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OLM

Clasificacin taxonmica
Reino: Filo: Clase: Subclase: Orden: Familia: Gnero: Especie: Animalia Chordata Amphibia Lissamphibia Caudata Proteidae Proteus Proteus anguinus

CICLO DE VIDA
El Olm tiene un desarrollo embrionario que dura 140 das, y alcanza la madurez sexual a los 14 aos. Las larvas tienen el aspecto del adulto despus de casi cuatro meses, la duracin del desarrollo est estrechamente relacionada con la temperatura del agua. Los huevos son fecundados en el interior de la hembra y sta tiene dos opciones. Una es la de colocar su nidada (de 12 a 70 huevos) debajo de una piedra, la cual ser protegida por ambos progenitores. La segunda opcin consiste en que la hembra slo fertilice dos huevos y stos se desarrollen en el interior de su madre, en donde nacern y crecern alimentndose de los dems huevos. En el ltimo caso la madre dara a luz cras bastante ms desarrolladas que en el primero, aunque no existe una confirmacin de la forma ovpara. La hembra pone hasta 70 huevos, cada uno de unos 12 milmetros de dimetro, y los coloca entre las rocas, donde permanecen bajo su proteccin. Los renacuajos tienen 2 centmetros de largo cuando eclosionan y viven el primer mes de la yema del huevo almacenado en las clulas de su sistema digestivo. El animal no experimenta metamorfosis y conserva caractersticas larvales. Presenta un retraso somtico en el estadio adulto, sin embargo posee madurez reproductiva, es decir, se alcanza la madurez reproductiva mientras que conserva la morfologa de estado larval. En otros anfibios, la metamorfosis es regulada por la hormona tirosina, excretada por la glndula tiroides. El olm nada como una anguila al ondular su cuerpo, asistido solamente por sus poco desarrolladas piernas. Es un animal rapaz, alimentndose de pequeos cangrejos, caracoles y, de vez en cuando, insectos. No mastica su alimento, en su lugar lo traga entero. El olm es resistente al hambre a largo plazo, una adaptacin a su hbitat subterrneo. Puede consumir cantidades grandes de alimento en una ingesta, y almacenar los nutrientes como depsitos de lpidos y glicgenos en el hgado. Cuando el alimento es escaso, reduce su actividad metablica, y puede tambin reabsorber sus propios tejidos en casos extremos. Los experimentos controlados han demostrado que un olm puede sobrevivir hasta 10 aos sin alimento. El olm es gregario, y vive generalmente debajo de piedras o en grietas. Los varones sexualmente activos son una excepcin, estableciendo y defendiendo los territorios en donde atraen a hembras. La escasez del alimento hace que luchar sea energticamente costoso, los encuentros entre los varones implican solamente exhibicin. Esto es una adaptacin del comportamiento a la vida subterrnea.

La reproduccin se ha observado solamente en cautiverio hasta ahora. Los varones sexualmente maduros tienen cloacas hinchadas, un color ms brillante de la piel, dos lneas en el lado de la cola, y aletas levemente encrespadas. No se ha observado ninguno de estos cambios en las hembras. El varn puede comenzar el cortejo incluso sin la presencia de una hembra. Persigue a otros varones lejos del rea elegida, y puede entonces secretar una feromona para atraer hembras. Cuando la hembra se acerca, el macho la circunda alrededor y la acaricia con su cola. Entonces comienza a tocar el cuerpo de la hembra con su hocico, y la hembra le corresponde tocando su cloaca, tambin, con su hocico. En ese punto, l comienza un movimiento progresivo y convulsivo, y la hembra lo sigue. l entonces deposita los espermatozoides, y los animales siguen movindose hasta que la hembra lo golpea con su cloaca, despus de lo cual ella para. Los espermatozoides nadan dentro de su cloaca donde procuran fertilizar los huevos. El ritual del cortejo se puede repetir varias veces durante un par de horas. La longevidad se estima en hasta 58 aos. Algunos especmenes en cautividad, bajo condiciones semi-naturales, han vivido hasta 70 aos.

FUNCIN BIOLGICA
El olm (Proteus anguinus) es una especie de caudadotroglodita presente en ciertas cuevas de Eslovenia, Croacia y Bosnia y Herzegovina. Este extrao representante de la fauna europea es el nico miembro del gnero Proteus y una de las especies de caudados que respira mediante branquias. Esta especie tiene un gran parecido con Typhylomolge rathbuni y con Ambystoma mexicanum. Antao, se crea que el olm era la cra del dragn. El olm respira con agallas externas que se parecen a plumas y que salen desde los lados al final de su cabeza. El color de estas agallas es rojo debido a su riqueza en vasos sanguneos que extraen oxgeno del agua en que habita. El olm tambin tiene pulmones rudimentarios, pero su papel en la respiracin es slo accesorio. Los sexos son muy similares, con machos que tienen una cloaca algo mayor que las hembras. La evolucin ha favorecido en los animales que moran en cuevas, entre otras adaptaciones, a desarrollar y mejorar sistemas sensoriales no visuales para orientarse y adaptarse a hbitats permanentemente oscuros. El sistema sensorial del olm tambin est adaptado a la vida en el ambiente subterrneo acutico. Incapaz de usar la visin para la orientacin, el olm compensa con otros sentidos, que estn ms desarrollados que en anfibios que viven sobre la superficie. Para ello conserva dimensiones larvales, como un cuerpo largo y delgado y una cabeza grande aplanada, y as es capaz de alojar un nmero ms grande de receptores sensoriales. Los ojos del olm permanecen bajo la dermis de la piel, aun as pueden percibir la luz, es posible encontrar ejemplares juveniles que conservan sus ojos al descubierto. Las larvas tienen ojos normales, pero a medida que avanza el desarrollo se atrofian despus de cuatro meses. La glndula pineal tambin tiene clulas fotorreceptoras que, aunque atrofiadas, conservan el pigmento visual como las clulas fotorreceptoras del ojo atrofiado. La glndula pineal en proteus posee, probablemente, un cierto control sobre los procesos fisiolgicos. Los experimentos del comportamiento revelaron que la piel, en s misma, es tambin sensible a la luz. La fotosensibilidad del tegunmento es a causa del pigmento melanopsina de las clulas especializadas interiores llamadas cromatforos. Inmunoanlisis realizados apoyan la existencia de pigmento fotosensible tambin en el tegumento del animal. El epitelio sensorial del odo interno se diferencia muy especficamente, permitiendo al olm recibir sonido mediante las ondas que se forman en el agua, as como vibraciones de la tierra. Los experimentos etolgicos indican que la mejor sensibilidad auditiva de proteus est entre los 10 hertzios y los 15000 hertzios. La lnea lateral suple sensibilidad del odo interno detectando desplazamientos del agua de baja frecuencia cercanos.

Un nuevo tipo de rgano sensorial, con forma de ampolla, se ha analizado en la cabeza de proteus, utilizando la microscopa de luz y la microscopa electrnica. Algunos experimentos del comportamiento sugieren que el olm puede utilizar el campo magntico terrestre para orientarse. La longevidad se estima en hasta 58 aos. Algunos especmenes en cautividad, bajo condiciones semi-naturales, han vivido hasta 70 aos.

CONCLUSIN
El olm (Proteus anguinus) es un anfibio que para mi parecer es muy interesante ya que no solo es muy raro si no que tambin solo se encuentra en las cuevas de Eslovenia y Croacia. El olm tambien a desarrollado sistemas muy especializados los cuales le permiten sobrevivir y desplazarse en su habitad. Tambien cuenta con una gran historia cultural de si regin pues motivo de leyenda y admiracin de las personas que viven en esos pases.