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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS FACULTAD DE MEDICINA ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE NUTRICIN

CURSO :TEORA EDUCATIVA Y DIDCTICA

SEPARATA N0411

PROF. HUGO CANDELA LINARES

LA UTILIDAD DE LAS TEORAS HISTRICAS DE LA EDUCACIN


La tesis que aqu defendemos es que no es cierto que las teoras educativas puedan decir o recomendar cualquier cosa impunemente. Las teoras de la educacin hacen recomendaciones basadas por una parte en supuestos valorativos. Estos supuestos pueden ser cuestionados siempre, apelando a criterios de tipo cientfico, moral o filosfico, y por lo tanto puede criticrselos de diferentes maneras. De ah que las teoras educativas puedan tener el rango de teoras. Ahora podemos plantear una nueva tesis: la de que las teoras generales que hemos estado considerando sobreviven a las crticas que se les han hecho, y que estas crticas aunque pueden servir para prevenirnos contra la adopcin indiscriminada de tales teoras, en la prctica no son suficientes para justificar su rechazo total. De la misma manera que algunas teoras generales de la ciencia, como por ejemplo la teora ptolemaica o el sistema newtoniano, conservan su vitalidad porque todava constituyen formas tiles, aunque no exactas, de ver el mundo, as tambin esas teoras generales de la educacin todava tienen algo valioso que ofrecer. Intentaremos ahora justificar esta tesis. Ninguna de las teoras tradicionales sirve para la prctica si se la toma en su formacin original. Todas ellas son criticables pormenorizadamente y, en cierto sentido, puede decirse que estn desfasadas. Todas ellas son productos de su tiempo y se basan en un conocimiento menos completo que el que hoy tenemos a nuestra disposicin. Podramos, por lo tanto, preguntarnos qu razones hay para que quien no sea historiador tenga que interesarse por ellas. Para qu perder el tiempo leyendo a Platn, a Rousseau o incluso a Dewey, teniendo en cuenta nuestras necesidades educativas actuales? Puede responderse a esto diciendo que aunque se trate de teoras histricamente fechadas, esta eventualidad es probablemente el aspecto menos importante en ellas, y que en cierto sentido son teoras completamente actuales. Su relevancia descansa en el hecho de que plantean cuestiones importantes de inters general que trascienden a las limitaciones impuestas por su localizacin temporal. Son como ventanas a travs de las cuales podemos contemplar el paisaje educativo. Cada ventana se asoma a un aspecto diferente del todo, cada punto de vista presenta una perspectiva diferente. Cada teora hace que centremos la atencin en una caracterstica importante de la educacin que podra ser pasada por alto. Cada 1

teora en particular es limitada e incompleta y casi siempre errnea en algunos aspectos, es decir, cada punto de mira nos proporciona solamente una vista parcial. Pero todas son tiles para que prestemos atencin a alguna parte importante del todo. Por ejemplo, no tenemos por qu adoptar los supuestos Platnicos acerca de la naturaleza de la realidad, ni su filosofa social elitista , sino que podemos quedarnos con su toque de atencin respecto al hecho de que tras el aparente caos de la experiencia existe un orden cuya comprensin exacta y rigurosa constituye una condicin necesaria para una vida racional y civilizada. Es posible que ese orden no sea como el que Platn pensaba y que no podamos captarlo siguiendo los mtodos que Platn recomendaba, pero sigue siendo una verdad importante y digna de consideracin el que necesitamos esa captacin y comprensin del orden. El intentar descubrir un orden, unos modelos de objetividad, precisin y rigor, constituye una parte indispensable de toda educacin verdadera, y la insistencia de Platn en la importancia del conocimiento y la comprensin puede entenderse como una forma de poner esto de relieve. Platn conceba la educacin fundamentalmente como el desarrollo de la razn; y es cierto que adoptaba, respecto a la razn, un punto de vista ms restrictivo que el que podramos adoptar en la actualidad. Nosotros pensamos en la razn ms en trminos buenas razones con vistas a la evidencia y a la imparcialidad que en trminos de la aprehensin de Formas ocultas. Pero al margen de esto, el nfasis platnico en la realidad sigue siendo vlido. Leer a Platn es una forma de recordarnos a nosotros mismos este punto. Y lo mismo cabe decir de la contribucin de Mill. Mill tena un carcter duro, poco amable, y su teora refleja esa sequedad y esa ausencia de humor, pero llama nuestra atencin hacia unos aspectos de la educacin que no deberamos olvidar. Pone de relieve el hecho de que una vida civilizada solo es posible cuando los hombres poseen esa clase de conocimiento que constituye la base de la conducta civilizada y la actitud de comprenderse de acuerdo con ese conocimiento. El propio Mill era un hombre cultivado y hace hincapi en la importancia fundamental que el conocimiento y la inteligencia tienen para vivir dignamente; pero a diferencia de Platn concibe la dignidad de la vida en trminos de una democracia que sirve para maximizar la felicidad pblica. Tanto Platn como Mill resaltan el papel del entendimiento en la educacin y esto es algo que debe ser apreciado en un mundo como el nuestro en el que, el intelectualismo est siendo constantemente acosado. Rousseau, por el contrario, se fija en la naturaleza del individuo al que hay que educar. Se trata de un aspecto de la cuestin del que fcilmente poda olvidarse el enfoque rgidamente intelectualista de un James Mill. El Emilio de Rousseau, aunque no niegue la importancia del conocimiento, nos est pidiendo que veamos al nio como lo que es, no como un adulto en miniatura, sino como un nio que tiene que vivir su propia forma infantil de vida. Ello implica contemplar la educacin desde otra perspectiva, asumir una nueva visin de la educacin, una visin que ningn maestro puede pretender ignorar . Rousseau Insiste en que la educacin debe tomar en consideracin los intereses y las actividades infantiles, la experiencia directa, en que los maestros deben de ser conscientes de la riqueza existente en el desarrollo vital de los nios a quienes ensea. Sera injusto decir que Rousseau es el nico que habla de esto; el propio Platn no era ajeno a la preocupacin por el desarrollo evolutivo de los nios; pero Rousseau sita a la 2

perfeccin peculiar de la infancia en el centro de su teora, de una forma que no encontramos en La Repblica. Dewey refuerza la posicin de Rousseau al recalcar la necesidad de situar al nio en el centro del proceso educativo y al poner de relieve ese aspecto del desarrollo personal que tal proceso tiene. Aade adems otra idea, la de que en una sociedad democrtica la educacin debe ser significativa para todos sus miembros, lo cual implica ampliar la nocin de educacin ms all de lo que el enfoque de Rousseau y Mill esencialmente orientada a la clase media, hubiera podido exigir; Dewey abre as una nueva perspectiva: llama la atencin sobre la necesidad de atraer la atencin y suscitar el inters de aquellos que en una sociedad moderna deben de recibir educacin, pero que generalmente no desean acceder a una educacin de tipo acadmico e intelectualista como la que pareca apropiada a las mentes cultivadas del siglo XVIII. Lo que Rousseau tena en la cabeza era fundamentalmente el modelo del nio inteligente de clase media, en cuanto a Mill, aunque defenda que la clase obrera tuviera acceso a la educacin, conceba a sta en tales trminos que probablemente resultara poco atractiva para las masas que, segn l, haban de beneficiarse de ellas. Dewey, por el contrario, es el terico de la educacin del nio normal, el nio a cuya educacin dedican su vida la mayor parte de los maestros, y en el cual el inters intelectual no es, segn reconoce Dewey, un rasgo dominante. Dewey llama la atencin sobre las necesidades, intereses y objetivos que presupone la educacin de este tipo de nio. Entendidas de esta forma, las teoras tradicionales de carcter general que hemos analizado pueden resultar relevantes para la prctica actual. No queremos decir con ello que cualquiera de ellas pueda adoptarse en las prcticas sin reservas, aunque es cierto que muchas de sus recomendaciones prcticas concretas pueden utilizarse con buenos resultados. Pero es preferible tomarlas en el sentido de que cada una de ellas nos proporciona valiosas intuiciones sobre lo que sucede y sobre lo que es deseable que suceda en las escuelas. El maestro que sabe algo de lo que tienen que decir Platn y Mill , o Rousseau y Dewey (y podramos aadir Froebel y Herbart, Pestalozzi y Spencer) se encuentra mejor equipado para comprender los diversos hilos de la trama que la prudencia y la experiencia han urdido en la vida educativa, puesto que cada uno de estos tericos ha contribuido de alguna manera al actual clima de opinin. Ese maestro no slo estar capacitado para comprender lo que sucede, sino tambin para criticar y evaluar las tendencias actuales en la prctica educativa , para confrontar , por ejemplo, a los discpulos generalmente tan entusiastas como inconscientes, de Platn y Mill , con el antdoto sacado de Rousseau y Dewey, y viceversa .El dilogo actual entre los partidarios de las formas de enseanza tradicionales o progresivas puede entenderse como una continuacin del debate abierto entre los tericos que hemos estado discutiendo. Referencia : Moore,T.W. ( 1995 )Introduccin a la teora de la educacin Ed.Alianza Editorial . Madrid

PREGUNTAS 1.-Interprete la siguiente afirmacin : " Las teoras histricas son como ventanas a travs de las cuales podemos contemplar el paisaje educativo". 2.- Qu semejanzas y diferencias encuentra entre las teoras de Platn y Mill ? 3.-Explique de que manera Dewey apoya la teora de Rousseau.