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CAPITULO VI

AXIOLOGA

El fin de la Etica es indicamos el camino del bien. Y el bien es aquello a lo que se dirigen todas nuestras actividades. Por eso ya los antiguos haban visto que la virtud nos ayuda a vivir bien. Vivir bien es realizar el valor moral. Para saber qu es el valor etico necesitamos saber que es el valor, cmo lo conocemos, cules son sus propiedades, cmo se manifiesta. A estas preguntas responde la Axiologia -teora de los valores; del griego axios, digno de estima, valioso, y logos, tratado-.
1. Nocin del valor.-Valor es una palabra de uso comn. Se empleh primero en economa politica como la Cantidad de dinero con la que se juzga que una cosa est en proporcin. O como la propiedad de lo que puede procurar la satisfaccin de las necesidades de una persona. Por 10 mismo, el valor de una cosa crece con la escasez y con la rareza, y disminuye con la abundancia. De la economa, la palabra valor pas a la Filosofa donde significa cl ser en nranto deseado o la popiedad por la que algo es deseable.1 Es decir, el valor es lo que hace a una

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persona o una cosa digna de aprecio.


No se pueden identificar sin ms, bien y valor. Hay Co. sas que son buenas y no tienen valor. El valor dice relacin al hombre. La alfalfa, por ejemplo, es buena para las vacas y tiene valor slo para el dueo de las vacas. Entonces, el
1 Cfr. FoulquiC-Saint-Jean. Diccionario drl lcngitojc filodlico. Labor, Madrid. 1967, PP. 1053-1056.

Sanabria, J. R. (2005). Axiologa. En tica. (pp. 67-77). Mxico: Porra.

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nivel axiolgico supone el nivel ontolgico, pero n o viceversa porque el valor mira a lo mteresante, a lo importante, a lo que rompe la indiferencia del sujeto. Por tanto el bien es el ente en cuanto tiene ser; el vnlor es el ente en cuanto dice relacin de conveniencia al hombre. Por ejemplo, una serpiente es buena -0nto1gicamente- en s y para s; cuando pica al hombre ste no la considera como un valor. En otras palabras: el bien es el ente en s; el ualor es el ente objeto de tendencia o deseo. La persona conviene al bien en valor. Los filsofos antiguos ya se ocuparon del mlor, aunque con el nombre de bien. Entre los precursores de la moderna Axioloy'a destacan Platn y los neoplatnicos que consideran las cosas desde el punto de vista de la belleza y de la finalidad. La filosofa de Kant es implcitamente una Axiologa. Sus Crticas son tratados de lo verdadero. de lo bueno y de lo bello. La palabra misma ualor parece que fue introducida en la filosofa por H. Lotze, Ritschl y Menguer. A partir de entonces -hacia principios de nuestro siglo- la Axiologa se ha desarrollado en vanas diuecciones.

2 . Causas del desarrollo de la Axiologa


aJ La desconfianza hacia la especulacin. Esta desconfianza naci de las exigencias crticas de la poca y de la divergencia entre las diversas fiiosofas. Esto impuls a muchos a considerar las cosas en su relacin al sujeto, en lo que tienen de importante. bJ Reaccin contra el espritu cientista. El objetivismo de la ciencia no tiene en cuenta al sujeto, ni admite ms valor que lo verificable. Por ello, para la ciencia n o hay verdades buenas o malas, hermosas o feas: para ella todas las verdades se nivelan eii la frialdad de los nmeros.
C ) Las circunstancias de la epoca -guerras mundiales, revoluciones, rnaquinismo, etc.- contribuyeron a cuestionar el significado y el valor de la existencia humana. Qiand0 el hombre ve amenazados sus valores se interesa ms en ellos. d ) El progreso tcnico que vino a modificar el modo

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CUESTIONES GENERALES

de vivir y revel caducos algunos valores que hasta entonces se haban tenido como generalmente aceptados. e) El auge de las ciencias econmicas en las que la nocin de valor es de gran importancia y a las que dieron renombre autores como Ricardo, hfarx, Boehm-Bawerk. f) El influjo de Nietzsche. El bxito de su filosofa ex. tendi el uso de la palabra valor entre el gran pblico. Con su critica acerba a los valores tradicionales y la proclamacin de la total inversin de los valores, despert el inters por el estudio del valor.z 3. Teoras ariolgicas.-la Axiologia, que sistemticamente empez con H. Loae (1817-1881), Franz Brentano (1838-1917) y A. Von lfeinong (1853-1921) tiene varias tendencias. a) Tendencias naturulistas.-1) Hedonismo. El hedonis. mo -de hedon, placer sensible- de los aromistas antiguos es claramente naturalista. Para ellos el valor es el placer como un estado fundamental del cuerpo. Todo lo que se llama valor, como justicia, moralidad, honor, etc., no es ms que opinin de los hombres. En todo caso si valen es por el placer que producen. Esta tendencia reapareci en los utilitaristas del siglo xwrr y en los hedonistas del siglo xrx. Claramente naturalista es la posicin de Th. Hobbes (1588-1679) : "lo que de algn modo es objeto de cualquier apetito o deseo humano es lo que con respecto a 61 se llama bueno. Y el objeto de su odio y aversin, malo; y de su desprecio, vil o indigno"! 2) Jfecanicismo.-Pertenecen a esta corriente los psicIcgos behaviouristas y los psiclogos y biblogos materialistas que reducen la vida a fenmenos fsico-qtiimicos y mccinicos. En esta tendencia destaca la Axiologia beudiana. Para Freud los valores son el resultado de diversas sublimaciones. Por lo mismo todos los valores son pura proyeccin, efectmsigno de la libido. Por ejemplo, la actividad arts.
2 Cfr.J.de Fiance,Ethiquc Cr'n<?role. PUC.. Korna, 1967,pp. 47-48. 3 Leviatn, p x c e 1, CVI,, FCE.,Mxico, 1 9 8 7 , p. 4 2 .

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tica es una descarga afectiva; la ciencia misma es fa libida en fwma de ruriosidad sexual.

3) !ilaterialismo histrico: Para el marxismo, el valor es una categora primaria de la prctica social; es un modo de preferencia consciente, y la preferencia consciente es un momento de la sociabilidad. El hombre plenamente consciente no es el hombre econmico sino el que transforma la naturaleza en voluntad; es al mismo tiempo sujeto y objeto del devenir; es el hombre desenajenado.
b) Tendencias psico1ogista.s.- El valor se funda en las necesidades, deseos, tendencias del sujeto. As Meinong dice: "una cosa tiene valor cuando nos agrada y en la medida en que nos agrada". O sea que el valor es un estado subjetivo de orden sentimental. En cambio Ch.von Ehrenfels (1850-1932) contra Meinong, piensa que el fundamento del valor n o es el sentimiento de agrado sino el deseo: una cosa tiene valor porque la deseamos. F. Nietzsche (1844-190), influenciado por A. Schopen. hauer, piensa que los valores se definen segn los gustos del aristcrata pleno de. vitalidad y de voluntad d e poder. R. B. Perry (1876.1957) afirma que un objeto tiene va. lor cuando se le presta inters: "un objeto de cualquier clase que sea, adquiere valor cirando se le presta un interks, de cualquier clase que sea".'
c) Tendencia idealistas.-Para Kant y los neokantianos el valor es un ideal, una norma trascendental. Se refiere a un sujeto trascendentai, a una conciencia valorante en gerieral. Kant reduce los valores a la Razn.

d) Tendencias soci01~icu.s.-Para los defensores d e esta tendetit-ia (Diirkheim, I.vy-Bruhl, Simmel, etc.; , todo vali~i es de origen socia1. Todas las ciencias normativas todos los rdenes de tienen que ser interpretados sociolfigiczmente. Por ejemplo, el bien es lo que est de acuerde con la norma de la sociedad; lo sagrado es lo social qire trasciende al iridividuo qiie la comunin de las fiestas.
Genere! Tltcor!
1%0. P. 116.
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.ahir, Harvard Univ. Pres. Cambridge.

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e) Tendencia personalistas o realistas.-Defienden esta teora, F. Brentano (18381917) , Husserl (1859-1933), Y otros, pero destaca Max Scheler (1874-1928) para quien los valores son cualidades materiales, esencias algicas, irreductibles al ser e irracionales. Son hechos objetiva, pertenecientes a un cierto modo de experiencia, que se cap tan por la intuicin emotiva. O como dice el mismo Scheler. los valores se nos revelan en el percibir sentimental, en el preferir.= f ) Tendencias existencialistas.-Casi todos los existencialistas (Sartre, R. Polin, Dupreel y otros), sostienen que los valores son creados por la libertad. El hombre -cuya esencia es la libertad- es la fuente nica de los valores. En Sartre el valor fundamental es la autenticidad. g) Tendencias espiritua1istas.-Para los defensores de esta posicibn, Le Senne (1882-1954) y L. Lavelle (18831951) los valores son una manifestacin del Absoluto, una presencia del Absoluto, del Universal en lo particular. Dios es la identidad del Ser y del Valor. Le Senne afirma que el valor es a la vez una experiencia y una obligacin de la tras cendencia. El agente es agente de mediacin entre Dios como gracia y Dios como obstculo. 4. Jerarquia de valores.-Hay diferentes clases de lores. Lgicamente no vale lo mismo una sinfonia de Beetho ven que una cancin moderna, por ejemplo, ni la salud vale lo mismo que el genio. Por eso varios axilogos se preocuparon por clasificar los valores, porque una de las carac tersticas de los valores es presentarse ordenados jerirquicamente. Pero cules son los criterios para determinar la jerarqua? La cuestin n o es fcil. Lo que s se excluye es el criterio emprico porque el solo podra indicar cudl seria la tabla jerdrquica de una persona, una epoca, un pueblo, pero no cul debe ser la tabla axiolgica. Scheler propone cinco criterios para hacer una jerarquizacibn de valores: 1" Durabi1idad.-Un valor es superior si dura mas; y es inferior si es fugaz. La mayor o menor duracin n o hay que entenderla en sentido meramente fdctico pues n o se trata
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CCr. Blica. Rev. de Occidente. Madrid. 1912.

t. 11. p. 108.

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de objetos. Por ejemplo la duracin de una piedra es mayor que la de una persona y no por eso la piedra es ms vali* sa que la persona. 29 Divisibilidad.-Un valor es superior cuanto menos divisible sea, e inferior cuanto ms divisible sea. gq Fundamentacin.-Un valor es superior mientras ms fundante sea. e inferior cuanto ms fundado este. El placer, la alegra, la salud, no se dan si no se fundan en el valor vital. 4v Satisfaccin.-Un valor es superior cuando produce satiskcci6n ms profunda, e inferior cuando menos satisficci6n causa. Pero la profundidad se refiere a las capas ms intimas del ser espiritual que es el hombre. 5v Abso1uLidad.-Un valor es superior mientras ms a b soluto sea, e inferior mientras ms relativo es. Un valor e s piritual es superior a un valor sensible porque ste es ms relativo que aquel. De aqui se sigue una orientaci6n jerrquica o tabla & ualores que, para Scheler, es como sigue: a) En el nivel ms bajo estn los valores de lo apadable y lo desagradable con sus correspondientes estados afectivos de placer y dolor sensibles. 6 ) En segundo lugar estn los valores uitales de lo noble y lo vulgar. A esta esfera corresponden los valores del bienestar con sus correspondientes estados de salud, enfermedad, fatiga, vejez, muerte. C ) La tercera modalidad axiolgica son 10s valores espirituales. Ante ellos se deben sacrificar los valores vitales y los de lo agradable. Los valores espirituales se raptan por un sentimiento espiritual y en actos como preferir. amar, detestar espirituales. Los valores espirituales se dividen en: 1) valores de 10 bello y lo feo y la totalidad de 10s valores esteticos; 2) valores de L justo y 10 injusto que se distinguen o de lo recto y 10 no recto que se refieren a un orden establecido por la ley; 3 valores del conocimiento puro de la Verdad, como los realiza la Filosofia )' a los que se con~aP''nen los valores de la ciencia y de la cultura. d ) La ltima modalidad de los valores es la de 10s Valores religiosos, es decir, de lo santo y 1 profano Ante estos 0 valores 10s dems son como slmbolos. Los estados correspon-

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CUi5iiONE.S

GENERALES

dientes a los valores religiosos son el extasis y la daesperaci6n que miden la cercana o alejamiento de lo santo. El amor es el acto por el que captamos los valores de lo santo. Estas modalidades axiol6gicas son independientes entre si y totalmente irreductibles y estn jerarquizadas de tal manera que los valores vitales son superiores a los de lo agradable y desagradable; los valores espirituales son superiores a los vitales, y los religiosos son superiores y ocupan el rango axiolgico supremo. Esta jerarquizacin es correcta y vilicia, pdra ScfieTe.' pero evidentemente muchos autores no la aceptan y piensan que es una tabla a piori, es decir, independiente de las reacciones efectivas del sujeto valorante. Por tanto. la clasificaci6n scheleriana es arbitraria y contiene varios defectos graves, por ejemplo, no es exacto que todos los valores e> tticos sean espirituales. Adems es fdso que las diversas regiones axiolgicas sean totalmente independientes. Sche ler n o habla de los valores morales porque para l es moral todo acto que realiza o tiende a realizar un valor positivo. Pero quin admitir que si alguien, por ejemplo, juega foot-ball ya por eso esta en la esfera moral? Para que se vea daramente lo absurdo de la opinin scheleriana pongamos otro ejemplo. Si alguien estiiviera encerrado en una habitaci6n y no hubiera otro medio de salvarlo que derribando una pared en la que hubiera una pintura de mucho valor, tal acci6n, segn Scheler, es inmoral porque el valor esttico es superior al valor vital.' Por eso proponemos una clasificacin de valores basada en J. de Finance. Si el valor implica relacin al sujeto espiritual -la persona-, tal relacin ser el principio ordenador. Entonces los valores se ordenarn de acuerdo con su mayor o menor relaci6n con la persona. No nos referimos los valores de pura utilidad ni a los valores generales, como lo grande, lo pequeo, lo nuevo, lo raro, etc. La clasificacin se reduce a los valores absolutos -valen por siY en este'caso tenemos:
a P a n una critica. a la ieoria de Srheler v e a s 4 ~ ron los valores! u ~ de R. Frondizi. FCE.. Mkico, 1 6 3 pp. 134.143. cfr.A. stern.F ~ I O S O . 91, fia ds los mlora, Ed. Fabril, Buenos Aires. 1960, p. 54. y para una exposici6n mas completa de las teoras axiol6gieap, ver siman, oro^, Herder. Barcelona. 1968, pp. 1 2 1 9 2.6.

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1. Valores infrahumanos que perfeccionan al hombre en lo que tiene de comn con los animales. Son los valores de la sensibilidad: por parte del objeto, lo agradable, l o placentero y sus opuestos, lo desagradable y lo doloroso; por parte del sujeto, el placer y el dolor. En esta categora estn tambien los valores vitales o biolgicos: lo sano y lo daoso, por parte del objeto; la salud y la enfermedad, por parte del sujeto. Estos valores perfeccionan al hombre, aunque todavia no propiamente en lo que tiene de mis noble. Entonces el placer sensible es un valor, pero subordinado a otros valores ms altos, y por lo mismo ni es siempre malo -puritanisnio- ni es lo miximo -hedonismo2. Valores humanos inframmalcs que perfeccionan al hombre en io que lo distingue del animal. Son todavia valores imperfectamente humanos porque no califican al hombre como persona. Tenemos entonces: a) valores econmicos y los que se pueden llamar eu. demonicos como la prosperidad y la miseria, el kxito y el fracaso, y en general lo que hace decir: ese es feliz, aquel no tiene suerte; b) valores noiticos, se refieren al conocimiento, como verdad, falsedad. error, certeza, ignorancia, etc.; c) valores estticos, como hermoso, feo, gracioso, ele. gante, desagradable, vulgar, etc.; d) valores sociales, como unin, desuni6n, simpata, prestigio, autoridad, repulsividad, etc.; e) valores psiqt~icos,como constancia, energa de carac. ter, cobarda, ~usilanimidad,amor al peligro, etc. 3. Valores morales o mejor, valor moral que se refiere al hombre en lo que tiene de mds propio: la libertad. Se refiere a la actividad humana en cuanto libre. El valor moral es la verdadera medida de la persona. Los ejemplos de valor moral son obvios: bueno, malo, justo, injusto, etc. 4. Valores religiosos que se refieren, no al sujeto simplemente, sino a su relacin con un principio supremo, fuente de todo valor. Asf hay lo santo, lo profano, lo impio, lo reverente, etc. No se identifican valor moral y valores religiosos aunque si van intimamente unidos puesto que ni la moral se reduce a la religin, ni la religi6n se pierde en la moral,

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CUESnONEZ GENERALES

pero no hay moralidad p d e c t a sin religi6n. ni religi6n autntica sin moralidad.' Baste lo dicho para tener una dasificaci6n axiolgica, pues la problemtica de los valores es rr.uy amplia. Se p dra uatar, por ejemplo, de la relacin de los valores entre s, de su contraste y estimulo de los valores mixtos. etc 5 Propiedades del valor.-los valores no se reducen . a cosas ni existen en sf. Por ejemplo, la belleza ni es una cosa ni esta flotando en el aire sino que est en algo: una estatua, un cuerpo humano, etc Por tanto. los valores son cualidodes. El peso es un elemento esencial de un objeto; el color -cualidad secundaria- rambikn forma parte del objeto, pertenece a la realidad del objeto; lo til, lo bello, lo elegante, en cambio, no necesariamente forman parte del objeto, pues hay objetos que no son tiles, ni bellos, ni eleSntes. Entonces las propiedades o caractersticas del valor son: a) Inherencia.-Es decir, los valores no existen en si sino siempre en un sujeto; no tienen sustantividad; pertenecen a lo que Husserl llama objetos "no independientes". Diramos que el valor es una propiedad del ser. Tiene una existencia dgil: basta una simple accin para acabar con la belleza de un cuadro, por ejemplo. b) Polaridad.-hlientras que las cosas son lo que son, los valores se presentan en dos polos: valor positivo y valor negativo -antivalor o disvalor-. Bien y mal, hermoso y feo, verdadero y falso, etc. Aqu se ve claramente la difererisia entre la simple realidad y el valor. La realidad no tiene antivalor pues la nada es la total negaci6n de ser. En cambio, el antivalor tiene realidad, no es la simple ausencia del valor positivo Es importante tener en cuenta esto porque a veces se hace del antivalor algo existente en si -y se olvida la inherencia propia del valor-. por ejemplo, se dice: el mal existe. El mal no existe; existen cosas, situaciones, acciones malas. El antivalor es una piuacidn, algo que deberfa tenerse o ser y no se tiene o n o es. As decimos que una accin es mala cuando no tiene la rectitud que debera tener. ' Ch. 1. de F h a . Ethiquc Ghlraie, PUG.. Roma, 1967, 54.57 y
Ensayo sobre el obrar humano, Greda, ~ a d r i d .1%.
pp. 39441.

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c) Trarcendencza.-Esto quiere decir que los valores no se identifican con los objetos, estn m& alld de lo dado y nunca se realizan perfectamente. La justicia, por ejemplo, jams se da en todo lo que significa; el amor, la fidelidad, etc., no se dan como se haba pensado. Esto causa, a veces, decepcin, pues de hecho hay mucha diferencia entre nuestros deseos y la realidad. d) Preferibi1idcd.-Si el valor pertenece al mundo de lo interesante, quiere decir que el valor se caracteriza por la atraccin que ejerce en nosotros. Por eso se ha dicho que el valor implica la ruptura de la indiferencia. Ante los objetos fsicos podemos quedar indiferentes; pero tan pronto como se presenta un valor reaccionamos positiva o negativamente -aceptacin o rechazo-. e) Jerarquia significa que los valores estn ordenados segn su importancia, es decir, hay valores superiores y valores inferiores. Por lo mismo no hay que confundir la ordenacin jerrquica con la clasificacin, pues esta n o necesariamente implica orden jerrquico. As yo puedo clasifi. car a un grupo de personas en altas y bajas, delgadas y no delgadas, etc., sin que ello signifique jerarqua. Ante los valorec, ordinariamente preferimos el valor superior. f ) Heterogeneidad.-Por ms que los valores esten ordenados jerdrquicainente. sin embargo se diferencian cua. litativamente. Nadie piensa, por ejemplo, que la verdad y la salud, una accin moral y un placer tengan el mismo valor. Los v~lores,entonces, n i son totalmente diferentes ni son idnticos. g) Objetividad.-Se trata aqu de una objetividad especial. Porque los valores son trascendentes, no se identifi. can con las cosas, no son n . En'tonces, una es la ob~etivi' I S dad fisica o natural que tienen los objetos por su naturaleza: otra es la objetividad axiolgica: el valor se encarna en los objetos -0 en las personas- en su relacin al hombre. Por eso 10s valores no se reducen a vivencias del sujeto que valora, ni existen en s independientemente del sujeto. Es decir, los valores se dan en los objetos, pero Por Y Para e' hombre.

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