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TEMA : 1 EL RELIEVE ESPAOL ASPECTOS CONDICIONANTES DEL RELIEVE Espaa es uno de los estados ms extensos de Europa con 505.

989 km2. Para analizar el relieve que define su territorio conviene detenerse en algunos aspectos como son su situacin, los materiales que la forman y la incidencia de los agentes bioclimticos. La situacin La casi totalidad de Espaa a excepcin de las islas Canarias, Ceuta y Melilla que pertenecen a la placa africana se localiza en el borde sur de la placa eurasitica. Este hecho ha provocado que se haya visto afectada por las ltimas orogenias, que han dejado un relieve de forma maciza, escasamente recortado y fragmentado en varias unidades estructurales bien diferenciadas. Los materiales A diferencia de otros pases, en Espaa se pueden encontrar rocas de todas clases. Rocas silceas muy duras, procedentes de los zcalos del Primario y que se extienden por el noroeste pennsular. Rocas calizas, procedentes de los sedimentos que se acumulan en los fondos marinos, y que son ms blandas y fciles de alterar. Predominan en el noreste y gran parte del este de la Pennsula y en ciertas zonas de Baleares. Rocas arcillosas, formadas por la erosin de las calizas . Se sitan en el interior de la Pennsula Rocas volcnicas, procedentes del magma solidificado que asciende al exterior. Principalmente se encuentran en las Canarias. Cada una de estas rocas tiene un comportamiento diferente ante las fuerzas internas y los agentes externos, dando lugar a formas del relieve muy variadas. Los agentes bioclimticos Las formas del relieve son tambin el resultado de la accin del clima y la vegetacin. La vegetacin y los suelos presentes en un territorio, la cantidad y la frecuencia de las precipitaciones a lo largo del tiempo y la existencia de viento, entre otros, determinan la intensidad de los procesos erosivos y de sedimentacin. Por ello el modelado del clima ocenico es distinto al del clima mediterrneo. CARACTERSTICAS GENERALES DEL RELIEVE ESPAOL El relieve espaol se caracteriza por tener abundantes cinturones montaosos, cuya diferente altitud y litologa origina muchos contrastes, y por estar muy compartimentado. Una forma compacta y maciza Espaa ocupa casi toda la Pennsula Ibrica, una de las mayores de Europa, excepto la franja occidental que se corresponde al estado de Portugal. La Pennsula se caracteriza por su forma compacta y maciza, con un permetro de arcos muy amplios y sin apenas entrantes y salientes. Por eso el gegrafo griego Estrabn la compar en la antigedad con una piel de toro extendida. Esta forma hace que la influencia del mar penetre con ms dificultad en el interior de la Pennsula. Esto, unido a la disposicin de las cordilleras junto a la costa, explica, primero, la continentalidad del clima de la Espaa interior, ya que el mar es un agente que suaviza las temperaturas, y, segundo, la sequedad del clima, ante la poco penetracin de la humedad desde las costas.

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Una altitud elevada Espaa tiene una altitud media muy elevada sobre el nivel del mar, que en Europa slo es superada por Suiza con 1.300 m. Y ello se debe fundamentalmente a tres hechos: a que la altitud media de la Pennsula, debido a la gran extensin de la Meseta, es de unos 660 m.,a que las montaas son muy numerosas, algunas de las cuales superan los 3.000 m., y, finalmente, a que el relieve de las islas es muy accidentado. La disposicin perifrica del relieve La Meseta ocupa el espacio central de la Pennsula Ibrica. De esta manera hay cinturones montaosos perifricos que se disponen prximos a los litorales. Este hecho tiene gran incidencia sobre el clima de las diferentes regiones. As distinguimos una Espaa hmeda, en el litoral norte, y una Espaa seca, en el resto del territorio, en zonas en las que la influencia marina es escasa debido a la presencia de fuertes cordilleras que impiden la entrada hacia el interior de los vientos cargados de humedad. EVOLUCIN GEOLGICA DEL RELIEVE ESPAOL El origen geolgico de la Pennsula Ibrica se halla en el existencia de un viejo macizo precmbrico (cmbrico, etapa geolgica de la era primaria) que, plegado y arrasado por la erosin, fue cubierto posteriormente por los mares de la era primaria o paleozoica. Aunque en algunos lugares del viejo zcalo pennsular afloran rocas muy antiguas de la era precmbrica, la actual configuracin de la Pennsula ha sido la siguiente: A finales de la era primaria o paleozoica tuvo lugar la orogenia herciniana, que transform profundamente el primitivo ncleo de la Pennsula. De los mares que cubran dicho ncleo emergieron montaas, que formaron una cordillera, el macizo ibrico o hesprico. Este macizo constituye el ncleo de la actual Meseta Central y los bordes de la misma. Durante la era secundaria, la parte oriental del macizo ibrico se sumergi parcialmente bajo las aguas del mar de Thetys y qued cubierto por rocas sedimentarias. Mientras tanto, en la superficie las tierras emergidas eran arrasadas por la erosin. Al comienzos de la era terciaria, la colisin entre la palca africana y la eurasitica provoc la orogenia alpina. En ella se plegaron las rocas sedimentarias y se levantaron los Pirineos y los Sistemas Bticos. La presin de la orognia alpina sobre los materiales antiguos, ms duros y rgidos, produjo su resquebrajamiento en bloques separados por fallas; esto dio lugar a la formacin del Sistema Central, los Montes de Toledo y sistemas que bordean la Meseta. En esto momento aparecieron tambin las depresiones del Ebro y del Guadalquivir. A finales del Terciario, la Meseta bascul hacia el oeste y de esta forma se comenz a configurar la red hidrogrfica actual. Durante el Cuaternario, la accin de los glaciares afect a las cordilleras ms importantes. En las altas cimas del Pirineo, de la Cordillera Cantbrica, del Sistema Central y de Sierra Nevada, los glaciares formaron circos y agudas cresteras. En las zonas prximas a los glaciares se helaron los suelos, se cuartearon las rocas y se acumularon importantes depsitos sedimentarios. A partir de entonces slo se ha producido la desecacin de los lagos interiores, pequeos fenmenos tectnicos y otros volcnicos. LA MESETA Y LAS MONTAAS INTERIORES La Meseta es el principal elemento del relieve pennsular y en torno a ella se vertebran las distintas unidades morfoestructurales.(La misma Meseta y sus unidades interiores; las unidades o sistemas que la bordean y las unidades o sistemas exteriores.). En la zona

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mesetea se pueden distinguir las siguientes unidades: La Submeseta Norte, el Sistema Central, la Submeseta Sur, los Montes de Toledo.

La submeseta Norte
La Submeseta Norte se encuentra ocupada fundamentalmente por la Cuenca del Duero y ocupa unos 50.000 km2. Sus caractersticas principales son la elevada altitud, entre 700 y 800 m, y la existencia de un relieve llano apenas modelado por el curso de los ros. Es la unidad morfoestructural herciniana, constituida por una gran superficie plana donde afloran: Las rocas del antiguo macizo primario o paleozoico en la parte occidental. Los sedimentos calcreos de poca terciaria en el parte oriental Las arcillas y materiales erosionados a las montaas de alrededor en el centro y en las proximidades de las montaas. A pesar de la aparente homogeneidad que le da su relieve plano, la evolucin de la Submeseta Norte ha sido compleja Form parte de la cordillera levantada en la orogenia herciniana. Pero cuando esta fue erosionada quedaron al descubierto las rocas ms furas del sustratro silceo que la serva de base. Durante la orogenia alpina el macizo compuesto por rocas muy duras se fractur, dejando unos bloques hundidos (fosas tectnicas o grabben) y otros levantados (horst). Uno de los bloques hundidos dio lugar a la Submeseta Norte: una gran deformacin convexa del antiguo zcalo primario o paleozoico, levemente inclinado hacia el atlntico, aislada y rodeada de montaas. Se form en ella una gran cuenca con un lago interior que con el tiempo fue desecndose y rellenndose con sedimentos terciarios. Al no haber nuevas orogenias, esta cobertera sedimentaria ha originado estructuras de relieve horizontales y sin plegar sobre las que han actuado la erosin y sedimentacin durante el Cuaternario. A raz de esta evolucin, las formas del relieve que podemos encontrarnos en la Submeseta Norte son las siguientes: Los parmos elevados, formados por los sustratos calizos ms recientes en la zona este, o por los cantos y arenas erosionadas a las montaas en las zonas que se localizan al pie de las cordilleras. Los cerros, pequeas elevaciones que la erosin fluvial ha dejado en resalte. Son los llamados oteros y tesos, que salpican las meseta. Los valles fluviales muy amplios, que dan lugar a las extensas campias de tierras arcillosas utilizadas para la agricultura, como la Tierra de Campos. La penillanura, originada por la erosin continuada del zcalo herciniano en el sector occidental de Zamora y Salamanca, donde los ros se encajan aprovechando las fracturas.

El Sistema Central
El Sistema Central sirve de separacin entre las dos submesetas. Es una gran alineacin montaosa en direccin sudoeste noreste con una longitud de unos 400 km. Sus cumbres son superiores a los 2.000 m., y la altura mxima es el Pico del Moro Almanzor, de 2.592 m. Tiene las siguientes caractersticas: Se trata de una gran zona elevada dentro del antiguo zcalo primario o paleozoico, levantado por la orogenia alpina. Est constituido por un conjunto de bloques levantados, que forman las sierras, y de bloques hundidos, que forman los valles interiores. Los materiales de sus montaas, como el granito, son muy duros. Son rocas gneas procedentes del interior donde permanecen fundidas, pero que sufren un rpido endurecimiento y cristalizacin cuando se acercan a la superficie. La mayor parte de las cimas se sus sierras son suaves, con excepcin de algunos casos, como en la Sierra de Gredos en donde aparecen los galayos o salientes rocosos.

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En las montaas ms altas quedan restos de modelado glaciar. Son reliquias de un pasado ms fro, con formas de relieve caractersticas, como pequeas lagunas, circos glaciares y morrenas. Las sierras ms altas, que superan los 2.500 m en Gredos, Bejar, Guadarrama, se sitan en la parte central. Otros accidentes significativos son las sierras de Aylln, Gata y la Estrella, y los valles de Lozoya, Tietar, Jerte y Alagn.

La Submeseta Sur
Ha tenido una evolucin similar a la Submeseta Norte, por eso muchas veces se las estudia en conjunto. Como en la Submeseta Norte, sobre el antiguo zcalo herciniano que constituye su base, se form un lago interior en el Terciario que, al colmatarse, dio origen a una cobertera sedimentaria horizontal sin plegamientos. Sin embargo, hay algunos rasgos que diferencian a la Submeseta Sur. Entre sus principales caractersticas destacan una altitud algo menor, entre 600 y 700 m, con un relieve llano y la presencia en su interior de los Montes de Toledo, que la divide entre las cuencas del Tajo y del Guadiana. Segn su origen, formacin y materiales se pueden distinguir varias zonas: Las parameras de la parte noroccidental de las provincias de Cuenca y Guadalajara. Son lugares en los que el estrato calizo superior ha resistido la erosin fluvial y forma de pramos, mesas y cerros testigo con cimas planas. Cuando ese estrato se erosiona, entre ellas se encaja la red hidrogrfica, excavando valles en las rocas blandas y formando crcavas y laderas dr fuertes pendientes con zonas de suelos pobres. Las campias de los cursos medios del Tajo y del Guadiana. Como en la Submeseta Norte, son valles amplios donde se escalonan varios niveles de terrazas. En ellas se seimentan restos calizos, arcillosos y los cantos arrastrados por los ros desde las montaas. Son tierras muy frtiles de gran aprovechamiento agrcola. La llanura manchega es la mayor superficie horizontal de nuestro pas, con una direccin norte-sur, que en algunas zonas supera los 90 km. Est compuesta por estratos calizos sin deformar. Se trata de una regin casi plana en la que los arroyos y los ros, como el Guadiana, han podido erosionar en profundidad. El Campo de Calatrava constituye una zona ligeramente elevada. En ella destaca la presencia de relieve volcnico, donde encontramos algunos conos y crteres apenas perceptibles, formado en la Era Terciaria a partir de algunas fracturas que permitieron la salida del magma. La penillanura extremea tiene una altitud entre los 300 y 500 m. Como su homloga de Zamora y Salamanca, constituye la superficie de erosin del antiguo zcalo. Su monotona se rompe a veces por la presencia de montes isla, formados por rocas muy duras (cuarcitas) ms resistentes a la erosin.

Los Montes de Toledo


Sirven de separacin entre las cuencas del Tajo y del Guadiana. Se trata de una alineacin montaosa de unos 200 km de largo y con cimas superiores a los 1.200 m. Su origen se enmarca dentro de la evolucin del antiguo macizo herciniano, franturado con la orognesis alpina. Constituye una serie de bloques elevados o horst dentro de la Submeseta Sur. Sin embargo, los Montes de Toledo no forman un escaln muy fuerte con respecto a las zonas ms bajas, sino que su pendiente se va suavizando por una rampa formada con los restos de la erosin. En las zonas ms elevadas, la erosin ha actuado sobre los materiales de modo desigual, hasta dejar resaltadas las cuarcitas y desgastadas las pizarras, que son ms blandas. Entre sus elementos ms destacados estn la Sierra de Guadalupe, que supera los 1.600 m, la Sierra de San Pedro y la de San Mamede, ya en Portugal.

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MONTAAS QUE BORDEAN (PERIFRICAS) A LA MESETA Bordeando la Meseta Central existen una serie de cinturones montaosos, cada uno de los cuales cuenta con caractersticas propias.

El Macizo Galaico
Est situado en el extremo noroccidental de la Pennsula. Se trata de un macizo montosos antiguo, con una altitud media aproximada de 500 m. Su mayor altura es Cabeza de Manzaneda, con 1.778 m. Forma parte del antiguo zcalo paleozoico o primario arrasado en la era Secundaria. En la Terciaria se vio afectado por la orogenia alpina, que lo fractur en bloques. Tiene tres caractersticas fundamentales: Sus cimas son aplanadas, con relieves suaves y se aprecia la influencia de una gran humedad en la erosin. La rede fluvial ha aprovechado las numerosas fracturas del terreno (grantico) para encajarse en profundos valles. All han formado depsitos de sedimentos con varios niveles de terrazas. La costa es muy recortada y el mar penetra en las fracturas del terreno formando ras. Como elementos del relieve destacan las sierras de los Ancares, Xurs y Queixa la meseta de Lugo y la fosa de Monforte.

Los Montes de Len


Estn situados en la esquina noroccidental de la Submeseta Norte y sirven de conexin entre la Meseta, el Macizo Galaico y la Cordillera Cantbrica. Sus principales caractersticas son: Forman parte de un abombamiento del zcalo que se fractur durante la orogenia alpina. Sus montaas ms altas superan los 2.000 m . Su principal altura es el pico Teleno, con 2.188 m y Pea Trevinca (2.095 m ). Estn formadas por rocas muy duras. Las montaas son horst con cimas suaves, porque antes de levantarse formaron parte de una penillanura. Sobre ellas ha actuado la erosin del hielo, creando el modelado de relieve glaciar ms extenso de Espaa en la comarca del Lago de Sanabria (Zamora) Existe una gran fosa tectnica hundida rellenada por los materiales erosionados a las montaas por el ro Sil. Los accidentes ms importantes son las sierras de La Cabrera, Secundera, la fosa del Bierzo.

Cordillera Cantbrica
Es una barrera montaosa con una lnea de cumbres entre los 2.000 y 2.500 m que discurre paralela a la costa durante 400 km. Esta cadena montaosa separa la Meseta del mar y la aisla de las influencias marinas. Formada durante la orogenia alpina sobre el macizo herciniano que formaba el borde norte de la Meseta.. Presenta dos sectores diferenciados: El macizo occidental o asturiano que es una prolongacin del Macizo Galaico. Pertenece a la antigua cordillera herciniana y fue rejuvenecido por la orogenia alpina. El sector oriental es el de los Picos de Europa, el ms alto de la Cordillera con cimas que superan los 2.500 m, como Torre Cerredo, Naranco de Bulnes. Estn formadas por calizas muy antiguas de la Era Primaria en las que los ros han labrado profundas gargantas. Las montaas orientales no pertenecen al antiguo zcalo ibrico sino que es un relieve tipicamente alpino, formado por las calizas del Secundario plegadas en la orogenia alpina. Destacan las sierras de Pea Prieta y Pea Labra que superan los 2.000 m.

El Sistema Ibrico
Es el lmite nororiental del antiguo zcalo paleozoico. Tiene una longitud de ms de 400 km y llega a supera los 100 km de anchura. Est formado por un sistema de sierras aisladas de las que slo las ms altas superan los 2.000 m.

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Su estructura tiene en la base materiales del zcalo fracturados por la orogenia alpina en una serie de horst y fosas. Sobre ellos se superpone la cobertera sedimentaria, plegada en el misma orogenia. A lo largo del Terciario y Cuaternario sus cimas han sido arrasadas por la erosin, se han formado rampas y pramos en los bordes y se han rellenado de sedimentos las numerosas cuencas interiores. Se pueden diferenciar varias zonas: Un sector noroeste, donde haba menor espesor sedimentario, y la erosin ha hecho aflorar el zcalo. Son las Sierras de La Demanda y Moncayo, que, junto a los Picos de Urbin, superan los 2.200 m y tienen restos de glaciarismo. En la parte central est la gran fosa de Calatayud, en la que encajan los ros Jaln y Jiloca, rellenada por los sedimentos terciarios y cuaternarios. Al sur y al este las sierras estn formadas por el plegamiento de rocas sedimentarias. Las sierras son ms bajas y apenas llegan a 2.000 m. Por su importancia destacan las sierras de Albarracn, Jabalambre y el Maestrazgo, adems de la Serrana de Cuenca con importantes fenmenos krsticos.

Sierra Morena
Supone un escaln rectilneo de unos 400 km de longitud, con un desnivel entre la Meseta y el valle del Guadalquivir de unos 1.000 m sobre el que los ros han excavado profundas gargantas como Despeaperros. Pertenece al antiguo zcalo herciniano, con rocas paleozoicas como cuarcitas y pizarras, excepto en los Pedroches, donde hay un afloramiento de granito. Son importantes las sierras de Alcudia, Madrona y Aracena. MONTAAS Y DEPRESIONES EXTERIORES A LA MESETA

Los Montes Vascos


Son un conjunto de sierras que sirven de conexin entre la Cordillera Cantbrica y los Pirineos. Sus cimas ms altas son Aizgorri (1.544 m ), Pea Gorbea (1.475 m ) y las sierras de Aralar y Anda que superan los 1.400 m. Estn formados por una profunda cobertera sedimentaria con materiales del Secundario, intensamente deformados con la orogenia alpina, formando pliegues que son ms suaves en la zona occidental y ms fuertes en la oriental. Se trata, por tanto, de una serie de anticlinales y sinclinales. Durante el Cuaternario los ros han originado importantes estuarios en las costas y se ha modelado un paisaje krstico en las zonas formadas por calizas.

Los Pirineos
Forman la frontera entre Espaa y Francia. Se trata de una gran cordillera con una longitud de 440 km. Es el cinturn montaoso ms elevado de Espaa con varias cimas por encima de los 3.000 m como el Aneto (3.308), Monte Perdido (3.355) y la Maladeta (3.308). En la cordillera se distinguen dos partes: El Pirineo axial, en la zona central, es el eje de la cordillera con las mayores alturas. El Pre-Pirineo, que se divide entre las sierras interiores de cimas superiores a 2.500 m y las sierras exteriores de unos 1.500 m, separadas por la depresin media. Los Pirineos son unas montaas jvenes levantadas durante la orogenia alpina. Cuando las fuerzas tectnicas comprimieron las rocas que formaban el geosinclinal del mar de Tethys, stas se plegaron dando lugar a la actual cordillera. Eran rocas muy plsticas y deformables que se adaptaron a un antiguo macizo de la era Primaria situado en el Pirineo axial. En este antiguo zcalo, muy deformado y fracturado por la orogenia alpina, destaca la presencia de cuarcitas, pizarras e incluso granito. Las caractersticas ms importantes de estas montaas pirenaicas son las siguientes: Se trata de montaas recientes, cuyas cimas todava no han sido arrasadas por la erosin. Por eso presentan cimas escarpadas.

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Es una cordillera asimtrica, cuyas cimas ms altas descienden progresivamente hacia el golfo de Vizcaya, pero se mantienen por encima de los 2.000 m hasta el cabo de Creus. Adems, tienen un gran desnivel hacia la vertiente francesa, mientras que hacia el sur los cinturones de sierras del Pre-Pirineo descienden de forma mucho ms gradual. Por la humedad y la altura la erosin fluvial es muy fuerte, con numerosos valles transversales, labrados por el Ebro y sus afluentes (Aragn, Gllego, Cinca, Segre). En sus cimas estn los nicos glaciares activos de Espaa, aunque son muy pequeos. Es abundante el modelado glaciar, destacando la presencia de pequeos lagos, llamados ibones o estanys. En las zonas calizas el relieve ha sido retocado por los ros y por fenmenos krsticos que han labrado caones, gargantas y cuevas. Presenta relieve volcnico, con varias decenas de conos en el macizo de la Garrotxa, en la provincia de Girona.

La Cordillera Costero-Catalana
Es un sistema de sierras que discurre paralelo a la costa mediterrnea durante 250 km, cerrando por el este la Depresin del Ebro. La base de la cordillera es el antiguo macizo herciniano del Ebro, que durante la orogenia alpina se fractur levantando algunos bloques que afloran en las montaas del norte. Es un sector de roquedo duro cuyas cimas quedaron arrasadas por la erosin durante el Secundario. Sin embargo, la mayora del sistema se corresponde con rocas sedimentarias que se plegaron con motivo de la orogenia alpina. Durante el Cuaternario la erosin ha dejado en resalte las rocas ms resistentes: los ros han trazado valles fluviales aprovechando las fallas transversales; y se han formado terrazas en las cuencas interiores. En la Cordillera Catalana se distinguen tres alineaciones paralelas: La Cordillera Litoral con unos 100 km de largo y alturas en torno a los 600 m. Destaca el macizo calizo de Garraf con modelado krstico. La Depresin Prelitoral, una fosa tectnica que separa las dos cordilleras, cubierta por sedimentos. Es una zona de gran riqueza agrcola. La Cordillera Prelitoral, de 250 km . Tiene las sierras ms altas como el macizo del Montseny, que supera los 1.700 m. En su mitad meridional existen algunos macizos formados por conglomerados muy resistentes a la erosin. Entre ellos estn Montserrat y Montsant, que superan los 1.000 m de altitud.

Las Cordilleras Bticas


Con una longitud de 620 km, es el sistema montaoso ms meridional de Espaa y el que cuenta con la mayor cima de la Pennsula en Sierra Nevada: el Pico del Mulhacn (3.478 m). Forman un conjunto de sierras de diferentes alturas y con la compleja estructura geolgica alpina de las cordilleras europeas. Su origen est en la deformacin que sufri el geosinclinal de Thetys por el empuje de la placa africana. Sus materiales son rocas sedimentarias muy plsticas que han dado lugar a algunos pliegues muy complicados, que se superponen varios kilmetros unos sobre otros. Las cordilleras Bticas se caracterizan por estar divididas en varias unidades de relieve: La Cordillera Penibtica, al sur, incluye las cimas ms altas. En ella afloran restos de un antiguo zcalo que da lugar a unas cimas suaves por la erosin. Como relieves destacados estn la Sierra Nevada y Sierra de Baza. La Cordillera Subbtica, que se extiende desde Cdiz hasta Levante, en la que las rocas sedimentarias estn fuertemente plegadas. Son cimas muy agrestes, sobre las que ha actuado la erosin ms reciente. Destacan las sierras de Grazalema, Mgina, la Sagra, Cazorla y Segura, que alcanzan desde los 1.500 hasta ms de 2.000 m. Las sierras Prebticas son estratos sedimentarios menos profundos plegados . Las ms importantes son las sierras de Alcaraz y Aitana. La Depresin Intrabtica es un grupo de fosas tectnicas o cuencas erosionadas en roca blanda como las hoyas de Baza y Guadix.

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La Depresin del Ebro


Es la gran cuenca de forma triangular que en su mayor parte se sita por debajo de los 500 m de altitud. Por ella discurre el Ebro que, con sus afluentes, es el responsable de su actual configuracin. Su origen est muy ligado a la formacin de los Pirineos. Al comenzar la orogenia alpina el antiguo macizo se hundi bajo las aguas y qued cubierto por profundos estratos sedimentarios de 1.000 metros de espesor. Rodeada de montaas, qued como una gran cuenca interior que, posteriormente y a lo largo de la Era Terciaria, fue desecndose y rellenndose con los materiales que la erosin traa de las montaas. El modelado del relieve se ve condicionado principalmente por dos elementos: La gran variedad de rocas sedimentarias que la componen. Debido a su compleja evolucin mantiene por debajo sedimentos de origen marino, que apenas llegan a aflorar en algn sector. Sobre ellos, y en los bordes de la cuenca, se disponen los sedimentos de origen continental del Terciario, que estn compuestos por arenas y conglomerados procedentes de la erosin de las montaas. Mientras tanto, en la zona central estn los materiales ms finos que tienen un origen lacustre como son las arcillas, calizas y yesos. La actuacin de la erosin elica y fluvial durante el Cuaternario. Esto ha propiciado la presencia de algunos depsitos de acumulacin sedimentaria. Sin embargo, lo ms importantes es el desarrollo de la red hidrogrfica, que al encajarse y erosionar las rocas, ha creado formas de relieve caractersticas como las terrazas fluviales, las muelas de cima plana, los terrenos abarrancados y las crcavas.

La Depresin del Guadalquivir


Es una amplia llanura de forma triangular abierta al mar. No tiene apenas accidentes del relieve destacables y su altitud media es muy baja, en torno a los 150 m. Esta gran cuenca qued sumergida bajo las aguas del mar durante la Era Terciaria. Desde entonces ha seguido un lento proceso de colmatacin, que ha terminado de rellenarse recientemente. As lo demuestra la presencia de las marismas y zonas de inundacin en Cdiz y Doana. A diferencia de la Depresin del Ebro, donde hay mayor variedad de rocas, la sedimentacin marina ha dejado materiales muy homogneos. En consecuencia, el modelado fluvial no ha podido establecer diferencias litolgicas, por lo que las formas de relieve caractersticas son slo algunas terrazas, pequeas lomas y colinas; a excepcin de su zona ms meridional, donde encontramos hoces sobre materiales calcreos. Las arcillas son los materiales ms abundantes, por lo que es una zona de gran riqueza agrcola. EL RELIEVE EN LA ESPAA INSULAR El carcter compacto y macizo de la Pennsula Ibrica, con un permetro muy regular, hace que sean escasas las islas presentes en sus costas. Apenas aparecen algunos islotes pequeos pero con una gran importancia ecolgica. Por su extensin nicamente los archipilagos de las Baleares y de Canarias tienen una entidad destacables.

Las Islas Baleares


Las islas mayores del archipilago balear son Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera. El relieve del archipilago mantiene los elementos propios del levante peninsular. Constituye una prolongacin en el Mediterrneo de las Cordilleras Bticas a las que est unido por un estrecho brazo que se sumergi bajo el mar a finales del Terciario. Su origen est enmarcado dentro de la orogenia alpina, durante el plegamiento del geosinclinal de Tethys. Las islas estn formadas mayoritariamente por rocas de tipo calizo, por lo que en ellas es muy importante el modelado krstico. Los ejemplos ms conocidos de ello son las cuevas del Drac, en Mallorca.

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Los accidentes topogrficos ms importantes son las sierras del Levante y la Sierra Tramuntana, que alcanza 1.445 m en el Puig Major, pico situado en la isla de Mallorca. La mayor parte de las islas est formada por zonas bajas y llanas. La llanura ms extensa es el Pla, en el interior de Mallorca, que es tambin la regin ms frtil.

Las islas Canarias


Las islas Canarias, situadas en el ocano Atlntico frente a la costa africana, son el territorio ms meridional de Espaa. Se trata de un archipilago muy montaoso cuyas islas principales son Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera, La Palma y El Hierro. En Tenerife se encuentra el Teide que, con 3.718 m, es el pico ms alto de Espaa. La altitud media es elevada, si bien las islas orientales de Lanzarote y Fuerteventura tienen altitudes menores. Las islas Canarias tienen un origen volcnico. Se localizan en la placa africana, en la zona de contacto entre la litosfera ocenica y la continental. Las islas tienen diferente antigedad. Las ms antiguas comenzaron a formarse hace unos 30 millones de aos, en la Era Terciaria. Entonces la compresin de materiales de las dos placas origin una serie de fallas a travs de las que ascendi el magma, que dio origen a cada una de las islas. El resultado es un relieve volcnico, joven y muy potente que de eleva varios miles de metros desde los fondos marinos hasta ganar la superficie. En Canarias sigue existiendo actividad volcnica. Se han contabilizado dieciocho erupciones histricas, como la de Timanfaya, o la del volcn Tenegua en el ao 1971, que ha sido la ms reciente. Estas erupciones, adems de transformar el relieve, alteran la lnea de costa cuando la lava alcanza el mar. El proceso originario del relieve volcnico es el siguiente: la lava formada por rocas fundidas a gran temperatura procedentes del interior de la Tierra sale al exterior a travs de un conducto llamado chimenea. En la superficie, la boca de la chimenea forma un crter por el que se expulsan todos los materiales, tales como roca fundida, cenizas, barro, y gases. La aglomeracin de todos esos deshechos da lugar a unas acumulaciones que son los caractersticos conos volcnicos. Otros elementos importantes del relieve canario son los siguientes: Junto a los crteres volcnicos hay otras formas volcnicas, como los tubos, que forman cuevas de varios kilmetros, las coladas de lava y campos de escorias que forman el malpas, una superficie spera y agreste de residuos volcnicos. Los profundos barrancos labrados por la erosin del agua. Las calderas de erosin que se abren en la cabecera de los barrancos, como la de Taburiente La existencia de depsitos de acumulacin elica en las islas orientales, como las dunas de Fuerteventura. Los grandes acantilados en muchos puntos de la lnea de costa. La escasez de suelos y la presencia de la roca desnuda en la superficie es otra caracterstica del relieve canario, lo que no favorece las actividades agrcolas. LAS COSTAS ESPAOLAS Las costas espaolas son suaves y sin resaltes, excepto en Galicia donde son mucho ms recortadas. El litoral espaol se divide en cinco sectores: El mar Cantbrico: tramo norte de 770 km, que comprende desde el estuario del Bidasoa en el Pas Vasco, hasta la punta de Estaca de Bares en Galicia. La costa es casi recta porque sigue la lnea de fractura de una gran falla con direccin E-O. No tiene grandes accidentes destacados, a pesar de que la erosin marina es muy fuerte. Apenas resaltan ciertos promontorios e islotes rocosos, pequeas bahas como la de Santander, as como algunas ras y estuarios en las desembocaduras. Predominan las costas altas, aunque tambin hay pequeas playas.

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La costa gallega atlntica: tiene una longitud de 440 km. Es un litoral muy accidentado en el que destacan grandes ras que, en algunos casos, penetran ms de 30 km en el interior. Estas ras se han formado al ocupar las aguas del mar los valles fluviales por el hundimiento del zcalo. Destacan las de Muros y Noya, la de Arosa, de Vigo y Pontevedra. Es una costa alta y escarpada que ha dado lugar a pequeas islas como las islas Ces. Slo existen algunas playas en el fondo de las ras. La costa atlntica andaluza: comprende los 294 km del Golfo de Cdiz. Es una costa baja, originada recientemente con la acumulacin de depsitos arenosos. Tiene un paisaje de extensas playas y dunas que culmina con la formacin de marismas en las desembocadura de los ros El litoral mediterrneo, con sus grandes valos, es el ms extenso, con 1.663 km. Tiene un primer sector entre Tarifa y el cabo de La Nao. En esta zona las montaas estn muy prximas al mar, pero, a pesar de esto, predomina las costas bajas. Encontramos playas, dunas, cordones litorales y albuferas, como en el Mar Menor. An as, tambin es habitual la aparicin de costas rocosas con caractersticos peones. Un segundo sector incluye el golfo de Valencia y la costa catalana. Se caracteriza por sus costas bajas con playas y albuferas; los ros, como el Ebro, llegan a formar deltas, porque las corrientes del mar son ms suaves. La costa nicamente se vuelve rocosa en algunos puntos de las islas Baleares y en el norte de Catalua, en la Costa Brava. Las islas Canarias, con su relieve montaoso, tienen costas altas con grandes acantilados, como los de Gigantes en Tenerife. Sin embargo, su litoral es suave y sin demasiados accidentes. Tambin existen algunas playas, que son ms frecuentes en las islas orientales.

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