio, experimentaciones realizadas para estudiar el proceso de influencia interpersonal. No obstante, las herramientas metodolgicas cuanti y cualitativas ms empleadas para abordar la opinin pblica suelen ser las encuestas y las entrevistas. A continuacin se researn brevemente las caractersticas de estos tipos de investigacin, ms all de sus herramientas, para as poder dilucidar si hay alguna que favorecera el abordaje de la opinin pblica. En cuanto a la investigacin cuantitativa, debe recordarse que la misma procura la obtencin de informacin objetivamente mensurable, a diferencia de la cualitativa, cuyos datos no pueden ser sintetizados en nmeros. Adems, en las investigaciones cuantitativas la informacin se obtiene mediante una muestra representativa que permite extrapolar sus resultados al universo de estudio, con el plus del respaldo de la estadstica detrs. No obstante, debe destacarse que la fiabilidad de estos resultados como representativos de la poblacin depender del

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nivel de correccin de la investigacin, teniendo en cuenta no slo mrgenes de error y nivel de confianza, sino tambin sesgos que se pueden producir tanto en la etapa de diseo del instrumento de recoleccin de datos, as como sesgos en la

recogida de los datos o incluso en su posterior anlisis e interpretacin. Tomados estos recaudos, y sabidos los niveles de error, la realizacin de encuestas se justifica en el alcance de sus resultados en relacin a su objeto de estudio: la posibilidad de realizar una inferencia estadstica de una muestra hacia una poblacin permite conocer con certeza a la opinin pblica. Parece, entonces, que el abordaje cuantitativo es una estrategia casi obligada para garantizar la validez de un estudio de opinin. Por su parte, como ya se mencion, la investigacin cualitativa implica la recoleccin, anlisis e interpretacin de datos que no son objetivamente

mensurables, que no pueden ser sintetizados como nmeros. Es quizs esto lo que ha colocado durante tiempo a estas tcnicas en un lugar secundario al entender que slo aquellos resultados extrapolables a la totalidad de la poblacin y avalados estadsticamente, podan reflejar la opinin pblica y dar cuenta de la misma, y al entender que slo aquellas investigaciones con rigurosidad estadstica y numrica, similar a la de las ciencias naturales, gozaban de cierta objetividad. Sin embargo, esto ha sido errneo en tanto las caractersticas de los datos y resultados obtenidos mediante tcnicas cualitativas de ninguna manera implican la falta de objetividad en los mismos. La flexibilidad de los abordajes cualitativos dista de ser un llamamiento

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a la subjetividad y a la falta de conciencia metodolgica. Por el contrario, no son pocos los autores e investigadores que han trabajado este tipo de tcnicas, dando no slo recomendaciones sobre su puesta en marcha sino tambin sobre el necesario diseo de un plan de trabajo que, siendo ms o menos flexible (al igual que el diseo de investigacin cuantitativa), no implica de ninguna manera el caos metodolgico o la falta de consideracin del factor subjetivo del investigador. Por otra parte, es el tipo de datos que proveen las investigaciones cualitativas lo que les otorga un diferencial frente a los abordajes meramente cuantitativos. Si bien debido a que la muestra es reducida no pueden extrapolarse estadsticamente sus resultados a los parmetros del universo, s proveen un conocimiento ms profundo del objeto y de los sujetos de anlisis. Tcnicas como la observacin participante, las entrevistas en profundidad y los grupos focales, dan lugar al conocimiento de las perspectivas de los sujetos, actitudes, representaciones, interaccin, etc. Como puede observarse, esto puede ser ms que enriquecedor en el estudio de la opinin pblica. Si con tcnicas cuantitativas podra saberse la tendencia en la intencin de voto de los habitantes de determinada zona, con una aproximacin cualitativa podra saberse en detalle qu pensamientos, conceptos, imaginario y representaciones dan lugar a esa decisin electoral. Lo anterior permite echar por tierra cualquier equiparacin de los estudios de opinin pblica con los abordajes cuantitativos: la opinin pblica puede abordarse tanto cuantitativa como cualitativamente. La preferencia del dato cuantitativo por

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sobre el cualitativo debe ser el resultado del diseo de investigacin, de la consecucin de los objetivos, respuesta a la hiptesis y acercamiento al objeto de estudio. Pero, de ninguna manera, la preferencia por el abordaje cuantitativo puede residir meramente en su respaldo estadstico manteniendo as vigente el criterio de que son las ciencias amparadas numricamente, que permiten establecer la explicacin y la casualidad, las que se constituyen como parmetro ideal de cientificidad. Debe recordarse que durante su nacimiento las ciencias sociales se

vieron inmersas en un afn de emulacin de las naturales, procurando ser predictivas y explicativas. Si se mantiene esto vigente privilegiando slo un abordaje cuantitativo de un fenmeno social, se restringe a la opinin pblica al resultado de sondeos y encuestas: se corre el riesgo de igualar el objeto con su forma de abordaje. En consecuencia, si actualmente las ciencias sociales han logrado

reconocer su especificidad y diferenciacin metodolgica dando lugar a la pluralidad de mtodos y de perspectivas, los estudios de opinin pblica no pueden recaer en el error de concebir que el abordaje de este objeto puede ser nicamente cuantitativo, creyendo que esta es la nica metodologa favorable para estudiar el fenmeno y reduciendo ste a la estrategia metodolgica empleada. Por todo lo anterior, puede concluirse que ambos tipos de investigacin, cuanti y cualitativa, pueden ser igualmente utilizados y valorados en el estudio de la opinin pblica. No es que un tipo de investigacin sea en s misma ms valiosa o adecuada que otra, sino que en todo caso su uso y aplicabilidad variar segn los

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distintos elementos intervinientes en la investigacin, teniendo siempre presente que el recorte del objeto de estudio precede al diseo de investigacin y no a la inversa: la opinin pblica puede ser abordada desde encuestas entre otras opciones metodolgicas, pero las encuestas no son la opinin pblica. De ninguna manera puede anteponerse un tipo de diseo o una herramienta metodolgica especfica, no se debe igualar al objeto con las tcnicas utilizadas para su indagacin. Por el contrario, debe apreciarse la riqueza que puede aportar la utilizacin de tcnicas metodolgicas diversas, sea en distintos estudios o mediante la triangulacin. El nico requisito al momento de seleccionar un abordaje consiste en considerar las virtudes y limitaciones de cada metodologa y de cada tcnica. Teniendo esto

presente, no hay nada que impida la seleccin por la investigacin cuanti o cualitativa, o incluso la triangulacin. Consecuentemente, puede concluirse que es necesario dejar a un lado distinciones y jerarquizaciones metodolgicas tericas para dar lugar al predominio de la prctica de investigacin. Ninguna metodologa est predeterminada a priori para abordar un objeto de estudio (que debe recordarse es un recorte y construccin por parte del investigador) sino que es el resultado de este abordaje. Se trata de dejar a un lado prejuicios epistemolgicos y metodolgicos para dar lugar a un pluralismo, en tanto abanico de posibilidades a considerar, que redunda en una mejor aproximacin al objeto de estudio.

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5. Conclusiones.

Primeramente, debe mencionarse que, si bien con caractersticas distintas del cientfico, la opinin pblica es un tipo de conocimiento que incluye a travs de la expresin las representaciones de los individuos de un grupo social desde un punto de vista holstico, es decir, como algo ms que la mera suma de las opiniones individuales. No obstante, si la opinin pblica puede ser conceptualizada como un tipo de conocimiento, debe especificarse su distincin frente al cientfico en tanto la misma carece de la sistematizacin de un abordaje que implique la objetivacin de los sujetos. Una vez realizada esta distincin, puede observarse que la opinin pblica, en tanto fenmeno, es susceptible de abordaje cientfico. Para poder hacer esto, se requiere primeramente entender el carcter construido de la misma por ser objeto de estudio. Lejos de tratarse de un caos conceptual, este carcter construido deja la posibilidad de un mejoramiento en el abordaje de dicho fenmeno. Para esto, tambin debern superarse definitivamente las dicotomas entre los abordajes positivistas y fenomenolgicos, cuantitativos y cualitativos, para lograr una perspectiva superadora y consciente. Finalmente, debe destacarse que, en el estudio de la opinin pblica, es necesario priorizar el anlisis previo de la misma, su conceptualizacin, as como las evaluacin pluralista de las distintas posibilidades de abordaje al fenmeno. Slo reconociendo el carcter contextual de la opinin pblica y de la perspectiva sobre la

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misma, puede llevarse a cabo su adecuado anlisis. Slo conociendo y analizando en profundidad a la opinin pblica como fenmeno, slo reconociendo su carcter de construccin del investigador, y slo considerando todo el abanico de posibilidades metodolgicas, puede enriquecerse el conocimiento sobre la misma.-

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