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Matria, vol 8, N 3 (2003) 204 -212 http://www.materia.coppe.ufrj.

br/sarra/artigos/artigo10229

Evaluacin de la Falla de una Biela de Automotor


C. Cravino, G. Cards, H. Svoboda, H. De Rosa
Departamento de Ingeniera Mecnica y Naval, Facultad de Ingeniera, Universidad de Buenos Aires, Paseo Coln 850, (1406), Ciudad de Buenos Aires, Argentina e-mail: hsvobd@fi.uba.ar, hderosa@fi.uba.ar

RESUMEN Se analiz una biela de motor de automvil fracturada en el tercio medio de su longitud sobre la que se realizaron anlisis qumico, metalogrfico, de dureza y fractogrfico. Segn los resultados obtenidos el material de la biela corresponde a un acero del tipo SAE 1141, que no concuerda con el requerido por el fabricante. No se encontraron defectos microestructurales o superficiales en el material asociados con la falla. La superficie de fractura presenta un comienzo frgil que finaliza con las caractersticas fibrosas de un proceso dctil. A partir de los resultados obtenidos se concluye que la biela super la tensin de fluencia del material y fall por pandeo plstico, que dio lugar a una notable deformacin plstica macroscpica, que devino en la rotura del componente. Se considera que la falla se debi a que el componente estuvo sometido a un esfuerzo mayor al que corresponde a las condiciones normales de funcionamiento. Palabras clave: Biela, pandeo, acero al C-Mn

ABSTRACT A fractured automobile engine connecting rod was examined by means of chemical and metallographic analysis, hardness test and fractographic study. According to the results, the connecting rod material was a SAE 1141 type steel, this material is not in agreement to that required by the manufacturer. Microstructural and surface defects related to the failure were not found. The fracture surface analysis showed a brittle fracture beginning followed by a ductile process. It is concluded the connecting rod exceeded the yield stress and broke-down by plastic buckling, this fact produced the fracture with an important macroscopic plastic deformation. Therefore it is supposed the failure occurred because the applied load was higher than the corresponding to the normally working conditions. Keywords: Connecting rod, buckling, C-Mn Steel

1. INTRODUCCIN Desde hace mucho tiempo se viene desarrollando el anlisis metalrgico y mecnico de los componentes fallados en servicio. En este sentido, ltimamente se ha sistematizado este trabajo y se han ido incorporando nuevas tcnicas de evaluacin a las tradicionales ya existentes. En cuanto a la falla de componentes como el estudiado en este caso, se ha encontrado como crtica la calidad superficial que se obtiene del proceso de fabricacin del mismo, ya sea por forjado o por fundicin, siendo que defectos superficiales como pliegues o fisuras podran producir la falla del mismo. A su vez, el contenido de ciertos elementos de aleacin que promuevan la fragilidad en caliente tambin se ha limitado. En cuanto al aspecto mecnico, dado que las mayores solicitaciones son de compresin, durante el ciclo de expansin, se tiene en cuenta en el diseo el fenmeno de pandeo, junto con la vida a la fatiga del componente. El objetivo de este trabajo es analizar la falla de una biela de automotor desde el punto de vista dimensional, metalrgico y mecnico a fin de determinar una causa probable de esta falla.

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2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL 2.1. Material Se recibi un conjunto armado, identificado como pistn, perno y biela correspondiente al motor de un automvil. Dicho conjunto presentaba la rotura de la biela en su tercio medio, como se observa en la figura 1. A su vez, se recibi para este estudio la documentacin de referencia provista por el fabricante. 2.2. Inspeccin visual y anlisis dimensional A partir del material recibido, mostrado en la figura 1, se realiz el desarme del conjunto biela, perno y pistn. Sobre todo el conjunto y en particular sobre la biela fallada se realiz una observacin visual detallada a fin de obtener informacin sobre el estado general de los componentes y del proceso de falla en estudio. Se verificaron que las dimensiones y la geometra de los componentes estuviera de acuerdo a lo especificado en la norma de fabricacin. Sobre la seccin fallada se determin el rea de dicha seccin y el momento de inercia de la misma respecto de ambos ejes de simetra.

Figura 1.- Conjunto con biela fallada.

2.3 Ensayo de tintas penetrantes Sobre la biela se realiz el ensayo de tintas penetrantes, a fin de determinar la existencia de algn defecto superficial que pudiera haber promovido la falla del componente. 2.4. Caracterizacin microestructural Para determinar el material utilizado en la construccin de la biela y a su vez verificar el cumplimiento de la composicin qumica requerida por el fabricante en su especificacin se realiz el anlisis qumico del material en estudio. A fin de caracterizar la microestructura del material, se extrajeron muestras representativas del componente fallado y se prepararon probetas metalogrficas. A su vez, se verific si la microestructura del material se corresponda con lo establecido en la especificacin del fabricante. Sobre cortes transversales y longitudinales de la biela se determin la dureza tipo Vickers (HV1kg) como parte de la caracterizacin del material y a fin de verificar el cumplimiento de la dureza establecida por el fabricante. Adems, sobre una de las superficies de fractura de la seccin fallada, que se encontraba en buen estado de conservacin, se realiz anlisis fractogrfico por microscopa ptica (LM) y microscopa electrnica de barrido (SEM), a fin de determinar caractersticas de la falla en estudio.

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3. RESULTADOS 3.1. Inspeccin visual y anlisis dimensional Se pudo observar que la biela se encuentra deformada plsticamente en el plano XY perpendicular al eje de giro (ver figura 2).

superficie A

seccin de fractura superficie B

X Z

Figura 2.- Representacin esquemtica de la biela.

En la figura 3 se aprecia la biela deformada en el plano X Y

Figura 3.- Deformacin macroscpica de la biela fallada. La configuracin deformada sigue un patrn de distorsin, con tres nodos de flexin; en el centro, zona de fractura, y en las adyacencias de los extremos donde la pieza se articula con el perno de pistn y el mun del cigeal como esquemticamente se aprecia en la figura 4.

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Y X Z

Figura 4.- esquema de deformacin

A su vez, se determinaron las dimensiones de la seccin del componente, comprobndose que se encuentran dentro de las tolerancias indicadas por el fabricante en la especificacin tcnica. Esta verificacin se realiz haciendo salvedad de las discrepancias posibles, atribuibles a la distorsin sufrida a consecuencia de la falla. Del clculo del rea de la seccin y de los momentos de inercia se obtuvieron los siguientes

Resultados: A=165mm2, Iz=14.575 mm4, Ix=1.308 mm4


En la figura 5 se puede ver la seccin de la biela y la superficie de fractura.

Figura 5- Seccin fallada de la biela.

3.2. Ensayo de tintas penetrante Se realiz el ensayo de tintas penetrantes sobre la superficie de la biela segn la norma ASTM seccin 3, utilizando un juego de removedor, tinta y revelador. Como resultado de este ensayo no se detectaron fisuras superficiales. Este resultado indica que el componente no presentaba defectos superficiales apreciables de origen, que puedan haber actuado como concentradores de tensin que hayan disminuido la capacidad de carga del mismo por debajo de las condiciones de diseo.

3.3. Caracterizacin microestructural El anlisis qumico se efectu por espectroscopa de emisin por chispa con un equipo ARL 3520 OES. El resultado de dicho anlisis se observa en la Tabla I, como composicin porcentual en peso. Los valores de composicin de los elementos indicados con un asterisco son de cumplimiento imperativo segn la norma interna del fabricante. 207

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Este material corresponde a un acero de la norma SAE 1141, identificado como acero resulfurado para ser tratado trmicamente por temple y revenido.

Tabla I.- Composicin qumica del componente en estudio (% en peso). C Mn Si* S* P* Cr 0,425 1,366 0,286 0,083 0,018 0,144 Ni Mo Cu* Ti Al* 0,090 0,015 0,47 <0,005 0,036

Este material no cumple con el especificado por el fabricante, debido a que presenta un exceso en el contenido de azufre y cobre, cuyos lmites mximos permitidos por el fabricante son 0,045 y 0,40, respectivamente. El anlisis metalogrfico efectuado por microscopa ptica (LM), permiti caracterizar la estructura como formada por ferrita y perlita con un tamao de grano 6-7 (ASTM). En la figura 6 se puede observar la microestructura del material. En la norma interna de fabricacin, se indica que el material debe encontrarse en estado normalizado. El estado microestructural observado es consistente con lo requerido. El estado superficial de la muestra es bueno, encontrndose en algunas zonas pliegues de material de poca profundidad, propios del proceso de conformado, que debido a su escasa longitud no constituyen defectos severos. A su vez, se observa en la superficie cierta deformacin plstica, que podra deberse a un proceso de granallado posterior al conformado.

Figura 6.- Microestructura en corte transversal. La medicin de dureza se realiz sobre la superficie de la biela en distintos puntos y en un corte trasversal de la misma. Las determinaciones (6 mediciones) realizadas sobre la superficie lateral de la biela, cercana al pie de la misma, dieron como resultado una dureza que se encontr entre 250-265 HV, mientras que el valor promedio fue de 255 HV. A su vez, las mediciones realizadas sobre un corte transversal (6 mediciones) cercano a la seccin de la falla dieron como resultado valores de dureza de entre 260-285 HV, cuyo valor promedio fue 275 HV. El rango de dureza establecido por el fabricante es de 217-255 HV, con un lmite de fluencia mnimo de 470 MPa y una resistencia a la traccin de entre 720-850 MPa. La fractura se caracteriz a travs de estereomicroscopa ptica y microscopa electrnica de barrido (SEM). En la figura 7 se observa un esquema de las distintas zonas identificadas sobre la superficie de rotura.

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Figura 7.- Descripcin esquemtica de la superficie de fractura. Sobre una amplia zona de la seccin de falla se observ una superficie de fractura del tipo frgil donde la rotura se produjo por clivaje [1,2]. En la figura 8 se puede ver una fractografa SEM caracterstica de dicha zona. En la figura 9 se ve una fractografa SEM de la superficie de fractura del tipo dctil, correspondiente a la zona indicada como tal en la figura 7, observndose la presencia de microhuecos. En esta regin tambin se detectaron labios de corte en la periferia del perfil, asociados a una rotura por tensiones tangenciales, es decir del tipo dctil [1].

Figura 8.- Superficie de fractura frgil. (Escala: barra blanca 0,1 mm)

Figura 9.- Superficie de fractura dctil. (Escala: barra blanca 0,1 mm)

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En la figura 10 se puede ver una zona de posible comienzo de la fractura, localizada segn lo indicado en la figura 7.

Figura 10.- Zona de posible inicio de la fractura. (Escala: barra blanca 0,1 mm)

4. ANLISIS Y DISCUSIN Analizando los requerimientos establecidos por el fabricante de la biela se observa que la microestructura es correcta, como se puede ver en la figura 6, correspondindose con un tratamiento trmico acorde a lo especificado. Por otro lado, en cuanto a la dureza, se detect que la misma es levemente superior a lo requerido por el fabricante, considerndose que esta leve diferencia podra deberse a un efecto de endurecimiento por la deformacin plstica sufrida en el proceso de deformacin y rotura posterior a la falla del material. La dureza determinada tiene asociada una resistencia a la traccin de alrededor de 900 MPa [1]. En relacin a la composicin qumica, se determin un exceso en el contenido de azufre y de cobre respecto de los valores especificados, donde se indica como imperativo el cumplimiento de estos valores. El exceso de S y Cu podra generar defectos en el proceso de fabricacin que conduciran a la reduccin de la ductilidad y resistencia al impacto [2,3], sin embargo, en la falla del elemento en estudio no se detectaron fisuras o defectos de conformado, que podra haber producido el exceso de S y Cu. Sobre la superficie de fractura se observaron fisuras intergranulares, que se generaron durante el proceso de fractura posterior a la falla, que pueden deberse al exceso de los elementos mencionados, pero no se considera que dicho exceso haya sido la causa de la falla del componente. De acuerdo a las caractersticas de funcionamiento del mecanismo de biela-manivela, el elemento en estudio se encuentra sometido a ciclos de carga, donde las solicitaciones ms significativas son de compresin combinadas con flexin. Este tipo de combinacin de cargas lleva a que un modo probable de falla de estos componentes sea el pandeo, fenmeno que es tenido en cuenta en el diseo de una biela. Es as que de acuerdo con sus vnculos de articulacin con el perno de pistn y el mun del cigeal hay dos configuraciones posibles de deformacin por pandeo, segn el plano en que tenga lugar el fenmeno:(a) con extremos articulados, o (b) con vnculo de doble empotramiento (Ver figura 11).

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Figura 11.- Configuraciones probables de deformacin por pandeo de la biela

De acuerdo a la inspeccin visual, como se observa en la figura 3, la distorsin sufrida por la pieza fue en el plano X-Y, perpendicular al eje de giro sobre el mun, (figura 2) con una configuracin deformada del mismo tipo al de falla por pandeo asociada a una condicin de vnculo de doble empotramiento (figura 11b) Condiciones que indicaran que la misma colaps, debido a una carga de compresin segn su eje longitudinal, lo cual es consistente con las condiciones de trabajo del componente en el plano considerado. Para que este fenmeno tenga lugar se debe superar la carga crtica de pandeo, PCR. Esta carga es funcin de la geometra de la pieza (momento de inercia I y longitud L) y del mdulo de elasticidad del material, E. A partir del clculo del rea y del momento de inercia de la seccin, en el plano de inters, se puede calcular la carga crtica de pandeo para esa configuracin de vnculo, segn la ecuacin (1)[4].

Pcr = 4 2 E I Pcr = 4 2 210.000 N/mm2 1.308 mm4 (115mm)2 Pcr =819 KN

(1) L2

Esta carga es mucho mayor que los 78 KN que producen la fluencia del material, para esa seccin. Esto indica que el componente super la tensin de fluencia del material, y posteriormente se produjo el pandeo del mismo. As, la falla en estudio se habra producido por pandeo plstico que tuvo lugar debido a que en este rgimen de solicitaciones, la carga crtica de pandeo es proporcional al mdulo tangente (E)[5], es decir, a la relacin instantnea de la tensin con la deformacin, el cual es mucho menor que el mdulo de elasticidad E, por lo que una vez superado el lmite elstico la carga crtica de pandeo disminuye. Esto ocurre sin necesidad de alcanzar grandes deformaciones, por lo que la deformacin plstica acumulada previamente al pandeo puede ser pequea. Dado que la biela cumple con los requerimientos dimensionales y con el mdulo de elasticidad establecidos por el fabricante, se puede afirmar que la falla en estudio es atribuible a una sobrecarga externa. Debido al pandeo, el componente vari bruscamente su geometra para dejar de cumplir con los requerimientos mecnicos bsicos de su diseo, a la vez que segua siendo solicitada por el sistema, alcanzando una condicin en la que el elemento ya fallado se fractur por las solicitaciones impuestas por el mecanismo. La rotura se origin en uno de los bordes de la pieza (figura 7), propagndose un frente de fractura con caractersticas frgiles (figura 8) disminuyendo notablemente la seccin resistente. Debido a la buena ductilidad que posee el material utilizado, la ltima parte de la fractura se produjo con deformacin plstica, observndose una superficie de fractura dctil (figura 9), en el extremo opuesto de la seccin.

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Se debe destacar que el pandeo es un modo de falla probable de este tipo de elementos mecnicos. En este sentido, han sido reportados casos en los que a causa de un indebido ingreso de agua a la cmara de combustin se produjeron fallas por pandeo, originadas por las altas cargas que se generan en la carrera de compresin cuando el pistn se encuentra con el fluido incompresible [6,7].

5. CONCLUSIONES A partir de los resultados obtenidos de los ensayos realizados y su posterior anlisis se puede concluir que: - En cuanto a los requerimientos especificados por el fabricante, la pieza estudiada cumple en el aspecto dimensional. A su vez, la microestructura del material evidencia un correcto conformado y adecuado tratamiento trmico y la dureza es acorde a lo requerido. La composicin qumica del acero tiene un exceso de azufre y cobre que el fabricante indica como no aceptable. Sin embargo, no se encontraron defectos relacionados con dicho exceso que hayan podido disminuir la capacidad de carga del material ni que estn relacionados con la falla en cuestin. - La causa probable de la falla del componente sera atribuible a una sobrecarga que produjo que se superara el lmite elstico del material y que posteriormente tuviera lugar el pandeo plstico del componente, variando bruscamente su geometra, fracturndose finalmente debido a las solicitaciones del sistema. Este tipo de falla fue observado en componentes mecnicos de esta naturaleza por ingreso indebido de agua a la cmara de combustin.

AGRADECIMIENTOS Los autores agradecen la colaboracin del CEMEC-INTI.

6. REFERENCIAS [1]. G. E. DIETEr, Mechanical Metallurgy, 3rd. Ed., McGraw-Hill, New York, 242-331. 1986. [2]. American Society for Metals, Metals Handbook Vol. 10 Failure Analysis and Prediction., 8th. Ed., Taylor Lyman Editor, Ohio, 45, 291,1964. [3]. J.C. HERMAN, V. LEROY, Influence of residual elements on steel processing, and mechanical properties, Metal Working and Processing, Cleveland, October 1996. [4]. J. E. SHIGLEY, C. R. MISCHKE. Diseo en Ingeniera Mecnica, 5th. Ed., McGraw-Hill, Mexico, 135,1994. [5]. J. M. GERE, S. P. TIMOSHENKO, Mecnica de Materiales, 2 Ed., Grupo Editorial Iberoamrica, Mxico, 621. 1986. [6]. http://www.inforautos.com.ar/el_agua_en_los _motores_diesel.htm (accesso en 01.12.2003).

[7]. http://www.prepsparkplugs.com/hydrofact.htm (accesso en 01.12.2003).

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