The Art of Debating

"Training for all our skills" 

1. Introduction 
By including a debate as a part of the Toastmasters club  programme will stimulate a dynamic and informative  meeting. As members practice and become skilled debaters, the club  programme can be expanded to include not only inter­club  debates but debates with other community organisations. 

2. Publicity: 
In order to provide the club with valuable publicity a topic  can be selected which has a current significance in the  community and will thus appeal to a wider interested  audience who may be invited to attend the debate. The details of the occasion will need to be advertised in the  local news media, bulletin boards etc and letters should be  sent to local clubs, schools or church groups. The results and details of the debate should be published in  the local news paper. 

3. The Benefits of Debating
Debating is an art which provides an outstanding  opportunity to develop the three basic abilities of the  Toastmasters "Better Thinking, Listening and Speaking"  motto.  In this regard debaters must listen to the opposing  arguments, learn to think very quickly, and express ideas in  an attractive convincing manner which, in part at least,  forms the basis of an impromptu speech.  Nowhere else can a Toastmaster find a more ideal method to  develop listening, thinking and speaking skills. 

4. What is a Debate
A debate is a friendly, enjoyable and beneficial argument 

between two teams ­ a stimulating battle of wits ­ which  should entertain the audience. A speakers matter, manner and method is important and  they will be judged by what they say, how effectively they say  it and how well their speeches are organised and inter­ related. A good speech is one which has excellent arguments and  examples relevant to the team case and rebutting the points  put forward by the other side. Each speech must be set out clearly and structured in an  effective way in order to advance their own case with rebuttal  of the other side's case. Each team has the task of proving that they are right and the  other team wrong. This is what debating is all about and Toastmasters will find  that by participating in debating, their skills of thinking,  listening and speaking will be enhanced. 

5. Preparing the Case
Preparation for a debate should start with consulting a  dictionary in order to analyse the subject. The teams case should be based on one or two central themes  and material to support these themes should be used as a  foundation upon which all the team's arguments may be  constructed. In deciding the team's case give particular consideration to  terms such as 'should', 'must', 'too', 'more' etc as these words  in the title could affect the subjects interpretation. Once the interpretation of the subject has been decided the  team should express the central theme in a sentence or two  which could be repeated during the debate. Books, newspapers and magazines found in the local library  are important sources of information and should provide  arguments and examples to support the teams case. The team should endeavour to find a logical division of their  case and allot clearly defined tasks to each speaker in order  that the overall theme is presented to the audience in a  meaningful, well organised way.

An important point is to determine the likely arguments of  the other side and consider counter arguments which will be  consistent with own team's case. Please note that over­preparation is no substitute for quick  thinking during the debate itself. 

6. Debate Examples 
1. That the best way to ensure peace is to prepare for  war 2. That the dead rule the world 3. That newspapers abuse their power. 4. That modern advertising is a curse. 5. That freedom is a myth. 6. That man is a slave to habit. 7. That it is better to plant a cabbage than a rose. 8. That the end justifies the means. 9. That modern literature is decadent. 10. That ignorance is bliss. 11. That sport plays too large a part in Australian  life. 12. That the value of the olympic games is over­rated. 13. That English spelling should be reformed. 14. That it is better to have a bee in the bonnet than a  chip on the shoulder. 15. That might is right. 16. That the twain shall never meet. 17. That there is no room for the ivory tower in the  modern world. 18. That experience is the best teacher. 19. That the written word is mightier than the  spoken word. 20. That one can have too much of a good thing. 21. That to spare the rod is to spoil the child. 22. That ambition has been a greater influence for  good than for evil. 23. That there is too much talk. 24. That all the world's a stage.

25. That progress is hindered by tradition.

7. Duties of Speakers  The duties of each speaker is briefly outlined below.  For full details each speaker should consult a debating  book.  First Affirmative
  Defines the subject   Outlines the Government case   Developes own points   Concluding remarks If the first speaker does his/her job then  there is a case to debate

First Negative
  Accepts/rejects/modifies/proposes  alternative definition   Outlines the Opposition case   Begins his side's criticism of the  general line of the affirmative case   Developes own points as allotted   Concluding remarks

Second Affirmative
  Rehabilitates the affirmative definition  if necessary   Attacks main line of negatives case by  introduction of new material   Development of his sides case as  outlined by leader

  Presents case in detail   Concluding remarks

Second Negative
  Takes up point at issue   Re­establishes or consolidates case   Greater emphasis on criticism and  refutation   Developes own case   Summarises case to date, concludes.

Third Affirmative
  Need strong introduction   Takes up points at issue   Strongly attacks negative case   If allotted a point developes it   Summarises own team's and opposing  case   Compares and contrasts   Strong conclusion for team argument

Third Negative
  Apt introduction, with strong attack   Reinforces team's case   Sums up argument   Concludes with complete case as to  why his side's arguments and case is  stronger

  No new matter except to refute  affirmatives case   Ends with a strong telling statement

8. General
It is emphasised that there need not be a sharp line of  demarcation between criticism and development of new  matter. Criticism, defence and new matter may be  interwoven. Further, it is not essential that the third  affirmative be allotted a point of the teams case. 

9. Delivery
Skilled debating demands flexible and quick thinking,  changes in interpretation. Each member must thoroughly  understand the teams case, and carry conviction in it's  delivery. Sound argument is required. A little humour helps  and sincerity, audibility and poise are essential. In fact, the  delivery needs all the ingredients of a "BE IN EARNEST"  speech. 

9. Scoring
A debate is judged on the basis of: Matter (40%) Is the content of the argument  Manner (40%) is the way it is put across, stance, quality of  voice, gesture, persuasiveness, sincerity, audibility and  conviction. Method (20%) is the logical organisation of the case,  teamwork, fulfilling the duties incumbent upon the position  in the team 

9. The Debate Adjudicator
The battle is between two teams so the adjudicator judges  only what is placed before him/her. There is no need to be an  expert on the subject, but must be unbiased.  It should be noted that as well as giving the decision in a  debate, it is the the duty of the adujicator to aid participants 

by way of constructive criticism in those areas where  thoughtful advice may help improve debating skills.  The adjudicator should draw attention, tactfully of course, to  forms of address to audience and members of teams.  It is essential to maintain decorum and uplift the standard of  debating. 

9. Handy Hints
1. Remember that individual debate speeches are just  that ­ Speeches ­ with an opening, body and  conclusion  2. Don't resort to personal attack ­ target the  argument, not the presenter  3. Stick to time limit allowed ­ an adjudicator can  and will , ignore every utterance after the time limit  is up.  4. Don't paint yourself into a corner. Avoid the  danger of sweeping generalisations.  5. Humour helps ­ but the standard rules apply ­  keep it clean and inoffensive!  6. Don't continually look at the opposing team ­ a  common mistake. You are there to convince the  audience and judges. Convincing your opponents is a  forlorn hope. 

10. Suggested References
Australian Debaters Handbook The Debaters Handbook by David E. Lloyd

Please note: These notes as far as possible conform to the rules of the Debating Union of NSW as adopted by District 70 (G1,14/10/78)
­ Prepared by Ian Schleter