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Ecologia Profunda --
Um Novo Paradigma
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Este livro tem por tema uma nova compreenso cientfica da vida em todos os nveis dos
sistemas vivos - organismos, sistemas sociais e ecossistemas. Baseia-se numa nova per-
cepo da realidade, que tem profundas implicaes no apenas para a cincia e para a
filosofia, mas tambm para as atividades comerciais, a poltica, a assistncia sade, a
educao e a vida cotidiana. Portanto, apropriado comear com um esboo do amplo
contexto social e cultural da nova concepo de vida.
Crise de Percepo ,c
medida que o sculo se aproxima do fim, as preocupaes com o meio ambiente
adquirem suprema importncia. Defrontamo-nos com toda uma srie de problemas globais
que esto danificando a biosfera e a vida humana de uma maneira alarmante, e que pode
logo se tornar irreversvel. Temos ampla documentao a respeito da extenso e da im-
portncia desses problemas.'
Quanto mais estudamos os principais problemas de nossa poca, mais somos levados
a perceber que eles no podem ser entendidos isoladamente. So problemas sistrnicos,
o que significa que esto interligados e so interdependentes. Por exemplo, somente ser
possvel estabilizar a populao quando a pobreza for reduzida em mbito mundial. A
extino de espc ies animais e vegetais numa escala massiva continuar enquanto o He-
misfrio Meridional estiver sob o fardo de enormes dvidas. A escassez dos recursos e a
degradao do meio ambiente combinam-se com populaes em rpida expanso, o que
leva ao colapso das comunidades locais e violncia tnica e tribal que se tomou a
caracterstica mais importante da era ps-guerra fria.
Em ltima anlise, esses problemas precisam ser vistos, exatamente, como diferentes
' facetas de uma nica crise, que , em grande medida, crise de percepo. Ela deriva
do fato de que a maioria de ns, e em especial nossas grandes instituies sociais, con-
cordam com os conceitos de uma viso de mundo obsoleta, uma percepo da realidade
inadequada para lidarmos com nosso mundo superpovoado globalmente
H solues para os principais problemas de nosso tempo, algumas delas at mesmo
simples. Mas requerem uma mudana radical em nossas percepes, no nosso pensamento
e nos nossos valores. B, de fato, estamos agora no princpio dessa mudana fundamental
de viso do mundo na cincia e na sociedade, urna mudana de paradigma to radical
como o foi a revoluo copernicana. Porm, essa compreenso ainda no despontou entre
a maioria dos nossos lderes polticos. O reconhecimento de que necessria uma profunda
mudana de percepo e de pensamento para garantir a nossa sobrevivncia ainda no
atingiu a maioria dos lderes das nossas corporaes, nem os administradores e os pro-
fessores das nossas grandes universidades.
Nossos lderes no s deixam de reconhecer como diferentes problemas esto inter-
relacionados; eles tambm se recusam a reconhecer como suas assim chamadas solues
llJetam as geraes futuras . A partir do ponto de vista sistmico, as nicas solues viveis
so as solues "sustentveis". O conceito de sustentabilidade adquiriu importncia-chave
no movimento ecolgico e realmente fundamental . Lester Brown, do Worldwatch Ins-
titute, deu uma definio simples, clara c bela: "Uma sociedade sustentvel aquela que
satisfaz suas necessidades sem diminuir as perspectivas das geraes futuras. ,,2 Este, em
resumo, o grande desafio do nosso tempo: criar comunidades sustentveis - isto ,
ambientes sociais e culturais onde podemos satisfazer as nossas necessidades e aspiraes .
sem diminuir as chances das geraes futuras.
A. Mudana de Paradigma
Na minha vida de fsico, meu principal interesse tem sido a dramtica mudana decon-
cepes e de idias que ocorreu na fsica durante as trs primeiras dcadas deste sculo,
-e ainda est sendo elaborada em nossas atuais teorias da matria As novas concepes
da fsica tm gerado uma profunda mudana em nossas vises de mundo; da viso de
mundo .mecanlcista de Descartes e de Newton para uma viso holfstica, ecolgica.
A nova viso da realidade no era, em absoluto, fcil de 'ser aceita pelos fsicos no
comeo do sculo. A explorao dos mundos atmicoe subatmico colocou-os em contato
com uma realidade estranha e inesperada. Em seus esforos para apreender essa nova
realidade, os cientistas ficaram dolorosamente conscientes de que suas concepes bsicas,
sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram inadequados para descrever os fen-
menos atmicos. Seus problemas no eram meramente intelectuais, mas alcanavam as
propores de uma intensa crise emocional e, poder-se-ia dizer, at mesmo existencial.
Eles precisaram-de um longo tempo para superar essa crise, mas, no fim, foram recom-
pensados por profundas introvises sobre a natureza da matria e de sua relao com a
mente humana."
As dramticas mudanas de pensamento que ocorreram na fsica no princpio deste
sculo tm sido amplamente discutidas por fsicos e filsofos durante mais de cinqenta
anos. Elas levaram Thomas Kuhn noo de um 'Yl:U'adigma" cientfico, definido como
"uma constelao de realizaes - concepes, valores, tcnicas, etc. -i"ompartilhada por
uma comunidade cientffica e utilizada por essa comunidade para definir problemas e solues
Iegimos"," Mudanas de paradigmas, de acordo com Kuhn, ocorrem sob a forma de rupturas
,descontnuas e revolucionrias denominadas "mudanas de paradigma".
Hoje, vinte e cinco anos depois da anlise de Kuhn, reconhecemos a mudana de
paradigma em fsica como parte integral de uma transformao cultural muito mais ampla.
A crise intelectual dos fsicos qunticos na dcada de 20 espelha-se hoje numa crise
cultural semelhante, porm muito mais ampla. Conseqentemente, o que estamos vendo
. u ~ a mudana de paradigmas que est ocorrendo no apenas no mbito da cincia, mas
tambm na arena social, em propores ainda mais arnplas. Para analisar essa transfor-
mao cultural, generalizei a definio de Kuhn de um paradigma cientfico at obter um
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paradigma social, que defino como "uma constelao de concepes, de valores, de per-
cepes e de prticas compartilhados por uma comunidade, que d forma a uma viso
particular da realidade, a qual constitui a base da maneira como a comunidade se orga-
niza".6
O paradigma que est agora retrocedendo dominou a nossa cultura por vrias centenas
de anos, durante as quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e influenciou sig-
nificativamente o restante do mundo. Esse paradigma consiste em vrias idias e valores
entrincheirados, entre os quais a viso do universo como um sistema mecnico composto
de blocos de construo elementares, a viso do corpo humano como uma mquina,"'i'
viso da vida em sociedade como uma luta competitiva pela existncia, a crena no
.progresso material ilimitado, a ser obtido por intermdio de crescimento econmico e
tecnolgico, e - por fim, mas no menos importante - a crena einque uma sociedade
na qual a mulher , por toda a parte, classificada em posio inferior do homem uma
sociedade que segue uma lei bsica da natureza. Todas essas suposies tm sido decisi-
vamente desafiadas por eventos recentes, E, na verdade, est ocorrendo, na atualidade,
uma reviso radical dessas suposies.
Ecologia Profunda
O novo paradigma pode ser chamado de uma viso de mundo holstica, que concebe o
mundo como um todo integrado, e no como uma coleo de partes dissociadas. Pode
tambm ser denominado viso ecolgica, se otermo "ecolgica" for empregado n ~ ! ! !
sentido muito mais amplo 'emais profundo que o USUI'J. A percepo ecolgica profunda
reconhece a interdependncia fundamental d todos os fenmenos, e o fato de que, en-
quanto indivduos e sociedades, estamos todos encaixados nos processos cclicos da na-
tureza (e, em ltima anlise, somos dependentes desses processos).
Os dois termos, "holfstico" e "ecolgico", diferem ligeiramente em seus significa-
dos, e parece que "holstico" um pouco menos apropriado para descrever o IJOVO pa-
radigma. Uma viso holstica, digamos, de uma bicicleta significa ver a bicicleta como
um todo funcional e compreender, em conformidade com isso, as interdependncias das
suas partes . .Uma viso ecolgica da bicicleta inclui isso, mas acrescenta-lhe a percepo
de como a bicicleta est encaixada no seu ambiente natural e social - de onde vm as
matrias-primas que entram nela, como foi fabricada, como seu uso afeta o meio ambiente
natural e a comunidade pela qual ela usada, e assim por diante. Essa distino entre.
"holfstico" e "ecolgico" ainda mais importante quando falamos sobre sistemas vivos,
para os quais as conexes com o meio ambiente so muito mais vitais.
O sentido em que eu uso o termo "ecolgico" est associado com uma escola filo-
sfica especfica e, alm disso, com um movimento popular global conhecido como ."eco- .
logia profunda", que est, rapidamente, adquirindo proeminncia," A escola filosfica foi
fundada pelo filsofo noruegus Ame Naess, no incio da dcada de 70, com sua distino
entre "ecologiarasa" e "ecologia profunda". Esta distino hoje 'amplamente aceita
como um termo muito til para se referir a uma das principais divises dentro do pensa-
mento ambientalista contemporneo.
A ecologia rasa antropocntrica, ou centralizada no ser humano. Ela v os seres
humanos como situados acima ou fora da natureza, como a fonte de todos os valores, e
atribui apenas um valor instrumental, mi de "uso", natureza. A ecologia profunda no
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separa seres humanos - ou qualquer outra coisa - do meio ambiente natural. Ela v o
, mundo no como uma col co de objetos isolados. mas como uma rede de fen menos
que esto fundamentalmente interconectados e so interdependentes. A ecologia profunda
reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e concebe os seres humanos apenas
1:017\0 um fio particular na teia da vida.
Em ltima anlise. a percepo da ecologia profunda percepo espiritual ou reli-
giosa. Quando a concepo de esprito humano entendida como o modo de conscincia
no qual o indivduo tem uma sensao de pertinncia, de conexidade. com o cosmos como
um todo, torna-se claro que a percepo ecolgica espiritual na sua essncia mais pro-
funda. No , pois, de se surpreender o fato de que a nova viso emergente da realidade
baseada na percepo ecolgica profunda consistente com a chamada filosofia perene
das tradies espiri tuais, quer falemos a respeito da espiritual idade dos msticos cristos.
da dos budistas. ou da filosofia e cosmologia subjacentes s tradies nativas norte-ame-
ricanas.f
H outro modo pelo qual.Arne Naess caracterizou a ecologia profunda. " A essncia
da ecologia profunda". diz ele, " consiste em formular questes mais profundas, ,,9
tambm essa a essncia de uma rr:udana de paradigma. Precisamos estar preparados para
questionar cada aspecto isolado do velho paradigma. Eventualmente. no precisaremos
nos desfazer de tudo, mas antes de sabermos isso, devemos estar dispostos a questionar
tudo . Portanto, a ecologia profunda faz perguntas profundas a respeito dos prprios fun-
damentos da nossa viso de mundo e do nosso modo de vida modernos, cientficos,
industriais, orientados para o crescimento e materialistas. Ela questiona todo esse para-
digma com base numa perspectiva ecolgica: a partir da perspectiva de nossos relacio-
namentos uns com os outros, com as geraes futuras e com a teia da vida da qual somos
parte.
Ecologia Social e Ecofcminismo
Alm da ecologia profunda. h duas importantes escolas filosficas de ecologia. a ecologia
social e a ecologia femin ista, ou " ecoferninismo" . Em anos recentes. tem havido um vivo
debate. em peridicos dedicados filosofia, a respeito dos mritos relativos da ecologia
profunda. da ecologia social e do ecofeminismo.'? Parece-me que cada uma das trs
escolas aborda aspectos importantes do paradigma ecolgico e, em vez de competir uns
com os outros, seus proponentes deveriam tentar integrar suas abordagens numa viso
ecolgica coerente.
A percepo ecolgica profunda parece fornecer a base filosfica e espiritual ideal
para um estilo de vida ecolgico e para o ativismo ambientalista. No entanto, no nos diz
muito a respeito das caractersticas e dos padres culturais de organizao social que
produziram a atual crise ecolgica. esse o foco da ecologia social. I I ..
O solo comum das vrias escolas de ecologia social o reconhecimento de que a
natureza fundamentalmente antiecolgica de muitas de nossas estruturas sociais e econ-
micas est arraigada naquilo que Riane Eisler chamou de "sistema do dominador" de
organizao socal .P Opatriarcado. o imperialismo. o capitalismo e o racismo so exem-
plos de dominao exploradora e anti ecolgica. Dentre as diferentes escolas de ecologia
social. h vrios grupos marxistas e anarquistas que utilizam seus respectivos arcabouos
conceitu ais para analisar dif erent es padr es de dominao soci al.
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O ccoferninismo poder ia ser encar ado como uma escola especial de ecologi a social,
uma vez que tambm ele aborda a dinmica b sica de dominao social dentro do contexto
do patr iarcado. Entret anto , sua anlise cultural das muitas faceta s do patriarcado e das
ligaes entre femin ismo e ecologia vai muito alm do arcabouo da ecologia social. Os
ecofeministas ve m a dominao patri arcal de mulheres por homens como o prot tipo de
todas as formas de dominao e explorao: hierrquica. militarista, capitali sta e indus-
trial ista. Eles mostram que a explorao da natureza. em particular, tem march ado de
mos dadas com a das mulheres, que tm sido identificadas com a natureza atravs dos
sculos. Essa antiga associao entre mulher e natureza liga a histria das mulheres com
a histri a do meio ambiente, e a fonte de um parentesco natural entre feminismo e
ecologia.
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Conseqentemente. os ecofeministas vem o conhecimento vivencial feminino
como uma das fontes princ ipais de uma viso ecolgica da realidade.!"
Novos valores
Neste breve esboo do paradigma ecolgico emergente, enfatizei at agora as mudanas
nas percepes e nas mane iras de pensar. Se isso fosse tudo o que necess rio, a transio
para um novo parad igma seria muito mais fcil. H, no movimento da ecologi a profunda,
um nmero suficiente de pensadores articulados e eloqentes que poderiam con vencer
nossos lderes polt icos e corporativos acerca dos mritos do novo pensamento. Mas isto
somente parte da histria. A mudana de paradigmas requer uma expanso no apenas
de nossas percepes e maneiras de pensar, mas tambm de nossos valor es.
interessante notar aqui a notvel conexo nas mudanas entre pensamento e valor es.
Arribas podem ser vistas como mudanas da auto-afirmaopara a integrao. Essas duas
tend ncias - J auto-afirmativa e a integrativa - so, ambas, aspectos essenci ais de todos
os sistemas "Vivos. IS Nenhuma delas , intrinsecamente, boa ou m. O que bom, ou
saudvel , um equilbrio dinmico; o que mau, ou insalubre, o desequilbrio - a
nfase excessiva em uma das tendncias em detrimento da outra. Agora , se olharmus para
a nossa cultura industrial ocidental, veremos que enfatizamos em excesso as tend ncias
auto-af irmat ivas e negligenciamos as integrativas. Isso evidente tanto no nosso pensa-
mento como nos nossos valores, e muito instrutivo colocar essas tendncias cpostas
lado a lado.
Pensamento
Valores
Auto-afirmativo lnt egrativo Auto-afirmativo lnt egrati vo
racional intuitivo expanso conservao
anlise sntese competio cooperao
reducionista holfstico quantidade qualidade
linear no-linear dominao parceria
Uma das coisas que notamos quando examinamos esta tabela que os valores auto-
afirmativos - competio. expanso, dominao - esto geralmente associados com
homens. De fato. na sociedade patriarcal, eles no apenas so favor ecidos como tamhm
recebem recompensas econrnicas e poder poltico. Essa uma das razes pelas quais a
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r i.J dana para um sistema de valores mais equilibrados to difcil para a maioria das
e especialmente para os homens.
O poder . no sentido de dominao sobre outros , auto-afirmao excessiva. A es-
trutura social na qual exercida de maneira mais efetiva a hierarquia. De fato, nossas
estruturas polti cas. mil itares c corporat ivas so hierarquicamente ordenadas, com os ho-
mens geralmente ocupando os nveis superiores, e as mulheres, os nveis inferiores. A
maioria desses homens. e algumas mulheres, chegaram a considerar sua posio na hie-
rarqui a como parte de sua ide ntidade, e, desse modo. a mudana para um diferente sistema
de valores gera neles medo exist encial.
No entanto, h um outro tipo de poder, um poder que mais apropriado para o novo
paradigma - poder como influncia de outros. A estrutura ideal para exercer esse tipo
de poder no a hierarquia mas a rede, que, como veremos, tambm a metfora central
da ccologia. !" A mudana de paradigma inclui, dessa maneira, uma mudana na organi-
zao social, uma mudana de hierarquias para redes.
tica
Toda a questo dos valores fundamental para 1' . ecologia profunda; , de fato, sua ca-
racterstica definidora central. Enquanto que o velho paradigma est baseado em valores
antropocntricos (centrali zados no ser humano), a ecologia profunda est alicerada em
val ores ecocntri cos (centralizados na Terra). uma viso de mundo que reconhece o
.valor inerente da vida no-humana. Todos os seres vivos so membros de comunidades
ecolgicas ligarias umas s outras numa rede de interdependncias. Quando essa percepo
ecolgica profund a torna-se parte de nossa conscincia cotidiana, emerge um sistema de
tica radicalmente novo.
Essa tica ecol gica profunda urgent emente necessria nos dias de hoje, e espe-
cialmente na cincia, uma vez que a maior parte daquilo que os cientistas fazem no atua
no sentido de promover a vida nem de preservar a vida, mas sim no ' sentido de destruir
a vida. Com os fsicos projetando sistemas de armamentos que ameaam eliminar a vida
do planeta, com os qumicos contaminando o meio ambiente global , com os bilogos
pondo solta tipos novos e desconhecidos de microorganismos sem saber as conseqn-
cias, com psiclogos e outros cientistas torturando animais em nome do progresso cien-
tfico - com todas essas atividades em andamento, parece da mxima urgncia introduzir
padres "eco ticos" na cincia.
Geralmente, no se reconhece que os valores no so perifricos ci nci a e tec-
nologia, mas constituem sua prpria base e fora motriz. Durante a revoluo cientfica
no scul o XVII, os valores eram separados dos fatos, e desde essa poc a tendemos a
acreditar que os fatos cientficos so independentes daquilo que fazemos , e so, portanto,
independentes dos nossos valores. Na realid ade, os fatos cientficos emergem de toda uma
constelao de percepes, valores e aes humanos - em uma palavra, emergem de um
parad igma - dos quais no podem ser separados. Embora grande parte das pesqu isas
detalhadas possa no depender explicitamente do sistema de valores do cientista, o para-
digma mais amplo, em cujo mbito essa pesquisa desenvolvida, nunca ser livre de
valores. Portanto, os cientistas so responsveis pelas suas pesquisas lio apenas intelec-
tual mas tambm moralmente. Dentro do contexto da ecologia profunda, a viso segundo
a qual esses valores so inerent es a toda a natureza viva est alicerada na experincia
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profunda, ecolgica ou espiritual, de que .a natureza e o eu so um s. Essa do
eu at a identificao com a nature za a instruao bsica da ecologia prof unda, como
Ame Naess claramente reconhece:
o cuidado flui naturalmente se o "eu" ampliado e aprofundado de modo que a proteo
da Natureza livre seja sentida e concebida como proteo de ns mesmos.... Assim como
no precisamos de nenhuma moralidade para nos fazer respirar... [da mesma forma) se
o seu "eu", no sentido amplo dessa palavra, abraa um outro ser, voc no precisa de
advertncias morais para demonstrar cuidado e afeio... voc o faz por si mesmo, sem
sentir nenhuma presso moral para faz-lo.... Se a realidade como experimentada
pelo eu ecolgico, nosso comportamento, de maneira natural e bela, segue normas de
estrita tica ar'lbientaJista.
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oque isto implica o fato de que o vnculo entre uma percepo ecolgica do mundo
c o comportamento correspondente no uma conexo lgica, mas psicolg ica.IS A lgica
no nos persuade de que deveramos viver respeitando certas normas, uma vez que somos
parte integral da teia da vida. No entanto, se temos a percepo, ou a experi ncia , ecolgica
profunda de sermos parte da teia da vida, ento estaremos (em oposi o a deveramos
estar) inclinados a cuidar de toda a natureza viva. De fato, mal podemos deixar de res-
ponder dessa maneira.
O vnculu entre ecologia e psicologia, que estabelecido pela concepo de eu eco-
lgico , tem sido recentemente explorado por vrios autores. A ecologista profunda Joanna
Macy escreve a respeito do "reverdecimento do eu" ;'" o filsofo Warwi ck Fox cunhou
o termo "ecologia transpessoal vr'" e o historiador cultural Theodore Roszak utiliza o
termo "ecopsicologia' Y' para expressar a conexo profunda entre esses doi s campos, os
quais, at muito recentemente, eram completamente separados.
Mudana da Fsica para as Cincias da Vida
Chamando a nova viso emergente da realidade de "ecolgica" no sentido da ecologia
profunda, enfatizamos que a vida se encontra em seu prprio cerne. Este um ponto
importante para a cincia, pois, no velho paradigma, a fsica foi o modelo e a fonte de
metforas para todas as outras cincias. "Toda a filosofia como uma rvore", escreveu
Descartes. "As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas as outras
cincias.,,22 .
A ecologia profunda superou essa metfora cartesiana. Mesmo que a mudana de
paradigma em fsica ainda seja de especial interesse porque foi a primeira a ocorrer na
cincia moderna, a fsica no perdeu o seu papel como a cincia que fornece a descrio
mais fundamental da realidade. Entretanto, hoje, isto ainda Do geralmente reconhecido.
Cientistas, bem como, no-cientistas, freqentemente retm a crena popular segundo a
qual "se voc quer realmente saber a explicao ltima, ta de perguntar a um fsico",
o que claramente uma falcia cartesiana. Hoje, a mudana deparadigma na cincia, em
seu nvel mais profundo, implica uma mudana da fsica para as cinci as da vida.
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