LICENCIATURA EN COMUNICACIÓN SOCIAL

MÓDULO IV

“PROCESOS DE COMUNICACIÓN SOCIAL Y CULTURA- COMUNICACIÓN GRÁFICA”

ANTOLOGÍA -FASE TEÓRICA(Versión preliminar)

CONSUELO BEAS OROPEZA (Coordinación)

Abril 2005

UNIVERSIDAD AUTÓNOMA METROPOLITANA DIVISIÓN DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES COORDINACIÓN DE LA LICENCIATURA EN COMUNICACIÓN SOCIAL

ÍNDICE Texto no. 1. Luis Villoro. "VIII. Características del pensamiento moderno".........................................................1 "IX. La crisis de la modernidad"....................................................................................5 "X. ¿Hacia una nueva figura del mundo?"..................................................................12 Texto no. 2. Anthony Giddensa. "Sección lI. Dimensiones institucionales de la modernidad"......................................20 Texto no. 3. Robert L Heilbroner. "6. La lógica del desarrollo capitalista”.......................................................................36 Texto no. 4. Francisco Ayala. "X. Formación de la sociedad de masas"...................................................................56 "XI. Rasgos generales de la sociedad masificada"....................................................70 Texto no. 5. José Joaquín Brunner. "América Latina en la encrucijada de la Modernidad”................................................88

Texto no. 6. Armand Mattelart. "1. La aparición de las redes técnicas".....................................................................108 Texto no. 7. Alicia Poloniato. "1. Estatuto epistemológico de las ciencias de la comunicación”.............................136 Texto no. 8. Umberto Eco. "Proemio"..................................................................................................................150 Texto no. 9. Ferdinand de Saussure. "III. Objeto de la lingüística"......................................................................................160 "I. Naturaleza del signo lingüístico"..........................................................................168 "II. Inmutabilidad y mutabilidad del signo"................................................................172 "IV. El valor lingüístico".............................................................................................178 "V. Relaciones sintagmáticos y relaciones asociativas"...........................................187 Texto no. 10. Gérard Deladalle. "1. La semiótica de Peirce sub specie philosophiae"...............................................191 "2. La semiótica de Peirce como metalenguaje del funcionamiento del signo"..................................................................................197 Texto no. 11. Roland Barthes. "La retórica de la imagen”.........................................................................................206 Texto no. 12. Mauricio Beuchot. "II. Constitución y método de la hermenéutica en sí misma"....................................219 "III. Los márgenes de la interpretación: hacia un modelo analógico de la hermennéutica”............................................................231 Texto no. 13. Antonio Paoli. "1. La comunicación publicitaria”..............................................................................247 Texto no. 14. Alicia Poloniato. 'VII. Las representaciones visuales".........................................................................272 Texto no. 15. Gilberto Giménez. "La teoría y el análisis de la cultura"........................................................................282

Texto no. 1. Villoro, Luis, “VIII. Características del pensamiento moderno”, “IX. La crisis de la modernidad” y “X. ¿Hacia una nueva figura del mundo?, en: El pensamiento moderno. Filosofía del Renacimiento, F.C.E./Colegio Nacional, México, 1992. pp. 84-119.

VIII. Características del pensamiento moderno
Inicié este ensayo expresando una perplejidad: ¿qué es el pensamiento moderno? Para responder, busqué sus inicios allí donde era aún intuición primera. En el Renacimiento se da un giro en el pensamiento, pero es sólo un inicio. Nadie podía estar consciente en aquel momento de las implicaciones y desarrollos de esos comienzos. El pensamiento moderno se construirá, consolidará y diversificará en los cuatro siglos posteriores, acompañando el desarrollo de la nueva sociedad creada por los descendientes de aquellos "hombres nuevos". Por otra parte, en el Renacimiento la nueva manera de pensar tenía un sello que sólo corresponde a ese periodo y no habrá de repetirse. Cada periodo posterior presentará también un estilo, un carácter propio. Sería ingenuo pretender reconocer en el racionalismo del siglo XVII, en la Ilustración del XVIII, en el romanticismo o en el cientismo positivista del XIX y XX los mismos rasgos de la imagen del mundo tal como se presenta en el Renacimiento. Cada periodo, incluso cada corriente intelectual o artística dentro de un periodo, ofrece variantes peculiares del pensamiento moderno y de su figura del mundo. Sin embargo, creo que todas pueden verse como diferentes desarrollos o variaciones de ciertos temas centrales, simples, cuyo origen hemos rastreado en el Renacimiento. Por eso, al revisar las ideas de ese periodo, tratamos de dejar en la sombra ciertas creencias que servirían para identificar la época renacentista a diferencia de otras épocas y revivir su carácter peculiar; nos fijamos en cambio en unas cuantas creencias básicas, que podríamos reconocer como gérmenes de convicciones y actitudes que recorren toda la época moderna. Ellas constituyen, por así decirlo, un núcleo de creencias que están a la base de las demás, porque forman el marco conceptual de una figura del mundo aún vigente. En los siglos posteriores el pensamiento moderno se volverá más complejo y se desarrollará en distintas direcciones. Podría verse empero cómo esos desarrollos estaban implícitos, no expresados aún, en aquel núcleo germinal. Un campo amplio de actitudes y creencias variará de periodo en periodo, pero aquel conjunto de creencias básicas permanecerá como supuesto, a menudo inexpresado, de las demás. En cada época se enfrentarán entre sí doctrinas opuestas, pero la controversia entre ellas sólo será posible si existe un suelo común que establezca los límites en que cualquier argumentación pueda aceptarse. Ese suelo común está constituido por aquel núcleo de creencias básicas. Pues bien, trataremos ahora de caracterizar el pensamiento moderno, precisando las ideas comunes que se encuentran en su base. Recapitularemos para ello los rasgos principales de un modo nuevo de pensar que descubrimos en el Renacimiento, pero también indicaremos cómo se prolongan esos rasgos en las épocas posteriores, hasta nuestras días, aunque no podamos naturalmente 1

exponer su desarrollo por no ser ése nuestro tema. Se trata de condensar en breves proposiciones lo ya expuesto, de manera que pueda indicarse la pervivencia de esas ideas en la época posterior. 1) Puesto que hemos llamado "figura del mundo" a la manera como éste se le manifiesta al hombre, la traza que adopte dependerá de una creencia básica: el puesto que el hombre considera ocupar en el cosmos. El pensamiento moderno se inicia cuando el hombre deja de verse desde la totalidad del ente que lo abarca, para ver la totalidad del ente desde el hombre. Ya no se contempla sólo como una creatura con un puesto singular aliado de las otras, bajo la mirada ecuánime del dios, sino como un sujeto que reconoce el sitio de las demás creaturas en el todo y elige para sí su propio puesto. Deja de ser un elemento integrado en el gran todo; ahora es capaz de hacerle frente. En el Renacimiento esta idea lleva a concebir una separación precisa entre el hombre y el mundo no humano: el hombre es libertad, el mundo no humano, necesidad; el hombre es posibilidad, trascendencia; el mundo, realidad, facticidad; el hombre es foco de actividad dirigida a los objetos; el mundo, su correlato. El hombre no tiene, como las demás creaturas, una naturaleza fija; vacío de atributos incambiables, está determinado por su elección. Cada hombre debe elegirse a sí mismo, trazar su propia figura, promulgar su propia ley. Cada quien es fuente de sentido y de valor. El individuo debe llegar a ser él mismo, insustituible, obra de sus propias manos. Desde entonces el individualismo será un rasgo de la modernidad. Esta condición propia del hombre constituye su dignidad. El humanismo renacentista descubre y ensalza esta nueva dignidad, que ya no consiste sólo en ser hijo e imagen de Dios, sino creador de sí mismo a imagen de Dios. En los siglos posteriores se diluirá esta manera de concebir la dignidad del hombre, propia del Renacimiento. Diversas doctrinas aparecerán, pero quedará un logro como característica de la modernidad: el acceso del hombre a su mayoría de edad, por el ejercicio de su libertad individual. La elección de sí mismo se presentará en unos como afirmación de la autonomía de la voluntad; cada quien, para realizarse como hombre, debe pasar de la sumisión heterónoma a los dictados ajenos al pleno uso de su responsabilidad moral; el hombre es autolegislador, la ley moral radica en el interior del hombre y no puede cumplirse más que por obra de la voluntad libre. En otros, la conciencia de la libertad personal conducirá a la noción de autenticidad; sólo es auténtico quien asume el riesgo de llegar a ser él mismo. Por variables que sean las ideas sobre el hombre, posteriores al Renacimiento, conservarán el ideal de la realización plena del individuo. Este ideal se presentará, a veces, como el derecho a la "libertad natural" de todo hombre, otras, como búsqueda de la felicidad personal. Un gran legado del Occidente moderno a la civilización universal que se anuncia es el carácter inviolable de la libertad del individuo y su búsqueda de la perfección personal. La doctrina de los derechos humanos individuales está por convertirse en consenso común de la humanidad. Su fuente primera está en el descubrimiento inicial de que la dignidad del hombre, frente a las demás creaturas, radica en su libertad.

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2) Para los pensadores renacentistas la cultura y la historia son hazañas del hombre mismo. Mundo propio del hombre no es la naturaleza en que se encuentra arrojado, sino esa segunda naturaleza que él crea con su virtus y su ars. El destino del hombre es forjar un mundo a su imagen y semejanza. La civilización doblega el mundo en torno y lo transfigura en artificio. A partir del siglo XVII la sociedad misma se ve como creación libre de los hombres. No pertenece al orden de la naturaleza, es producto del contrato voluntario que los individuos conciertan para lograr sus fines. Los individuos, depositarios de derechos inalienables, son origen y fin del Estado. El Estado es pues un artificio forjado por los hombres a partir del estado de naturaleza. El orden social no es el simple resultado de una herencia intocable, el hombre puede proyectarlo conforme a un diseño racional. Las revoluciones políticas de los siglos XVII al XX suponen la posibilidad de trastocar el estado social existente y de reconstruir la sociedad sobre la base de las voluntades concertadas; presuponen, por lo tanto, una creencia básica anunciada ya en el Renacimiento: el mundo en que el hombre puede realizarse es el que él mismo produce con su práctica. Otro desarrollo de esa idea germinal será la noción de la historia que persigue los fines de la emancipación humana que el hombre mismo proyecta en ella. La concepción del progreso incesante del decurso histórico hacia un término, en el que el hombre se liberará de sus sujeciones, es característica de la Ilustración y se prolonga en los movimientos sociales de los siglos XIX y XX. Implica la noción de una historia resultado de la acción del hombre, capaz de vencer las fuerzas irracionales que rigen los acontecimientos y de instaurar progresivamente un orden racional proyectado. Esa noción no hubiera surgido sin la previa creencia básica en la historicidad del hombre y en su capacidad de irrumpir en el río de la historia y doblegarla con su esfuerzo. 3) El mundo en torno se convierte en objeto para el hombre. Objeto, primero, ante el "ojo" del hombre. El alma es el ámbito en donde todos los objetos se vinculan, más aún, se constituyen como tales objetos. El tránsito del alma como substancia al alma como sujeto que advertimos en algunos pensadores renacentistas, se consolidará en los siglos posteriores. El único mundo del que podemos hablar con sentido es entonces la totalidad de los correlatos de conciencia, o el ámbito de la experiencia posible. El cogito cuyo correlato son los cogítata, el sujeto trascendental, unidad última de toda síntesis de conocimiento, la reducción de lo cognoscible al campo de lo dado en la experiencia, son temas que suponen una idea más simple: la de un sujeto de conocimiento considerado espacio de la presencia de todo objeto y condición de posibilidad de la inteligibilidad de cualquier proposición con sentido. 4) Pero el mundo no sólo es objeto para el "ojo", también para la "mano" del hombre. Es decir, el mundo es considerado material moldeable, transformable en instrumento por el arte y la técnica. El mundo en torno está allí para ser organizado, medido, estructurado por la razón humana, remodelado, destruido y reconstruido por el trabajo del hombre. El hombre se impone al mundo externo, lo conoce hasta encontrar las vías para liberarse de su constricción y dominarlo. Rompe el curso ciego de las cosas, las convierte en medios para sus propios proyectos. El pensamiento moderno es un pensamiento de emancipación, pero también de dominio. EI extraordinario desarrollo de la ciencia natural y de la 3

técnica, que empieza en el siglo XVII y se acelera considerablemente en el XX, responde a las visiones de los poemas de Campanella, realiza el sueño del “regnum hominis” de Bacon. El ideal de dominación de la magia renacentista es cumplido por la ciencia y la técnica modernas. El hombre empieza a conocer las fuerzas elementales de la naturaleza y a ponerlas a su servicio. El mundo en que vive, a todas horas, está formado por un conjunto de artefactos obedientes a la energía prisionera, dirigida por el hombre. A fines del siglo XX la transformación del mundo en torno es total: la morada humana es ahora un artificio. 5) "El fin del intelecto es transformar todas las cosas en él mismo." Esta idea puede interpretarse de varias maneras. En sus comienzos, está ligada a la concepción de la simpatía universal, base de la magia. Pero, poco después, al remplazar los vínculos de simpatía y analogía por las relaciones recíprocas de los fenómenos expresadas en funciones matemáticas, cobra el significado de la conversión de todas las cosas en razón. El intelecto no es ya la capacidad de leer en el interior (intus-legere) de los entes, sino la posibilidad de ordenar el mundo según modelos racionales. Convertir las cosas en intelecto es someter tanto la naturaleza como la sociedad a la medición y al cálculo de acuerdo con esos modelos. El pensamiento moderno substituye la fe en las convicciones heredadas, transmitidas por la tradición, por la fe en la razón. Instaura, ante todo, el imperio de una racionalidad instrumental, como acertó a ver Max Weber; es decir, una racionalidad que consiste en determinar y calcular los medios más eficaces para lograr un fin determinado. Esa forma de racionalidad opera no sólo en la técnica sino también en la organización de la sociedad moderna. Pero sería erróneo reducir el racionalismo moderno a esa forma de racionalidad. La razón tiene también una función teórica explicativa, en la ciencia, y una función práctica, al promulgar normas éticas de universal observancia. El proyecto del pensamiento moderno es transformar todas las cosas en razón, para comprenderlas y dominarlas. Y la razón es universal, única en todo hombre, a todos iguala en su ejercicio. Su primera forma de expresión está en la noción renacentista del "intelecto" ilimitado, que se extiende al infinito, comprende todo sin excepción y, en el interior de la materia, rige su desarrollo según principios necesarios. Más tarde, en el siglo XVIII, esa idea se afirmará en una razón totalizante, que todo lo ordena y une y a la que todo está sometido. En la ciencia natural y en la técnica se manifestará principalmente la razón universal. El cientificismo, es decir, la tendencia a medir toda forma de justificación racional por el rasero de la racionalidad científica, llegará a ser un rasgo del pensamiento moderno. 6) Ésas son las creencias fundamentales que constituyen el marco conceptual de una figura del mundo. ¿No podríamos intentar reducirlas todas a una idea central de la que podrían derivarse? Así como en algunas partituras musicales podemos percibir una frase simple, germen de varios temas que se entrelazan y desarrollan, así también tal vez podamos dar con una idea nuclear incluida en los temas acabados de señalar. Proponemos una, a manera de hipótesis. La nueva figura del mundo se desprende de una creencia central: el sentido de todas las cosas, incluido el del hombre mismo, proviene del hombre. El hombre es fuente de sentido y no recibe él mismo de fuera su sentido. Los entes no tienen un

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un gran paso hacia la emancipación del hombre. En esa situación están las culturas de los países más desarrollados pero también 5 . la opresión y la oscuridad de las formas de vida tradicionales. detrás de aquella figura luminosa empieza a hacerse presente otra faceta inquietante. Por eso la labor del hombre es crear un segundo mundo a partir de la naturaleza: sólo en ese mundo las cosas se revisten de sentido. conforme a un plan o a un diseño. La razón encontró vías para liberarlo de la esclavitud de las ideas heredadas y de los prejuicios. En la mayoría de las culturas conserva esa faceta liberadora. Sin embargo. el pensamiento moderno reivindicó para él la dignidad y la excelencia. el reemplazo de las antiguas maneras de pensar por las creencias básicas que configuran el pensamiento moderno. entre todas las alternativas a su alcance. se desarrolla. Empezó a vencer los demonios que se oponían al reino del hombre sobre la naturaleza y sobre la historia. La modernidad se entiende fundamentalmente como dominio racional sobre la naturaleza y la sociedad. en los siglos posteriores y llega hasta nosotros. ordenados por el "ojo" y la "mano". con variantes. Frente a la enfermedad. que le correspondiera por el sitio que ocupa en un orden de ser establecido. El pensamiento moderno fue. Al ver en el hombre la fuente de sentido y el engarce de todas las cosas. el hombre ya no se sintió inerme. Cuatro siglos más tarde. Al convertirse en artificios los entes son estructurados. el pensamiento moderno correspondió a la mayoría de edad del hombre. La modernidad empieza a ponerse en entredicho. los artefactos adquieren sentido en cuanto medios para cumplir necesidades y proyectos del hombre. le toca al hombre determinar. sin duda. se atrevió a erigirse en autor de su propia obra. pueden revelar un sentido si los vemos en relación con fines humanos. Los demonios externos. para hacer de ella una morada en que estuviera a cubierto de sus amenazas. Pero cuatro siglos más tarde ya no la acompaña el alborozo de un nuevo descubrimiento sino la incomodidad de un cierto desencanto. de la naturaleza y de la historia. por lo tanto. Al desaparecer un centro con referencia al cual situarse. los procesos todos. a la violencia del mundo en torno. Como dijo Kant de la Ilustración. IX. Por eso también el hombre mismo no reconoce en él un sentido específico. Empezó a vencer también sus demonios internos. primero. el centro de su elección. Quiso ser dueño de su propia historia. independiente de los sujetos. adquieren sentido con relación a éstos. Empezó a dominar la naturaleza. El mundo de la cultura tiene los significados que sus creadores le prestan. En lugar de representar el papel dictado por otros. Lleva implícito.sentido "objetivo". El paso a la modernidad es aún el proyecto para superar la escasez. a la indigencia. para quienes ya recorrieron ese pensamiento la situación es otra. La crisis de la modernidad He intentado detectar el núcleo de creencias básicas de una figura del mundo que se inicia en el Renacimiento.

El hombre deja entonces de escuchar lo que tengan que decirle las cosas. Seix Barral. su sentido no le está dado por su relación con el todo. hasta inhabilitarla como morada del hombre. Es también un útil: madera para cortar. el árbol es ahora un caso que comprueba las reglas que mi razón ha descubierto. al transformar a su imagen el mundo en torno. Octavio Paz lo ha visto bien: frente a la modernidad. la escuela. que le fuera otorgado por su sitio en el todo. 1991). es cierto. oculta tras la visión luminosa del mundo renacentista. fue sometida al capricho humano. La naturaleza fue transformada en servicio de nuestras necesidades. pero también fue socavada. expoliada. él es la fuente que otorga sentido al todo. El sentido del árbol remite a la casa construida con su madera. a entender la cara oscura. ¿No es entonces un vacío frente al todo del ente? Por otra parte. Es en esos ámbitos donde la figura del mundo moderna empieza a entrar en crisis. tal vez. poco a poco. 1 6 . No preguntaríamos por las características de la modernidad si no sintiéramos cierto malestar por ella. hasta alcanzar un enorme poder. Al reducir el mundo a un material que debe ser dominado y transformado. La destrucción de la naturaleza por la técnica obedecía a una actitud más profunda: la degradación de los entes naturales en meros objetos. ofrecer sus ramas al sol. calcular. el hombre no creó una morada de mayor pulcritud y belleza. Barcelona. Y empezamos a alarmarnos por su uso. al hombre. para exigir que se plieguen al lugar que les señala en su discurso. Ahora sólo puedo señalar algunos puntos que nos ayudarán. todo cobra sentido por esta última referencia. reducida a simple instrumento de sus intereses. Paz. no trato de escucharlo. la poesía ha sido siempre “la otra voz". florecer. a su vez. Lo que era entusiasmo en sus comienzos se torna ahora en desencanto. más que al amor y a la inteligencia. La pregunta misma que preside este ensayo lo traiciona.los sectores de los países en vías de desarrollo que comparten una cultura occidentalizada. (O. de cualquier modo es una instancia que cae en alguna de mis clasificaciones. soporte para edificar. como soñaron los renacentistas. en común con la riqueza inagotable del universo. A partir del Renacimiento el hombre no se vio a sí mismo sólo como objeto de la naturaleza sino como su agente. las cosas dejan de tener un sentido intrínseco. si no puede leer en su propia Sólo el poeta pregunta aún por el sentido intrínseco de las cosas. ¿Por qué ese malestar? ¿Cómo esa visión exultante del hombre y del mundo desembocó en desilusión y en alarma? Contestar esa pregunta requeriría indagar mucho más allá de los límites de este trabajo. Adquirió. albergar las aves. En efecto. La otra voz. adorno tal vez para disfrutar. Pero el poeta no habla con la voz de la modernidad. Porque su obra obedeció a la codicia y al afán de dominio. o bien es un espécimen que puedo medir. sólo adquieren el sentido que el sujeto humano les atribuye. ésta remite a la escuela que alberga. En realidad ni siquiera pregunto si su vida tiene un sentido propio. dominio sobre ella. por que sé que sólo es un material dispuesto a revestirse del sentido que yo le presto 1 . ordenar según mis categorías. El árbol solitario ya no es esa vida extraña cuyo sentido es desarrollarse en plenitud. no convirtió la naturaleza en espíritu. No. ¿Pero qué sentido tiene el hombre? El hombre renuncia a leer en sí mismo un sentido inscrito en su "naturaleza".

si sólo tiene el sentido que elija darse ¿no puede elegir para sí el sinsentido? ¿Por qué no sería todo absurdo? Detrás de la visión del hombre como opuesto al todo del ente se asoma. La desilusión ha llegado a su grado más amargo. G. justicia e igualdad sociales. que la "fortuna". creencia básica del pensamiento moderno. El predominio de la racionalidad instrumental. en los países que habían pagado con su situación colonizada y dependiente el auge capitalista. Subsisten en ellos el desempleo permanente. sirvió al dominio de la naturaleza. a la explotación del trabajo y al olvido de los valores de solidaridad. en los siglos posteriores al Renacimiento. la creencia en un progreso histórico. Vortrage und Aufsatze. el fin de la idea que inspiró al socialismo. tampoco equivalente a una justificación del capitalismo. Los acontecimientos históricos en el siglo que termina semejaron. es capaz de vencer la "virtud" de los hombres. Por mi parte. un cuento arbitrario y trágico. Neske. producto de la irracionalidad y el acaso. Parece. Mientras La relación estrecha entre la transformación de la naturaleza por la técnica. la humillación de los marginados y las desigualdades sociales. Ni siquiera en los países de gran desarrollo industrial ha logrado satisfacer todas las necesidades de la población. XVI. que debía realizar al fin la meta de la historia. a la postre. traté de esclarecer la relación entre conocimiento técnico y sentido. después de todo. no implica. ¿Quién dudará de que la emancipación humana sólo puede empezar en el momento en que nos asumimos como actores de nuestra propia historia? Pero. En la mayor parte del mundo. la miseria y la opresión. esa idea condujo a la interpretación de la historia como un progreso racional continuo hacia una sociedad emancipada. Pues bien. después de Auschwitz y del Gulag. “Ueber die Technik". por el contrario. 1990. vol. que ninguna situación histórica es irreversible. difícilmente puede ser compartida a fines del siglo XX. en los dos últimos siglos. donde los individuos podían gozar de mayores libertades. y la pérdida del sentido fue vista con lucidez por Martín Heidegger. La idea misma de que la historia tendría un sentido. característico del pensamiento moderno. También en ella. 1954.naturaleza un sentido dado. inspirados en el modelo bolchevique. pero no ha podido menos de sacudir la fe en el progreso irreversible de la historia hacia la realización de un proyecto emancipador. el nihilismo. El mundo construido por el hombre ha estado lejos de la ciudad ideal de Leonardo o la solar de Campanella. que a los intentos de liberación puede suceder la barbarie. El desarrollo del capitalismo condujo. cuando el proyecto emancipador de las revoluciones socialistas que anunciaba la libertad real para todos. que ni la razón ni la libertad resultan forzosamente de los proyectos emancipadores. en “Sobre el conocimiento tecnológico”. 2. empieza a resultar una ironía. capaz de realizar los fines diseñados por el hombre. el pensamiento moderno se muestra ambivalente. sin duda. condujo a Estados represivos donde mostraba de nuevo su rostro la barbarie. han subsistido. es cierto. El fracaso de los estados burocráticos. Pfullingen. agravadas. n. antes que un argumento racional. La racionalización de las relaciones sociales es la característica más importante del paso de las sociedades tradicionales a las modernas. a sociedades más racionales. 2 Parecida situación en la concepción de la historia. Revista Latinoamericana de Filosofía. pero también a la enajenación en el intercambio de mercancías. operó también el control de las fuerzas sociales. 2 7 .

codiciosa de acrecentar sus pertenencias. pero también de la concepción individualista que constituye. El político moderno. y las leyes del mercado. En ese tipo de sociedad. su contribución se limita a seleccionar. de todo hombre en sociedad. La política. que defiende a toda costa sus derechos frente a la comunidad y que sólo se rige por intereses egoístas. el individualismo dio lugar a dos expresiones extremas. la liberación de la arbitrariedad en las decisiones públicas y de la enajenación a una autoridad irracional. cada vez más la técnica de mantener el funcionamiento de una máquina regulada. de cuando en cuando. Ésta es una conquista ligada al acceso del hombre a su mayoría de edad. el individuo participa cada vez menos en las decisiones públicas. La segunda naturaleza en que el hombre reconocería su imagen. en efecto. en los países desarrollados. la sociedad más racional tiende a identificarse con una sociedad democrática. La política es cada vez más una técnica. Pero en las sociedades más desarrolladas. relaciones sociales sometidas al ordenamiento abstracto de la legislación. según vimos. La política se vuelve ingeniería del poder. cuida de que los procesos se realicen sin fricciones. Más tarde. Con el desarrollo de las sociedades capitalistas. sujeto a sus propias reglas de manejo. ocupada en sus asuntos familiares. uno de los rasgos del pensamiento moderno. El individualismo fue inseparable del reconocimiento de la dignidad del hombre que proclamaron los humanistas del Renacimiento. En el artefacto construido por el hombre éste se convierte en un engranaje substituible. que ordena. dio lugar a la doctrina de los derechos humanos. toma una forma más parecida a una maquinaria que a una obra de arte. garantes de la producción y distribución económica eficaces. la sociedad moderna se rige por un cálculo racional que determina cuáles son los procedimientos eficaces para lograr metas libremente proyectadas. encargado del mantenimiento del orden. es cada vez menos el arte de proyectar y decidir el futuro de una sociedad. La democracia implica. ya sea por la planificación central o por las leyes del mercado. Después del trágico fracaso de los experimentos totalitarios. las personas encargadas de mantener el sistema en buena forma. destinadas a asegurar el funcionamiento sin tropiezos de la sociedad. la persona privada. inalienables. En ellas dominan las regulaciones abstractas de la burocracia. la democracia existente presenta también otra faceta inquietante.las sociedades antiguas se orientaban por creencias y valoraciones legadas por la tradición. La racionalización de la sociedad comprende: economía regulada. En las sociedades industrializadas esta racionalización llega a su punto más alto. el ordenamiento jurídico. administración pública eficaz. y subordina el comportamiento social a su realización. Por un lado. regula y controla la vida pública. aparato burocrático del Estado. La sociedad no es para ella un lugar de concierto. Pero los derechos humanos se entendieron fundamentalmente como preservación de los individuos privados frente a la intromisión de cualquier poder colectivo. de que todo marche sin tropiezos a modo de un sistema autorregulado. vigila su cumplimiento. La sociedad tiende a operar como un sistema construido por los hombres al modo de cualquier artefacto. establecidas las reglas que permiten el funcionamiento de la sociedad. su vida se reduce cada vez más al papel de despreocupado consumidor que el sistema le otorga. La sociedad racionalizada es producto de la aplicación de una forma de racionalidad. sino el mercado en 8 .

en ese caso. adhesión a la herencia cultural frente a 3 Jean François Lyotard. queda la persona individual sola frente al sistema abstracto que la regula y controla. Los cambios en la relación del hombre con la naturaleza. Parecería que en las sociedades desarrolladas de Occidente. Porque puede conducir a la humanización de las cosas en torno. la utopía renacentista puede desembocar en un mundo degradado en artefacto y en un hombre al que acecha la carencia de sentido. y ambiguo. libertad. el descreimiento en las ideas -progreso. el hombre masa. El debilitamiento de una concepción moderna del mundo y de los valores que pretende realizar. La situation postmoderne. la manera de pensar que se esbozó en el Renacimiento y se delineó y generalizó en siglos posteriores perdiera lentamente credibilidad y vigencia. deja un vacío que tiende a ser llenado por la revitalización de actitudes y creencias premodernas: retorno a creencias religiosas ancestrales. de signo distinto. Son dos facetas de la misma actitud. Hasta ahora el "posmodernismo" parece utilizarse como un membrete que cubre cualquier forma de escepticismo sobre creencias básicas del pensamiento moderno. El resultado es ambivalente. ed. pero también a la cosificación del hombre. con la sociedad. hacia las creencias que están a la base de un pensamiento moderno da lugar a actitudes divergentes entre sí. el hombre puede dibujar en la naturaleza y en la historia su propio rostro. emancipación humana. Algunos hablan ya de "situación posmoderna". Vemos cómo la figura del mundo moderna tiende a desvanecerse. pues no se definen las nuevas creencias que habrían de remplazarla. Por otra parte. por la otra. pues no se precisa cuál es la "modernidad" en trance de abandono. En el otro extremo. que conduciría a una variante del mismo. 9 . Paris. por otra parte. esclavos de los mismos pequeños intereses personales.que compiten los intereses particulares. computables para las encuestas electorales o los pronósticos del mercado. natural o social. al convertirlo todo en instrumento. al menos. por una parte. Para la organización burocrática de las sociedades desarrolladas todos los individuos son homogéneos. Al debilitarse las asociaciones comunitarias en que se integraban sus miembros para dar un sentido superior a sus vidas. se convierte en instrumento manejable. El desencanto. Más que indicador de un pensamiento renovador parece síntoma de una ausencia: la que deja el descreimiento en una figura del mundo antes de ser remplazada por otra. El mundo en torno. Así. 3 Por desgracia. racionalidad. cuáles serían éstas. son paralelos. Por una parte. Minuit. podría conducir a tres actitudes. intercambiables. tomado como puro objeto de la acción transformadora del hombre dirigida por la razón. dominio sobre la naturaleza.que expresaban el sentido dado por el hombre a la época moderna. el término no deja de ser vago. 1979. Una actitud nostálgica del pasado. sobre el cual el hombre puede ejercer su dominio. aún no podemos saber si es un signo del fin de la vigencia de ciertas creencias de la modernidad en su conjunto y. En la tradición se intentaría revivir valores que dieran un nuevo sentido a la vida. parcial o total. Primera. Por otra parte. o bien es una señal solamente de la necesidad de un reajuste del pensamiento moderno. puede llegar a convertirse él mismo en un engranaje de un proceso sin sentido. al reducirse la sociedad a la suma de individuos.

¿Estaremos. conducen a una actitud conservadora que hace de lado. en que la historia parezca detenerse. en los desarrollados. si la historia ha terminado. pero nunca llegó por ello a su fin. supondría un regreso más a la barbarie. Es posible que nos aguarde un período de confusión y desencanto. la técnica y el poder. por ilusoria. pueden llenar el vacío que dejare la pérdida de credibilidad del pensamiento moderno. El pensamiento moderno incluye la justificación racional de la ciencia. cesemos de pretender que se dirigen a una meta. La fuerza que han cobrado en muchos países del Tercer Mundo los integrismos religiosos y los nacionalismos culturales (pensemos en los países árabes y en los que componían la antigua URSS). dejemos pues las cosas como están. de signo opuesto a las dos anteriores. en realidad. ni la historia. a las convenciones colectivas frente a las actitudes críticas. en la acepción de Jean François Lyotard. de posiciones tradicionalistas y reaccionarias. son pues "meta-narrativas". se pierde la justificación de cualquier forma de cultura y actividad humanas. ya no hay "vanguardias". Entonces. por lo tanto. anticipadores del futuro. Cabría entonces intentar descubrir en las tendencias actuales los signos que apuntan a una nueva manera de pensar. La historia ha terminado. al término de una época y al inicio de otra? Algunos signos lo sugieren y no faltan posibilidades de establecer paralelos entre el período actual y los fines de la Edad Media y principios del Renacimiento. La nueva manera de ver el mundo puede ser leída entre líneas de la situación presente. podríamos tratar de barruntar así lo que llegaría a ser una figura del mundo que remplazara a la moderna. Segunda. la duda ante la posibilidad de emancipación del hombre. Para los países marginados y dependientes el mensaje es claro: inútil esperar un cambio. la aceptación de la carencia de sentido de la historia. eclosión de sectas salvíficas irracionales. La actitud "posmoderna" tendería a sostener que ni la ciencia.las corrosiones de la razón. Esta actitud alimenta una ideología conservadora: la democracia liberal y el régimen de libre mercado serían la etapa insuperable de la historia. la persistencia. Pero la crisis del pensamiento moderno podría conducir a una tercera postura. descarta las actitudes tendientes a la transformación social o a la disrupción cultural. No podemos adivinar el futuro. ni el ejercicio del poder requieren justificación. todo cambio es retroceso. por un discurso que funda su necesidad en el cumplimiento de fines humanos. pero también es una propuesta de la imaginación y el deseo. cualquier proyección de una meta que trascienda la situación existente. Ambos aspectos son inseparables. sólo cabe conformarnos con el papel que en la economía mundial se nos ha asignado. Ese discurso señala el sentido que tienen para el hombre aquellas actividades. La historia ha conocido muchos períodos de confusión y escepticismo. en el primer mundo. Al no creer en esos discursos. En los países atrasados esa tendencia se aunaría a las resistencias tradicionales a la modernidad. ni la técnica. cuando los valores vigentes en una época vacilan y aún no se imponen otros nuevos. a la modernidad sucedería una nueva época de oscuridad y confusión. el escepticismo ante las pretensiones del racionalismo moderno. revaloración de formas de vida pasadas. En todos los casos. La desilusión de la modernidad puede conducir también a un realismo escéptico. pero es posible que a la desilusión suceda otro inicio. 10 .

a una comunidad particular. la ignorancia y la miseria. Muchas formas de vida y ligas comunitarias antiguas podrían ser conservadas y adaptadas a las necesidades de una sociedad nueva. basados en el libre mercado. Los países del Tercer Mundo entramos en la modernidad en el momento en que empieza a ponerse en crisis. Por decepcionantes que hayan sido muchas de sus consecuencias. pero el respeto a la dignidad del hombre. Subsisten los lazos comunitarios. Perdida la ilusión de que una revolución social traería la prosperidad junto a la justicia. correspondió a su mayoría de edad. Sin embargo. quieren verlos como sociedades en transición hacia sistemas más racionales y eficientes. Conservar el momento de verdad del pensamiento 11 . Mientras en la cultura de los países desarrollados la figura moderna del mundo empieza a perder credibilidad. Podemos evitar el camino que otros hollaron. las lealtades basadas en la pertenencia a un grupo. Y esa elección. antes de aventurarnos plenamente en ella. en el sentido del Aufheben hegeliano: superarlo. la modernización se presenta como la única opción para vencer la escasez. Sus sociedades aún no se atomizan en una suma de individuos ni se regulan por reglas impersonales y abstractas. es una condición para cualquier superación de su pensamiento. que inaugura el Renacimiento. Estamos frente a una responsabilidad aún inédita. El pensamiento moderno. El proyecto nuestro podría ser una opción nueva: la modernidad revisada a partir de su término. las creencias tradicionales. La modernización se entiende como el paso a regímenes democráticos. no parece tener más alternativa que la resurrección. la sociedad futura no podría renunciar libremente a ese valor. Un pensamiento innovador podría "levantar" el pensamiento moderno. Podemos elegir lo que fue avance y liberación en el proyecto moderno e intentar prevenir sus consecuencias indeseables. Con todo. acompañó la conquista de la autonomía del hombre. En muchos países en vías de desarrollo. regulados por una administración eficaz y sujetos a normas jurídicas imparciales. las élites dirigentes de esos países han elegido como fin la "modernización". de formas de vida arcaicas. el pensamiento moderno no es aún vigente. Pero tampoco tiene que ser por fuerza su negación pura y simple. a una etnia. podríamos intentar que la modernización de nuestros países no condujera a los alarmantes resultados que produjo en los más avanzados. Lo cual nos coloca en una situación privilegiada: podemos ver "época moderna" tanto en sus inicios como en sus fines. En la mayoría de las naciones del planeta subsisten formas de vida antiguas en oposición o en convivencia con las nuevas. los integrismos. el pensamiento moderno rompió las sujeciones del mundo antiguo. Necesitará tal vez superarlo para acceder a otro estadio. permitió la liberación tanto de las necesidades naturales como de los atavismos históricos. no es un proyecto utópico para los países que aún preservan instituciones y valores comunitarios. Además.No es concebible que un pensamiento innovador repitiera concepciones previas a la época moderna. dijimos. Ninguna manera de concebir el puesto del hombre en el cosmos podría prescindir de ese momento de la emancipación humana. sólo por coacción. Alcanzar una sociedad más racional y eficaz evitando su atomización en individuos aislados y su conversión en un artefacto técnico. conservando en otro nivel su momento de verdad. a fines de siglo. la situación es muy otra en los demás países. pertenece sólo a los sectores occidentalizados y urbanos.

Nos aventuramos afuera. Los grandes viajes del siglo XVI suceden a la fabricación de las carabelas y al invento de la brújula. el radio y la televisión. en cambio. para nosotros es el gran salto al espacio y el viaje hacia otros astros. exterior al planeta. Lo que para el renacentista fue la transgresión de los abismos oceánicos y el descubrimiento de otras tierras. Entonces como ahora la ampliación del mundo vivido fue posible por invenciones técnicas que dominaban la distancia y permitían trazar nuevos derroteros. La apertura de los límites en que el mundo puede ser vivido tiene consecuencias diferentes en el Renacimiento y en nuestro siglo. expresa una manera peculiar de concebir el puesto del hombre en el cosmos natural y en el cosmos social. Cualquier cambio de época es lento. dijimos. la sensación renovada de la fragilidad y rareza de nuestra común morada. El pensamiento moderno responde a una transformación en ambos órdenes. No es menor la que se realiza en nuestra época. la evidencia de la unidad del planeta. las computadoras nuestras brújulas. Para ello tenemos que intentar vislumbrar la nueva visión del mundo que se anuncia. ahora vivimos un segundo paso en la apertura hacia el exterior: la ruptura de la frontera constituida por la Tierra misma. aparecen signos que la anuncian en plena Edad Media. X. En ambos casos también. hacia el espacio ilimitado. Una consecuencia fue la vivencia de la relatividad de todo sitio. En el Renacimiento se empezaron a abrir fronteras geográficas que limitaban el mundo antiguo. en el XX. Si la apertura al exterior del siglo XVI despertó la conciencia de la diversidad y relatividad de cualquier cultura. Los satélites y las naves espaciales son nuestras carabelas. la pérdida del centro tenía que dar lugar a la comprensión de la relatividad de todo sitio y de la capacidad del espíritu humano para trascender los límites que le habían sido asignados.moderno y superarlo en un pensamiento nuevo. en el siglo XVI. extienden el campo de la experiencia vivida tanto como las sondas espaciales. más allá de la morada ancestral. proponer una modernidad repensada desde el estadio posterior de una nueva figura del mundo. Primera gran apertura del mundo vivido. Entonces. a la ampliación del espacio explorado corresponde la de las formas de comunicación entre los hombres. pero podemos tal vez percibir algunos de sus signos precursores. tiene que acompañarse de otros sentimientos básicos. Igual podría suceder ahora. ahora. frágil y escaso. supo que podía vivir en parajes exteriores al espacio hasta entonces familiar. Intentémoslo. aún no detectamos el inicio de otra era. la posibilidad de abandonar incluso la morada terrena. puede durar varios siglos. La visión del planeta azul suspendido en el espacio suscita en cualquier persona emociones nuevas: al mirar hacia los espacios abiertos. La imprenta. Pues bien. ¿Hacia una nueva figura del mundo? Una figura del mundo. cualquier lugar podía ser considerado como centro. la conciencia de compartir un habitáculo común. la del siglo XX suscita la percepción 12 . al contemplar la esfera terrestre. amplió la vida del hombre tanto como las carabelas. El hombre se aventuró allende esos límites. Aunque podamos detenernos en el Renacimiento para percibir los inicios de la época moderna.

Sin embargo. que la naturaleza puede ser lo que nosotros hagamos de ella. la mayoría del planeta. no consiste en la renuncia a la racionalidad tecnológica sino en su ejercicio continuado para fines distintos: en lugar de servir al dominio del hombre sobre una naturaleza rebajada a instrumento de uso. la dirección hacia la igualdad y la comunicación entre todas las naciones. Por otra parte. sino en un paso hacia adelante. menos digna. receptáculo de energía y de belleza. En lugar de ver a la naturaleza como objeto que dominar. pero empieza ya a abrirse camino en la conciencia de nuestra pertenencia a un medio ecológico sin el que no seríamos lo que somos. detentadora de la última palabra para comprender al hombre. El remedio contra la degradación de la naturaleza no se encuentra en un retroceso en la historia. la naturaleza depredada por la técnica no puede ser salvada sino por la técnica. substituir los recursos naturales dilapidados. Llegar entonces a la conciencia de que somos lo que la naturaleza nos hizo y. debo descubrir sus necesidades de subsistencia. Sólo el uso de la técnica puede salvarnos del hambre generalizada y de las condiciones infrahumanas de vida que aún perduran en una inmensa parte de la Tierra. protegerla para ser protegidos por ella. El predominio de esta concepción puede ser asunto del futuro. el derrotero hacia la interdependencia política y el gobierno mundial. recrearla a nuestra imagen para descubrir nuestra realidad por ella. no para expoliarlas a mi servicio. tendría como fin restaurar el equilibrio del hombre con su medio y ayudar a la subsistencia y desarrollo de la naturaleza misma. inerte ante su mano. al mismo tiempo. múltiple en su base. sino como interlocutor cuya voz deberá escuchar. En los países en proceso de desarrollo. para ello. Sólo el empleo sistemático de la técnica puede hacer revivir los parajes erosionados. sino para preservarlas y acrecentadas. los movimientos ecologistas contemporáneos comparten la misma ambigüedad que señalamos en las críticas a la modernidad. el llamado por crear instancias de decisión comunes que salven al planeta. Éstas han recreado de tal forma nuestro habitáculo que el regreso a formas de vida preindustriales supondría no sólo la renuncia a nuestro dominio del mundo en torno sino también el retroceso hacia una vida empobrecida. hacia la adopción de una cultura planetaria. una en su cima. Utilización de los medios racionales que conduzcan. reveladora de secretos. La vía hacia la comunicación universal entre los pueblos. sino para el binomio integrado hombre-naturaleza. No pueden conducir a un retorno a la vida natural. suministrar fuentes de energía no contaminantes. la naturaleza no se presentará como un material ciego ante el ojo del hombre. la renuncia a la técnica moderna implicaría el mantenimiento de la miseria y el desamparo. pero el hombre depende de la naturaleza para ser hombre. verla también como fuente de sustento a la cual podemos acudir. Lo cual supondría un 13 . anterior a las transformaciones industriales. son caminos en cuyo inicio encontraríamos aquella visión del astro azul en el vacío. La materia no sería manejada como medio para el hombre solo.de la unidad y fragilidad de la especie humana. no a la dominación del hombre sino a su integración al todo al cual pertenece. La conciencia de la necesidad de preservar nuestra morada conduce a una idea de las relaciones del hombre con la naturaleza: la naturaleza necesita del hombre para serle grata. Entonces. reparar los daños causados a la biosfera. Para ser humano tengo la necesidad de responder a los intereses de la naturaleza. dispensadora de bienes.

Un segundo paso en esa misma concepción.cambio radical en el ejercicio de la racionalidad instrumental. mediante arduas luchas sociales que condujeron al sufragio universal. en otros países. desde sus heroicos atuendos en el Renacimiento hasta su desamparada desnudez en el presente. en las sociedades industriales. Desde entonces la última fuente de sentido y valor en la sociedad es la persona individual. sindicatos. agrupaciones políticas. El individualismo. que intentaron establecer Estados en que predominara la igualdad. los nuevos individuos -ligados a la empresa. El sujeto que da un sentido a las transformaciones sociales no es ya el individuo. en la voluntad concertada del conjunto de los individuos. la igualdad social. de la libertad individual. En el mundo antiguo y en el medieval el poder se legitimaba en la tradición. llega a ser un anónimo sujeto de manipulación y de consumo. se acompañaban de una manera de ver el puesto del hombre en la sociedad. El orden social tiene como origen y como fin la voluntad general de sus miembros. que ha preponderado hasta ahora en la época moderna. que tiene rasgos comunes en todos ellos: suponen una crisis del individualismo y una nueva conciencia de valores comunitarios. masas populares. son los grupos sociales. aun en detrimento. sean "socialistas" o nacionalistas y agrarias. En el Renacimiento. se expresa principalmente en el pensamiento político de los siglos XVII y XVIII y cobra realidad en los Estados resultantes de las grandes revoluciones democráticas. Esta concepción supone el descubrimiento anterior del individuo como última fuente de sentido. esa misma persona que. en el mundo moderno. Ante los individuos debe justificarse todo poder legítimo. en última instancia. clases conscientes de sí. es considerar a los individuos como base de sustentación de la sociedad. paralelo pero en una dirección distinta? Los siglos XIX y XX fueron el tiempo del lento despertar de las clases trabajadoras organizadas. El primero es la conciencia (que estudiamos en los capítulos II y III) de que el individuo se otorga el sitio que le corresponde en la sociedad. Son estos últimos los que construyen. por su acción y por la función que desempeña. Una figura nueva del mundo se va dibujando cuando hay un cambio fundamental en la manera como el hombre concibe su puesto en el orden natural. Este cambio puede considerarse en dos pasos sucesivos. no la supresión de esa forma de racionalidad. en el designio del dios o en un orden natural. En todas esas luchas para cambiar el orden 14 . la fábrica social. a una democracia representativa más amplia y a un Estado de bienestar y protección social. como la solidaridad. al comercio y a la vida urbana. que sólo se consolidará con el desarrollo del capitalismo en siglos posteriores. es inseparable del desarrollo del capitalismo. El orden social cobra sentido por el individuo y no a la inversa. la pertenencia a un grupo o a una clase.eran portadores de una manera de concebir el puesto del hombre en la sociedad. Cualesquiera que hayan sido los resultados de esos movimientos. sus relaciones de poder y sus instituciones. Característica de una imagen del mundo es la creencia acerca de la base de legitimación del poder. llevaron a revoluciones populares. pero también en el social. Pues bien ¿no podríamos observar en nuestra época el primer paso en un proceso de cambio. sino su supeditación a una racionalidad más alta: la que establece los fines y valores últimos que merecen la pena de ser vividos. a menudo. En unos países lograron su participación en el poder.

por el contrario. en ese siglo ni en el siguiente. los movimientos de liberación nacional de los pueblos antes colonizados se acompañan de un despertar de la conciencia de una identidad propia. pese a que ésta estaba ligada al capitalismo. como una ruptura con la modernidad. ora en la interpretación del "socialismo" burocrático. respondería a la idea de que el individuo sólo se realiza plenamente en su integración libre en la comunidad. rompe el aislamiento del individuo y lo integra. como una variante del pensamiento moderno. que puede unificar al pueblo y oponerse a la mentalidad colonizadora. la lucha por la emancipación impone la conciencia de pertenencia a una comunidad. de carácter colectivo. para ser radical.social hay la búsqueda y afirmación de un sujeto colectivo. en el cual el individuo cobra conciencia de su posición social. quedaría supeditada a la capacidad racional de decidir acerca de los fines últimos comunitarios que puede servir. tanto en las luchas sociales de las clases trabajadoras como en los movimientos de independencia nacional. Por desgracia. Comprendería la propuesta de una ética social dirigida a superar los intereses individuales en la realización de bienes comunes. Ésta sería una 15 . el orden social entero. al pretender fundarse en el racionalismo heredero de la Ilustración y al reivindicar para sí la ciencia y el progreso. en todas sus partes. antes bien. a una colectividad con la cual y en la cual puede liberarse. Apareció. por la acción. no quedaría suprimido sino levantado a un nivel superior. Un socialismo libertario. El descubrimiento de la libertad individual. Los movimientos populistas agrarios o nacionalistas de las naciones del tercer mundo tampoco desembocaron en la realización de sociedades ordenadas por valores comunitarios. El socialismo de los dos siglos recientes no se apartó tampoco de la visión tecnocrática de la sociedad considerada como un artefacto que construir. Así. conforme a un proyecto racional. al percatarnos de que la persona no puede llegar a ser plenamente libre ni realizar todas sus posibilidades sino en la comunicación y solidaridad con los otros hombres. según la cual le correspondía al partido edificar. La socialdemocracia no logró superar el marco de la sociedad mercantil y de consumo. que se da tanto en el capitalismo como en la versión leninista-stalinista del socialismo. ora en su versión capitalista. El pensamiento socialista del siglo XIX anunciaba ya una nueva mentalidad que no veía el sentido de la acción humana en la elección del individuo aislado. debería partir de la crítica radical de la idea de la sociedad como construcción y manejo técnicos. sino en proyectos de desarrollo económico que seguían un modelo tecnocrático. contra la noción de la sociedad como un sistema construido por los individuos conforme a las reglas de una racionalidad meramente instrumental. sino en un proyecto colectivo mediante el cual el individuo se realiza en una comunidad. el socialismo no se presentó. La crítica del capitalismo debería dirigirse. Por otra parte. gloria de la época moderna. La racionalidad que asegura el funcionamiento efectivo de la máquina económica y social. el "socialismo real" llevó a su extremo una concepción tecnocrática de la sociedad.

De cualquier modo. y la discusión de J. Frankfurt. porque fueron concebidos como cuerpos artificiales cuyos elementos son los ciudadanos individuales. Muchas de las ideas de la llamada Escuela de Frankfurt van en este sentido. en confederaciones regionales laxas. lucha o integración de esos grupos. etnias. característico de nuestro momento histórico. en otros. la conciencia creciente de la interdependencia entre naciones. De allí los proyectos de constituir unidades superiores que abarquen varios estados. resulta demasiado grande para hacer frente a las demandas diversificadas de las comunidades particulares que lo componen. sociales y culturales. entidades políticas arbitrarias. la crítica de Adorno y Horkheimer a la racionalidad instrumental en Dialéctica de la Ilustración. aún lejana pero a la vista hacia la institución de formas de gobierno mundial. La mayoría fue resultado del arbitrio de un poder político y abarcó un conglomerado de etnias. a escala superior a los Estados. En las sociedades industrializadas contemporáneas los individuos tienen cada vez un papel menor que desempeñar. Ahora cobramos conciencia creciente de que la sociedad real no está formada por individuos homogéneos. en el cual se reduce el alcance de las decisiones individuales. se convierten en los principales actores. los grupos con intereses específicos cada vez mayor. sino por un conjunto de grupos y comunidades disímbolas que tienen derecho a sus diferencias. Habermas sobre las alternativa a una sociedad sometida a la técnica del poder en Technik und Wissenschaft als Ideologie. con los límites de ejercicio del poder efectivo de un monarca. sobre todo. y las comunidades étnicas o regionales por la otra.alternativa a la concepción burocrática y consumista de la sociedad. Si el Estado nacional es demasiado pequeño para resolver la complejidad de los problemas planetarios. en unos casos. Cf. que afirman su identidad y exigen el derecho a la diversidad dentro de la igualdad. la mayor complejidad de los problemas económicos. en la empresa. 1 16 . iguales entre sí. es la crisis de los Estados nacionales. el progreso hacia una cultura universal son tendencias que vuelven insuficiente el Estado nacional para hacerles frente. La creación política más importante de la época moderna fueron los Estados nacionales. con su individualismo conformista y desencantado. En cambio. en la guerra. fueron trazadas para servir a los intereses de los colonizadores. comunidades y grupos sociales de todo género. la constitución de un mercado mundial. El marco de los Estados nacionales actuales se ha mostrado inadecuado para dar una respuesta a esas reivindicaciones. 1 Otro fenómeno nuevo. Ya indicamos cómo tiende a funcionar como un mecanismo autorregulado. La sociedad tiende a verse como resultado de la oposición. La época de las grandes individualidades forjadoras del destino. en la política. Sus fronteras coincidieron. De allí también la dirección final. Pues bien. Subrkamp Velag. Por un lado. comprobamos en el interior de cada Estado la creciente actividad de nacionalidades. que rara vez correspondían a unidades culturales o étnicas. sólo en casos excepcionales. los grupos sociales por una parte. nacionalidades y regiones bajo la dominación de un centro. 1968. La sociedad resulta demasiado compleja para que los individuos aislados puedan manejarla. Parece que el individuo. parece cosa del pasado aún reciente. Al mismo tiempo que asistimos a la institución de unidades regionales. la noción de Estado nacional empieza a entrar en crisis. los Estados nacionales coincidieron con el ámbito geográfico de un pueblo.

reducido en una sociedad tecnificada a un número manipulable. pero tampoco por la elección personal. las agrupaciones que prestan sentido a las luchas sociales pueden pertenecer también a un género más tradicional estar ligadas a la función laboral que desempeñan sus miembros: movimientos estudiantiles. tienen un carácter en común: todas afirman una identidad particular y reivindican el derecho a una diferencia. se justificaría en la medida en que ofreciera un lugar de comunicación e intercambio entre esas comunidades concretas y garantizara la realización de sus diferentes proyectos. tendería a superar la soledad y el sinsentido de su vida social en el retraimiento a la esfera privada o bien en su pertenencia a comunidades concretas que le otorgan identidad y le dan la sensación de integrarse a una realidad más amplia. sino en su integración voluntaria a un número de comunidades concretas. a una nueva concepción sobre la base de sustentación del poder legítimo: ésta no se colocaría ya en la voluntad. sino le estaría dado por la integración libremente elegida de cada persona en comunidades diversas. En muchos casos. en el futuro. a la vez que la igualdad. sino de la interrelación compleja entre comunidades y grupos heterogéneos. iglesias). en la que la participación del ciudadano se limita a la elección de las personas que deban ocupar los puestos de decisión. la diferencia. a una democracia 17 . ocasionalmente expresada en las urnas. del conjunto de los ciudadanos considerados como individuos. a su vez. Por último. a su vez. Pero se trata también de la lucha de minorías raciales oprimidas (como los negros e hispanos en Estados Unidos o los judíos en la Unión Soviética). de minorías sexuales (como los homosexuales). En el seno del mar indiferenciado de individuos que constituyen una sociedad moderna. estas comunidades cobrarían un sentido superior al integrarse en unidades sociales más amplias. Esta concepción supondría un cambio político importante: el paso de la democracia liberal. La sociedad nacional. Pero también. gremiales. todas esas formas de integración a grupos específicos. anuncian un cambio más profundo en la manera de considerar el puesto del hombre en el orden social. Dijimos que una figura del mundo cambia cuando varía la manera de concebir el sustrato de legitimación del poder. En consecuencia. es la reivindicación de los objetivos y derechos de grupos específicos dentro de la sociedad. sindicales. por distintas que sean. es la afirmación de la pertenencia a una etnia. en las que se integran los individuos. Podrían conducir. El individuo ya no descubriría su puesto mediante su empresa personal. El orden social ya no se configuraría como resultado de la voluntad mayoritaria de individuos iguales. sino resultaría de la intercomunicación libre entre las comunidades concretas. en otros casos. o de comunidades religiosas (sectas. a una nacionalidad minoritaria dentro del Estado. de todo tipo. universitarios. Las tendencias que acabo de reseñar son aún vagas pero podrían corresponder a un primer paso en esa dirección. el de mayor relevancia para el futuro es probablemente el feminismo por concernir a la mitad de la humanidad. El sentido de la vida del hombre en sociedad no le sería otorgado por el Estado. El más importante. en cuyo seno puede realizarse. a una comunidad regional o aun local. El poder político se justificaría si consagrare.

sino la igualdad en las oportunidades de realización de cada persona. el derecho de las minorías a ser tomadas en cuenta proporcionalmente en los organismos e instituciones en que están presentes. así también podríamos tratar de reducir los caracteres que hemos barruntado. luego. sino de construir las formas nuevas de convivencia que va resultando de la intercomunicación entre todos los grupos y comunidades integrantes de la sociedad. el derecho de las mujeres a la maternidad voluntaria. y por lo tanto el valor. tales como se anunciaban en el Renacimiento. el derecho de los trabajadores a participar en la gestión y en los beneficios de su empresa. Los derechos humanos condensan el derecho de cada persona a realizarse plenamente. El respeto a los derechos humanos no tendría por única función proteger al individuo privado frente al poder público. que estuviera dirigido a la disminución de las desigualdades económicas y al establecimiento de una justicia social. implican el reconocimiento de los valores específicos de cada grupo y comunidad en los que la persona se reconoce. si no emprende una inversión de su noción de sentido. de algo. el de las comunidades atrasadas a obtener la colaboración que ellas mismas requieran para superar su atraso. a la retribución del trabajo doméstico.ampliada 2 en la cual la persona puede participar continuamente en las decisiones políticas al nivel de las comunidades a las que pertenece. esta manera podría llegar a ser predominante en un nuevo pensamiento. Pero los valores sociales por alcanzar difieren según las necesidades distintas de los grupos y de acuerdo con la situación de cada uno. a un tema nuclear del que podrían derivarse los demás. Plaza y Janés. Cualquier intento por renovar el pensamiento de un socialismo democrático. ha habido en toda época otra manera de concebir el sentido. radical. el derecho de las etnias al desarrollo autónomo de su cultura y de sus formas de vida. 2 18 . a la paridad de representación en muchos órganos de decisión. 1985. Barcelona. El Estado no tendría como único fin las libertades individuales. Pero ello implica un cambio en la manera de comprender el sentido de la sociedad. a una concepción acerca del sentido. por ejemplo. Supondría también dirigir las decisiones públicas por la necesidad no sólo de mantener en funcionamiento el sistema. sino de hacerlos efectivos como parte de los derechos sociales propios de cada comunidad y grupo. y así sucesivamente. sino promover su realización personal satisfaciendo las necesidades específicas correspondientes a las comunidades en que se integra. en efecto. No se trataría de restringir los derechos individuales. pero la persona no puede realizarse en soledad. La crítica de la modernidad no será.cobraría Tomamos el término en el sentido que le da Norberto Bobbio en El futuro de la democracia. tendría que partir de esta manera de considerar la sociedad impuesta por la realidad presente. Así como intentamos reducir las características del pensamiento moderno. Mientras el pensamiento nacido del Renacimiento concebía al hombre individual como única fuente de sentido. implican. anunciadores de una nueva figura del mundo. Cada cosa -incluido el hombre. y ésta sólo puede plantearse si se atiende a las diferencias existentes entre los distintos grupos y comunidades sociales. los derechos se verían como valores por realizar propuestos a la acción política.

en la integración de cada cosa en la unidad de un todo. testimonio. en el nivel cósmico. por el contrario. liberaría al hombre del regodeo en su propia individualidad. Esta paradoja se da en múltiples niveles: en la naturaleza. pero. Habría que concebir la totalidad como una forma que mantiene en comunicación diferentes elementos y. de tal modo que la totalidad cobra sentido por la comunicación recíproca de los elementos y cada uno de éstos por su proyección a totalidades. fraternidad. justicia. no lo Sagrado ajeno al hombre. permite su realización en un nivel superior. Así. Y quizás esta comunión renovada con el cosmos y con los otros manifestará de nuevo una dimensión de lo Sagrado. más fuerte quizás que el cálculo racional. en la sociedad. en las que cada quien se descubre a sí mismo. máscara de opresiones. lejos de anular las diferencias. El todo. les suministra una nueva dimensión para que cada elemento particular se realice. Cobrarían entonces nueva dignidad actitudes un tanto olvidadas: entrega. el sentido es la proyección del sujeto. a su vez. tiene sentido como ámbito de perfeccionamiento de sus elementos o bien como elemento conformador de otra totalidad superior. Pero la integración en la totalidad. en él se afirma y realiza. amor. sino lo Sagrado en el interior de cada hombre y de cada cosa. la integración en una totalidad anula al individuo sino. esta comunicación. el hombre debe leer el sentido en las cosas mismas y realizarlo al realizarse a sí mismo en comunicación con lo otro. Pero éstos son sólo vislumbres. con los otros. compasión. que permite realizar en ellas las posibilidades de cada persona. No sabemos si una nueva imagen del mundo vendrá revestida de esos o de parecidos rasgos. 19 . en la simbiosis de cada viviente con su entorno. en la comunicación creativa de individuos en comunidades más amplias. que se manifiesta en el esplendor y en la unidad del todo. armonía de lo múltiple en lo uno. En ninguno de ellos. pero ninguno desaparece al integrarse al todo. en las cuales se integraría y se realizaría plenamente. No lo sabemos a ciencia cierta. comprender el sentido de algo quiere decir comprender la relación entre cada cosa y las totalidades a las cuales se dirige su actividad y en las que se conforma. nos lo anuncia la voz de la esperanza. Ningún elemento tiene sentido aislado del todo al cual se dirige y en el que se conforma. con el cosmos. instrumento de las religiones positivas. le permitiría recuperar la sensación de pertenencia a una totalidad que lo abarca: comunión con la naturaleza. por el contrario. si ha de otorgar sentido a los elementos.sentido al estar dirigida a la realización de totalidades superiores. las totalidades son resultado de la acción conjugada de elementos disímbolos y éstos actualizan sus propias posibilidades en esta acción conformadora de un todo. humildad. no puede eliminar las diferencias entre éstos. en las relaciones interpersonales. tal vez avances del deseo. lo proyectaría hacia lo otro de sí. Esta captación del sentido. que permite el desarrollo de las especies en formas cada vez más diferenciadas y complejas. con la comunidad. en las variadas formas de amor. En ninguno de estos casos. Así. respeto.

La empresa capitalista depende de la producción dirigida a mercados competitivos. Giddens. los productores y los consumidores indistintamente. Dimensiones institucionales de la modernidad”. la característica principal del industrialismo. Pero el industrialismo no debería entenderse de una manera restringida como su origen en la «revolución industrial» nos llevaría a pensar. pp. las comunicaciones y la vida doméstica. es la utilización de fuentes inanimadas de energía material en la producción de artículos. 2. La 20 . Por otro lado. las máquinas y las entradas y salidas de materias primas y productos. asociada al papel central de la maquinaria en el proceso de producción. No menos que a dichas situaciones. la noción de industrialismo hace referencia a escenarios de alta tecnología donde la electricidad es la única fuente de energía y los microcircuitos electrónicos los únicos dispositivos mecanizados. deberíamos ver el capitalismo y el industrialismo como dos diferentes «agrupamientos organizativos» o dimensiones implicadas en las instituciones de la modernidad. Contrastando con ese reduccionismo. 1997. Alianza Universidad. vapor y una enorme maquinaria pesada produciendo un sonido metálico que retumba en sucios talleres y fábricas. no está en absoluto desprovisto de significado en la actualidad independientemente del hecho de sustentarse. en: Consecuencias de la modernidad. SECCION II Dimensiones institucionales de la modernidad Antes he mencionado la tendencia de la mayoría de las perspectivas y enfoques teóricos sociológicos a buscar en las sociedades modernas un único y dominante nexo institucional: ¿son las instituciones modernas capitalistas o industriales? Este debate. “Sección II. Esa frase. en cierta manera. Anthony. Los definiré de la siguiente manera: El capitalismo es un sistema de producción de mercancías centrado en la relación entre la propiedad privada de capital y una mano de obra asalariada desposeída de propiedad siendo esta relación la que configura el eje principal del sistema de clases. El industrialismo además. afecta no sólo al centro de trabajo sino también al transporte. Una sociedad capitalista es un sistema que muestra un número de específicos rasgos institucionales y el primero de ellos. Madrid. El industrialismo presupone la organización social regularizada de la producción que coordina la actividad humana. en los que los precios son las señales para los inversores. es que su orden económico encierra las características anotadas más arriba. «la revolución industrial». sobre una premisa errónea ya que en ambos casos va implicado un cierto reduccionismo al verse el industrialismo como un subtipo del capitalismo o viceversa. a pesar de haber estado sobre el tapete por mucho tiempo.Texto no. Una «máquina» puede definirse como un artefacto que efectúa determinadas series de tareas empleando esas fuentes de energía como medio para su funcionamiento. 60-79. conjura una serie de imágenes llenas de carbón. Podemos reconocer las sociedades capitalistas como un subtipo distinto de las sociedades modernas en general.

y los aparatos de vigilancia constituyen una tercera dimensión. Desde sus mismos orígenes. El tercer rasgo es que el aislamiento de la política y la economía (que toma muchas y variadas formas). El poder militar fue siempre un rasgo central a las civilizaciones premodernas. esto es la reducción a mercancía de la mano de obra asalariada en el sistema de clases. Hay que resaltar una cuarta dimensión institucional: el control de los medios de violencia. (Propiedad privada no se refiere aquí necesariamente a la función empresarial individual. especialmente de las instituciones políticas. Una sociedad capitalista es una “sociedad" sólo porque es un estado nacional. escuelas y centros de trabajo) 39 . ningún estado premoderno pudo aproximarse al nivel de coordinación administrativa desarrollada por el estado nacional. y de los estados modernos en general. las relaciones económicas tienen una considerable influencia sobre otras instituciones. en una parte substancial. Discipline and Punish (Londres: Allen Lane. Tal concentración administrativa depende a su vez del desarrollo de capacidades de vigilancia que sobrepasan con creces aquellas propias de la civilizaciones tradicionales. sino a la extendida titularidad privada de las inversiones.) La propiedad de capital está directamente unida al fenómeno de «desposeimiento» (propertylessness). Pero ¿por qué es la sociedad capitalista una sociedad? La pregunta quedaría sin respuesta si nos limitásemos a caracterizar el orden social capitalista en términos de sus principales alineamientos institucionales. en esas civilizaciones el centro político nunca pudo asegurar por mucho tiempo un estable apoyo militar y característicamente nunca llegó a asegurar el monopolio del control de los medios de violencia dentro de sus 39 Michel Foucault. Dadas las altas tasas de innovación en la esfera económica. La vigilancia puede ser directa (como en muchos de los ejemplos discutidos por Foucault como prisiones. dadas sus características expansionistas. No obstante. aunque no determinada en un sentido fuerte. La segunda característica a destacar es que la economía está muy determinada o «aislada» de otros campos. la vida económica capitalista sólo en algunos aspectos está circunscrita a las fronteras de específicos sistemas sociales. por su dependencia de la acumulación de capital sobre la que su control está lejos de ser completo. se funda en la preeminencia de la propiedad privada de los medios de producción. 1977). al nacimiento de la modernidad. La vigilancia se refiere a la supervisión de las actividades de la población en la esfera política. la autonomía del estado está condicionada. Las características del estado nacional. asociada corno el capitalismo y el industrialismo. pero más característicamente es indirecta y basada en el control de la información.naturaleza fuertemente competitiva y expansiva de la empresa capitalista hace que la innovación tecnológica tienda a ser tan constante como penetrante. 21 . El cuarto. Como dije antes. aunque su importancia como base del poder administrativo no esté bajo ningún concepto limitada a esa esfera. El sistema administrativo del estado capitalista. ya que. debe interpretarse en términos del control coordinado que ejerce sobre delimitadas áreas territoriales. el capitalismo ha sido internacional en su esfera. han de explicarse y analizarse con independencia de la discusión sobre la naturaleza tanto del capitalismo como del industrialismo.

se sustenta sobre el 40 Karl von Clausewitz. a su vez. On War (Londres: Kegan Paul. Para Clausewitz la guerra era la diplomacia por otros medios. De manera similar. Esto es obvio ante la posibilidad de guerra nuclear. 1908). fue Clausewitz. es fundamental en todos los tipos de organización asociados al establecimiento de la modernidad.territorios. el capitalismo implica el aislamiento de lo económico de lo político. en el siglo diecinueve. su enfoque ya era substancialmente obsoleto cuando lo desarrolló. El éxito del monopolio de los medios de violencia por parte de los estados modernos. La fuerza militar de la autoridad gobernante dependía de las alianzas con los príncipes locales o jefes militares que siempre estaban sujetos a separarse de ellos. contra el telón de fondo de mercados competitivos de trabajo y de productos. es algo distintivo del estado moderno como también lo es la existencia de especiales conexiones con el industrialismo. La guerra total embota la utilización de la guerra como instrumento político ya que el sufrimiento infligido a ambas partes tiende a sobrepasar con creces cualquier ganancia diplomática que pudiera alcanzarse a través de ella. cuyo desarrollo se ha ido entretejiendo históricamente con el capitalismo en su desarrollo mutuo. llevándola a una era de «guerra total» y más tarde a la guerra nuclear. o bien a desafiar directamente a los grupos dominantes. existen claras y substantivas conexiones entre las operaciones de vigilancia en los estados nacionales y la naturaleza cambiante del poder militar en el período moderno. El intérprete clásico de la relación entre la guerra y el estado nacional. Las cuatro dimensiones fundamentales de la modernidad y sus interrelaciones pueden apreciarse en la figura 1. es a lo que se llega cuando las negociaciones normales u otros modos de persuasión o coerción fracasan en las relaciones entre estados 40 . El éxito del monopolio de los medios de violencia dentro de precisas fronteras territoriales. que penetran tanto la organización de las fuerzas armadas como el armamento a su disposición. La «industrialización de la guerra» cambia radicalmente el carácter de la guerra. particularmente al estado nacional. Empezando por la izquierda del círculo. pero. para ser precisos. 22 . La vigilancia.

configurada por la 23 . En las condiciones de la modernidad. el industrialismo se convierte en el eje principal de la interacción de los seres humanos con la naturaleza.FIGURA 1. conexiones que son de todos conocidas y bien documentadas. incluso en las grandes civilizaciones. las vidas humanas iban unidas a las maneras y caprichos de la naturaleza. a la disponibilidad de fuentes naturales de subsistencia. La industria moderna. los seres humanos se percibían a sí mismos esencialmente como un continuus de la naturaleza. observamos que existen relaciones directas entre el poder militar y el industrialismo. a la abundancia o escasez de cosechas y animales de pastoreo. Moviéndonos más alrededor del círculo. y al impacto de los desastres naturales. hacia otros estados.-Dimensiones institucionales de la modernidad. siendo la industrialización de la guerra una de las principales expresiones de ello. El poder militar queda convertido en un apoyo relativamente remoto a la hegemonía interna de las autoridades civiles y las fuerzas armadas generalmente «apuntan hacia afuera». pese a la disputa de prioridades sobre su interpretación. además del control supervisor de la «desviación». En las culturas premodernas. se pueden establecer claras conexiones entre el industrialismo y el capitalismo. De igual manera. anotada más arriba. mantenimiento secular de nuevos códigos de derecho penal.

un entorno de acción que es desde luego físico. El carácter enormemente dinámico del capitalismo viene dado como resultado de las conexiones establecidas entre la empresa económica competitiva y el generalizado proceso de mercantilización. implicaba el empleo de fuerza de trabajo abstracta en lugar de 41 Giddens. Contemporary Critique. Por ejemplo. un punto clave del nuevo emergente sistema de clases. En los estados premodernos el sistema de clases raramente fue totalmente económico: las relaciones clasistas de explotación fueron sustentadas. podemos afirmar con Marx. tanto interna como externamente (dentro y fuera del alcance del estado nacional). En los sectores industrializados del planeta. El contrato de trabajo capitalista. 24 . No sólo el entorno construido de las áreas urbanas. La producción industrial y la constante revolución tecnológica asociada permitió que el proceso de producción se hiciera más eficiente y barato. y ciertamente suministró mucho del ímpetu de su surgimiento. Cap. por la fuerza o por la amenaza de su utilización. porque frecuentemente era una clase de guerreros. transforma el mundo de la naturaleza de manera inimaginable a generaciones pasadas. volveré la atención brevemente. Marx diagnosticó que la economía capitalista. porque el «trabajo abstracto» puede programarse directamente en el diseño tecnológico de producción. entre otras cosas. sobre cómo los diferentes agrupamientos institucionales se enlazaron unos con otros en el desarrollo de las instituciones modernas. consolidando el poder administrativo sobre las instalaciones de producción. la naturaleza de la dominación de clase se hizo substancialmente diferente. entre el capitalismo y el industrialismo. las fábricas y los talleres. Los escritos de Marx resultan otra vez de gran utilidad para analizar esto. muy brevemente dado el vasto tema a discutir. 7. también otros paisajes están sujetos a la coordinación y al control humano. desempeñó un importante papel en separar la vida moderna de las instituciones del mundo tradicional. el hecho de que la vigilancia ha estado estrechamente implicada en el desarrollo del industrialismo. El surgimiento del capitalismo. el industrialismo. y crecientemente en todas partes. es intrínsecamente inestable y agitada. aunque él no los desarrollara explícitamente en la dirección debida 41 . La mercantilización de la mano de obra fue un eslabón particularmente importante. precedió al desarrollo del industrialismo. pero que ha dejado de ser natural. de alguna manera.alianza entre ciencia y tecnología. Pero con el surgimiento del capitalismo. los seres humanos viven en un entorno creado. Sin embargo. Las líneas rectas de la figura 1. Toda la reproducción económica capitalista es «reproducción expansiva» porque el orden económico no puede permanecer en un equilibrio más o menos estático. y la naturaleza cambiante del control de los medios de violencia. indican más conexiones de las que pueden ser analizadas aquí. La clase dominante estaba capacitada para desplegar tal fuerza a través del acceso directo a los medios de violencia. como dice Marx. como era el caso en la mayoría de los sistemas tradicionales. La empresa capitalista. El desarrollo de una fuerza de trabajo abstracta también formó un importante punto de conexión entre el capitalismo. en vez de proseguir tales consideraciones.

El sistema del estado nacional fue forjado por una miríada de acontecimientos contingentes dentro del difuminado orden de reinos y principados postfeudales. particularmente cuando se aliaba con el industrialismo. cuya existencia diferenció a Europa de los imperios agrarios. Los estados nacionales y el sistema del estado nacional. o de productos (diezmos o tributos en especie). De esta manera la violencia quedó «extraída» del contrato de trabajo y concentrada en manos de las autoridades estatales. de una proporción de la semana laborable (criados al servicio personal del amo). en vez de estar abiertas y sancionadas por la violencia. Si el capitalismo fue uno de los grandes elementos institucionales que promovieron la aceleración y expansión de las instituciones modernas. Detrás de los agrupamientos institucionales descansan las tres fuentes del dinamismo de la modernidad antes puestas de relieve. que a su vez fue afectado por las cuatro dimensiones antes mencionadas. el desanclaje y la reflexividad. Pero ¿qué es exactamente la mundialización y cómo podríamos conceptualizar mejor este fenómeno? Consideraré detenidamente estos interrogantes dado que en la literatura sociológica. el distanciamiento entre tiempo y espacio. Esas fuentes no son en sí mismas instituciones sino condiciones que facilitaron las transiciones históricas a las que nos hemos referido en páginas precedentes. La mundialización de la modernidad La modernidad es intrínsecamente globalizadora y esto resulta evidente en alguna de las características más esenciales de las instituciones modernas. el desprendimiento de la modernidad de los ordenes tradicionales. Este proceso se dio en conjunción histórica con la monopolización del control de los medios de violencia en manos del estado.la servidumbre del «total de la persona» (esclavitud). Los estados nacionales concentraron el poder administrativo mucho más eficazmente que los estados tradicionales y. el otro fue el estado nacional. esto es. no habría sucedido en manera tan radical. procuró un enorme salto hacia delante. tan rápida o a través del escenario mundial. La difusión de las instituciones modernas a través del mundo fue en su origen un fenómeno occidental. no pueden explicarse a la luz del desarrollo de la empresa capitalista. consecuentemente. Sin ellas. a la vez que condicionadas. por las dimensiones institucionales de la modernidad. en las que particularmente se incluyen sus condiciones de desanclaje e índole reflexiva. El contrato de trabajo capitalista no descansa sobre la posesión directa de los medios de violencia y el trabajo asalariado es nominalmente libre. Esas condiciones están implicadas. por más que los intereses del estado y la prosperidad capitalista hayan sido a veces convergentes. hasta estados muy pequeños fueron capaces de movilizar recursos sociales y económicos más allá de los disponibles por los sistemas premodernos. la importancia crucial del actual proceso de mundialización ha sido escasamente señalada en las amplias discusiones del 25 . La combinación del conjunto de esos factores. La producción capitalista. hizo que la expansión de occidente fuese aparentemente irresistible. por lo que las relaciones de clase quedan de esta manera incorporadas directamente al marco capitalista de producción. tanto en riqueza económica como en poder militar.

tanto en Europa como en muchos otros lugares del mundo. el nivel de distanciamiento entre tiempo-espacio es muy superior al registrado en cualquier período precedente. en la problemática del distanciamiento entre tiempo y espacio. Daedalus 116 (1987). Al mismo tiempo que las relaciones sociales se extienden lateralmente. a través de una complicada red de conexiones económicas mundiales. 42 Daniel Bell. al empobrecimiento de un barrio de Pittsburgh. quien estudie las ciudades actuales en cualquier lugar del mundo. La creciente prosperidad del área urbana de Singapur podría estar causalmente relacionada. observamos la intensificación de las presiones que reivindican la autonomía local y la identidad cultural regional. El desarrollo de las relaciones sociales mundiales. sabe que lo que sucede en un barrio local seguramente ha sido influenciado por otros factores -como pueden ser la economía mundial o los mercados de productos. es el auge de los nacionalismos locales. de tal manera que los acontecimientos locales están configurados por acontecimientos que ocurren a muchos kilómetros de distancia o viceversa. es decir. al contrario. 26 .mismo. El marco conceptual del distanciamiento espacio-temporal dirige nuestra atención a las complejas relaciones entre la participación local (circunstancias de co-presencia) y la interacción a través de la distancia.que operan a una distancia indefinida lejos del barrio en cuestión. El resultado no es necesariamente. Dentro de las circunstancias de acelerada mundialización. se «dilatan». y como parte del mismo proceso. y las relaciones entre formas sociales locales o distantes y acontecimientos. probablemente sirve para disminuir algunos aspectos de los sentimientos nacionalistas vinculados a los estados nacionales (o a algunos estados). Así. ni siquiera corrientemente. cuyos productos locales no son competitivos en los mercados mundiales. en muchas ocasiones. cuando ésta significa un sistema delimitado. Empezaremos por recordar algunas de las puntualizaciones ya hechas. La mundialización puede por tanto definirse como la intensificación de las relaciones sociales en todo el mundo por las que se enlazan lugares lejanos. Otro ejemplo de los muchos que podrían ofrecerse. La excesiva dependencia que los sociólogos han depositado en la noción de «sociedad». «The World and United States in 2013 ». debería ser reemplazada por un punto de partida en el que se concentre el análisis de cómo está ordenada la vida social a través del tiempo y el espacio. Este es un proceso dialéctico puesto que esos acontecimientos locales pueden moverse en dirección inversa a las distantes relaciones que les dieron forma. consiste en tendencias mutuamente opuestas. un generalizado conjunto de cambios que actúan en dirección uniforme. el estado nacional se ha hecho «demasiado pequeño para abordar los grandes problemas de la vida y demasiado grande para los pequeños problemas de la vida» 42 . La transformación local es parte de la mundialización y de la extensión lateral de las conexiones a través del tiempo y espacio. La mundialización se refiere principalmente a ese proceso de alargamiento en lo concerniente a los métodos de conexión entre diferentes contextos sociales o regiones que se convierten en una red a lo largo de toda la superficie de la tierra. pero también puede estar causalmente implicado en la intensificación de sentimientos nacionalistas más localizados. En la era moderna.

Rosenthau. en el sentido de pérdida de control sobre sus propios asuntos. Aunque distintas posiciones teóricas están representadas en este cuerpo de literatura. 43 27 .Dos enfoques teóricos Aparte del trabajo de Marshall McLuhan y algunos otros autores. la mayoría de las teorías de relaciones internacionales no explican el por qué esta utilización es razonable puesto que sólo lo es en el caso de los estados nacionales. sí que sugiere algunas importantes objeciones. la mayoría de los autores pintan un cuadro similar al analizar el crecimiento de la mundialización 43 . Se dice que los estados nacionales están perdiendo progresivamente soberanía. La razón tiene que ver con el tema ya discutido: existe mucha más concentración de poder administrativo en los estados nacionales de la que existió en sus precursores. tal como predijeron algunos a primeros de siglo. no en el caso de los estados premodernos. sino en el crecimiento de organizaciones intergubernamentales. The Study of Global Interdependence (Londres: Pinter. una vez más. Uno de ellos es la obra sobre relaciones internacionales. Se asume que los estados soberanos surgieron en un comienzo como entidades separadas que ejercían dentro de sus fronteras un más o menos completo control administrativo. A medida que el sistema de estados europeo va madurando y se convierte en un sistema mundial de estados nacionales. Tratan a los estados nacionales como si fueran «actores» que se relacionan entre sí en el campo internacional o con otras organizaciones de índole transnacional (organizaciones intergubernamentales o actores no estatales). analizando su origen en Europa y su posterior extensión al mundo entero. Esto se expresa no sólo en los vínculos que forman los estados entre sí en el campo internacional. en los que sería relativamente algo sin sentido hablar de «gobiernos» que negocian con otros «gobiernos» en nombre de sus respectivas naciones. Si bien este enfoque no es totalmente erróneo. aunque hoy pocos prevean el surgimiento del «estado mundial» en un futuro próximo como una perspectiva real. Además. las pautas de interdependencia. y tiene sentido en algunos contextos. las discusiones sobre la mundialización tienden a plantearse en dos cuerpos de literatura muy distintos entre sí. Esos procesos marcan un movimiento global hacia «un solo mundo». que se mantiene muy cercana a la postura marxista. La primera. van desarrollándose crecientemente. 1980). es que sólo cubre una dimensión general de lo que es la mundialización. independientemente de que sean continuamente fracturados por la guerra. Las teorías sobre relaciones internacionales normalmente centran su atención sobre el desarrollo del sistema del estado nacional. el tratar a los estados como actores que tienen conexiones entre ellos y con otros organismos Véase por ejemplo. y el otro concierne a la «teoría del sistema mundial» asociada particularmente a Immanuel Wallerstein. James N. sin embargo. en la manera en que deseo utilizar aquí este concepto: la coordinación internacional de los estados. El tomar a los estados como actores es razonable.

redes de conexiones económicas de carácter geográficamente extensivo. existieron con anterioridad a los tiempos modernos. La economía capitalista mundial que se origina en los siglos dieciséis y diecisiete. no es sorprendente que mantengan distancias entre ellas. la 44 Immanuel Wallerstein. en el sentido de que cada estado (en principio. The Modern World System (Nueva York: Academic. conduce a un tipo de orden muy diferente. El poder soberano de los estados modernos no se constituyó con anterioridad a su implicación en el sistema del estado nacional. Puesto que la postura de la teoría del sistema mundial difiere en gran medida de la de las relaciones internacionales. Las anteriores economías mundiales estaban generalmente centradas en grandes estados imperiales y nunca cubrieron más que ciertas regiones en las que se concentraba el poder de esos estados. es integrada a través de las conexiones comerciales y de producción. Es cierto que la soberanía del estado moderno fue desde un principio dependiente de las relaciones entre estados. no importa lo poderoso que fuera. 28 . los estados nacionales. La historia de los dos últimos siglos no es más que la progresiva pérdida de la soberanía del estado nacional. No obstante. el núcleo. ha aumentado en algunos países del Extremo Oriente. dificulta tratar aquellas relaciones sociales que no se dan entre o fuera de los estados. por primera vez auténticamente mundial en su alcance y basado más en el poder económico que en el político –“la economía capitalista mundial". frecuentemente ha ido unida al aumento en la soberanía de otros como resultado de alianzas. como analiza Wallerstein. en favor de una concepción de mayor alcance sobre las relaciones mundiales. ni siquiera en el sistema estatal europeo. mantuvo tanto control soberano en la práctica como el que se veneraba en el principio legal. sino que se desarrolló en conjunción con éste. ese control. al menos en algunos aspectos. no por un centro político. La descripción que hace Wallerstein del sistema mundial presenta muchas contribuciones tanto en el plano teórico como en el análisis empírico 44 . Aquí debemos de nuevo reconocer el carácter dialéctico de la mundialización y también la influencia de procesos de desigual desarrollo.1974). pero fueron notablemente diferentes del sistema mundial que se ha desarrollado a lo largo de los últimos tres o cuatro siglos. La llegada del capitalismo. No menos importante es el hecho de que esquiva la corriente preocupación de los sociólogos por las “sociedades". pero desde luego no siempre en la práctica) reconocía la autonomía de los otros dentro de sus propias fronteras. ningún estado. guerras o cambios políticos o económicos de diferente índole. Por ejemplo. También hace una clara diferenciación entre la era moderna y las edades precedentes en función del fenómeno que le preocupa. Indudablemente que existen múltiples centros políticos. aunque el control soberano de algunas de las «clásicas» naciones occidentales puede haber disminuido como resultado de la aceleración de la división mundial del trabajo en los últimos treinta años. Lo que él llama «economías mundiales».en el campo internacional. El sistema mundial moderno se divide en tres componentes. esto es. sino que simplemente se entrecruzan a través de las divisiones estatales. Otra de las limitaciones de este tipo de planteamiento concierne a su representación de la creciente unificación del sistema del estado nacional. La pérdida de autonomía por parte de algunos estados o grupos de estados.

la semiperiferia y la periferia. más notablemente. El capitalismo ha sido tan fundamental en la globalización precisamente porque es más un orden económico que un orden político. aunque conectadas de diversas formas. 1979).. 19. De esta manera.. la teoría del sistema mundial se concentra fuertemente sobre las influencias económicas y encuentra difícil considerar satisfactoriamente precisamente aquellos fenómenos que los teóricos de las relaciones internacionales han considerado centrales. consideraré la economía capitalista mundial como una de las cuatro dimensiones de la globalización. ninguna pueda explicarse exhaustivamente en función de la otra. Pero su trabajo tampoco está libre de defectos. las distinciones entre núcleo. la economía capitalista mundial continúa implicando directamente los enormes desequilibrios que existen entre el núcleo. aunque el lugar en el que cada uno de ellos se sitúa varía con el tiempo. Inglaterra: Cambridge University Press. esto es. como único responsable de las transformaciones modernas.semiperiferia y la periferia. 277 de Nation State and Violence. el auge del estado nacional y el sistema del estado nacional. ha sido capaz de penetrar en remotas áreas del mundo a las que no hubieran podido transformar los estados originarios debido a sus vaivenes políticos. ajustándome a la cuádruple clasificación de las instituciones de la modernidad nombradas más arriba. Por una parte insiste en ver un solo nexo institucional dominante (el capitalismo). “The Rise and Future Demise of the World Capitalist System: Concepts for Comparative Analysis”. puede en algunos casos haber ayudado a consolidar la expansión económica. (Ver figura 2) 46 . . 46 45 29 . A finales del siglo veinte cuando prácticamente ha desaparecido el colonialismo en su forma original. la tendencia claramente definida a enfocar el análisis sobre los «modelos endógenos» del cambio social.el capital nunca ha permitido que sus aspiraciones fueran determinadas por fronteras nacionales» 45 . como la argumentación ya mantenida indicaba. pero nunca fue la base principal de la propagación global de la empresa capitalista. el alcance mundial del capitalismo se estableció muy pronto en el período moderno: «El capitalismo fue desde un principio un asunto de la economía mundial y no de los estados nacionales. Esta cifra (y la discusión que lo acompaña) reemplaza la que aparece en p. p. Las dimensiones de la mundialización En contraste con lo anterior. no permiten iluminar las concentraciones de poderes políticos o militares que no se alinean de manera precisa con las diferenciaciones económicas. en The Capitalist World Economy (Cambridge. El sistema de estado nacional es la segunda dimensión. semiperiferia y periferia (quizás ellas mismas de cuestionable valor) fundamentadas sobre criterios económicos. La administración colonial de tierras lejanas. Wallerstein supera con éxito algunas de las limitaciones de buena parte del pensamiento sociológico ortodoxo. Además. De acuerdo con Wallerstein. Immanuel Wallerstein.

Las dimensiones de la globalización. La política económica. en esos estados. tanto doméstica como internacional. estados en los que la empresa económica capitalista (con la consiguiente relación de clase social que conlleva) es la principal forma de producción. como ya hemos visto. involucra muchas formas de regulación de la actividad económica. pero. Los principales centros de poder en la economía mundial son estados capitalistas. Esto 30 . a la discusión un número de consideraciones relevantes.Si consideramos el momento actual ¿en qué sentido puede decirse que la organización de la economía mundial está dominada por los mecanismos de la economía capitalista? Para contestar esta pregunta debemos incorporar FIGURA 2. su organización institucional mantiene un «aislamiento» de lo económico y de lo político.

las corporaciones son los agentes dominantes dentro de la economía mundial. Difícilmente podría decirse que esos estados sean postcapitalistas. implicaba. La influencia de cualquier estado particular dentro del orden político global. y con los estados y consumidores. dependen ante todo de la producción industrial para generar la riqueza en la que se basa su recaudación tributaria. que los compromisos materiales de los estados nacionales. ha quedado substancialmente disminuida. no obstante pueden desarrollar muchos otros intereses en cualquier otro lugar del mundo. salvo para aquellos bajo el influjo del materialismo histórico. Las empresas comerciales. como es de suponer. la mercantilización de la fuerza de trabajo en las relaciones de clase que separan a los trabajadores del control de sus medios de producción. sean éstas reales o imaginadas. pueden ejercer un inmenso poder económico y poseen la capacidad de influir en la política bien del país de su sede. Las más grandes compañías transnacionales manejan en la actualidad presupuestos muy superiores a los de la mayoría de los estados. Este proceso. sean capitalistas o de socialismo estatal. especialmente las corporaciones transnacionales. En las relaciones comerciales entre ellas. Los países socialistas forman algo así como un enclave dentro de la economía mundial capitalista en su conjunto. No existe ninguna área sobre la superficie terrestre. Si los estados nacionales son «actores» principales dentro del orden político. no están gobernados meramente por consideraciones económicas. y sigue implicando. agencias financieras y bancos) dependen de la producción para el beneficio. que no esté reclamada como legitima esfera de control de uno u otro estado. Todos los estados nacionales. tanto por las sociedades occidentales como por las del este europeo. las compañías (corporaciones. en el que la industria está más supeditada a los imperativos políticos. la economía capitalista mundial nunca fue sólo un mercado para el intercambio de productos y servicios. está fuertemente 31 . que aunque siempre han estado domiciliadas en un determinado estado. Pero seguramente resulta claro para todos. siendo especialmente importantes los factores de territorialidad y control de los medios de violencia. salvo. pertenecientes a los sectores «desarrollados» del mundo. y no pueden constituirse ellas mismas como legítimas entidades políticas que gobiernen una determinada área territorial. las corporaciones industriales no son organizaciones militares (como fueron algunas de ellas durante el período colonial). No importa lo grande que sea su poder económico. bien en otras partes. Todos los estados modernos tienen un monopolio mayor o menor del control de los medios de violencia dentro de sus territorios. pero la influencia de los mercados capitalistas sobre la distribución de los productos y la fuerza de trabajo. y sólo parcialmente. incluso en sus comienzos. empuja inevitablemente los intereses económicos a un primer plano de la política perseguida por los estados en el ámbito internacional. la difusión de su influencia conlleva la extensión global de los mercados de productos incluidos los mercados monetarios. las regiones polares. está repleto de connotaciones referentes a la desigualdad global. pero existen algunos aspectos clave en los que su poder no puede rivalizar con el de los estados.permite un amplio ámbito para las actividades globales de las corporaciones financieras. La búsqueda de crecimiento. Sin embargo. Así.

sin embargo. La misma existencia de soberanía debe interpretarse como algo dirigido reflexivamente. el flujo de armamento y técnicas de organización militar de unos lugares del mundo a otros. Así. preocupados por el impulso de sus culturas nacionales. Como he anotado más arriba. dadas las razones ya expuestas. definieron y redefinieron los límites estatales. éste es uno de los principales factores que distinguen el sistema de estado nacional de los sistemas de otros estados premodernos en los que existían pocas relaciones de esta clase ordenadas reflexivamente. 1960). Un aspecto de la naturaleza dialéctica de la mundialización es el «tira y afloja» entre las tendencias hacia la centralización inherente a la reflexividad del sistema de estados por un lado y la soberanía de estados particulares por el otro. y donde la noción de «relaciones internacionales» no tenía ningún sentido. La influencia global de las Naciones Unidas (todavía limitada decisivamente por el hecho de no ser territorial y no poseer ningún acceso significativo a los medios de violencia) no se consigue sólo a raíz de la disminución de la soberanía de los estados nacionales. se marca una neta ganancia en términos de soberanía si se compara con sus anteriores circunstancias. 32 . La lucha armada contra los países colonialistas fue en muchos casos el principal factor para convencer a los colonizadores de retirarse. pero la discusión en las Naciones Unidas desempeñó un papel clave en e! establecimiento de áreas ex-coloniales como estados con límites internacionalmente reconocidos. como «naciones estado»). La tercera dimensión de la mundialización es el orden militar mundial. ubicados en antiguas áreas coloniales. Las alianzas militares no comprometen necesariamente el 47 H. y las alianzas que establecen unos estados con otros. en conjunción con la guerra. las cosas son más complejas que esto. en algunos casos. Un ejemplo obvio es el de los «nuevos estados». como subraya Hans J. al combinar su poder en otras maneras. Morgenthau. Los estados no funcionan como máquinas económicas sino como «actores» celosos de sus derechos territoriales. Politics Among Nations (Nueva York: Knopf. Para especificar su naturaleza. los estados derivan su poder de sus posibilidades soberanas. o alianzas de estados. J. Morgenthau 47 . aumentan su influencia dentro del sistema de estados. La soberanía va unida a la sustitución de «fronteras» por los «límites» establecidos en los inicios del desarrollo del sistema de estado nacional: la autonomía dentro del territorio reclamado por el estado es sancionada por el reconocimiento por los «límites» de los otros estados. la acción concertada entre países en algunos aspectos disminuye la soberanía individual de las naciones implicadas. y estableciendo estratégicos compromisos geopolíticos con otros estados. que. debemos analizar las conexiones entre la industrialización de la guerra. Lo mismo es verdad de los primeros congresos que. sin embargo. estados nacionales autónomos.condicionada por el nivel de su riqueza (y por la conexión entre ésta y el poder militar). No importa lo débiles económica y militarmente que sean algunas de esas nuevas naciones al emerger como estados nacionales (o. y de agencias verdaderamente mundiales como las Naciones Unidas. El sistema del estado nacional ha participado desde siempre en esa reflexividad característica de la modernidad en su conjunto.

en los que no se involucran tropas de la superpotencia. Las dos superpotencias. o con ambos. como también pueden perder el monopolio militar total dentro de sus propios territorios. cada una por su lado. han construido un sistema bipolar de alianzas militares de verdadero alcance global. En algún importante sentido no existe el "Tercer Mundo” en lo referente al armamento militar. en regiones periféricas de su poder militar. son poderosos militarmente. estacionadas allí. Clausewitz fue un pensador sutil. Muchos países del Tercer Mundo económicamente débiles. En una época de armamento nuclear. Dos guerras mundiales atestiguan la manera en que conflictos locales se convirtieron en cuestiones de implicación global. Mientras que esta situación podría conducir a la suspensión de la guerra entre potencias nucleares (o por lo menos eso es lo que deseamos) difícilmente llegaría a prevenir el que esos poderes se enzarzaran en aventuras militares fuera de sus dominios territoriales. reciben órdenes desde el extranjero. pero en donde esa misma potencia tiene la influencia primordial en la organización del conflicto. Aquí el aspecto más evidente es la expansión de la división mundial del trabajo que incluye las diferenciaciones entre las regiones del mundo más y menos No obstante. Con esto quiero decir contiendas militares con los gobiernos de otros estados. los dos estados más desarrollados militarmente. y ahí están las interpretaciones de sus ideas que continúan manteniendo su relevancia hasta la fecha. En las dos guerras. Los países implicados en esas alianzas aceptan necesariamente limitaciones sobre su capacidad de forjar estrategias militares externas e independientes. encontramos el mismo tira-y-afloja entre las opuestas tendencias previamente anotadas. como resultado del masivo poder destructivo del armamento moderno. la industrialización de la guerra ha llegado a tal punto que. sólo hay un "Primer Mundo” puesto que la mayoría de los países mantienen una reserva de armamento tecnológicamente avanzado y han modernizado sus fuerzas armadas meticulosamente. sino que también concierne a la guerra en sí misma. podrían embarcarse en lo que ha llegado a conocerse como «guerras manipuladas». es el de disuadir a otros de su utilización. aunque en algunas circunstancias puedan hacerlo. aparte de su posible valor simbólico en la política mundial. puesto que las fuerzas americanas o soviéticas. los Estados Unidos y la Unión Soviética. En e! período actual. La cuarta dimensión de la mundialización concierne al desarrollo industrial. con movimientos guerrilleros. Al trazar las imbricaciones entre el poder militar y la soberanía de los estados. la participación provino prácticamente de todas las regiones del mundo (aunque la Segunda Guerra Mundial fuera un fenómeno más verdaderamente mundial). la doctrina principal de Clausewitz ha quedado obsoleta desde cualquier punto de vista 48 . casi todos los estados poseen una fuerza militar mucho más poderosa de la que poseyeron incluso las más grandes civilizaciones premodernas. La mundialización del poder militar evidentemente no se limita al armamento y a las alianzas entre las fuerzas armadas de diferentes países. como decía antes.monopolio sobre los medios de violencia mantenido por un estado dentro de su territorio. 48 33 . Ni siquiera la posesión de armamento nuclear está limitada a los países económicamente avanzados. Sin embargo. El único motivo de mantener el armamento nuclear.

La difusión del industrialismo ha creado «un mundo» en un sentido aún más negativo y amenazante del que termino de nombrar. la tecnología moderna es frecuentemente aplicada de tal manera que altera substancialmente las relaciones preexistentes entre la organización social humana y el medio ambiente. «un mundo» en el que existen cambios ecológicos reales y potenciales tan nefastos que afectan a todos los habitantes del planeta. en 1892. puesto que uno de los más importantes efectos del industrialismo ha sido la transformación de las tecnologías de la comunicación. y forma un elemento esencial de la reflexividad de la modernidad y de las discontinuidades que han arrancado al mundo moderno del tradicional. por ejemplo. El impacto globalizador de los medios de comunicación fue puesto de relieve por muchos autores durante el primer período de crecimiento en la circulación masiva de la prensa escrita. no sólo en el plano referente a tareas laborales. sino que afecta muchos aspectos de la vida cotidiana y ejerce también una decisiva influencia sobre el carácter genérico de la interacción humana con el entorno material. manejar sus economías. en las técnicas. sino también en el de la especialización regional en términos de tipos de industria. no está simplemente limitado a la esfera de la producción. Así. dada la creciente aceleración de la interdependencia económica mundial. y en la producción de materias primas. Para los países capitalistas es más difícil hoy que antes. y al que podemos referimos como mundialización cultural. El aldeano que lee un periódico «se interesa 34 . el habitante de una aldea local tiene una mayor comprensión de los acontecimientos contemporáneos de la que pudiera tener un primer ministro cien años atrás. en el uso de fertilizantes u otros métodos artificiales de agricultura. Uno de los principales rasgos de las implicaciones globalizantes de la industrialización es la difusión mundial de la maquinaria tecnológica. Y sin embargo. también ha condicionado decisivamente nuestra misma conciencia de vivir en “un solo mundo". y en tantos otros factores. escribe que como efecto de los periódicos modernos. incluyendo la desindustrialización de algunas regiones de los países desarrollados. Es cierto también que ello ha servido para reducir la hegemonía interna de muchos estados. el industrialismo. Qué duda cabe que desde la Segunda Guerra Mundial se ha dado una enorme expansión de la interdependencia mundial en la división del trabajo. Estos comentarios nos llevan a un aspecto más profundo de la mundialización que descansa tras cada una de las dimensiones institucionales que he nombrado. un comentarista. y la aparición de los países de Nueva Industrialización en el Tercer Mundo. Seguramente aquí radica una de las principales razones del actual declive del impacto de las políticas económicas keynesianas aplicadas en el nivel de las economías nacionales. en la introducción de maquinaria agrícola. Incluso en aquellos estados que permanecen esencialmente agrarios. Esto es cierto. particularmente aquellos con un alto nivel de industrialización. Ello ha ayudado a establecer cambios en la distribución mundial de la producción.industrializadas. El impacto del industrialismo. La industria moderna está intrínsecamente fundamentada en la división del trabajo. Las tecnologías mecanizadas de la comunicación han influido profundamente en todos los aspectos de la mundialización desde la temprana introducción de la imprenta en Europa.

por ejemplo. edición original. 1968). p. 39. Degeneration (Nueva York: Fertig. 35 . una guerra tribal en el este de África. 49 Max Nordau. Esto resulta quizás menos evidente en el plano de los conocimientos de cultura general que en contextos más concretos.1892. es que la extensión global de las instituciones de la modernidad hubiera sido imposible si no se hubiera aunado el conocimiento que está representado por las «noticias». una masacre en el norte de China o una hambruna en Rusia» 49 . Lo que hay que resaltar aquí no es el hecho de que la gente sepa de muchos acontecimientos que tienen lugar en todo el mundo. el actual mercado monetario mundial. implica un directo y simultáneo acceso a información unificada por parte de personas que espacialmente están tremendamente separadas unas de otras. lo verdaderamente importante.simultáneamente por la cuestión de la revolución en Chile. acontecimientos de los que antes hubiera permanecido ignorante.

las instituciones y creencias que dan a esa formación social su carácter magnético. Lo que distingue al capitalismo de otras formaciones sociales no es su carácter jerárquico.. la acumulación de capital sigue siendo la fuerza vital de esas naciones. una búsqueda sobre cuyo resultado se mueve el destino histórico de la formación social entendida globalmente. pero todos -incluso los que se autodenominan «socialistas». "6. 3. Los regímenes del capital se manifiestan de muy diversas formas.mantienen la institución del capital como el elemento dominante en sus estructuras sociales. las dinámicas de esta lógica han sido el objetivo principal de los estudios de los grandes economistas. a lo largo de cuya génesis y ramificaciones hemos estado investigando. y en el que la expresión de estatus subordinados se manifiesta mediante la aceptación del mercado y las relaciones de propiedad. sino su forma única. la lógica del capitalismo debe expresar también los imperativos de la acumulación de capital. Este proceso. La lógica del desarrollo capitalista I Hasta ahora hemos hablado principalmente de la naturaleza del capitalismo. A lo largo de su historia. 1990. Ediciones Península. Aunque esté rodeado de modos políticos e ideológicos avanzados. Mill. y los caminos de las naciones capitalistas no corren en absoluto paralelos por los mismos vericuetos. Como ya he dicho al principio. De esto se deduce que. el sistema capitalista da giros diversos. como la de todas las demás formaciones a excepción de la sociedad primitiva. Robert L. en su nivel más profundo. Que tales escenarios reflejen observaciones empíricas y perspectivas conceptuales distintas es absolutamente obvio. Keynes y Schumpeter describen el resultado de un gran drama de acumulación que todos reconocen como constitutivo e inseparable del principio de ser más interno del sistema que en el que investigan. desde los países cultos del norte de Europa al represivo Estado de Sudáfrica. las grandes obras de la economía política reconocen que el proceso vital de 36 . Desde Smith a Schumpeter. 6. Las obras de Smith. pero a pesar de todas sus variaciones la trayectoria del capitalismo se reconoce de inmediato como un movimiento guiado por la imperiosa necesidad de beneficio. La lógica del desarrollo capitalista". el centro no sólo de su economía. Marx. en la que el deseo de poder y dominación se sublima en el deseo de acumular capital. La fuerza fundamental que impulsa al sistema a través de la historia es su búsqueda de beneficio. pone en movimiento las tendencias centrales del sistema. pp. incesante e insaciable. sino también de su vida política y social. Lo que no es tan evidente es que los escenarios abarcan también un marco común de asunciones básicas. en: Naturaleza y lógica del capitalismo. es en definitiva un sistema de dominación de clase y sumisión de las masas. Al considerar esta naturaleza. nos hemos visto en dificultades a la hora de subrayar una consideración primaria: que la formación social del capitalismo.Texto no. 125-155. Heilbroner. Barcelona. un movimiento incomprensible si no se es consciente de este elemento central de su naturaleza.

También. lo más sorprendente de todo sea que cien años 1 SMITH. 12. III. PrincipIes of Political Economy. los grandes economistas destacan que el proceso acumulativo es un agente de cambios sociales. 2 No hay un consenso general en cuanto a la exacta medida de la vitalidad del sistema. Finalmente. Capitalism. John Stuart Mill espera la llegada momentánea de un «Estado estacionario». Nueva York. y que uno de sus efectos principales es alterar. Schumpeter pensó que podría evolucionar hacia un socialismo administrativo. p. para mejor o para peor. constituyen una definición tácita de lo que conocemos como «régimen» del capital. Cap. todos los grandes escenarios son a la vez dramas de evolución social y material. que predice la caída del sistema. Brace and Co. El crecimiento y el cambio viven en sus corazones. The General Theory of Employment.. no sólo económicos. todos los grandes escenarios ven al régimen con un futuro limitado. esto es. las fortunas de las clases sociales del sistema. Estas condiciones previas de la acumulación. una división de funciones que presupone la prioridad de la acumulación como condición necesaria para un orden social estable. pp.. La duración de su vida no puede predecirse con exactitud. todos entienden que esta habilidad depende de la legitimación de los derechos de la propiedad sobre los medios de producción. John Maynard KEYNES. p. No hay ningún tipo de calendario que permita conocer la duración del sistema. Adam Smith describe al sistema alcanzando una meseta donde la acumulación de riquezas se habrá «completado» y traerá consigo una profunda y larga decadencia. Schumpeter. SCHUMPETER. Interest and Money. parte 3. un siglo es muy poco tiempo». toma la precaución de decir que «en estos asuntos. su capacidad para sobrevivir ante los obstáculos y dificultades que crea la acumulación. Harcourt. 1 Indudablemente. las obras generalizadas de los filósofos mundanos poco tienen que decir acerca del presente o el futuro previsible. pero su posible muerte o sustitución por otro orden social está prevista por todos. 378. 13.acumulación reside en la habilidad de la clase capitalista para extraer beneficios del sistema. MILL. Caps. Harper and Row. cada crisis barrerá los obstáculos del momento y acelerará la llegada del día en que el sistema no pueda ya controlar sus tensiones autogeneradas. Además. Capital. Nueva York. universalmente reconocidas. es decir. 1936. producidas por las contradicciones internas de la acumulación. la descripción del capitalismo como una formación social donde la acumulación de capital se convierte en la base organizativa de la vida sociopolítica. 163. Joseph SCHUMPETER. Keynes pensó que el futuro requeriría «un cierto tipo de socialización global de las inversiones». este amplio tema plantea el aspecto crucial de la lógica del capital. Capitalism. A pesar del consenso general sobre el futuro a largo plazo. 111. p. Karl MARX. En particular. Wealth of Nations. 2 37 . and Democracy. todos entienden que esos derechos requieren un apoyo mutuo en la división de las funciones entre la esfera de los negocios y la del Estado. Socialism. 24. Además. Marx anticipa una sucesión de crisis cada vez más fuertes. 738-752 y ss. 1946. Tal vez. en el que la acumulación cesará y el capitalismo se convertirá en el campo de cultivo de un cierto tipo de socialismo asociacionista.

debido al descenso del coste de trabajo por unidad producto. un asunto que en última instancia será decidido por el equilibrio variable del poder de clase. Sin embargo. ya que la maquinaria incrementa en gran manera la productividad del trabajo. una expectativa que de poco sirve a la hora de entender el presente o el futuro a corto plazo. sin tener en cuenta la posibilidad de que los cálculos de Schumpeter sean ciertos: un siglo es muy poco tiempo. o evitar la tendencia del capital a desarrollar sus fuerzas productivas. una expectativa que puede causar graves daños si se hacen planes para una caída rápida del sistema. medios que faciliten la investigación.. fábricas y edificios. junio 1978 y marzo 1980. Tercero el capital fijo es. máquinas y equipamiento. cualquier intento de investigar la lógica del sistema. no ofrece más que una anticipación de su consiguiente declive. transporte y entramados de poder. en Bottomore. también presente en las obras de los economistas aunque con menos relevancia. la lógica del cambio estructural arrojará algo de luz sobre el modo evolutivo de la formación social. Esta lógica no atacará directamente la cuestión de durante cuánto tiempo pueden ganarse beneficios. 138-143. pp. los cambios en carne y hueso. por las fortunas de la guerra y las conquistas.después de la enunciación por Marx de una «ley» descendente en el ritmo de los beneficios. igualmente imponderables. y por tantos otros factores. Harvard University Press. una tendencia con la competencia de otros. al menos durante un tiempo. Ello toma la forma de la construcción de un capital «fijo». ed. otro aspecto de la lógica del sistema. Véase «Economic Crises» por Anwar SHAIKH. 1983. Es el efecto de la acumulación como portadora de cambios estructurales dentro del sistema. 4 La primera porque fortalece la mano del capital frente al trabajo. Esto permite a los capitales individuales un aumento de su rentabilidad. De estos cambios podemos aprender algo sobre la lógica más amplia del propio futuro del capitalismo. ejemplo de ello son las cadenas de montaje. A Dictionary of Marxist Thought. Cambridge. por decirlo así. La segunda razón está relacionada con el mismo incremento de productividad. la «lucha de clases» de Marx. Hay. La posibilidad de reducir costes es un medio primario con el que las empresas intentan invadir el mercado de sus competidores. 38 . y en nuestros días. en términos de sus expectativas de vida. por el flujo y reflujo de la oportunidad tecnológica. Mass. no existe ninguna evidencia concluyente que permita demostrar si el ritmo de beneficios ha descendido o no a lo largo de estos cien años. por lo general necesario a fin de 3 4 Véase la discusión en el «Cambridge Journal of Economics». sin embargo. 3 Así.. II La lógica de la transformación estructural surge como resultado directo de la manera en la que se acumula el capital una vez se ha producido la transición a un capitalismo industrial. cambios que pueden alterar la manera en que el capital persigue su objetivo invariable. El capital busca acumular estas inversiones fijas por distintas razones. que se fuerzan en el cuerpo social gracias al metabolismo interno del D-M-D'.

El primero surge del efecto del capital fijo adicional en el trabajo masificado. poniendo así en marcha la famosa tendencia a la disminución de los beneficios. una sucinta. Para otros economistas es la fuente de esas respectivas saturaciones de mercados individuales que pueden causar un gran daño económico cuando los mercados son de mayor importancia. tanto desde un punto de vista marxista como desde uno no marxista. y las limitadas capacidades de adaptación del mercado. la etapa adulta. Al hacerlo. Esta acumulación se convierte en la causa de un choque entre la capacidad de producción aumentada por un lado. nos encontramos ante un nuevo problema. Esta es la contradicción final que encontramos en El Capital. 5 En breve. Capital. llegan dos efectos asociados que socavan y destruyen el mismo circuito. Por lo tanto. el trabajo masificado por la maquinaria introduce dificultades en forma de amenaza de desempleo tecnológico. como en el caso de la excesiva construcción de redes ferroviarias al final del siglo XIX. siendo la limitación el propio capital. 102-103. éste destruye progresivamente la base de la que puede extraerse la plusvalía. III. Incluso desde un criterio convencional que no reconoce la existencia de la plusvalía. p. la consiguiente tendencia de un mal equilibrio entre la oferta y la demanda agrava la «anarquía» de una economía capitalista. por el otro. 39 . la 5 MARX. Y es que la lógica evolutiva del sistema no se despliega en un solo movimiento simple e ininterrumpido. deberemos seguir la pista de la lógica evolutiva del capitalismo con más detalle. al menos de modo metafórico. y no menos importante. Segundo. Marx escribe en su Volumen III: «La verdadera barrera para la acumulación de capital es el propio capital». que está orientado hacia el beneficio y no hacia el bienestar social.producir artículos nuevos donde se perciban las «rentas» que provienen de su escasez. si bien críptica descripción. Usando la terminología de Marx. «New Left Review». 358. hasta la descripción de esta tensión en las configuraciones y modelos actuales del capitalismo histórico. de las tensiones inherentes en lo que llamo la lógica del sistema. Con esta habilidad intensificada. Después de rastrear el laberíntico trazado del circuito de acumulación del capital con todo detalle. sino que tiene lugar en distintas etapas o períodos. con la juventud. es el efecto del capital fijo que hace aumentar la capacidad física de las industrias individuales sin ninguna planificación coherente para la venta de sus productos. Marxism and the Course of History. especialmente pp. Véase también WOOD. Desde un punto de vista analítico marxiano. yendo desde la representación abstracta y atemporal de una contradicción entre la expansión productiva y la restricción social. la lógica estructural de la acumulación comienza con la poderosa tendencia del capital a desarrollar sus fuerzas productivas. septiembre/octubre 1984. La lógica representa un conflicto entre lo que Marx llama «desarrollo incondicional» de genios productivos de la sociedad y la «finalidad limitada» del capital como vehículo para lograr ese genio productivo. A nuestro nivel de observación olímpica. estas etapas de larga duración pueden estar relacionadas. una tendencia con la que ya estamos familiarizados como aspecto integral del circuito D-C-D'.

Late Capitalism. Ellos no son responsables de la interpretación «generacional» de sus tesis. 1980. sino el principio guía por el que ha sido determinada la propia periodización. lo que revela su presencia estimulante o retardante en muchos aspectos del funcionamiento capitalista. Segmented Work.madurez y la vejez. Carece. organización del mercado. etc. se acumula presión para crear una nueva serie de disposiciones -organización del trabajo. 1978. teóricos de las «ondas largas» en el capitalismo. etc. regulación gubernamental. algunos de los cuales investigaré con cierto detalle. Nueva York. He trazado estas etapas (sin títulos tan pretenciosos) en la tabla de las páginas 182-184. Nueva York. 4. sin embargo. en la que los primeros historiadores dividieron la cronología de los reinos del pasado. Cambridge University Press. He tomado de Mandel la concepción de estas largas oscilaciones como expresión de cambios profundamente enraizados en la concurrencia de fuerzas que determinan la rentabilidad imperante en el sistema.S. ya que Mandel insiste en que esas configuraciones políticas y tecnológicas variarán desde una expansión larga hasta la siguiente. y Long Waves of Capitalist Development. y GORDON. puede contemplarse entonces como el efecto de una determinada estructura social en su habilidad de acumular capital. una periodicidad cuya medida refleja la inercia de la modificación. el análisis de Gordon nos proporciona un útil suplemento al resaltar la influencia de la «estructura social» acumulativa. 1982. de las relaciones negocios/Estado. una estructura estimulará la inversión hasta que se agoten las oportunidades de expansión en un marco de fuerzas institucionales y sociales. Cap. mucho más importante por la duración relativa de los años de expansión frente a los años flojos de los ciclos «normales» de negocios. Acto seguido. Divided Workers. Existe. pero reconoce también la importancia de las estrategias competitivas. seguidos por períodos de la misma duración de crecimiento lento. Lo crucial en esta presentación no son los elementos que trazamos de una etapa a otra -elementos que están muy comprimidos y que hasta cierto punto son inevitablemente arbitrarios-. Capitalism in Crisis. Estas abarcan aproximadamente períodos de veinticinco años de gran expansión. Aquí sigo las palabras de Ernest Mandel y de David Gordon. ampliada.que pueda promover mejor el rentable contrato de trabajo. en U. Cambridge University Press. Aquí. Cap. Union for Radical Political Economics. 6 6 Ernest MANDEL.. New Left Books. Londres. Por lo general. 40 . de la habilidad en justificar los propios ascensos y caídas. Particularmente. la «lucha de clases» que regula la división del producto social en la parte que corresponde al capital y la que corresponde al trabajo. Gordon resalta el modo de organizar el trabajo en las empresas industriales. La tabla está dividida en secciones que realzan aspectos tanto de la esfera política e ideológica como de la económica. otros los incluyo sólo para redondear el carácter general de los períodos en que se subdivide la tabla. Richard EDWARDS y Michael REICH. 2. el medio global dentro de cuyo seno se da la acumulación. una explicación «generacional» de la duración de las largas oscilaciones. «Up and Down the Long Roller Coaster». de siete-a-once años. David GORDON. Nueva York. por tanto. sobre los que se extienden las olas largas. La ola larga. Este enfoque tiene como virtud su especificidad histórica.

mientras que (Smith dice) cada hombre si «hubiese trabajado por separado y de una forma independiente. en cuyo carácter distintivo hay un poco de controversia. más representativos de su fisonomía al final del período que al principio. en el aumento de la destreza individual que resulta de tareas especializadas y repetitivas. con toda certeza no hubiera hecho veinte alfileres. y que de modo gradual va encontrándose con las limitaciones de su estructura social. No voy a recapitular aquí los rasgos de esa estructura social de acumulación. La idea de un proceso histórico acumulativo. dejando al lector la tarea de reconstruir su retrato desde la primera columna de la matriz. Mi interés se centrará. nos aportará la base sobre la cual proseguirá nuestra discusión. Wealth of Nations. una era lo suficientemente formada como para que Adam Smith pudiera describir sus rasgos en The Wealth of Nations. no voy a dedicar mi tiempo a demostrar la longitud o amplitud de estas oleadas rítmicas. Los rasgos individuales dentro de cada período son. nos introduce en una «pequeña» industria en la que diez hombres. Es el propio Smith quien nos da el hilo de Ariadna para entrar en el proceso cuando.. 7 Éste es el famoso principio de la división del trabajo. y sobre todo en el incremento de la fuerza y precisión humanas gracias 7 SMITH. 14-15. equipados «indiferentemente» con maquinaria. en parte. Desde luego. pp. ni tampoco a referirme. Así pues. lo que hay de controversia reside en la asunción de que cada período está definido y culminado por su crisis final.. en cambio. de acuerdo con esto. cuyo poder depende en parte de un paso similar al militar y de la disciplina de la fuerza de trabajo. quizá ni uno solo en un día». que se manifiesta a sí mismo como un estallido de energía nuevamente liberada al principio. el cual está indicado al final de la lógica evolutiva de cada período. a las industrias o mercancías específicas que han jugado un papel crucial a la cabeza de cada movimiento ascendente. excepto de pasada. pueden producir cuarenta y ocho mil alfileres al día. No pretende demostrar cómo es catapultado el sistema desde la crisis final de un período hasta la nueva configuración del siguiente. es ahí a donde tenemos que dirigir primero nuestra atención. pero no su naturaleza fundamental. 41 . estriba. por lo tanto. La fuerza que impulsa el proceso acumulativo en el escenario de Smith. la lógica subyacente es puesta en marcha en las actividades donde se perfila el proceso acumulativo y. en las primeras páginas de The Wealth. en revelar una estructura característica dentro de la cual tiene lugar el crecimiento capitalista en cada uno de los períodos. Sólo tiene la finalidad de presentar el marco en el que intentaremos encontrar una lógica de acumulación que modifica sus manifestaciones de un período a otro. la tabla es un instrumento más heurístico que analítico. III Empezaremos por el período del naciente capitalismo industrial. De todas formas. He dividido el lienzo histórico en cuatro períodos.Esto significa que cada período de la tabla debe concebirse como una fotografía instantánea de procesos que impelen a todo el sistema en la dirección de un impasse general. Repito.

en potencia perjudicial. 1969. primero en Inglaterra en las primeras décadas del siglo XIX. Rinehart and Winston. Washington. la primera de una sucesión de revoluciones tecnológicas. sino la importante función que por igual desempeñó la estructura económica existente para moderar su fuerza perjudicial. Oficina del Censo. la competencia asumió la forma de una blanda fuerza disciplinaria -la fuente. sin partes o subpartes homogeneizadas o intercambiables. Si miramos hacia atrás en este período inicial.800 por hombre y día. las dos terceras partes de las fábricas textiles de Inglaterra todavía empleaban a menos de cincuenta obreros. D. Nueva York. La artesanía se convirtió en el blanco de las fábricas textiles. «de una buena dirección». de unos cuantos alfileres a 4. 9 Como resultado. 42 . con las ventajas de la visión retrospectiva. y más tarde en la India. y en los Estados Unidos. según el censo de manufacturas de 1869. Historical Statistics of the United States. escribe Smith. es decir. El aspecto tecnológico fue el producto del carácter todavía no desarrollado de su tecnología y aplicaciones. no se realizó con un simple salto del artesanado a la manufactura. en las nacientes firmas capitalistas. 9 George TAYLOR. Si generalizamos las extraordinarias ventajas aportadas a la producción por su mecanización. descubriremos de inmediato la fuente del impulso al que comúnmente llamamos Revolución «Industrial». minimizando así las violentas consecuencias que iban a resultar tan importantes en posteriores períodos del sistema. Holt. en el estado de Nueva York. el otro social. lo que nos sorprende no es sólo el estímulo dado a la producción a raíz de la primera mecanización y división del trabajo. Wealth of Nations. sino que fue el resultado de un proceso de expansión que iniciaron un hombre y una máquina a la vez: en 1830. Cambridge University Press.C. El sorprendente incremento en la productividad de la manufactura de Smith. de la expansión de capital fue mantenido bajo control gracias al carácter primitivo de su equipamiento y organización. si bien sus resultados sociales no fueron tan perjudiciales. la cifra media de trabajadores «manufactureros» era de menos de diez. p. De igual importancia fue un atributo social de este período.al uso de la maquinaria en el proceso de producción. 163-164. La misma destrucción tuvo lugar en los Estados Unidos. The Transportation Revolution. 1962. el impacto. 8 David LANDES. la producción de tejidos manuales descendió desde casi nueve metros per cápita en 1825 a una cuarta parte de esa cifra. más de medio siglo después de la introducción de las fábricas de tejidos. The Unbound Prometheus. 213 10 SMITH. 1975.. la existencia de un amplio sector precapitalista contra el que podía dirigirse la producción de las nuevas manufacturas. pp. La máquina de vapor de Watt y la máquina de hilar movida por agua de Arkwright fueron esencialmente construidas a mano. 120. con el resultado bien conocido de su virtual eliminación. Esto fue la consecuencia de dos aspectos del período: uno tecnológico.10 que ocasionó una tasa uniforme de beneficios y una adaptación flexible de la producción a la demanda. 5. el nuevo poder de las fuerzas de producción pudo ejercer su eficacia sobre los productos con efectos adversos relativamente pequeños. 4. Durante un tiempo considerable. p. En treinta años. series P 1. Nueva York.sobre los valores de los capitales existentes. 8 De este modo.

781-782. Como es natural. es más.. descendieron de modo gradual desde 1780 hasta cerca de 1820. Industry and Empire. con los sueldos reales aumentando lo bastante rápido como para mejorar la suerte de los obreros. pero no lo bastante rápido como para poner en peligro la rentabilidad. Cambridge University Press. con sus harapientos y paupérrimos aprendices. obligados a aceptar el espantoso trabajo de las fábricas textiles para poder sobrevivir.. Salarios de PhyIlis DEANE. Tocqueville citado por Eric HOBSBAWM. o de ejercitar su inventiva en encontrar salidas para solucionar dificultades que nunca llegan a presentarse. que en 1790 disfrutaban de salarios de entre 15 y 20 chelines por semana. pp. evidenciada al 11 12 Smith. 1965. y en algunos casos cayeron de manera precipitada: los tejedores de Manchester. 1968. 12 El segundo error de Smith. y su error presenta interés en tanto que ayuda a definir ciertos aspectos del marco social de su época. Así resumió Smith el proceso: «. The First Industrial Revolution. Los salarios no aumentaron en la proporción que Smith esperaba. La inteligencia de la mayoría de hombres está formada necesariamente por sus empleos ordinarios. porque el proceso acumulativo mantendría una constante curva ascendente. Los visitantes ingleses y los del Continente se horrorizaron en Manchester.. al límite de lo intolerable.Mucho más dramático fue el impacto de la aparición del modo de producción industrial sobre otro aspecto social del sistema: la fuerza de trabajo «proletarizada» acabada de reclutar entre hombres y mujeres desempleados o desahuciados... Nueva York. Cambridge.. Pantheon. Las condiciones materiales podrían mejorar. por otro lado. un grave deterioro debido a la exposición a la misma división mecanizada del trabajo responsable de sus salarios más «liberales». sus artesanos desplazados y sus obreros agrícolas desahuciados. No fue apatía sino cólera lo que creció dentro del proletariado. vieron cómo se reducían a 5 y 6 chelines en 1800. pp. que existían en las ciudades textiles.» 11 Smith se equivocó en ambas cuestiones. pero que sería dañino para su bienestar moral e intelectual. 244. fue su expectativa de que la clase obrera perdería su «espíritu marcial». Pensaba que por un lado mejoraría su suerte material. así como su perspicacia. El hombre que se pasa la vida realizando unas pocas y sencillas operaciones. 43 . escribió Tocqueville al visitar la ciudad. 146. Su carácter moral y su perspicacia intelectual sufrirían. y que se vería reducida a un estado de apática ignorancia. y el hombre civilizado se ha vuelto casi un salvaje». no tiene ocasión de ejercer su inteligencia. Smith creía que este empleo industrial tendría un efecto de doble filo en los trabajadores. Wealth of Nations. con sus inmigrantes irlandeses. y más importante. 67-68. pp. el resultado no fue éste. arguyó. lo mismo le ocurrió a Engels: «La civilización hace milagros. Se equivocó al predecir el aumento de bienestar material de la clase obrera porque no vio el catastrófico efecto de la proletarización de la fuerza de trabajo. La caída de los salarios se empeoró por las condiciones de vida urbanas. En realidad. pierde el hábito de tales ejercicios y por lo general se convierte en lo más estúpido e ignorante que pueda existir como ser humano.

también en el carácter de dirección y supervisión concentrado en las habilidades de un empresario con funciones de comodín y sus secretarios de confianza. sino las diferencias entre la cantidad de las fuerzas de trabajo. en el cual la fuerza de trabajo y las materias primas se convierten en mercancías acabadas. The Making of the English Working Class. 247. Inglaterra estuvo más cerca de una revolución social que en ningún otro momento de su historia. y en el caso de las corporaciones más grandes hasta cien mil hombres.principio por movimientos de disidencia religiosa. y finalmente en protestas masivas y «revueltas» menores. de mostrar los espectros de un derrumbamiento social a los gobiernos reaccionarios europeos. véase también E. 44 . desalentada más tarde por la desaparición de dicho sector bajo el impacto de la industria manufacturera. La dinámica de la primera expansión industrial. Pantheon. Sin embargo. como Marx la definió. Se trata de la enorme ampliación. las tensiones de la lucha de clases. Esta lógica es aún de alcance limitado y de callado impacto. De esta manera está preparado el momento para la intensificación y magnificación de esos efectos. trae consigo un aspecto de dos caras: una estimulación a producir y un desbaratamiento en la vida económica y social. ya no están limitados por el tamaño de la fortuna de un solo propietario o de sus socios. sino que el capital es acumulado ahora por la totalidad del régimen mediante la emisión de acciones y obligaciones. desde grupos de diez hombres hasta ejércitos de hasta cinco y diez mil hombres. 16. P. pues el capitalismo está confinado a unas pocas naciones y no está ni siquiera generalizado en la economía global de éstas. intensificación y aceleración del circuito DM-D'. estimulada al principio por la presencia de un vulnerable sector artesano. unas revoluciones que fueron aplacadas con humillante facilidad. pero que fueron capaces. la cualidad específica de la trayectoria histórica del capitalismo. la era de la «manufactura». con respecto a los capitales en dinero. según el historiador inglés Asa Briggs. Lo importante aquí no son sólo las impresionantes diferencias de tecnologías -el contraste entre alfileres producidos con prensas manuales y rieles de acero disparados por rodillos a sesenta kilómetros por hora-. más tarde en episodios de destrucción de maquinaria e incendios de fábricas. sin embargo. Entre la masacre de Waterloo y la de Peterloo. IV El cambio que ocupa el centro del escenario en el período siguiente está muy claro. manifestada en un nuevo modo de organizar la producción basado en el impulso de expansión del capital. THOMPSON. y provocar visiones prematuras de un ocaso del capital en radicales como Marx y Engels. la era que él llamó de «maquinofactura». da paso a la segunda ola larga. aplastadas primero por la miseria y la disciplina del nuevo modo de vida industrial y más tarde estimuladas y concentradas en este nuevo modo de vida. Nueva York. Industrial Revolution. p. concentrado en la parte central del proceso. dotaron a la primera etapa del capitalismo de sus inequívocos aspectos de una lógica de acumulación. 1964. 13 En DEANE. Cap. 13 Mientras tanto crecían en el Continente sentimientos similares que estallaron en las revoluciones de 1848.

finanzas y contabilidad. siendo a veces duramente represivo. antes de que pudieran aplicarse por completo los ritmos y velocidades de la tecnología de la producción en masa. p.. Las aclamaciones internacionales que recibió el taylorismo dan fe de su importancia en cuanto a cambiar las posibilidades del circuito acumulativo. El propio trabajo parecía una serie de tareas manuales en las que la sencilla mecanización ayudaba a los hombres. En las fundiciones de hierro. 4. el ritmo rápido. Incluso Lenin fue un entusiasta de la dirección científica. 12 y Cap. el impresionante cambio en las fuerzas de producción. Períodos de actividad intensa seguían a períodos de inactividad. De este cambio en la posición del trabajador surgió la homogeneización de una fuerza de trabajo previamente abigarrada. tan artesana. 121. en vez de una corriente de trabajo donde las tradicionales barreras manuales jugaban un pequeño papel o ninguno en absoluto. Nueva York. con unos contratistas de trabajo en función de jefes y la imposición de prerrogativas por parte de la dirección sobre las horas y condiciones de trabajo. 100 y ss. Labor and Monopoly Capital. 1974. La organización de tareas al viejo estilo manual tuvo que ser sustituida por una fuerza de trabajo «homogeneizada». no era compatible con la producción en masa.divididos ahora en funcionarios especializados. no hubiera sido factible sin unos cambios adecuados en el modo de organización del trabajo. Tal como han señalado Gordon. que jugó un papel tan crucial a la hora de definir la estructura acumulativa de los períodos intermedios del sistema. Segmented Work. burócratas de la producción y el marketing. que encontraron su expresión más articulada en la obra de Frederick Taylor. y de la homogeneización del trabajo derivó el «sistema de vigor». así como en su avance técnico. Como David Landes y otros economistas han señalado. no era particularmente eficiente. Unbound Prometheus. 45 . 15 La homogeneización del trabajo magnificó en gran manera el impacto mutuo de los capitales en expansión. minas. pero la mutación más importante en las fuerzas de producción implicó alteraciones en la organización de la producción. también Harry BRAVERMAN. pp. no por las máquinas. y el proceso de mutua usurpación pasó de ser una interacción disciplinaria a una interacción 14 15 LANDES. Monthly Review Press. El ímpetu tecnológico del nuevo boom residía en su máquina hecha por máquinas y su universalización de los productos de hierro primero y después de acero. 14 Esta organización del trabajo. el uso del trabajo en el capitalismo primitivo. Esto supuso la aparición del sistema de brigadas de trabajo semiautónomas. Un aspecto central de esta reorganización fue el cambio notable del despliegue del trabajo dentro de la fábrica. fábricas de maquinaria. Véase GORDON. supervisión de trabajo e ingeniería. y naturalmente en la agricultura. p. EDWARDS y REICH. Edwards y Reich. que requería que ese esfuerzo en el trabajo fuese continuo y sujeto a una mayor disciplina ejercida por la dirección. El sistema de trabajo dirigido y el enorme despliegue de la maquinaria originó ríos de producción contra otros capitales. el paso del trabajo estaba aún marcado por el hombre. la rutinización y la dirección «científica».

acero y otras mercancías masivas. Harvard University Press. salvo algunas confabulaciones de corta duración. había 669 fábricas y el capital medio por empresa había aumentado de 150. 16 Este funcionamiento al máximo redujo el precio por unidad en todas las empresas. frecuentes a principios de siglo. la principal barrera contra la destructiva expansión de capitales fue la formación abierta de consorcios. En 1873. Brace and Co. Harcourt. tuvieron que «trabajar al máximo» (como señala Andrew Carnegie) para cubrir los altos costes fijos.000 dólares. los poderes productivos tecnológicos estimulados aumentaron en gran manera sus poderes destructivos. 18 El resultado de la lógica estructural es. el esfuerzo defensivo tomó la forma de asociaciones y acuerdos para frenar la caída de los precios. después. casi por completo ineficaces. 17 Por tanto. había en los Estados Unidos 808 fábricas de hierro y acero. p.000 a 383. Las corporaciones nacionales. En Europa. Al examinar el naufragio al final de 1893. 46 . Con la saturación gradual del mercado de líneas férreas. En una base más amplia. insostenible.. cuando la tormenta había amainado. The Depression of the '90s. el Bradstreet calificó la crisis como la peor en los últimos ochenta años. «Journal of Economic History».destructiva. finalmente. 1977. Charles HOFMANN. The Visible Hand. las integraciones verticales intentaron eliminar fuerzas de mercado mediante el paso de la materia prima a una mercancía acabada. al final de los cuales los precios habían disminuido dos terceras partes y la tasa de pérdidas en los negocios se había casi doblado. el lento crecimiento ocasionó un declive irregular de veinte años de duración. 16 17 18 Alfred CHANDLER Jr. los trusts y fusiones culminaron en la gran ola fusionista de principios de siglo.. En los Estados Unidos. la competencia -el origen estimulador de la «buena dirección» loado por Smith. Tomemos un ejemplo ilustrativo: en 1870. especialmente pp.se convirtió en el origen de la guerra de aniquilación mutua descrita por Marx. pero la consecuencia del máximo funcionamiento de todas ellas fue el brote continuo de una competencia «asesina». 285 y ss. y un giro hacia el proteccionismo internacional. Mass. fácil de descubrir. Véase Alfred CHANDLER. realizada íntegramente dentro de una misma empresa. La interacción de las fuerzas de producción y los reflejos defensivos ocasionaron la centralización y concentración del capital. 159. al principio. que en el caso de los ferrocarriles americanos llegó a representar dos tercios de los costes de circulación. con guerras de tarifas en los ferrocarriles y guerras de precios entre las refinerías de petróleo y fábricas de acero. Treinta años después. The Railroads. Pero la intensificación de las tensiones de la etapa que estamos estudiando provocó rechazos cada vez más grandes.. por tanto. antes que empezasen a soplar los primeros aires de la depresión. Junio 1956. con grandes sumas invertidas en instalaciones y equipo. 1965. En el primer período de usurpación mutua limitada no existían esencialmente medios de defensa. Sus consecuencias se tradujeron en medidas de defensa con las que los capitales intentaban defenderse contra el ataque. Cambridge. Nueva York.

menos dañada físicamente por la guerra donde el desempleo sobrepasó el 10 por ciento en todos los años entre 1919 a 1939.S. 20 Marx. con la creación de trusts y fusiones. 47 . y más Informes del Censo. Además. la producción en las industrias manufactureras se triplicó. había una desorganización de grandes caudales económicos. Census Office. El efecto de este cambio se hizo muy pronto evidente. x. En las décadas iniciales del siguiente período. En vez de una desorganización de mercados. 1900 (Washington. las uniones sectoriales pobres y la disminución de acumulación en los mercados saturados transmitieron sus sacudidas como epicentros de un terremoto. De ambas causas hubo un resultado común: una creciente tendencia a emerger la crisis en el circuito D-M-D' a lo largo y ancho de todo el sistema. 25. Rinehart and Winston. p. series D 130. mientras que la tasa de empleo sólo se dobló. Oficina del Censo. esta lógica subyacente continúa sus efectos en el escenario de la estructura industrial masiva que surgió de la etapa previa. Esta estructura de envigado se convirtió en un medio para transmitir conflictos a todo el sistema. 12vo. y en parte como consecuencia de los esfuerzos defensivos para proteger los capitales contra la misma eficiencia productiva que han creado. el efecto de productividad del capital fijo empezó a incidir profundamente en las bases trabajadoras. 1972. una desproporción de los pagos de las rentas. la economía cada vez se parecía menos a una colmena de empresas pequeñas. Agradezco a Laurence Malone la corrección de las cifras de Faulkner de la capitalización en 1900. hasta que en el gigantesco colapso de 1930 el crecimiento industrial real fue cero o negativo durante diez años seguidos. Washington D. sin duda.: U. 20 19 Historical Statistics of the United States. 1962. 137. Holt. hubiese caracterizado el movimiento desde la crisis del período 1870-1880 a la de 1930 como un cambio desde la desproporcionalidad -la deficiente salida de los productos. Desde 1900 a 1920.. D. y cuatro años más tarde la cifra había aumentado a 445. The Decline of Laissez Faire. cada una débil relativamente. en parte como resultado de los inauditos avances tecnológicos. y cada vez más asumió los atributos de una concatenación masiva de vigas y travesaños.4 billones de dólares. 4. con una capitalización aproximada de 20 billones de dólares. así como también en Inglaterra. Censo. p. excepto en uno. mucho más poderoso que el de la estructura de colmena. pero flexible a nivel colectivo. Nueva York. series P 40 y p. pero colectivamente rígidas y trabadas entre sí. La desestabilización de la guerra de precios a finales del siglo XIX se contrarrestó. Los mismos efectos catastróficos se vieron en el continente europeo (de cuya destrucción en la Primera Guerra Mundial debo asumir una parte de culpa). Harold FAULKNER.C.C. 668. cada una muy fuerte. tabla i. vol.podemos destacar que mientras en 1897 existían sólo 20 trusts.hasta el infraconsumo. un enorme cambio a escala ascendente domina el período que culmina en la última década del siglo XIX. el censo de 1900 recogía la existencia de 185 «consorcios» con un capital total de 1. a medida que se necesitaban menos obreros por cada tonelada o metro de producto. El desequilibrio entre la oferta y la demanda. p. 19 Así. 1902). En este escenario reestructurado. como ya hemos visto.

y las iniciativas pasaron a tomarlas los líderes políticos y sus consejeros.. no sólo un parche en los fallos parciales o localizados. White Plains. No podemos dejar de mencionar las confrontaciones políticas que en los períodos intermedios del sistema también formaron parte de sus lógicas evolutivas. N. La crisis de finales del siglo XIX se resolvió principalmente por las iniciativas espontáneas de la propia comunidad comercial. el ímpetu del crecimiento americano consiguió pronto la básica adhesión de sus masas y nunca la perdió. intentaron reinstaurar el proceso acumulativo usando tales medidas bajo la forma de ideologías muy diversas. que ocupa un lugar tan destacado en la concepción marxiana de la dinámica capitalista. o como mínimo. la lealtad de la clase obrera no se puso seriamente en cuestión en ningún momento. y la Nueva Política americana. El patriotismo de la opulencia económica. el apoyo del sirviente hacia un patrono generoso. durante la década de 1930. Y.tarde con el «liderazgo de precios» de las industrias oligopolísticas y con la intervención reguladora del gobierno. El patriotismo económico de los períodos en cuestión siguió caminos muy distintos en Europa y América. los papeles que jugaron los sectores público y privado en proporcionar un mecanismo de rescate para el sistema. Tal revitalización necesitaba una inyección de poder adquisitivo en las economías de todos los mercados y. Por más eficaces que fueran estos esfuerzos públicos y privados para mitigar la ferocidad de la guerra de precios. simbolizadas en los esfuerzos de Carnegie. el del período que termina en la década de los años treinta fue la estatificación inicial del sistema. Morgan. El clímax definitorio del período que termina con la crisis de finales del siglo XIX fue la trustificación inicial del capitalismo. los regímenes nazi y fascista en Alemania e Italia.» 21 21 Werner SOMBART. la gratitud. Fue esta forzada reunificación de las esferas empresarial y gubernamental lo que dio al escenario del tercer período su punto esencial de diferencia con el segundo. Lo que distingue la respuesta a los dos períodos de crisis fue. Como Werner Sombart señala: «Todas las utopías socialistas quedan reducidas a la nada ante un asado de carne y una tarta de manzana. En los Estados Unidos. gobiernos tan distintos como el Frente Popular en Francia. por tanto. donde la experiencia inicial de la vida urbana e industrial nunca alcanzó la profundidad de Inglaterra y del continente europeo. Why Is There No Socialism In The United States?. no sirvieron de nada contra unos fallos que requerían una revitalización de todo el sistema. Los líderes empresariales eran incapaces de montar una defensa efectiva para hacer frente a una destrucción de tal magnitud. a pesar de la miseria de los barrios obreros y de las continuas opresiones raciales y étnicas. A pesar del duro trato que recibía la clase trabajadora en las fábricas de acero y en las de automóviles. 48 . Lo más importante de todo es que la polarización de clases. Rockefeller y otros para estabilizar sus industrias mediante amalgamaciones de un tipo u otro. La crisis de la década de los años treinta fue atacada de un modo muy diferente. Es la habilidad del régimen del capital para ganar lealtad haciendo aparecer una fuente de «patriotismo» en el propio proceso acumulativo. se enfrentó con un proceso acumulativo al que Marx retrospectivamente concedió muy poca importancia.

esto tiene que ver. 1982. en el fondo de su corazón. de un impacto más profundo. Engels se quejaba. más tarde admitida de mala gana en la participación política. todos estos hechos presentaron la incontrovertible evidencia de que los sistemas de creencias socialistas plantean un reto directo al principio del régimen del capital. muebles producidos en masa. del «aburguesamiento» de la clase obrera inglesa. 49 . Channels of Desire. El capitalismo americano basó su éxito no sólo en el fuerte ímpetu económico desarrollado por el International Arts and Sciences Press. tales como pensiones. los períodos intermedios concluyeron en términos de una lucha de clases no resuelta pero sí clarificada. incluso el simbólico automóvil. las cosas fueron muy distintas. la venta a plazos y las tentaciones de la publicidad se convirtieron en agentes reforzadores para el régimen. la lógica política e ideológica del capitalismo americano refleja su próspera lógica económica. Así. Nueva York. o incluso antes. en primer lugar. 109-110. pero considerada todavía como cultivadora de sentimientos subversivos.La base de este «excepcionalismo» americano -y su incapacidad para desarrollar una conciencia política anticapitalista. Comparable a la americana. pero testifica también el éxito del proceso político de acomodación. seguridad social. Pero a pesar de toda su confusión y retórica socialista. empezaron ya a aparecer en Europa en 1930. Así. jugó un papel importante a la hora de configurar las actitudes de la burguesía europea con respecto al trabajo. normalmente concentrado en el lado del capital. 22 Véase Stuart y Elizabeth EWEN. Las medidas que apuntalan el consumo de la clase obrera. pp. nunca dejó de ser una vaga amenaza para el régimen. que siempre creyeron que la clase obrera. la revolución comunista rusa de 1917. 1976. Sin duda. Estas actitudes contrastan agudamente con las de los capitalistas americanos. La Comuna de París. De este modo. 22 Lo importante es que el deseo de «bienes de prestigio» resultó tan efectivo para la marcha del sistema como la necesidad de supervivencia del cual dependía originariamente el poder de la propiedad. es burguesa. sin duda. Esto. subsidios de paro y familiares. la instalación de grandes almacenes. la huelga general en Inglaterra en 1926 y. ropa de moda a precios económicos. poco antes de morir. McGraw-Hill. pequeños aparatos domésticos. con el poder absoluto del Estado. y aunque eran insuficientes para generar una lealtad positiva al sistema. a ambos lados del Atlántico. los levantamientos de la clase obrera en Alemania después de la Gran Guerra. la clase obrera europea nunca destruyó el régimen del capital. pero el espíritu revolucionario de 1840. y a su vez la lógica económica podía contar con el apoyo y la adhesión de su clase obrera. haciendo aparecer un cierto grado de patriotismo obrero económico. En Europa.no sólo fue el producto de la ausencia de la amarga experiencia europea. aunque reprimido e ineficaz. primero considerada abiertamente como una «clase peligrosa». sino la presencia de una gran corriente de consumo masivo de bienes que pronto asumió la poderosa atracción psicológica de los bienes de prestigio. sirvió al menos para reducir el antagonismo a un nivel que el régimen podía tolerar.

afecta a la organización de la empresa cambiando el carácter de la fuerza de trabajo de la que depende. Los beneficios dependen en gran parte de los inventos científicos que dan lugar a unas rentas de monopolio temporales. vamos a empezar con unos cuantos hechos estilizados. Lo que necesitaban las economías europeas para declarar con éxito su dominio era un ímpetu económico que hubiese duplicado al de los Estados Unidos. generalmente jalonadas por algunos avances técnicos de importancia. formado profesional o técnicamente. los aviones. Todos los períodos de expansión requieren el estímulo de unas posibilidades de inversión sin obstáculos. mucho más sorprendente que el de la manufactura sobre la simple división mecanizada del trabajo. Se deposita menos confianza en una masa homogeneizada de operarios sin una verdadera formación profesional que trabaja en las cadenas de montaje mecanizadas. las centrales nucleares y. pero al menos podemos ver lo racional de los cambios que iban a configurar el nuevo período del capitalismo. el período que abarca hasta nuestros días.proceso acumulativo. V Como hicimos anteriormente. El período de posguerra no es una excepción: hablo en presente. repetitivas y esenciales para que funcione dicho aparato. porque este período está aún bajo nuestros pies. en un nivel muy importante. Por eso. La ciencia. y más en una estructura de trabajo nivelada en la que un escalón superior. Es un avance basado en la integración de la ciencia y el capital. Las lógicas políticas y económicas convergen. la gran depresión golpeó la misma base de dominio al desaparecer el intenso crecimiento del consumo en el que el capitalismo americano basaba su política económica. 50 . Su tecnología se diferencia de la del pasado por la aplicación de la ciencia de laboratorio al proceso de producción. aunque no pueda alterarlo o controlarlo directamente. el plástico. la enorme línea de aparatos y equipamiento cubiertos por la electrónica. Lo necesario en la historia no siempre es lo que la historia trae consigo. además. uno no tiene por qué conocer la maquinaria cuyo producto es sometido a pruebas por el obrero. de esta forma. la «alta» tecnología puede combinarse de modo provechoso con las tareas que requieren una mínima destreza. En Europa. el reto al que tuvo que enfrentarse el régimen fue algo distinto. Así. revelando todo ello un avance en el dominio sobre la naturaleza. sobre todo. Ha sido otra vez un nuevo nivel de capacidades técnicas lo que ha traído consigo unas nuevas posibilidades e imperativos para el circuito de acumulación. diseña y mantiene el delicado e incomprensible aparato de la producción. mientras el nivel más bajo realiza las tareas fáciles. sino también en un clima de patriotismo económico que eliminó de manera eficaz cualquier oposición directa al régimen del capital. Se requería una estructura social de acumulación alterada para contrarrestar las crisis masivas en el circuito económico y para engendrar o reforzar un clima de aceptación social del capital.

Por primera vez.para ampliar primero. un nivel nuevo de actividad gubernamental. Las cantidades gastadas por el gobierno.. la formación social capitalista ha triunfado creando una esfera del capital que está aparentemente más allá de cualquier control político. que tenían una media de sólo un 10 por ciento de la producción total en los años veinte. con toda seguridad. la rapidez en enviar o recibir fondos con la misma facilidad que se recibe la comunicación telefónica. 23 51 . p. el presente también está marcado de un modo decisivo por un cambio en la estructura social dentro de la cual se origina la acumulación. Así las industrias multinacionales o las corporaciones financieras se convierten en las empresas más representativas de este período. estampada en mercancías que representan las capacidades más notables de la producción científica. llegó a alcanzar el 30 por ciento en los años sesenta y en 1980 llegó a representar más del 50 por ciento del gasto interno de varias naciones. Mass. 1980. proporcionaron la base -de hecho. jugando la IBM y el City Bank los papeles paradigmáticos de la fábrica de alfileres de la época de Smith y de U. Global Reach. puntos clave de operación para los caudales de finanzas que se mueven de nación a nación cuando las tasas de intereses o las expectativas comerciales así lo justifican. 270-271. La posibilidad de desplazar personal técnico o directivo a cualquier lugar del mundo prácticamente en un solo día. pp. como ya sabemos. 23 Al igual que los períodos previos.S. ha sido la inmensa ampliación del rol económico del Estado. todos estos factores se han combinado para poner alas al capital. La etiqueta “made in Hong Kong”. Cambridge. Richard BARNET y Ronald MUELLER. la posibilidad de mantener contacto directo con los movimientos de producción de fábricas distantes. Nueva York. Paralelas a las industrias de Hong Kong se sitúan los centros caribeños de finanzas. Las necesidades militares de la Segunda Guerra Mundial. según la Brandt Comisión. M. 187. Surgen centros de producción avanzada en localidades que durante la última larga ola no eran más que pequeños centros de distribución con porteadores manuales. aunque mostrarían. Simon and Schuster. El aspecto esencial de dicho cambio. Steel en la era de la manufactura. Hacia finales de la década de los años setenta. al igual que los avances tecnológicos han dado lugar a una forma de préstamo internacional y a una capacidad de movimiento del capital a un nivel hasta ahora desconocido. Un aspecto asociado a la internacionalización del capitalismo ha sido el nacimiento de unas finanzas locales. Press.I. seguidas por las necesidades políticas de la época de posguerra. se convierte en un símbolo de la habilidad del capital para moverse hacia lugares donde el coste del trabajo es inferior o a lugares estratégicos en los que la distribución ofrece ventajas competitivas. no existen cifras comparables en cuanto a bancos se refiere. esos capitales industriales internacionales son los responsables de entre un cuarto y un tercio de la producción industrial mundial. el imperativo. 1974. y atrincherar después. 28-29. En todo el mundo capitalista los gobiernos se encargan de dirigir la demanda a través de medidas fiscales y monetarias que pretenden no sólo COMISIÓN BRANDT.La escala del capital ha vuelto a expandirse. un grado mucho mayor de concentración y alcance internacional. North-South: A Program for Survival.T.

sino mantener además un nivel lo bastante alto de gastos internos para asegurar la prosperidad general. Alemania y el Japón han dejado de ser las víctimas de la guerra para convertirse en «milagros» económicos. 568. y esto fue devuelto rápidamente con una contra inversión devastadora de capital extranjero en el mercado del automóvil y en el del acero americano en otro tiempo inexpugnable. la expansión de capital americano en el extranjero casi barrió toda la industria europea de ordenadores. estos efectos se hicieron evidentes muy pronto en la esfera de la competencia. así como también un cambio decisivo en los recursos tecnológicos. se acomodó en la ola más poderosa de todas y la de más larga duración. desde la muerte de Adam Smith. ambas cosas produjeron efectos positivos. En dos décadas. El movimiento de capital a los diversos Hong Kong del mundo entero creó una capacidad de manufactura en esas avanzadillas del 20 al 30 por ciento de sus productos totales. el intento deliberado por modernizar y unificar el capital europeo sentó las bases para un gran boom de la mercantilización. con el automóvil a la cabeza. Sin embargo.. incluidos los de sus propias patrias económicas. la internacionalización de las finanzas abrió el camino al crecimiento de un inmenso volumen de préstamos internacionales. En los primeros años del boom de la posguerra. 24 Además. p. Dos terceras partes de dicho aumento se dieron entre 1948 y 1971. el período de posguerra ha sido testigo de un cambio inequívoco en la estructura social de acumulación. El crecimiento se convirtió en la preocupación política central y el producto bruto nacional en una frase familiar por primera vez en toda la historia. 52 . De modo similar. reforzada por el apoyo consumista del Estado. The American Economy in Transition. La ampliación y profundización gradual de la intervención del gobierno en el funcionamiento de la economía. 25 Pero la ampliación de las capacidades físicas de producción también trajo consigo efectos que no se pretendían ni se deseaban. En los Estados Unidos. 1980. Al principio. tanto tiempo deseada. lo que proporcionó la réplica. W. Los productos del capitalismo de posguerra también ocasionaron muy pronto una tendencia inflacionaria endémica que fue adquiriendo una fuerza constante hasta llegar a amenazar la validez del propio boom. 662. de la base americana para su patriotismo económico. la capacidad de manufactura de las naciones recién industrializadas no estaba en principio dirigida a satisfacer las demandas de sus propios mercados. la gravedad del ciclo de los negocios se redujo a la mitad en el período de 1900 a 1927 y a una cuarta parte de su amplitud entre 1900 y 1940. tanto en lo que 24 En Walter SALANT. Así. 25 En W.evitar los desastres del período de 1873 a 1893 y la terrible depresión de los años treinta. el volumen mundial de producción se ha incrementado aproximadamente unas 500 veces. La nueva tecnología. que fue altamente beneficioso en sus primeros estadios y casi desastroso cuando el boom de la posguerra llegó a su fin. En dos siglos. un nivel similar al del mundo industrializado. junio 1982. Austin. University of Texas Press. Tex. No es difícil explicar cómo el capitalismo es propenso a la inflación. Como antes. p. ROSTOW. sino a invadir los mercados de otras naciones. «Journal of Economic Literature». The World Economy.

y en un grado menor.más que como una expresión directa de la lógica de acumulación. vemos que la inflación no surgió. Estrictamente hablando. el mal funcionamiento de la inflación debe considerarse una enfermedad política –un aspecto de la lucha de clases sobre los beneficios. sin embargo. estas políticas redujeron la tasa de inflación a aproximadamente la mitad en los primeros años de la década de los ochenta. Surgió como consecuencia del movimiento de una inseguridad que previamente el sistema había mantenido bajo presión 53 . y continuada luego con creces en los Estados Unidos. las autoridades de las naciones inflacionarias se vieron obligadas a seguir la única alternativa que tenían. como ya hemos visto. Pero cuando la coyuntura inflacionaria fue cebándose sobre sí misma. y no en un testimonio tranquilizador de la fuerza subyacente. Suiza y Alemania Federal. estribaba en que tal solución implicaba la conformidad de todas las clases o grupos importantes de interés. Llevada a cabo primero en Europa. Toda política que congelase los pagos totales de salarios. ya que siempre hubo un medio infalible de frenar un funcionamiento deficiente. como Austria y el Japón. La presencia de una gran cantidad de gastos del gobierno. en las primeras décadas del boom no existió freno alguno en el movimiento de los salarios y los precios corporativos -originando lo primero una aceleración en la productividad y lo segundo una relativa indiferencia ante las reservas normales de la demanda. Unas cuantas naciones. como lo hizo la depresión. la tendencia inflacionaria reveló la manera en que el proceso acumulativo funcionó en un escenario despojado de su tradicional inseguridad económica. para las naciones capitalistas occidentales esto supuso treinta millones de desempleados. El trabajo y los negocios entraron en su mercado de relaciones con la total seguridad de que a los infortunios y los riesgos del pasado no se les «permitiría» nuevamente destruir el proceso de crecimiento. se inclinó en la dirección en que las expectativas eran expresadas. Este consistía en limitar el volumen de los pagos de los intereses dentro de una nación al valor de su producción a precios invariables.respecta a los asuntos internos como a los del sector industrial. desde la disminución de precios para anticipar la deflación hasta el aumento de precios para intentar protegerse de la inflación. De este modo. La dificultad. aumentando en los principales países capitalistas desde un 2 por ciento a principios de los años sesenta hasta un 10 por ciento a finales de los setenta. el nuevo escenario estimuló un crecimiento económico real.ya que los negociantes estaban convencidos de que el poder adquisitivo necesario lo proporcionarían los poderes monetarios y fiscales del Estado. de una crisis en el circuito D-M-D'. Desde esta perspectiva. rentas y beneficios (y que ejerce el correspondiente control sobre los créditos) podría mantener estable el nivel de los precios. Sin embargo. Fue el inicio deliberado de una recesión mediante medidas monetarias restrictivas. fueron capaces de aproximarse al necesario consenso político. cambió de modo radical el clima de expectativas dentro del cual tenía lugar el proceso acumulativo. Durante un tiempo. al reducir en gran manera la posibilidad de una caída en los ingresos tanto familiares como empresariales. el proceso de autoalimentación se convirtió en un motivo de ansiedad en función de una autodestrucción potencial. Sin la amenaza de una recesión real o inminente. La mayoría de naciones no pudieron seguir el ejemplo de los Estados Unidos. Suecia. Como consecuencia.

Nuestro estudio de los cambios adaptacionales del pasado no nos ha ofrecido un punto de mira de cara al futuro. La crisis fiscal del Estado. Martin's Press. Jurgen HABERMAS. muy diferente al que precedió a la ola de fusiones de principios del siglo XX. 1981]. Robert REICH e Ira MAGAZINER. sino a la respuesta incierta a unas amenazas más directamente conectadas con el proceso acumulativo. entre ellos James O'CONNOR. o al ejercicio de un control social efectivo sobre los efectos ecológicos secundarios de la propia producción. Así. porque la capacidad del capitalismo para adaptarse a sus presiones y tensiones autogeneradas es en verdad una condición necesaria para su continuidad histórica. que surgen paralelas a las dificultades acumuladas y que apuntan hacia una nueva configuración capaz de vencer esas dificultades. el sistema reveló su sensibilidad al desorden monetario. Esto corre parejo con las conclusiones de la obra de Marx. pero el desafío es más temido y malinterpretado que aceptado y bienvenido. Harcourt Brase Jovanovich. Una vez desaparecida la presión. tales como la dislocación debida a la internacionalización del capital. 1973. Legitimation Crisis.disciplinaria. he denominado crisis de intervención a las crecientes dificultades del final de los años setenta e inicios de los ochenta. Esto no se refiere sólo a las drásticas medidas empleadas contra la inflación. pero sólo para crear las condiciones de otro tipo de inestabilidad llamada inflación. o las amenazas ante el panorama del desempleo que puede causar la tecnología mediante la robotización. pero nos ha sugerido ampliamente que las reorganizaciones institucionales periódicas son una parte integral del proceso acumulativo. St. 26 En nuestro próximo capítulo volveremos de nuevo sobre la respuesta del capitalismo moderno a sus obstáculos y peligros actuales. La crisis de intervención llama la atención sobre la situación crítica de nuestro dilema sociopolítico. como el de la 26 Lo que yo he llamado una crisis de intervención ha sido investigado desde diversos ángulos por numerosos escritores. El término no se refiere sólo a los problemas operacionales inyectados en el sistema debido a su carácter mixto y benefactor. Boston. Nueva York. pero no lo bastante lejos como para forzar una solución a sus problemas. 1973 [versión castellana. 1982. The Fiscal Crisis of the State. Barcelona. en la que el tema central de sus leyes de moción -las perspectivas para el capitalismoquedan sin determinar mientras otros temas secundarios. Minding America's Business. Beacon Press. y ha progresado sólo lo bastante lejos como para revelar las limitaciones de la estructura más antigua. Nueva York. VI Por estas razones. sino también a las restricciones atribuidas a la intervención del Estado como medio para resolver esos problemas. las medidas que se introdujeron para mitigar la inestabilidad deflacionaria de un proceso acumulativo sin apoyos triunfó en su propósito. 54 . Pero ya ha quedado claro que la lógica de la acumulación nos ha vuelto a llevar al principal interés de los filósofos mundanos. Hoy como entonces. puede discernirse la evidencia de un profundo desafío estructural en el seno del sistema. Ediciones Península.

sin embargo. Esta última cuestión pregunta hasta qué punto podemos esperar comprender la naturaleza y la lógica de cualquier orden social. Llegado este punto. 55 . no pretendo hacer proyecciones del tipo que han hecho otros economistas sin llegar a conseguirlo sin ninguna convicción. que nuestra investigación sobre qué es el capitalismo tome la dirección especulativa acerca de en qué puede convertirse el capitalismo o qué puede surgir de él. Así pues. cómo podemos explicar los funcionamientos de las formaciones sociales y con qué confianza podemos llevar a cabo la predicción del futuro de la sociedad en general. puede esperarse que la lógica de la acumulación presente sus exigencias. No creo que estemos en condiciones de poder predecir la duración del capitalismo. enfrentarnos a una última cuestión que puede clarificar. No ha de sorprender. pues. aunque nadie puede decir si éstas se verán o no satisfechas.concentración de capital. y del capitalismo en particular. Podemos. De las respuestas que podamos alcanzar de estas délficas preguntas depende nuestro derecho a plantear tales cuestiones en primer lugar. adquieren una importancia precisa e incisiva. incluso si no resuelve ese problema central.

Madrid. nos situábamos nosotros. y el que se nos aparezcan agrupadas en círculos autónomos de vida colectiva. por supuesto. A partir de este punto. RECAPITULACIÓN. a los que dábamos el nombre de culturas. descubriendo mediante ellos que lo que la distingue de cualquier otra forma de la sociabilidad manifiesta en el mundo animal es el estar sometida aquélla a un tipo particular y específico de cambio. Francisco. como seres humanos en sociedad. que son. pp. Ed. que. siquiera fuese en esquema. dando aplicación inmediata a los conceptos generales de la primera parte tanto como a las series congruentes de hechos constitutivos de los procesos bosquejados en la segunda.-El ESTUDIO DE LOS PROBLEMAS CAPITALES DE NUESTRO MOMENTO HISTÓRICO Antes de transponer los umbrales de esta última parte de nuestro estudio. puesto que comprometen su existencia. denominado cultura occidental cristiana. y en la cual debatiremos los problemas sociales capitales del mundo presente. por efecto de la cual se las considera históricas.Texto no. en nuestra actualidad. para alcanzar la tercera parte de este estudio. civilizaciones. Y por último. que ninguna otra conoce. problemas al mismo tiempo que teóricos. campos históricos inteligibles. Observamos luego que la consecuencia inmediata de esa variabilidad de las sociedades humanas. como caso particular de toda sociabilidad. Nos reconocíamos. a nosotros mismos como miembros de la cultura occidental cristiana. caracterizado como cambio histórico. para empacar unos análisis de los fenómenos de la sociabilidad humana. que se les conoce también a veces con otros nombres: cuerpos de destino. 56 . tenemos que bregar. Ayala. Cátedra. Hicimos. sin embargo. prácticos. en: Introducción a las Ciencias Sociales. etc. era la comprobación de grandes diferencias entre unas sociedades humanas y otras. líneas de desenvolvimiento que nos interesaba conocer. advirtiendo. CAPÍTULO X Formación de la sociedad de masas 58. procede de líneas de desenvolvimiento que lo hacen explicable y en las cuales están contenidas las posibilidades de desenvolvimiento ulterior con las cuales nosotros mismos. 1988. en efecto. cuerpo de destino que lleva recorrida ya una trayectoria relativamente larga y cuyo estado actual. pues. 209-226 y 227-249. deberemos ocuparnos de los grandes problemas sociales abiertos ante la iniciativa de nuestra generación. como todo momento histórico es un punto en un proceso de incesante cambio. para los hombres de hoy. muy anterior a nuestra personal presencia en el mundo. Para que mejor podamos comprender su sentido y alcance hubimos de procurarnos un instrumental de conocimientos del que ahora necesitaremos servirnos. que ahora iniciamos. dentro de uno de esos círculos máximos de organización de la vida humana. “Capítulo X Formación de la sociedad de masas” y “Capítulo XI Rasgos generales de la sociedad masificada”. será bueno intentar una breve recapitulación del espacio recorrido y el territorio ganado. entidad histórica. 4.

en el que nosotros hemos debido recorrer mentalmente el trayecto que de hecho recorrió nuestra sociedad o cultura occidental. o. tratar de un modo científico aquellos mismos temas con los que todo hombre sin preparación especial trata en su vida diaria. ofrecen un cierto margen de indeterminación.Por tanto. el aspecto de la expansión geográfica del Occidente. progreso que plantea problemas de los que nos ocuparemos en esta última parte de nuestro trabajo. sobre todo a partir del Renacimiento. la evolución del sistema capitalista que prevalece en el Occidente a partir del Renacimiento y hasta el momento actual. Es también un hecho de observación fácil el progreso experimentado por las disponibilidades técnicas del hombre occidental en las últimas centurias. En efecto: la historia futura presenta un repertorio de posibles opciones al hombre que ha de configurarla y. por tanto. los problemas que están 57 . diferentes en principio. porque. nuestra ocupación consistirá -pasadas la etapa de las generalidades y la etapa de los antecedentes históricos. nuestra exposición deberá apuntar hacia una presentación dialéctica en alternativas abiertas. no consiente una caracterización intelectual precisa. en sus conversaciones y discusiones de la calle. son los problemas de nuestro mundo actual. irrevocable. ya que los problemas actuales. pero sumamente entrelazados en la realidad concreta: en primer lugar. de aquí en adelante. el de su expansión geográfica. último de los aspectos a que hemos debido prestar atención hasta llegar al punto en que ahora nos hallamos. ha sido. cuya resolución depende de decisiones. se ha expandido por el planeta. afectan a todo el mundo. Con esto. examinando con un espíritu crítico las principales dificultades con que el homhre occidental tropieza hoy y cuya remonición o allanamiento constituye su tarea histórica. hemos tomado nota de cómo se ha ido cumpliendo un proceso de incorporación y asimilación de otros territorios y otros grupos de humanidad a nuestra cultura occidental. en que se inaugura la gran fase histórica inmediatamente anterior a la que nosotros estamos ahora comenzando a vivir. Procuraremos. pues. y así. dicho en otros términos. a lo largo de los siglos últimos. sino más bien un examen de las posibilidades entre las cuales el ser humano. El segundo aspecto fue el del progreso técnico. en medida creciente y con ritmo cada vez más acelerado. dado que en los cuatro últimos siglos esta sociedad a la que nosotros pertenecemos y a la que denominamos cultura occidental cristiana ha crecido geográficamente. vitales. la tarea histórica abierta ante nosotros todos. que es unívoca. y ese examen del desarrollo de la cultura occidental hubo de cumplirse siguiendo cuatro aspectos. íntimamente enlazado con el de la expansión geográfica. tan indispensable la una como la otra para prepararnos al mejor entendimiento de las cuestiones actualesen escrutar la sociedad a que pertenecemos y dilucidar sus problemas mayores. la segunda parte debió estar consagrada a realizar un examen del desenvolvimiento histórico-social de la cultura occidental. a diferencia de la historia ya vivida. En tercer lugar. A partir de aquí. proceso éste entrelazado también de modo íntimo a los dos anteriores. en definitiva. todos colectivamente. El primer aspecto. hemos considerado las modificaciones de la estructura económica fundamental de la sociedad occidental durante ese mismo lapso de tiempo. como resultado de su elección individual. pues. tiene que elegir individualmente y. puesto que ambos se condicionan recíprocamente. cada uno de nosotros. como lo está a su vez el desarrollo de las instituciones políticas.

todas las secuelas de semejante acontecimiento. en la revolución rusa. porque ya ha entrado en el dominio de la experiencia común. mantiene su validez. LA SOCIEDAD ACTUAL COMO SOCIEDAD DE MASAS. nuestro entendimiento de las cuestiones estará sujeto a un marco de cierta objetividad. y propagado por todas partes. una realidad que se ha ido imponiendo paso a paso y en medida creciente hasta hacerse obvia. Pero después de escrito su libro se acentúa todavía con la crisis y el New Deal en Estados Unidos. Ahora mismo La rebelión de las masas corre en una edición popular norteamericana y produce en gran medida los efectos de una novedad. su duradera acción.en los informativos cotidianos y que gravitan de alguna manera sobre la vida diaria de cada uno de nosotros. en los movimientos democrático-nacionalistas. a pesar de que ya en el año 1937 afirmaba su autor en el “prólogo para franceses” que los hechos habían dejado atrás al libro. irritante. Depende ésta. poseyendo una cierta preparación.ORIGEN SOCIOLÓGICO DE LAS MASAS. Desde entonces han sido muchos y muy notables otra vez los hechos que se han producido en el campo histórico-social. el libro sigue en pie. antes que él. 59. El advenimiento del régimen social de las masas descrito por Ortega -y otros profetas. tanto académica como libre. atractivo y. De modo que si en 1937 los hechos habían rebasado el libro. de que se describe ahí el fenómeno fundamental de la sociedad de nuestro tiempo. poco a poco han ido concitando asentimientos hasta parecer por último que su contenido es trivial. traducido. discutido. Leído. en la movilización general de la primera gran guerra. garantía siquiera del mínimo rigor científico exigible. se manifiesta en las guerras napoleónicas. en el movimiento fascista. que alteran a fondo las condiciones de vida del hombre occidental y cambian la fisonomía general de su sociedad. Así. de José Ortega y Gasset. comentado. el advenimiento 58 . lo habían previsto. en la formación del proletariado. Sólo que ya hemos tenido ocasión de superar las condiciones de espontaneidad caprichosa del hombre de la calle. a La rebelión de las masas le ha cabido el destino de tantos grandes libros que. conserva intactas sus virtudes de incitación para un estudio comprensivo de la sociedad actual y del mundo en que vivimos.hace acto de presencia inicialmente en Occidente con la revolución industrial y con la revolución política de finales del siglo XVIII. en los avances del industrialismo. sin embargo. Después de 1937 ha tenido efecto la segunda guerra mundial con todas las implicaciones. Quien se pregunte por los factores determinantes de su lrebelión de las masas es un enunciado lleno de resonancias. hasta el punto de hacerle a él vacilar en cuanto a la oportunidad de publicar esa versión francesa. pues. recibidos en actitud más bien hostil y extraña a pesar del impacto producido. sobre todo. al mismo tiempo. ¿qué no pudría decirse en 1951? Y.-LAS MULTITUDES MODERNAS En el año 1926 apareció en un diario de Madrid una serie de artículos que prestarían base a un libro destinado a rara fortuna: La rebelión de las masas. suscita de inmediato en el lector respuestas polémicas que lo mantienen en tensión a lo largo de toda la lectura. se lo encuentra desde entonces citado de continuo en la literatura sociológica. Pero ese factor de orden más bien accidental no bastaría para explicar el gran arraigo vital de la obra.

De esta fundamental manera de ser la sociedad en que vivimos derivan por un camino u otro todos los grandes problemas de nuestro tiempo. EL CRECIMIENTO DE LA POBLACIÓN MUNDIAL DENTRO DEL ÁMBITO GEOGRÁFICO AUMENTADO DEL OCCIDENTE. pero tan siquiera conocer esos problemas en términos adecuados. tenemos que poseer una clara noción de lo que significa una sociedad de masas. por el contrario. y cuando se dice que vivimos en una sociedad de masas.del régimen nazi en Alemania y. Se comprueba. en formaciones mecánicas que antes sugieren la palabra regimentación que la palabra organización para designar el orden de la convivencia social. a la que 59 . que ha desarticulado a la sociedad occidental. frente a este hecho. como suele ocurrir con las que designan objetos sociales. Pues bien: ¿ha correspondido a un destino común y general del género humano este crecimiento de la población que da lugar a la presencia de las masas. que había habido un aumento de la población en proporciones capaces de modificar la fisonomía de la sociedad.-LA FORMACIÓN DE LAS MASAS MODERNAS COMO RESULTADO DE LA DISOLUCIÓN SOCIAL OPERADA POR LA NUEVA ECONOMÍA CAPITALISTA EN LA LLAMADA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL La palabra masa. atomizada. ha sido un crecimiento parejo en toda la superficie de la tierra o se encuentra limitado a algún sector de ella. hasta el extremo de que ya hoy no habrá quien objete la afirmación de que vivimos en una sociedad de masas. de cómo es esta sociedad de masas a que pertenecemos y donde actuamos. pertenece al uso corriente y adolece de la ambigüedad habitual en las palabras de uso corriente. Por lo pronto alude a un hecho numérico. aparece en la realidad concreta dividida en cuerpos históricos. con la segunda guerra mundial. en una sociedad amorfa. que nuestra sociedad actual está compuesta por muchos más hombres de los que la componían en épocas pasadas. Conforme queremos ahondar en alguno de esos problemas. por fin. no ya resolverlos. Recordemos lo que hubimos de dejar establecido en la primera parte de este estudio: que la Humanidad. la primera cuestión que se nos plantea es la de averiguar si ese crecimiento de la población. es decir. tropezamos sin dilación con el fenómeno de las masas en su base. aglutinadas por una comunidad de destino. por virtud del cual decimos que la sociedad actual ha llegado a convertirse en una sociedad de masas. un fenómeno peculiar y exclusivo de la cultura occidental. quebrando los últimos restos de sus estructuras tradicionales. concepto abstracto. de modo que al usar la palabra masa podemos querer indicar mediante ella cosas ligeramente diferentes. nuestra primer incumbencia debe ser ahora la de establecer con la debida precisión los conceptos correspondientes. Por consiguiente. corroborando los datos de la experiencia vulgar. en efecto. presentando connotaciones distintas según el contexto en que la empleamos. Éste es un hecho que las estadísticas evidencian. quiere sugerirse que sobre la superficie de la tierra se reúnen ahora muchos más seres humanos de los que había antes. o ha sido. donde las multitudes humanas se encajan en cuadros artificiales. Pues bien. condicionándolo y a veces determinándolo directamente. De modo que si nos proponemos. 60. grandes unidades sociales a las que llamamos culturas.

desde que hay hombres sobre la tierra. pues. y en España. la población. Las perspectivas parecen haberse invertido. en cifras redondas. Si ahora. en Rusia. ha provocado. en efecto. aunque con el tiempo. que se ha expandido por el planeta. una “explosión de población” que es causa de situaciones intolerables. Y eso mismo ha ocurrido también en la cultura occidental durante los siglos de la Edad Media. añadida a la población precedente. ha solido ser la causa de hambrunas y mortandades que diezman la población. o sea desde final del siglo XVIII y comienzos del XIX. para Malthus el problema de la población será un problema de crecimiento demasiado rápido en relación con el aumento de los bienes de consumo. encontraremos unas elocuentes cifras. que a este crecimiento de la 60 . de modo que ese aumento numérico por el cual afirmamos que la sociedad actual se ha convertido en una sociedad de masas. en especial por los progresos de la medicina. en algunos casos notorio. en amplias zonas desorganizadas del mundo exterior (lo que se llama el “tercer mundo”) donde no se ejerce el control de la natalidad. El aumento fue desde los 180 millones del año 1800 a 270 millones en el siglo XIX: en un solo siglo. según pudimos apuntar en su lugar oportuno. Dice literalmente este autor: “Nunca hasta ahora. en China. de tal modo que una mala cosecha en la India. además. Cadalso sigue también para esto a su modelo en las Cartas marruecas. echamos mano de las mismas fuentes utilizadas por Ortega y Gasset. desde finales del siglo XVIII y durante todo el siglo XIX.un asombroso crecimiento de la población. Y es que. Así. Sombart. La población de Europa en 1800 era. pero si dentro del campo a que se extiende la cultura occidental. Su impulso hacia la conquista y anexión de espacios exteriores ha proporcionado al hombre de occidente recursos naturales muy superiores a sus necesidades. incorporándoselos. Ahora bien. la difusión general de ciertos bienes aportados por la civilización moderna. de la población europea vertida sobre los nuevos continentes colonizados. extraídas de datos estadísticos en la obra magna de W. No en todo el mundo aumentó. Pero hay que tener en cuenta. El capitalismo moderno. que a su vez se vieron disminuidas simultáneamente por el drenaje. vez y media más. el problema de población durante la época del capitalismo naciente fue un problema de escasez. llegaron éstos a multiplicarse en proporciones siquiera comparables a las que ha revestido el aumento de población desde los comienzos de la época de apogeo del capitalismo”. cuando se ha asomado a las otras culturas ha observado que los movimientos de población en ellas están ligados al ritmo de la Naturaleza en cuanto que ésta produce abundancias o escaseces de alimento. ya desde 1798.nosotros pertenecemos? Cuando el hombre de Occidente contempla el mundo exterior. ocupando territorios pertenecientes a otras culturas y asimilándolos. aumentó entonces en el ámbito de la cultura occidental a la que nosotros pertenecemos. se ha observado -no en todo el mundo. para precisar la realidad del fenómeno. Todavía en 1721 considera Montesquieu en sus Cartas persas la despoblación como una pavorosa perspectiva. de 180 millones. Pero en Inglaterra. a partir del Renacimiento se ha producido un continuo crecimiento geográfico de la civilización occidental. hasta el momento presente. en los cuales la población europea se vio mermada de cuando en cuando por hambre y epidemias. constituye un fenómeno particular y exclusivo de nuestra cultura. y ya después de la segunda guerra mundial.

y esto es lo que ha permitido quintuplicarse en poco más de un siglo la población en determinados países. Por más que las doctrinas de Malthus no tengan hoy otro valor que el histórico. No sólo se ha prolongado en general la duración media de la vida humana. solamente queda la segunda. pues. la hipótesis que en seguida acude a las mentes es la de una intensificación de la fecundidad humana. Pero las estadísticas desautorizan esta posible explicación: no ha habido un aumento de los nacimientos. Probablemente la causa principal del aumento de población haya sido el progreso técnico en el orden de la sanidad. y ha de haberse producido un considerable aumento de ellos para permitir ese gran crecimiento de población.población de Europa deben sumarse los excedentes de población europea derramada mediante la emigración sobre otras zonas del planeta. revolución cuyo avance por países se da en una correlación estrecha con el aumento de la población respectiva. que si crea la posibilidad de sustento para una población tanto más numerosa. y también en el orden de la producción de bienes de consumo. Y resulta demasiado evidente la conexión entre dicho progreso y las cifras reveladas por las estadísticas de población para que podamos dejar de referir tal crecimiento a los cambios cuyo conjunto se conoce bajo el nombre de revolución industrial. Alemania y los Estados Unidos. se han eliminado en una proporción sustancial las muertes prematuras. la población humana está limitada por la cantidad de alimentos disponibles.o bien por aumento de los nacimientos o bien por disminución de las defunciones. se comprobará que en poco más de un siglo la población de dichos países se ha quintuplicado. para averiguar a qué se ha debido el crecimiento que constituye como hecho numérico la aparición de las masas. Se impone. Es. Y puesto que un aumento de población en términos estadísticos solamente se produce -aparte movimientos migratorios. el progreso de las capacidades técnicas en el orden de la sanidad. Tal aumento resulta. eliminando la muerte ocasionada por una gran cantidad de enfermedades endémicas y suprimiendo el efecto devastador de las grandes epidemias que periódicamente asolaban a la población europea. Una vez constatado eso. las estadísticas registran un descenso de los índices de natalidad. queda por averiguar la causa de tan sorprendente reducción de la mortalidad. Y si además se toma como índice a aquellos países donde el aumento de población ha sido más intenso: Inglaterra. lo que. tanto de la utilización y explotación de aquellos territorios exteriores a los que se extendió el poder de la civilización occidental a lo largo de la Edad Moderna como también de un mejoramiento en las técnicas de la agricultura y ganadería aplicadas al territorio propio. ha dado lugar al crecimiento de la población dentro del campo de la civilización occidental. como se lo pregunta Sombart. no puede perderse de vista la ecuación malthusiana de población y disponibilidades alimentarias. Lo que ha pasado es que ha disminuido en términos colosales la cifra de fallecimientos. Preguntándonos ahora. sólo en parte e indirectamente ha podido influir en el descenso de la mortalidad. como efecto del control de la natalidad ejercido por las capas más acomodadas de la sociedad. a la conciencia la vinculación entre ambos hechos: el surgimiento de las masas. en cuanto 61 . Pero no basta con esto. acerca de las causas de este asombroso aumento de la población en el Occidente. en verdad. pues. sino que sobre todo. ante todo. al contrario. excluida la primera solución. Dentro de ciertos márgenes de oscilación.

del que se ha dicho justamente que no ha tenido par en la historia del mundo. éste empuja hacia fuera a sus hijos.. Ya habíamos podido notar de qué modo la ciudad se encuentra unida desde los comienzos del 62 . y reagrupa a las fuerzas de trabajo en nuevas unidades correspondientes a la técnica de producción moderna. pues. de un modo particular la formación del proletariado o masa obrera. masas obreras.EL SENTIMIENTO DE LA LIBERTAD EN LAS CONDICIONES DE LA SOCIEDAD DE MASAS La formación de las masas -inicialmente. como si fuesen plantas arraigadas en ella se pusieron en movimiento y en tropel se disociaron de la tierra y emigraron.” En efecto. del fortalecimiento del modo de producción capitalista y -lo que fue de una importancia decisiva para la agriculturade la intensificación creciente de la economía. que podemos constatar como un fenómeno general en Inglaterra desde mediados del siglo XVIII y en la Europa continental desde principios del siglo XIX. donde. las comunidades domésticas”. en la administración y en la dirección económica. en las grandes economías campesinas y en el artesano y. dan lugar a la formación de la llamada masa obrera. finalmente -en sentido muy general-. se afirma: “La formación de una población complementaria libre en la época de apogeo del capitalismo ha sido un resultado de la disolución de las antiguas comunidades económicas que sirvieron de cuadro a la vida humana hasta fines del periodo del capitalismo naciente. Las comunidades de cuya disolución se trata son las comunidades de aldea. una consecuencia de la transformación del proceso industrial de producción. aglomerando a espesas multitudes humanas en desmesurados centros urbanos. tal cual se produce en el Occidente. es decir.-LA VIDA URBANA. que desarticula las viejas estructuras del trabajo. Y lo inevitable ocurrió: capas de población que desde hacia siglos estaban tan fuertemente adheridas a la tierra. es.. Y más adelante escribe: “. en la legislación. Todo contribuye a que surja la necesidad de la salida de una parte de los habitantes del campo. abandonando su patria. EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES. los excedentes rurales se trasladan a los centros industriales y suministran el proletariado indispensable para los nuevos métodos de producción económica. remanente de la Edad Media todavía a finales del siglo XVIII. 61. las comunidades de trabajo en los dominios señoriales.es. lo ha presentado admirablemente en su Capitalismo moderno. según Sombart -entre otros autores-. por ejemplo.fenómeno de incremento numérico. un resultado de la revolución industrial y pertenece al conjunto de las transformaciones sociales que ella comporta. que comparada a él la migración de pueblos que inició la Edad Media europea no ha sido sino un juego de niños si se consideran las masas de población puestas en marcha. Y este gigantesco movimiento de población. este movimiento parece mostrar tendencias a continuar indefinidamente aun en los momentos actuales. en que no puede hablarse de exceso de población campesina en muchos países y en que hace largo tiempo que ha empezado a dejarse sentir en ellos la falta de fuerzas de trabajo. sin duda. Esta disolución fue una consecuencia del avance de principios racionales y modernos en la economía.

ha estudiado con gran detenimiento. Multiplícanse los agregados urbanos caóticos. La cultura de las ciudades. Mumford. donde se concentra la riqueza y el gasto lujoso: son esas grandes metrópolis tentaculares que ya aparecen en el mismo siglo XIX y cuya aparición suscita el mito de la gran ciudad. y junto a tan abundantes y egregios testimonios hay que contar también algunos estudios especiales de carácter científico sobre el crecimiento urbano y sus problemas. la producción cada vez mayor de hierro y el uso de una fuente de energía mecánica segura y permanente como es la máquina de vapor. en el norte de Europa-. donde los trabajadores se hacinan sometidos a condiciones de vida sumamente duras.capitalismo al destino de la clase burguesa. por decirlo así. uno de cuyos estudios se recomienda especialmente: la excelente obra de L. ocasiona. de zonas coloniales. Dickens. el dominio de ciertos países extranjeros. con el desarrollo económico consiguiente. La base política de este nuevo tipo de agregación urbana -escribe Mumford refiriéndose a la ciudad industrial del siglo XIX. el establecimiento del mercado libre para el trabajo y para la venta de productos y mercaderías y. ciudades que agrupan a densas colectividades humanas. es decir. Esos son los tres pilares sobre que descansa la formación de las nuevas ciudades industriales en el siglo XIX. La concentración industrial que da lugar a este nuevo tipo de ciudades caóticas. Las ciudades medievales eran todavía pequeños núcleos urbanos. y que es el resultado último de la concentración industrial. ciudades cuya propagación prestaría sus nudos a la red del gran comercio capitalista en el seno de aquella realidad rústica y caballeresca. Balzac y Zola. cuya aglomeración urbana eleva al máximo. luego.000 a 50. cuya importancia para la revolución industrial pusimos de relieve en su momento oportuno. literatura en cuyo cultivo se distinguieron. de las viejas agrupaciones de trabajo y producción). La supresión de las corporaciones (es decir. a fin de obtener de ellos las materias primas necesarias para las nuevas industrias y de crear allí mercados capaces de absorber el exceso de la producción industrial mecanizada. puesto que en medio de la sociedad eminentemente rural de la Edad Media veíamos emerger cuando se insinúa el capitalismo. Toda una literatura describe estas nuevas condiciones. En cuanto a sus bases económicas. y en las cuales las condiciones de vida de las grandes masas resultan sumamente aflictivas. en un libro sugestivo titulado Sociología de la novela. y a consecuencia de la revolución industrial. 63 . distinta no sólo de la aldea y de la ciudad medieval. de zonas exteriores.descansaba sobre tres pilares. desordenadas. pero en el siglo XIX. Nos encontramos. Caillois. que un sociólogo francés -R. en fin. la ciudad experimenta enorme crecimiento y se desarrolla hacia un nuevo tipo: el tipo de la ciudad industrial. que todavía se perpetuaban desde la Edad Media. Luego. de 10. un crecimiento desmesurado de otras ciudades. autor a quien ya hemos citado otras veces. estaban constituidas por la explotación de las minas de carbón. en Italia. las ciudades capitales. apretujadas. en presencia de una formación nueva -la metrópolis-. en primer término. pues. entre otros autores. sino también de la propia ciudad industrial. entre los engranajes de la colosal máquina de producir en que la urbe industrial consiste.000 habitantes. y la creación de un estado de inseguridad permanente para las clases trabajadoras. las ciudades comerciales –primero y principalmente.

es decir. el autor en quien nos hemos apoyado antes. al éxodo de los campos. La perspectiva de hallar en la ciudad un mejor mercado de trabajo es. las ventajas económicas que se prometen obtener allí. que sugieren ante la mente de las multitudes la facilidad de abandonar el medio rural donde vivían como enraizadas desde generaciones innumerables y trasladarse libremente en busca de un ambiente elegido al arbitrio del individuo. en primer lugar. siempre y únicamente libertad frente a algo. señalando que el emigrante campesino descubre en la ciudad. Pero el motivo extraeconómico sobre el que Sombart hace verdadero hincapié como determinante del éxodo hacia las ciudades es la necesidad. de un mercado de trabajo más promisorio. y éste de carácter técnico. lo que hace que el medio urbano ejerza tan fuerte atracción sobre el excedente de población rural producido por las condiciones de la moderna industria. PROBLEMAS DE LA AGLOMERACIÓN EN CIUDADES TENTACULARES: EL URBANISMO Son factores todos que contribuyen a la formación de las grandes ciudades modernas. habría sido el desarrollo de los transportes. suscitan problemas pavorosos.dos: en primer término. Lo que impulsa a los emigrantes campesinos a escoger la ciudad como meta son. 64 . las razones que han hecho difundirse con rapidez entre las masas el ideal de libertad. 62. que Werner Sombart. que actuaron poderosamente en la época. Debe agregarse a dicha motivación el atractivo de las diversiones urbanas. Pero no sólo actúan motivos económicos en la determinación de este fenómeno. la soledad de los campos. los comienzos de la fase industrial del capitalismo fueron pródigos en sufrimientos para importantes grupos de población.que antes habitaba las montañas. la expectativa de ocupación menos dura que las labores agrícolas. poniendo ante los ojos de las gentes la posibilidad de disfrutar de una libertad antes no sospechada. ante todo. el propio desenvolvimiento de las ciudades. “La libertad -dice. Pero con esto todavía nos movemos dentro del terreno económico. y a medida que ella crece van creciendo las posibilidades de liberación que ofrece al oscuro hombre de la calle.Ya hemos indicado cómo la formación de las ciudades modernas se debe. de familia y del poder. Fue la ciudad quien primero emancipó al individuo de esas ligaduras. de libertad individual. se ha trasladado a las ciudades y arrastra a las masas tras de sí. a cambio de esa otra compensación suministrada por los recreos y diversiones de la ciudad. aunque luego hubieran de superarse las dificultades. en efecto. afectando a las condiciones de vida de las grandes multitudes agrupadas en ellas. con la aparición de éstas. pero que. ausencia de sujeción y concretamente liberación de las presiones de vecindad. También desde este ángulo. sin embargo. aclara. aparte de mayores facilidades de trabajo. hay también motivos extraeconómicos. al mismo tiempo. Pero el otro motivo. sentida como cosa nueva por las masas campesinas. son -según este autor.” Prescindiendo de los motivos de propaganda política. La libertad como ideal de masas significa. una mayor abundancia de esparcimientos que ejercen sugestión sobre el ánimo de las gentes y que inclusive conducen a aceptar condiciones de vida que pueden ser peores eventualmente que las del campo.

explotadora y devoradora de seres humanos. actuales núcleos de convivencia. En verdad. vestigio de tiempos pasados. adoptando los métodos del trabajo y de la producción industrial. Por lo que se refiere a la ciudad. al punto de poderse afirmar que la vida rural es hoy en día un mero residuo. toda diferencia entre el medio rural y el medio urbano.traduciéndose el cambio comportado por la revolución industrial en una incalculable elevación del nivel de vida y del bienestar de esas mismas multitudes que primero estuvieron sometidas a las circunstancias más aflictivas. insalubres. los suburbios extremadamente pobres. pasando por un tipo de vida predominantemente urbano como llegó a serlo ya en el siglo XIX. Las facilidades modernas del transporte. ciudades-satélites. sobre todo. diseminadas para evitar todo hacinamiento. lo que ha permitido esta formidable transformación urbanística de la gran ciudad. Pero el progreso de la técnica ha hecho que se transformen esas condiciones de vida y que desaparezcan. difundiendo por la superficie de la tierra las formas sociológicas de vida propias del medio urbano. el urbanismo. estarán ligadas por espesísima red de comunicaciones. por lo menos en lo fundamental y para los casos típicos. desde el tipo de vida predominantemente rural que prevalece en la Edad Media. según puede verse hoy ya en la zona que rodea a los grandes centros metropolitanos. al incorporar a los jornales el costo del traslado y hacer éste muy rápido. mientras que el transporte borraba.de crear ciudades-jardines. radica en la necesidad de que el obrero viviera junto a la fábrica. donde las viviendas. pudiendo trasladarse al lugar de su trabajo andando y en un tiempo relativamente corto. etc. al suprimir el aislamiento. Es evidente que ha sido. se habrán descongestionado mediante los procedimientos -conocidos y preconizados por la ciencia urbanística. las aldeas aisladas en medio del agro. distribuidas ahora de una manera más armónica a la vez que extendidas a dimensiones que no hubieran podido sospecharse antes. Podemos imaginar bien lo que será la superficie de la tierra dentro de no mucho tiempo si continúa el proceso en la dirección que hoy tienen las grandes ciudades. Hasta ha surgido una nueva especialidad. transformándose así el suelo en un continuo habitado. se ha caído en el extremo contrario. que vemos surgir en d siglo XIX. las mejores formas de distribución de las multitudes humanas en poderosos núcleos hasta transformar la ciudad en esa especie de gigantesca y complicadísima máquina que es hoy cualquiera de las grandes capitales del mundo. han permitido el descongestionamiento de las ciudades. pero al mismo tiempo habrán desaparecido definitivamente los mínimos centros rústicos. fueron la más visible y atroz consecuencia de esa concentración industrial.. 65 . donde las condiciones higiénicas eran tan malas como las condiciones morales (de todo lo cual hay remanentes todavía en muchos lugares). según principios racionales. con el propósito de estudiar. el progreso en materia de transportes. El problema del hacinamiento de multitudes que originariamente surge en las ciudades industriales. por cuanto la agricultura misma se ha mecanizado. los aspectos más opresivos de aquella realidad.

CONSECUENCIAS SOCIOLÓGICAS DEL TIPO DE VIDA URBANA. DESARROLLO DE LA PSICOLOGÍA DE MASAS: LA MULTITUD. un libro dedicado a dilucidar el fenómeno de las multitudes: La psicología de las multitudes. se habrá tornado universal. prescindiendo quizás de las consecuencias generales que el 66 . 64. y que a fuerza de vulgarizarse ha pasado a padecer un cierto desprestigio no completamente justificado. EL RACIONALISMO MECANICISTA Una vez eliminados por efecto del progreso técnico los problemas de carácter instrumental de la vida urbana (problemas de alojamiento. el hecho de la convivencia dentro de estructuras urbanas. quedaba tácitamente indicado que el papel que desempeñan las ciudades en la expansión del espíritu capitalista es enorme. Tal individualismo constituye una parte del espíritu capitalista. ya pretérito. que la ciencia psicológica ha considerado y estudiado con bastante precisión. Por lo que a nuestro particular problema concierne. de G. que un primer efecto importante de las ciudades es el de su influencia espiritual. tal cual ha sido observado originalmente y del modo más directo: como masas de presencia. pero que con todo. de transporte. convendría que prestemos alguna atención al hecho mismo de las masas en su manifestación espontánea. posee el mérito indiscutible de haber concentrado la atención sobre la peculiaridad de la conducta de los hombres en masa y de haber descubierto en ella unos cuantos rasgos que interesa retener. Sabido es que la psicología humana opera en modo muy distinto según las condiciones de actuación.LOS ESTÍMULOS ELEMENTALES REUNIDOS Pero antes de entrar a examinar los efectos psicosociales producidos por la permanente aglomeración de masas humanas en núcleos urbanos. la presencia de las masas se ha convertido en un fenómeno permanente y no ya accidental. y todavía su conducta varía según la estructura. Señala Sombart. sea un grupo de amigos.EL INDIVIDUALISMO ATOMISTA. local y esporádica. Por virtud de él. que promueven las grandes ciudades. está cargado de consecuencias sociológicas. según esté constituido por dos personas. la familia. obra que adolece evidentemente de todos los defectos metodológicos de su momento. el público de un teatro. hubo oportunidad de observar la conducta característica que sigue el ser humano cuando está reunido con sus semejantes hasta formar una multitud. y de igual modo que las ciudades fomentan el individualismo. como multitudes. a quien venimos remitiéndonos. Al comprobar la parte considerable que les corresponde en el desarrollo del individualismo de masas. y este hecho establecido ya. que presta su fisonomía característica a la sociedad en que vivimos. fomentan también otros rasgos capitalistas: el intelectualismo. que es típico de nuestro tiempo. es de saber que en el siglo XIX y justamente al aparecer las nuevas formas de convivencia urbana y hacerse así frecuente el fenómeno de las multitudes. la racionalidad. de servicios públicos en general). El ser humano observa diferente comportamiento cuando ordena su conducta en soledad que cuando está en grupo. el sentido de cálculo.63. etc. Esta es una realidad de observación común. Existe un estudio que podemos denominar clásico. Todos estos son resultados que aceleran. Le Bon. composición y volumen de ese grupo.

no resulta aceptable la inferencia de un ente colectivo con la psicología propia. el estudio de Le Bon acerca de la psicología de las multitudes pertenece. potencia en proporciones enormes las disposiciones buenas y malas de cada uno de los individuos. linchamientos. pues la consideración que hemos prestado a las masas de presencia ha sido tan sólo por vía de introducción al conocimiento de las masas en cuanto realidad permanente y básica de la sociedad en que vivimos. están determinadas por factores eminentemente emocionales. en cuanto colectivas. El individuo más tranquilo. que ninguno de sus componentes por sí mismo se hubiera atrevido a acometer. como lo señala el autor de referencia. pero desde ese nivel hacia abajo coinciden en lo elemental del psiquismo. arrastrándolos en una especie de corriente psíquica colectiva. uno por uno. así como tampoco los de orientación psicoanalítica. cualquiera de los miembros de la multitud sería incapaz de cometer. con su carácter general. exaltado.. nos coloca en el camino para 67 . es pasajera. Cuanto pertenece a la reflexión. cuando se ve envuelto en una multitud actúa de un modo irreflexible. la compasión. La explicación de que ello sea así no es nada difícil. Por supuesto. También su acción. El miedo. de penalistas italianos. eminentemente contagiosos. la reunión de individuos hasta formar multitud. donde se ponen de relieve los rasgos peculiares de la llamada psicología colectiva. surge en un momento dado y se disuelve con igual prontitud. la insistencia sobre el hecho de que la conducta del hombre incluido en una multitud es diferente de la conducta de ese mismo hombre aislado. Retengamos tan sólo para los fines actuales el resultado de que las conductas colectivas. la comprobación de que la conducta varía según las circunstancias. aunque muy enérgica a veces. y también de actos de abnegación y de generosidad superiores a las expectativas normales.autor creyó poder extraer de su observación. cada cual se siente oculto y cubierto por la masa. Pero la presencia inmediata de masas.. son comunes a todos los hombres y eminentemente comunicables. el terror. la ansiedad. el ingreso en una multitud hace desaparecer en cada uno de sus integrantes el sentido de su responsabilidad individual. No nos extenderemos a reseñarlos. pues no interesan de manera directa a nuestro objeto. sobre psicología criminal colectiva. violento. Por lo pronto. siendo capaces las multitudes de actos sumamente atroces. etc. ya que los individuos humanos comienzan a diferenciarse a partir de un cierto nivel psíquico. a la idea. desaparece y deja lugar a las conductas que responden a impulsos emotivos. Probablemente. y esto le permite incurrir en conductas que. movimientos del ánimo elementales por los que estamos unidos a la naturaleza. De otra parte. a una serie de trabajos donde destacan también algunos. si hubiera de hacerlo afrontando la responsabilidad de sus actos. pero siempre nos queda como fruto. hasta incluirlos en una supuesta psicología de las multitudes. la ira. La multitud en presencia es algo esporádico. Lapidaciones. Así. que esa exaltación puede llevar tanto al mal como al bien. más reflexivo. ¿A qué se deberá la transformación que parecen experimentar los individuos cuando se reúnen en una gran multitud y quedan confundidos en ella? Se ha hablado de un estado de hipnotismo colectivo. solamente pueden explicarse por la dilusión del sentido de responsabilidad junto con el contagio emotivo producido por la exaltación en común de unos ciertos sentimientos. siendo de notar.. se han propuesto otras explicaciones que no vamos aquí a resumir.

y esto. con la consecuencia de crear vínculos muy estrechos que permiten el control social más estricto. etc. siendo ella misma un organismo. desde luego.-LA GRAN CIUDAD COMO MARCO SOCIOLÓGICO DE LA SOCIEDAD DE MASAS. y otro el lugar donde se trabaja. bien que no en forma tan rigurosa. gremios. el lugar donde se disfruta del ocio. constituyen una ciudad. todos los ojos están fijos en cada uno de los miembros de la comunidad para espiar sus más mínimas desviaciones de las normas vigentes en ella y para sancionarlas. consolidada y típica de las masas que habitan las grandes ciudades. 65. radican en que los habitantes de una aldea se conocen todos en persona. pero todavía en la ciudad medieval. articuladas entre sí.descubrir la psicología permanente. Pero cuando pasamos de ahí a la moderna ciudad industrial y. se mantiene. las profesiones. más lo que caracteriza sociológicamente a la aldea es que constituye una unidad de vida completa y cerrada. porque la vida urbana tiene el efecto de convertir en continua una situación que era accidental y transitoria para las multitudes de presencia. en fin. De este modo. que no ofrece otra opción al individuo sino someterse a las normas que prevalecen en la comunidad o eliminarse como miembro de esa comunidad. análogo tipo de control social. a través de la crítica. pero como la ciudad consta de núcleos internos organizados. ese control social. No todos los miembros de una ciudad se conocen unos a otros. ejercen sobre su respectivos miembros un control semejante al que ejerce la comunidad entera sobre los vecinos en la aldea. ya se han atenuado o disuelto las agrupaciones internas. y se ha evaporado la posibilidad de ejercer un control social del grupo sobre los particulares. es decir. COMPARACIÓN ENTRE LA ALDEA Y LA CIUDAD COMO CATEGORÍAS SOCIOLÓGICAS. Muchas veces ni siquiera se conocen entre sí las personas que viven en la misma casa de departamentos. que es peculiar de la aldea. están unidos por una relación directa de individuo a individuo: la relación de vecindad. clases. nos encontramos con que dicho control se ha esfumado. las distintas partes que. Veamos de qué manera. lo ejercen las diferentes secciones u organismos sociales internos de la comunidad sobre sus correspondientes individuos. Diferente es el caso con la ciudad. aun habiendo crecido el volumen de la agrupación humana.-SU CAPACIDAD PARA MOLDEAR AL SER HUMANO DENTRO DE ESTE TIPO Las diferencias sociológicas que separan a las formas de organización de la vida colectiva que llamamos aldea y ciudad. respectivamente. sus proporciones impiden ese conocimiento personal y directo de todos por cada uno y de cada uno por todos. y así. los compañeros de 68 . a la ciudad metropolitana. no hay posibles reajustes y componendas: los conflictos son ahí totales. otro. Este control omnímodo se da en diferentes medios sociales y no sólo en la aldea. de la maledicencia. Quien tenga experiencia de cualquier pequeña comunidad sabe cómo se ejercita este control social. que no es ejercitado por la comunidad entera sobre cada uno de sus miembros. pero perfectamente definido. corporaciones. En la gran ciudad el lugar donde se vive es uno. en la ciudad del capitalismo incipiente la articulación social es bastante compleja y bastante rígida. complejo.

Dichos problemas. Cómo la conformación cultural originaria del hombre de Occidente determina la actitud vital que le moverá a suscitarle problemas a todos los pueblos del mundo. qué se requiere para ello y qué consecuencias generales para la sociedad envuelve su eventual solución. que son las propias de la gran ciudad moderna. como 69 . y la libertad de que hablaba Sombart está lograda. toda posibilidad de efectivo control social ha desaparecido. del progreso técnico y del imperialismo económico y político. y cuando toca la campana o el reloj marca la hora de salida se separan. creen la psicología del hombre-masa. Las masas de presencia. hace que aquellos rasgos que se nos presentaban como ocasionales y transitorios en la psique y en la conducta del hombre envuelto en una multitud.que la extensión de las técnicas occidentales a otras culturas determine un crecimiento abrumador de su población. como intento de solución en el plano técnico. afectan por igual a todos los hombres que viven sobre la tierra. a este respecto. ¿cómo podría caracterizarse a esa sociedad? En qué forma debe ayudarnos a comprender los problemas capitales de nuestro mundo actual el estudio realizado sobre la distribución del género humano en círculos culturales autónomos. ¿cómo se nos plantea el llamado problema de población? ¿Por qué las multitudes asiáticas pueden convertirse en un peligro para el Occidente? ¿Debe esperarse -o temerse. en gran parte procedentes de la economía. con la discusión de los problemas capitales de nuestro tiempo. se fijen y se constituyan en rasgos psicológicos permanentes del promedio de los hombres incorporados al medio urbano. ¿De qué índole son nuestros problemas actuales: teórica o práctica? A quién compete solucionarlos. ¿son exclusivos del Occidente o envuelven al mundo entero? En este último caso. ¿Existe algo equivalente a problemas actuales en las sociedades animales?: razónese la respuesta. Pero el precio de esa libertad ha sido que las estructuras fundamentales de la sociedad desaparezcan. Bajo tales condiciones. para perderse cada cual en la ciudad inmensa. Las masas en cuanto problema de población contemplada desde el ángulo de la relación entre culturas. CUESTIONARIO En qué manera se conecta el estudio de la peculiaridad de las sociedades humanas hecho en la primera parte. es decir. sustituidas por la mera agregación de una multitud atomizada. ¿Podría conseguirse una sociedad humana a la que no apremiaran problemas? Si la respuesta fuese afirmativa. según lo ocurrido en el Occidente a partir de la revolución industrial? El problema de población bajo el aspecto de las aglomeraciones urbanas. primera manifestación de las masas: de qué manera actúa la multitud sobre sus componentes individuales. Adúzcanse ejemplos. o su incidencia está modificada por las respectivas adscripciones culturales? hasta qué punto dependen tales problemas de la relación entre el Occidente y las demás culturas vivas. Causas y consecuencias. La acción continua de esas condiciones de vida. Su repercusión sobre la estructura de la propia sociedad occidental: el régimen social de las masas. de la expansión geográfica. ¿constituye respuesta integral y satisfactoria a la cuestión de fondo? La multitud.trabajo no se ven acaso fuera de las horas de oficina o taller. El urbanismo.

transformando la agricultura misma en un proceso industrializado. que es una sociedad donde el modo de vida urbano prevalece hasta el punto de casi eliminar el modo de vida rural. pues. hasta llegarse a las que separan al hombre de nuestra cultura del hombre de una cultura ajena a la nuestra: la hindú. pues. ya que. sino en hallarse en disponibilidad permanente. un ambiente sociológico dentro del cual se estabilizan y se hacen permanentes los rasgos psicológicos que eran accidentales y transitorios en la multitud casualmente reunida. establézcanse las causas. que hoy prevalece-. por las condiciones de vida que crea. que el hombre de principios de este mismo siglo. cada generación se diferencia de la precedente. en la masa de presencia. CAPÍTULO XI Rasgos generales de la sociedad masificada 66. ni tampoco siquiera.fenómeno permanente en las ciudades. constituye. Los elementos de la psicología humana podrán ser y son inmutables. pero.consiste en no tener una naturaleza determinada. una pequeña digresión a propósito de la plasticidad del ser humano. No ofrece. ¿Por qué la vida de ciudad fomenta en el individuo las actitudes e imprime los rasgos del hombre-masa? Si es cierta la afirmación de que las ciudades permiten mayor libertad al individuo. en cualquier caso. Con esto. un ser histórico. de modo que. en este momento. dándose ahora lugar a que se constituya el tipo de hombre-masa con su peculiar mentalidad como sustrato fundamental de la sociedad en que vivimos. LA MENTALIDAD DEL HOMBRE DE LA MASA. sobre esos elementos y a base de ellos. se entroniza en la sociedad actual la psicología de masa. pero al mismo tiempo disminuyen su sentido de la responsabilidad. y tales divergencias se acentúan conforme se van alargando las distancias sociales. abren oportunidades a ciertas aptitudes y se las niegan a otras. oscureciendo todos los rasgos y todas las tendencias psicológicas de signo opuesto. No es igual el hombre de hoy que el hombre de hace tres. ninguna dificultad la comprensión del hecho de que el hombre 70 . Por eso no debe extrañar que el cambio de las condiciones generales de la vida implícito en ese conjunto de fenómenos que hemos examinado a partir de la revolución industrial promueva la confirmación de una cierta mentalidad y configure un cierto tipo social -el hombre-masa. el hombre está arraigado en la Naturaleza. las circunstancias históricas troquelan figuras sociales diferentes. las sociedades vivientes dan la primacía vez por vez a aquellos caracteres por cuya virtud se orientan en un sentido acorde con la línea del desarrollo histórico inmanente. la china. cuatro siglos. lo cual supone una transformación continua de sus actividades y hace de él a diferencia de todas las especies animales. Las circunstancias históricas propician ciertas tendencias de desarrollo en ciertos momentos y obstaculizan otras.ORIGENES SOCIOLÓGICOS Y DESARROLLO DE ESTA MENTALIDAD La gran ciudad. con esto. cuya naturaleza -se ha dicho. Quizá valga la pena hacer.

actual, miembro de una sociedad de masas, presente una fisonomía psicosocial distinta de la que presentaban en tiempos pasados el burgués o el caballero. Los rasgos generales por los cuales estamos autorizados a hablar de una psicología del hombre-masa se emiten a las condiciones de la sociedad de masas. Hay quien pretende -y de tal opinión parece ser Ortega y Gasset- que esta psicología se ha dado siempre y en todo tiempo, aunque sólo en el nuestro encuentra oportunidades especiales para actuar en el sentido de lo que él llama la rebelión de las masas. Yo me inclinaría más bien a creer que sobre la base natural de los impulsos o tendencias elementales del alma humana y de sus estructuras típicas generales, tal como, por ejemplo, las presenta Spranger en sus Formas de vida, las mentalidades son formaciones históricas cambiantes, de tal modo que no puede hablarse con propiedad de un hombre de la masa si no es justamente dentro de una sociedad de masas y como correlato psicológico individual de esa sociedad de masas. Una vez establecido esto, deberemos preguntarnos cómo es que se ha llegado a constituir esta mentalidad, a crearse este tipo social que es el hombre-masa, y que, en el orden de la psicología, corresponde a la manera de ser la sociedad de masas, de la que es fruto; en otras palabras, deberemos preguntarnos acerca de la constitución histórica de las masas. La respuesta a dicha cuestión nos entregará simultáneamente la respuesta acerca de cómo es el hombre de la masa, de cuáles son los rasgos psicológicos dominantes en la sociedad actual. Hemos dicho en su momento que el punto de partida del proceso que conduce hasta la formación de la moderna sociedad de masas es la revolución industrial y la revolución política que se inician conjuntamente a final del siglo XVIII. Ahí es donde encontramos los orígenes inmediatos de nuestra sociedad de masas: revolución industrial y revolución política democrático-liberal se dan conectadas, unidas en su raíz. Tanto la una como la otra se fundan en la actuación de un tipo social, el burgués, que mediante ellas obtiene el triunfo definitivo en su batalla de varios siglos por prevalecer y dar el tono a la sociedad occidental. La revolución industrial transforma la viejas condiciones de producción, rompe las tradicionales estructuras de trabajo y crea estructuras de trabajo nuevas, aplicando a los procesos industriales técnicas cada vez más desarrolladas. En cuanto a la revolución política, que sustituye en el mundo las monarquías absolutas por estados democrático-liberales, también está propugnada, implantada y sostenida por la clase social que ahora, por fin, toma el Poder: la burguesía; y cuando hemos considerado las ideas y las instituciones democrático-liberales, hubimos de acentuar que los principios pertinente, sin perjuicio de aspirar a una validez universal que en efecto tienen, corresponden, no obstante, de modo muy preciso y diestro, a los intereses y a las necesidades de despliegue de esa nueva clase social dominante que es la burguesía. Recordemos, en efecto, la significación del principio de igualdad ante la ley, en contraste con aquellos privilegios nobiliarios que en épocas pasadas fueron la forma de realización de la justicia y prestaron su estructura normal al Derecho, pero que ya ahora se habían corrompido y habían pasado a ser sinónimo de injusticia y de opresión. El postulado básico de la organización de la sociedad burguesa, tanto desde el punto de vista político como desde puntos de vista más generales es el de la igualdad, que sustituye al criterio de diferenciación social por razón de sangre, de herencia, de familia, proclamando 71

el postulado de selección según capacidades, el mérito individual, e inaugurando así la época del self-made-man, el hombre que se hace a sí mismo, que es hijo no de una ilustre progenie, sino de sus propias obras. Este es el burgués, tal como, entre otros, lo ha presentado, con abundancia de ejemplos, W. Sombart en un libro monográficamente dedicado a estudiar dicho tipo social que presta su tónica a la sociedad occidental desde el Renacimiento, pero cuyo apogeo pertenece al siglo XIX. El principio burgués de igualdad de oportunidades debe permitir, según su idea, la selección natural de los más aptos en la lucha por la vida, creando una aristocracia del mérito. No es posible hacer aquí un despliegue de las conexiones culturales mediante las cuales podríamos mostrar de qué manera esta concepción políticosocial está enraizada en la Reforma protestante, y sobre todo en el calvinismo, según la tesis, tantas veces mencionada, de Max Weber, y, por otra parte, cómo repercute también en un campo totalmente ajeno al de las realidades históricosociales, cuál es el campo de la historia natural y de la biología. Hemos empleado, en efecto, la fórmula “selección natural en la lucha por la vida”; hemos hablado de selección de los más aptos y no hace falta subrayar el cuño spenceriano y darwinista de expresiones tales. Pero para nuestros fines actuales bastará con que retengamos esta idea: que el criterio de selección aristocrática tradicional por herencia se sustituye ahora, bajo la era burguesa, tanto en el orden de las ideas como en el orden de los hechos, por una nueva forma de aristocracia más abierta y flexible: la aristocracia del mérito personal, de la capacidad individual; aristocracia, a pesar de su base igualitaria, porque implica una selección de los mejores, que son pocos, que constituyen una minoría. Y otra vez resulta ineludible recordar aquí la interpretación calvinista de los Evangelios y de la máxima: “Muchos son los llamados y pocos los elegidos.” 67. DE LA SOCIEDAD BURGUESA A LA MODERNA SOCIEDAD DE MASAS, O DEL LIBERALISMO AL TOTALITARISMO, PASANDO POR LA DEMOCRACIA DE MASAS La sociedad de la burguesía, cuyo poder político se entroniza resueltamente con la Revolución francesa a final del siglo XVIII, es una sociedad abierta, fundada sobre principios igualitarios y supuestos democráticos, pero en la cual el grupo dominante era restringido. En principio, todos los hombres, según la concepción vigente, encuentran ante sí las mismas oportunidades de enriquecerse, de ascender en la escala social. Pero, con efectividad, sólo participaban en la dirección de la vida política los que ya actualmente se habían enriquecido, que eran una minoría; y eso se reflejará en las propias instituciones del Estado, porque en el lapso que podemos estimar arquetípico de gobierno político burgués, o sea de 1830 al 50, en Inglaterra y Francia, la democracia no reposa sobre el sufragio universal, sino sobre un sufragio por censo, sufragio restringido en el que no participa sino una cierta categoría de contribuyentes. La reforma electoral inglesa, que amplía y rectifica la base de la representación parlamentaria, es del año 1832 y fue promovida por una alianza de los burgueses, particularmente un grupo de industriales de Birmingham, con un sector de la aristocracia agrupado en el partido Whig con ayuda también de la masa obrera. En cuanto al movimiento librecambista, sostenido por la escuela de Manchester, es un movimiento burgués 72

que se impone y triunfa frente a la aristocracia tanto como frente a la masa obrera. En efecto, el economista representativo de la escuela manchesteriana, Cobden, caracterizó el librecambismo como “un movimiento de clases medias” contra la aristocracia y también contra el cartismo proletario; y al mismo tiempo, dos años antes de la reforma inglesa, en 1830, había tenido lugar en Francia la revolución de julio, que sustituye la rama de Borbón por la rama de Orleáns en el trono y, lo que es más importante, cambia la monarquía absolutista por una monarquía liberal. Es bien sabido cómo al rey Luis Felipe de Orleáns se le conoce por el sobrenombre de Rey burgués. Su régimen está sostenido por la Guardia Nacional, lo que es decir por la burguesía armada; en cuanto al sufragio, es restringido, y como detalle típico de ese periodo -tales anécdotas suelen estar cargadas de significado- se cita siempre lo que Guizot, siendo presidente del Consejo de Ministros, aconsejó a los franceses. Desde la cabecera del Gobierno les dio este curioso consejo: Enrichissiez-vous!, enriqueceos, es decir, desentendeos de los problemas políticos, aplicaos a las actividades industriales, adquirid el poder social: afirmaos como clase políticamente en la sociedad. En el lema de Guizot: enriqueceos, vuelve a resonar un atenuado eco calvinista, y sobre todo se refleja una conciencia tranquila acerca de la legitimidad de las posiciones burguesas. Estos son, resumidos en pocas palabras, los aspectos más generales de la sociedad liberal-burguesa, donde halla su origen la actual sociedad de masas. Quizás pueda parecer negativo a primera vista el balance histórico que esa sociedad arroja, sobre todo si se piensa que de hecho estaban excluidos del poder y oprimidos una gran parte de sus miembros, bajo condiciones de vida sumamente ingratas, y que el principio igualitario no impedía en ella las más espantosas desigualdades de clase; pero tampoco podemos ignorar que, pese a todo, los postulados culturales de la burguesía eran sólo nobles, sino fecundos, en la medida que enseguida veremos. Por más que en la práctica no se encuentre realizado el principio de igualdad, la mera afirmación de este principio reduce las diferencias sociales a una cuestión de hecho, que es subsanable y que debe ser subsanada, por contraste con el sistema de los privilegios que a priori, y de un modo definitivo, excluye a una gran parte de los miembros de la sociedad de la participación en los bienes superiores de la cultura y en las decisiones del gobierno. Por otra parte, si hay una aristocracia dentro de esa democracia burguesa, la selección en ella se opera a base de algo que todo el mundo ha de reconocer y acatar por igual: una racionalidad que todos los hombres comparten en proporciones mas o menos amplias y cuya vigencia se impone incondicionalmente a cada uno desde el centro de sí mismo; de tal manera que, habiendo como lo hay un acuerdo íntimo entre los intereses y conveniencias de la clase burguesa y las instituciones del Estado democrático-liberal, no es menos cierto que esas instituciones reposan sobre una base teórica de validez universal, base teórica de la cual sigue viviendo todavía hoy, en lo esencial, lo mejor de nuestra cultura, y que supone la creencia en una racionalidad que presta fundamentos justos para organizar la convivencia humana. Pasando ahora del terreno de los principios al terreno de las realidades, encontraremos que ese periodo acusado de mantener tantas situaciones de injusta opresión ha sido, en verdad, una de las épocas de sensibilidad más fina, con un sentido humanitario más desarrollado. Es la época romántica del 73

humanitarismo; y muchas de las atrocidades que nosotros hemos vivido y seguimos viviendo con cierta indiferencia, hubieran sublevado a los hombres de aquella sociedad liberal-burguesa, donde, si abundaba el mal, no era menos activa la disposición a corregirlo. Valores tales como el de la dignidad del hombre, la libertad personal, el principio de autodeterminación y la responsabilidad individual dominan por entonces plenamente sobre un fondo racionalista que autoriza una fe en la perfectibilidad humana, en d progreso, ligada a un programa de elevación de las grandes multitudes, por el aumento del bienestar común. Ahora bien, estas grandes multitudes no constituían un cuerpo inerte; estaban formadas también por seres humanos que aspiraban a participar en la vida social e incorporarse al movimiento histórico. Las multitudes, que habían realizado varios tanteos desmañados, vanos y dolorosos en su reacción contra los adelantos mecánicos traídos por la revolución industrial, encontraron pronto el camino para una actuación congruente y positiva. Dicho camino fue el de la conciencia de clase y la organización sindical. Así, es la presencia del proletariado organizado y sus esfuerzos para sustituir a la burguesía en el dominio de las clases políticas y económicas de la sociedad lo que, esquemáticamente, distingue a la segunda fase en el proceso hacia la sociedad de masas. Las pretensiones del proletariado unido en organizaciones internacionales se cifraron, ante todo, en el traspaso integral del poder político a sus manos, demanda ésta que se encuentra ya en el Manifiesto comunista, publicado en 1848. Según la ideología marxista, en el proletariado se incorpora el momento dialéctico del porvenir, competiéndole a él la obligación histórica y el derecho histórico de sustituir a la burguesía en el dominio políticosocial. La tarea de reorganizar la sociedad se cumpliría mediante el instrumento de la dictadura del proletariado. Pero junto a la acción violenta, definitiva, de carácter revolucionario, conducente a este fin, el proletariado postulaba una serie de reformas políticas y económicas, a la manera de pequeños movimientos tácticos destinados a mejorar por lo pronto la situación de la gran masa obrera excluida dentro del Estado democrático-liberal. A este orden de reformas pertenece la demanda de una democracia integral, es decir, de la extensión del sufragio hasta convertirlo en sufragio universal ejercido con máxima amplitud, y el reconocimiento de los derechos de coalición y huelga, mientras que, en el aspecto económico, el proletariado se organizaba para presentar un frente unido a los empresarios, de manera que aquella desigualdad práctica originalmente derivada del principio formal de igualdad ante la ley, quedara corregida. La asociación y el derecho de huelga restablecieron la paridad de condiciones entre las partes enfrentadas en la relación de trabajo, haciendo en la práctica iguales a los contrastes e incluso alterando a veces en favor de los obreros la desigualdad que antes existía a favor de los empresarios. El resultado de la lucha obrera por todas estas reformas fue que en el transcurso del tiempo que va desde mediado del siglo XIX hasta la primera guerra mundial en 1914, aquellas multitudes desposeídas y sometidas a explotación fueron elevando paulatinamente su nivel de vida, adquiriendo una posición social digna y, en definitiva, alcanzaron unas condiciones de existencia superiores a las que jamás habían tenido las clases pobres en ninguna época pasada, e incluso superior al que en otros tiempos habían tenido las clases altas..

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Este fue un resultado, por supuesto, de los esfuerzos realizados mediante esos movimientos sociales; pero no se hubiera podido conseguir sin las condiciones intrínsecas del sistema capitalista, sin el progresismo burgués, sin los inventos constantes que han ido aumentando la capacidad técnica del hombre occidental y sin la capacidad de expansión indefinida característica del sistema capitalista, permitiendo incorporar integralmente a la sociedad las masas obreras, sin que exista más aquella separación tajante de clases, sino tan sólo una gradación de posiciones económicas, tal cual ocurre en la sociedad donde hoy vivimos. Ciertamente, la ideología con la cual irrumpió el proletariado en la Historia no difiere en lo sustancial de la ideología burguesa, y las aspiraciones del proletariado no son en el fondo distintas de las aspiraciones de la burguesía; a pesar de la crudeza y violencia de las luchas, es evidente que fueron luchas alrededor de métodos para obtener iguales objetivos: la elevación general del nivel de vida, la adquisición de bienes materiales, la superación del grado de progreso ya alcanzado; luchas por la distribución de los bienes económicos, lo cual supone una común mentalidad, una orientación idéntica en las dos clases que se disputan el poder político-social durante la época. 68. EL DESARROLLO POLÍTICO PRODUCIDO A TRAVÉS DE LA LUCHA DE CLASES Recorridas ya las dos primeras fases, que pueden considerarse como etapas preparatorias de la situación actual, a partir de la revolución industrial y política de final del siglo XVIII (la fase netamente burguesa, que encuentra su culminación entre los años 1830 Y 1848, y la fase de la lucha de clases, en que, si la burguesía da el tono dominante, ha de contar con la presencia activa del proletariado, periodo este que se extiende desde mediado el siglo hasta la primera guerra mundial, en el año 1914, fases ambas perfectamente distinguibles entre sí y diferentes también de lo que después de la primera guerra mundial habría de ser nuestra sociedad, convertida ya cada vez más en una sociedad de masas, pasamos ahora a ocuparnos de esta última, iniciada a raíz del conflicto de 191418, para acentuar sus características sin cesar hasta el momento presente. Prescindamos de considerar la supuesta implantación de la ideología proletaria en la revolución rusa, para atenernos tan sólo al desarrollo de la llamada cuestión social en los países occidentales a partir de la primen guerra mundial. El triunfo del marxismo en Rusia puede estimarse como fenómeno de significado ambiguo, ya que se trata de una ideología surgida en la cultura occidental y correspondiente a sus realidades económico-sociales, pero aplicada en un campo cultural distinto, como es el campo de la cultura ortodoxa; de tal manera, que el sistema de ideas de la revolución rusa constituye una especie de préstamo puramente instrumental, y bajo la superficie de esos principios surgidos en el Occidente y mal adaptables a Rusia, se cumple ahí el desarrollo autónomo de una cultura sometida a sus propias leyes internas de evolución, cultura que nos es ajena a nosotros. Esto justifica que prescindamos hasta cierto punto de lo acontecido en Rusia bajo la apariencia y título de revolución proletaria, dictadura del proletariado, etc., y prestemos atención exclusiva a los países del Occidente, donde, tras la guerra de 1914-18, aquella lucha de clases que se prolongara durante la segunda mitad del 75

siglo XIX y primer decenio del XX, desemboca en una nueva situación cuyas características no se distinguen al comienzo con suficiente claridad. A las realidades históricas nuevas suele aplicárseles al comienzo las habituales categorías del conocimiento sociológico, que, sin embargo, son ya obsoletas, pues sólo más tarde, y poco a poco, revelan aquellas realidades su oculta novedad. Así, al terminar la primera guerra mundial, parecieron intensificarse las luchas de clases y aproximarse la hora de una sustitución, violenta o pacífica y legal, del poder burgués por un poder proletario que transformara a la sociedad. Y, no obstante esa apariencia, las cosas marchaban en el fondo por muy otro camino. Ya en el curso de los pasados conflictos sociales, el proletariado, unido en sindicatos y asociaciones internacionales, había experimentado una incesante elevación, aproximándose cada vez más a los niveles, formas de vida e ideales -al tipo social, en una palabra- de la burguesía, mientras que ésta iba perdiendo sus propios perfiles originales, en parte por lo que se designó como proletarización de las clases medias, y en parte por el cambio de la estructura económica misma, que fomenta actitudes y cualidades diferentes a las conocidas virtudes burguesas. Con esto se van desvaneciendo las fronteras entre las dos grandes clases enemigas, descaracterizadas, y se prepara la aparición de un nuevo tipo humano, que ya no será burgués ni proletario, sino lo que estamos denominando el hombre de la masa. Esto supone, sin duda, un triunfo del proletariado, pero triunfo paradójico y hasta, diríamos, irónico, porque comporta la eliminación del propio proletariado, tal como se concibió a sí mismo y quiso ser esta clase social en la época de su pretendida encarnación del momento dialéctico real del futuro. En efecto, lo que se llamaba el obrero consciente, es decir, el obrero con conciencia de clase, persuadido de ser diferente y mejor que el burgués y poseído de su papel, cargando sobre sus hombros la responsabilidad histórica del porvenir inmediato con un espíritu de personal abnegación y de sacrificio por una causa, desaparece, para dejar lugar a un hombre de mentalidad bastante aproximada a la mentalidad media de la burguesía inferior, de la pequeña burguesía, tan vituperada desde el punto de vista de la ideología proletaria. 69. EL HOMBRE MOLDEADO POR LA FORMA DE TRABAJO DE LA GRAN INDUSTRIA MODERNA En efecto, la mejora de las condiciones sociales de la clase obrera tenía que ocasionar modificaciones de alcance psicológico, no sólo ideológico, impuestas por las condiciones del sistema capitalista dentro del cual se encuentran integradas las nuevas masas trabajadoras. Y una vez más debemos referirnos a las exposiciones magistrales de Sombart, para mostrar en qué consisten esas modificaciones de la mentalidad, que tanto contribuyen a la formación del tipo psicosocial del hombre-masa. El capitalismo -dice Sombart- necesitaba para llenar su misión un nuevo género de hombres, hombres que estuvieran dispuestos a dejarse insertar y articular en una gran unidad (a diferencia de las pequeñas unidades de producción de los tiempos pasados), en una empresa capitalista, en una fábrica, en esa obra maravillosa de relaciones de orden superior, subordinado y exterior, a la que él califica de “creación artificial de hombres incompletos”. La nueva estructura económica tenía necesidad de semejantes hombres incompletos, 76

el espíritu capitalista forma la atmósfera que todos respiramos al venir al mundo. esta coacción exterior que constituía uno de los aspectos más penosos para el proletario se sustituye por una coacción interna. cuando. como tantas veces ocurre. lo que era presión de fuera pasa a ser sentido desde dentro como obligación. el único recurso eficaz del capitalismo para adaptar aquella masa impreparada a las nuevas condiciones de producción fue el de regimentarla. a fin de que encarnara en ella poco a poco el espíritu capitalista. aceptando las condiciones que son necesarias para realizar esos deseos dentro del cuadro del sistema capitalista. canalizan todas sus aspiraciones hacia la adquisición. someterla a una disciplina estricta. Sólo se han adaptado plenamente las masas al sistema capitalista –dice nuestro autor. como lo impone el sistema. cuando la revolución industrial se implanta y se extiende. sin embargo. debe imponerse una disciplina exterior e interior. mediante su personal aplicación y habilidad. si no quiere caer bajo las ruedas. no se detenga. que pudieran ser miembros o. Más adelante. siempre en la misma forma. y. lo cual significa pura y simplemente la identificación psicológica de las masas obreras con los supuestos del sistema capitalista. que lo sientan como vocación y. mecanizados. hacia la extensión económica de la base de la existencia material. a través de la fuerza educadora del automatismo. reducido a la acción general del espíritu capitalista sobre la mentalidad obrera: causas técnicas la precipitan. en todo caso. dentro de ese sistema pueden conquistar un nivel de vida superior. En sus comienzos. es necesario que previamente hayan asumido una actitud espiritual adecuada frente al trabajo. cuando creen y sienten que. primer y último aliento de los hombres que viven dentro del sistema. hasta que. Pero en los comienzos mismos del sistema. El proletariado se transforma así en el elemento congruente del sistema capitalista. El trabajador 77 . por último. como la cosa más seria de la vida humana.de seres despersonalizados. que lo conciban como una finalidad en sí. los empresarios hicieron y tuvieron que hacer los máximos esfuerzos para adaptar a los fines y objetivos de la empresa a la masa ingobernable que se le ofrecía como fuerzas de trabajo. en definitiva implica la identificación del hombre con la invariable regularidad de un complicado autómata. Más para que los hombres sean capaces de adaptarse a tales condiciones. Uno de los medios empleados sistemáticamente entonces para conseguirlo fue una adecuada política de salarios. mejor dicho. El individuo queda articulado en un sistema de trabajo en el cual debe ejercer la misión parcial que le incumbe y realizarla puntualmente. con regularidad. que lo tengan por una cosa eminentemente seria. automatismo. ruedas sumamente pequeñas de una organización tan compleja. De esta coordinación de muchos individuos surgiría el despliegue poderoso y creciente de energías que el capitalismo estaba llamado a realizar. Porque cualquier iniciativa no coordinada de la más mínima rueda de ese mecanismo puede producir perturbaciones colosales y la detención de la marcha del mecanismo entero. aun en el sentido más literal de la frase. desindividualizados.cuando ellas mismas han comido el fruto del capitalismo. para que el mecanismo en su conjunto no tenga entorpecimiento. hacia la ganancia de dinero. A esta forma de trabajar puede designársela con los nombres de precisión. El problema de la adaptación de los trabajadores a las necesidades del capitalismo no queda. disciplina. que se consideren obligados a él. El trabajador.

Pero la revolución industrial no queda reducida a Inglaterra. aumentar la capacidad adquisitiva de la población del propio país. El obrero de la industria moderna ha de producir. en cambio.LA IGUALACIÓN PSICOLÓGICA PROMOVIDA POR LA PRACTICA DE LA ECONOMÍA CAPITALISTA Observemos la misma secuencia en otro aspecto. es decir.la mayor cantidad posible de bienes elaborados por la industria al más bajo costo posible. desplazando a los productos análogos producidos por los métodos antiguos del artesanado. y esa capacitación. Al capitalismo ha dejado de interesarle mantener los bajos salarios y le interesa. Al comienzo de la revolución industrial parecía ser del interés del empresario mantener lo más bajo posible el nivel de los salarios para poder producir más barato y competir en buenas condiciones con sus rivales.debe ser también un hombre capacitado para cumplir su tarea. una sola pieza. procurando que los productos de la industria sean absorbidos por el mercado nacional. que es producción en masa? A falta de mercados exteriores se hará necesario fomentar los mercados internos. ahora. junto con el sentimiento de su autoafirmación personal. industrialmente. mínima. tiene que reducirse acaso a realizar un solo movimiento para accionar una máquina. A través de lo expuesto se descubre. A TRAVÉS DE ELLA. un placer de carácter estético complementario y en cierto modo compensador del esfuerzo. de modo que cuanto más complejo es el sistema en su conjunto. en que la creación de una unidad. aunque fuera modesta. que es la masa trabajadora. porque lo producido industrialmente en Inglaterra se produce también al mismo tiempo. como ocurría con el artesano. cómo las condiciones psíquicas del hombre moderno. al que estamos calificando de hombre-masa. pues.-INFLUENCIA DEL PROCESO CAPITALISTA SOBRE LA ESTRUCTURA SOCIAL Y. de que cada uno de sus obreros fuera propietario de un coche Ford. lanzando al mercado -que era fundamentalmente un mercado exterior. sino que se extiende a otros países. segundo aspecto que viene a configurar su actitud como hombre-masa. sino también como 78 . ocasionaba al operario. en una serie de otros países que. 70. para que actúe no exclusivamente como fuerza productora en la economía. Es lo que pudiéramos llamar la ampliación vertical del mercado. a su vez. Inglaterra. Dicha revolución industrial se inicia en un determinado país. por el contrario. ¿Dónde se colocará entonces el excedente de la fabricación en serie. SOBRE LA PSICOLOGÍA INDIVIDUAL. y llega un momento en que deja de haber mercados exteriores a la disposición. de esta producción industrial moderna. expresa en forma anecdótica y sucinta lo que esto significa. LA MENTALIDAD CAPITALISTA COMO BASE DE LA MENTALIDAD DE MASAS. más simple es la labor realizada por cada uno de los hombres que cooperan en él y menos puede interesarle vitalmente. capacitar económicamente a la gran masa de la población. han experimentado los efectos de análoga revolución industrial. El célebre programa formulado por Ford. cuyos fabricantes importan materias primas para su industria y colocan sus productos en el exterior. proceden en una gran parte de las condiciones intrínsecas del sistema de producción industrial en serie: son un resultado de las condiciones técnicas de la economía moderna. no lo habilita para producir una obra completa..

de unidades idénticas entre sí. ya que el ser humano se hace a sí propio durante el proceso de su vida. enderezada a infundir una convicción. Cuanto usa o consume el hombre moderno está producido en serie. un fenómeno que también tendrá fuertes repercusiones sobre la mentalidad del hombre de la masa. En definitiva. el gran fenómeno de nuestro tiempo. y muchas veces no hay posibilidad de sustituirlo sino por otro idéntico. y el conjunto de las cosas de que nos servimos nos somete a un proceso de uniformización psíquica. intercambiables. objetos de esta índole son los que el hombre moderno maneja. CONSIDERACIÓN PARTICULAR DEL FENÓMENO DE LA PROPAGANDA ¿Qué debe entenderse por propaganda? Yo me inclinaría a definirla como una comunicación de destinatario impreciso. A este efecto de uniformización que pudiéramos decir indirecta. sino también el producto. 71. es decir. en que la obra producida era en su totalidad obra de un hombre. Iguales condiciones materiales crean iguales rasgos psicológicos. A fuerza de valernos de las mismas cosas. No sólo se desindividualiza así el productor. idénticas. producción masiva de unidades de consumo. la industria moderna -integración de una pluralidad de operaciones parciales. en el racionalismo individualista que acompaña como pensamiento propio. de un modo muy decisivo a promover en él la uniformidad. y al vivir trata constantemente con cosas. radicado en el mismo suelo y cuya eficacia es enorme: la propaganda. de las condiciones de vida de la masa obrera que caracteriza a la última fase del capitalismo. en su promedio. A diferencia del trabajo artesano. fabricación en serie. independientemente de la verdad o falsedad del correspondiente contenido. se agrega todavía otro factor directo de uniformización. y llevaba su estilo. siendo distinta cada unidad de la unidad siguiente. iguales actitudes. a veces enorme. sin carácter. sorprendente. al crecimiento de la burguesía. resultado inevitable de las condiciones de la industria moderna.produce una serie. Ahora bien. iguales las unas a las otras. todos usamos las mismas cosas. en efecto. iguales automatismos. Si se deteriora uno y hay que desecharlo. presenciamos los mismos espectáculos. También los hombres nos convertimos de este modo en objetos producidos en serie. disfrutamos de los mismos recreos. según es bien sabido.fuerza consumidora. Sabido es que este racionalismo individualista toma 79 . consiste en objetos comunes desprovistos de individualidad. sin individualidad. puesto que se cumple mediante el equipo tecnológico de que nos valemos en la vida diaria. por lo tanto. desde que por primera vez se formula conscientemente en el Renacimiento. por lo que se refiere al orbe de las ideas. contribuyendo. en masa. y así. recíprocamente sustituibles. nos servimos de los mismos utensilios. nos asimilamos en medida creciente los unos a los otros. puede hallarse enseguida otro idéntico para sustituirlo. intercambiables. nos nutrimos con los mismos alimentos. La propaganda encuentra su punto de origen. objetos indiferentes. Y esto es lo que permite esa elevación extraordinaria. frecuentamos los mismos lugares. a través de los instrumentos que integran nuestra cultura material. La industria moderna implica. Ambos son. nuestros hábitos mentales y automatismos psíquicos nos moldean de forma pareja.

reviste desde el primer momento la polémica. su fundamento ideal. De aquí la importancia que. limitándose a dar a conocer al público la existencia del negocio. Si recordamos ahora la aplicación rousseauniana del racionalismo individualista al terreno de la política y de la sociedad. comprobarlo en una rigurosa dialéctica. lo que en cada uno hay de razón se suma a lo que hay de razón en los demás. la volonté générale. para satisfacer su necesidad de nuevos mercados. El ejercicio del discurso es el método adecuado para aproximarse al conocimiento exacto. por cierto. Sólo hay que discernirlo. se hace necesario perseguir la objetividad a través de vías subjetivas y. manifestación y difusión de la verdad que. al ser expresado en la ley. en masa. puesto que la razón tiene un contenido idéntico para todos y da lugar. La propaganda surge. de rectificarlo y de acercarse a la verdad de un modo progresivo. innegable en cualquier sociedad. La correlación entre las formas de la vida económica y las de la vida política. coincide en sus contenidos con la razón objetiva. las mercancías puestas a la venta. las primeras manifestaciones de la moderna propaganda comercial se presentaron en su día con el mismo carácter informativo. a un trasunto de la razón objetiva. hallaremos enseguida la inicial justificación de la propaganda. la controversia. no es necesario propagarlo. y al quedar excluida la posibilidad de un orden exterior establecido. ligado a las condiciones de la fabricación industrial. “El buen paño en el arca se vende”. racionales. acatada y servida. no puede por menos de ser reconocida.como punto de partida el yo pensante –según la fórmula cartesiana-. la ilustración. en cambio. decantarlo. Las voluntades privadas de éstos se destruyen y anulan entre sí.adoptase la decisión razonable. pues que. es especialmente estrecha en la sociedad moderna. y es idéntico para todos. la propaganda había ido desarrollando su técnica en la esfera de las relaciones económicas al servicio de un industrialismo creciente que. La razón humana es capaz de reconocer su propio error. porque tienen contenidos contrapuestos. hacer propaganda. traducida al terreno político. Se requiere sugerir la adquisición de bienes que quizás no sean indispensables. pues. una vez descubierta y puesta de relieve. es accesible a través del ejercicio racional de los ciudadanos. su calidad y su precio. confundido por la argumentación correcta. Al tiempo que se producía la evolución social que. fuente de la ley. Parejamente. no es necesario exhibirlo. inicialmente. La razón política objetivada. marca el tránsito de la democracia minoritaria a la democracia de masas. Son el método adecuado para discernir lo que es razonable y justo. y relegar el error. proclamaba un viejo refrán. Más cuando la producción se industrializa y con ello se hace en serie. Con ello. y comienza a desarrollarse en vías económicas. Es. La propaganda aparece así. lo que en el hombre individual es razón. Cuando la producción se hacía con vistas a llenar las necesidades previas del mercado. en democracia liberal. surge la necesidad de buscar colocación a los excedentes no demandados previamente por el mercado. en su iniciación. como ilustración. un fenómeno de la vida económica. claro está que apenas hacía falta propaganda alguna. y -debidamente ilustrado. para que pudiese comparar y formar su juicio. persuadir a la gente. dato primario del ser y de su conocimiento. incluía en su engranaje capas cada vez más 80 . común denominador de todas las expresiones humanas inspiradas en ella.

sus opiniones hechas. tras haber ensayado todos los métodos de la sugestión y tocando todos los resortes emocionales.LA PROPAGANDA DE GUERRA Y LA GUERRA TOTAL La propaganda comercial encuentra sus raíces. Queda lejos. preferencias. tanto en la vida económica como en la vida política. pues. como si con ello.amplias de población sobre las que una campaña de sugestión continua había de espolear la natural apetencia de bienestar y ofrecer artificial estímulo al movimiento de elevación del nivel de vida. aquel aparente someter un hecho a la libre apreciación y juicio del público. la propaganda es aceptada en cuanto tal por el público.se desprende inmediatamente de la consideración de que una pura técnica como es la propaganda. apenas despiertas socialmente con su ayuda. Es incalculable la medida en que la gran propaganda industrial ha influido en la estructura de conciencia de esas masas. sobre la política. discreta y respetuosa información. contribuyendo a caracterizarla en su fase actual. La propaganda se encarga desembozadamente de tutelarlo. toda manifestación propagandística demasiado ostensible y no ceñida a los límites de una mera. haya colaborado en proporciones apreciables a configurar la conciencia de las masas. en el conocido proceso de creación de necesidades nuevas. si en sus primeros despliegues la propaganda aparece ceñida a los fines económicos y ligada a la actividad 81 . al mismo tiempo que le inculcaba el deber de adherirse en cuanto individuo a los gustos. como hemos visto. consistiendo la finura del arte de la propaganda en disimular su verdadero carácter. simplificando y achatando sus perspectivas. PROPAGANDA COMERCIAL Y PROPAGANDA POLÍTICA. aun los más audaces. como fenómeno específico. y técnica auxiliar al servicio de otras. decisiones y conducta de esa masa. hace alarde de su carácter y hasta refuerza su efecto en el hecho de presentarse como tal propaganda. En efecto. en fin. y a dotarlas de una visión del mundo y de un sistema de valoraciones que es el resultado no previsto de unos contenidos para cuya elección sólo se tuvo en cuenta su eficacia como instrumento de expansión económica. y sobre todo sugiriéndole con una falaz demagogia la impresión de su derecho incondicionado. hoy. adquirieran la autoridad de las palabras emanadas de una instancia constituida y superior. 72. Pues si al comienzo del desarrollo de ésta el público acogía con hostilidad. de ofrecerle sus juicios formados. de su omnipotencia y de su dignidad como masa. Y la gravedad del hecho -sin que sea necesario exagerar nada sus proporciones. a cuya activación ha contribuido. lejos de hacerse sospechosos sus enunciados. en un tanteo de las reacciones extensas del público. ha uniformado su psicología al producir y repetir una vez y otra en grandes planos determinadas formas de estímulo. en principios generales cuyos primeros efectos se dejan sentir en el orden político. Y. pero. Uno de los datos más elocuentes sobre la mentalidad de las nuevas masas trabajadas por la propaganda es quizás su actitud frente a la propaganda misma. para revertir desde ahí. la propaganda misma se desarrollará por lo pronto en el campo de la economía. digna de un acatamiento sin examen. más tarde. sirviendo de base a la constitución del Estado democrático liberal.

sugestionar. pues si la actividad de propaganda oficial llevada a cabo por los estados cesa. socavando su moral de combate y contribuyendo de este modo a los demás esfuerzos estrictamente militares por derrotarlos. entre la cual merece destacarse alguno de los libros del profesor Lasswell -se propuso ya. todavía ahí no se le presta a la palabra el significado preciso con que nosotros la hemos definido antes. por lo pronto. cifra e instrumento del Derecho. Esta lucha no es ya. El Estado. asimismo. y. y más que convencer.comercial de la era del industrialismo. asumiendo de lleno la significación de un fenómeno político. considerada como la primera guerra total dentro de nuestra cultura. tan probadas y afinadas antes en el campo económico. Esta propaganda de la primera guerra mundial -que se encuentra recogida y analizada con detalle en una amplia literatura. una contienda llevada a cabo sobre una plataforma común de convicciones fundamentales. prosiguiendo e intensificando la hostilidad a fondo a que venía dando lugar desde antes la división y lucha de clases. más que persuadir. en el cual se la entiende como una pura técnica para operar sobre la mente de las multitudes. llegará un momento en que la veamos extenderse al terreno de las relaciones de poder. no podrá extrañarles demasiado que también se remita a esas fechas de 1914-18 la extensión de la propaganda y su empleo para fines políticos. con objeto de excitar. sino que. ¿Cuándo y cómo ha tenido lugar semejante ampliación. soliviantar impulsos afectivos. donde se ponen en práctica por vez primera de un modo consciente. despertar sentimientos. y fue sólo durante aquel gran conflicto bélico cuando empezaron los estados a emplear como arma de guerra las técnicas propagandísticas. con objeto de influir sobre la opinión pública neutral a favor de su respectiva causa y atraerse aliados. con métodos análogos a los empleados por el capitalismo industrial en su intento de conseguir compradores para los artículos de las distintas empresas. con objeto. que hasta entonces había sido considerado fundamentalmente como el guardián del orden público. A partir de ese momento el fenómeno de la propaganda tomará incesante auge en el campo de las relaciones de poder. Las diferencias entre ellos no son ya divergencias de opinión que permitan al triunfador 82 . dispuesto a influir sobre los ánimos con vista a conseguir ciertas finalidades que ocasionalmente estima de importancia vital. Tampoco es casualidad que sea en esta primera guerra mundial. Por más que siempre y en todo tiempo se hubiera hablado de propaganda política en relación con los métodos normales de la democracia. que tanto multiplica la efectividad de la propaganda? A quienes recuerden que hemos datado de la primera guerra mundial la plena introducción del régimen de las masas en la sociedad occidental y piensen que el fenómeno de la propaganda corresponde íntimamente a las condiciones de una sociedad de masa. de impresionar a las poblaciones de los estados enemigos. deliberado y sistemático las técnicas de la propaganda comercial adaptadas a fines políticos. serán ahora los partidos políticos quienes emprendan por su cuenta una actividad de tal índole en su lucha por prevalecer los unos sobre los otros. los partidos políticos de la postguerra pretenden ahora imponerse absolutamente sobre sus rivales y exterminarlos. institución neutral frente a las divisiones y contraposiciones sociales. toma ahora la iniciativa. como en la época clásica del liberalismo. sin abandonar por eso su anterior importancia como factor de la economía capitalista. por tanto. al suspenderse las hostilidades y hace una pausa. aglutinar y estrechar las filas entre sus propias poblaciones.

De este modo. proporcionado por la organización política de las monarquías que se constituyeron en el Renacimiento. hacia las actividades e intereses económicos. al término de la cual el vencedor aplasta y suprime al vencido.de residuos empobrecidos y vulgarizados de las concepciones burguesas. directa o indirectamente. no con ello ponen término a su actividad de propaganda. la existencia y aun considerando los puntos de vista de sus antagonistas. llegando al fondo de la personalidad humana. que muchas veces se vale hoy de incitaciones político-nacionalistas para reforzar el anuncio.circunstancial llevar al Gobierno su criterio. es decir. refluyendo sobre este campo neutro hasta teñir la propaganda comercial misma. la intensifican y oficializan. suprimieron -como es sabido. La nobleza. incluso. Resultado de la identificación entre el partido político y el Estado y del intento realizado por aquél a través de éste de unificar. avasallando el alma de cada individuo con el ejercicio sistemático y calculado de un control burocráticamente ejercido sobre la mente de la población. a motivos derivados de la ideología nacionalista. que para el Estado liberal se concretaba en el seno de la sociedad. ejerce la tiranía sobre las conciencias. recomendando acaso un producto a base de la supuesta circunstancia -ajena en todo caso a su calidad. a cuyo estímulo responden automáticamente en el público los resortes emocionales del nacionalismo. o más exactamente. son verdaderos conflictos sobre la concepción del mundo y hacen que la lucha entre ellos sea una lucha a vida o muerte. antes al contrario. partido que se identifica con el Estado. en todo caso. y sólo cuando le llega a la burguesía el momento de cumplir su propia revolución política han de entrar en juego de manera decisiva los criterios nacionales. FORMACIÓN DE LOS ESTADOS TOTALITARIOS DENTRO DE LA LÍNEA DEL NACIONALISMO Las modernas naciones se han concretado -poco a poco-. muchas veces casual. desde donde se imparte autoritariamente a las masas. mientras que en el Estado totalitario la opinión pública es fabricada en las esferas oficiales. es el de que esa propaganda apele siempre. cuya virulencia le hace irradiar. sin embargo. para unificar bajo sus direcciones a la total población del Estado y luchar en el plano internacional contra los demás estados. dentro del molde. se consideraba a sí misma igual que 83 . herederas -también en su ideología. según es bien conocido. estableciendo el Gobierno según el sistema de partido único. Ahora bien. subiendo desde ahí a las instancias oficiales. que se adaptan a sus dictados y aceptan sus contenidos. Esto es más cierto de aquellos partidos que claramente asumen una ideología totalitaria y que allí donde en efecto consiguieron triunfar. el Estado totalitario no se limita a ejercer la tiranía al modo clásico. Así. sino que.de ser nacional. mediante la coacción de la conducta exterior por un aparato de policía más o menos perfecto. situada como estamento por encima de las fronteras políticas del Estado aun después de haberse hecho cortesana. respetando. se encuentra invertido el proceso de formación de la opinión pública. cuando han conseguido este propósito.a todos los otros. Pues las masas incorporadas en el Estado totalitario son. nacionalistas. 73. identifica al Estado consigo mismo. aglutinar y uniformizar a la totalidad de la población.

anegado en la multitud. Humanidad. si bien el valor absoluto de esa entidad concreta que es. En nombre de la nación hará el Estado su propaganda política en la sociedad de masas. cada una de las naciones. y todo aquello que pudiera implicar apelación a factores individuales se niega o se desprecia. pero universales. El vacío vital que se ha venido produciendo en el hombre contemporáneo a través de los procesos ya estudiados hasta la formación de las actuales masas. Progreso. de compartir sus instintos primarios y de adelantarse a sus movimientos o desencadenarlos para un calculado aprovechamiento. a través de la lucha de clases suscitada por la presencia histórica del proletariado.único que de ahí en adelante se estimará valioso. tales como los representados por la Razón. capaz de sintonizar con ellas. de percibir sus emociones elementales.. según el principio nacional. en el exponente venerado de esas grandes masas que proyectan hacia su figura sus aspiraciones y frustraciones personales que toda existencia humana conlleva. a la vez que negaban todos los valores de la individualidad humana que con tanto vigor sintiera la burguesía. los principios generales en que la burguesía había creído. que en forma esquemática dejamos descrito más arriba. Ahí. Una vez instaurado ese régimen. se convierte. La sociedad de masas parece requerir como régimen político alguna especie de cesarismo. cuando por fin se cumple el proceso de nacionalización del proletariado internacional a efectos del creciente intervencionismo del Estado. sometiéndola a una actividad incesante donde nadie encuentre respiro para volver en sí. de Fichte). estaba moderada en la burguesía por su fe en valores no menos absolutos. para cargar el acento sobre lo común. las nuevas masas que sustituyen a las dos clases antes en pugna colocaron un irracionalismo desenfrenado en la base de su ideología nacionalista. Más cuanto la burguesía reclama para sí el poder político. en cuanto comunidad constituida dentro de un concreto ambiente cultural (ambiente idiomático sobre todo. lo hace en nombre del pueblo o nación. la cual se entendía realizando a su manera los postulados de cultura y aportando un matiz o nota peculiar a la armonía del conjunto. de hablar su mismo lenguaje. etc. indistinto y multitudinario. al margen de cualesquiera diferencias nacionales. surgido de las propias masas. recluirse en su intimidad y rescatar su libertad esencial. Los métodos y propósitos de la política totalitaria en relación con la población del Estado y con los estados rivales pueden estudiarse de modo excelente en ese breviario de la técnica de propaganda política que es el célebre 84 . en que un demagogo enérgico. será ahora artificialmente colmado por una actividad desprovista de verdadero sentido y fin. promovida en vías demagógicas para captar sin posible recuperación la iniciativa de cada ser humano. de tal modo que estos absolutos universales servían de marco al absoluto concreto de la nación respectiva. recuérdese a este efecto el significado de los célebres Discursos a la nación alemana. interpretar y representar. para suplantarlos por una exaltación del Estado como instrumento de ese ente colectivo -la nación. el individuo queda omitido. en nombre de una nación que el Estado (es decir. en gran medida por artes de propaganda. y el aparato de la propaganda destinado a controlar psíquicamente a la población del Estado funcionará ya sin descanso. el partido que lo controla totalitariamente) es el único autorizado para definir. Desvirtuados más tarde. la propia multitud de la cual brota será su primera víctima.las propias familias reinantes.

pues. que. Uno de los más graves problemas planteados a la sociedad contemporánea es el de la organización del empleo del tiempo libre. bastará –para el primer aspecto. donde con frecuencia se produce el desbordamiento de una violencia carente de sentido. concentraciones y paradas-. Sin necesidad de referirse a la orgía de uniformes del totalitarismo político. hallaremos que éste no responde a un tipo psicológico permanente. empezando por la difusión de las 85 . promovida y jcapitalista en su fase más avanzada. sometida a ciertas influencias ambientales (entre las cuales quedan reseñadas aquellas que parecen de más decisiva importancia. 74. inofensivo. Esa igualación del aspecto exterior mediante el vestido es símbolo de la otra. de otro lado. a partir del hecho mecánico de las grandes aglomeraciones) produce este tipo social.con señalar los efectos de la fabricación en serie. ahora todo lo expuesto con vistas a obtener una imagen valedera del hombre-masa. emociones y reacciones que ha sido preparada. La historia de la segunda guerra mundial. de consuno. que da tono a nuestra época. al que contribuyen. las masas. de entre un repertorio casi inagotable. Tras esa guerra. que crean una tensión sin descanso entre los estados y que permiten una maniobra indefinida en sus esfuerzos por prevalecer los unos sobre los otros. etc. ilustra demasiado bien esta situación. conciertos. Ese activismo demagógico se basa. ejercicios. con sus aspiraciones a regimentar y militarizar la población entera. todos los factores de la vida moderna. no imponiendo “uniformes” en estricto sentido viste de igual manera con unos cuantos modelos lanzados al mercado en cantidades abrumadoras para cada temporada. sino que es un producto de las circunstancias históricosociales: la común estofa del género humano. deportes.. con todos sus precedentes y consecuencias. de modo que las masas puedan llenarlo de un modo creativo o. sin que sea necesario apuntar a los ejemplos concretos que tanto abundan y que cualquiera puede elegir a su gusto. tanto en el traje como en la mentalidad. la ocupación incesante de la atención general por una actividad continua aunque horra de sentido -las célebres marchas. se hallan disponibles para verter su energía en las actividades más diversas. profunda. Una regimentación rigurosa dentro de la economía planificada y. IMAGEN DEL HOMBRE-MASA: LA UNIFORMIZACIÓN Y EL ANONADAMIENTO Resumiendo. en las agudas contraposiciones nacionalistas. Podemos afirmar así que el hombremasa es resultado de un proceso de uniformización.libro de Hitler Mein Kampf (Mi lucha). ahora sin su control. sustituyen a los repartos de trigo y funciones de circo de la antigua Roma en modo sumamente ventajoso. al menos. desde los principios igualitarios de la democracia política hasta las necesidades técnicas de la industria. cuya sagacidad sólo es comparable a su cinismo. Tal uniformización se advierte en nuestra sociedad tanto en lo externo como en lo interno. convicciones. y una vez desaparecido en Occidente el Estado totalitario. y los regímenes totalitarios han descubierto procedimientos mucho más sutiles que los empleados en su día por los emperadores romanos para satisfacerlas. principalmente alrededor de espectáculos recreativos. igualación de las ideas. Panem et circensis son las dos necesidades elementales de las masas.

El propio bienestar material aportado por los progresos técnicos y unido al moderno desarrollo industrial supone una conquista inapreciable. Finalizaremos. El hombre de la ciudad es. hasta colocar a nuestra sociedad ante un nuevo milenio.hace ya un cuarto de siglo. y tenemos que aceptar su realidad. sin que el disfrute de unos privilegiados haya de ser a expensas de la privación de la mayoría. Pero su lado sombrío está en que esa manera de libertad consiste en una falta de resistencias. extendida a la vida política– completa el proceso e imprime al hombre actual sus rasgos más señalados. sino en el sentido de que debemos contar con ella. no en un modo pasivo. de que el hombre-masa se encuentra confortado en exceso por la seguridad de los tiempos). poniendo en evidencia que la aparente seguridad aportada por el progreso técnico no ha hecho sino desplazar –y. así es la sociedad en que nos ha tocado vivir. y deja una impresión de vacío vital que para mucha gente llega al vértigo. para seguir con las condiciones que la producción fabril impone al trabajo (condiciones que exigen una adaptación del obrero y que no pueden dejar de influir sobre el conjunto de su personalidad) y todavía intensificarse en el efecto conformador del uso de objetos idénticos elaborados por esa misma industria. en cuya búsqueda veía Sombart una de las causas determinantes del éxodo rural hacia las ciudades. en el terreno comercial. por consiguiente. para después de haber examinado sus posibilidades de despliegue. soledad y definitivo anonadamiento de quien se siente perdido y mínimo entre la multitud de la gran urbe. y que todo estudioso de las ciencias sociales. que. 86 . en efecto. Pero ese generalizado bienestar se encuentra desdichadamente desvirtuado por una curiosa insipidez de la existencia. un valor positivo. luego. Si nos fijamos por lo pronto en aquella libertad. aburrida. enseguida se nos revelará tal ambivalencia. nuestra labor con un catálogo de cuestiones abiertas. como secuela de anonimato. libre por cuanto se sustrae a una gran cantidad de controles sociales. sin embargo. siendo del más alto valor moral el hecho de que puedan disfrutar de tantos bienes todos los hombres. la acción ejercida sobre la mentalidad común por la propaganda –primero. como todos los momentos históricos. En todo caso. si su trabajo ha de ser vivo y fecundo. impulsar éste por la línea de sus valores positivos y oponernos al crecimiento de los lados negativos que esa realidad ambivalente. éstos son los de la sociedad a que pertenecemos.monetización. debemos registrar una atmósfera de angustia que se revela en multitud de signos. está obligado a tener presente. magnificar– la inseguridad radical del hombre. debemos registrar (en contraste con la afirmación que Ortega hacía en su libro. permitiéndole sucumbir a la sensación de irresponsabilidad y de una insolidaridad penosa. en principio. resulta. Por fin. a la vez. Por otra parte. entre tantas comodidades materiales. y lo deja en el aire. pudiendo disponer de sí mismo y dirigir su conducta con notable independencia respecto de los demás y esto tiene. presenta. cuestiones que permiten articular los problemas magnos de la época. escrito –no se olvide. si quiera sea como fondo de cualquier investigación particular.

En qué se conecta el estudio hecho del proceso político que ha diferenciado y contrapuesto a los varios Estados nacionales en el seno del Occidente a partir del Renacimiento. uso y consumo. Efectos de la maquinaria industrial capitalista en orden a la constitución del tipo social hombre-masa: la igualación de la conducta en las actividades de trabajo. La propaganda como factor de igualación mental. 87 .CUESTIONARIO ¿Constituye el hombre-masa un tipo psicológico permanente o un tipo psicosocial? ¿A qué se debe la excepcional abundancia de hombres-masa en nuestro tiempo? Comparación entre los tipos del burgués y el hombre-masa: coincidencias y diferencias. evolución desde el uno hasta el otro. Coincidencias y diferencias entre los tipos sociales del burgués y del obrero. sus aplicaciones políticas en la democracia y su traslado al campo económico en el capitalismo. Señálense los principios filosóficos que se encuentran en la base de la propaganda. Comparación entre la propaganda política en democracia y la del Estado totalitario: explíquese en términos sociológicos el deslizamiento de una a otra aplicación de la actividad propagandista. Reséñense los principales factores que han contribuido a producir el tipo del hombre-masa y convertir la sociedad en una sociedad de masas. El proletariado como masa obrera. con la aparición y definitivo cuño del tipo social del hombre-masa. como troquel de hombres en serie.

en cambio. incluso. México. nada más. 1992. “América Latina en la encrucijada de la modernidad". sus modalidades específicas de organizar y distribuir el poder. apenas con una glosa. en todos los lugares del mundo. de asuntos tales como el de las conexiones entre modernidad y capitalismo: sus expresiones en el terreno cultural. rastrear su desarrollo institucional en la sociedad. Para ello tendremos que hacer un rodeo por zonas áridas. En: En torno a la identidad latinoamericana. por tanto. 5. pues. Entremos.completaremos esta presentación con un conjunto de reflexiones sobre las características y dinámicas propias de la modernidad en América Latina. o no. Por fin. una pluralización que parece irrefrenable y que torna imposible concebir el mundo y la historia según puntos de vista unitarios”. Chile 88 . Usando este último enfoque como pivote me preguntaré en seguida si acaso hace sentido. hablar de modernidad en América Latina. Aquí tendremos que ocuparnos. Arranco desde allí por estimar que esa lectura ha sido el punto de partida adoptado por varios influyentes intelectuales latinoamericanos para su reflexión sobre lo que bien podríamos llamar las "desventuras" de la modernidad en este continente. José Joaquín. FELAFACS. En vez de partir de la autocomprensión del proyecto de la modernidad tal como ha sido formulada en el discurso de la filosofía. 7-33. Gianni Vattimo. y sus relaciones con el saber y la formación de los individuos. pues a esa altura necesitaremos saber de qué hablamos cuando hablamos de modernidad. en materia. provistos ya de un mínimo esquema de conceptos -una caja de herramientas. por tanto. VII Encuentro Latinoamericano. AMERICA LATINA EN LA ENCRUCIJADA DE LA MODERNIDAD José Joaquín Brunner * "Occidente vive una situación explosiva. procuraremos. pp. Brunner. despegado finalmente de su lugar y tiempo de origen. cómo la modernidad habla de su propio nacimiento en el nivel conceptual más general: el de la filosofía de la historia. se entremezcla ahora con las condiciones peculiares de existencia de las más diversas naciones. * Profesor-Investigador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). Luego contrastaré esa aproximación con la de quienes estiman que la modernidad es una experiencia en vías de universalizarse. un proceso que.Texto no. La Sociedad Transparente Iniciaré mi presentación indicando. su abortada instalación.

científica y política que prepara el mundo moderno. la autocomprensión de la modernidad. en el terreno histórico. en cambio. industrialización y democracia. y que. reforzándose. Los pueblos hispánicos no hemos logrado ser realmente modernos. desde Hegel hasta adelante. España se cierra y encierra a sus mejores espíritus en las jaulas conceptuales de la neoescolástica. el principio de la época moderna -así localizada y datada.(5) A su vez. ". Esta refiere. para decirlo de entrada.(2) Ferenc Feher y Agnes Heller introducen todavía más restricciones al concepto. subsecuentemente se volvieron más o menos mundiales en su influencia". Octavio Paz ha resumido este argumento con una metáfora lapidaria: "La gran diferencia entre Francia e Inglaterra por un lado. y España e Hispanoamérica. una divisoria de los tiempos. industrialización y democracia aparecen simultáneamente. autonomía de la acción y filosofía idealista. pero arriban a la misma definición. es que nosotros no tuvimos siglo XVIII. "El inicio que es la nueva época se repite y perpetúa con cada momento de la actualidad que produce de sí algo nuevo".(3) En fin. el inicio de la modernidad.. reaccionando uno al otro. no sólo fecha de nacimiento. Diderot. a la cual se asocian indisolublemente la libertad y la reflexividad. A partir de este principio se connotan cuatro rasgos que serían peculiares de la existencia moderna: individualismo. señala el sociólogo británico Giddens. por la confluencia de tres acontecimientos: la Reforma religiosa. Lo anterior se refleja nítidamente en casi cualquiera definición contemporánea de modernidad. no tuvimos una edad critica" . VoItaire.AUTOCOMPRENSION FlLOSOFICA DE LA MODERNIDAD Según ha mostrado Habermas.. AMERICA LATINA VISTA "PSEUDOMODERNIDAD" DESDE ESA AUTOCOMPRENSIÓN: SU Desde esa perspectiva dominante a través de la cual la modernidad habla de sus orígenes suele esgrimirse que América Latina presentaría deficiencias insuperables para absorber los procesos socio-económicos.(7) 89 . "la modernidad es la época en que la que el hecho de ser moderno se convierte en un valor dominante". se marca como una ruptura.(4) Para el discurso filosófico.(6) Y luego agrega: "En el momento en que Europa se abre a la crítica filosófica. a diferencia del resto de los occidentales. derecho de crítica. o sea. Además. Entienden por modernidad "el período y la región en el cual capitalismo. aquella que capta “la idea de que se sabe a sí misma".es el de la subjetividad. por el otro. porque.a modos de vida social o de organización que emergieron en Europa desde alrededor del siglo XVII en adelante. políticos y culturales que ella comporta. el inicio de la subjetividad estaría posibilitado. Hume". concibe esa experiencia como un “concepto de época": el tiempo nuevo es la época moderna. complementándose y restringiéndose mutuamente". No tuvimos ningún Kant.(1) Como sea que se realice el deslinde entre lo moderno y lo novísimo o lo más reciente. Esos tres acontecimientos de época harían posible el arranque de los procesos en torno a los cuales se articulan los núcleos organizativos de la modernidad: capitalismo. la Ilustración y la Revolución francesa. la modernidad así pensada tiene lugar de origen.

ha escrito. así. Pero demasiadas veces hemos reaccionado violentamente contra semejante búsqueda. ni mitos cosmogónicos ni poemas de Sor Juana Inés de la Cruz (. es hija de la tradición que ha fundado el mundo moderno: la Reforma. iniciada en la Independencia. otra. con sus consecuencias sociales y políticas.. crean un mundo irracional de capricho político y de 'violencia impune' (.. es la hija de la monarquía universal católica y la Contrarreforma". prefiriendo preservar el lastre de sociedades anacrónicas. agrega: somos hijos de la Contrarreforma española. ha retomado recientemente -aunque con la aproximación y con resultados distintos. la democracia y el capitalismo.Un abismo semejante separaría el destino de las dos Américas. poesía simbolista y analfabetismo". tal pasado carente de Reforma religiosa. males endémicos de los países latinoamericanos.(11) 90 .(10) Otro intelectual mexicano. El liberalismo fue infecundo y no produjo nada comparable a las creaciones precolombinas o a las de la Nueva España: ni pirámides ni conventos. la de lengua inglesa. constitución democrática y un caudillo dentro de la mejor tradición hispanoárabe. 'patrimonialistas'. muralla levantada contra la expansión de la modernidad. ¿Cómo podemos entonces ser modernos?". según Octavio Paz. especialmente norteamericanos. (. "Una. no resultó en la implantación de un verdadera democracia ni el nacimiento de un capitalismo nacional.) Los viejos valores se derrumbaron.) en las que la voluntad del jefe..esta misma preocupación.) Una racionalización reviste esta realidad. de revolución política democrática y de implementación del capitalismo condicionaría nuestro presente que aparece. por una radical diferencia. "Somos un continente en búsqueda desesperada de su modernidad. Carlos Fuentes. filósofos positivistas y caciques precolombinos.(8) Según esta tesis.. bajo la forma de una pseudomodernidad. A principios del siglo XX estábamos ya instalados en plena pseudomodernidad: ferrocarriles y latifundismo. apartadas. Pronto las recubrieron los nuevos valores progresistas y liberales. no las viejas realidades. la nuestra. la de habla portuguesa y castellana. Realidades enmascaradas: comienzo de la inautenticidad y la mentira.. sino en una dictadura militar y en un régimen económico caracterizado por el latifundio y las concesiones a empresas y consorcios extranjeros.(9) El propio Octavio Paz concluye que "la revolución liberal. los intereses de su clan y las recompensas debidas a sus ejércitos de parásitos y pistoleros..

de las posibilidades y peligros que entraña la vida.para introducirnos en el debate sobre el significado sociológico de la modernidad. Los ambientes y experiencias modernos atraviesan las fronteras geográficas y étnicas. es ser parte de un universo en el cual. En la introducción a su libro afirma que existe un modo de experiencia vital -experiencia del espacio y el tiempo. donde un 30% de los alumnos que ingresa al primer año básico no aprueba el cuarto grado y un 50% abandona el sistema escolar antes de finalizar la educación primaria? ¿Cuyo producto por habitante cayó en 9% durante la última década. religiosas y políticas que hicieron posible su emergencia en la Europa de los siglos XVII y XVIII. alegría. todo lo que sabemos. Llama modernidad precisamente a esa experiencia. unión en la diferencia.LA MODERNIDAD COMO EXPERIENCIA VITAL: ¿ES POSIBLE EN AMERICA LATINA? La pregunta planteada por Carlos Fuentes supone. en gran medida. es encontrarnos en un medio que nos promete aventura. que dicho modo de experiencia sea parte de la experiencia vital de nuestro continente. Marshall Berman. 91 . Nos arrastra a todos en una corriente de perpetua desintegración y renovación. de lucha y contradicción. sin embargo. amenaza con destruir todo lo que tenemos. como lo sugiere la lectura filosófico-histórica que la propia modernidad ha construido de sí misma. cuyo libro sobre la experiencia de la modernidad seguramente casi todos hemos leído.(12) Pero.que es compartido en la actualidad por hombres y mujeres alrededor del mundo. Ser moderno. "Ser modernos. todo lo que somos. por ejemplo. crecimiento. con independencia de las condiciones filosóficas. “todo lo sólido se evapora en el aire”. ¿es realista una visión tal que afirma que la modernidad habría llegado a desprenderse de sus orígenes europeos. refuta esa visión en términos que nos aproximan a la sociología. poder. transformación de nosotros mismos y del mundo y que simultáneamente. de uno mismo y los otros. con independencia de las lecturas filosófico-históricas que saturan conceptualmente a ese concepto. Pues de ese análisis depende. Pero se trata de una unidad paradojal. como dijo Marx. donde la inflación promedio alcanzó cerca de 1500 por ciento en 1990. En este sentido puede decirse que la modernidad une a toda la humanidad.es una entidad clara y distinta. de clase y nacionalidad. de religión e ideología. y que entre 1982 y 1990 transfirió un promedio anual de 25 mil millones de dólares a los países desarrollados por pagos netos de utilidades e intereses? Es precisamente aquí que necesitamos hacer un paréntesis -un poco árido. donde existen 183 millones de personas que viven en la pobreza y cerca de 15 millones de analfabetas? ¿Donde la educación promedio de la población apenas alcanza a 6 años. me temo. de ambigüedad y angustia. universalizándose hasta el extremo de haberse convertido en una experiencia común de hombres y mujeres de todo el mundo? ¿Es posible sostener. las respuestas que podamos dar a las interrogantes recién planteadas y a la pregunta todavía más amplia de Carlos Fuentes: "¿Cómo podemos entonces ser modernos?". que "ser modernos" -o hacer parte de la modernidad.

la empresa. Un papel central juegan aquí las ciencias sociales. incide en acciones e interpretaciones reingresando en el universo cotidiano al que contribuye a configurar.(14) Esta "doble hermenéutica"(15) propia de la modernidad tiene profundas consecuencias pues nos fuerza eventualmente a reconocer "que eso que llamamos la 'realidad del mundo' es algo que se constituye como 'contexto' de (. y de transmisión y uso de conocimientos. desde el momento que ellos empezaron a ser asumidos por una estructura cada vez mas inclusiva de instancias formales de educación. como veíamos. son la escuela.(16) 2.se apoya en cuatro núcleos organizacionales estrechamente relacionados entre sí. a falta de mejor término. de habilitación para funcionar cotidianamente en la sociedad. cuyo desarrollo por un lado depende de las interpretaciones producidas por los agentes y. reducidos a su unidad básica. en cuyo centro se halla la escuela.) múltiples fabulaciones. son identificados como propios del estar insertos en la modernidad. por tanto. explotación y convivencia. los mercados y las constelaciones de poder que. los parámetros de su reflexividad. comúnmente.. A la vez. el cual desde ese momento se volvió capaz de sustentar la constante. al decir de Eric Hobsbawn. tecnologías y materias.. rápida y hasta aquí ilimitada multiplicación de los hombres. Lo anterior implicó el inicio de un proceso por el cual la sociedad llega a producirse a sí misma por la intermediación del conocimiento. Permítanme decir unas pocas palabras en relación a cada uno de ellos. de imaginación social y existencia. Significa que en algún momento de la década de 1780. de dominio.) Ninguna sociedad había logrado previamente superar el techo que una 92 . y tematizar el mundo en esos términos es justamente la tarea y significación de las ciencias sociales". basados en una división y organización crecientemente complejas del trabajo. El advenimiento de la modernidad está marcado(13) por la completa revolución en la manera de organizar los procesos de socialización.. entidad que reúne los factores de producción y los moviliza coordinando los ingredientes de actividad humana. los procesos de producción. dando lugar a modos de vida que. "y por primera vez en la historia. de espacio y tiempo.. los bienes y los servicios" (. de vida cotidiana y trabajo. por otro. Dichos núcleos organizacionales. se radican en un conjunto de organizaciones cuyo núcleo organizativo es la empresa industrial. Cambian. 1. se levantaron los grilletes del potencial productivo de las sociedades. capital. llamaré por ahora hegemonías.LOS NUCLEOS ORGANIZATlVOS DE LA MODERNIDAD Parece suficientemente seguro sostener que la experiencia de la modernidad -experiencia.

una ciencia y tecnología defectuosas y los consiguientes quiebres. la estructuración de "una economía altamente artificial" cuyo funcionamiento -junto con "aniquilar todas las formas orgánicas (previas) de la existencia y reemplazarlas por un tipo diferente de organización. Como indica Foucault. Segundo.se radica en un conjunto de dispositivos diversificados que conforman un campo de expresión de hegemonías en cuyo ámbito. la organización e imposición del control social -en todo el rango desde el uso de la violencia hasta la conformación de las instancias reconocidas de autoridad y disciplinamiento.la sociedad. imbricadas en otros tipos de relación (de producción. de sexualidad. que conforman. la aparición de los mercados hicieron posible. como tácticas de corta distancia o estrategias más globales. hambrunas y muerte imponían a la producción". o como instituciones. en este sentido. ni imponen una simple división de bloques dominante/dominado. asignadores de recursos.dio lugar a un nuevo orden de coordinaciones. un orden. se encuentra el Estado-nación.. de saber.(17) 3. Dos son los rasgos característicos de esta nueva conformación del poder. atomística e individualista”(18). Primero. así como a puestos de trabajos.. Con el advenimiento de la modernidad.) que las técnicas utilizadas hasta entonces..estructura social preindustrial. en adelante. como tecnologías de vigilancia y castigo. 'individualizada' en el cuerpo social todo entero. también los 93 .(20) Designamos como campo de conformación de hegemonías al ámbito en que esa productividad del poder se expresa estratégicamente. Y hablamos de un campo de luchas de hegemonías para reflejar el hecho de que dichas estrategias no logran nunca cerrar completamente los circuitos del poder. por primera vez. señalizadores de precio y coordinadores de la actividad de las empresas y los individuos en el incesante intercambio que.. incluso aquellos de carácter inmaterial y simbólico. de familia. lo nuevo que se produce aquí es "un verdadero desbloqueo tecnológico de la productividad del poder". organizándose en estrategias generales e imponiendo una dirección. Surgen dispositivos y procedimientos sólo parcialmente integrados al aparato estatal. recursos y posibilidades de vida en general. Sobre todo.(19) generando sus propias formas de asimetría. que "hacen circular los efectos de poder de forma a la vez continua. leyes. desorden y destrucción. por último. de parentesco. la distribución de oportunidades para acceder a los bienes y servicios producidos. dando lugar a dominaciones más o menos globales y coherentes. "efectos de verdad". ella se constituye a partir de las relaciones de fuerza que existen -en realidad. constituye la trama de la vida social. Estas nuevas técnicas son a la vez mucho más eficaces y menos dispendiosas (. dicha conformación de hegemonías expresa el poder de manera multiforme: con procedimientos dispersos y locales. 4.". se radica progresivamente en mercados que operan como procesadores de información. del tipo de las estructuras que se autoordenan. pero no necesariamente en su centro. adaptada. Simultáneamente. Los efectos de poder son.). una organización y hasta su explicación y "justificación verdadera" a los numerosos fenómenos de poder que transcurren en la sociedad. ininterrumpida. etc. coerción y diversas formas de violencia. discursos.

a un conjunto de fenómenos que son. el capitalismo es primero que todo "un sistema de producción de mercancías centrado sobre la relación entre propiedad privada del capital y trabajo asalariado desprovisto de propiedad. por su interrelación. Cuarto. de "cortocircuito” y transformación de las situaciones de dominación. ¿Cuál es. relación-eje de un sistema de clases.efectos de resistencia. proceso sobre el cual su control está lejos de ser completo". de inadaptación. aunque no determinada en ningún sentido fuerte del término. principio axial en torno al cual se constituye la sociedad capitalista. a su vez. donde los precios operan como señales para inversionistas. con independencia de los fines (ideas.. particularmente de las instituciones políticas. por la necesidad de apoyarse sobre la acumulación de capital. la separación entre política y economía (. Tercero. La empresa capitalista depende de la producción para mercados competitivos. la autonomía del Estado está condicionada. Segundo.. ese tipo de sociedad? ¿Es un sólo tipo o son diversos tipos de sociedad? RASGOS TlPICOS DE LA MODERNIDAD En general. dando lugar.) se encuentra fundada en la preeminencia de la propiedad privada sobre los medios de producción. empresa. escuela. de desajuste. Dadas las altas tasas de innovación en la esfera económica. típicos... Giddens. Como bien lo expresa A.) A su vez. 1. racionalidad sustantiva) que puedan esgrimirse para justificar ideológicamente cada una de dichas instancias o el tipo de sociedad que emerge de su combinación. las relaciones económicas poseen considerable predominio sobre las demás instituciones. En suma. la economía es distinta y se halla relativamente 'insulada' de las demás arenas sociales. productores y consumidores por igual (…) La naturaleza fuertemente competitiva y expansiva de la empresa capitalista significa que la innovación tecnológica tiende a ser permanente y a permearlo todo. sin embargo. El más conocido es ciertamente el que se construye por la combinación entre producción organizada industrialmente por y para los mercados. (. industria. mercados y fenómeno de hegemonía conforman el envigado institucional de la sociedad moderna. la propiedad del capital se halla indisolublemente ligada con el fenómeno de la desposesión o mercantilización del trabajo asalariado dentro del sistema de clases. podemos postular que el tipo de sociedad (moderna) de que hablamos se constituye sobre la matriz de organizaciones descritas.(21) 94 .

a mi entender. o dar. como se indicó más arriba.. entre ideologías pesadas (o sea. donde éste se halla imbricado con el movimiento de la economía. solemos denominar expresiones propiamente modernas de configuración de hegemonías. en este sentido. La cultura de masas es. ancladas a los "códigos cultos" más elaboradas conceptualmente) e ideologías livianas (o sea. sin coordinación 'central' alguna. no se agota en esta única dimensión organizativa.) de las múltiples imágenes.La experiencia de la modernidad. algo tautológicamente. Gramsci enfatiza la tarea educadora del Estado que tiene como fin. por medio de la cual la propia realidad es construida socialmente. de cualquier manera. esa cultura es portadora de una particular forma de reflexividad. por tanto. en cuanto su noción de hegemonía organizada apunta hacia un concepto ampliado del Estado. "Realidad. La cultura de masas representa. distribuyen los media". conlleva la producción masiva del imaginario social -e Incluso de las jerarquías interindividuales y estamentales. al ligar el movimiento de la producción a los procesos formativos y la socialización. la sociedad y la cultura. la certificación educativa. los cuales a su vez retroalimentan a esa organización de la economía y la cultura. estructuradas en torno a componentes expresivos desprovistos aparentemente de densidad conceptual pero habitualmente poseedoras de una gran capacidad de provocar identificaciones. o que.(23) 3. entre culturas locales y globalizadas.cultura de masas. aunque es seguro que la supone. es más bien el resultado del entrecruzarse (. operada por cuadros profesionalizados y con un alcance comunicativo en extremo diversificado que es capaz de integrar y diferenciar "públicos" a través de la incesante segmentación y combinación de los mercados. más precisamente. entre el modelo científico y las demás formas de apropiación simbólica. la cultura de la modernidad. la difusión de ideologías e identidades y. un sistema de producción simbólica industrializada. imbricada como se halla con la organización cultural de masas. interpretaciones y reconstrucciones que compiten entre sí. organizadas muchas veces ellas mismas como empresas industriales. en general. y los mercados dan lugar a una especifica constelación cultural que en la literatura suele llamarse -aunque con resonancias en extremo ambiguas. la combinación entre instancias de socialización del conocimiento cada vez más abarcantes. se conjugan entre sí y crean el soporte para el desarrollo de los fenómenos de control social propios de este tipo de sociedades.. Segundo. el acceso a códigos culturales diversificados. el analista más lúcido de este nuevo tipo de configuración del poder.(22) 2. Esta última representa no tanto un fenómeno de expansión inaudita de la difusión de ciertos bienes culturales si no que.recién adquieren vigencia las múltiples distinciones y diferenciaciones que ella misma provoca: entre alta cultura y cultura popular. En efecto. Gramsci continua siendo.bajo la forma de la escolarización. la constitución de una esfera simbólica distinta y separada pero que permea íntegramente la vida social. entre modalidades diversas de consumo cultural. sin embargo. o modelar emociones. sistema al interior del cual -y no por oposición a él. incluso si se reconoce la distinción de cada una de esas esferas. la organización capitalista de la economía. además. Pero. lugar a proyecciones. Se crean así las expresiones que. para nosotros. con base tecnológica cada vez más compleja y sofisticada. Primero. señala. etc.). "adaptar la civilidad y la 95 .

De hecho. el nivel de vida y la seguridad económica de 96 . Cuarto. según Gramsci. Pero su caracterización del Estado apunta a una dimensión crucial de la configuración moderna de las hegemonías. en cuanto a su función. con todo. en buena medida. la ley y la legítima disposición de los medios de violencia. ha pasado a ser hoy casi un lugar común para la sociología de la educación. Pero. a la cual hacíamos referencia hace un momento no significa. por eso. como mostró Lindblom hace ya tiempo. no resta importancia al uso de los medios coercitivos en la organización de la hegemonía y al empleo de los elementos organizados de la violencia a través del aparato militar. Sólo en momentos de crisis del campo estatal. Por ejemplo. el crecimiento. como sabemos. los empresarios pueden ser llamados un grupo privado dentro de un sistema de mercado sólo en cuanto se constituyen sobre la base de la propiedad de los medios de producción. los precios. ellos ejercen un poder público. pues "las ocupaciones. porque crea a un grupo -los empresarios. el propio mercado -a través del cual transcurren los procesos axiales de acumulación de capitales y provisión de puestos de trabajo. del papel de vigilancia. además. La separación progresiva. Contemporáneamente se habla. que es una idea por completo diferente de aquella que lo identifica exclusivamente por referencia al soberano. Esto último no sólo en cuanto el mercado proporciona un marco más adecuado para procesar información y producir descubrimientos e innovación sino que.en función de planteamientos democráticos.(24) Este último aserto. en cambio. que el sistema de clases ha sido desactivado y que su potencial de amenaza ha sido neutralizado mediante procedimientos de negociación y ajuste que.política -hegemonía y coerción-.moralidad de las masas populares más amplias a las necesidades del continuo desarrollo del aparato económico de producción". se separan las funciones de hegemonía y coerción.(25) Con todo. la organización del control social mediante expresiones de hegemonía supone. aislamiento completo ni mucho menos.operan como dispositivos de articulación entre el sistema de clases y el sistema de control expresado en el campo de las hegemonías. ocurren en el ámbito de la propia empresa y de los mercados. aunque no los tematiza -ciertamente. policial y represivo del Estado.que termina siendo uno de los focos de atención preferente de la propia acción estatal. situaciones en las cuales a la "espontaneidad" del consenso sucede la violencia. 4. supervisión y disciplinamiento del Estado como una de las dimensiones cruciales de su composición y funcionamiento. El Estado. sino que llega a obtener el consenso de los gobernados".opera como un mecanismo de coordinación de la sociedad en contraposición con la política y el Estado. En efecto. típica de las sociedades modernas. en lo principal. cuando sostiene que "el Estado es todo el conjunto de actividades prácticas y teóricas con las cuales la clase dirigente no sólo justifica y mantiene su dominio. excluyendo el recurso a la fuerza. En seguida. En este sentido puede decirse que en las sociedades modernas la democracia -y seguramente también las formas de organización de la cultura de masas. entre economía -mercado e industrias. Tercero. es "hegemonía acorazada de coerción". la producción. Gramsci enfatiza los aspectos de consenso que están imbricados por la noción de hegemonía.

los fenómenos de hegemonía son inseparables –aún supuesta su complejidad. En todas ellas. En fin. Nos habíamos preguntado si acaso era posible. Es del todo evidente que ninguno de dichos procesos de organización institucional ha tenido su origen en nuestra América. GLOBALIZACION DE LA MODERNIDAD Junto con cerrar aquí este largo paréntesis. Sólo pueden inducirlos mediante específicos estímulos que. incluso hasta las llamadas periferias.del sistema de clases. o debatido. incluso en el campo público-estatal. los gobiernos no pueden forzar a los empresarios a invertir. Lindblom. cultura de masas. o rechazado. volvamos ahora al hilo central de esta exposición. de la desigual distribución de los recursos de poder económico y de las configuraciones de poder que de allí emergen. nada más que la ilusión de una pseudomodernidad. que los empresarios llegan a detentar un poder de veto respecto de múltiples decisiones políticas. aunque bajo distintas formas y en grados también diversos. en cambio. se han expandido desde un centro –o varios puntos centrales. porque. los funcionarios gubernamentales no pueden ser indiferentes respecto a cuán bien los empresarios cumplan sus funciones.todos se halla en sus manos. a la postre. ¿O vivimos. Todos ellos. En suma. hablar de modernidad en América Latina. poniendo en jaque a los gobiernos. lo anterior significa. viajando. en distintos momentos y bajo modalidades múltiples. de esta forma. incluso en el campo público estatal. en el furgón de cola de la modernidad que tanto hemos anhelado. los mercados y la hegemonía como forma de configurar el poder y el control. como dice Carlos Fuentes. la cultura de masas. en cada etapa de los últimos cinco siglos''? Quisiera argumentar que las sociedades latinoamericanas han llegado a ser modernas. predominan el capitalismo. Una depresión. pues siempre están en condiciones de retraer sus inversiones causando con ello una caída del empleo y. al igual que el resto de Occidente y de parte importante de la humanidad no-occidental. una función principal del gobierno es asegurarse que los empresarios cumplan su función". la empresa. Por su parte. postulamos que capitalismo. 97 .(26) Según. la inflación u otros males económicos pueden hacer caer a los gobiernos. en la práctica. o no. hegemonías mediadas por sistemas de consenso y el interés corporativo de los empresarios. viven en la época de la escuela. son rasgos inseparables de la modernidad.hacia las restantes zonas del mundo. Por tanto. sus múltiples dimensiones y mediaciones. hegemonías mediadas por sistemas de consenso y predominio del interés corporativo empresarial. se traducen en beneficios para ese grupo. En consecuencia.

entonces. tienden a globalizarse. es que la modernidad adquiere en cada sociedad -supuesta la incorporación de aquellos núcleos organizacionales de los que hemos venido hablando. despojando a las profesiones de su dignidad local. Una vez puestos en marcha. por un lado. Es.que han llevado a algunos a pensar que la modernidad no sería posible en América Latina o lo sería sólo bajo la forma enmascarada de la inautenticidad y el falseamiento propios de una pseudomodernidad. repartición del poder y evolución cultural. y diferenciado proceso de construcción del entramado institucional de la modernidad hecho desde las peculiares condiciones de cada sociedad. Lo que ocurre.una determinada configuración y expresión. patriarcales e idílicas". así. incluidas las ausencias -de Reforma religiosa. La incorporación de los núcleos institucionales de la modernidad en América Latina corre por intrincadas rutas que se entrecruzan de mil formas con esos fenómenos de difusión de la modernidad desde el centro hacia las periferias. dando lugar a nuevas configuraciones que hoy día apenas empezamos a vislumbrar. Esta expresa. todos los núcleos institucionales propios de la modernidad han mostrado ser irresistiblemente expansivos. esos "arrastres" y herencias de las historias nacionales y. ¿Qué de sorprendente o extraño pudiera tener entonces que la modernidad en América Latina combine formas de patrimonialismo y democracia.Dicho en otras palabras. poesía simbolista y analfabetismo. con sus propias tradiciones. o de capitalismo periférico y cultura de masas cuando todavía las poblaciones no terminan su proceso de alfabetización? Tampoco debiera extrañar la fusión de ferrocarriles y latifundismo. y después de él una corriente cada vez más numerosa de autores. el auge de la industria y los cambios en la división del trabajo destruyendo de paso "las relaciones feudales. McLuhan primero. militares y económicos más vastos y distintos. e introduciendo un movimiento constante en la experiencia de los individuos que ven esfumarse. los medios de transporte.reduce el espacio y el tiempo al punto de hacer posible sistemas globales de interacción instantánea. que internacionalizan la información. ahogando el fervor religiosos. universalizan los patrones de consumo. una particular conformación de esas redes institucionales y de experiencias concretas a que aquellos núcleos dan lugar por su específico ensamblamiento en el tiempo y lugar.tiende inherentemente al cosmopolitismo. con la consiguiente revolución en el comercio. ponen en circulación conocimientos y modos culturales y hacen posible -como presenciamos finalmente hoy día. formas de organización. Marx mostró cómo la producción privada para el mercado -el capitalismo. hasta alcanzar el estadio del mercado mundial. por el otro.iniciar una planetarización de los fenómenos de hegemonía. lo que es quizá parte de su propia naturaleza organizacional. revolución política y tradición crítica. En ningún punto esa incorporación es un acto puramente reflejo de recepción. filósofos positivistas y caciques precolombinos. Es en este punto que empiezan a operar. todo lo que parecía sólido a sus antepasados. asimismo. un complejo. en cambio. para retomar las 98 . Por su lado. los fenómenos de redefinición de los Estados-naciones dentro de contextos políticos. constitución democrática y caudillismo. han mostrado cómo la organización técnica de los procesos de comunicación -de la mano de la industria cultural y operando de cara al mercado mundial.

de la televisión. la propia difusión y globalización creciente de la modernidad da lugar a procesos de diferenciación e hibridación cada vez más extendidos a partir de una constelación común de organización de los procesos básicos de la sociedad: socialización y comunicación. Sólo una visión en extremo estrecha de los procesos implicados -visión unidimensional y más encima lineal como a veces se escucha expresar en ciertas “teorías de la modernización". retomar una aproximación más cotidiana hacia la modernidad en América Latina y hacerme cargo. de algunos argumentos que podrían esgrimirse contra la posición aquí esbozada. zambulléndose en una etapa folklórica de comunicación oral. A lo que apunto.. social y cultural.respecto al modelo "clásico" o central. al paso. Más bien. debe desahuciarse la idea de que la modernidad supone la difusión de un patrón uniforme de organización de la vida política. más actual y perturbadora todavía. El campo de la cultura de masas en América Latina Ha llegado a ser un lugar común entre los analistas culturales llamar la atención hacia el hecho que.(27) No es que se quiera consagrar esas contradicciones alegando que la realidad es como es. y control hegemónico del poder.ha podido llevar a algunos a pensar que la modernidad tiene sólo una puerta de acceso. generación y distribución de oportunidades de vida. A las anteriores podría agregarse. Sobre todo. es a desechar la idea de que la modernidad pudiera consistir en una réplica de Europa sin más. en "la mayoría de nuestros países hay grandes masas que todavía no han alcanzado la literatura erudita. de hecho. APROXIMACIONES A LA MODERNIDAD EN AMERICA LATINA Permítanme ahora. la cultura propia de la modernidad -entendida a la manera europea. económica. directamente de la fase folklórica a esa especie de folklore urbano que es la cultura masificada".(28) 99 .punzantes contradicciones señaladas por Octavio Paz. una larga lista. estaría constituyéndose de manera imprevista -si se quiere "desviada".. en esta parte de América. Cuando son alfabetizadas y absorbidas por el proceso de urbanización. en cambio. 1. trabajo y producción. constituyendo las bases de una cultura de masas. De ahí que la alfabetización no aumenta proporcionalmente con el número de lectores de literatura (. al lado de los analfabetos. pasan al dominio de la radio. de las tiras cómicas y revistas de historietas.) sino que lanza a los alfabetizados. en la última parte de esta exposición. Según señala uno de esos analistas. o que podría esperarse que ella repita su ciclo da implantación en todas partes por igual. un sólo camino de tránsito y una única meta de llegada.no habría llegado a constituirse o. por lo menos.

todo eso es. o de las insuficientes capacidades de producción de conocimientos y su aprovechamiento en las esferas de la economía y la política. lo que ha venido ocurriendo en nuestras sociedades. democracia y violencia Asimismo. como vehículo de hegemonías. la modernidad no supone lo uno ni lo otro sino cosas bien distintas. Pero todos esos son temas ya propiamente modernos. mejor. precisamente. de hecho. hacia la crítica de la organización y alcances de la propia cultura de masas. y el empleo del conocimiento se mueve lentamente hacia los centros vitales. como hemos tratado de mostrar aquí. Pero en realidad. se mueven por delante de la globalización de los mercados económicos y de la política. en el disciplinamiento provisto por la vida cotidiana. a su vez. por ejemplo. en el sentido que buscan ajustar. la comunicación social adquiere base industrial y se orienta hacia el mercado. reestructurar y ampliar la red de relaciones e interacciones entre las instancias de conocimiento. que el consumo simbólico esté articulado a procesos formativos organizados para toda la población. sobre todo cuando) ella asume su potencial crítico respecto a la propia estructura cultural de la modernidad en América Latina. Hegemonía. La escuela se universaliza hasta el punto que la educación alcanza proporciones variables de masificación incluso al nivel superior. no gozan de un cierto grado de autonomía local. la inseguridad ciudadana y el recurso más o menos continuo o la represión.El mismo argumento suele generalizarse para toda la esfera cultural: no existiría modernidad allí donde los públicos consumidores no alcanzan un cierto grado de sofisticación y donde los productores.(29) 2. como lo muestran la emergente tecnificación del poder y la producción y los procesos selectivos que ocurren en el mercado ocupacional. Aunque en grados diversos. y que el uso de conocimientos e información vincule de un modo cada vez más central las distintas esferas separadas de la sociedad: la producción económica con la política y a ésta. como de hecho cabe caracterizar la situación latinoamericana durante las últimas tres décadas. como de hecho parece estar ocurriendo. incluso cuando (o.estaría ausente de sociedades atravesadas por la violencia. con el mercado. Por su lado. todos esos fenómenos se ven impulsados y acelerados por la globalización de los mercados culturales que. los mercados y el control social. descansando en gran medida en la internación de los controles. en los mecanismos coordinativos del mercado y en la capacidad de los grupos dirigentes de generar consensos -y de modificarlos a través de la competencia y la negociación. En consecuencia. suele indicarse que la modernidad –como forma de organización del control. De modo tal que ahora cualquier contra-argumento necesita desplazarse. Como vimos. la producción. la modernidad supone que la sociedad estructura hegemónicamente las distribuciones del poder. en términos de las desigualdades de la calidad educacional. Por lo 100 . como son: que los procesos de comunicación se masifiquen a través del mercado.asumen progresivamente que nos encontramos en una coyuntura de modernidad. Esta segunda cláusula se agrega como condición de una cultura nacional capaz de expresar la modernidad. o de los efectos de la globalización de los mercados de producción y consumo simbólicos. podría decirse que en estos momentos la propia reflexividad del campo cultural -así como sus debates y análisis.

como recurso de movimientos sociales y políticos o. tiene una cultura integrada por muy diversas tradiciones. Como resultado. en particular. Otra cosa distinta es que la violencia siga presente.demás. No implica lo anterior que en estas condiciones el Estado -o. según algunos. en ausencia del cual el sistema de poderes fácticamente establecido en la sociedad se expresa ocasionalmente sin intermediación reguladora de ninguna especie. En otras palabras: ni el sistema de clases ha logrado ser desacoplado efectivamente de la esfera política ni ésta última ha podido organizar los medios "espontáneos" de consenso y disciplinamiento que. Sólo que la violencia no será empleada usual ni esporádicamente -aunque siempre sea eventualmente posible. socialmente. como ocurre por ejemplo en el caso de los grupos terroristas en varias sociedades industriales. Heterogeneidad.de las diversas formas que adopta ese ejercicio "desordenado" de la violencia. de narcoviolentismo. desigualdades. sólo en estas circunstancias es posible concebir el ejercicio de la moderna ciudadanía. la guerrilla. como hasta hace poco sucedía en algunos países centroamericanos. Desde el punto de vista de la argumentación desarrollada aquí. más bien. la sociedad es incapaz de imponer un orden sobre el uso de los medios de violencia. además de ser un continente plural. por tanto. Ellos tienen que ver. con la desestructuración del campo estatal y de sus relaciones con la esfera económica. sea que opere como instrumento de terror estatal. resulta evidente que la organización del campo de las luchas hegemónicas no ha terminado por excluir en las sociedades latinoamericanas el uso frecuente de la violencia como medio de control de la población. Carlos Fuentes nos habla. el terrorismo de Estado u otras formas similares. en situaciones de guerra o cuasiguerra civil. Con todo. están en la base de los mecanismos de representación y competencia democrática. con su específico estatuto de derechos y de asimetrías socialmente reconocidas. quede desprovisto del recurso a la coerción. por ejemplo. masificadamente. bajo mil formas diversas. sin embargo. el campo de la lucha de hegemonías-.como medio político. es un fenómeno de modernidad bloqueada en uno de sus polos de conformación institucional (el del control expresado hegemónicamente). En estas condiciones no existe "hegemonía acorazada de coerción" sino sólo hegemonías parciales y un constante deslizarse de la política hacia la represión o la guerra. Más que un fenómeno de violencia premoderna lo que existe. que nadie discute el carácter propiamente moderno -incluso a veces "modernizante". de algunas de nuestras más antiguas herencias. no cabe atribuir esos fenómenos de incompleta estructuración del campo de las luchas hegemónicas a un fenómeno de subdesarrollo político o a una específica manifestación de arcaísmo o premodernidad en la regulación de la violencia. con la propia constitución de los núcleos institucionales de la modernidad en estas sociedades. Tanto así. exclusión América Latina. en el seno de la sociedad civil y pueda incluso emplearse desde allí con fines políticos. sea bajo la forma de regímenes militar-burocráticos. 101 . 3. para decirlo más ampliamente.

las instituciones de conocimiento y los medios de comunicación. sobre todo en su vertiente indígena y novohispánica estarían en contraposición con el proyecto de la modernidad. culturas y dominaciones.(31) La conclusión a que lleva este tipo de argumento ha sido formulada de diversas maneras. occidentalizada.(30) Octavio Paz. Según algunos.de tradiciones. que se impone a la otra desconociéndola. y también de expoliaciones. estas tradiciones. hecha de ese entrecruzamiento -muchas veces destructivo y doloroso.“como lo son las tradiciones comunitarias del mundo rural prehispánico. más verdadero y fecundo. a ese sector. sus diferencias y las luchas que los dividen expresan sólo divergencias sobre la mejor manera de llevar adelante el mismo proyecto. lo llamo el México Imaginario". No han renunciado a él. por su lado. los nuevos grupos que tomaron el poder. nunca renunciaron al proyecto occidental. la de los últimos 500 años.y una América imaginaria. sin embargo. como vimos. y donde 102 . dentro del conjunto de la sociedad mexicana. antropólogo mexicano muerto el año pasado. es la historia del enfrentamiento permanente entre quienes pretenden encauzar al país en el proyecto de la civilización occidental y quienes resisten arraigados en formas de vida de estirpe mesoamericana. pseudomoderna. aspiraciones y propósitos de la civilización occidental que no son compartidos (o lo son desde otra perspectiva) por el resto de la población nacional. Me parece que el mito de las dos Américas es insostenible. aplastándola y silenciándola. ha escrito en esta vena. las libertades municipales y la asambleas populares en pugna con una tradición secularmente autoritaria". cuya cultura de masas se halla articulada por la escuela. sosteniendo que "la historia reciente de México. La América que tenemos. ha insistido en esta última y en sus múltiples ramificaciones. no corrompido por el proceso occidentalizador. primero los criollos y después los mestizos. en señalar la existencia de una América profunda -un continente macondiano. La adopción de ese modelo ha dado lugar a que se cree. Guillermo Bonfil. Todas coinciden. un país minoritario que se organiza según normas. que encarna e impulsa el proyecto dominante en nuestro país. al punto de volverlo inevitable. es la América estructurada bajo la forma de producción capitalista periférica inserta en los mercados internacionales. dependencias y servidumbres. la tradición escolástica que orienta la política hacia la consecución del bien común y las tradiciones de la democracia medieval española: la independencia judicial. El primer proyecto llegó con los invasores europeos pero no se abandonó con la Independencia. imbricado con la naturaleza.

5% de los ingenieros y científicos que trabajan en I&D.3% de los recursos gastados en actividades de I&D. sometidos a las erosiones tanto físicas como psíquicas.3% de los autores científicos que publican en las revistas científicas llamadas de "corriente principal" (main stream science). por lo menos si nos atenemos a la perspectiva de análisis que aquí hemos esbozado. aquellas son situaciones que deben llevarnos a caracterizar con mayor imaginación y precisión nuestra propia modernidad y sus insuficiencias. por decirlo así. ni la heterogeneidad cultural configuran. con 6% del producto manufacturero. Producción. Dicho de otro modo: ni la pobreza masiva. nos sentimos inermes ante los nuevos 103 .(32) Mientras el patrón de desarrollo predominante en América Latina se sustentó principalmente sobre la base de la renta de recursos naturales.de las capacidades endógenas que logre movilizar productivamente para alcanzar sus metas. ni la exclusión social. En la fase actual de globalización de la modernidad -conlleva una multiplicación de los circuitos económicos supranacionales y la elevación de la competencia entre empresas y naciones a nivel internacional.2% de la producción de bienes de capital.también las condiciones de división y organización del trabajo y la producción se hallan cada vez más condicionadas a escala mundial. Las sociedades -en concreto.8% de la exportación de manufacturas. el desequilibrio financiero y el impuesto inflacionario. en lo interno. con 3. en esa constelación que es su propia manera de estar en la modernidad. una situación de sociedad tradicional o premoderna. la gravitación económica y tecnológica de América Latina en el contexto internacional es precaria. Mientras su población supera el 8% de la población mundial. como escribió Carlos Fuentes a fines de la década pasada. sobre todo en la esfera de la producción y de la construcción de hegemonías. Alrededor de 1980 ese patrón histórico de desarrollo -y los experimentos que lo acompañaroncolapsaron. Así. Nos encontramos ahora. desde ningún punto de vista. con 1. "sumergidos en el desastre económico y la fragilidad política. Desde este punto de vista. y con 1.el campo de las luchas hegemónicas refleja la contradictoria composición de esas sociedades nacionales y las peculiares modalidades de constitución de su campo estatal. en cambio su participación en la producción mundial es proporcionalmente decreciente a medida que se elevan las exigencias de incorporación de progreso técnico. Más bien.se ven eventualmente compelidos a ingresar todos en este juego. América Latina contribuye con un 6% del producto interno bruto mundial. subdesarrollo y globalización Lo anterior nos lleva al último aspecto que nos interesa analizar. 4. donde cada uno depende -para el éxito de sus estrategias de desarrollo. está. la escasa gravitación de los países de la región a nivel mundial pudo todavía ser compatible con tasas moderadas de desarrollo y con los más diversos experimentos destinados a levantar una suerte de Estado benefactor en condiciones de economías nacionales protegidas y subdesarrolladas. los Estado-nación. con un 1. el endeudamiento externo y. con 2. dando paso a una nueva situación y a un nuevo estado de ánimo. La América. por decir lo menos. profunda y aparente a la vez.

Sin embargo. subalterna respecto a las centros más dinámicos. precaria en su base productiva. con rasgos de exclusión y enormes dificultades de integrar a la población heterogénea culturalmente.(33) Sólo una profunda transformación productiva -una nueva manera de trabajar. de transporte.que podrían realizarse los sueños de transformar el mundo. de vivienda. No es fuera de la modernidad -o contra ella.que desde ya parecerían poder estar al alcance de cada cual. atravesada por erupciones de violencia dentro de situaciones hegemónicas que no han terminado por estabilizar las condiciones para una vida pacífica. comunicaciones instantáneas. enfermedad y violencia que representan el balance más negativo del siglo que ha impulsado la irresistible expansión de la modernidad. la dependencia y la escasa gravitación económico-tecnológica de América Latina. Estamos condenados por eso mismo a reconocernos en ellas para así poder asumir sus nuevos desafíos. Modernidad. sin embargo. periférica. 104 . vinculan a la localidad más postergada con los centros más dinámicos. en suma. las modas que pueden adaptarse o imitarse. Quizá como nunca antes los hombres y mujeres contemporáneos viven -en proporciones crecientes y de maneras cada vez más intensas. la propia cultura moderna mantiene sus potencialidades de análisis y de crítica intactas. producir y organizar a la sociedad económica. avances tecnológicos".en un constante proceso de ampliación de sus expectativas personales y sus capacidades de imaginar sociedades distintas. Los medios de comunicación transmiten información e imágenes que interconectan disímiles experiencias de vida. Por eso mismo la conciencia se rebela frente a los múltiples signos de deshumanidad. Es un hecho que ese desafío deberá ser realizado desde la periferia. Pues ésos son justamente algunos de los rasgos del estatuto de la modernidad en esta región. con la estructuración actual de las sociedades. exponen y publicitan los bienes que se hallan disponibles. EPILOGO Termino con una breve reflexión. Ese mundo de posibilidades imaginadas socialmente y deseadas en lo individual no se corresponde. exclusión. la que se manifiesta ya como interdependencia económica. América Latina está encadenada de mil maneras a la modernidad. ni con la ordenación del mundo que cava un abismo entre los países desarrollados y aquellos que en las periferias buscan desarrollarse. pobreza.desafíos de la nueva modernidad. los progresos de todo orden -médicos.orientada hacia la generación y profundización de las capacidades necesarias para participar en la economía globalizada puede recomponer las bases sobre las que se sustenta el desarrollo de nuestras sociedades y abrir las puertas hacia una participación más activa en la modernidad. ponen al letrado en contacto con las tecnologías más recientes. educacionales.

APÉNDICE ESTRUCTURA INSTITUCIONAL DE LA MODERNIDAD Socialización-reflexividad Escuela. Instancias de conocimiento Modelo científico-tecnológico 105 .

p. Valiente Mundo Nuevo. Harmondsworth. The Constitution of Society. México. El Discurso Filosófico de la Modernidad. como R.. p. "Theory an Society”. no es del todo presa del 'desencanto' occidental". aunque arrancan de un punto de partida similar.. Von Hajek.. 7 Ibid. 16 Vattimo. véase Ariès. Morse sugiere que Iberoamérica. The Age of Revolutions. Giddens. 149-220. p. Modernity. pp. 4 Vattimo. New York. Penguin Books. 10-11.J. p. Inquiry and Change. n. Morse por ejemplo. 15 Véase sobre esto Giddens. 43 18 Polanyi. 1990. 1. Paidós. Octavio. Simon and Schuster. especialmente pp. Buenos Aires. 1989. por ejemplo. Democracy. 5 Habermas. 11 Fuentes. 2 Giddens. A. Von Hajek. El Espejo de Próspero. Madrid. México. London. 1983. 1975.México D. Gianni. Polity Press. 1982. La Sociedad Transparente. Ferec y Heller. pp. Agnes. 9 Sin embargo. 8 Ibid.F. Charles. The Consequences of Modernity. el hecho de que la 'otredad' (…) no haya derrotado del todo a la 'hermandad''. 1984. 108. 1990. Anthony. Anthony. La Gran Transformación.. 17. Véase Morse. 13 Como mostró primero que nadie el historiador francés Phillip Ariès. arriban a conclusiones distintas. F. según Morse. 17 Hobsbawn. Joaquín Mortìz. 1979.29. Jurgen. 1990. p. FCE. 1982. México. 55. A. La explicación de esto. 106 . pp. Taurus. 3 Feher. op. así como una cierta capacidad de "resistir" frente al proyecto de racionalización y desencantamiento instrumentales. op.NOTAS 1 Habermas. 6 Paz. Barcelona. Carlos.1962. "incluso su sector moderno o burgués. otros autores. es "que el mundo ibérico rechazó las implicaciones últimas de las revoluciones religiosas y científica y por lo tanto no pudo experimentar plenamente sus resultados lógicos en forma de utilitarismo y su subordinado individualismo.73. Yale University Press. Jurgen. factores ambos que terminarían por enriquecer el moderno pluralismo de la cultura occidental. De allí resultaría la perviviencia de una cierta "mayor calidez de las relaciones humanas en Iberomérica. Karl. ver Lindblom. 12 Berman. E.cit. La Fatal Arrogancia. Marshall. Lo anterior sería producto del hecho que América Latina no habría "internalizado del todo" la "intelectualización 'objetiva' del mundo". p. 15. 63-64. p. pp. Centuries of Chilhood. 1990. p. All That Is Solid Melts Into Air. 12.cit. Great Britain. p. 229. 34-35. 1973 14 Sobre los aspectos pragmáticos de esta relación. Gianni. 44.. Phillip. Juan Pablos Editor. 19 Este punto ha sido desarrollado en varios escritos por F. Cardinal. p. 211. 10 Ibid. El ogro filantrópico. Siglo XXI. Unión Editorial. que están implantados como marcapasos en la mente colectiva del resto de Occidente". 12-17. y A. Richard. 1990. op. Class. Stanford University Press. Ver.cit. p..

México. Educación y Conocimiento: eje de la transformación productiva con equidad. 27 La mejor base para emprender este ejercicio se encuentra en las obras de Carlos Monsiváis. los artículos de M. en C.cit. 109. Y. Rationality and Modernity.20 Foucault. Marx y la modernidad. 21 Giddens. Heller. Carlos. Roma. A. Barry. 25 Gramsci. 33 Fuentes. 22 La identificación entre la génesis del capitalismo y la modernidad constituye uno de los supuestos fundamentales de la sociología clásica tanto para Marx como para Weber. 28 Cándido. Op. para el caso de Weber. p. Christine. Riuniti. A este último respecto cabe llamar la atención hacia las varias "resonancias" que pueden establecerse entre la analítica foucaultiana del poder y el análisis gramsciano de las hegemonías. Madrid. Gianni. Nos. p. México D. p. “Literatura y Subdesarrollo”. así como las posibilidades de un análisis interrelacionado de los contextos "micro” y "macro” del poder.1977. los trabajos de análisis cultural de N. México Profundo. 1977.cit. Subercaseaux. Gramsci y el Estado. 26 Lindblom. en el mismo volumen. Adicionalmente. Catalán y G. 182-83. 81. p. pp. 172-73.F. p. Una civilización Negada. Carlos. característicos del funcionalismo norteamericano de los años cincuenta". Anthony. p.339 29 En este sentido deben leerse. 31 Bonfil Batalla. 107 . "La política de la verdad y el problema de la hegemonía” en D. S. op. 54. a mi entender. Couzens Hoy (ed). Basic Books. B. seguramente uno de los más finos analistas de la cultura mexicana y latinoamericana. Microfísica del Poder. 15. Ediciones Nueva Visión. P.) América Latina en su Literatura. de la función integradora y de los modos de difusión de los valores culturales. 55-57. por ejemplo. Walzer y Ch. Véase Smart. Siglo XXI. Politics and Markets. podría postularse que Gramsci anticipa en varias décadas todo el debate contemporáneo sobre los segmentos intelectuales de la sociedad y el papel de los "analistas simbólicos". 1987. New York. 1978. Micell (Brasil). Junio de 1983 y. Antonio. Lash (eds. op. op. Con razón Pizzorno ha escrito que "Gramsci anticipa de manera sorprendente el modo de tratar los problemas del consenso. Fernández Moreno (coord. 30 Fuentes.) Max Weber. Siglo XXI.cit. 1987. pp. García Canclini (México). Buenos Aires.cit. S. London. CIESAS/SEP. B. Sarlo (Argentina). p. Antonio. 23 Vattimo.1978. sulla Politica e sullo Stato Moderno. 1988. Citado de Buci-Gluchsmann. Santiago de Chile. Foucault. "Sistema". p. Note suI Machiavelli. Michael. Véase. Whimster and S. Allen & Unwin. 1971. pp. op.114. Charles. Antonio.. C. 1991.cit. 24 Gramsci. 54-55. 32 Ver CEPAL-UNESCO (OREALC). La Piqueta. 78. Sunkel (Chile). Taylor. Guillermo. 12. 10.

Veintinueve ciudades tienen correspondencia directa con la capital. Sólo se tomará en consideración la transmisión de los resultados de la lotería (lo cual permitía limitar las astucias especulativas que jugaban con el plazo de transmisión de los resultados por correo entre la capital y las provincias). 1996. y muy particularmente a partir de 1850. 1977. el Almirantazgo conservó el control del sistema hasta el final de las guerras napoleónicas. que se apunta una primera victoria sobre el tiempo y el espacio. Las formas históricas de implantación. 6. A finales del siglo XVIII. durante el periodo revolucionario. En el transcurso de este siglo. mensajes y personas. La aparición de las redes técnicas”. LA APARICIÓN DE LAS REDES TÉCNICAS El dominio del espacio El siglo XIX prepara la lenta aparición de un nuevo modo de intercambio y de circulación de bienes. El primer uso de este invento tendrá. inventado por Claude Chappe. "Así es como -según observa Yves Stourdzé-. 25-61. que consistía en la transmisión de señales mecánicas repetidas de puesto en puesto. cuando Chappe propone al cónsul Napoleón Bonaparte tres utilizaciones civiles del telégrafo. fines militares. Siglo XXI. está en el telégrafo óptico o aéreo. se instala en Francia el primer sistema de telecomunicaciones -término que habrá de esperar hasta principios del siglo XX para ser acuñado por un ingeniero francés de Correos y Telégrafos y que será ratificado internacionalmente en 1932. al. “1. bajo la dirección de A. El origen de este sistema. Aprobado por la Convención Nacional. Giraud et. en un contexto en el que se concreta la noción de libertad de opinión. Porque. durante cincuenta años. Mattelart. Armand. también llamado telégrafo de brazo. Masson. dos son rechazadas: la puesta a disposición de los industriales y de los comerciantes y el lanzamiento de una pequeña gaceta telegráfica. según las cuales cada uno de estos nuevos circuitos de intercambio se insertará en las distintas sociedades. En Estados Unidos. 1. en: La comunicación-mundo. El país en guerra necesita que sus ejércitos estén comunicados. se impone. donde el telégrafo aéreo se implanta a partir de 1797. Y los conservará durante mucho tiempo. 1 108 . Dos puestos avanzados: Maguncia y Turín. pp. 1 Cincuenta años en el curso de los cuales el dispositivo he París. el telégrafo óptico fue financiado por subvenciones del ministerio de la Guerra y del Interior y mediante la Lotería Nacional. Francia había optado por el monopolio de Estado. para luego ceder el testigo al sector privado. son anunciadoras de cuestiones que se prolongarán en el siglo siguiente. el primer enlace de telegrafía aérea. ya desde 1800. México.. un conjunto de inventos técnicos va a permitir el desarrollo de nuevas redes de comunicación. En Inglaterra. París. "Généalogie des télécommunications françaises". Hubo que esperar a un Estado fuerte para que se osara asumir el riesgo de abrir el telégrafo eléctrico al público". pues. así como de un nuevo modo de organización de la producción. se instala entre París y Lille en 1793.Texto no. en Les réseaux pensants. Stourdzé. el modelo Y.

El año anterior. en la Francia nacida de la Revolución de 1789. C. París. donde la primera línea hará su aparición mucho más tarde. hemos recurrido a dos clásicos: A. Se unifica el sistema de los impuestos y el código de jurisprudencia. Habrá que esperar. la reforma del calendario. a los años de la década de 1840 para que el metro y el kilogramo se conviertan en obligatorios. el ministerio del Interior inaugura la primera oficina de estadísticas propiamente dicha. de un proyecto conjunto de dominio del espacio. Se rediseña de arriba abajo el mapa administrativo. Surgen las primeras sospechas acerca de las finalidades disciplinares de estos mecanismos de gestión del número. puentes. De esta época datan dos normalizaciones pioneras. no obstante. la primera institución de Estado que tiene por cometido no sólo reunir y clasificar los informes y documentos remitidos al Gobierno. carreteras. Belloc. sería un fracaso. Se impone la lengua francesa como lengua del Estado-nación (si bien esta unificación tendrá que esperar a final de siglo hasta formar parte de los usos). Una visión coherente de este territorio nacional da forma a una regulación que intenta poner orden en el flujo de mercancías y de personas. Inglaterra. bajo el impulso del matemático y astrónomo Adolphe Quételet. 2 109 . En cambio. París. esta reforma francesa se habrá internacionalizado en la mayoría de los países de la Europa continental y de América Latina. en 1832. Télégraphes et téléphones. El metro será la medida de lo universal. aquella tentativa de dominar el tiempo. Se crea un cuerpo de ingenieros nacionales que reúne en la Escuela Politécnica a la ingeniería militar y a las obras públicas. Numerosos países europeos siguen éste camino. Al deducir valores medios de sus series Para fijar los jalones históricos de la evolución del telégrafo y del teléfono. De Valmy au microprocesseur. Es un elemento en un esquema unitario del territorio. Con Quételet hace su aparición un campo de estudios que depende de la aritmética política. Bélgica había hecho lo mismo. puesto que la población rechazó. 2 El telégrafo preeléctrico participa. Segunda innovación administrativa: en aquellos mismos años de 1790. La primera: desde los primeros años de la década que se inicia en 1790. Es decir. canales y. destinados al establecimiento de una estadística general. durante mucho tiempo. Le libre de poche. el uso de esta técnica será de la competencia exclusiva del Estado mayor. Estados Unidos. Se implanta una serie de instrumentos indispensables para la gestión de la economía y de la demografía. en cambio. Se suprimen las barreras interprovinciales. Firmin-Didot. El modelo de organización de la herramienta estadística propuesto por Quételet se convertirá rápidamente en la referencia para la implantación de servicios de estadística general. sino organizar directamente la recogida de datos. Transcurrirán más de 150 años entre su adopción por Francia y la adhesión de Inglaterra. A finales de siglo.comercial. En Prusia. Inglaterra lo hará en 1832. 1888. la Comisión de pesas y medidas adopta el sistema métrico que pone fin a la diseminación de los pesos y medidas utilizados en el país. se le confía la construcción de puertos. esa unificación. Rusia y Japón se negarían a aceptarla. la de los ferrocarriles. más tarde. La télégrafie historique depuis les temps plus reculé jusqu’a nos tours. 1981. Bertho.

el edicto de Luxiès instituyó los correos mayores en toda la extensión del territorio y sentó las bases del sistema: los relevos. de la investigación científica y de la innovación técnica. esta utopía progresista. un orden moral. Una de las primeras iniciativas fue adoptada en 1464 por el rey de Francia Luis XI. el científico belga propone normas. 110 . Los vasallos fueron autorizados a utilizar los correos del rey. de la industria. estos grandes relatos. para un historiador de la comunicación. durante la primera mitad del siglo siguiente. sólo conseguirán desplegarse con toda libertad cuando la exposición deje de estar restringida a los productos y realizaciones nacionales e incorpore al mundo. Serán las grandes citas en los recintos de las exposiciones universales de la segunda mitad del siglo XIX. La primera exposición tuvo lugar en París en 1798. Pero éste se reservó el derecho de leer las cartas que les confiaban.C. por iniciativa del ministro del Interior en la Francia de finales del siglo XVIII. Inspirándose en el modelo romano de organización postal -que. a su vez. es contemporáneo de otro proyecto lanzado por esta misma institución: la organización de una exposición anual de productos de la industria francesa. El Renacimiento y la era del papel convirtieron el correo en un servicio regular.). eslabones esenciales de la cadena de transmisiones que constituye la vía postal. El espectro del Gabinete negro ¿Quién ha de controlar la circulación de la información. Sin embargo.estadísticas. la implantación y el funcionamiento de las redes de comunicación a distancia: el Estado o el sector privado? ¿Quién está autorizado para utilizar los nuevos servicios? Estos interrogantes no se remontaban a la llegada del telégrafo de brazo. este acontecimiento construye progresivamente los grandes relatos del progreso-civilización. artesanos y obreros que se habían distinguido por la calidad de sus productos o trabajos. había adaptado el de la Persia de Ciro el Grande (529 a. Es una forma de representación de la ciencia. Un jurado. El establecimiento de una estadística general. compuesto por eminentes científicos. La necesidad de sistematizar un orden de exposición de los productos coincidía con las preocupaciones de los expertos encargados de elaborar nomenclaturas para recoger e interpretar los datos sobre el estado y el movimiento de la industria. hubo diez más. Por mediación de los valores simbólicos que propone a sus visitantes. socialmente deseable para el equilibrio social. designados por el Gobierno. un individuo medio. Pero. Habían acompañado la larga prehistoria de la institución postal. El objetivo de esta exposición es hacer balance de la producción nacional y de sus innovaciones técnicas y científicas con el fin de "estimular a los industriales franceses en la lucha contra la Inglaterra monárquica".y aprovechando las enseñanzas de la red establecida a partir de 1150 por la Universidad de París para sus propias necesidades. El rey de Inglaterra hará lo mismo en 1481. la exposición imaginada en este periodo reviste un interés más preciso. Introduce una nueva forma de comunicación. sabios e ingenieros. Y a continuación. otorgó premios a las empresas. inventores.

a disposición de todo el que lo solicite. la historia del antiguo régimen del correo se confundió con la progresiva unificación de los servicios en un monopolio integral del transporte de la correspondencia. a la vez. Bruselas. Histoire générale des postes françaises. se rebelará a lo largo de su historia contra este privilegio. Más de una gran ciudad hanseática. de forma habitual. Godenne. asumido hasta entonces por la iniciativa privada. La unificación postal se adelantó entonces en tres años a la unificación política de este país en un Estado-nación. A pesar de los cambios de régimen. tal y como lo exigían. Será en 1867 cuando la familia perderá su último monopolio de un servicio postal. Wellens & W. En este paisaje postal dominado por el control directo del soberano había una señalada excepción: la de los territorios dependientes del Sacro Imperio Romano Germánico. Este encargo fue confirmado en 1516 por Carlos V. deseosa de asumir ella misma la gestión del transporte de la correspondencia. A lo largo de la prehistoria de la modernidad postal. Inglaterra se había adelantado por poco a Francia en la consagración del correo como una regalía. en la mayor parte del territorio de Alemania. 1952. cuenta con el correo para. 80. 3 Por otra parte. asegurar un vínculo permanente entre el poder central y los más distantes súbditos del imperio. oriunda de Venecia.se repartían la gestión. Delepinne. seis volúmenes. reforma de la disciplina. entre otras. superintendente general de Correos. Un monopolio que selló la suerte de un sistema en el que varias explotadoras -la institución universitaria. para que el Estado se encargue. 4 Hacia 1450. el emperador de Alemania. p. los correos mayores Thurn y Taxis conservarán durante más de tres siglos el monopolio de explotación privada de lo que se convertiría en la primera red transeuropea que no hiciera caso de los soberanos territoriales. B. En la construcción de este modelo administrativo destaca un nombre: Louvois. en la hora en que la Reforma se extiende hasta las más pequeñas aldeas. PUF. París. del transporte de la correspondencia de los particulares. 4 3 111 . Federico III. Histoire de la poste internationale en Belgique. organización de un cuerpo de ingenieros). Al suprimir las agencias privadas en 1635.Habrá que esperar más de un siglo. ese despacho de la oficina de Véase E. Los nombres y las direcciones de los remitentes eran obligatoriamente anotados. con motivo de la fusión de Correos y Telégrafos. el temor a la conspiración -nacional o internacional. reinando Enrique IV. entre 1668 y 1691.ha obsesionado a los gestores de las redes. confía a la familia patricia de Thurn y Taxis. 1947-1955. la organización de un verdadero servicio postal. si este ministro de Luis XIV ha pasado a la posteridad no ha sido tanto por haber reorganizado el sistema postal como por haber transformado radicalmente el sistema militar. de las invasiones y de las guerras. dentro de una administración única. Presses H. Esta psicosis dará origen en Francia al Gabinete negro. al fijar los jalones de un ejército moderno (sustitución de tropas improvisadas por una milicia permanente y regular. la seguridad del Estado y los mecanismos de pago de un servicio que sólo se abonaba en destino. A partir de entonces. Vaillé. desde ese eje clave que es la ciudad de Bruselas. quien.

Los memoriales de agravios de 1789 denunciarían esta práctica como "una de las más absurdas y una de las más infames invenciones del despotismo". el Foy-Bréguet. 1964.la implantación de la red telegráfica. donde se violaba el secreto de las cartas. cuenta con 6 500 kilómetros de líneas telegráficas. Lutterworth Press. Le secret de la correspondance est garanti par la loi. especialmente el de San Petersburgo. Si hacemos caso de las palabras de un antiguo censor del Gabinete negro de los zares. acordada en 1845. Londres. 1972. Maiski. con la constitución de la Western Union Company. En 1852. S. Samuel Morse. Inglaterra. ningún Gabinete negro ha trabajado tan bien como el de Rusia.. Si bien la Revolución francesa la abolió. incluso. 112 . la utilización del telégrafo por parte del público. El tránsito a la explotación comercial del telégrafo se producirá a finales de la guerra de Secesión. ampliando el ámbito de sus actividades. instalan la primera línea interurbana (Washington-Baltimore). 22. después de haberlo puesto en la picota. a decir. la pareja inglesa compuesta por William Cooke y Charles Wheatstone y un americano. La gestión es asumida por compañías privadas. por fin. en 1844." 5 Esta institución del Gabinete negro hará estragos por todas partes y permanecerá en vigor mucho tiempo después del reconocimiento oficial del derecho del ciudadano al secreto de su correspondencia. p. se afanará en restablecerlo con una temible eficacia. a propósito del desarrollo del correo en su país: "Toda persona que escriba acerca de la historia de los primeros pasos de nuestro lntelligence Service debería. que pasa de 3 010 kilómetros a 17 733 kilómetros. los primeros clientes son los ferrocarriles. pero la nueva reglamentación está entreverada con numerosas restricciones (en nombre del orden público y de las buenas costumbres). Napoleón la restableció un poco más tarde. En el mismo lapso de tiempo." 6 En vísperas de la Revolución de 1917. se incrementa la red del ferrocarril. mediante señales manuales. inaugurados en 1825. de estación a estación. creado bajo el reinado de Luis XIII. relatar los comienzos de nuestros servicios postales. visiblemente orgulloso de su oficio: "Es justo decir que en ningún lugar del mundo.correos. Julliard. pág. permanece estancada durante siete años. Persiste 5 6 F. que unifica la red norteamericana. Staff. los primeros sistemas de telégrafo eléctrico. 121. en 1865. citado en Medvevev. cada uno por su lado. Ensayados en las afueras de Londres a partir de 1839. The Penny Post. para luego acelerarse en el transcurso de los veinte años siguientes. dotada para entonces de la red ferroviaria más densa del mundo. se autoriza. Paris. Un historiador británico llegará. J. al mismo tiempo. el Gabinete negro todavía seguía funcionando en el imperio ruso. La Rusia soviética. ponen a punto. En Francia. La vanguardia telegráfica En 1837. En 1852. Aventaja ampliamente a Estados Unidos que. uno de los últimos países en adoptar el sistema Morse -al preferir una versión eléctrica del Chappe. los cuales todavía se comunican.

el empleo del telégrafo con fines estratégicos habrá tenido numerosas ocasiones para acreditar sus aptitudes. Mc Duff. Apenas diez años más tarde.: La fotografìa como documento social. Será sustituido.5 millones de telegramas. Freund. describía la batalla y la matanza de Balaklawa. se censuraron las imágenes relativas al teatro de operaciones. el alto mando británico decidió poner término al libre ejercicio del periodismo. mientras durara el conflicto. quien. del 25 de octubre de 1854. Londres. translated by D. (ed. 7 El fotógrafo británico Roger Fenton obtuvo autorización para tirar sus cIichés siempre y cuando su objetivo evitara cuidadosamente enfocar los horrores de la guerra. El telégrafo aéreo instalado en Argel en 1842 se había mostrado como un auxiliar decisivo en la ocupación y colonización de Argelia. Penguin. tendieron un cable submarino en el Mar Negro para garantizar. a partir de 1854. Por primera vez en la historia de los medios modernos. Habrá que esperar a 1867 para que se produzca una liberalización. esp. En lucha contra el ejército del zar. 1974.este miedo al complot sobre el que se injerta el temor a las especulaciones ilícitas. en febrero de 1856.) 8 7 113 . Seuil. Por añadidura. el fotógrafo Matthew B. La venta no respondió a sus esperanzas y el norteamericano perdió su fortuna en la aventura. Los británicos. G. Esta construcción artificial contrastaba violentamente con los reportes del periodista William Howard Russell. No asustar a las familias de los soldados: ésta fue la razón aducida por el Estado mayor. en el Times. una relación permanente con París y Londres. Los escritos (1855-1856) de León Tolsloi siguen siendo uno de los testimonios más elocuentes sobre los horrores de la guerra de Crimea. la guerra de Crimea proporcionó a las autoridades militares la ocasión de sentar las bases de una nueva jurisprudencia en materia de censura de la información en periodo de guerra. asimismo. Photographie et societé. 1976). un mes antes de la firma del tratado de paz. Brady se trajo de la guerra de Secesión miles de daguerrotipos sin censura previa: tierras quemadas. Gustavo Gili. Este conflicto estimuló la construcción de las redes: 24 150 kilómetros en cuatro años y más de 6. por las primeras líneas de telégrafo eléctrico. París. cadáveres. Entretanto. 1986. Hasta tal punto que. El resultado consistió en 360 placas en las que la guerra parecía una partida de campo. Barcelona. Otra hazaña del telégrafo eléctrico la constituye la guerra de Secesión de Estados Unidos. 8 lo que suscitaría una toma de conciencia sin precedentes por parte de la opinión y del Parlamento. Un decreto impuso la obligatoriedad de la acreditación por las autoridades militares. en la que perecieron 400 de los 600 jinetes ingleses enviados contra los cañones rusos. entre 1861 y 1865. casas incendiadas. los altos mandos francés y británico inauguraron un enlace entre el cuartel general y los diversos cuerpos de ejército de una coalición que también contaba con fuerzas expedicionarias procedentes del Piamonte y de Turquía. (The Sebastopol sketches. familias desamparadas. Pero la primera aplicación de envergadura de este sistema para los estados mayores se producirá durante la guerra de Crimea (1854-1855).

que había sido de 76 millones en 1839. los telégrafos. Luxemburgo y Persia. verá la luz en Berna un poco más tarde. Rusia. que lleva el nombre de su promotor. por su parte. sumas que quizás anulaban o que atenuaban la pérdida que sufría por la larga disminución de las recaudaciones postales. Bélgica. el Congreso de Estados Unidos adoptó el sello de correos y acogió varias disposiciones de la reforma británica. Leroy. Todos estos países o regiones se habían afiliado a la Unión Telegráfica Internacional. la Conferencia Internacional Telegráfica organizada en Roma en 1872 con el fin de regular las nuevas redes del planeta. Serbia. a 169 millones. en La grande enciclopédie. y. la primera instancia internacional de reglamentación de una red técnica. Portugal. con el aumento del producto de las otras tasas. Países Bajos. Las primeras decisiones de esta Unión consisten en armonizar las tarifas postales internacionales y en reconocer oficialmente el principio del respeto del secreto de la correspondencia. Entre las inmediatas repercusiones de esta medida cabe destacar que el número de cartas. sin duda. sólo congregaba a 22 Estados: Alemania. en 1863. al amparo de la Conferencia Postal Internacional de 1874. a la que asistirían representantes de catorce naciones.El Penny Post Índice de las fronteras del mundo de la comunicación a distancia de aquel entonces. Gran Bretaña. junto con los ferrocarriles. Suecia. Rumanía." 9 En 1847. Suiza. fueron menos brillantes y el correo británico necesitó veintitrés años para superar la renta neta de 1839. Inglaterra da ejemplo. Al año siguiente. facilitar el auge de industrias que. bajo el régimen de las antiguas tarifas. pero las partes contratantes se reservan el derecho de "impedir los telegramas que amenacen la seguridad del Estado o violen las leyes del país. el oro de Australia y de California. en cambio. Grecia. La novedad consistía en que no se tenía en cuenta la distancia en el precio del transporte de las correspondencias postales y se adoptaba una tasa única de un penique (10 cts. la India británica. a finales del siglo pasado: "El bajo precio de las correspondencias hubo de ayudar al desarrollo del comercio. se elevó. Noruega.Baulieu. Austria-Hungría. Turquía. la primera institución internacional de la era moderna. Italia. habrían permanecido estacionarias. Los resultados financieros. Pero. se había reunido en París.). los barcos de vapor. el tesoro ha recibido. La puesta al día de la vieja institución postal era una tarea impostergable. Francia. en 1875. fundada con motivo de un primer congreso celebrado en París en 1865. 114 . España. Esta Unión representaba. según observaba el economista francés Paul Leroy-Baulieu. Francia emitió el 9 P. las Indias orientales neerlandesas. La primera Conferencia Postal. Dinamarca." Y concluía: "La reforma postal ha formado parte. de esas causas poderosas y diversas que tan magníficamente han incrementado los intercambios en estos treinta y cinco últimos años. inventor también del sello de correos. con la reforma Rowland-HiII. el año siguiente. lo que representa un aumento del 122 por ciento. La Unión Postal Universal. La transmisión es libre. en 1840. en realidad. 1902. París. a través de mil canales indirectos. el orden público y la moral".

la fusión.5 gramos. En el decenio de 1860. en Francia. tras la compra de la red telegráfica a las compañías privadas. precipitando la entrada del país en la era de las redes: la primera línea telegráfica entra en servicio en 1869-1870. Histoire de la Compagnie générale trasatlantique. el Almirantazgo británico acepta las ofertas de Samuel Cunard. Ya sea con cartera propia. también sansimoniano. el telégrafo permanecerá bajo la férula del sector privado. Persia a un austriaco. y un año antes de la adopción del calendario occidental. Los modelos metropolitanos de organización del servicio postal se exportan. en Rusia. En 1839. justo en el momento de la abolición (1871) del régimen feudal. en algunas épocas. el Paris-Saint-Germain (1837). Siam contrata a un experto alemán. en Inglaterra. mientras que otros Estados prefieren que dependan de Hacienda. La administración fijó en 20 céntimos la tasa interior para las cartas de 7. y presidente del ferrocarril ParisSaint-Germain. no será sino en abril de 1838 cuando el primer barco de vapor. ambos servicios están subordinados al ministerio del Interior en Noruega. en Rumania. Japón a un norteamericano. la de los ferrocarriles en 1872. en Estados Unidos e incluso en Inglaterra. el sistema de las subvenciones a las empresas de servicio marítimo postal es norma habitual en la mayoría de los países. Sin embargo. perteneciente a un armador irlandés de Cork. dará comienzo en casi toda Europa -en Estados Unidos.. Así. 10 En el alba del siglo XX. Barbance. A finales de siglo. atraviese el Atlántico y entra en el puerto de Nueva York. Su primer presidente fue Adolphe d'Eichtal. París. a pesar de los poderosos recursos de su flota comercial. sansimoniano y artífice del primer ferrocarril francés. de los correos y de los telégrafos: 1868. El Almirantazgo -que desea reforzar el vínculo imperial con un Canadá que se ha sublevado en 1837. Con los progresos de la navegación a vapor. en España. con la creación de la Compagnie Générale Maritime. o de Suecia. el Sirius. al ministerio de Asuntos Exteriores en Bulgaria. 1875. Ninguna de las líneas que realizan este servicio está en medida de subsistir sin esta aportación del Estado. en Grecia y en México. se remodela el transporte de las correspondencias internacionales. 1955. Éste fue el caso de Francia. antepasada de la Compagnie Générale Transatlantique. para el transporte del correo con destino a las Antillas y al Brasil. en Alemania. en Italia. bajo la del sector público.concede a esta primera compañía postal del Atlántico Norte una subvención anual de 35 000 libras. en una administración del Estado.primer sello y procedió a una reforma menos radical que la aplicada del otro lado del canal de la Mancha. Francia no entrará en la carrera de los servicios postales internacionales con barco de vapor hasta 1854. o bien vinculado a algún ministerio. En 1840. Su fundador fue Émile Péreire. Arts et métiers graphiques. para establecer un servicio bimensual Liverpool-Halifax-Boston. que cuenta con el apoyo de algunos importadores de algodón. ya sea en Francia. se suscribe otro contrato postal con la Royal West India Mail Steam Packet Co. y el correo. el estatuto de correos y telégrafos es de los más variados. 1889. M. el año en que el emperador acomete la unificación y la modernización del ejército. etc. 10 115 . 1878. El aumento del tráfico postal fue mucho menor: 34 por ciento.

En 1882. Con el cambio de velocidad de las mutaciones técnicas y el despegue de las metrópolis. que antes le proporcionaba un beneficio al negociante inteligente. The age of empire (1875-1914). El especulador audaz dispone de ella al mismo tiempo." 11 Índice de crecimiento de los flujos: según las estadísticas elaboradas por la Unión Telegráfica Internacional. progresivamente. Weidenfeld & Nicolson. La Habana. 12 La era del hilo En 1876. citado en M. mucho más tarde. esta es ahora la regla. ¿Cómo vivieron los hombres del negocio contemporáneo estas conmociones? La respuesta nos la da un periódico financiero (The Sugar Cane). La prudencia. se alcanzaban los trescientos treinta y nueve millones. Al reducir los plazos. Londres. Veinte años más tarde. La información en exclusiva. 11 116 . La introducción de la navegación a vapor lo ha cambiado todo y el telégrafo ha completado la revolución. Los comerciantes. la Bell establece una primera filial en Bélgica. La información se transforma en cosa de especialistas y su complejidad reclama la competencia de analistas preocupados en prever la coyuntura. salvo en época de gran pánico. 1978. las diferencias del producto nacional bruto per cápita eran insignificantes. la previsión y la inteligencia tenían su recompensa. aumenta la distancia entre el mundo desarrollado y lo que. la Bell Telephone Company emprende la explotación comercial de su aparato. un poco más del 20 por ciento del total. por así decirlo. Editorial de Ciencias Sociales. A partir de 1875. tenían las mercancías a la vista en los almacenes y en los puertos. El ingenio. 1987. de Manchester en 1888: "En los buenos tiempos de antaño. serán de 3 a 1 en 1913 y alcanzarán 7 a 1 en 1970. 12 E. En 1885. propiedad pública.El conjunto de los cambios técnicos que se producen en el modo de comunicación contribuye a alterar radicalmente el estatuto económico de la información. eran de 2 a 1 en 1880. el número de transmisiones telegráficas en el mundo pasó de veintinueve millones en 1868 a ciento veintiún millones en 1880. laboriosamente obtenida. que sus competidores. Hobsbawm. es. Moreno Fraginals. Los flujos internacionales representaban. incluso si especulaban ampliamente. se convertirá en el tercer mundo. desde el momento en que aparece. En 1800. Al año siguiente. se convertirá en la casa matriz del sistema Bell. las mercancías raras veces dejaban pérdidas. el planeta ha entrado en ese periodo que el historiador británico Eric Hobsbawm caracterizará como la "era de los imperios" (1875-1914). Graham Bell patenta en Estados Unidos el invento del teléfono. de tratamiento y de codificación. se crea la American Telegraph and Telephone (ATT) que. obliga a modificar los métodos de recogida. complejo económico social cubano del azúcar. en esa fecha. ATT logrará conservar su cuasimonopolio privado sobre las redes de telecomunicación The Sugar cane. Convierte en arcaicas las reglamentaciones de las Bolsas de valores y exige la búsqueda de nuevos procedimientos de intervención en los mercados. en Amberes. Durante cerca de 80 años. hoy en día.

Entre Londres y París. la red norteamericana cuenta con 123 000 aparatos. Bélgica. en 1881. ITT. entre París y Bruselas. al igual que del otro lado del canal de la Mancha. Noruega. Italia. China y Japón. En cada ocasión. el ministerio de la Guerra encarga al capitán Ferrié. En Francia. Hasta 1956. En Francia. por confiar la ampliación de sus líneas al sector privado. 13 (En 1925.R. con el apoyo de compañías armadoras y de grupos de prensa. precisamente. el parque telefónico se multiplicará por más de cuatro. aunque. En 1888. a raíz de un proceso antitrust. a su vez de ATT. con una tasa de equipamiento de uno por cada 1 216. hay que firmar previamente un convenio bilateral para autorizar la transmisión. En 1881. Francia.: The story of industrial conquet. o sea. pues. En Europa. Habrá que esperar a la marejada de la desreglamentación. para asistir a su desmonopolización. La International Western Electric. Londres no tiene más que 1 100 abonados. la llegada de la telefonía digital. filial de la Western Electric. Polonia. Pero. logra establecer la primera transmisión trasatlántica de telegrafía sin hilo. (En menos de quince años. a comienzos de los años ochenta. Países Bajos. No hay que olvidar que en esas fechas el espacio telefónico internacional es aún muy limitado. en el congreso de Berlín. Mientras Suecia presenta un teléfono por cada 115 personas y Alemania uno por cada 397. la administración se queda rezagada. Francia.) A finales del siglo XIX. Australia. al principio. Las patentes del inventor italiano servirán para fundar una firma británica que llevará su nombre.) En 1901. Las primeras comunicaciones telefónicas internacionales se intercambian. Hasta 1906 no se alcanzarán los primeros acuerdos multilaterales. Estados Unidos. el 70 por ciento del parque de las diez primeras ciudades francesas. Éste retraso de Francia en relación con los otros países será una constante estructural de su dispositivo de telecomunicaciones hasta. Nueva York. en 1899. Danielian.de Estados Unidos. sólo aventaja a Italia (uno por cada 2 629) y Rusia (uno por cada 7 000). el italiano Guglielmo Marconi explota el descubrimiento sobre la propagación de las ondas electromagnéticas y. es decir un año antes de que se inicie la carrera de los satélites. no volverá a establecerse en el extranjero hasta después de 1982. El Estado no asumirá el control de todo el sistema hasta 1912. en 1892. hacia 1974. Vanguard Press. en 1891. no se tenderá el primer cable telefónico submarino trasatlántico. propiedad. entre París y Suiza. con un promedio de un aparato por cada 60 habitantes. fundada en 1920. prácticamente. en 1887. quien escribió el primer libro sobre la técnica de la radio. firmados por 28 países. al amparo. se instala en Gran Bretaña. lleva clara ventaja. Son también sus fabricantes de material telefónico los que tejen la primera red multinacional de producción y de ventas. El Almirantazgo británico será el primero en captar el sentido estratégico de esta innovación de las comunicaciones por radio que rechazaba los límites de un planisferio que ya había sufrido profundas modificaciones con la aparición de los cables submarinos. AT&T. de la desreglamentación. 117 . cederá esta red a la International Telegraph & Telephone. un estudio sobre sus 13 N. las diferencias en Europa son ya muy acusadas. Gran Bretaña opta. 1939. En 1900. que asistirá al nacimiento de la primera Unión Radiotelegráfica Internacional. España. París cuenta con 5 800 aparatos. el teléfono se implanta siguiendo el modelo administrativo que ya ha sido aplicado al telégrafo.

Sin embargo. Otra dirección hacia la que se dirigen las cabeceras de red de Europa y de Estados Unidos. En los años de 1880. el cable entre Hong Kong y Manila. Interférences. 14 En la conferencia de Berlín. Para entonces. en 1906. vencedor de los austriacos en Sadowa. El 18 de agosto de 1858. con el fin de minimizar las interferencias entre estaciones. las de la India y el cable del golfo Pérsico). Este pragmatismo planteará muchos problemas. cuando las naciones excluidas reivindican el pleno acceso al espectro. en 1880. la marina de guerra toma la primera iniciativa para reagrupar a las primeras empresas del sector. Entre 1870 y 1880. El primer mensaje comercial consiste en un despacho destinado al New York Herald en el que se transcribe íntegramente el discurso pronunciado ante el Parlamento prusiano por el emperador Guillermo. especificándole que evite los contactos con Marconi. los cables de Nueva Zelanda. 1. la comunicación entre Aden y la India británica. desde México hasta Perú. habían legitimado por aquel entonces una doctrina imperial según la cual la prioridad en el uso del espectro de frecuencias se atribuía al primer país en notificar a la Unión radiotelegráfica su intención de utilizar una frecuencia concreta de radio. se inauguran. las redes submarinas se desarrollan esencialmente a través de los enlaces del Norte. las redes de los mares de China y de Japón. Lefébure. la línea que va desde la India británica a Australia y a China. 1890. sucesivamente. fecha de la apertura del canal de Suez.aplicaciones militares. se había establecido la primera comunicación entre Inglaterra y Estados Unidos. el cable trasatlántico no será realmente operativo hasta septiembre de 1866. 15 Las redes de cable que entrecruzan el globo Véase el dossier “Entre guerre et paix". 1981. la comunidad internacional de las comunicaciones a distancia ya no estará compuesta por 28 sino por cerca de 150 naciones. grandes usuarias de radiocomunicación. bajo la dirección de A. En 1907. Berna. 15 14 118 . París. Informaciones publicadas por la Oficina Internacional de las administraciones telegráficas. Alemania. Las grandes potencias marítimas (Gran Bretaña. Pero el costo resulta prohibitivo: ¡36 000 francos! La extensión internacional del cable irá acompañada de la rivalidad de los imperios inglés y francés que se intensificará a partir de 1869. 28 estados habían discutido en torno a la cuestión de la normalización de los equipos. un año más tarde. Francia. Rapport. América Central y América del Sur: en 1874 se abre la red trasatlántica Sur (el cable Lisboa-Recife enlaza directamente Europa con Brasil. el cable entre Suez y Aden. 3a. la comunicación entre la costa oriental y el sur de África. pasando por las islas de Cabo Verde y por la isla de Madeira). (Entre 1851 y 1868. la red de las costas de Chile. siete años después del tendido del cable submarino que enlaza Dover con Calais. la red de la costa de México. "al servicio de una potencia extranjera". unos setenta años más tarde. edición. una comunicación que parte de las costas de Inglaterra y llega hasta las Indias neerlandesas (Batavia). la red de las Antillas. Estados Unidos y Rusia). en 1876. las líneas del Mediterráneo. Francia establece una cascada de enlaces a lo largo de las costas de lndochina y de África negra (redes del Senegal y de la costa occidental del África). la red de las costas del Pacífico. núm.

el imperio victoriano ofrece tecnología. ha optado por una gestión estatal del cable. Sobre una longitud total de cables de 104 000 millas. aproximadamente. 18 16 17 C. el imperio. se fundamenta en un doble control de las redes internacionales: directo. 17 En 1898. Des petits journaux aux grandes agences. por la vía de la censura diplomática de la que Londres dispone sobre las comunicaciones que transitan por los canales británicos. del parque mundial. no más del 10 por ciento pertenece a las administraciones gubernamentales. 18 119 . a juicio de los historiadores de la prensa. Gran Bretaña dispone de 25 navíos que suman cerca de 70 000 toneladas. las empresas mineras británicas son dueñas de yacimientos y de minas de cobre. por sí sólo. a diferencia de Estados Unidos y de Gran Bretaña. o sea. indirecto. Controla el mercado del cobre y del caucho: las cotizaciones mundiales de estas dos materias primas del cable se fijan en Londres. Naissance du journalisme moderne. Bertho. tropieza con el de norte a sur británico. la secuencia más comprometida del contencioso africano entre las dos potencias coloniales en el que el plan de expansión del imperio francés. op. mayoritariamente. Ph. se encuentra en una análoga situación de subordinación respecto de la agencia Reuter cuando se producen estos acontecimientos que. Francia que. París. es tal la dependencia de las redes de su rival que París tiene que pedir autorización al gobierno de Londres para utilizar el hilo y el barco del general Kitchener para comunicarse con el capitán Marchand que acaba de ocupar Fachoda. Aubier. octubre de 1982. con motivo de la crisis de Fachoda. 22 de las 25 compañías que gestionan las redes internacionales son filiales de empresas británicas. a través de la propiedad. 45. en manos del sector privado. La supremacía británica en estas redes submarinas es aplastante: en 1910. En 1904. Télécommunications. de oeste a este. M. más operativas que las de sus rivales. La agencia de prensa Havas. que perdurará hasta el final de la primera guerra mundial. Télégraphes el téléphones. Desde el punto de vista industrial. p. Por último. fábricas y una flota cablera. "Les câbles sous-marins des origines à nos jours". núm. tal como la prensa popular la refleja y la modela". mientras que los seis barcos de la flota cablera francesa no superan las 7 000 toneladas. partiendo de Brazzaville. no controla más que 44 000 kilómetros. la Corona no escatima sus ayudas: científica (investigadores del Almirantazgo. 194. servicio de cartografía) y financiera (las subvenciones que garantizan las operaciones son más elevadas que en Francia). 260 000 kilómetros. cit. por su parte.1983. París. ven el reconocimiento del "peso de la opinión pública en las relaciones internacionales. Bata.están entonces. concentrará la mitad. 16 La preponderancia de las compañías británicas. Palmer.

El territorio de la agencia parisina abarca más específicamente a la Europa meridional. el de la Wolff. op. Y de este modo. La imprenta y la librería son libres. las grandes agencias de prensa se convirtieron en asiduas usuarias de las redes de comunicación a distancia.Primeros géneros de la cultura de masas Muy pronto. Desde sus comienzos. 20 Véase J. el contenido de la ley francesa del 29 de julio de 1881. Entre 1853 y 1861. su nombre ha de figurar en el periódico. hacía su aparición una prensa diaria barata con una audiencia popular. Le Petit Parisien se jacta de ser el primer diario popular europeo en El New York Journal. Con el cambio de siglo. Se autoriza la venta ambulante y la distribución de impresos y se regula la fijación de carteles. las agencias Havas y Reuter saldrán reforzadas. La originalidad de Havas está en combinar información y publicidad. hasta los años treinta. La agencia Havas -antepasada de la Agence France Presse (AFP). los gritos sediciosos. la incitación a la desobediencia militar. la injuria hacia los jefes de Estado y agentes diplomáticos extranjeros. felices como estaban de no tener que depender de las palomas mensajeras para transportar sus despachos. A raíz de la primera guerra mundial. Palmer. la alemana Wolff en 1849 y la británica Reuter en1851. Pero sólo las tres europeas nacen como agencias internacionales. Palmer. acogida como la gran ley en materia de libertad de prensa y considerada como la victoria de la burguesía republicana. En 1890.O. Reuter y Wolff se reparte el mercado mundial mediante un acuerdo explícito firmado en 1870. la norteamericana se interna en esta vía. Gran Bretaña suprime los "impuestos sobre el saber" que obstaculizaban el desarrollo de una prensa de masas. 19 El auge de las redes de las grandes agencias es paralelo al advenimiento de una prensa liberada de los condicionamientos de la censura. En cuanto a la británica. lo mismo que la fianza y el timbre.se funda en 1835. También es original la compleja historia de sus imbricaciones con el Estado. Les agences d’information. la legislación señala una etapa en 1881. hace de la información comercial y financiera una de sus áreas privilegiadas. Los únicos delitos de prensa son la provocación al delito. las injurias al presidente de la República. del superar el millón de ejemplares de tirada. 120 . En Francia. cit. la Europa central y septentrional. 20 19 M. en que las agencias norteamericanas AP y United Press (UP) emprenderán la caza de las noticias en el mismo terreno. Tal era. las ofensas a las buenas costumbres. Wolff dejará de ser una agencia mundial. Estados Unidos se había anticipado ampliamente ya que. Le trafic des nouvelles. Esta acumulación la convertirá en el precursor de los grupos multimedia del siglo XX. La agencia norteamericana Associated Press (AP) inicia su historia en 1848. París. El gerente es responsable de la publicación. El cártel Havas. sustancialmente. incluso antes de 1850. 1981. las difamaciones e injurias personales. Alain Morceau. Se suprime el depósito previo. se configura según las líneas de fuerza del imperio. Boyd y M.

Puebla. la competencia estimula la búsqueda de los primeros géneros de la cultura de masas. encontrar un sucesor cuando desaparece el dibujante. P. En Estados Unidos. donde Le Petit Journal y Le Petit Parisien libran una guerra encarnizada. Montevideo. a 1907. puede retocar.norteamericano William Randolph Hearst. las grandes capitales provinciales asistieron a la llegada del proyector. Las primeras proyecciones públicas en América Latina tuvieron lugar. Gubern. Curitiba. Cinema na América Latina. religión o principios políticos distintos". En Francia. Los hermanos Lumière le disputan a Edison la primacía de la invención de esta técnica. L & PM. emblema de la prensa sensacionalista. Será necesario esperar quince años para que se ponga a punto la primera estrategia de penetración del mercado internacional sobre la base de este tipo de producto editorial. 70. ya fuera el de Edison o bien el de los hermanos Lumière: Guadalajara. Paranagua. procurando cierta homogeneidad de cara al mercado internacional y eliminando los aspectos críticos o agresivos que pudiesen alejar clientes en países de costumbres. Pero países como Bolivia y su capital La Paz hubieron de esperar a 1904 para una primera representación. p. este género alcanzará su apogeo a mediados de la década de 1880. en 1896. artículos de divulgación científica. de Joseph Pulitzer. uno de cuyos productos básicos es el comic. Buenos Aires. a pesar de sus suplementos dominicales y de sus comics. 21 Pero es en el ámbito de la industria cinematográfica donde se prepara el primer gran proceso de internacionalización de la naciente cultura de masas. La Habana y Lima. Salvador de Bahía. Introducido a partir de 1836. 22 Después del periodo de explotación en ferias o ambulante. le sucede el King Feature Syndicate. y su centro minero Oruro. En 1909. agencia cuya función consiste en vender material literario a los periódicos. a partir de esos años. 121 . crucigramas. El lenguaje de los comics. en Londres. el cine se vuelve sedentario. una "estandarización de los materiales. asiste al nacimiento de los primeros comics en 1894. Mérida. En México y Brasil. es decir. Sao Paulo. a las que siguieron. a partir de 1902-1903 en Estados Unidos y unos tres o cuatro 21 22 R. International News Service. En 1915. México. Santiago de Chile y Ciudad de Guatemala. Las primeras representaciones cinematográficas tienen lugar en París y en Berlín en 1895. Porto Alegre. suprimir y modificar. 1974. Hearst crea el primer syndicate. en 1897. en efecto. Barcelona. La rivalidad entre los dos sistemas se hizo sentir especialmente en las grandes ciudades latinoamericanas que descubrieron el cine en la misma época que las grandes capitales europeas. historietas. ni siquiera alcanza esta cifra. 1984. cuando esos periódicos lleguen a publicar dos o tres folletines a la vez. en Bruselas y en Nueva York al año siguiente. la lucha entre los suplementos dominicales del diario de Hearst y del New York World. el folletín se convierte en uno de los triunfos del periodismo popular. Ediciones Península. tiene una política editorial). a base de grandes campañas de promoción. en Río de Janeiro. A ambos lados del Atlántico. La reestructuración de este género en torno al syndicate trae como consecuencia el final de la etapa artesanal en beneficio de la división del trabajo y de la producción (la agencia se arroga los derechos del autor.

en un momento en que una nación se bate contra ella misma y ya no sabe quién es.años más tarde en Francia y en Alemania. American diplomacy 1900-1950. ya que el enfrentamiento franco-británico en Fachoda por el reparto de Africa. Es decir. La primera medida contraria al libre cambio será tomada en 1916. rico en acontecimientos. Bachlin. 25 Es conocida la famosa fórmula que resume bien esta fulgurante operación. Suecia. Países Bajos.M. La Nouvelle Edition. En 1910. El presidente W. Paris. Mary Pickford. inaugurando el star system. 24 25 122 . en opinión de numerosos historiadores. con ellos. Mc Kinley. Londres." 23 El comercio internacional de las películas no está entonces obstaculizado por ninguna medida aduanera ni por ninguna política comercial. Turquía. los productores franceses. Hollywood es fundada por independientes entre 1909 y 1913. e incluso de guerra civil. Histoire économique du cinéma. Le Monde. Una intervención que. Frodon. podría haberse evitado perfectamente de no haberse producido esa histeria de lógica bélica desencadenada por una prensa que no retrocedió ante ninguna mentira para provocar el desenlace fatal.en la isla y. que filmaron por primera vez una intervención militar.R. o los comienzos de la leyenda Fue en un entorno de áspera competencia entre dos gigantes de la prensa de gran tirada donde empezó a forjarse una leyenda sobre el poder del medio de masas y. Película inaugural que llevará a Jean-Luc Godard a decir: "Las grandes cinematografías nacionales siempre han sido grandes películas de guerra. Carl Laemmle lanza a la primera star. Secker & Warburg. fue incapaz de resistir la presión de una opinión amotinada por W. titulando su reportaje Fighting with our boys in Cuba [Combatiendo con nuestros muchachos en Cuba]. por Alemania que impondrá un control sobre la importación de películas extranjeras. a finales del siglo XIX cuando se desarrolló la primera gran campaña de prensa con el propósito de incitar a un gobierno a intervenir militarmente en una tierra extranjera. 1952. Los marines desembarcaron en 1898 -un año. más aún. el sistema de las películas con estrellas. en este caso la isla de Cuba. Portugal. una de las últimas posesiones de un imperio español moribundo. y confirmada en 1917. en Francia. España. “L'Amérique et ses démons". Así. los operadores de la Vitagraph. Es la época en que Berlín comienza a idear una política estatal en materia de industria cinematográfica. desde luego. P. y el asunto Dreyfus. los estudios de HolIywood producirán El nacimiento de una nación. Suiza. Hearst. fundada en 1907. Hearst envía a La Habana a un reportero y a un célebre 23 Citado en J. en su relación con la guerra. En 1915. p. Estados Unidos. Italia. En vísperas de la primera guerra mundial. Fue. en efecto. finalmente. 1947. seguida de Gaumont (1885) dominarán claramente el mercado europeo. Griffith. ocupan la primera plana de la información. la red distribuidora de las sucursales de Pathé estará presente en una decena de países (Alemania. Kennan. Brasil). 24 Crear el acontecimiento. de David W. encabezados por Pathé Frères. 30. 7 de mayo de1992. G.

de todas formas. de carácter multinacional. telegrafía a su jefe: "Nada que señalar. rompiendo el círculo vicioso de la causa y del efecto. dos realidades inéditas: la acción de fuerza que representaba este desembarco daba la señal de salida a una larga historia de políticas de injerencia de carácter imperial. así como los de sus ferrocarriles y de sus barcos. Todo está en calma. y con el mercado. que será inaugurado en 1914. Mc Cann. sólo reviste interés para una interrogación prospectiva sobre el papel de los medios en nuestras sociedades si nos negamos a considerar eI medio como un nuevo demiurgo o Maquiavelo." Lo que le vale la famosa respuesta de Hearst: "Ruégole se quede. a los clientes exteriores. Utiliza esta red para enlazar. Londres.se consolidan las primeras sociedades del complejo agroalimentario. Es imposible prescindir de esta empresa cuando se describe la genealogía de los ferrocarriles. 1976. que explotará una red de estaciones telegráficas en una veintena de países del continente americano. en beneficio de Estados Unidos. Cuatro años más tarde. con o sin campaña estruendosa." 26 Este hecho destacado -inmortalizado en una de las primeras secuencias de Citizen Kane. los intereses de sus negocios con los de las naciones en las que posee tierras. que no cabían en sí de gozo al ver que así se instalaba lo que aclamaban como "las vías del progreso". mientras que el nuevo Estado-nación panameño renunciaba. The right to know. hubiera tenido lugar la guerra hispanocubano-norteamericana. haciéndole la competencia a los servicios públicos de comunicación y de transporte de gobiernos cómplices. sustituyendo. nacida en 1899. a la vez que ofrece sus servicios telegráficos. 1969. yo proporcionaré la guerra. en manos de la United Fruit Company. de distinta naturaleza que la de la colonial acostumbrada. Longmans. Proporcione ilustraciones. del telégrafo y del teléfono en dicha parte del mundo.creará una filial.habrá influido lo suyo en la idea que se iba a tener del poder ilimitado de los medios. cuando no confundiendo. Acerca de la historia de la United Fruit. Para una historia crítica 123 . la compañía francesa que había iniciado las obras del canal de Panamá en 1881 cedía sus bienes y sus derechos a Estados Unidos. Williams. Frederic Remington. La historia tendrá en el futuro numerosas ocasiones de trastabillarse. Por lo que se refiere a saber si. Nuva York. la Tropical Radio Telegraph Company. capaces de hacer y de deshacer el acontecimiento. En esa región de América -y en ese entorno. asimismo. el cual ayudaba a los secesionistas de lo que no era más que una provincia de Colombia a separarse y a proclamar la independencia. quien. el holding frutero -que será un pionero de la implantación de la radio en el propio territorio de Estados Unidos. la cuestión. de las líneas navieras. después de absorber a sus competidoras. llegado el caso. 27 26 27 F. los enclaves de producción.dibujante. de Orson Welles (1941). En primera línea. Crown. supliendo o. No habrá guerra. por uno de sus antiguos empleados: T. realmente. la información de masas se convertía ya en un reto. An American company: the tragedy of United Fruit. está el monopolio del cultivo y de la comercialización de la banana. E ilustra. a su soberanía sobre la zona del canal. entre ellos. Entrelazando. desde la capital cubana. Quisiera regresar.

España. Traverses. adoptó. "L'empire de I'entreprise". Luxemburgo. 1988. el problema consistía en determinar cuál sería aplicable en caso de pérdida o daños. 1978. Francia. Fontanellas (bajo la dirección de). Semiotext(e). ya en 1846. la primera locomotora de los Stephenson. Aun cuando el Parlamento. George Stephenson construiría la famosa Rocket (Cohete). y en colaboración con S. Peyret. 29 30 * Les archives dipIomatiques. ésta no se producirá. Países Bajos. 1 435 m) no se implantará definitivamente hasta 1892. bajo la influencia de ingenieros ingleses. según la expresión de Paul Virilio. ninguna de estas dos naciones accederá luego a emparejarse con las restantes redes europeas donde terminará triunfando la norma de Stephenson. * había hecho su aparición en 1814 y la red ferroviaria mundial se extiende ya sobre más de 430 000 kilómetros. P. Rusia y Suiza comienzan a concertarse en 1882. Italia. todavía se está discutiendo la armonización de las diversas legislaciones en materia de transporte de mercancías. diciembre. En 1829. Editorial de Ciencias Sociales.. 1949. Bélgica. considerada como la precursora de las modernas locomotoras de vapor. las separaciones de una era en la que la "nación" es la idea motriz. 30 Es bastante revelador observar cómo la primera que contiene numerosos análisis del sistema de comunicación del holding frutero: C. las redes que traza la locomotora como máquina en movimiento reconocen la rigidez de las fronteras. La Habana. del mismo autor. United Fruit Co. Lotringer. 13. Porque la normalización del ancho de vía se lleva a cabo lentamente.52 m. 28 H. en 1844. Incluso en Inglaterra. Nueva York. Speeds and politics. Semiotext(e). 1986. Y sin embargo. un ancho de 1 674 m y Rusia escogió el de 1.El caballo de hierro La Conferencia Internacional de Ferrocarriles ve la luz en 1882. París. Tan es así que el tren. 29 Y es que. o sea. Hungría. que prefigura la circulación en tiempo real de los flujos de información de una economía a escala del globo que representa el movimiento. París. la norma que George Stephenson había elegido en 1825 para el ferrocarril Stockton-Darlington (4 pies y 8 pulgadas. está comprometido con la construcción del Estado-nación industrial y de las burguesías nacionales. a diferencia del telégrafo. 124 . En cuanto a la unificación europea de la vía. 1976. Comoquiera que estas últimas circulan sucesivamente por varias empresas sometidas cada una de ellas a una legislación diferente. diecisiete años después del primer acuerdo internacional sobre el telégrafo. Nueva York. había otorgado su preferencia a este ancho que correspondía al de los transportes por carretera de la época. Pese a lo cual todavía se está a la búsqueda de la "vía normal". parangón de la "revolución democrática del transporte" o de la celeridad. Pure War. cuál sería el tribunal competente y cómo se ejecutarían las decisiones. O sea. llamada Blucher. Austria. 1983. 28 Cuando los representantes de los gobiernos de Alemania. Virilio. Historie des chemins de fer en France et dans le monde. Por razones estratégicas. núm. Société d'éditions françaises et internationales. Véase también.

el Tío Sam le ofreció al Mikado un pequeño tren mecánico. desde El Cabo hasta El Cairo. 52. que había optado por un sistema mixto. La formación. en 1980. Ferro. para dominar el imperio del Sol Naciente. cuando el proceso de desreglamentación del conjunto de las redes de comunicación -por carretera. el primer tren transcontinental. para acortar el tiempo del transporte de las tropas. Alejandro y Nicolás amenazaron Asia. forzosamente. a partir de 1845. Victoria conquistó África.. El objetivo de la medida federal de 1887 -a semejanza de la Sherman Antitrust Act. Impúdica. No unirá directamente a Bengala con Birmania.es un instrumento de pacificación que resulta más barato que el cañón y llega más lejos.era el de reglamentar las redes ferroviarias con el fin de permitir que la industria del país pudiera dar el "gran salto hacia adelante" de la revolución industrial.) Dicha norma. A su vez. en 1857. y a la libre competencia el de fijar los trazados. aprobada en la misma época. nunca llegará a completarse.. que sin embargo era el granero de arroz de la India. en Estados Unidos. En nombre del tren. Ibid. y también financieraprenderá en una economía en trance de mundializarse. La conexión internacional del ferrocarril sólo pudo dar un salto cualitativo gracias a las nuevas estrategias imperiales. Madras Railways) ya había marcado la pauta: la mayoría de las líneas habían sido concebidas con fines más estratégicos que económicos. Occidente se identificó con su símbolo. su esperanza fue detenida en Fachoda. o al menos obtener audiencia. entre Dakar y Yibuti. ferroviaria. el mundo en tres colores se sometió a los amos de la máquina humeante. fundamentalmente en el último cuarto del siglo XIX y a principios del XX. tal y como lo recuerda el historiador Marc Ferro. aérea. de las tres compañías (East Indian Railway.. limitó el principio liberal de la libertad de empresa. la China de Tseu-Hi se expuso a las miradas de las potencias: a cambio. (Para entonces ya circulaba. se aprobó en 1887 y llevaba por nombre el de Interstate Commerce Act.había confiado completamente a la iniciativa privada el cuidado de establecer las líneas. Pero la red de lo que un funcionario imperial denominaba "las ciclópeas fraguas de los ferrocarriles". pidió que un expreso tuviera parada en las puertas de Cantón. en la India. en esta fase. Por mediación del tren." Porque. alcanzaron Vladivostok. o rebelión de los cipayos. telecomunicaciones. "lmages de l'histoire". p. Great Indian Peninsula Railway. medios. y conectará los centros de la industria pesada con los lndian coal deposits [yacimientos indios de carbón] explotados por la East Indian Railway. Traverses. EI gallo republicano francés pretendió el mismo sueño: atravesar un continente. 125 . que agilizará las industrias del algodón y del yute. "El tren -decía Cecil Rhodes. no será puesta en entredicho hasta la Stagers Rail Act. con motivo de la publicación por la revista Traverses de un número monográfico sobre redes ferroviarias." 31 31 M. El Colonial Office privará al país de esta ventana exterior para controlarlo mejor. nacional. también ella. el tren también tiene un imaginario internacional que no se confunde con las encantadoras imágenes del OrienteExpress: "Su negra humareda fue el signo mismo del progreso. Agotado. no se emprenderá el programa masivo de ferrocarriles. realmente. desde 1869. Hasta los inicios de la mutiny. Estados Unidos -igual que Inglaterra y al contrario de Francia.disposición que. En el nombre del tren. De este modo.

conforme a la norma de Stephenson. Utilizado por vez primera en una campaña militar (en Schleswig- A. Este caso ilustra a las claras la historia de un ferrocarril íntimamente vinculado a la construcción de la hegemonía del capital británico en la región. Para entonces. América le seguía de cerca. El modelo regional no interconectado -con una fuerte concentración en el polo constituido por los estados de Río de Janeiro-Sao Paulo-Minas Geraistambién se aplicaba al telégrafo y al teléfono. Mattelart y Schmucler. en 1962. incluso han heredado un sistema híbrido. Brasil es otra muestra: en el umbral del siglo XX. aproximadamente. Asia (24 000). la mayoría de las veces. 32 126 . América. Y como una red de comunicación nunca viene sola. Quince años más tarde. 1982. El caso de Argentina resulta ejemplar. habrá que esperar a la promulgación -bajo la presión del ejército. De hecho. Algunos países.435 m). Que van desde el imperial gauge de la era victoriana (tres pies y seis pulgadas. El segundo (1 m).se inscribe en el contexto colonial: el ejemplar trazado de las redes de ferrocarriles en África. también controlados por los británicos. Paidós. mayoritario. México. con 265 000 km. el de las compañías francesas. que conectaban los puertos con las minas inglesas de nitrato y de cobre. correspondiente a la norma escogida por los ingenieros ingleses que habían importado material ya utilizado en la guerra de Crimea. Barcelona. Es el caso de la antigua Tanganyika (la actual Tanzania) ocupada por los alemanes -cuyo ancho de vía era de un metro. El primero (1. en la costa. no se contaban menos de cinco redes ferroviarias independientes. este predominio ya observado en relación con el cable submarino. (Volveremos a encontrarlo más tarde. ubicados. precedía a Europa (202 000). o bien la de permitir el acceso hacia otros territorios que controlar y colonizar. América Latina en la encrucijada telemática. o 1. con las minas del interior.674 m). sin contar con los nueve tipos distintos de ancho de vía que han sido instalados. que no cubría más de una décima parte de la red. y el tercero. Buenos Aires.067 m) hasta ese ancho cuasi exclusivo de las regiones de las minas en Sudáfrica (1. especialmente. colonizados sucesivamente por dos potencias distintas. Contaba con tres tipos de ancho. estaba acompañado de otro: el de los telégrafos y los teléfonos. la participación de Europa en la red mundial era de un 50 por ciento. 32 ) En 1870. Oceanía (14 000) y África (en torno a 7 000). el tren ya había trastocado completamente los datos de la estrategia. Esta disimetría de los sistemas de ferrocarril también se producía en las naciones soberanas de América Latina. cuando menos hasta la primera guerra mundial. ILET. Cada red regional se desplegaba en forma de abanico centrado en un puerto y abierto hacia el interior.del primer código de telecomunicación. y a la nacionalización de las compañías telefónicas extranjeras para que la comunicación comience a convertirse en sinónimo de integración nacional. 1983.El modelo ferroviario -vía de penetración. Redes que tuvieron por misión la de enlazar los centros administrativos. en la radio y en los comienzos de la televisión.y los británicos. También lo prueba la topografía de los primeros trazados de las líneas de ferrocarril en países como Chile.

así como en el aprovechamiento en campaña de este caballo de hierro. sino también un sistema de líneas concéntricas que circundaban el imperio. de forma que pudieran mantenerse las comunicaciones entre las grandes ciudades aun en caso de corte de las vías en periodo de guerra. por encima de todo. 33 A diferencia de la red en estrella -centrada en la capital. Audibert. 127 . con ocasión de la guerra austro-prusiana. en toda la extensión de nuestras redes. La guerra franco-prusiana (1870) había demostrado sobre el terreno la superior organización alemana en los desplazamientos rápidos de grandes masas armadas. afirmaba que "el sistema de los ferrocarriles y la unión aduanera eran hermanos siameses". verdadero antepasado del tanque. llegue a decir que "prefería la construcción de ferrocarriles a la de fortificaciones". el general nordista Mac Clellan. La guerra de los Boers (1899-190) y la guerra ruso-japonesa (19041905) prefigurarán los métodos que serán utilizados por los estados mayores en campaña durante la primera guerra mundial. Virilio. Como lo demuestran estas palabras de M. por primera vez en la historia de la estrategia. la unión aduanera y económica de las Alemanias en el entorno prusiano. Esta nueva concepción cinemática de la logística. británico y francés se dotarán de un cuerpo de ingenieros de ferrocarriles. habremos 33 P. en 1848. art. creador. entre 1865 y 1875. promotor del Zollverein. impulsó un movimiento de unificación de las redes y rompió los particularismos regionales al nacionalizar las grandes líneas y organizarlas según un principio militar. o "arte de mover a los ejércitos". aconsejado por Von Moltke.Holstein). y luego en la guerra de Crimea (1854-1856) y en la campaña de Italia. terminó de demostrar sus aptitudes durante la guerra de Secesión. Tras la unificación política alemana (1870). el economista Friedrich List. Esta arquitectura circular había madurado lentamente. en 1866. el canciller Bismarck. época de sus primeros análisis estratégicos sobre el ferrocarril. Ya en 1834. que también asistió al nacimiento de artefactos como el torpedo. El cronómetro El modelo ferroviario -según ha señalado Paul Virilio. cit.de los ferrocarriles franceses. hará que el general prusiano Von Moltke.es. el modelo que prevalecía en la Alemania imperial no sólo comprendía vías radiales en todas las direcciones a partir de Berlín. En esta guerra. los estados mayores de los ejércitos alemán. respetar la hora al segundo. Una idea que Von Moltke agitaba desde 1840. A su vez. hizo que entrara en acción un cuerpo especializado en la construcción y destrucción de vías férreas. un modelo de administración del tiempo. de la primera "oficina de líneas de comunicación". conducida por el emperador Napoleón III (1859). ingeniero politécnico francés encargado de la explotación ferroviaria en aquellos años de la racionalización de las redes: "Si todos nosotros conseguimos.

col. Maspero. Mass. Cambridge. Es el principio de las tarifas diferenciales Taylor. "En el pasado -escribe-. y los empleados siguen los diagramas y los planes de utilización de cada uno de los hombres. Madrid.dotado a la humanidad del instrumento más eficaz para la construcción de un mundo nuevo. Al descomponer los movimientos del "animal humano". gracias a un sistema de teléfonos y de mensajeros organizado a tal efecto. el inventor de la primera doctrina gerencial propone un esquema de comunicación interna.. a la vez que pone a punto nuevas máquinas-herramientas. órgano de la American Society of Mechanical Engineers (ed. Barcelona. Biblioteca de la Empresa). F. el trabajo de cada obrero se prepara enteramente con antelación. disponiéndolos como piezas en un tablero. Así. Véanse. será.: El derecho a la pereza. Le droit á la paresse.D. en su obra Motion study. 1911. Un cronometraje permite determinar científicamente el tiempo básico de fabricación de una pieza.: Management científico. el texto más traducido. los proyectos más audaces en cuanto al uso que puede hacerse de las nuevas herramientas de comunicación. Chandler. de los contables y otros gestores del tiempo de los trabajadores sometidos al sistema. En esta oficina. de los cronometradores o jefes de ritmo. La idea de Taylor consiste en que el obrero supere el rendimiento presuntamente normal. Ediciones Orbis. en lenguas que van desde el ruso al yiddish. Lafargue. The visible hand: The managerial revolution in American business. es también la del ingeniero norteamericano Frederick Winslow Taylor (1856-1915) que en el entorno de 1880 empieza a acosar a la "sistemática holgazanería" de los obreros y a aplicar su "sistema científico" de organización del trabjo en las grandes acerías. entre otrospublicados en Transactions. Fundamentos).” 36 Estas ideas se desarrollan en un contexto en el que la organización del trabajo suscita. Al reducir el número de personas que realizan un trabajo real y al aumentar sustancialmente el de los vigilantes o inspectores. P. el todo será el sistema. Harvard University Press. Harper & Bros.W. los análisis del historiador A.. Estas manifestaciones del ingeniero francés acerca de la gestión del tiempo podrían generalizarse. aliada a la de la industria pesada.. por ejemplo. 36 35 128 . el hombre lo era todo. mordaz e irónico alegato en favor del derecho al ocio. y recompensándolo ampliamente cuando lo supera. 35 Esta apología del goce. Taylor fragmenta toda actividad en operaciones elementales y automáticas. Es curioso observar que en 1880 es cuando aparece en Francia Le droit á la paresse. 1986." 34 Esta mística del control del tiempo. Esta obra había sido precedida de varios artículos -"Shop management" (1901). Chandler sobre el vínculo entre la formación de la filosofía de la dirección y la implantación del sislema ferroviario en Estados Unidos (A. Nueva York. Principles and methods of scientific management. esp. el norteamericano Frank Bunker Gilbreth. yerno de Karl Marx. en lo sucesivo. en esp. La religión del capital. especialista en el estudio 34 Citado en ibid. penalizándolo si no alcanza este rendimiento. Taylor. 1976 (ed. dentro de la literatura socialista anterior a la Gran Guerra. por parte de los teóricos. 1977). La formación individual de cada obrero exige la construcción de una oficina especial para el ingeniero y los empleados encargados de este servicio.D. París. y después del Manifiesto Comunista. del antillano Paul Lafargue.

en 1924. inventada diez años antes por el estadístico norteamericano Hermann Hollerith (1860-1929). el mensaje publicitario persigue lograr el acceso a toda la familia. Habrá que esperar E. M. 37 Reivindicaciones que se esfumarán por imperativo de la movilización de la producción con fines bélicos. todavía bastante embrionaria. en sus talleres. publicado en 1914 con motivo de la huelga de los obreros de las factorías Renault contra el sistema del ingeniero norteamericano. el concepto de objetivo sólo comenzará a construirse hacia 1865. Si bien es verdad que la primera agencia norteamericana de publicidad de la era moderna nació en 1840 en Filadelfia. 38 También es uno de los primeros campos de experimentación de la imagen fotográfica en color. 7 de diciembre de 1964. Librairie des sciences politiques et sociales. penetra la herramienta de control de sus desplazamientos. 1909-1910. En el campo de los medios. para controlar las idas y las venidas del obrero. se convertirá en la firma IBM (International Business Machines). en Advertising Age. Reproducción facsimilar de la edición original. en aquella época. aconseja a los "empresarios inteligentes" el uso. 1909 JWT Blue Book. L’organisation du surmenage: le système Taylor. 1914. Rivière. 38 37 129 . más seguro. Esta primera máquina para el tratamiento de la información será industrializada a partir de 1896 por la Hollerith Tabulating Machines Corp. cuya función aparece certeramente descrita en un anuncio publicado en el Almanach Didot-Bottin de 1901: "Aparatos para controlar a los obreros. Se trata de la máquina de fichar. Su origen se localiza en la agencia J. Le systèm Taylor. más sencillo. que." Números. patentados en Alemania y en el extranjero. objetivos y perfiles La preocupación por la gestión de los grandes números empieza a suscitar la necesidad del tratamiento de la información. esta preocupación por la medición y el cálculo es. ¡Última novedad! ¡Nuevo principio! El medio más rápido. y que resulta invisible para éste. Walter Thompson que permanecerá en la vanguardia a la hora de diseñar los perfiles del consumidor. con ocasión de la introducción de la publicidad en las revistas femeninas (Godey Ladies Book y Peterson's Magazine). con ocasión del centenario de la agencia. París. primeros periódicos que aspiran a construir un público masivo. La primera reflexión sobre el objetivo tiene lugar en los años del decenio de 1870. en el transcurso del siglo siguiente. Pouget. Simultáneamente a la introducción del cronómetro como instrumento de medida de los gestos del obrero en el trabajo. La concepción de la separación de las “tareas" y del obrero como "motor humano" será fustigada por el anarco-sindicalista francés Émile Pouget (18601931) en su opúsculo titulado L 'oganisation du surmenage. A través de la mujer. Con ocasión del censo de 1890 el gobierno federal de Estados Unidos introduce la máquina de tarjetas perforadas. del fonógrafo y de la música para luchar contra el tedio y la monotonía de las tareas. con un procedimiento puesto a punto por Joseph-Marie Jacquard para su telar.de los micromovimientos.

Presta su ayuda a la determinación de la identidad individual. "El surgimiento de la criminología en América Latina". por Véase L. conocido como bertillonage. el segundo congreso de antropología criminal. Walter Thompson ya habrá instalado una oficina en Londres (1899). Este congreso. La antropometría se convierte en auxiliar de la policía. En ese año se reunirá en París. le seguirá el primer congreso de la Unión Internacional de Derecho Penal. el funcionario de la policía argentina Juan Vucetich pone a punto en los años de 1890 un método de identificación dactiloscópica que compite internacionalmente con la de Bertillon. También es la época en la que la noción de "raza" como criterio de evaluación de la "peligrosidad" o de la "inteligencia" del "individuo extranjero" deja transparentar su profunda ambigüedad. su primer cliente multinacional. Esta nueva ciencia de la antropología criminal. 39 130 . la "racionalización" de la segmentación de los consumidores. 1987. A semejanza de los países del continente americano con fuerte inmigración. 39 Nada tiene de extraño que Argentina manifieste tales preocupaciones en este campo. inaugurado por el profesor Cesare Lombroso. había sido precedido por el primer congreso penitenciario. que tendrá lugar en Bruselas en 1889. año de la insurrección de la Comuna y de la brutal represión de la que fue objeto. o "ciencia del estudio del delincuente". Por último. Define y clasifica al delincuente como individuo anormal y peligroso. con motivo de la exposición universal. siguiendo a la General Motors. igualmente. J. La Plata. 1932. también ella. Es el primer cimiento de una red de agencias que esperará. En 1885. las autoridades públicas se esfuerzan por controlar mejor la entrada de "delincuentes comunes" que huyen de la justicia de sus países de origen y. México. Dactiloscopia argentina. "sujetos antisociales" por excelencia. bajo la égida del fordismo. "enfermo mental". Entretanto. el poder no había dejado de demostrar su preocupación por la utilización de la fotografía con fines policíacos. hay que señalar que. durante los dos últimos decenios del siglo XIX. Desde 1871. el final de los años veinte para internacionalizarse a través del mundo. Siglo XXI. imagen extrema de cuantos atentan contra el orden establecido. Es la época en la que se desarrollan los estudios sobre los anarquistas. inspirada en la filosofía positivista. R. Es el comienzo de la foto de identidad judicial.a los años veinte para ver cómo se realiza. del Olmo. que significa el punto de partida de numerosas asociaciones nacionales de esta especialidad y el establecimiento de un vínculo internacional entre ellas. tiene lugar en Roma el primer congreso de antropología criminal. Desde una misma perspectiva de criminología clínica. organizado en Londres en 1882. Véase. El método de identificación de los delincuentes. la medición y la necesidad de clasificación obsesionan también a los responsables del sistema judicial y penitenciario. Universidad Nacional de La Plata. médico de profesión y autor de L 'uomo delinquente (1876). con un retrato de frente y de perfil. puesto a punto por el antropometrista francés Alphonse Bertillon (1853-1914) se adopta oficialmente en Francia en 1890. fundamentalmente psicópata. combinada con las medidas corporales. es eminentemente operativa. en América Latina y su criminología. Reyna Almandos. Su historia e influencia en la legislación.

Cruz Roja (1874). Metáforas del progreso Durante la segunda mitad del siglo XIX.encima de todo. de la civilización. vol. Convenio suscrito por veinticinco naciones sobre la "hora universal" fijada con relación al meridiano de Greenwich (1884). 1851: la primera exposición universal. Mientras que en Londres. puesto que. sino también en idealizar. no sólo en materializar. de lo universal y del universalismo. Porque las exposiciones están hechas "para dar la medida. The New Cambridge Modern Histoy. 1893: la World's' Columbian Exposition de Chicago se inicia con la inauguración de la primera línea telefónica Chicago-Nueva York. más conocido por ser uno de los pioneros de la eugenesia. En sus congresos internacionales. en esos mismos años. los especialistas latinoamericanos en antropología criminal no se contentan sólo con comparar los respectivos méritos de los métodos de Bertillon y de Vucetich. la comunicación compartirá esta mitología de la "concordia general" con otras nuevas formas de relaciones internacionales: las exposiciones universales. Ya lo hemos visto. A lo largo de todos estos decenios. A partir de 1870 se multiplicarán las uniones administrativas y los convenios entre estados. entre otros. la de los "elementos que llegan de Europa contaminados por las ideas peligrosas y disolventes". una noción del progreso. Sólo nacerán 20 en el periodo 1870-1880. inaugura el primer enlace telegráfico Inglaterra-Francia. llegan incluso a proponer la creación de "gabinetes de identificación intercontinentales" para garantizar un mejor control de los flujos de inmigración. a la definición de la formas de ayuda legal en las relaciones interestatales (1896). 31 verán la luz entre 1880 y 1890. Este nuevo tipo de organización inaugura la nueva era de la internacionalización legal y técnica. el Th Schíeder. Sombart. que demuestran cómo los inventos de la comunicación no han sido los últimos. su propio sistema de identificación dactiloscópica. 1902. pp. Convenio sobre Derecho Internacional Privado. Éstas y aquella se apoyarán en una acción sinérgica. 40 Estos convenios y uniones afectan a los ámbitos más diversos: Unión Postal Universal. He aquí algunos ejemplos. the Great Exhibition of the Works of Industry of All Nations. 253-254. referido. nació la primera organización internacional de la era moderna. La comunicación tiene mucho que ver en la aparición de estos nuevos espacios de mediación internacional: está íntimamente asociada al simbolismo del "acercamiento entre los pueblos". nuevos actores y formas de organización hacen su entrada en el escenario internacional. "Polítical and social developments ín Europe". en torno al telégrafo eléctrico. principalmente. etc. y 108 entre 1900 y 1904. 1876: la exposición de Filadelfia revela el teléfono de Graham Bell. que tiene lugar en el Crystal Palace de Londres. él también. 61 entre 1890 y 1900. Codificación y nomenclaturas están en el orden del día. sir Francis Galton. 40 131 . en 1865. XI. Der Moderne Kapitalismus. Véase también la obra pionera de W. publica.

esp. 1966). Ios telégrafos eléctricos de la firma Siemens se codean con los cañones de Krupp en la sección ocupada por el Zollverein! Y veinticinco años más tarde. las máquinas de matar (killing machines. se exponen las máquinas que sirven para hacer estos objetos y los medios de producción que se emplean para fabricarlos. París. tejidos. París. se extiende sobre cien hectáreas. año del centenario de la Revolución. impresos.1889. en París. en la exposición de Filadelfia que celebra el centenario de la independencia de Estados Unidos. es cinco veces más grande. los 7/8 del espacio están ocupados por los cañones Krupp. En el sector de las máquinas. París. no escapan a la tensión permanente -que caracteriza a la realidad mundial de la época. Les expositions universelles envisagées au point de vue de leurs résultats économiques. G. Gérault. que Alemania había expuesto". 1902.1867. los objetos expuestos estaban destinados a la venta inmediata. Imprimerie nationale. etc. de Moltke. nuevamente Londres (1862). cerca de 51 millones. 42 41 Ibid.1900). Los. un informe oficial no duda en destacar. En las exposiciones universales. en terracota. del comercio y de las artes en los diferentes países. Lyon. de príncipe heredero. 44 43 E. la exposición de Chicago. los 83 000 expositores de la exposición de 1900. 21. bordados.entre el deseo de concordia general y la pulsión belicista. 44 Después de Londres (1851). Viena (1873). también en relación con la sección alemana: "Se tiene la sensación de estar dominado por un sentimiento penoso cuando. 1891 (ed.. Nauta. como las llaman los norteamericanos) que parecen una amenaza brutal entre las pacíficas exposiciones de otras naciones. Otras tantas fechas que jalonan una carrera de marcas. de emperador. 41 En las ferias internacionales de la Edad Media (Beaucaire. Barcelona. 14 000 expositores del Palacio de Cristal atraen a seis millones de visitantes. Filadelfia (1876) y Chicago (1893). en cerámica.grado de civilización y de progreso alcanzados por las diversas naciones". no se encuentran más que regimientos enteros de Germania. de Roon. F. Rapport des délégués mécaniciens en précision à l'Exposition universelle de Philadephie (1876). Leipzig.. ¡En la exposición de 1851. esculpidos. Librairie Société du recueil général des lois et des arrêts.1878. pero sólo atrae a 27 millones de visitantes. p. Frankfurt. 1879. Zola L’argent. Ed.: El dinero. esa "mentira de cuento de hadas" que fue la exposición de 1867 en un París "ahíto de Majestades y de Altezas" donde "la multitud que se atropellaba en la exposición dispensaba una popular acogida a los cañones Krupp. La exposición de París de 1889. 23. "Están hechas para dar una idea del desarrollo de la industria. enormes y lóbregos.. pintados. Maquaire et al. en bronce. p. que conmemora el cuarto centenario de la expedición de Cristóbal Colón. en biscuit. de Bismarck." 42 Autopromovidas como las "asambleas pacíficas del progreso". NijniNovgorod). en cinc. al recorrer la exposición. las mayores exposiciones se desarrollaron en París (1855. 132 . en porcelana." 43 Y el novelista Émile Zola no tiene palabras bastante duras para fustigar la "fiesta imperial". aproximadamente.

a los alemanes y a los italianos". Filadelfia. 1868. Bombay (1887). son muchas las ciudades que organizan tales acontecimientos.que consagra la noción de "civilización occidental" como faro del progreso para los otros pueblos. Barcelona (1886). Santiago de Chile (1875). En estas últimas regiones es donde las fuerzas del espíritu humano han alcanzado su mayor desarrollo y donde la moral. ChevaIlier. algunas capitales latinoamericanas también habían organizado exposiciones: Lima (1872). "Good day Columbus: Silences. se celebraron en el mundo no menos de veinticinco: Sidney (1879). Edimburgo (1886). Los resultados de la reunión no estuvieron a la altura de las esperanzas de Washington. la ciencia y la industria han revestido una fórmula superior a todo lo que se había visto hasta entonces. después de Roma. ponente de la exposición de París de 1867. 3. En la década precedente. El profesor Michel Chevalier.R. de buenas a primeras: "La civilización ha desplazado su principal hogar. y la formulación de un plan de arbitraje para resolver los litigios.se transformaría en la Unión Panamericana).. etc. la obtención de acuerdos aduaneros y comerciales. Caldea y Grecia. En el último cuarto del siglo XIX prolifera la forma de comunicación "exposición internacional". sólo entre 1879 y 1889. 45 En 1889. En las comarcas que habían sido relegadas a un lugar inferior. Sus objetivos: el fomento de la paz continental. el secretario de Estado Blaine había convocado a los países latinoamericanos a una primera conferencia internacional en Washington. Roma. La retórica cosmopolita de la fraternidad universal y de la fiesta de los pueblos apenas si puede ocultar que la exposición universal es un lugar de confrontación de nacionalismos y de producción de un discurso público -político y científico. escribe. El logro más importante fue la creación de la Oficina Comercial de las Repúblicas Americanas (que.El gigantismo de la World's Colombian Exposition de Chicago estaba a la altura de los envites políticos. Public Culture. después de Grecia. La estrategia panamericana pretendía "en parte. de su proyecto de canal de Panamá) y." 46 Y precisaba: "Empleo el término civilización occidental en vez de civilización M. cerrar el paso a los británicos (cuyas inversiones en Sudamérica superaban las de Estados Unidos). París. con motivo de su cuarta conferencia -Buenos Aires. Después de la India y de Egipto. Alemania. power and public history". p: 15. se proponía sincronizar los relojes del orden internacional con la hora del panamericanismo.. Trouillot. Sin alcanzar la envergadura de las grandes exposiciones universales anteriormente citadas. en Grahamstown. el genio de Europa abre los territorios mediante comunicaciones perfeccionadas. a los franceses (considerados como la principal amenaza hasta el fracaso. Imprimerie administrative de Paul Dupont. A esta larga lista hay que añadir la primera gran exposición especializada: la exposición internacional de electricidad de París (1881). reinterpretando la gesta de Colón. Bogotá (1872). en 1898. la gran Triada de la Europa moderna: Francia. vol. p. 46 45 133 . en 1889. La primera exposición internacional en suelo africano fue organizada en el Cabo de Nueva Esperanza. La joven América. en menor medida. CDXC. Y así. Melbourne (1880). Inglaterra. 1910. otoño de 1990. Rapports du jury international publié sous la direction de M. Exposition universelle de 1867 à Paris. núm. 1.

p. Friedrich Nietzsche detectaba tras esas solemnes ceremonias del universalismo la morbosidad del instinto expansionista europeo. 1902. Nisbet. Hobson. Considérations inactuelles II. cien mil veces. J. aunque sólo fuera por un instante. así como la anterior. Les expositions universelles au 19ème siècle. uno de los primeros analistas del imperialismo moderno. del mismo modo que se perdía en la realidad extranjera invasora y en el carnaval cosmopolita de los dioses." 48 Un cuarto de siglo más tarde. viven sobre el mismo solar de ideas religiosas. Greenhalgh. los grandes flujos migratorios trasatlánticos. p. Nietzsche.. spectacles du changement socio-culturel. Manchester University Press. apenas si ha terminado. los historiadores. VI. ya desde finales del siglo pasado. las realidades vividas de la relación nacional/internacional. La dramatización falsificadora de la guerra y de toda la política de expansión imperial.A. sociales. great exhibitions and world's fairs. La separación de la economía y de la política. de las costumbres y de las artes. Plum. The expositions universelles. Londres. véase: P. 1964. Traducido del alemán por P. se referían tanto a las relaciones de unos países con otros como a las de los gobiernos con sus pueblos. 1851-1939. Bonn. que no pueden ser separados de aquella. porque practican las mismas artes siguiendo los mismos procedimientos y porque. ha modificado profundamente las representaciones del globo y a la vez. necesaria para avivar esta pasión popular. La intrincada red de comunicaciones. así el hombre moderno hace que sus artistas. Conforme la describe el historiador Douglas Mc Kie: "Las tácitas suposiciones sobre las que estaba basado el sistema de interdependencia. Gallissaires. a causa de Estados Unidos. de una forma más general. se ha convertido en el espectador ávido de goce. en papel impreso. La guerra. de los que dan fe los efímeros escaparates de las exposiciones universales. Aubier-Montaigne. Ephemeral vistas. cuando ya ha sido transformada. "Del mismo modo que el romano de la época imperial dejaba de sentirse romano al considerar que la tierra entera estaba sometida a su dominio.europea. Friedrich-Ebert Stiftung. los servicios bancarios y los seguros. le ofrezcan continuamente un festival de exposición universal. Esta cita. París. F. denunciaba todavía más claramente a las exposiciones universales: "Es del todo evidente que el placer del espectáculo representa un factor muy importante del imperialismo. 1988. que ha alcanzado un estado en el que ni siquiera grandes guerras y grandes revoluciones pueden cambiar gran cosa. no constituye el menor de los elementos del arte de los verdaderos organizadores de las aventuras imperialistas. En relación con el perfil nacional en las exposiciones. e itinerante. políticas y científicas. Manchester." 49 Lo que está fuera de discusión es que el nuevo escenario de los intercambios internacionales. 269." 47 Ya en 1874. están sacadas de W. 1977. morales. sugieren la idea de "interdependencia" y de "sistema de interdependencia". la expansión del comercio multilateral gracias a la nueva división internacional del trabajo. John Atkinson Hobson. 134 . reflejada en lo limitado del área de especialización económica internacional en la que se entrometían los 47 48 49 Ibid. y ofrecida al hastiado paladar de los aficionados a la historia como la más nueva de las especias. Imperialism.

43. ¿Cómo ha dado cuenta la teoría. tendrán poco peso frente a la violencia de la primera guerra mundial. firmadas durante esta primera conferencia mundial de la paz. D." 50 La búsqueda de ese nuevo orden internacional se lleva a cabo en un mundo en el que la estructura de las relaciones interestatales todavía está fundamentalmente determinada por las políticas del miedo de las grandes potencias. Tales como la primera Conferencia de Paz de La Haya. 50 135 . la tensión entre las lógicas de concertación y las lógicas de la seguridad/inseguridad es demasiado palpable para otorgar credibilidad a las primeras tentativas de construcción de un nuevo sistema de regulación de las relaciones internacionales. En aquella época. del auge de las redes técnicas de comunicación. "The world economy. como por ejemplo en los años 1907-1908. vol. de 1899. en época de recesión empresarial. Habrá que esperar hasta mucho más tarde para que la creación de un Tribunal permanente de arbitraje en la Conferencia de 1899 sea considerada como una obra pionera. p. cap. 3. The New Cambridge Modern History. Mc Kie. a lo largo del siglo XIX y a principios del XX. 12. cuando se produjeron fuertes caídas en el volumen de la actividad económica y del empleo. así como de la implantación de los mecanismos de la opinión de masas? Ésta es la cuestión que se aborda en el próximo capítulo. Interdependence and planning". dependía en gran parte de la estructura social y de las presiones sociales en el interior de sus países… La concepción de un orden legal o moral tras este intrincado modelo de interdependencia fue cuestionada de forma más pormenorizada antes de 1914.políticos. Por lo pronto continuará la carrera de armamentos y las dos convenciones relativas a las reglas de la guerra. para limitar la carrera de armamentos y la Conferencia de Algeciras de 1906 para resolver las disputas coloniales.

136 . Así suele hacerse sinónimo de ciencia y de trabajo científico a aquellos productos que se adhieren a los criterios y métodos de validación de tal enfoque. Poloniato M. podemos recordar nombres tales como Piaget. Por otra parte. en: Fundamentos del desarrollo de la tecnología educativa II. el problema no parece estar en las ciencias sociales mismas. México. psicológicas. Estos al pretender dar cuenta de las condiciones y límites de validez de las ciencias. Además. Mucho se ha avanzado al respecto. Unidad 2. 7. 11-22. Dada esta situación de crisis de la propia epistemología tradicional han surgido modelos no positivistas. esta limitación más que deberse a los modelos de ciencia a los que se acude. I ESTATUTO EPISTEMOLOGICO DE LAS CIENCIAS DE LA COMUNICACIÓN * OBJETIVO El estudiante examinará conceptos epistemológicos claves para la comprensión del desarrollo de nuevas propuestas en el campo de estudio de la comunicación. pp. en última instancia. se debe a la pretendida universalidad de lo que llaman el método científico que no es otro que el neopositivista o del positivismo lógico. En realidad. Poloniato. pero tal vez es * Este capìtulo fue elaborado por Alicia A. entre otros. adoptan. Esto no significa que los problemas de corte epistemológico en las ciencias sociales hayan sido abolidos. Comunicación Educativa y Cultural. sino en la definición del método científico. En definitiva. criterios que se acomodan al tipo de trabajo científico propio de las ciencias físico-matemático-naturales. A partir de la óptica que impusieron las epistemologías neopositivistas muy poco es lo que puede ser valorado como científico en las ciencias sociales. el neopositivismo tampoco ha podido revelar características de las ciencias para las cuales parecería haber sido creado. que han tomado en consideración variables históricas. 1992. dominantes todavía en los libros de texto. Alicia. INTRODUCCION Resulta problemático considerar a las ciencias sociales desde los modelos epistemológicos tradicionales. OEA-ILCE. En este sentido. "Estatuto epistemológico de las ciencias de la comunicación". sociológicas y filosóficas respecto de la ciencia y el quehacer científico. algunas de sus disciplinas que mal que bien parecen ajustarse a los requisitos positivistas no han mostrado por ello una mejor adecuación a los hechos sociales y psicológicos que las que no lo hicieron. Bachelard y Kuhn.Texto no. Maestría en Tecnología Educativa.

1. Esto muestra claramente que su interdisciplinaridad es diferente de la que se exhibe en otros campos del saber. responde. ciencia normal y revoluciones científicas. Hasta el presente no se ha podido recortar y definir un objeto de estudio propio que le permita ocupar un lugar en el concierto de las ciencias. La comunicación. Síntoma de esta problemática crucial es su carácter intrínsecamente interdisciplinario. nos centraremos en las nociones de paradigma de investigación. filosofía. dada su naturaleza. se han constituido escuela diferentes. teorías matemáticas de la información. Estos factores son múltiples. como ciencia carece de un objeto propio. El tratamiento en la unidad anterior de algunas teorías diferentes. psicologías. Los que le siguen irán puntualizando la incidencia de los paradigmas adoptados por aquéllas en el terreno de la investigación. En la segunda. LA COMPLEJIDAD DEL CAMPO DE ESTUDIO Los factores que destacan en el campo de estudios de las ciencias de la comunicación. está en la base de la creación. como disciplina subordinada a la anterior. antropología. En la primera sección de este capítulo exploraremos la situación del campo de estudios de la comunicación en el concierto de las ciencias sociales. ha hecho un recorte aún más preciso. por lo mismo. zonas de intersección de diferentes disciplinas: sociología. en relación con ella. Las ciencias de la comunicación se explican por la reunión de varias disciplinas de cuyos recortes y superposiciones surge un campo particular.más lo que queda por hacer. se han vinculado con distintas disciplinas. Mientras que los objetos y problemas de investigación en este ámbito pueden multiplicarse casi en número infinito -con las restricciones propias de lo que interesa socialmente en un momento histórico dado-. en una aproximación epistemológica inicial. a partir de la propuesta de Thomas S. El campo de los estudios de comunicación. Esta es la razón quizá por la cual toda pretensión por conformar y abstraer un objeto de estudio aparece elusiva. heterogéneos y. Kuhn. vistos como problemas. por tanto. La pedagogía ha definido y recortado su objeto de estudio. aparecen. a una multiplicidad y heterogeneidad de fenómenos. al hablar de una ciencia de la comunicación se parte sobre una convención en extremo frágil. son dos: la indefinición de su objeto de estudio y su carácter interdisciplinario esencial. La astronomía y la física se auxilian de la 137 . La primera y. han pasada a lo largo de la historia por cambios de enfoques. por no mencionar sino las más destacadas. ciencias de la conducta. factor del conocimiento. economía política. presenta por su parte dificultades propias. culturales y afectivas de los hombres y es motor de su socialización. a modo de balance. la didáctica. dispersos. desarrollo y aplicación de tecnologías. lo que esa propuesta significa para la reflexión epistemológica de algunos de los científicos de nuestro campo. nos brinda la plataforma para la reflexión que este capítulo exige. con sus premisas y supuestos básicos. Por último hemos de considerar. funda las relaciones sociales. Es causa y consecuencia del pensamiento. la segunda. Podría decirse que en los estudios sobre diferentes fenómenos de comunicación. pero el objeto de estudio ha permanecido. con ser un hecho central de la vida humana.

y 2) a elecciones de diferentes horizontes de lo que parece ser una misma disciplina. en el mismo periodo de tiempo. promiscuo y productivo cuanto inevitable. no constituyen cuerpos uniformes de teorías aceptados universalmente por la comunidad científica correspondiente. concebido por ciertas sociologías del conocimiento. fotocopia. sobre todo. 1 Excepto las teorías matemáticas de la información. métodos y objetos de investigación compartidos. Podríamos ejemplificar. teorías. los estudios de comunicación parecen haber ya asumido sin remordimientos cientificistas esta modalidad de albergar bajo su mirada proyectos epistemológicos competitivos entre sí.matemática. Sergio. etcétera. Ahora bien. En él es intrínseca y constitutiva. Estas. 2 (las cursivas son nuestras). un territorio donde se trasladan las controversias y disputas de los otros campos de donde surgen las disciplinas que lo colonizan. por lo demás. p. Ya hemos podido observar en la primera unidad que el campo de la comunicación es. etcétera. Por el primero se hace hincapié. ¿Qué clases de interdisciplinaridades se producen? Como se ha podido notar en la Unidad I. "Proyecto de Curso de Teorías y Prácticas de la Comunicación III”. Todo hace suponer que en las ciencias sociales también se organizan campos de estudio más vastos que las disciplinas mismas. en un contacto tan estrecho. Todas son disciplinas y establecen correlaciones entre si. que dan cabida a distintos paradigmas y distintas concepciones del mundo. el campo de las teorías sociales. Universidad de Buenos Aires. Caletti. 1 138 . En otros casos. Facultad de Ciencias Sociales. de paradigmas distintos y hasta contradictorios entre sí. prácticamente cada teoría ejemplificada responde: 1) a intersecciones disciplinarias diferentes. a diferencia de las ciencias físico-matemático-naturales o ciencias duras. En la misma medida en que carente de una teoría propia. pues. tiene un estatuto sociológico y epistemológico. desde el punto de vista económico. Situación similar como hemos visto a lo que ocurre en el campo de la comunicación. hemos de notar que surge un nuevo problema. Esta noción de campo. Si algo caracteriza a las disciplinas de las ciencias sociales es la coexistencia. se asocian temporalmente varias disciplinas para aportar cada una lo suyo. con el campo de las ciencias de la conducta. en que se constituye como un terreno de lucha por alcanzar la hegemonía en el campo. con sus vecinos. social. todas las disciplinas convocadas para el estudio de la comunicación pertenecen a las ciencias sociales y humanas. dado el caso. lingüístico. Como síntesis del problema es interesante destacar el señalamiento de Sergio Caletti: La cuestión del estatuto del campo comunicacional viene a superponerse con los avatares epistemológicos de las distintas disciplinas con las que continúa. No es éste el caso en el campo de los estudios y teorías de la comunicación y su interdisciplinaridad. para el estudio de un problema o para la realización de un proyecto. a su vez. no siempre pacífica por cierto.

etcétera.¿Qué sociología. por ejemplo. Como pudo verse en la unidad anterior. en relación con una posición dominante. Algo similar ocurre en las intersecciones de las que surgen “teorías” de comunicación. Como la teoría de las mediaciones). Por otra parte. de las disciplinas que ha incorporado. Esto explica el porqué de la emergencia de variadas teorías críticas como alternativas. las que conforman las zonas interdisciplinarias de los diferentes estudios e investigaciones de comunicación? En función de ellas y de sus posiciones en sus propios campos emergen teorías y modelos de comunicación. parten de una visión e interpretación del mundo y de la sociedad -y de ahí de la comunicación opuesta a la visión ideológica dominante. el poder. ideológicas e interpretativas en disputa. siempre éstas toman ciertos puntos o aspectos considerados incorrectos. La investigación en comunicación. Según su uso en la investigación en comunicación. da cuenta de tomas de posición políticas. refleja pues la situación de las disciplinas que la nutren. se proporcionan. CONCEPTOS BASICOS * Ciencia * Disciplina * Teorías * Teorías críticas * Ideologías * Investigación en comunicación * Objeto de estudio * Interdisciplinaridad * Teorías dominantes * Campos * Concepciones del mundo 139 . las tecnologías. Pero lo más importe es que. Frente a las dominantes hay tanto teorías críticas como alternativas (por ejemplo. la de los "filósofos sociales” de la Escuela de Frankfurt o la de Paulo Freire. visiones particulares de la sociedad. En las distintas disciplinas que la conforman coexisten distintas teorías. por ejemplo. las culturas y la educación. según vimos en la unidad anterior. por lo general. Entre las que empiezan a surgir como síntesis particulares que intentan la reconstrucción del campo hallamos las que suelen denominarse teorías emergentes (por ejemplo. algunas de las cuales son dominantes en el propio campo y otras no. de escaso poder explicativo. poco satisfactorios. socialmente injustos. tanto teórica como empírica. qué antropología son. respectivamente). qué psicología. la que abordamos en el capítulo IV.

Para Thomas Kuhn la ciencia no tiene progreso por acumulación de etapas y afinación de teorías que den cuenta mejor de los hechos y situaciones a los que se abocan. del reconocimiento de problemas en las ciencias sociales. La ciencia para él no es sumativa. retrocesos y estancamientos. por tanto. Pero no creemos correcto pasar directamente a interpretarlo sin hacer antes una presentación aunque sea simplificada de algunas de sus ideas centrales. disciplina e interdisciplinaridad. revoluciones y cambios científicos. Thomas S. Sin embargo. 1962). nos centraremos en la noción de paradigma y su responsabilidad tanto en la constitución de las ciencias y de los campos como en el surgimiento de teorías emergentes. ciencia revolucionaria y comunidad científica. Si la ciencia parece que progresa lo hace a fin de cuentas en zig zag. 2 140 . Por consiguiente. Cuando realmente progresa. pero sus ideas acerca del carácter y función de los paradigmas. veremos que puede atravesar por una problemática semejante). ciencia normal. el valor sociológico de su propuesta le ha permitido ingresar en los debates epistemológicos de este ámbito del quehacer científico. Nuestro punto de partida será el trabajo del historiador de la ciencia y epistemólogo Thomas S. Kuhn.2. La Estructura de las revoluciones científicas. nuestra lectura y aplicación de sus ideas se hará transversalmente.. Los conceptos fundamentales que se deben tomar en cuenta para un examen semejante son los siguientes: la noción de paradigmas de investigación. México. ed. tendremos presentes los conceptos de campos de estudio.a dar cuenta de los hechos científicos específicos que nos preocupan. para acomodarlas -y a veces forzarlas. ordenar y evaluar el desarrollo en el campo de la comunicación y de manera general en las ciencias sociales y humanas. tampoco en una ciencia normal. Sin embargo. Por otro lado. En un paso posterior indicaremos los ajustes que correspondería hacer. muchas de las cuales constituyen rupturas epistemológicas totales o parciales de los paradigmas sustentadores de la ciencia disciplinar normal hasta ese momento. una teoría global y abstracta como la suya requiere ser adaptada cada vez que sea necesario examinar casos concretos. resulta del producto de verdaderas revoluciones. con avances. 2 Cabe destacar que su reflexión se enmarca en las ciencias físicas y naturales. (Primera observación: las ciencias de la comunicación no se constituyen en una disciplina y. FCE. Aspiramos a que se constituya en un instrumento analítico de juicio para identificar. Kuhn. LA CIENCIA Y LOS PARADIGMAS Esta sección tiene el propósito de ahondar en algunas coordenadas de carácter epistemológico ya inauguradas en la primera parte. Por nuestra parte. De manera particular. por ejemplo. 1975 (primera edición en inglés. surgieron en parte -como el propio Kuhn lo confiesa-.

p. En la fase de constitución de una ciencia normal son las "realizaciones" que proporcionan criterios. 13. el papel de los paradigmas es fundamental tanto en la configuración de la ciencia normal. De no existir.“ 4 De acuerdo con este criterio -válido en la configuración de una ciencia disciplinar normal. Después de esta digresión regresamos a Kuhn. organizan y guían el trabajo científico de una comunidad estable. la de modelo es necesaria puesto que los "paradigmas kuhnianos" requieren ser aceptados. 3 Ha tomado un término usual en la epistemología de la ciencia y hasta en la gramática. Esta última idea es sumamente importante por varias razones. no es así. Si sólo se le considera modelo o patrón no habría posibilidad de pensar siquiera en cambios (revolucionarios o no) a partir de rupturas paradigmáticas. estaríamos ante una etapa precientífica o. proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad científica. harán de nueva cuenta el mismo trabajo al permitir la supresión de ésta. Sin embargo. En el campo de estudios de comunicación. Este campo ha generado y afirmado dos paradigmas. A este respecto.. No todos los hechos han parecido pertinentes por igual. pero raramente se le considera objeto de renovación. pero dándole un nuevo sentido. todos los hechos que pudieran ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de parecer igualmente importantes. Kuhn señala que "a falta de un paradigma o de algún candidato a paradigma. cualquiera que ésta fuese. antes que paradigmas propiamente dichos. durante cierto tiempo. cambiando o rompiendo el paradigma anterior. como lo es para Kuhn. ¿Pero qué entiende Kuhn por paradigmas? Considero a éstos como realizaciones científicas universalmente reconocidas que. por otra parte. Idem. mejor. como para romper con ella. entre los cuales se ha dividido básicamente la comunidad científica. Pero. Desde luego son básicos para constituir una ciencia normal. puede decirse que uno u otro fueron candidatos a paradigmas. 41 4 141 .. preparadigmática donde. p. Después de una crisis. según determinados momentos de su desarrollo. 3 Idem. El paradigma de los efectos y el paradigma de la manipulación ideológica. que a su vez resulten aceptados y compartidos. el campo de estudio de la comunicación se hallaría en un momento de preparadigma. En ambas el significado establecido es el de modelo o patrón acept 4 ado (lo que le ha permitido adueñarse del término). de la misma manera. todo puede parecer pertinente. Cuando se produce una crisis en la ciencia normal esa no produce por sí misma una nueva ciencia hasta tanto no haya generado los paradigmas de reemplazo.Los Paradigmas de Investigación Siguiendo el razonamiento de Kuhn.

(Cuando a finales de la década de los sesenta se construye una teoría generalizada de la corriente funcional-conductista en comunicación y empiezan a producirse manuales. perfectos. Crisis de Paradigmas y Revoluciones Científicas Una serie de problemas pueden ir sumándose a la pretensión de afirmar el paradigma con el cual se ha constituido la ciencia normal. por ejemplo. de manera muy simplificada. pueden ser. Asistimos desde hace varios años en el campo de la comunicación a la crisis de sus dos paradigmas: en el de los efectos y en el de la manipulación ideológica). Pero no por ello los considera acabados. o de una innovación. La actividad científica no puede ejercerse largo tiempo sin criterios. lo bastante incompletos como para dejar que muchos problemas sean resueltos por el nuevo y redelimitado grupo de científicos. A raíz del trabajo sumativo que se realiza hay sobreabundancia de datos comparándolo con su estado inicial. La actividad científica <genera paradigmas> >CIENCIA NORMAL la comunidad científica <aprueba los paradigmas> Pasado el momento de fermento y de construcción creadora. la actividad en la ciencia normal parece limitarse a la acumulación de pruebas. puede decirse que se había llegado a la fijación y afirmación clara de su paradigma). La Ciencia Normal El siguiente esquema pretende representar gráficamente. Los paradigmas se asocian. en relación con el alcance explicativo de la teoría. Empiezan a detectarse anomalías. las ciencias jóvenes se desarrollarían durante mucho tiempo sin paradigmas de carácter fijo y estricto. Pero éstos requieren ser compartidos y recibir consenso del grupo.(Las crisis de paradigma no ocurren solamente en la ciencia disciplinar normal sino también en otras áreas de estudio. entre ese exceso de datos aparecen los que no encajan. Sólo así se forma una ciencia. fijos. la idea de Kuhn del camino por el que atraviesa la constitución de una ciencia normal. 142 . Por otra parte. a ciencia normal y normalizada. en síntesis. En la generación de una ciencia normal. Termina siendo la ciencia que se presenta en los libros de texto para estudiantes. a repetirse. y este es el punto de partida del propio Kuhn. al refinamiento de las teorías. Sin embargo. por ejemplo. en primera instancia. lo cual no es grave si no nos preocupa demasiado la repetición. por tanto genera paradigmas.

En este caso se encuentran las teorías e investigaciones realizadas en comunicación bajo cualquiera de los dos paradigmas que hemos mencionado. por los cuales la ciencia deja de ser acumulativa. pero ésta por sí sola no resuelve los problemas. Los tres momentos forman los saltos epistemológicos. 139. Ciencia normal ----------------------Afirma paradigmas *Exceso de datos que no encajan en la teoría *Falta de adecuación de las teorías a los hechos *Anomalías diversas _________________ Crisis de paradigmas ------------------------------REVOLUCION CIENTIFICA construye otro paradigma por cambio o ruptura total o parcial del anterior -------------------------------- NUEVA CIENCIA ----------------------Consenso El conjunto de problemas puede ser advertido por toda la comunidad o parte de ella. Se produce entonces una crisis de paradigmas. los problemas no se atribuyen tanto a las teorías en sí mismas cuanto a los paradigmas “que proporcionaron los modelos de problemas y soluciones”. p.es más bien una reconstrucción del campo a partir de nuevos fundamentos. Se percibe y se produce la crisis. así como también muchos de los métodos y aplicaciones del paradigma. Hasta tanto no se construyan nuevos paradigmas. una ciencia normal. Termina por darse una falta de adecuación de las teorías a los hechos.. 143 . Entre la crisis y la revolución científica se abre un paréntesis de transición. reconstrucción que cambia algunas de las generalizaciones teóricas más elementales del campo. 5 5 ldem. Con el esquema siguiente representamos ese movimiento que conduce a una revolución científica y a establecer de nueva cuenta. La transición de un paradigma a otro nuevo... Sin embargo. . no puede hablarse de que comienza una revolución científica.

gran parte de las propuestas para renovarla hacen hincapié en la necesidad de proponer nuevas síntesis que impliquen tal reconstrucción. En su libro más reciente. Asimismo en tal caso se da la necesidad de forzar lo que puede ser un rechazo generalizado para ganar consenso y poder fijar un nuevo paradigma. Las dos definiciones de paradigma que hemos agregado muestran otro aspecto del problema.La idea de reconstrucción del campo es central en las ciencias sociales.de que el paradigma afirmado ha dejado de funcionar. p. el papel fundamental de los paradigmas sólo puede ser comprendido en relación con la comunidad científica y su consenso. Tanto en la construcción de una ciencia normal como en las crisis y revoluciones. 6 Kuhn. 13. Segundos pensamientos sobre Paradigmas. En las revoluciones científicas ocurre algo similar. El Consenso en Torno a los Paradigmas La ciencia no es producto de un solo hombre. pero para que sus ideas se pongan en marcha en la generación de un paradigma científico requieren del consenso de parte o de toda la comunidad correspondiente. junto a ellos estaban muchos otros que habían sentido necesidades semejantes. 144 . En la ya larga crisis que viven muchas de sus disciplinas y el campo mismo de las ciencias de la comunicación. Pero ni uno ni otro estaban completamente solos. Este rasgo es uno de los más sobresalientes del enfoque kuhneano desde el punto de vista epistemológico. En los periodos de transición las propuestas de nuevos paradigmas se interpretan como subversivas. Por un lado. Un paradigma es aquello que los miembros de una comunidad científica y sólo ellos comparten. Los científicos cómodamente instalados en el viejo paradigma oponen resistencia. Al poner de manifiesto el carácter histórico y la mutua interdependencia de paradigmas y comunidades científicas se relativizan las nociones de verdad y objetividad de la ciencia. No está de más recordar casos célebres como el de Galileo y Einstein.. Por otro …la posesión de un paradigma común /es/ que constituye a un grupo de personas en una comunidad científica. 6 Para que la relación recíproca no aparezca como un círculo vicioso es necesario aclarar que se parte de un reconocimiento previo en el seno de la comunidad. Alguien puede tener ideas geniales.. Inversamente. Thomas. quienes se han quedado en el anterior pierden todo predicamento. Estas comienzan con el sentimiento -por lo común restringido a una parte de la comunidad. Kuhn ha precisado con más claridad la relación recíproca entre paradigmas y comunidad. Tratan de suprimirse. cuando el nuevo paradigma triunfa.

El comentario de Rafael Farfán resume este sentido de lo relativo e histórico de la verdad en la ciencia: . ven como adquisición conceptual relevante el que se haya atacado por esa vía el concepto de ciencia acumulativa. 7 y 8. En ese orden. "La repercusión de los conceptos de paradigma y ciencia normal de Thomas S. También están quienes lo han examinado con sentido crítico tratando de recuperar algunas de las ideas en vinculación con los problemas concretos de su campo de trabajo. son las nociones de crisis y revolución y la argumentación que las sostiene. En esta última situación se cuentan no pocos estudiosos del campo de la comunicación. Han abundado tanto los argumentos favorables como los desfavorables en relación con la aplicabilidad y repercusiones de su propuesta en tales ciencias.En la ciencia no se reciben los hechos y objetos como algo dado. Sin embargo. en Sociológica.. Kuhn en las ciencias sociales”.Lo que hoy se considera no científico posiblemente si lo fue en otro momento bajo condiciones y concepciones totalmente diferentes a las actuales. puesto que su interés radica principalmente en transformarlos para reflexionar sobre su propio trabajo. Rafael. del primer libro de Kuhn ya citado. 7 145 . 62. núms. entre estos estudiosos se considera necesario no hacer una aplicación mecánica de los conceptos kuhneanos. los científicos son quienes los construyen mediante sus teorías y en definitiva por los paradigmas que generan y afirman. Lo que éstos valoran. 77 CONCEPTOS BASICOS * Ciencia normal * Crisis de paradigmas * Transición * Cambio de paradigmas * Comunidad científica * Relativismo de la verdad * Paradigma * Revolución científica * Reconstrucción del campo * Rupturas * Consenso 3. en 1962. en primer lugar. Farfán.. BALANCE Y EXPECTATIVAS EN TORNO A LA TEORIA DE KUHN Quienes tienen preocupaciones epistemológicas en el campo de las ciencias sociales han realizado multitud de estudios desde la aparición. p.

no se puede prescindir de los avances anteriores. . acumulación y sobreabundancia de datos. Pero. anomalías diversas. si así pueden llamarse. Podemos recordar varios ejemplos de este tipo: el tema de la “violencia televisiva". De manera especifica tratamos uno de estos casos en la sección cuatro del capitulo dos. Asimismo. la “publicidad". En la última parte del capítulo cuatro. Y también sus crisis y sus posibilidades de revolución. sino como tema de investigación. no es así. 2. Sin embargo. Actividad frenética. 3. 146 . En la ajustada definición de Kuhn de ciencias disciplinarias y paradigmas tampoco entrarían ciertas tradiciones de investigación en torno a temas o tópicos. El reconocimiento de su carácter esencialmente interdisciplinario permite asegurar que el mosaico refleja los paradigmas y la competición entre los mismos de las disciplinas que colonizan el campo. Los paradigmas que sustentan esas investigaciones temáticas se vuelven obsoletos por razones semejantes a los paradigmas en las ciencias disciplinarias: surgen datos que no encajan. consideramos uno de estos cambios radicales en relación con el antes mencionado. no entendida como disciplina o candidata a serlo.Las Rectificaciones Las principales alteraciones. Estarían así en una situación de pre-paradigma. conciernen a los vínculos que asocian de modo un tanto rígido paradigmas y ciencias disciplinarias. zonas que no pueden ser explicadas. En términos kuhneanos las ciencias de la comunicación no entrarían con derecho propio en una alineación de paradigmas. Surge la crisis y de ahí también la posibilidad de revolucionar los enfoques de investigación. en tanto que la masa de datos crece y se torna inmanejable. desde el ámbito de las ciencias sociales corresponde considerar con cautela el concepto de revolución científica. “la propiedad de los medios”. en nuestras ciencias podría parecer que nunca ha habido revoluciones puesto que fuera de algunos casos. En este sentido se hacen dos rectificaciones. Si su alcance es el de una ruptura total con tradiciones previas. etcétera. recurrencia y repetición. éstos se rigen también por paradigmas y exhiben algunas características de lo que ocurre en las ciencias normales y disciplinarias. 1. entre otros. como ya lo hemos señalado.

entre otros. se asiste al proceso de reconstrucción del campo. 147 . es también un ejemplo de síntesis posible. reconocemos a las inspiradas en los modelos conductistas y en los de las teorías sociales funcionalistas. Frente al paradigma de los efectos se empiezan a agrupar en torno del paradigma de la manipulación. Puede afirmarse. Pero las crisis no se resuelven en revoluciones hasta tanto no se configuren nuevos paradigmas. La Escuela de Birmingham -tratada en la unidad anterior. Entre las primeras. teorías críticas. como dijimos. salvo excepciones. están en crisis. La reconstrucción paradigmática de la que se habla tendría que surgir de una síntesis que relacione y recomponga elementos de diferentes tradiciones críticas o teorías críticas. No sólo fueron influyentes y dominantes en el campo de la comunicación. la fenomenología y el estructuralismo lingüístico. como quiera llamárseles. a las anteriores. como se verá al comenzar las unidades tres y cuatro. por contradicción. Frente a las tendencias dominantes (o paradigmas dominantes) en la configuración del campo de la comunicación y del tipo de investigaciones “preferidas”. que se está en periodo de transición de un conjunto de paradigmas a otros nuevos. una parte importante de la comunidad científica ha empezado a advertir también su obsolescencia y sus paradigmas. en contra de Kuhn. La mayoría de las propuestas alternativas o críticas tomaron como punto de referencia.se menciona como un caso interesante de síntesis de semiótica y teoría crítica (Frankfurt) en el estudio de los medios masivos. El estudio sobre los niños y la televisión que se reseña en el capítulo cuatro. Dominantes o tradicionales. Es decir. surgieron de la alineación en el paradigma de los efectos. La cuestión radica en que las síntesis se hallen en condiciones de relacionar los elementos de las tradiciones de manera poderosa.El Nivel de las Propuestas Ante todo un poco de historia. sino también en el de la educación. sin embargo. teorías alternativas. Otra vez. surgieron casi paralelamente. Si en cuanto a la crisis hay consenso bastante generalizado. las opiniones más sensatas consideran que en este campo de las ciencias de la comunicación no se puede ni se debe tirar todo por la borda. Aportaron especialmente visiones sociales críticas y de métodos desde el marxismo. lejos se está de que exista la manera de reconstruirlo. En relación con ambas. también llamadas tradicionales.

definiéndolo como un espacio de lucha de los distintos grupos por conquistar la hegemonía en el propio campo. es el pivote articulador de las restantes nociones y fue definido como las realizaciones consensuales que proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad científica. Hemos hallado en síntesis. de lo cual resulta. El progreso de la ciencia no es acumulativa. El paradigma. Los principales fueron paradigmas de la investigación. psicológico y sociológico. en líneas generales. A propósito del neopositivismo. resultado de diferentes concepciones del mundo y de métodos diversos. constituyendo las ciencias normales dlsciplinares. dos que obedecen a posiciones antagónicas: el paradigma de los efectos y el paradigma de la manipulación ideológica. anómalos y pierden capacidad explicativa.RESUMEN En este capítulo hemos revisado la fundamentación epistemológica en la que puede sustentarse el quehacer científico y de investigación del campo de estudios de la comunicación. La interdisciplinaridad en este campo es esencial. en constante interrelación. Entre las crisis y las revoluciones científicas hay un momento de transición por el cual la comunidad científica se da a la tarea de reconstrucción paradigmática del campo. Esta situación viene manifestándose en las ciencias de la comunicación con los dos antes mencionados. De ello surge una idea poderosa. en el marco de las ciencias sociales. LA COMPLEJIDAD DEL CAMPO DE ESTUDIO Para la elaboración de un acercamiento mas puntual sobre la fundamentación epistemológica del campo de la comunicación destacamos dos de sus características básicas: 1) la carencia de un objeto de estudio propio que impide que sea considerado una disciplina y 2) su necesaria definición como interdisciplinario. ciencia revolucionaria. que no sean consideradas ciencias. en las cuales las ciencias sociales pueden encuadrarse. Resulta de la intersección de diferentes disciplinas. crisis de paradigmas y comunidad científica. Para profundizar este último aspecto reformulamos la noción de campo. ciencia normal. por cambios y rupturas paradigmáticas. La actividad científica los genera y por consenso los afirma. hemos mencionado la crisis misma de sus epistemologías y el surgimiento de otras de carácter histórico. 148 . Hemos abordado su problemática cuando pretenden ser evaluadas con los criterios de validación científica del neopositivismo. ligado en primera instancia a ciencia normal disciplinar. Aunque el campo de las ciencias de la comunicación no es disciplinar no se halla en una situación de pre-paradigma. ocurre por saltos. LA CIENCIA Y LOS PARADIGMAS En esta sección revisamos los conceptos fundamentales planteados por la teoría de Thomas Kuhn. Los paradigmas entran en crisis cuando los modelos de problemas y soluciones que han determinado se sienten insuficientes. las cuales trasladan al mismo sus propios controversias y disputas.

La situación del campo de la comunicación no es de preparadigma. Rectificaciones 2. ---------------------3. BALANCE Y EXPECTATIVAS EN TORNO A LAS IDEAS DE KUHN Un número creciente de investigadores en comunicación ven en las ideas de Kuhn un instrumento poderoso para reflexionar sobre su trabajo.para lo cual debe existir la percepción de la crisis y la consciencia de la necesidad de los cambios o rupturas. 2. que se trasladen mecánicamente y sin sentido crítico. De esa postura surgen rectificaciones y proposiciones. 1. Relacionar los elementos tradicionales de manera poderosa. Propuestas 1. Realizar síntesis críticas sin abandonar las tradiciones significativas. En ese sentido es que los paradigmas no pueden ser abstraidos de la comunidad científica. La idea de revolución científica de no asociarse con la ruptura de todas las tradiciones. Deben ser compartidos y recibir consenso de un grupo o del conjunto de la comunidad correspondiente. 149 . Hay “tópicos” de investigación que están regidos por paradigmas. sin embargo. No admiten. tanto en la afirmación para constituir una ciencia normal como en las crisis y reconstrucciones que conducen a la revolución.

y al darles un nombre los culturaliza. Ionesco I. es un signo. PROEMIO Les paroles seules comptent. empieza a sentir molestias en el «vientre». también aquel ruido (aquel bourdonnement. en. Utilizo un término genérico. Signo.Texto no. “Proemio”. Umberto. Eco. esta secuencia de letras y 150 . Barcelona. esta señal es distinta de la que se escucha en Italia. es decir. pero nuestro problema es más complejo. Sigma desciende y se encuentra frente a tres cabinas más bien angostas. y no todas se adaptan a aquel tipo de teléfono: por lo tanto. Por fin descubre la palabra que le parece adecuada: esta palabra vale por la molestia que siente. Pero como sabe que se trata de un bar francés. unos signos gráficos precisos le indican quiénes son médicos. ha de leer la ficha X como «ficha adecuada al teléfono de tipo Y») y. Sabe que. en todo bar parisino que se respete. y cómo llegar hasta ellos. que intenta dar a una experiencia personal propia una calificación que la haga similar a otras experiencias ya expresadas en los libros de medicina o en los artículos de los periódicos. Supongamos que el señor Sigma. Es decir. Ahora tiene delante el disco con las letras del alfabeto y los números. porque el señor Sigma por el momento tiene una sensación confusa. de color metálico. y por consiguiente ha de poseer otras reglas para «descodificarla». ¿espasmos?. allí están los lavabos y los teléfonos. Si se tratara de un bar italiano intentaría localizar un ángulo próximo a la caja. como lo llaman los franceses) vale por el equivalente verbal «vía libre». Se concentra e intenta definir la molestia: ¿ardor de estómago?. encuadra lo que era un fenómeno natural en unas rúbricas precisas y «codificadas». sabe que el médico que busca corresponde a DAN 0019. 5-20. que el señor Sigma ha individualizado. una señal sonora le indica que la línea está libre. finalmente. Le reste est bavardage. donde podría estar un teléfono. Sale de casa. ¿dolores viscerales? Intenta dar nombre a unos estímulos imprecisos. Consulta la guía telefónica de París. el ambiente se presenta como un sistema de signos orientadores que le indican dónde podrá hablar. Otro sistema de reglas le indica cómo ha de introducir una de las fichas que lleva en el bolsillo (que son diferentes. Y dado que quiere comunicar sus molestias a un médico. Editorial Labor. 8. pp. sabe que podrá utilizar la palabra (que el médico está en condiciones de entender). busca con la mirada una señal particular que conoce muy bien: entra en un bar. tiene a su disposición otras reglas interpretativas del ambiente: busca una escalera que descienda al sótano. Todo el mundo estará dispuesto a reconocer que esta palabra. en el curso de un viaje a París. 1976. o sea. El señor Sigma decide pedir hora a un médico. en vez de la molestia (que el médico no siente y que quizás no ha sentido nunca en su vida).

y saber que al hacerlo llamo a alguien.números corresponde al nombre del médico. debería sustituir DAN por los números correspondientes. Sigma ha de precisar el tipo de dolor.. por parte de ambos. cada letra significa un número de manera que si llamara a París desde Milán. Sigma marca el número: un nuevo sonido le dice que el número está libre. cuando explique al médico lo que siente) ha de pasar de un código a otro. y están también las operaciones que ha de realizar Sigma para reconocer el ascensor del inmueble. Hace preguntas. las letras se refieren a un barrio determinado de la ciudad. Pero introducir el dedo en los agujeros del disco y hacerlo girar según los números y letras que se desean tiene además otro significado: quiere decir que el doctor será advertido del hecho de que Sigma lo llama. sin saber a quién corresponde. El médico le da hora y una dirección. el que corresponde al timbre y el que corresponde a la luz de la escalera. y traducir en francés lo que ha pensado en italiano. Para pedir hora (y también después.. Ahora el médico palpa el estómago y el hígado de Sigma. giros a la derecha o a la izquierda. cuenta también la manera como el taxista interpreta las señales de tráfico. direcciones prohibidas. ciertas entidades. que no es la lengua de Sigma. El médico entiende las palabras. a una puerta precisa de este piso. Sigma ha de reconocer también. que es el reloj. saber a quién corresponde y no llamarle nunca. porque mi teléfono italiano funciona con otro código. la cita se regula por la posibilidad. la comparación que ha de efectuar entre la dirección recibida verbalmente y la dirección escrita en una placa. a un piso preciso de un edificio. porque ha estudiado en los libros que explican cómo a una experiencia táctil ha de corresponder determinada alteración orgánica. Son dos órdenes de signos diversos. hasta el punto de que puedo anotar un número de teléfono. entre dos pulsadores situados cerca de la puerta. Vienen después diversas operaciones que Sigma ha de realizar para reconocer un taxi como tal. En una palabra. apretarlo para conseguir el traslado vertical. La dirección es un signo que se refiere a una posición precisa de la ciudad. los signos que ha de comunicar al taxista... y a su vez. no está seguro de que Sigma haya indicado con palabras adecuadas la sensación precisa. Sea como fuere. basándose en la placa de la puerta. de hacer referencia a un sistema de signos de uso universal. por su posición más o menos próxima a la puerta. pueden ser reconocidos por su forma distinta. semáforos. y por fin el reconocimiento del piso del médico. lámpara en otro. este número está regulado por un código muy sutil: por ejemplo. timbre en un caso. o bien basándose en un dibujo esquemático que tienen grabado encima. pero no se fía: es decir. Sigma ha de conocer muchas reglas que hacen que a una forma determinada corresponda determinada función. intenta explicarle lo que ha sentido por la mañana: «J'ai mal au ventre». Además. para poder al fin acercarse al médico. se produce un intercambio verbal. para él algunas experiencias táctiles tienen un significado que no tienen para otros. Y finalmente oye una voz: esta voz habla en francés.. la posición. y puedo marcar un número al azar. o a ciertos signos gráficos. Una vez sentado delante de él. o bien significa «casa de tal». identificar el pulsador correspondiente al piso. El médico interpreta las sensaciones de Sigma (que él no siente) y las compara con las sensaciones 151 .

quizás se ponga bien y pueda aún gozar de sus vacaciones en París. sabe lo que corresponde a una mancha. la Vida. La verdad es que son muchos los que creen así. a una hinchazón. y a la inversa. Sigma tendría su propio sistema de ideas (al igual que lo tiene en política o en estética). La cosa se hace tan difícil. sino porque traduzca mal del italiano al francés. que es muy posible que equivoque el diagnóstico. Ya veremos si ello es cierto. Ahora el médico examina las palmas de las manos de Sigma y ve que tienen manchas rojas irregulares: «Mal signo -murmura-. vivida sin preocupaciones. hígado y vientre sean entidad indiferenciada). que quedar reducido a la condición de enfermo crónico que pesa alimentos y bebidas con una balanza. no porque sean imprecisas sus sensaciones. ¿No beberá usted demasiado?». el médico interpreta síntomas como si fueran signos muy elocuentes. Según algunos. también ellos se manifiestan en la vida personal e interpersonal de Sigma como signos. por las experiencias que señalan. y que ante el dilema: «o deja de beber o no puedo asegurarle nada sobre su hígado». que no es homóloga de la tradicional entre Vida y Muerte. aunque sabe a qué síntomas iguales pueden corresponder enfermedades diferentes. por otra parte. En este caso. Pregunta ingenua. porque la escritura de los clínicos plantea no pocos problemas de descifrado). sino sobre varios sistemas. de acuerdo con los usos verbales corrientes. con su riesgo permanente. Pero las sensaciones de Sigma llegan al médico a través de los sonidos de la lengua francesa. incluso en italiano. que se manifiesta como una organización especial de valores o contenidos. la Despreocupación. también. y los ha definido en los términos científicos a los que lo ha acostumbrado la sintomatología que ha estudiado en la Universidad. Puede suceder. los dos órdenes de sensaciones han de corresponder. y del síntoma a la alteración orgánica. No trabajaría con un único sistema de convenciones sígnicas. también ellos valen por alguna otra cosa. ambas emparentadas con el Aburrimiento. 152 . Esperemos que no tenga que hacer una radiografía. por las decisiones que implican. y que para él. Sigma lo reconoce: «¿Cómo lo sabe?». Si sus códigos de semiótica médica son adecuados. pero teme que éste utilice palabras imprecisas. por medio de las palabras de Sigma y de sus experiencias táctiles y visuales ha individualizado unos síntomas. que Sigma sea testarudo e imprevisor. porque en tal caso tendría que pasar de los signos gráfico-fotográficos al síntoma que representan. le parecería como la misma cara de un valor primario. con las sensaciones de Sigma.táctiles que experimenta. Sigma establecería una oposición entre Buena Vida y Salud. Pero no lo sabe con absoluta exactitud. llegue a la conclusión de que es mejor gozar de la vida sin preocuparse por la salud. al cual se opondría la Salud y la Preocupación. Ahora ha de pasar del síntoma a la enfermedad de la cual es signo. Por lo tanto. es posible que Sigma sea inculto. y esto es cosa suya. Sigma dice ventre. En la medida en que tales contenidos se le manifiestan bajo la forma de conceptos o de categorías mentales. Podemos abandonar a Sigma a su destino (con nuestros mejores deseos): si consigue leer la receta que le dará el médico (cosa nada fácil. el médico ha de comprobar si las palabras que se manifiestan por medio de sonidos son coherentes. que es la Muerte. pero quizás quiere decir foie (y. Pero de ello no vamos a ocupamos.

153 . O sea que. Así pues. los fenómenos naturales no dicen nada por sí mismos. si la sociedad y la cultura no lo hubieran humanizado como animal capaz de elaborar y de comunicar signos? Con todo. Estos signos no son fenómenos naturales. el sol le señalaría la hora. Si fuera cazador. es decir. como si existieran signos solamente cuando hay civilización. implicados más directamente en actitudes que podríamos definir como «ideológicas». aquella sociedad rural que no se habría constituido y no habría podido sobrevivir si no hubiera elaborado sus códigos propios. vive en la sociedad. en cualquier caso. rutilante de luces. incluso cuando está solo. o si la sociedad en la que Sigma vive y se constituye como ser humano no es otra cosa que un complejo sistema de sistemas de signos. ya sabría predecir el tiempo que hará. en el sentido más banal del término. Naturalmente. sabría distinguir los hongos comestibles de los venenosos. posibilidad de pensarlo y de clasificarlo. sino porque. otros. Sigma vive en un mundo de signos.. En una palabra. aun inmerso en la naturaleza. ante un problema tan espontáneo y natural como un vulgar «dolor de vientre». vinculados a la posibilidad de realizar operaciones prácticas. y una ráfaga de viento le diría muchas cosas que un ciudadano de paso no sabría descifrar.Por el momento. Recorrería el campo por la mañana y. lo que nos interesaba subrayar era que un individuo normal. ¿Sigma hubiera podido tener conciencia racional de su propio dolor. Sigma viviría en un mundo de signos. Los fenómenos naturales «hablan» a Sigma. sus propios sistemas de interpretación de los datos naturales (y que por esta razón se convertían en datos culturales). señales de tráfico. en la medida en que toda una tradición campesina le ha enseñado a leerlos. se ve obligado a entrar inmediatamente en un retículo de sistemas de signos. algunos de ellos. si es que no lo había descubierto ya por el movimiento del Sol. anuncios. una serie de franjas del terreno que se perfilan a lo lejos en las colinas le diría el tipo de cultivo para el que es apto. todos ellos son fundamentales para los fines de la interacción social.. el musgo de un lado de los árboles le indicaría en qué parte está el norte. Pero. que puede observarse en el centro de una ciudad. no porque viva en la naturaleza. El color de las hojas le anunciaría el cambio de estación. Pero es que Sigma viviría en un universo de signos incluso si fuera un campesino aislado del mundo. Un brote de un matorral le señalaría el crecimiento de determinado tipo de plantas. Ahora empezamos a comprender de qué debe tratar un libro sobre el concepto de signo: de todo. cualquier rastro infinitesimal le revelaría qué animales habían pasado por allí. una huella en el suelo. e incluso cuándo. de la misma manera que determinado perfume (para él. hasta el punto de que podemos preguntarnos si son los signos los que permiten a Sigma vivir en sociedad. que sabe dónde crecen algunas flores) quizás le diría de qué parte sopla el viento. por la nubes que aparecen en el horizonte. No disponiendo de reloj. un mechón de pelos en una rama de espino. un lingüista podría observar que si empezamos a llamar signo a cualquier artificio que permite de alguna manera una interacción entre dos sujetos. sonidos y toda clase de señales. el ejemplo de que nos hemos valido podría inducir a pensar que esta invasión de los signos solamente es típica de una civilización industrial.

existen dos fenómenos que nos inducen a pensar que la objeción lingüística es demasiado restrictiva (dejando a un lado el hecho de que esta objeción ha sido liquidada en parte precisamente por un gran lingüista como Ferdinand de Saussure).e incluso las traducciones solitarias que Sigma realizaba en su mente. A. acto o cosa similar que pone de manifiesto una determinada manera de ser o de hacer. referido a un enfermo. el concepto de signo ha sido utilizado de manera muy amplia. es del todo apropiada. indicación palpable de la que se pueden sacar deducciones y símiles en relación con algo latente. o sea. y tantas otras. y que se citan en los documentos de identidad. como es el Diccionario de la Lengua. Por otro. en tanto que en la conversación cotidiana. etc. II. algunas siglas. construiremos una palabra ideal. etc. Tanto los filósofos como la gente común recurren a la noción de «signo». está el hecho de que a lo largo de toda la historia del pensamiento filosófico. el hecho de que el uso común. deduciéndola de las distintas acepciones tomadas de tres buenos diccionarios: Devoto-Oli. mediante expresiones cotidianas como un mal signo. técnicamente aceptable. sobre todo leves. Síntoma. que puede ser experiencia perceptiva. sust. nos acostumbra a una utilización de la palabra signo que parece haber sido hecha para asegurar un empleo bastante generalizado. signum. Gesto. etcétera. Según la impresión de las personas cultas. nos limitaremos a considerar la utilización común y así descubriremos que. nos referimos a su aceptabilidad desde el punto de vista de la disciplina que estudia todas las posibles variedades de signos. con diversos sentidos.1. por las que resulta más fácil el reconocimiento de una persona. en general. los filósofos utilizan el término signo de manera rigurosa y homogénea. la podemos refutar por lo que se leerá en las páginas que siguen. 2. SIGN0 (del lat. y luego está todo lo demás que no es signo. talla). masc. pero éstas no han sido leídas todavía. Le Monnier (10 acepciones). el que se registra fielmente en los diccionarios. o sea la semiótica o semiología. Y al decir «técnicamente». signo viene a ser una palabra totalmente homonímica. Imperfecciones físicas. de manera metafórica y vaga. indicio. Más adelante podremos ver hasta qué punto es vaga la utilización que hacen los filósofos de la palabra signo. 3. mediante una fuente autorizada. pese a su variedad. marca. algunas convenciones de señalización. tales como cicatrices. La proposición tiene aspecto de ser muy sensata. Por un lado. Existen artificios que son signos en sentido propio. y. Cualquier trazo o huella visible que deja un cuerpo sobre una superficie. un signo de alegría. de momento. 154 . signo. ya no hay manera de detenernos. correcta. hasta el punto de que cubre muchas de las experiencias que hemos examinado en nuestro ejemplo. como resulta de frases como la citada. la última. Elemento característico de una enfermedad. Examinemos el uso lingüístico común. que se utiliza en diferentes ocasiones. capacidad de deducir hipótesis y previsiones de la experiencia. como las palabras. Zanichelli (17 acepciones) y Garzanti (9 acepciones). 4. Para evitar parcialidades. como puede ser. Con todo. por ejemplo.

cualquier componente menor del proceso precedente. 7.). 18. impreso en alguien o en alguna cosa. Hemos de advertir que para explicar la utilización concreta. tales como el dibujo de un animal. por convención o a causa de sus características formales. a una palabra. a un objeto. (En desuso. 10. o algo parecido. 16. bandera. a un concepto. En determinados contextos se llama también símbolo. Hemos procurado organizar las diversas acepciones de tal forma que: 155 . Cualquier procedimiento visual que reproduzca objetos concretas. la cruz. 20. Cualquier entidad gráfica utilizada igualmente para representar un objeto abstracto. Símbolo. Contraseña. para poderlo reconocer.) Muestra de orina para analizar. 6. para que no se confunda con el homónimo de la acepción duodécima o décimotercera.B. 11. 19. entidad figurativa u objetual que se refiere a un valor. Línea. (En desuso. En hilo por hilo y signo por signo: con detalle y con orden.) Imagen esculpida o pintada. para comunicar el objeto o el concepto correspondiente. recta. un poder mágico. estatua. Todos los signos de esta categoría pueden indicarse con un sinónimo aparente de signo. a un acontecimiento. expresiones algebraicas. 13. tales como las letras del alfabeto (o grafemas). Cualquier acontecimiento natural asumido como manifestación de una voluntad oculta. 15.) Enseña. figura o algo parecido que se traza para señalar el punto al que se ha llegado. Configuración astronómica. a una meta. Cada parte de un procedimiento visual que se refiere a una emisión fónica. tal como una orden. del alfabeto Morse. 8.Gesto con el que se quiere comunicar o expresar alguna cosa. elemento distintivo. los diccionarios consultados recogen las distintas acepciones de manera mucho más desordenada que nosotros. un valor. operadores lógicos y sim. (En desuso. Braille y otros. efigie.) Proceso mediante el cual un concepto (o un objeto) se representa por medio de una imagen acústica (como las «palabras» y sim. no definidos exactamente. incluso heráldico). los signos de la notación musical. Signo del Zodíaco. curva y otras similares adoptada convencionalmente para representar un objeto abstracto. 12. que es señal. la hoz y el martillo. Cualquier expresión gráfica. un acontecimiento.5. 17. un deseo.) Estrella. entidad figurativa u objetual que representa. los símbolos gráficos subsidiarios (signos diacríticos). la calavera (a veces utilizado como símbolo de emblema. A veces. así. una fatalidad. Marca. como un número. 9. de manera oscura y alusiva (a veces utilizado en el sentido de «palabra poética»). C.14. una fórmula química. Símbolo. una meta o cosas similares. (En lingüística. una intención divina.(raro y liter. punto. línea.

1. Hemos distinguido en A los signos no emitidos intencionalmente y que, por así decirlo, constituyen acontecimientos naturales que utilizamos para reconocer algo o deducir su existencia, como de la espiral de humo sobre una colina deducimos la presencia de un fuego encendido; y en B se distinguieron los signos llamados «artificiales», que, en cambio, son puestos intencionalmente por los seres humanos para comunicar con otros seres humanos. 2. Hemos distinguido las acepciones básicas de las derivadas por metáfora o por extensión, que hemos puesto entre paréntesis al lado de las primeras. 3. Hemos distinguido en c algunas acepciones en desuso o poéticas, éstas igualmente derivadas por extensión; como puede verse, la acepción 15 depende de la 9, en tanto que la 18 depende de la 1, ya que los orines se analizan precisamente para hallar los síntomas de alguna enfermedad; la acepción 19, que citamos porque la hallamos inserta en un diccionario como autónoma, nos dice algo que no hemos de olvidar en el curso de nuestra investigación, y es que existen términos que adquieren un valor preciso sólo en el contexto de otros términos, aunque el «signo» de hilo por hilo y signo por signo depende de la acepción 17. En fin, la acepción 20, que está tan difundida como para parecer totalmente autónoma, no es más que una extensión de la 1, de la 5 o de la 10, según dependa de la hipótesis metafísica, religiosa o mágica que rige en la interpretación de tales signos; los cuales, por otra parte, no son más que síntomas, órdenes, indicios o auténticas palabras del presunto lenguaje divino.

En cualquier caso, leyendo la lista de definiciones nos daremos cuenta de que aparecen, o bien unas características comunes de cualquier tipo de signo, o bien unas cualidades que parecen distinguir los signos en distintas categorías. Desde tiempos remotos hasta nuestros días, muchas definiciones y clasificaciones del signo se han basado en estas características comunes y distintivas. Aunque procedan de lingüistas y filósofos, estas definiciones y clasificaciones tienen una cualidad que nos parece evidente: se basan en el uso común. O bien repiten definiciones y clasificaciones que los que hablan (o los vocabularios) han adoptado siempre, o bien elaboran otras que, apenas son propuestas, resultan aceptables por el buen sentido. Será preciso partir de esta recensión de los resultados del buen sentido, tanto para disponer de una base de razonamiento como para recorrer la historia y la lista de estas clasificaciones, y que no son otra cosa que una auténtica fenomenología de los signos. Podrá parecer un bizantinismo estrecho, pero si no lo hacemos así corremos el riesgo de mantener nuestro discurso en un nivel de metaforismo y vaguedad absolutos. El hecho de que muchos filósofos hayan aceptado esta última solución no nos sirve de excusa; al contrario, nos incita a ser más rigurosos y técnicos. Aristóteles o Platón no se avergonzaban al mezclar sus discusiones sobre filosofía del lenguaje con consideraciones e investigaciones lingüísticas y gramaticales; en cambio, en los dos últimos siglos se ha difundido la figura del filósofo académico, reacio a realizar análisis lingüísticos en sentido técnico; y no a causa de la creciente especialización, con lo que no se sentiría con suficiente 156

competencia para disertar sobre una materia que exige un aprendizaje riguroso y específico, sino porque concibe la filosofía como discurso teórico «global», que rehúye los análisis técnicos detallados. En este sentido, decir que el hombre es un animal simbólico y explicar las razones por las cuales comunica, puede ser filosofía; pero explicar la manera como comunica y la mecánica de las relaciones de comunicación no es filosofía, es lingüística o cualquier otra cosa. De esta guisa, filósofos ilustres como Heidegger se permiten argumentar filosóficamente con base en etimologías que harían reír a un lingüista histórico, y apenas excitarían las cenizas de Isidoro de Sevilla; y en cambio, Peirce, que se pasó toda su vida clasificando y estructurando los posibles mecanismos de la significación, durante mucho tiempo fue visto con malos ojos en los círculos filosóficos, y todavía hoy se le considera filósofo por sus páginas de metafísica o de ética (a lo más, de lógica), y no por su contribución semiótica, sin la cual no es posible comprender lo que quería decir cuando hablaba de Dios, del mundo o de la mente humana. Hoy día parece indudable que el filósofo se ha de ocupar de aquellos problemas omnicomprensivos que las diversas ciencias, en su sectorialidad tal vez miope y estrecha, pierden de vista. Pero ocuparse de problemas globales no quiere decir ignorar los resultados sectoriales: al contrario, quiere decir que se han de tomar en consideración y se han de interpretar (cuando se han producido fuera de la actividad filosófica), o incluso producir, cuando la filosofía se aventura en un campo en el que las disciplinas específicas todavía no han alcanzado un resultado favorable. Los dos casos pueden comprobarse en el problema del signo; por un lado, actualmente es imposible hacer una filosofía del lenguaje sin tener en cuenta todo lo que ha producido la lingüística en los últimos doscientos años; por otro, y precisamente para extender el problema lingüístico al de la significación a todos los niveles (incluidos precisamente los no verbales), es necesaria la semiótica. No queremos dilucidar aquí si la semiótica es la forma más técnica de una filosofía de la significación (que pone en crisis las filosofías ingenuas del lenguaje) o bien si es una técnica de investigación de la que se apropia la filosofía del lenguaje para hablar de los signos. Sea como fuere, dos cosas son indudables: a) al igual que ha sucedido en la física o en la psicología, también en lingüística algunas de las contribuciones filosóficas más importantes de nuestro siglo han sido aportadas, no por filósofos, sino por técnicos de otras disciplinas (Einstein o Heisenberg en física, Saussure o Hjelmslev en lingüística); b) actualmente la semiótica es una técnica de investigación que explica de manera bastante exacta cómo funcionan la comunicación y la significación. Por ello, y precisamente porque creemos que es importante pensar filosóficamente el problema del signo, en este libro procederemos en buena parte con modos que no recuerdan los del discurso filosófico académico. Intentaremos una descripción técnica de todo el fenómeno de la semiosis, analizaremos funcionamientos concretos, intentaremos definiciones parciales. Si no es de esta manera, no se puede hacer filosofía del signo, o se hace mala filosofía del signo.

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Con esto, probablemente hacemos exactamente lo que se debe hacer en una filosofía del signo. Para la cual, antes que nada se han de tener presentes casos como el que indica esta frase de Morris:
Por ejemplo, la cuestión que se nos plantea constantemente de si la estructura del lenguaje es la estructura de la naturaleza, no puede ser discutida adecuadamente hasta que los términos estructura y estructura del lenguaje queden bien explicados (Morris, 1938, pág. 36);

y en consecuencia, se ha de considerar el análisis semiótica como un análisis que permite cualquier discurso filosófico controlar sus propios términos:
La semiótica promete realizar una tarea que tradicionalmente viene llamándose filosófica. Con frecuencia la filosofía ha pecado al confundir en su propio lenguaje funciones que realizan los signos. Pero según una tradición antigua, la filosofía ha de examinar las formas características de la actividad humana y luchar para un conocimiento lo más general y sistemático posible. Esta tradición aparece en su forma moderna con la identificación de la filosofía con la teoría de los signos y la unificación de la ciencia, es decir, con el aspecto más general y sistemático de una semiótica pura y descriptiva (Morris, 1938, pág. 69).

Morris pensaba en una determinada semiótica, pero el valor de su afirmación no cambia, ni siquiera hoy día en que la semiótica se ha desarrollado en nuevas direcciones. Si se examina el índice de este libro, se verá que se ha intentado llevar a cabo las siguientes operaciones: Capítulo 1. Examinar las modalidades principales de los procesos en los que se utiliza el signo, elaborando una primera definición provisional de signo. Capítulo 2. Hacer una relación lo más completa posible (sincrética y no histórica) de las distintas clasificaciones de los signos, que una vez más reflejan las diferentes maneras en que se suele atribuir a algo las características de signo (y aquí también sin temor a las contradicciones, las clasificaciones no homogéneas; no hay duda de que cada clasificación depende de un punto de vista distinto, y que cada punto de vista tiene sus justificaciones prácticas y teóricas). Capítulo 3. Sintetizar los análisis de la estructura interna del signo y de los sistemas en los que se inserta, tal como los ha realizado la lingüística contemporánea, por lo general sobre bases estructuralistas. Capítulo 4. Sintetizar los principales problemas sobre la naturaleza, la finalidad, las aporías del signo, tal como se manifiestan en el pensamiento filosófico occidental. Capítulo 5. Intentar una teoría semiótica unificada del signo, de tal forma que las definiciones propuestas puedan ser aplicadas a cualquier tipo de signo, de las enumeradas en los capítulos 1, 2, 3; y que permita, si no resolver, al menos explicar los problemas filosóficos que aparecen en el capítulo 4. En este último capítulo se procederá en el sentido de la mayor economía de definiciones posible; si el uso común llama signos a una cantidad muy diversa de fenómenos, ha de existir una estructura de fondo que los haga comunes; será ésta la definición de

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signo que intentaremos dar, bajo el lema del programa de Occam entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem, y en oposición al sincretismo con que se han alineado las diversas taxonomías del capítulo 2.

Es posible que al final queden zonas obscuras, que de momento no puede aclarar una descripción semiótica: esto quiere decir que se ha de mantener en servicio permanente una filosofía del signo, avanzando hipótesis allí donde la teoría semiótica deje zonas vacías o descubra situaciones contradictorias. Y ello por la razón -y esta observación es de importancia capital- de que esto no es un tratado de semiótica, sino solamente un libro sobre la noción de signo. No hay duda de que la semiótica trata de los signos como materia principal, pero los examina en relación con códigos e integrados en unidades más vastas, tales como el enunciado, la figura retórica, la función narrativa, etc. La semiótica es la disciplina que estudia las relaciones entre el código y el mensaje, y entre el signo y el discurso. Algunos sostienen incluso que no puede existir una semiótica del signo si no se hace antes una semiótica del discurso. En este libro pensamos que puede definirse una unidad elemental como el signo, y solamente nos referimos a unidades más vastas cuando ello nos parece indispensable. Por ejemplo, se puede observar que, salvo algunas referencias accidentales, no damos aquí una definición del uso estético de los signos. Y ello es así porque no existe un signo estético por sí mismo, ni un uso estético de los signos, salvo de forma elemental, como en una frase, aunque quizá sería posible construir frases que sirvan como ejemplos mínimos de lo que es un discurso estético. Como se ha dicho, el problema estriba en que en este libro nos detenemos en el umbral de una semiótica del discurso, dentro de la cual se encuadra la semiótica del arte. Por lo tanto, se ha de considerar como una proposición de rigor ascético esta renuncia a tratar del arte, cuando una gran parte del discurso filosófico sobre los signos resulta oscuro y dilatante, precisamente porque nadie ha sido capaz de hablar del signo sin hablar a la vez del arte. En fin, más allá del signo definido teóricamente, existe el ciclo de la semiosis, la vida de la comunicación, y el uso y la interpretación que se hace de los signos; está la sociedad que utiliza los signos, para comunicar, para informar, para mentir, engañar, dominar y liberar. Todos estos problemas rebasan la medida física de este pequeño manual; aunque el manual espere facilitar al lector unos instrumentos que puede utilizar desarrollándolos libremente y aplicándolos, porque la semiótica no es solamente una teoría, ha de ser también una forma de la praxis.

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Texto no. 9. Saussure, Ferdinand de, Introducción: “Capítulo III. Objeto de la lingüística”; Primera parte: “Capítulo I. Naturaleza del signo lingüístico”, “Capítulo II. Inmutabilidad y mutabilidad del signo”, “Capítulo IV. El valor lingüístico” y “Capítulo V. Relaciones sintagmáticas y relaciones asociativas”, en: Curso de lingüística general, Editorial Losada, Buenos Aires, 18ª. Edición, 1979, pp. 49-62; 127-134; 135-145; 191-206; 207-213.

CAPíTULO III
OBJETO DE LA LINGÜÍSTICA §1. LA LENGUA; SU DEFINICIÓN ¿Cuál es el objeto a la vez integral y concreto de la lingüística? La cuestión es particularmente difícil; ya veremos luego por qué; limitémonos ahora a hacer comprender esa dificultad. Otras ciencias operan con objetos dados de antemano y que se pueden considerar en seguida desde diferentes puntos de vista. No es así en la lingüística. Alguien pronuncia la palabra española desnudo: un observador superficial se sentirá tentado de ver en ella un objeto lingüístico concreto; pero un examen más atento hará ver en ella sucesivamente tres o cuatro cosas perfectamente diferentes, según la manera de considerarla: como sonido, como expresión de una idea, como correspondencia del latín (dis)nudum, etc. Lejos de preceder el objeto al punto de vista, se diría que es el punto de vista el que crea el objeto, y, además, nada nos dice de antemano que una de esas maneras de considerar el hecho en cuestión sea anterior o superior a las otras. Por otro lado, sea cual sea el punto de vista adoptado, el fenómeno lingüístico presenta perpetuamente dos caras que se corresponden, sin que la una valga más que gracias a la otra. Por ejemplo: 1° Las sílabas que se articulan son impresiones acústicas percibidas por el oído, pero los sonidos no existirían sin los órganos vocales; así una, n no existe más que por la correspondencia de estos dos aspectos. No se puede, pues, reducir la lengua al sonido, ni separar el sonido de la articulación bucal; a la recíproca, no se pueden definir los movimientos de los órganos vocales si se hace abstracción de la impresión acústica (ver pág. 81 y sigs.). 2º Pero admitamos que el sonido sea una cosa simple: ¿es el sonido el que hace al lenguaje? No; no es más que el instrumento del pensamiento y no existe por sí mismo. Aquí surge una nueva y formidable correspondencia: el sonido, unidad compleja acústico-vocal, forma a su vez con la idea una unidad compleja, fisiológica y mental. Es más: 3º EI lenguaje tiene un lado individual y un lado social, y no se puede concebir el uno sin el otro. Por último: 4° En cada instante el lenguaje implica a la vez un sistema establecido y una evolución; en cada momento es una institución actual y un producto del pasado.

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Parece a primera vista muy sencillo distinguir entre el sistema y su historia, entre lo que es y lo que ha sido; en realidad, la relación que une esas dos cosas es tan estrecha que es difícil separarlas. ¿Sería la cuestión más sencilla si se considerara el fenómeno lingüístico en sus orígenes, si, por ejemplo, se comenzara por estudiar el lenguaje de los niños? No, pues es una idea enteramente falsa ésa de creer que en materia de lenguaje el problema de los orígenes difiere del de las condiciones permanentes. No hay manera de salir del círculo. Así, pues, de cualquier lado que se mire la cuestión, en ninguna parte se nos ofrece entero el objeto de la lingüística. Por todas partes topamos con este dilema: o bien nos aplicamos a un solo lado de cada problema, con el consiguiente riesgo de no percibir las dualidades arriba señaladas, o bien, si estudiamos el lenguaje por muchos lados a la vez, el objeto de la lingüística se nos aparece como un montón confuso de cosas heterogéneas y sin trabazón. Cuando se procede así es cuando se abre la puerta a muchas ciencias -psicología, antropología, gramática normativa, filología, etc.-, que nosotros separamos distintamente de la lingüística, pero que, a favor de un método incorrecto, podrían reclamar el lenguaje como uno de sus objetos. A nuestro parecer, no hay más que una solución para todas estas dificultades: hay que colocarse desde el primer momento en el terreno de la lengua y tomarla como norma de todas las otras manifestaciones del lenguaje. En efecto, entre tantas dualidades, la lengua parece ser lo único susceptible de definición autónoma y es la que da un punto de apoyo satisfactorio para el espíritu. Pero ¿qué es la lengua? Para nosotros, la lengua no se confunde con el lenguaje: la lengua no es más que una determinada parte del lenguaje, aunque esencial. Es a la vez un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de esa facultad en los individuos. Tomado en su conjunto, el lenguaje es multiforme y heteróclito; a caballo en diferentes dominios, a la vez físico, fisiológico y psíquico, pertenece además al dominio individual y al dominio social; no se deja clasificar en ninguna de las categorías de los hechos humanos, -porque no se sabe cómo desembrollar su unidad. La lengua, por el contrario, es una totalidad en sí y un principio de clasificación. En cuanto le damos el primer lugar entre los hechos de lenguaje, introducimos un orden natural en un conjunto que no se presta a ninguna otra clasificación. A este principio de clasificación se podría objetar que el ejercicio del lenguaje se apoya en una facultad que nos da la naturaleza, mientras que la lengua es cosa adquirida y convencional que debería quedar subordinada al instinto natural en lugar de anteponérsele. He aquí lo que se puede responder. En primer lugar, no está probado que la función del lenguaje, tal como se manifiesta cuando hablamos, sea enteramente natural, es decir, que nuestro aparato vocal esté hecho para hablar como nuestras piernas para andar. Los lingüistas están lejos de ponerse de acuerdo sobre esto. Así, para Whitney, que equipara la lengua a una institución social con el mismo título que todas las otras, el que nos sirvamos del aparato vocal como instrumento de la lengua es cosa del azar, por simples razones de comodidad: lo mismo habrían podido los hombres elegir el gesto y emplear imágenes visuales en lugar 161

En latín articulus significa 'miembro. cualquiera que sea. Y por aquí llegamos a la misma conclusión arriba indicada. Todo nos lleva a creer que por debajo del funcionamiento de los diversos órganos existe una facultad más general. y 142). la articulación puede designar o bien la subdivisión de la cadena hablada en sílabas. que la de evocar por un instrumento. no es. y esas comprobaciones. o bien la subdivisión de la cadena de significaciones en unidades significativas. Whitney va demasiado lejos cuando dice que nuestra elección ha caído por azar en los órganos de la voz. incluso la escritura.de las imágenes acústicas. pues. además. esta tesis es demasiado absoluta. Pero. 162 .de articular palabras no se ejerce más que con la ayuda del instrumento creado y suministrado por la colectividad. ya nos estaban impuestos por la naturaleza. Sin duda. se podría decir que no es el lenguaje hablado el natural al hombre. Pero esa localización se ha comprobado para todo lo que se refiere al lenguaje. parte. la lengua no es una institución social semejante punto por punto a las otras (ver pág. Cierta definición de lo que se llama lenguaje articulado podría confirmar esta idea.. pues. y sigs. que las diversas perturbaciones del lenguaje oral están enredadas de mil maneras con las del lenguaje escrito. Para atribuir a la lengua el primer lugar en el estudio del lenguaje. un sistema de signos distintos que corresponden a ideas distintas. 138. Broca ha descubierto que la facultad de hablar está localizada en la tercera circunvolución frontal izquierda: también sobre esto se han apoyado algunos para atribuir carácter natural al lenguaje. este sentido es el que los alemanes dan a su gegliederte Sprache. parecen indicar: 1°. la que gobierna los signos: ésta sería la facultad lingüística por excelencia. de cierta manera. sino la facultad de constituir una lengua. secundaria en el problema del lenguaje. se puede finalmente hacer valer el argumento de que la facultad -natural o no. los signos de un lenguaje regular. subdivisión en una serie de cosas'. 2°. es decir. en el punto esencial. que en todos los casos de afasia o de agrafia lo lesionado es menos la facultad de proferir tales o cuales sonidos o de trazar tales o cuales signos. en el lenguaje. Ateniéndonos a esta segunda definición. quimérico decir que es la lengua la que hace la unidad del lenguaje. La cuestión del aparato vocal es. el lingüista americano parece tener razón: la lengua es una convención y la naturaleza del signo en que se conviene es indiferente. añadidas a las observaciones hechas sobre las diversas formas de la afasia por lesión de tales centros de localización.

que llamaremos conceptos. por ejemplo. A continuación el circuito sigue en B un orden inverso: del oído al cerebro. en conversación: El punto de partida del circuito está en el cerebro de uno de ellos. se hallan asociados con las representaciones de los signos lingüísticos o imágenes acústicas que sirven a su expresión. A y B. luego las ondas sonoras se propagan de la boca de A al oído de B: proceso puramente físico. asociación psíquica de esta imagen con el concepto correspondiente. en el cerebro. Si B habla a su vez.§ 2. hay que situarse ante el acto individual que permite reconstruir el circuito de la palabra. Este acto supone por lo menos dos individuos: es el mínimum exigible para que el circuito sea completo. seguido a su vez de un proceso fisiológico: el cerebro transmite a los órganos de la fonación un impulso correlativo a la imagen. Sean. donde los hechos de conciencia. LUGAR DE LA LENGUA EN LOS HECHOS DE LENGUAJE Para hallar en el conjunto del lenguaje la esfera que corresponde a la lengua. pues. dos personas. en el de A. Supongamos que un concepto dado desencadena en el cerebro una imagen acústica correspondiente: éste es un fenómeno enteramente psíquico.exactamente la misma marcha que el primero y pasará por las mismas fases sucesivas que representamos con el siguiente esquema: 163 . este nuevo acto seguirá -de su cerebro al del de A. transmisión fisiológica de la imagen acústica.

la identificación de esa sensación con la imagen acústica latente. Es necesario añadir una facultad de asociación y de coordinación. por último. para comprender bien este papel. etc. esta facultad es la que desempeña el primer papel en la organización de la lengua como sistema (ver pág. El circuito. pero nuestra figura permite distinguir en seguida las partes físicas (ondas sonoras) de las fisiológicas (fonación y audición) y de las psíquicas (imágenes verbales y conceptos). tal como lo hemos representado.los mismos signos unidos a los mismos conceptos. 164 . Entre todos los individuos así ligados por el lenguaje. c) en una parte activa y una parte pasiva: es activo todo lo que va del centro de asociación de uno de los sujetos al oído del otro sujeto. Nosotros sólo hemos tenido en cuenta los elementos juzgados esenciales. incluyéndose en la segunda tanto los hechos fisiológicos de que son asiento los órganos. hay que salirse del acto individual. y que es tan legítimamente psíquica como el concepto que le está asociado. Se podría distinguir todavía: la sensación acústica pura. en la parte psíquica localizada en el cerebro se puede llamar ejecutivo todo lo que es activo (c----i) y receptivo todo lo que es pasivo (i----c). se puede dividir todavía: a) en una parte externa (vibración de los sonidos que van de la boca al oído) y una parte interna. y encararse con el hecho social. la imagen muscular de la fonación. que no es más que el embrión del lenguaje.Este análisis no pretende ser completo. Pues es de capital importancia advertir que la imagen verbal no se confunde con el sonido mismo. b) en una parte psíquica y una parte no psíquica. 207 y sigs. se establecerá una especie de promedio: todos reproducirán -no exactamente. que se manifiesta en todos los casos en que no se trate nuevamente de signos aislados.). como los hechos físicos exteriores al individuo. y pasivo todo lo que va del oído del segundo a su centro de asociación. Pero. que comprende todo el resto. ¿Cuál es el origen de esta cristalización social? ¿Cuál de las dos partes del circuito puede ser la causa? Pues lo más probable es que no todas participen igualmente. sin duda. pero sí aproximadamente.

no existe perfectamente más qua en la masa. y así sucesivamente. mientras que lingua designa la lengua. Lo que hace que se formen en los sujetos hablantes acuñaciones que llegan a ser sensiblemente idénticas en todos es el funcionamiento de las facultades receptiva y coordinativa. en el cual conviene distinguir: 1º. entonces toparíamos con el lazo social que constituye la lengua. El habla es. nunca supone premeditación. semo significa más bien lenguaje y habla. Se la puede localizar en la porción determinada del circuito donde una imagen acústica viene a asociarse con un concepto. lo que es social de lo que es individual. Ninguna palabra corresponde exactamente a cada una de las nociones precisadas arriba.La parte física puede descartarse desde un principio. lo que es esencial de lo que es accesorio y más o menos accidental. Cuando oímos hablar una lengua desconocida. más exactamente. o. el mecanismo psicofísico que le permita exteriorizar esas combinaciones. pero añadiendo el sentido especial de 'discurso'. parole). por nuestra incomprensión. 207 y sigs. ¿Cómo hay que representarse este producto social para que la lengua aparezca perfectamente separada del resto? Si pudiéramos abarcar la suma de las imágenes verbales almacenadas en todos los individuos. es el producto que el individuo registra pasivamente. quedamos fuera del hecho social. Es un tesoro depositado por la práctica del habla en los sujetos que pertenecen a una misma comunidad. La parte psíquica tampoco entra en juego en su totalidad: el lado ejecutivo queda fuera. las combinaciones por las que el sujeto hablante utiliza el código de la lengua con miras a expresar su pensamiento personal. percibimos bien los sonidos. por eso toda definición hecha a base de una palabra es vana. y siempre el individuo es su árbitro. un sistema gramatical virtualmente existente en cada cerebro. las distinciones establecidas nada tienen que temer de ciertos términos ambiguos que no se recubren del todo de lengua a lengua. exterior al individuo. porque la ejecución jamás está a cargo de la masa. no existe más que en virtud de una especie de contrato establecido entre los miembros de la comunidad. que por sí solo no puede ni crearla ni modificarla. nosotros lo llamaremos el habla (parole). pero. Rede corresponde bastante bien a habla (fr. 2°. 165 . el niño se la va asimilando poco a poco. La lengua es la parte social del lenguaje. en los cerebros de un conjunto de individuos. se separa a la vez: 1°. pues la lengua no está completa en ninguno. y la reflexión no interviene en ella más que para la actividad de clasificar. 2°. En latín. Al separar la lengua del habla (langue et parole). de que hablamos en la pág. el individuo tiene necesidad de un aprendizaje para conocer su funcionamiento. Por otra parte. Así en alemán Sprache quiere decir lengua y lenguaje. un acto individual de voluntad y de inteligencia. siempre es individual. por el contrario. es mal método el partir de las palabras para definir las cosas. Recapitulemos los caracteres de la lengua: 1° Es un objeto bien definido en el conjunto heteróclito de los hechos de lenguaje. Hemos de subrayar que lo que definimos son cosas y no palabras. Hasta tal punto es la lengua una cosa distinta. La lengua no es una función del sujeto hablante. que un hombre privado del uso del hablar conserva la lengua con tal que comprenda los signos vocales que oye.

3° Mientras que el lenguaje es heterogéneo. mientras que sería imposible fotografiar en todos sus detalles los actos del habla. más que la suma de un número limitado de elementos o fonemas. que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social. al alfabeto de los sordomudos.. la lengua así delimitada es de naturaleza homogénea: es un sistema de signos en el que sólo es esencial la unión del sentido y de la imagen acústica. pues la lengua es el depósito de las imágenes acústicas y la escritura la forma tangible de esas imágenes. a los ritos simbólicos. por pequeña que sea. Nosotros la llamaremos semiología 1 (del 1 No confundir la semiología con la semántica. Para comprender su naturaleza peculiar hay que hacer intervenir un nuevo orden de hechos. etc. deslindada así del conjunto de los hechos de lenguaje. 4° La lengua. como luego veremos. cada imagen acústica no es. Esta posibilidad de fijar las cosas relativas a la lengua es la que hace que un diccionario y una gramática puedan ser su representación fiel. jurídicas. por decirlo así. es un objeto que se puede estudiar separadamente. y por eso comparable a la escritura. sino que sólo es posible a condición de que esos otros elementos no se inmiscuyan. pero se diferencia por muchos rasgos de las otras instituciones políticas. a las formas de cortesía. LUGAR DE LA LENGUA EN LOS HECHOS HUMANOS. Pues si se hace abstracción de esta multitud de movimientos necesarios para realizarla en el habla. que estudia los cambios de significación. a las señales militares. representa una infinidad de movimientos musculares extremadamente difíciles de conocer y de imaginar. Ya no hablamos las lenguas muertas. la fonación de una palabra. susceptibles a su vez de ser evocados en la escritura por un número correspondiente de signos. § 3. etc. mientras que el lenguaje no lo es. Acabamos de ver que la lengua es una institución social. no hay más que la imagen acústica. pero podemos muy bien asimilarnos su organismo lingüístico. En la lengua. y cuyo conjunto constituye la lengua. Además. es un objeto de naturaleza concreta. Tal ciencia sería parte de la psicología social. pues. LA SEMIOLOGÍA Estos caracteres nos hacen descubrir otro más importante. La lengua es un sistema de signos que expresan ideas. y donde las dos partes del signo son igualmente psíquicas. no menos que el habla. etc. por el contrario. concebir una ciencia. La ciencia de la lengua no sólo puede prescindir de otros elementos del lenguaje. es clasificable entre los hechos humanos. Se puede. y de la 166 . La lengua. tangibles. las asociaciones ratificadas por el consenso colectivo. distinta del habla. y por consiguiente de la psicología general. la escritura puede fijarlos en imágenes convencionales. y esto es gran ventaja para su estudio. y ésta se puede traducir en una imagen visual constante.2° La lengua. Sólo que es el más importante de todos esos sistemas. Los signos lingüísticos no por ser esencialmente psíquicos son abstracciones. los signos de la lengua son. son realidades que tienen su asiento en el cerebro.

por último.griego semîon 'signo'). Luego viene el punto de vista del psicólogo. aunque sea el que menos evidente se haga a primera vista. y su lugar está determinado de antemano. Puesto que todavía no existe.) 2 Cfr. y así es como se pasa tangencialmente a la meta. y así es cómo la lingüística se encontrará ligada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos humanos. NAVILLE. desdeñando los caracteres que no pertenecen más que a los sistemas semiológicos en general y a la lengua en particular. Al psicólogo toca determinar el puesto exacto de la semiología 2 . A. (Nota de B. nada más adecuado que la lengua para hacer comprender la naturaleza del problema semiológico. no retienen más que los rasgos de la lengua que la ligan a otras instituciones. Más adelante volveremos sobre la cuestión. 140. sin alcanzar al signo. ¿Por qué la semiología no es reconocida como ciencia autónoma. Tenemos. que Ferdinand de Saussure no hizo una exposición metódica. Pues el signo es ajeno siempre en cierta medida a la voluntad individual o social. 2ª edición. D. que estudia el mecanismo del signo en el individuo. pero tiene derecho a la existencia. Classification des sciences. desde otros puntos de vista. 104 167 . tarea del lingüista es definir qué es lo que hace de la lengua un sistema especial en el conjunto de los hechos semiológicos. no se puede decir qué es lo que ella será. y S. que es social por naturaleza. cuando algunos se dan cuenta de que el signo debe estudiarse socialmente. y el caso es que. la concepción superficial del gran público. Es el método más fácil. aquellos que dependen más o menos de nuestra voluntad. y en eso está su carácter esencial. O. casi siempre se la ha encarado en función de otra cosa. lo cual suprime toda investigación sobre su naturaleza verdadera. que no ve en la lengua más que una nomenclatura (ver pág. Ella nos enseñará en qué consisten los signos y cuáles son las leyes que los gobiernan. ya que tiene como las demás su objeto propio? Es porque giramos dentro de un círculo vicioso: de un lado. pero no lleva más allá de la ejecución individual. pero. Las leyes que la semiología descubra serán aplicables a la lingüística. 127). para plantearlo convenientemente. se tendría que estudiar la lengua en sí misma. aunque nos dejó formulado su principio tímidamente en la pág. en primer lugar. pág. La lingüística no es más que una parte de esta ciencia general. aquí sólo nos fijamos en esto: si por vez primera hemos podido asignar a la lingüística un puesto entre las ciencias es por haberla incluido en la semiología. hasta ahora.

hace suponer que el vínculo que une un nombre a una cosa es una operación muy simple. hecha con la unión de dos términos. pues arbor puede considerarse en uno u otro aspecto. SIGNIFICADO. la lengua. estos hechos aparecerán a otra luz..Así. factores lingüísticos que a primera vista aparecen como muy importantes (por ejemplo. Por ejemplo: Esta concepción es criticable por muchos conceptos. reducida a su principio esencial. el juego del aparato fonador) no se deben considerar más que de segundo orden si no sirven más que para distinguir a la lengua de los otros sistemas. por último. esta perspectiva simplista puede acercarnos a la verdad al mostrarnos que la unidad lingüística es una cosa doble. 55. pero también se manifiesta en las cosas menos estudiadas. Supone ideas completamente hechas preexistentes a las palabras (ver sobre esto pág. el problema lingüístico es primordialmente semiológico. ese carácter no aparece claramente más que en la lengua. SIGNO. lo cual está bien lejos de ser verdad. a propósito del circuito del habla. 191). Lo que el signo lingüístico une no es una cosa y un 168 . y de rechazo se suele pasar por alto la necesidad o la utilidad particular de una ciencia semiológica. y en este hecho importante cobran significación nuestros razonamientos. etc. no nos dice si el nombre es de naturaleza vocal o psíquica. que los términos implicados en el signo lingüístico son ambos psíquicos y están unidos en nuestro cerebro por un vínculo de asociación. Hemos visto en la pág. como signos. las costumbres. CAPÍTULO I NATURALEZA DEL SIGNO LINGÜÍSTICO § 1. Para nosotros. una lista de términos que corresponden a otras tantas cosas. Sin embargo. y se sentirá la necesidad de agruparlos en la semiología y de explicarlos por las leyes de esta ciencia. SIGNIFICANTE Para ciertas personas. Si se quiere descubrir la verdadera naturaleza de la lengua. es una nomenclatura. sino que. por el contrario. Con eso no solamente se esclarecerá el problema lingüístico. Insistamos en este punto. esto es. hay que empezar por considerarla en lo que tiene de común con todos los otros sistemas del mismo orden. al considerar los ritos.

no puede convenir más que a las palabras habladas. 57). a la realización de la imagen interior en el discurso. de Saussure la lengua es esencialmente un depósito. Y porque las palabras de la lengua materna son para nosotros imágenes acústicas. generalmente más abstracto. podemos hablarnos a nosotros mismos o recitarnos mentalmente un poema. hay que evitar el hablar de los «fonemas» de que están compuestas. cosa puramente física. que puede representarse por la siguiente figura: Estos dos elementos están íntimamente unidos y se reclaman recíprocamente. y descartamos cualquier otra que se pudiera imaginar. Esta definición plantea una importante cuestión de terminología. Llamamos signo a la combinación del concepto y de la imagen acústica: pero en el uso corriente este término designa generalmente la imagen acústica sola. El signo lingüístico es. y si llegamos a llamarla «material» es solamente en este sentido y por oposición al otro término de la asociación. La imagen acústica no es el sonido material. La imagen acústica es. fuera de toda realización por el habla. El carácter psíquico de nuestras imágenes acústicas aparece claramente cuando observamos nuestra lengua materna. la representación natural de la palabra. sino un concepto y una imagen acústica 1 . pues. una cosa recibida de fuera (ver pág. una entidad psíquica de dos caras. es evidente que las vinculaciones consagradas por la lengua son las únicas que nos aparecen conformes con la realidad. sino su huella psíquica. Este término. por ejemplo El término de imagen acústica parecerá quizá demasiado estrecho. (B. esa imagen es sensorial. quedar sobreentendido o en todo caso no ocupar más que un lugar subordinado con relación a la imagen acústica. El aspecto motor puede. Sin mover los labios ni la lengua. evitaremos el equívoco. y S.) 1 169 . por excelencia. Pero para F. pues. que implica una idea de acción vocal. la representación que de él nos da el testimonio de nuestros sentidos. pues junto a la representación de los sonidos de una palabra está también la de su articulación. con tal que nos acordemos de que se trata de la imagen acústica.nombre. en cuanto hecho de lengua virtual. Ya sea que busquemos el sentido de la palabra latina arbor o la palabra con que el latín designa el concepto de 'árbol'. Hablando de sonidos y de sílabas de una palabra. el concepto. la imagen muscular del acto fonatorio.

Los signos de cortesía.una palabra (arbor. no sabemos con qué reemplazarlo. no sugiriéndonos la lengua usual cualquier otro. no su valor intrínseco. PRIMER PRINCIPIO: LO ARBITRARIO DEL SIGNO El lazo que une el significante al significado es arbitrario. no están menos fijados por una regla. esa regla es la que obliga a emplearlos. hay que darles muchas vueltas para descubrir esas consecuencias y.le pertenecen de derecho. puesto que entendemos por signo el total resultante de la asociación de un significante con un significado. El principio arriba enunciado domina toda la lingüística de la lengua. por eso la lengua. por ejemplo. pues. Suponiendo que la semiología los acoja. sus consecuencias son innumerables. § 2. dotados con frecuencia de cierta expresividad natural (piénsese en los chinos que saludan a su emperador prosternándose nueve veces hasta el suelo). sea del total de que forman parte. La ambigüedad desaparecería si designáramos las tres nociones aquí presentes por medio de nombres que se relacionen recíprocamente al mismo tiempo que se opongan. todo medio de expresión recibido de una sociedad se apoya en principio en un hábito colectivo o. Al enunciarlos vamos a proponer los principios mismos de todo estudio de este orden. En efecto. Y proponemos conservar la palabra signo para designar el conjunto. Es verdad que no todas aparecen a la primera ojeada con igual evidencia. Así. En cuanto al término signo. podemos decir más simplemente: el signo lingüístico es arbitrario. es también el más característico de todos.). y al otro lado de la frontera francogermana es oks (Ochs). la importancia primordial del principio. estos dos últimos términos tienen la ventaja de señalar la oposición que los separa. lo que viene a ser lo mismo. Sirvan de prueba las diferencias entre las lenguas y la existencia misma de lenguas diferentes: el significado 'buey' tiene por significante bwéi a un lado de la frontera francoespañola y bof (boeuf) al otro. sea entre ellos dos. su principal objetivo no por eso dejará de ser el conjunto de sistemas fundados en lo arbitrario del signo. decir que los signos enteramente arbitrarios son los que mejor realizan el ideal del procedimiento semiológico. la idea de sur no está ligada por relación alguna interior con la secuencia de sonidos s-u-r que le sirve de significante. si nos contentamos con él es porque. Una observación de paso: cuando la semiología esté organizada se tendrá que averiguar si los modos de expresión que se basan en signos enteramente naturales -como la pantomima. y reemplazar concepto e imagen acústica respectivamente con significado y significante. pero suele ser más fácil descubrir una verdad que asignarle el puesto que le toca. en este sentido la lingüística puede erigirse en el modelo 170 . podría estar representada tan perfectamente por cualquier otra secuencia de sonidos. el más complejo y el más extendido de los sistemas de expresión. de tal manera que la idea de la parte sensorial implica la del conjunto. en la convención. Se puede. Se olvida que si llamamos signo a arbor no es más que gracias a que conlleva el concepto “árbol”. El signo lingüístico así definido posee dos caracteres primordiales. o bien. con ellas. etc. El principio de lo arbitrario del signo no está contradicho por nadie.

esp. En cuanto a las onomatopeyas auténticas (las del tipo glu glu. A. 2a Las exclamaciones. El símbolo de la justicia.] 1 171 . lo que nosotros llamamos el significante. El símbolo tiene por carácter no ser nunca completamente arbitrario. muy vecinas de las onomatopeyas. pigeon. o. al francés aïe!. Basta con comparar dos lenguas en este terreno para ver cuánto varían estas expresiones de idioma a idioma (por ejemplo. justamente a causa de nuestro primer principio. Su número es.). dictadas como por la naturaleza. etc. por ejemplo. Pero las onomatopeyas nunca son elementos orgánicos de un sistema lingüístico. el de los franceses coquerico (kókrikó). Se tiene la tentación de ver en ellas expresiones espontáneas de la realidad. no solamente son escasas. o. Pero para la mayor parte de ellas se puede negar que haya un vínculo necesario entre el significado y el significante. más exactamente. la cualidad de sus sonidos actuales. una vez introducidas en la lengua. es un resultado fortuito de la evolución fonética. que sufren las otras palabras (cfr. mejor. diable!. derivado de una onomatopeya): prueba evidente de que ha perdido algo de su carácter primero para adquirir el del signo lingüístico en general. Pero hay inconvenientes para admitirlo. un carro. francés ouaoua y alemán wauwau. por lo demás.. A. Señalemos. para terminar. aunque la lengua no sea más que un sistema particular. morfológica. etc. con el cual no guarda en la realidad ningún lazo natural. la que se les atribuye. no está vacío: hay un rudimento de vínculo natural entre el significante y el significado. ¡ay!. La palabra arbitrario necesita también una observación. de fagus 'haya'. la balanza. mordieu! = mort Dieu. tic-tac. del latín vulgar pipio. arbitrario con relación al significado. quedan más o menos engranadas en la evolución fonética. [Nuestro sentido onomatopéyico reproduce el canto del gallo con quiquiriquí. dan lugar a observaciones análogas y no son más peligrosas para nuestra tesis. etc. que es inmotivado. Se ha utilizado la palabra símbolo para designar el signo lingüístico. Palabras francesas como fouet 'látigo' o glas 'doblar de campanas' pueden impresionar a ciertos oídos por una sonoridad sugestiva. mucho menor de lo que se cree. glas es classicum). Y ya se sabe que muchas exclamaciones comenzaron por ser palabras con sentido determinado (cfr. es decir. fr. Además. queremos decir que es inmotivado. el de los ingleses cock-a-doodle-do. sino que su elección ya es arbitraria en cierta medida.). basta recordar sus formas latinas (fouet deriva. porque no son más que la imitación aproximada y ya medio convencional de ciertos ruidos (cfr. No debe dar idea de que el significante depende de la libre elección del hablante (ya veremos luego que no está en manos del individuo el cambiar nada en un signo una vez establecido por un grupo lingüístico). no podría reemplazarse por otro objeto cualquiera. español guau guau) 1 .general de toda semiología. pero para ver que no tienen tal carácter desde su origen. dos objeciones que se podrían hacer a este primer principio: 1a Se podría uno apoyar en las onomatopeyas para decir que la elección del significante no siempre es arbitraria. corresponden el alemán au!).

es fundamental y sus consecuencias son incalculables: su importancia es igual a la de la primera ley. por ejemplo. y su origen simbólico es en parte dudoso. con relación a la comunidad lingüística que lo emplea. sin duda porque se le ha encontrado demasiado simple. aparece el significante como elegido libremente. A la masa social no se le consulta ni el significante elegido por la lengua podría tampoco ser reemplazado por otro. las onomatopeyas y las exclamaciones son de importancia secundaria. En ciertos casos. no se nos aparece con evidencia. de proponérselo. en donde la sucesión en el tiempo es sustituida por la línea espacial de los signos gráficos. Si. La lengua no puede. No solamente es verdad que. un individuo sería incapaz de modificar en un ápice la elección ya hecha. la masa está atada a la lengua tal cual es. Este principio es evidente. que parece envolver una contradicción. no hay dualidad en el interior de este acto. equipararse a un contrato puro y simple. pues. Por oposición a los significantes visuales (señales marítimas.En resumen. y b) esa extensión es mensurable en una sola dimensión. los significantes acústicos no disponen más que de la línea del tiempo. pues si se quiere demostrar que la ley admitida en una colectividad es 172 . Pero es una ilusión. sino tan sólo oposiciones diversas con lo que está a su lado (ver sobre esto pág. Todo el mecanismo de la lengua depende de ese hecho (ver pág. es una línea. pero parece que siempre se ha desdeñado el enunciado. podría llamarse familiarmente la carta forzada. y justamente en este aspecto muestra el signo lingüístico su máximo interés de estudio. sino que la masa misma no puede ejercer su soberanía sobre una sola palabra. es impuesto. en cambio. por ser de naturaleza auditiva. CAPÍTULO II INMUTABILIDAD y MUTABILIDAD DEL SIGNO § 1. pero añadiendo: «será ese signo y no otro alguno». por ejemplo). SEGUNDO PRINCIPIO: CARÁCTER LINEAL DEL SIGNIFICANTE El significante. la sílaba y su acento no constituyen más que un acto fonatorio. § 3. no es libre. con relación a la idea que representa. acentúo una sílaba. sin embargo. Este carácter se destaca inmediatamente cuando los representamos por medio de la escritura. 207). Este hecho. sus elementos se presentan uno tras otro. forman una cadena. se desenvuelve en el tiempo únicamente y tiene los caracteres que toma del tiempo: a) representa una extensión. parecería que acumulo en un mismo punto elementos significativos diferentes. INMUTABILIDAD Si. Se dice a la lengua «elige». que pueden ofrecer complicaciones simultáneas en varias dimensiones. 218).

nos preguntaremos por qué el factor histórico de la trasmisión la domina enteramente excluyendo todo cambio lingüístico general y súbito. inconscientes de las leyes de la lengua.una cosa que se sufre y no una regla libremente consentida. pues. los factores del orden primero son más o menos poderosos que los del otro. En cualquier época que elijamos. Se añadirá que la reflexión no interviene en la práctica de un idioma. ya aparece la lengua como una herencia de la época precedente. es decir. más esenciales. Un estado de lengua dado siempre es el producto de factores históricos. lejos de superponerse unas a otras como los cajones de un mueble. que los sujetos son. y veremos entonces que para cada una de ellas hay un balanceo diferente entre la tradición impuesta y la acción libre de la sociedad. La idea de que así es como pudieron ocurrir los hechos nos es sugerida por nuestro sentimiento tan vivo de lo arbitrario del signo. en un momento dado. y si no se dan cuenta de ellas ¿cómo van a poder modificarlas? Y aunque fueran conscientes. y cada una contiene individuos de todas las edades. por antiquísima que sea. ninguna sociedad conoce ni jamás ha conocido la lengua de otro modo que como un producto heredado de las generaciones precedentes y que hay que tomar tal cual es. y saquemos luego las consecuencias importantes que se derivan de tal fenómeno. Para responder a esta cuestión se podrán hacer valer muchos argumentos y decir. preferimos las siguientes. en gran medida. es verdad que lo podemos imaginar. cómo el signo lingüístico está fuera del alcance de nuestra voluntad. para negar a la conclusión de la imposibilidad de un cambio general. por qué resiste toda sustitución arbitraria. fueran los nombres distribuidos entre las cosas. y esos factores son los que explican por qué el signo es inmutable. de las cuales dependen todas las otras. ¿Cómo se trasmiten las instituciones? He aquí la cuestión más general que envuelve la de la inmutabilidad. El acto por el cual. Veamos. más directas. se interpenetran. Estas consideraciones son importantes. Ni siquiera es cuestión que se deba plantear. 173 . De hecho. Por último. tendríamos que recordar que los hechos lingüísticos apenas provocan la crítica. Pero decir que la lengua es una herencia no explica nada si no se va más lejos. Tenemos. ¿No se pueden modificar de un momento a otro leyes existentes y heredadas? Esta objeción nos lleva a situar la lengua en su marco social y a plantear la cuestión como se plantearía para las otras instituciones sociales. Ésta es la razón de que la cuestión del origen del lenguaje no tenga la importancia que se le atribuye generalmente. la lengua es la que ofrece la prueba más concluyente de ello. el único objeto real de la lingüística es la vida normal y regular de una lengua ya constituida. volviendo a la lengua. el acto de establecer un contrato entre los conceptos y las imágenes acústicas. que apreciar el más o el menos de libertad de que disfrutan las otras instituciones. por ejemplo. pero jamás ha sido comprobado. se mezclan. que las modificaciones de la lengua no están ligadas a la sucesión de generaciones que. en el sentido de que cada pueblo está generalmente satisfecho de la lengua que ha recibido. Habrá que recordar la suma de esfuerzos que exige el aprendizaje de la lengua materna. primero. En seguida estudiaremos por qué. pero no son específicas. en una categoría dada.

hay que añadir que esas fuerzas sociales actúan en función del tiempo. 131). Se podría también discutir un sistema de símbolos. sino también porque está situada en el tiempo. acordándonos de que siempre es herencia de una época precedente. porque el símbolo guarda una relación racional con la cosa significada (ver pág.es en cada instante tarea de todo el mundo. 2. por el contrario. extendida por una masa y manejada por ella. La masa. Pues este sistema es un mecanismo complejo. y no se le puede comprender más que por la reflexión. El carácter arbitrario del signo. pero la experiencia demuestra que hasta ahora las ingerencias de esta índole no han tenido éxito alguno. y si profundizamos. no hay motivo alguno para preferir soeur a sister o a hermana. Este hecho capital basta para mostrar la imposibilidad de una revolución. gramáticos. éste es el lado por el cual la lengua no es completamente arbitraria y donde impera una razón relativa. no es sólo porque esté ligada a la gravitación de la colectividad. No se podría concebir un cambio semejante más que con la intervención de especialistas. Decimos hombre y 174 . La multitud de signos necesarios para constituir cualquier lengua. Si la lengua tiene carácter de fijeza. Se puede. Ochs a boeuf o a buey. . como luego veremos. los ritos de una religión. En todo instante la solidaridad con el pasado pone en jaque a la libertad de elegir. debatir si la forma monogámica del matrimonio es más razonable que la poligámica y hacer valer las razones para una u otra. sistema de signos arbitrarios. El carácter demasiado complejo del sistema. Las prescripciones de un código. hasta los que hacen de él un uso cotidiano lo ignoran profundamente. esa base falta.. pero en cuanto a la lengua. etc. no podría discutirla. y por eso la lengua sufre sin cesar la influencia de todos. no basta con decir que la lengua es un producto de fuerzas sociales para que se vea claramente que no es libre. etc. cada cual participa en todo tiempo.Las repercusiones de este hecho son considerables. siendo naturalmente inerte. también es éste el punto donde se manifiesta la incompetencia de la masa para transformarla. la lengua es una cosa de que todos los individuos se sirven a lo largo del día entero. de la lengua. Un sistema de escritura compuesto de veinte a cuarenta letras puede en rigor reemplazarse por otro. por ejemplo. veremos que de hecho lo arbitrario mismo del signo pone a la lengua al abrigo de toda tentativa que pueda modificarla. Si. y la masa.Una lengua constituye un sistema. Lo mismo sucedería con la lengua si encerrara un número limitado de elementos. nunca ocupan más que cierto número de individuos a la vez y durante un tiempo limitado. En este punto no se puede establecer ninguna comparación entre ella y las otras instituciones.1. La lengua es de todas las instituciones sociales la que menos presa ofrece a las iniciativas. 4.. . las señales marítimas. Sin embargo. y con ella desaparece todo terreno sólido de discusión. Pues para que una cosa entre en cuestión es necesario que se base en una norma razonable. 3. aparece ante todo como un factor de conservación. lógicos. pero los signos lingüísticos son innumerables.La lengua -y esta consideración prevalece sobre todas las demás. La lengua forma cuerpo con la vida de la masa social. etc. aunque fuera más consciente de lo que es.. Estos dos hechos son inseparables. La resistencia de la inercia colectiva a toda innovación lingüística..Ya hemos visto cómo el carácter arbitrario del signo nos obligaba a admitir la posibilidad teórica del cambio.

(B. he aquí lo más importante de destacar. Veamos algunos ejemplos. Esta palabra podría hacer creer que se trata especialmente de cambios fonéticos sufridos por el significante. ya obren aisladamente o combinados. ya es una 1 Sería injusto reprochar a F. En último. En este caso. aunque no haya alteración apreciable del significante. en cierto sentido. en virtud de la cual es libre la elección. El latín necare 'matar' se ha hecho en francés noyer 'ahogar' y en español anegar. basta con consignar globalmente que el vínculo entre la idea y el signo se ha relajado y que ha habido un desplazamiento en su relación. Han cambiado tanto la imagen acústica como el concepto. Por de pronto no nos equivoquemos sobre el sentido dado aquí a la palabra alteración. ya no implica la idea de Teil 'parte'. se le opone al necare del latín vulgar de los siglos IV o V. ambos hechos son solidarios: el signo está en condiciones de alterarse porque se continúa. gracias al cual la elección se halla ya fijada. Lo que domina en toda alteración es la persistencia de la materia vieja. F. cada una de las cuales daría materia para un importante capítulo de lingüística. sino también en su forma gramatical. § 2. hay desplazamiento de la relación entre idea y signo. siempre conducen a un desplazamiento de la relación entre el significado y el significante. Se puede decir también que la lengua es intangible. de Saussure el ser inconsecuente o paradójico por atribuir a la lengua dos cualidades contradictorias. de Saussure quiso solamente subrayar esta verdad: que la lengua se transforma sin que los sujetos hablantes puedan transformarla. MUTABILIDAD El tiempo. El antiguo alemán dritteil ‘el tercio' se ha hecho en alemán moderno Drittel. Sean cuales fueren los factores de alteración. Por la oposición de los términos que hieran la imaginación. Tal perspectiva sería insuficiente. el caso es un poco diferente.) 175 . y precisamente por fundarse en la tradición puede ser arbitrario. la infidelidad al pasado sólo es relativa. tiene otro efecto. Precisamente porque el signo es arbitrario no conoce otra ley que la de la tradición. Por eso el principio de alteración se funda en el principio de continuidad. y el tiempo. la relación se ha cambiado de dos maneras: el significante se ha modificado no sólo en su aspecto material. que asegura la continuidad de la lengua. Si en lugar de comparar el necare del latín clásico con el francés noyer. de modo que. pero es inútil distinguir las dos partes del fenómeno. ya con la significación de 'ahogar'. se puede hablar a la vez de la inmutabilidad y de la mutabilidad del signo 1 . y S. o bien de cambios de sentido que atañen al concepto significado. Eso no impide que haya en el fenómeno total un vínculo entre esos dos factores antinómicos: la convención arbitraria. aunque el concepto no se haya alterado. Sin entrar en detalles.perro porque antes que nosotros se ha dicho hombre y perro. La alteración en el tiempo adquiere formas diversas. pero no inalterable. análisis. pero también aquí. en apariencia contradictorio con el primero: el de alterar más o menos rápidamente los signos lingüísticos.

Para hacer ver bien que la lengua es pura institución. no hay un solo ejemplo de lengua que la resista. El hombre que pretendiera construir una lengua inmutable que la posteridad debería aceptar tal cual la recibiera se parecería a la gallina que empolla un huevo de pato: la lengua construida por él sería arrastrada quieras que no por la corriente que abarca a todas las lenguas. nadie puede cambiar nada en ella. mientras que su plural *foti 'pies' se hizo fet (inglés moderno feet). Pero Whitney no llegó hasta el fin y no vio que ese carácter arbitrario separa radicalmente a la lengua de todas las demás instituciones. y con eso ha situado la lingüística en su eje verdadero. por el contrario. no está limitada por nada en la elección de sus medios. pues no se adivina qué sería lo que impidiera asociar una idea cualquiera con una secuencia cualquiera de sonidos. Ni siquiera la moda que fija nuestra manera de vestir es enteramente arbitraria. la lengua entrará probablemente en su vida semiológica. evoluciona. siempre se pueden observar desplazamientos sensibles. Las otras instituciones humanas -las costumbres. siempre hay desplazamiento de la relación. pero desde el momento en que la tal lengua se ponga a cumplir su misión y se convierta en cosa de todo el mundo. y. en grados diversos. por otra parte. etc. Esta evolución es fatal. De aquí resulta que cada uno de esos dos elementos unidos en los signos guardan su vida propia en una proporción desconocida en otras instituciones. es un principio de semiología general. si triunfa ¿escapará a Ia ley fatal? Pasado el primer momento. no se puede apartar más allá de ciertos límites de las condiciones dictadas por el cuerpo humano. En anglosajón la forma preliteraria fot 'pie' siguió siendo fot (inglés moderno foot). La lengua. o mejor. en la relación natural entre las cosas.están todas fundadas.. se trasmitirá según leyes que nada tienen de común con las de la creación reflexiva y ya no se podrá retroceder. El esperanto es un ensayo de esta clase. bajo la influencia de todos los agentes que puedan alcanzar sea a los sonidos sea a los significados. lo arbitrario de sus signos implica teóricamente la libertad de establecer cualquier posible relación entre la materia fónica y las ideas. las leyes.palabra simple. Al cabo de cierto tiempo. 176 . Sean cuales fueren las alteraciones que supone. Se ve bien por la manera en que la lengua evoluciona. su gobierno se le escapará. Es una de las consecuencias de lo arbitrario del signo. Una lengua es radicalmente incapaz de defenderse contra los factores que desplazan minuto tras minuto la relación entre significado y significante. nada tan complejo: situada a la vez en la masa social y en el tiempo. El hombre que construya una de estas lenguas artificiales la tiene a su merced mientras no se ponga en circulación. La continuidad del signo en el tiempo. en ellas hay una acomodación necesaria entre los medios empleados y los fines perseguidos. y que la lengua se altera. una cosa es cierta: ha habido desplazamiento de la relación: han surgido otras correspondencias entre la materia fónica y la idea. en el lenguaje de los sordomudos. De una manera o de otra. y su confirmación se encuentra en los sistemas de escritura. Tan cierto es esto que hasta se tiene que cumplir este principio en las lenguas artificiales. etc. unida a la alteración en el tiempo. Whitney ha insistido con toda razón en el carácter arbitrario de los signos.

La lengua es para nosotros el lenguaje menos el habla. no viviente. y hace de ella una cosa irreal. fuera del tiempo. 2° Pero esta definición deja todavía a la lengua fuera de su realidad social. no el hecho histórico. dependiente únicamente de un principio racional. 3° Como el signo lingüístico es arbitrario. no pasa lo mismo con las causas de alteración a través del tiempo. Su carácter social. considerado en sí mismo. es que no hemos distinguido los diferentes factores de la alteración. Su naturaleza social es uno de sus caracteres internos. Y. Recapitulemos las etapas de nuestra demostración.Pero ¿en qué se funda la necesidad del cambio? Quizá se nos reproche no haber sido tan explícitos sobre este punto como sobre el principio de la inmutabilidad. es un sistema libre. Las causas de la continuidad están a priori al alcance del observador. no hemos tenido en cuenta más que la realidad social. sin embargo. hace falta una masa parlante para que haya una lengua. dos factores: la lengua y el habla. Sin duda la psicología colectiva no opera sobre una materia puramente lógica. en momento alguno existe la lengua fuera del hecho social. organizable a voluntad. y tendríamos que contemplarlos en su variedad para saber hasta qué punto son necesarios. como lo muestra el esquema siguiente: Pero en estas condiciones la lengua es viable. en el seno del fenómeno total que representa el lenguaje. Vale más renunciar provisionalmente a dar cuenta cabal de ellas y limitarse a hablar en general del desplazamiento de relaciones. que se combina con la de la fuerza social. no hay razón para que la lengua escape de esta ley universal. 1o Evitando estériles definiciones de palabras. ya que no abarca más que uno de los aspectos de la realidad. refiriéndonos a los principios establecidos en la Introducción. el tiempo altera todas las cosas. Contra toda apariencia. no es eso lo que nos impide ver la lengua como una simple convención. haría falta tener en cuenta todo cuanto hace torcer la razón en las relaciones prácticas entre individuo e individuo. no se opone precisamente a este punto de vista. parecería que la lengua. la realidad lingüística no es completa y ninguna conclusión es posible. el aspecto individual. porque es un fenómeno semiológico. La lengua es el conjunto de los hábitos lingüísticos que permiten a un sujeto comprender y hacerse comprender. modificable a voluntad de los interesados: es la acción del tiempo. su definición completa nos coloca ante dos cosas inseparables. hemos empezado por distinguir. 177 . así definida.

el desplazamiento más o menos considerable de las relaciones. Inversamente. Es lo que aproximadamente podríamos representar en este esquema: 178 . el tiempo no actuaría sobre ella. si se considerara la masa parlante sin el tiempo no se vería el efecto de fuerzas sociales que obran en la lengua. nuestro pensamiento no es más que una masa amorfa e indistinta. porque el tiempo permitirá a las fuerzas sociales que actúan en ella desarrollar sus efectos. como una serie de subdivisiones contiguas marcadas a la vez sobre el plano indefinido de las ideas confusas (A) y sobre el no menos indeterminado de los sonidos (B). Para estar en la realidad hace falta. añadir a nuestro primer esquema un signo que indique la marcha del tiempo: Ya ahora la lengua no es libre. CAPíTULO IV EL VALOR LINGüíSTICO § 1. sin la masa hablante -supongamos un individuo aislado que viviera durante siglos. y se llega al principio de continuidad que anula a la libertad. Filósofos y lingüistas han estado siempre de acuerdo en reconocer que. es decir. basta considerar los dos elementos que entran en juego en su funcionamiento: las ideas y los sonidos. Psicológicamente. el pensamiento es como una nebulosa donde nada está necesariamente delimitado. La substancia fónica no es más fija ni más rígida. ¿ofrecen los sonidos por sí mismos entidades circunscriptas de antemano? Tampoco. Podemos. y nada es distinto antes de la aparición de la lengua. sin la ayuda de los signos.Si se tomara la lengua en el tiempo. no es un molde a cuya forma el pensamiento deba acomodarse necesariamente.probablemente no se registraría ninguna alteración. pues. representar el hecho lingüístico en su conjunto. hecha abstracción de su expresión por medio de palabras. LA LENGUA COMO PENSAMIENTO ORGANIZADO EN LA MATERIA FÓNICA Para darse cuenta de que la lengua no puede ser otra cosa que un sistema de valores puros. No hay ideas preestablecidas. seríamos incapaces de distinguir dos ideas de manera clara. Considerado en sí mismo. pues. la lengua. sino una materia plástica que se divide a su vez en partes distintas para suministrar los significantes que el pensamiento necesita. y constante. Pero la continuidad implica necesariamente la alteración. Frente a este reino flotante.

No solamente son confusos y amorfos los dos dominios enlazados por el hecho lingüístico. la superficie del agua se descompone en una serie de divisiones. ni espiritualización de los sonidos.El papel característico de la lengua frente al pensamiento no es el de crear un medio fónico material para la expresión de las ideas. A su vez lo arbitrario del signo nos hace comprender mejor por qué el hecho social es el único que puede crear un sistema lingüístico. La colectividad es 179 . pues. a tal separación sólo se llegaría por una abstracción y el resultado sería hacer psicología pura o fonología pura. sino el de servir de intermediaria entre el pensamiento y el sonido. esto es. ni materialización de los pensamientos. ni el pensamiento del sonido. La lingüística trabaja. Imaginemos el aire en contacto con una capa de agua: si cambia la presión atmosférica. Estas miras hacen comprender mejor lo que hemos dicho en la página 130 sobre lo arbitrario del signo. así tampoco en la lengua se podría aislar el sonido del pensamiento. Se podrá llamar a la lengua el dominio de las articulaciones. pues. caótico por naturaleza. ya que contendría un elemento impuesto desde fuera. tomando esta palabra en el sentido definido en la página 52: cada término lingüístico es un miembro. la noción de valor perdería algo de su carácter. El pensamiento. esas ondulaciones darán una idea de la unión y. esta combinación produce una forma. de la ensambladura del pensamiento con la materia fónica. sino que se trata de ese hecho en cierta manera misterioso: que el «pensamientosonido» implica divisiones y que la lengua elabora sus unidades al constituirse entre dos masas amorfas. y por eso el lazo entre la idea y el sonido es radicalmente arbitrario. La lengua es también comparable a una hoja de papel: el pensamiento es el anverso y el sonido el reverso: no se puede cortar uno sin cortar el otro. en condiciones tales que su unión lleva necesariamente a deslindamientos recíprocos de unidades. un articulus donde se fija una idea en un sonido y donde un sonido se hace el signo de una idea. Si no fuera éste el caso. se ve forzado a precisarse al descomponerse. no una sustancia. Pero de hecho los valores siguen siendo enteramente relativos. sino que la elección que se decide por tal porción acústica para tal idea es perfectamente arbitraria. por así decirlo. de ondas. No hay. en el terreno limítrofe donde los elementos de dos órdenes se combinan.

es decir. y es muy difícil saber cómo se distingue la significación a pesar de estar bajo su dependencia. Todo queda entre la imagen auditiva y el concepto. más que la contraparte de la imagen auditiva. se piensa generalmente. hay que partir de la totalidad solidaria para obtener por análisis los elementos que encierra. como ya lo indican las flechas de la figura. sería creer que se puede comenzar por los términos y construir el sistema haciendo la suma. existente por sí mismo. y. No es. y de igual modo. en efecto. por el contrario. la idea de valor. Pero si fuera así. ¿en qué se diferenciaría el valor de lo que se llama significación? ¿Serían sinónimas estas dos palabras? No lo creemos. de otro. Sin embargo. Tomemos primero la significación tal como se suele presentar y tal como la hemos imaginado en la página 129. nos muestra cuán ilusorio es considerar un término sencillamente como la unión de cierto sonido con cierto concepto. mientras que. la contraparte de los otros signos de la lengua. en el del significante (§3) y en el del signo total (§4). sobre todo porque está provocada menos por la analogía de los términos que por la delicadeza de la distinción que señalan. es necesario poner en claro esta cuestión so pena de reducir la lengua a una simple nomenclatura (ver pág. la relación que une esos dos elementos es también. 127). El valor. No pudiendo captar directamente las entidades concretas o unidades de la lengua. así determinada. en los límites de la palabra considerada como un dominio cerrado. sin recubrir exactamente la definición de la unidad lingüística (ver pág. 180 . ése es uno de los aspectos del valor lingüístico. como muestras equivalentes de los términos reales de un sistema sincrónico. el concepto se nos aparece como la contraparte de la imagen auditiva en el interior del signo. por lo menos dan de ella una idea aproximada que tiene la ventaja de ser concreta. § 2.necesaria para establecer valores cuya única razón de ser está en el uso y en el consenso generales. 182). y sobre todo. y. es sin duda un elemento de la significación. Pero véase el aspecto paradójico de la cuestión: de un lado. el individuo por sí sólo es incapaz de fijar ninguno. las tomaremos. en la propiedad que tiene la palabra de representar una idea. tomado en su aspecto conceptual. el signo mismo. EL VALOR LINGUISTICO CONSIDERADO EN SU ASPECTO CONCEPTUAL Cuando se habla del valor de una palabra. Definirlo así sería aislarlo del sistema de que forma parte. Para desarrollar esta tesis nos pondremos sucesivamente en el punto de vista del significado o concepto (§2). aunque sea fácil la confusión. Además. pues. y los principios obtenidos a propósito de las palabras serán válidos para las entidades en general. Las palabras. operamos sobre las palabras.

incluso fuera de la lengua. no ha de ser distinta de la que existe entre el anverso y el reverso de un mismo trozo. es decir.). para determinar lo que vale una moneda de cinco francos hay que saber: 1°.. de un valor. que se la puede trocar por una cantidad determinada de una cosa diferente. B/B'. hace falta además compararla con los valores similares. no sólo de una significación. lo cual es cosa muy diferente. Dicho de otro modo -para insistir en la comparación de la hoja de papel que se desgarra. en particular porque al hablar de una porción de comida ya cocinada y servida a la mesa. por ejemplo. Como la palabra forma parte de un sistema. A/A. por una cosa desemejante susceptible de ser trocada por otra cuyo valor está por determinar. además. se confundirá con la significación. según este esquema: ¿cómo es que el valor. que se la puede comparar con un valor similar del mismo sistema. y sobre todo. puede compararse con otra cosa de la misma naturaleza: otra palabra. por cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyo valor está por ver. Estos dos factores son necesarios para la existencia de un valor. D. está revestida. el inglés dice mutton y no sheep. Algunos ejemplos mostrarán que es así como efectivamente sucede. todos los valores parecen regidos por ese principio paradójico. C. que tiene tal o cual significación. etc. 2°. etc. Los valores están siempre constituidos: 1 °. por ejemplo.Puesto que la lengua es un sistema en donde todos los términos son solidarios y donde el valor de cada uno no resulta más que de la presencia simultánea de los otros. no estará fijado mientras nos limitemos a consignar que se puede «trocar» por tal o cual concepto. no vemos por qué la relación observada entre distintos trozos A. Su contenido no está verdaderamente determinado más que por el concurso de lo que existe fuera de ella. 2°. Su valor. es decir. con la contraparte de la imagen auditiva? Parece imposible equiparar las relaciones figuradas aquí por las flechas horizontales con las que están representadas en la figura anterior por las flechas verticales. y eso por varias razones. pues. o con una moneda de otro sistema (un dólar. B. pero no el mismo valor. La diferencia de valor entre sheep y mouton o 181 . una moneda de un franco. página 193-. El español carnero o el francés mouton pueden tener la misma significación que el inglés sheep. Del mismo modo una palabra puede trocarse por algo desemejante: una idea. con las otras palabras que se le pueden oponer. sino también. consignemos primero que. Así. de pan. Para responder a esta cuestión. etc. así definido.

carnero consiste en que sheep tiene junto a sí un segundo término, lo cual no sucede con la palabra francesa ni con la española. Dentro de una misma lengua, todas las palabras que expresan ideas vecinas se limitan recíprocamente: sinónimos como recelar, temer, tener miedo, no tienen valor propio más que por su oposición; si recelar no existiera, todo su contenido iría a sus concurrentes. Al revés, hay términos que se enriquecen por contacto con otros; por ejemplo, el elemento nuevo introducido en décrépit («un viellard décrépit», ver pág. 151) resulta de su coexistencia con décrépi («un mur décrépi») 1 . Así el valor de todo término está determinado por lo que lo rodea; ni siquiera de la palabra que significa 'sol' se puede fijar inmediatamente el valor si no se considera lo que la rodea; lenguas hay en las que es imposible decir «sentarse al sol». Lo que hemos dicho de las palabras se aplica a todo término de la lengua, por ejemplo, a las entidades gramaticales. Así, el valor de un plural español o francés no coincide del todo con el de un plural sánscrito, aunque la mayoría de las veces la significación sea idéntica: es que el sánscrito posee tres números en lugar de dos (mis ojos, mis orejas, mis brazos, mis piernas, etc., estarían en dual); sería inexacto atribuir el mismo valor al plural en sánscrito y en español o francés, porque el sánscrito no puede emplear el plural en todos los casos donde es regular en español o en francés; su valor depende, pues, verdaderamente de lo que está fuera y alrededor de él. Si las palabras estuvieran encargadas de representar conceptos dados de antemano, cada uno de ellos tendría, de lengua a lengua, correspondencias exactas para el sentido; pero no es así. El francés dice louer (une maison) y el español alquilar, indiferentemente por tomar o dar en alquiler, mientras el alemán emplea dos términos: mieten y vermieten; no hay, pues, correspondencia exacta de valores. Los verbos schätzen y urteilen presentan un conjunto de significaciones que corresponden a bulto a las palabras francesas estimer y juger, esp., estimar y juzgar. Sin embargo, en varios puntos esta correspondencia falla. La flexión ofrece ejemplos particularmente notables. La distinción de los tiempos, que nos es tan familiar, es extraña a ciertas lenguas; el hebreo ni siquiera conoce la distinción, tan fundamental, entre el pasado, el presente y el futuro. El protogermánico no tiene forma propia para el futuro: cuando se dice que lo expresa con el presente, se habla impropiamente, pues el valor de un presente no es idéntico en germánico y en las lenguas que tienen un futuro junto al presente. Las lenguas eslavas distinguen regularmente dos aspectos del verbo: el perfectivo representa la acción en su totalidad, como un punto, fuera de todo desarrollarse; el imperfectivo la muestra en su desarrollo y en la línea del tiempo. Estas categorías presentan dificultades para un francés o para un español porque sus lenguas las ignoran: si estuvieran predeterminadas, no sería así. En todos estos casos, pues, sorprendemos, en lugar de ideas dadas de antemano, valores que emanan del sistema. Cuando se dice que los valores corresponden a conceptos, se sobreentiende que son puramente diferenciales, definidos no positivamente por su
[O con nuestro ejemplo español: el elemento nuevo introducido en el uso argentino de latente («un entusiasmo latente») resulta de su coexistencia con latir («un corazón latiente»). A. A.]
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contenido, sino negativamente por sus relaciones con los otros términos del sistema. Su más exacta característica es la de ser lo que los otros no son 1 . Ahora se ve la interpretación real del esquema del signo. Así quiere decir que

en español un concepto 'juzgar' está unido a la imagen acústica juzgar; en una palabra, simboliza la significación; pero bien entendido que ese concepto nada tiene de inicial, que no es más que un valor determinado por sus relaciones con los otros valores similares, y que sin ellos la significación no existiría. Cuando afirmo simplemente que una palabra significa tal cosa, cuando me atengo a la asociación de la imagen acústica con el concepto, hago una operación que puede en cierta medida ser exacta y dar una idea de la realidad; pero de ningún modo expreso el hecho lingüístico en su esencia y en su amplitud. § 3. EL VALOR LINGUISTICO CONSIDERADO EN SU ASPECTO MATERIAL Si la parte conceptual del valor está constituido únicamente por sus conexiones y diferencias con los otros términos de la lengua, otro tanto se puede decir de su parte material. Lo que importa en la palabra no es el sonido por sí mismo, sino las diferencias fónicas que permiten distinguir esas palabras de todas las demás, pues ellas son las que llevan la significación. Quizá esto sorprenda, pero en verdad ¿dónde habría la posibilidad de lo contrario? Puesto que no hay imagen vocal que responda mejor que otra a lo que se le encomienda expresar, es evidente, hasta a priori, que nunca podrá un fragmento de lengua estar fundado, en último análisis, en otra cosa que en su nocoincidencia con el resto. Arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas. La alteración de los signos lingüísticos patentiza bien esta correlación; precisamente porque los términos a y b son radicalmente incapaces de llegar como tales hasta las regiones de la conciencia -la cual no percibe perpetuamente más que la diferencia a/b-, cada uno de los términos queda libre para modificarse según leyes ajenas a su función significativa. El genitivo plural checo zen no está caracterizado por ningún signo positivo (ver pág. 156); sin embargo, el grupo de formas zena : zen funciona también como el de zena : zenb que le ha precedido;
[Por ejemplo: para designar temperaturas, tibio es lo que no es frío ni caliente; para designar distancias, ahí es lo que no es aquí ni allí; esto lo que no es eso ni aquello. El inglés, que tiene dos términos, this y that, en lugar de nuestros tres, este, ese, aquel, presenta otro juego de valores. A. A.]
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es que lo único que entra en juego es la diferencia de los signos; zena vale sólo porque es diferente. Otro ejemplo que hace ver todavía mejor lo que hay de sistemático en este juego de las diferencias fónicas: en griego éphen es un imperfecto y ésten un aoristo, aunque ambos están formados de manera idéntica; es que el primero pertenece al sistema del indicativo presente phemí 'digo', mientras que no hay presente *stemi; ahora bien, la relación phemí-éphen es justamente la que corresponde a la relación entre el presente y el imperfecto (cfr. deíknumi.edeíknun), etc. Estos signos actúan, pues, no por su valor intrínseco, sino por su posición relativa. Por lo demás, es imposible que el sonido, elemento material, pertenezca por sí a la lengua. Para la lengua no es más que una cosa secundaria, una materia que pone en juego. Todos los valores convencionales presentan este carácter de no confundirse con el elemento tangible que les sirve de soporte. Así no es el metal de una moneda lo que fija su valor; un escudo que vale nominalmente cinco francos no contiene de plata más que la mitad de esa suma; y valdrá más o menos con tal o cual efigie, más o menos a éste o al otro lado de una frontera política. Esto es más cierto todavía en el significante lingüístico; en su esencia, de ningún modo es fónico, es incorpóreo, constituido, no por su sustancia material, sino únicamente por las diferencias que separan su imagen acústica de todas las demás. Este principio es tan esencial, que se aplica a todos los elementos materiales de la lengua, incluidos los fonemas. Cada idioma compone sus palabras a base de un sistema de elementos sonoros, cada uno de los cuales forma una unidad netamente deslindada y cuyo número está perfectamente determinado. Pero lo que los caracteriza no es, como se podría creer, su cualidad propia y positiva, sino simplemente el hecho de que no se confunden unos con otros. Los fonemas son ante todo entidades opositivas, relativas y negativas. Y lo prueba el margen y la elasticidad de que los hablantes gozan para la pronunciación con tal que los sonidos sigan siendo distintos unos de otros. Así, en francés, el uso general de la r uvular (grasseyé) no impide a muchas personas el usar la r ápicoalveolar (roulé); la lengua no queda por eso dañada; la lengua no pide más que la diferencia, y sólo exige, contra lo que se podría pensar, que el sonido tenga una cualidad invariable. Hasta puedo pronunciar la r francesa como la ch alemana de Bach, doch [=j española, de reloj, boj], mientras que un alemán (que tiene también la r uvular) no podría emplear la ch como r, porque esa lengua reconoce los dos elementos y debe distinguirlos. Lo mismo, en ruso, no habría margen para una t junto a una t' (t mojada, de contacto amplio), porque el resultado sería el confundir dos sonidos diferentes para la lengua (cfr. govorit' 'hablar' y govorit 'él habla'), pero en cambio habrá una libertad mayor del lado de la th (t aspirada), porque este sonido no está previsto en el sistema de los fonemas del ruso. Como idéntico estado de cosas se comprueba en ese otro sistema de signos que es la escritura, lo tomaremos como término de comparación para aclarar toda esta cuestión. De hecho: 1o los signos de la escritura son arbitrarios; ninguna conexión, por ejemplo, hay entre la letra t y el sonido que designa. 184

2° el valor de las letras es puramente negativo y diferencial; así una misma persona puede escribir la t con variantes tales como

Lo único esencial es que ese signo no se confunda en su escritura con el de la l, de la d, etc. 3° los valores de la escritura no funcionan más que por su oposición recíproca en el seno de un sistema definido, compuesto de un número determinado de letras. Este carácter, sin ser idéntico al segundo, está ligado a él estrechamente, porque ambos dependen del primero. Siendo el signo gráfico arbitrario, poco importa su forma, o, mejor, sólo tiene importancia en los límites impuestos por el sistema. 4° el medio de producción del signo es totalmente indiferente, porque no interesa al sistema (eso se deduce también de la primera característica). Escribamos las letras en blanco o en negro, en hueco o en relieve, con una pluma o con unas tijeras, eso no tiene importancia para la significación. § 4. EL SIGNO CONSIDERADO EN SU TOTALIDAD Todo lo precedente viene a decir que en la lengua no hay más que diferencias. Todavía más: una diferencia supone, en general, términos positivos entre los cuales se establece; pero en la lengua sólo hay diferencias sin términos positivos. Ya se considere el significante, ya el significado, la lengua no comporta ni ideas ni sonidos preexistentes al sistema lingüístico, sino solamente diferencias conceptuales y diferencias fónicas resultantes de ese sistema. Lo que de idea o de materia fónica hay en un signo importa menos que lo que hay a su alrededor en los otros signos. La prueba está en que el valor de un término puede modificarse sin tocar ni a su sentido ni a su sonido, con sólo el hecho de que tal otro término vecino haya sufrido una modificación (ver pág. 196). Pero decir que en la lengua todo es negativo sólo es verdad en cuanto al significante y al significado tomados aparte: en cuanto consideramos el signo en su totalidad, nos hallamos ante una cosa positiva en su orden. Un sistema lingüístico es una serie de diferencias de sonidos combinados con una serie de diferencias de ideas; pero este enfrentamiento de cierto número de signos acústicos con otros tantos cortes hechos en la masa del pensamiento engendra un sistema de valores; y este sistema es lo que constituye el lazo efectivo entre los elementos fónicos y psíquicos en el interior de cada signo. Aunque el significante y el significado, tomado cada uno aparte, sean puramente negativos y diferenciales, su combinación es un hecho positivo; hasta es la única especie de hechos que comporta la lengua, puesto que lo propio de la institución lingüística es justamente el mantener el paralelismo entre esos dos órdenes de diferencias.

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Ciertos hechos diacrónicos son muy característicos a este respecto: son los innumerables casos en que la alteración del significante acarrea la alteración de la idea, y donde se ve que en principio la suma de las ideas distinguidas corresponde a la suma de los signos distintivos. Cuando dos términos se confunden por alteración fonética (por ejemplo, décrépit = decrepitus y décrépi de crispus), las ideas tenderán a confundirse también por poco que se presten a ello, ¿Se diferencia un término (por ejemplo fr. chaise y chaire [dos variantes fonéticas de una misma palabra 'silla', del latín cathedra])? Infaliblemente, la diferencia resultante tenderá a hacerse significativa 1 sin conseguirlo ni siempre ni al primer intento. Inversamente, toda diferencia ideal percibida por el espíritu tiende a expresarse por significantes distintos, y dos ideas que el espíritu deja de distinguir tienden a confundirse en el mismo significante. Cuando se comparan los signos entre sí -términos positivos-, ya no se puede hablar de diferencia; la expresión sería impropia, puesto que no se aplica bien más que a la comparación de dos imágenes acústicas, por ejemplo padre y madre, o a la de dos ideas, por ejemplo la idea 'padre' y la idea 'madre'; dos signos que comportan cada uno un significado y un significante no son diferentes, sólo son distintos. Entre ellos no hay más que oposición. Todo el mecanismo del lenguaje, de que hablaremos luego, se basa en oposiciones de este género y en las diferencias fónicas y conceptuales que implican. Lo que es verdad respecto al valor lo es también respecto a la unidad (ver pág. 189). Es un fragmento de la cadena hablada correspondiente a cierto concepto; uno y otro son de naturaleza puramente diferencial. Aplicado a la unidad, el principio de diferenciación se puede formular así: los caracteres de la unidad se confunden con la unidad misma. En la lengua, como en todo sistema semiológico, lo que distingue a un signo es todo lo que lo constituye. La diferencia es lo que hace la característica, como hace el valor y la unidad. Otra consecuencia, bien paradójica, de este mismo principio: lo que comúnmente se llama «un hecho de gramática» responde en último análisis a la definición de la unidad, porque expresa siempre una oposición de términos; sólo que esta oposición resulta particularmente significativa, por ejemplo la formación del plural alemán del tipo Nach t: Nächte. Cada uno de los términos enfrentados en el hecho gramatical (el singular sin metafonía y sin -e final, opuesto al plural con metafonía y con -e) está constituido por todo un juego de oposiciones en el seno del sistema; tomados aisladamente, ni Nacht ni Nächte son nada: luego todo es oposición. Dicho de otro modo, se puede expresar la relación Nacht : Nächte con una fórmula algebraica a/b, donde a y b no son términos simples, sino que resulta cada uno de un conjunto de conexiones. La lengua, por decirlo así, es un álgebra que no tuviera más que términos complejos. Entre las oposiciones que abarca hay unas más significativas que otras; pero unidad y «hecho de gramática» no son más que nombres diferentes para designar aspectos diversos de un mismo hecho general: el juego de oposiciones lingüísticas. Tan cierto es esto, que se podría muy bien abordar el problema de las unidades comenzando por los hechos
[Por ejemplo, en español conciencia y consciencia, cuyos significados se polarizan respectivamente en el terreno moral y en el cognoscitivo. A. A.]
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de gramática. Planteando una oposición como Nacht : Nächte, por ejemplo, nos preguntaríamos cuáles son las unidades puestas en juego en esta oposición. ¿Son únicamente estas dos palabras o la serie entera de palabras análogas? O bien a y ä? ¿O todos los singulares y todos los plurales? etc. Unidad y hecho de gramática no se confundirían si los signos lingüísticos estuvieran constituidos por algo más que por diferencias. Pero siendo la lengua como es, de cualquier lado que se la mire no se encontrará cosa más simple: en todas partes y siempre este mismo equilibrio complejo de términos que se condicionan recíprocamente. Dicho de otro modo, la lengua es una forma y no una sustancia (ver pág. 193). Nunca nos percataremos bastante de esta verdad, porque todos los errores de nuestra terminología, todas las maneras incorrectas de designar las cosas de la lengua provienen de esa involuntaria suposición de que hay una substancia en el fenómeno lingüístico.

CAPíTULO V
RELACIONES SINTAGMÁTICAS y RELACIONES ASOCIATIVAS § 1. DEFINICIONES Así, pues, en un estado de lengua todo se basa en relaciones; ¿y cómo funcionan esas relaciones? Las relaciones y las diferencias entre términos se despliegan en dos esferas distintas, cada una generadora de cierto orden de valores; la oposición entre esos dos órdenes nos hace comprender mejor la naturaleza de cada uno. Ellos corresponden a dos formas de nuestra actividad mental, ambos indispensables a la vida de la lengua. De un lado, en el discurso, las palabras contraen entre sí, en virtud de su encadenamiento, relaciones fundadas en el carácter lineal de la lengua, que excluye la posibilidad de pronunciar dos elementos a la vez (ver pág. 133). Los elementos se alinean uno tras otro en la cadena del habla. Estas combinaciones que se apoyan en la extensión se pueden llamar sintagmas 1 . El sintagma se compone siempre, pues, de dos o más unidades consecutivas (por ejemplo: releer; contra todos; la vida humana; Dios es bueno; si hace buen tiempo, saldremos, etc.). Colocado en un sintagma, un término sólo adquiere su valor porque se opone al que le precede o al que le sigue o a ambos. Por otra parte, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo de común se asocian en la memoria, y así se forman grupos en el seno de los cuales reinan relaciones muy diversas. Así la palabra francesa enseignement, o la española enseñanza, hará surgir inconscientemente en el espíritu un montón de otras palabras (enseigner, renseigner, etc., o. bien armement, changement, etc., o bien éducation, apprentisagee) i ; por un lado o por otro, todas tienen algo de común.
Casi es inútil hacer observar que el estudio de los sintagmas no se confunde con la sintaxis; la sintaxis, como se verá luego, pág. 223 y sigs., no es más que una parte de este estudio. (B. y S.)
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[Si se toma la palabra española enseñanza, las palabras asociadas serán enseñar, o bien

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Aquí se podría hacer una objeción. etc. etc. en cierta relación con el arquitrabe que sostiene.) i . La oración es el tipo del sintagma por excelencia.). o contramaestre opuesto a contra y a maestre). a las unidades complejas de toda dimensión y de toda especie (palabras compuestas. ¡salí de ahí! como negativa en oposición al interlocutor. La conexión sintagmática es in praesentia. à force de (soins. la conexión asociativa une términos in absentia en una serie mnemónica virtual. hombre! arg. francés à quoi bon?.). A. una columna por ejemplo. hace falta también tener en cuenta la relación que enlaza la totalidad con sus partes (por ejemplo contra todos opuesto de un lado a contra y de otro a todos. etc. allons donc!. que vous templanza. RELACIONES SINTAGMÁTICAS Nuestros ejemplos de la página 207 ya dan a entender que la noción de sintagma no sólo se aplica a las palabras. Desde este doble punto de vista una unidad lingüística es comparable a una parte determinada de un edificio. primero. un gran número de expresiones que pertenecen a la lengua. o también avoir mal à (la tête.Ya se ve que estas coordinaciones son de muy distinta especie que las primeras. rompre une lance. aprendizaje. esta disposición de dos unidades igualmente presentes en el espacio hace pensar en la relación sintagmática. que preguntarse si todos los sintagmas son igualmente libres. No basta considerar la relación que une las diversas partes de un sintagma (por ejemplo contra y todos en contra todos. miembros de oración. sino también a los grupos de palabras..] i 188 . y forman parte de ese tesoro interior que constituye la lengua de cada individuo. etc. Cada uno de estos dos órdenes de coordinación exige ciertas observaciones particulares. etc. oraciones enteras). diferentes partes significativas (cfr. Las llamaremos relaciones asociativas. Lo propio del habla es la libertad de combinaciones. Por el contrario. contra y maestre en contramaestre). § 2. A. A. 57). por un lado. A. Pero la oración pertenece al habla. etc. Hay. evoca la comparación mental con los otros órdenes (jónico.] iEn español tienen esta condición frases como ¡Vamos. aunque en menor grado. se apoya en dos o más términos igualmente presentes en una serie efectiva. la columna se halla. derivadas. su sede está en el cerebro. si la columna es de orden dórico. Y. que son elementos no presentes en el espacio: la relación es asociativa. lo mismo se puede decir de expresiones como prendre la mouche. por otro lado. por la reflexión. no a la lengua (ver pág. o bien educación. etc. esperanza.). en las que el uso veda cambiar nada. ¿no se sigue de aquí que el sintagma pertenece al habIa? No lo creemos así. pues. aun cuando sea posible distinguir. Ya no se basan en la extensión. hay. forcer la main à quelqu'un. son las frases hechas. corintio. ¿y a ti qué?.

etc. etc. enseignement y justement.).). o. soltar la mosca ('dar el dinero a pesar de la resistencia o repugnancia'). se caracterizan por alguna anomalía morfológica mantenida por la sola fuerza del uso (cfr. combinaciones como la tierra gira. todos los tipos de sintagmas construidos sobre formas regulares. dificultad frente a facilidad.). En efecto. a fuerza de (cuidados. Así en enseignement. ingraduable surge en el habla (ver pág. la tradición los suministra. romper una lanza. ¿qué te ha dicho?. responden a tipos generales que a su vez tienen su base en la lengua en forma de recuerdos concretos. el espíritu capta también la naturaleza de las relaciones que los atan en cada caso y crea con ello tantas series asociativas como relaciones diversas haya. que depende de la libertad individual. Cuando una palabra como fr. enseñanza. enseñar. A. en la simple comunidad de las imágenes acústicas (por ejemplo. RELACIONES ASOCIATIVAS Los grupos formados por asociación mental no se limitan a relacionar los dominios que presentan algo de común. templanza. etc. enseignons. Se pueden también citar las palabras que. supone un tipo determinado. enseigner. Por consiguiente. Pero hay que reconocer que en el dominio del sintagma no hay límite señalado entre el hecho de lengua. (enseñanza. y este tipo a su vez sólo es posible por el recuerdo de un número suficiente de palabras similares que pertenecen a la lengua (imperdonable. A. En muchos casos es difícil clasificar una combinación de unidades. etc. arg. porque un factor y otro han concurrido para producirlo y en una proporción imposible de determinar. 267 y sigs. A. no al habla.). esperanza. indécorable o esp. etc. Estos giros no se pueden improvisar. mourrai frente a dormirai. 1 . etc. A. pues el espíritu descarta naturalmente las asociaciones capaces de turbar la inteligencia del discurso. el radical.). como cuando se dice en francés: «Les musiciens 1 2 1 189 . changement. no hay por qué (hacer tal cosa)..ensemble?. Exactamente lo mismo pasa con las oraciones y grupos de palabras establecidas sobre patrones regulares. la asociación puede basarse también en la mera analogía de los significados (enseñanza. instrucción. etc. hay un elemento común a todos los términos. tardanza. y el hecho de habla. intolerable.. esos tipos sólo existen cuando la lengua ha registrado un número suficientemente grande de sus especímenes. testimonio del uso colectivo.) 2 .. enseñemos). Y no es esto todo: hay que atribuir a la lengua. enseignement. pero su existencia está probada por una categoría inferior de juegos de palabras que reposa en las confusiones absurdas que pueden resultar de la homonimia pura y simple. tan pronto hay comunidad doble del [Frases de carácter equivalente en español: ganar de mano.] [En español querré frente a moriré. etc. aun prestándose perfectamente al análisis..] Este último caso es raro y puede pasar por anormal. armement. cuyo carácter usual depende de las particularidades de su significación o de su sintaxis. pas n'est besoin de. el sufijo (cfr. § 3. etc. al contrario. infatigable. pisar el poncho. . o bien enseñanza y lanza) 1 . pero la palabra enseignement (o enseñanza) se puede hallar implicada en una serie basada en otro elemento común. educación. aprendizaje. como nada hay de abstracto en la lengua. en francés difficulté frente a facilité.

alem. temer-oso. Una palabra cualquiera puede siempre evoca todo lo que sea susceptible de estarle asociado de un modo o de otro.. 278). éstos son casos de etimología popular (ver pág. pero la serie no es indefinida como la de enséignement. en dominus. y si los gramáticos los agrupan de un modo y no de otro es por un acto puramente arbitrario. aunque sea fortuita. tenemos ciertamente un grupo asociativo formado por un elemento común. pero desde el punto de vista sincrónico cae simplemente en la categoría enseigner : enseignement. que tengo la barriga llena de granos»]. [esp. orden indeterminado y número indefinido. domino.. etc. en tal o cual orden. Mientras que un sintagma evoca en seguida la idea de un orden de sucesión y de un número determinado de elementos. nos sería imposible decir de antemano cuál será el número de palabras sugeridas por la memoria ni en qué orden aparecerán. señor: señero. el segundo puede faltar.. para la conciencia de los sujetos hablantes el nominativo no es de modo alguno el primer caso de la declinación. arriba mencionados. Un término dado es como el centro de una constelación. etc. produisent les sons et les grainetiers les vendent» [o cuando el niño sorprendido en viña ajena suplica para evitar el castigo: «No me pegue usted. se pueda apoyar en un contacto de ideas (cfr. migaja: miaja (*medalia). calur-oso. como comunidad de forma o de sentido solamente. francés ergot: ergoter. y los términos podrán surgir. los términos de una familia asociativa no se presentan ni en número definido ni en un orden determinado. Sin embargo. el hecho es interesante para la evolución semántica. por el contrario.sentido y de la forma. terror: aterrar)]. el número de casos es determinado. etc. se trata aquí de una interpretación nueva de uno de los términos de la pareja. 190 . domini. Este caso debe distinguirse bien del otro en que una asociación. changement. Si asociamos dese-oso. sólo el primero se cumple siempre. los paradigmas de la reflexión. su sucesión no está ordenada espacialmente. el tema nominal domin-. blau: durchblauen ¡moler a palos'. el punto donde convergen otros términos coordinados cuya suma es indefinida. En latín. Es lo que ocurre en un tipo característico de este género de agrupaciones. de estos dos caracteres de la serie asociativa. según la ocasión.

Tercera parte. la discreta unicidad de los existentes. Gedisa. como vamos a verlo.81-105. la semiótica no es una teoría propuesta por Peirce referida a lo que hoy se llaman signos. porque lo infinitesimal es inconcebible fuera de toda concepción. Barcelona. la química y el método experimental. podemos decir todo y demasiado. Los elementos constitutivos del contínuum. pues. Deladalle.Texto no. de la segunda. ni tampoco el rechazo de la metafísica por parte de Kant de la metafísica kantiana. Es indiscutible que Peirce. El contínuum avanza y se extiende irreversiblemente. La semiótica peirceana: “1. 1996. Gérard. de la tercera. es la definición misma del pensamiento. experimental y no descriptiva. es "impresión en bruto". la relación diádica y la relación triádica. puesto que es pensamiento mediador: construcción o más bien reconstrucción continua. El empirismo peirceano no es el empirismo de los hechos en el sentido material del término. que son para él tan "reales" como los "continua" y que justifican. como lo son para Wittgenstein. ¿Cuántas "valencias" puede tener un elemento? De hecho. no pueden dejarse de lado los siguientes hechos relativos al pensamiento de Charles S. como lo mostrará más tarde el neorrealista Ralph Barton Perry. La clave del pensamiento de Peirce es la química. la ciencia de referencia. por discretos que sean. el empirismo fenomenológico de Kant. tiene un gusto especial por las explicaciones matemáticas de conceptos no matemáticos (y a veces matemáticos). sino el empirismo a salvo de los hechos. no son atómicos. sino la creencia transformista en la continuidad de la experiencia en el espacio y el tiempo. como Platón. no podemos decir nada: es puro posible. Por cierto. Ed. nada sabemos al respecto. De la primera. mejor dicho. en: Leer a Peirce hoy. pp. no son las formas a priori (espacio y tiempo) de la sensibilidad lo que lo salvan. según él. Peirce. La matemática no es. Peirce es un empirista evolucionista cuyo maestro fue Kant. La semiótica de Peirce sub specie philosophiae” y “La semiótica de Peirce como metalenguaje del funcionamiento del signo”. según Peirce. sino que tienen "valencias" que les permiten asociarse a los demás elementos y constituir y reconstituir indefinidamente el contínuum espacial. Lo cierto. sin embargo. 191 . de su pensamiento. el inventor de la semiótica triádica. lógica y no psicológica. a salvo de sí mismo. temporal y mentalmente. puro "hecho" de interacción. es que no se pueden pensar más que tres: la relación monádica (si acaso esta expresión tiene un sentido). 1 La semiótica de Peirce sub specie philosophiae Introducción Así como no es posible separar la concepción divina del espacio newtoniano de la física de Newton. la clave del pensamiento semiótico o. ni el determinismo intransigente de Einstein de su física de la relatividad. 10. Pienso en particular en su teoría de los infinitesimales. no podríamos decir nada si no estuviera la tercera para comprobarla: la segunda se experimenta.

sólo tengo la concepción o suposición de lo "rojo" de un objeto en la concepción o suposición de otra cosa.549). del verbo "prae-scindere". La "discriminación" no implica ninguna jerarquización de los términos. Peirce llegó hasta ellas a través de la crítica de la fenomenología de Kant. publicado en los Proceedings of the American Academy of Arts and Sciences en mayo de 1867. La "precisión" introduce la jerarquización. Si. No vamos a extendemos sobre este punto. como lo hace la disociación. La "disociación" no implica tampoco jerarquización.549). pues. no puedo preescindirla de "color" ni de "rojo" (1. Si tengo la concepción de "espacio". el modo de ser segundo y el modo de ser tercero. jerarquizadas. La palabra "precisión" viene de "prae-scissio". Tenemos así el principio de la jerarquización (mediante la precisión) de las categorías. quisiéramos extraer una concepción de las distinciones mentales que sería muy útil evocar cuando se hace uso de las distinciones que Peirce propone en semiótica y otras áreas. dice simplemente que no hay que confundir estos tres tipos de distinción y que la "precisión" es el tipo de distinción que explica mejor el carácter jerarquizado de las relaciones categoriales. a nuestro entender. se puede preescindir un segundo y un tercero. por definición. como lo son las otras dos distinciones. De allí la necesidad de no confundir la "precisión" que Peirce aplica a las tres categorías. que puede leerse en "A New List of Categories". Desde el segundo parágrafo. 1. de un 192 . hábitos o asociaciones puramente accidentales. La precisión no es una simple distinción mental convencional como la discriminación. sólo distingue sus sentidos: "rojo" no es "azul". y por consiguiente no pueden ser asimiladas a los modos de ser categoriales. Ciertas asociaciones se imponen necesariamente. el "color" no es el "espacio" ni el "espacio" el "color". que casi siempre se traduce de manera más clara por "preescindir". respectivamente el modo de ser primero. Peirce nos dice que la teoría de las categorías da origen a una "concepción de jerarquización" ("a conception of graduation". puedo preescindir "rojo" de "color" y a fortiori de "espacio". la secundidad y la terceridad. Peirce no dice que todas las distinciones que él podría hacer en el futuro serán "precisiones". Por lo tanto. De esta crítica.549). Si tengo la concepción del "color" de un objeto sin la concepción del "espacio".Distinciones mentales y ordinalidad categorial Las tres modalidades de valencia dieron origen a las tres categorías fenomenológicas peirceanas: la primeridad. con las otras dos distinciones que son la "discriminación" y la "disociación" (1. es necesario tomar en serio esta reserva de Peirce y no aplicar "formalmente" la "precisión" "a todos los tipos de separación" (1. la precisión es un proceso lógico que "consiste en una concepción o suposición definida de una parte de un objeto sin suposición de la otra". pero "rojo" es indisociable de "color". De un primero. pero no puedo preescindir "rojo" de "color". otras no: "rojo" no evoca necesariamente "azul". Ciertas distinciones peirceanas no están.546). La "pre-escisión" o "precisión" "no es un proceso recíproco". y no tiene en cuenta. "color" de "espacio" y "espacio" de "color". pero "rojo" es un "color". puedo preescindir "color" de "espacio". Depende de la asociación de ideas.

se puede preescindir un tercero. es el objeto propio de la semiótica. es decir él mismo. la semiosis. Por cierto. y el signorepresentamen.227). Los componentes formales de la semiosis son. Nosotros nos limitaremos a esta distinción (en el sentido de discriminación y no de precisión). Peirce distingue el signo-acción. Dicho de otro modo. Dicho de otro modo. que es el punto de partida de la inferencia semiótica. "ordenadas": son ordinales y no cardinales. son aquello sin lo cual la semiosis no existiría. es una experiencia que hace cada uno en todo momento de la vida.541). un primero es monádico: comporta sólo un elemento. el objeto. no se los encuentra jamás estableciendo otras relaciones o cumpliendo otras funciones en otra semiosis. tercero. Un REPRESENTAMEN es el sujeto de una relación triádica con un segundo llamado su OBJETO. La palabra fue tomada por Peirce del filósofo epicúreo Filodemo. la semiosis es siempre ese proceso triádico mediante el cual un primero determina que un tercero remita a un segundo al cual él mismo remite. el interpretante y el objeto que Peirce llama inmediato para distinguirlo (discriminado) del objeto fuera del signo o mejor dicho de la semiosis. de un tercero. El interpretante en una semiosis se convertirá en 193 . El representamen. la semiosis. este uso no es constante y varía (lo que está absolutamente justificado desde el punto de vista de la semiótica) según el público al cual Peirce se dirige. un tercero es triádico: establece una relación triádica con un segundo y un primero con los cuales forma una tríada indescomponible.484). para Peirce. es indescomponible. Recordemos que. y que él llama objeto dinámico. Las categorías están. esta relación triádica es tal que el REPRESENTAMEN determina a su interpretante a establecer la misma relación triádica con el mismo objeto para algún interpretante (1. como tampoco el significante y el significado en el signo saussureano. La semiosis y sus componentes Formalmente. La semiosis. pero la semiótica. para un tercero llamado su INTERPRETANTE. que es su teoría. el juego de las tres categorías puede adoptar múltiples formas según su lugar de ejercicio. no se puede preescindir ni un segundo ni un primero. como lo diremos más adelante. es otro nombre de la lógica. que es otro nombre de la semiosis. Esta dualidad de función condujo a Peirce a utilizar la palabra "signo" cuando habla del signo en acción y la palabra "representamen" cuando analiza los elementos constitutivos de la semiosis. pues. Pero. Estos tres componentes no tienen existencia propia separada. Cualquiera sea este último: el universo o la comunicación. pero no un primero. Lo que ocurre es todo lo contrario. el objeto y el interpretante indican relaciones o funciones y no términos en relación. pues. el representamen. signo triádico.segundo. lamentablemente. la "doctrina cuasinecesaria o formal de los signos" (2. que es proceso de inferencia. para quien la […] es una inferencia a partir de signos (5. El representamen es primero. un segundo es diádico: establece una relación diádica con un primero con el cual forma una díada indescomponible. segundo y el interpretante. Sus componentes están subsumidos.

puesto que el símbolo es un tercero. Si el síntoma es enunciado desde lo alto de una cátedra de medicina como vinculado siempre a una enfermedad dada. porque es vivida. el síntoma de una enfermedad. pues ya sea como palabra. será fácil llegar suficientemente cerca de su carácter para las necesidades ordinarias de la lógica (2. Nada es más flexible. y no a la inversa.274). los tres constituyentes de la semiosis o signoacción son "signos-representámenes" que desempeñan uno de los tres papeles posibles de "sujeto". más dinámico que la teoría semiótica de Peirce. Lo que cambia de función son los "términos". pertenece a un sistema regido por leyes. es una inferencia vivida que no puede no ser triádica. el índice y el símbolo. a saber para el representamen: el cualisigno. en su relación con su objeto no podrá ser más que un índice. el sinsigno y el legisigno. Una vez más. más abierto. etc. como lo decía John Dewey. que el análisis semiótico peirceano sea fácil. se logra distinguir (discriminar) nueve tipos de relación o función. es un segundo no preescindible de un primero. por otra parte. el dicisigno y el argumento. no puede autoanalizarse sin autodestruirse. una transacción pura donde los términos en relación no se 194 . y este índice no podrá en ningún caso desempeñar el papel de símbolo. Es un problema que exige mucha minuciosidad decir a qué clase pertenece un signo dado. en consecuencia. La semiosis vivida es. para el objeto: el ícono. Si el médico lo encuentra durante el examen de un paciente. para el interpretante: el rema.representamen en otra. el síntoma es símbolo. La semiosis. Lo cual no quiere decir. antes de ser objeto de análisis formal. Se distinguirá (precisará) a partir de ellos por triadización diez clases de semiosis posibles. el síntoma es el índice de una enfermedad. ya como fenómeno. Es necesario insistir aquí una vez más en el carácter funcional de las distinciones: lo que es índice en una semiosis puede ser símbolo en otra. y como tal es singular único. Por ejemplo.265). pues si no se localiza el signo con precisión. Es el análisis de una semiosis dada (y no el análisis formal de la tríada semiótica) lo que dirá la "naturaleza" de sus constituyentes. En tanto que representamen. es un legisigno. En el respeto de la jerarquía de las categorías. por una parte. nada es en sí ícono. en lugar de tres. En un análisis más fino por tricotomización de cada uno de estos componentes. En último análisis (lógico). pero preescindido de un tercero. Confundir el rigor formal de sus definiciones con una descripción empírica mecánica es cometer un grave contrasentido. Pero su relación con el objeto difiere según el tipo de interpretante que intervenga en la semiosis. índice o símbolo. ya que deben tomarse en consideración todas las circunstancias del caso. Lo que tampoco quiere decir. pero que. Pero raramente se requiere ser muy preciso. que el análisis sea el fin último del análisis peirceano. Si un representamen es un sinsigno. "objeto inmediato" e "interpretante" de la relación triádica (2.

y esta confesión es un elemento esencial de la verdad (5. es "un método para formar una predicción general sin certeza positiva de que tendrá éxito en un caso particular o en general.es. La abducción corresponde a la primeridad. Evidentemente. Pensar es buscar.565). que son tales que a la larga. 195 . y no "sustantiva". la inferencia. La inferencia. La deducción se juega en el nivel de la terceridad: es "un argumento cuyo interpretante lo representa como perteneciente a una clase general de argumentos posibles exactamente análogos. ni ninguno de ellos de la transacción. en el curso de la experiencia. y si bien es cierto que sus tres movimientos constitutivos: la abducción (introducida por Peirce).270). indagación y verdad Decir de una semiosis que es una inferencia. que es su equivalente epistemológico. pero el proceso es uno. es "indagar". La inducción pertenece a la secundidad. tantear. sería erróneo hacer de ellos tres métodos de pensar distintos (en el sentido de disociados). no estamos sujetos al doble tormento del imperio de los hechos y del imperio de las leyes. Como la semiosis.267). pues. para producir la creencia científica. Es por ello que la semiótica peirceana. Se los puede discriminar. es verdad. cualquiera sea -de la matemática pura a la conversación más trivial. es una experiencia "transitiva". concordancia que el enunciado abstracto puede tener en virtud de su inexactitud y su carácter parcial confesos. La inferencia es un método de pensar. difieren uno del otro. es un proceso triádico. no es. más que otro nombre de la lógica en el sentido formal que le damos hoy a este término. La semiótica peirceana responde a la pregunta: ¿Cómo pensamos? ¿La inferencia es sinónimo de inducción o de deducción? La respuesta de Peirce es más matizada. como la semiosis. el paso de una a otra reproduce el proceso de la semiosis: una abducción incontrolable sugiere una idea general de la cual la deducción extrae diversas consecuencias que la inducción pone a prueba. la mayoría de aquéllos cuyas premisas son verdaderas tendrán conclusiones verdaderas" (2.270). Según él. está "fundada en la experiencia pasada" y por ende "nos alienta a tener esperanzas de que en el futuro llegará a buen término" (2. su justificación es que es la única esperanza de pautar racionalmente nuestra conducta futura" (2. es otro nombre de la epistemología. experimental. antes de reiniciar esa "búsqueda" de la verdad que Peirce califica de "falibilista" y por la cual la verdad es esa concordancia de un enunciado abstracto con el límite ideal hacia el cual tenderá la búsqueda que no tendrá fin. para retomar el término de William James. Semiosis.distinguen uno del otro. hacer de ella exclusivamente un objeto de análisis formal. creer que se ha encontrado y hacer "como si" por un tiempo. la inducción y la deducción.

Existence humaine et transcendance. p. Como lo escribía Jean Wahl. y cuya naturaleza propia se precisa a medida que la búsqueda o la indagación o el proceso semiótico avanza en el tiempo y el espacio.la verdadrealidad provisional y falible por siempre. La realidad no nos da señales. la distinción es una discriminación. una distinción de sentido y no una separación de facto. sino hacia la verdad de una realidad que se construye al mismo tiempo que ella. El objeto inmediato es un objeto formal. En segundo lugar. Ve una ruta muy larga ante sí y detrás de sí. somos nosotros quienes producimos los interpretantes que se convierten en los signos que serán mañana -un mañana acumulativo hasta el fin de los tiempos. Con cuernos en la frente y llora sobre su tumba en el umbral de Canaán. pero que es lo que es. Jean Wahl. la semiosis definida como inferencia es un proceso epistemológico sin fronteras (no está de un lado el pensamiento y del otro el mundo): no existe más que un "objeto" que se pueda calificar de inmediato o de dinámico según el punto de vista en el cual uno se ubica. Así. No tiene todo el tiempo para llegar. no hacia una verdad que correspondería a una realidad preestablecida. La Baconnière. es decir ciega.Conclusión Un problema siempre presente en las discusiones de la semiótica peirceana es el de la distinción del objeto inmediato en la semiosis y del objeto dinámico fuera de la semiosis. sobre muletas avanza la filosofía. Pero sabe que allí donde se asiente. Lo que hemos dicho debería contribuir a resolver el problema. Con los ojos vendados. 196 . Neuchâtel. 67. En primer lugar.1 [1986] Notas 1. 1944. Como la sabiduría de Dios. La semiótica de Peirce es una filosofía de la esperanza lúcida. estará tan bien como en cualquier otro lugar.

de la interpretación. No sólo puede serlo. damos aquí primacía al método. La atribución de un signo a un objeto es un proceso de inferencia (semiosis) por el cual una representación determina en quien la recibe una interpretación mental que consiste en remitir la representación al objeto que ésta representa. son las marcas o expresiones. pues. La semiótica es otro nombre de la lógica a la vez "formal" (análisis) y “material" (proceso de inferencia). lo cual no quiere decir que la inferencia semiótica no sea consciente. Peirce sea indispensable para la correcta comprensión de los conceptos de la semiótica peirceana. sin embargo.2 La semiótica de Peirce como metalenguaje del funcionamiento del signo Aun cuando el estudio histórico de la filosofía de Charles S. digamos públicas. ninguno de los términos empleados debe ser comprendido como estado. la semiótica peirceana es descripta como un metalenguaje instrumental donde el juego de los signos o más exactamente de los signos-acciones o semiosis no es tanto el objeto como el método de producción del análisis de todo signo. sino que casi siempre lo es. Sólo es representación en el sentido de "imagen perceptiva" para quien percibe el signo. El análisis de un signo descompone la inferencia en sus tres momentos: representación. como caso particular de la función de delegación. interpretación y atribución. y de la atribución. lo que Peirce denomina el "representamen". la relación "objetiva" del signo y lo que éste representa. Por lo tanto. De la representación sólo se analizará la "función de delegación". Lo que se analiza. Toda semiosis es. acto o función psíquicos. el "signo interpretante". En consecuencia. Descripción lógica de la semiosis La teoría de la inferencia semiótica peirceana es una teoría lógica. una relación lógica triádica entre un representamen. y no psicológica. un interpretante y un objeto. de la inferencia. que podemos simbolizar en el siguiente diagrama: 197 . Elementos de semiótica peirceana Descripción psicológica del signo El signo es una representación en el sentido de "función de delegación" para el objeto cuyo mandatario es el signo.

ES 121). Lo cual no implica de ningún modo una reducción empírica radical o nominalista. Este signo está en lugar de algo: su objeto. fenómeno o fanerón. 198 . sin el cual no sería. La primeridad es. escribe Peirce.O R I "Un signo. antes que advenga a la existencia: la "rojidad" antes. concreta y no abstracta. no habría inferencia: la regla. La primeridad es la categoría de la generalidad exuberante. La secundidad es una de las tres categorías gracias a las cuales unificamos la multiplicidad de todo lo que aparece. La semiótica y las categorías faneroscópicas Toda inferencia semiótica o semiosis es una experiencia única: singular y no general. extravagante. Es del orden de los hechos. de la creación del mundo. La primeridad es la categoría de la posibilidad. la ley misma de la inferencia. Lo que se crea.228. es algo que está para alguien en lugar de algo bajo algún aspecto o disposición. Está en lugar de ese objeto. de la cualidad. Las otras dos categorías de la primeridad y la terceridad se cargan de sus aspectos generales. Se dirige a alguien. general. La semiosis comporta otro elemento de generalidad. no en cuanto a su totalidad. Toda semiosis es segunda. la "concretización". sino por referencia a una suerte de idea que alguna vez llamé el fundamento del representamen" (2. la categoría de la generalidad ordenada. la "realización" de una posibilidad que ella revela. una posibilidad entre otras no reveladas aún (y que tal vez jamás lo serán) y que constituyen el universo de la primeridad. es decir. La secundidad existencial sólo conserva un aspecto del fanerón. profusa. para significar el carácter no psicológico del fenómeno. pero de una generalidad particular: rica. la secundidad. digamos. crea en la mente de esa persona un signo equivalente o tal vez más desarrollado. pero su existencia o aparición hic et nunc no es sino la "encarnación". la terceridad. El fanerón restringe el aparecer a "lo que es el caso" y no a la subjetividad de aquel a quien aparece el fenómeno. en tanto que tal. porque. Peirce forjó el neologismo "fanerón" a partir de la palabra griega "phanerón" (neutro de "phanerós"): "lo que se muestra". Corresponde a lo que Peirce llama la secundidad. o representamen. la categoría de la unión existencial de las otras dos. lo denomino el interpretante del primer signo. sin él. que corresponde a la categoría de la generalidad de la relación lógica cuya validez es independiente de los términos en relación. pues.

Todo cualisigno es primero. que el interpretante definido como "el propio significado de un signo (…) no necesita tener un modo de ser mental" (5. Es posible dividir. el nombre de 'cuasisigno' " (5. el interpretante de un representamen no lo es. al girar hacia el sol. pero no todo primero es un representamen. y el representamen en cualisigno. si una flor de girasol. ES 148). se volviera por este acto mismo plenamente capaz. etcétera. es más amplia que esta última y en consecuencia no puede superponérsele. pero no todo representamen es un signo. segundo y tercero. de reproducir una flor de girasol que gira hacia el sol exactamente de la misma manera. distribuyendo el signo en cada tricotomía por medio de las tres categorías faneroscópicas de la primeridad.274. secundidad y tercidad. pero no todo primero es un cualisigno. es decir. secundidad y terceridad. sinsigno y legisigno: los términos de las subdivisiones no son equivalentes. Pero el pensamiento es el principal modo de representación. de la siguiente manera: 199 . Representamen y primeridad Todo representamen es primero. División del signo Habida cuenta de lo que acabamos de decir. No se trata entonces de un signo propiamente dicho. dividiremos el signo según las tres tricotomías del representamen (el signo en sí mismo). sino de un "cuasisigno". ES 128).Signo y representamen Todo signo es representamen. que permite la división semiótica en representamen.473. Así. Es por ello. la flor de girasol sería un representamen del sol. por ejemplo. la primeridad en primidad. precisa Peirce. pero me parece que conviene hacer de la producción triádica del interpretante un carácter esencial del 'signo' y darle a un concepto más vasto como una máquina de tejer Jacquard.473). "Que el interpretante sea necesariamente un resultado triádico es una cuestión de palabras. objeto e interpretante. como lo hace Peirce. Peirce escribe: Un signo es un representamen que tiene un interpretante mental. En otras palabras. Es posible que haya representámenes que no sean signos. el objeto (el signo respecto de su objeto) y el interpretante (el signo en su relación con el interpretante que lo remite a su objeto). de la extensión que le damos al término 'signo'. El interpretante de un signo es mental. la división faneroscópica en primero. y de hacerlo con la misma capacidad reproductora. sin otra condición. cuando no el único (2.

en tanto simple "materialización" de un cualisigno. el sinsigno se definirá de diferente modo según sea simple sinsigno (fuera de todo sistema de signos) o "réplica" de un legisigno. La dimensión del representamen. y el legisigno que es el "signo" en un sistema organizado. lo que llamo un sinsigno (la sílaba sin es la primera sílaba de semel. el "fundamento" del sinsigno. Un sinsigno que encierra así un legisigno lo denomino una "réplica" del legisigno. indicial o simbólico.1 Representam Cualisigno en (R1) Objeto Icono (01) Interpretante Rema (I1) 3 Legisigno Sinsigno (R2) (R3) Indice (02) Símbolo (03) Argumento Dicisigno (I2) (I3) 2 Dado que el signo es triádico. etc. su expresión debería comprender siempre la denominación del representamen bajo su forma sustantiva. Como empleamos el término "palabra" en la mayoría de los casos.). no tiene ninguna identidad. &. cuando decimos que "el" es una "palabra". que no son ni uno ni el otro cosas individuales. el sinsigno propiamente dicho no podrá establecer relación tercera con su objeto.y y el sonido no forman más que una sola palabra. lo que sí podrá hacer la réplica porque es la "materialización" de un legisigno tercero. Así. tiene una gran similitud. será un existente singular. El signo-representamen puede establecer tres relaciones diferentes con el objeto que representa. simul. es que un legisigno tiene una identidad bien determinada. El examen faneroscópico permite dividir el representamen en cualisigno. un signo es o bien una apariencia. por el contrario. ES 31). que "un" es otra "palabra". El "signo" no analizado se presenta siempre primero como sinsigno. Pero cuando decimos de una página de un libro que tiene doscientos cincuenta "palabras". por ejemplo: legisigno. Puede parecérsele como un mapa geográfico se parece a la parte de la tierra que representa. Es la pura cualidad de una apariencia y no es exactamente el mismo cuando reaparece por segunda vez. aun cuando admita por lo general una gran diversidad de apariencias. Tanto en un caso como en el otro. sinsigno y legisigno. Se dirá que esta 200 . una "palabra" es un legisigno. Esto es lo que dice Peirce de la división del representamen en una carta a Lady Welby: En sí. singular. dicente o argumental. sea respectivamente para el objeto: icónico. pero. y las denominaciones del objeto y del interpretante bajo su forma adjetiva. lo que yo llamo un cualisigno. lo que llamo un legisigno. La diferencia entre un legisigno y un cualisigno. Tomado entre el cualisigno que es.334. y para el interpretante: remático. En lugar de identidad. en un sentido. y no puede diferir mucho sin que se lo considere como otro cualisigno (8. El cualisigno. La dimensión del objeto. como signo existente único: singular. la "palabra" es un sinsigno. o bien un objeto o acontecimiento individual. o bien un tipo general. veinte de las cuales son "el".

para ser más precisos. 166-178). dicisigno: se dirá que "Peirce es un filósofo norteamericano" es una proposición. etc. Tomemos el ejemplo del síntoma de una enfermedad. Ejemplo: un muro con un agujero de bala como signo de un disparo. Ejemplo: un trazo de lápiz que representa una línea geométrica. pero en el sentido de sistema interpretativo: argumento de una obra de teatro. será respectivamente término o. El rema no emite pretensiones de este tipo" (2. El argumento emite la misma pretensión. predicado: rema. Se dirá que esta relación es simbólica. un dicisigno es un signo que es comprendido como representante de su objeto en relación con la existencia real.relación es icónica. según la lógica moderna. "-es la capital de-".. En una palabra. El signo-representamen puede estar en lugar del objeto porque éste determina que sea lo que es. etc. que no debe comprenderse en el sentido de razonamiento.) El signorepresentamen. ES 121). como lo explica Peirce en el siguiente texto: Un ícono es un signo que poseería el carácter que lo hace significante. "(. sólo puede tener una relación directa con su objeto. y un argumento es un signo que es comprendido como representante de su objeto en su carácter de signo. presupone la relación de iconicidad. tanto con el representamen como con el objeto: "signo equivalente" o tal vez "más desarrollado" (2.) un rema es un signo que es comprendido como representante de su objeto solamente en sus características.) La proposición expresa estar realmente afectada por el existente real o la ley real a los cuales remite. soneto. es verdad. pero no perdería este carácter si no hubiera interpretante. Pero por indirecta que sea.. sin embargo. pero no es su pretensión principal. Ejemplo: todo discurso que significa lo que significa por el solo hecho de que se comprenda que tiene esa significación (2.228. cortesía. pues sin el disparo no habría habido agujero. (. La relación del signo-representamen con el signo-interpretante es del orden de la expresión: el interpretante dice la relación del signo-representamen con el objeto. pero que un retrato de Peirce con su nombre debajo es un dicisigno. por directa que sea. Un símbolo es un signo que perdería el carácter que hace de él un signo si no hubiera interpretante. como "-corre".. el síntoma se vuelve réplica de un legisigno. desde el momento en que hay medicina..304. si bien la cuestión es más matizada (2. hay allí un agujero. relación que él mismo establece en tanto que signo.252. aunque su objeto no exista. pero también reglas de "juego": bridge. La dimensión del interpretante. mejor aún. 201 . aunque puede serlo. (Por supuesto. La relación del sinsigno síntoma es indicial respecto del objeto enfermedad que el sinsigno designa. por más que exista o no alguien con la idea de atribuirlo a un disparo. y citando a Peirce. ES 139-140). y la relación indicial. proposición o.. o argumento. por último. la relación simbólica presupone las dos relaciones de indicialidad y de iconicidad. puesto que la semiótica peirceana se refiere a todo signo. como ocurre con la mayoría de las palabras de una lengua. Un índice es un signo que perdería inmediatamente el carácter que hace de él un signo si su objeto fuera suprimido. Dado que es del orden del decir.309-322. ES 141142). ES.

La semiosis es un proceso y el análisis semiótico es el estudio del funcionamiento de esas semiosis. 2. independientemente de su individualidad factual. I1): un grito espontáneo del tipo "¡Ay!". uno creyera proceder a un análisis semiótico. Para poner a prueba la comprensión de los conceptos. ES 183). Primera clase: El cualisigno icónico remático (R1. al hacerlo. I3): todas las reglas ("Un argumento es un signo cuyo interpretante representa su objeto en tanto signo ulterior por intermedio de una ley". Quinta clase: El legisigno icónico remático (R3. Análisis desarrollado de los tres componentes de toda semiosis El modelo semiótico que acabamos de esbozar tiene por función. Segunda clase: El sinsigno icónico remático (R2. I2): una veleta. El propio análisis es 202 . 02. Sexta clase: El legisigno indicial remático (R3. 02. un segundo presupone un primero. 03.263. 03. A partir de él. el "afecto simple" de Maine de Biran. Séptima clase: El legisigno indicial dicente (R3. Décima clase: El legisigno simbólico argumental (R3. un tercero presupone un segundo y un primero. I2): un grito de la calle (vendedor de verduras. un termómetro. 02. 01. 03. pero no puede en ningún caso determinar un tercero. I1): un sustantivo común.Jerarquía de las categorías y clases de signos Dado que no basta con ser posible para existir. pero esto no es hacer análisis semiótico. los signos en las difererentes casillas de la división de los signos o asignarles un lugar en las clases de signos. 02. a título pedagógico. reiteramos. En consecuencia. I1): un diagrama. ya sea a posteriori. I2): una proposición. ya sea en el acto mismo de creación de la obra. antes de que sea "sentido". es posible distribuir. desde el interior mismo del proceso semiótico. aunque la combinación de las nueve divisiones del signo nos dé un número de veintisiete clases posibles (33). 01. porque sólo diez de estas clases respetan la jerarquía de las categorías. I1): un pronombre demostrativo. ni existir para estar dentro de la "norma" (cualquiera sea). definir con claridad los elementos constitutivos del proceso semiótico. están jerarquizadas: un primero es lo que es en relación a sí mismo y a nada más. Pero si. es posible clasificar los signos. en una obra acabada. Cuarta clase: El sinsigno indicial dicente (R2. se engañaría totalmente sobre lo que es un análisis y sobre lo que es la semiótica. afilador). 01. un signo no puede pertenecer más que a una de las diez clases siguientes. esencialmente. I1): un retrato sin leyenda. Tercera clase: El sinsigno indicial remático (R2. como el esquema de la semiosis reproducido más arriba. Octava clase: El legisigno simbólico remático (R3. un nombre propio. como lo hemos visto. las categorías. Novena clase: El legisigno simbólico dicente (R3. I1): un sentimiento de "rojo".

objeto dinámico" (8. objeto e interpretante) y a los contenidos que la cadena de las semiosis habrá constituido con el tiempo. vamos a examinar los tres elementos constitutivos de la semiosis. está fuera de la semiosis. al tiempo que el representamen. Para ser más precisos. si él no puede verlo. por este hecho. por supuesto. que la diferencia de los papeles se debe a la diferenciación de las semiosis. al segundo. por el hábito (del individuo) recibido (por la institución) que consiste en establecer una relación entre un representamen y un objeto que. y se vuelve legisigno. que no puede más que indicar y dejar que el intérprete descubra por experiencia colateral" (8.134). Esta "proposición" es abductiva. ya no lógicamente fuera del tiempo. al menos en una situación de descodificación. pero no puedo hacer que mi compañero sepa lo que quiero decir. Peirce va más lejos. pero entonces es el producto terminado de otra semiosis. creemos. diferenciaciones que no nos limitaremos a vincular a la unicidad de cada semiosis. como la suma de los objetos inmediatos cristalizados en realidades. no están ligadas a objetos en sí. por medio de otra semiosis. El siguiente texto de Peirce confirma y aclara este punto: "En cuanto al objeto. se inscribe en un sistema que la semiosis construye simultáneamente. con el tiempo.183). El objeto El objeto es el producto terminado de la semiosis. "que el signo no puede expresar. puesto que parece darle al objeto dinámico una "realidad" independiente de toda semiosis. por precisas que sean. El objeto dinámico aparece. sino a las estructuras posibles de esas semiosis según el orden de sus elementos (representamen. por cierto. del objeto dinámico fuera de la semiosis. ¿Cómo se hará la verificación que no puede ser sino pública? De dos maneras: en lo inmediato. En tanto tal. este 203 .proceso semiótico. Llamo al primero objeto inmediato. "Por ejemplo. que las definiciones. primero sinsigno. pues. Sea como fuere. el mismo signo podrá desempeñar papeles diferentes en semiosis diferentes) y. sino a funciones que pueden cumplir signos en semiosis dadas (y. (Lo es también. por la otra. al verlo. Lo que la semiosis produce es el objeto inmediato. invalidará o modificará la relación propuesta por el interpretante de la primera semiosis. en una situación de codificación. requiere verificación. o si. cuyo interpretante es lo que confirmará. La identidad del objeto dinámico construido y del objeto dinámico en sí inverificable por la razón de que este último objeto (son palabras de Peirce).) Peirce distingue el objeto inmediato de la semiosis. apunto mi dedo hacia lo que quiero decir. o puede ser el objeto tal como es sin tener en cuenta sus aspectos particulares. puede significar el objeto en tanto que conocido en el signo y por lo tanto una idea. "Produce" significa sólo lo siguiente: que un signo interpretante propone un "objeto" para el representamen. y esto es inverificable. se convierte en objeto dinámico. lo construimos a través de la semiosis "ilimitada y final". sino en acto en una semiosis. el objeto en estas relaciones que un estudio ilimitado y final mostraría que es. cualquiera sea o pueda ser. Se comprenden entonces dos cosas: por una parte.

El interpretante No hay semiosis sin interpretante. y la cadena de las semiosis. Peirce ilustra muy bien la función de estos tres tipos de interpretante en la semiosis en una carta a William James: "Supongamos. sin excluir la posibilidad de darle un sentido preconcebido a "real".491. el objeto dinámico articulado finalmente en el discurso como verdadero y en el mundo como real es la culminación de la cadena de las semiosis o "estudio ilimitado y final". lo que puede denominarse las 'transociaciones' o cambios de asociaciones. Se observará que. incluso aquellos que ponían un término provisional a una semiosis. ES 137). y presupone por su definición misma que el signo está representado y que produce un efecto en la mente. En el primer caso. por ejemplo. Es inútil discutir la cuestión de saber si en una obra de teatro un actor encarna bien la personalidad de Theodore Roosevelt.476. es "el efecto que sería producido en la mente por el signo si este último fuera suficientemente desarrollado por el pensamiento" (8.343). De allí que una regresión al infinito. con una persona que acaba de desembarcar de Marte y jamás ha oído hablar de Theodore" (Ibid. hábito en el sentido de regla de hábito más que hábito mecánico. pues ese hábito "incluye. culmine en la construcción última del objeto dinámico. Así explicaría yo la realidad" (5. son signos. Pero para que el interpretante sea un signo. e incluye también la disociación" (5. además de las asociaciones. Cuyo interpretante tal como es expresado es la cualidad del tiempo. el interpretante final es el interpretante destinado a concitar la unanimidad de los eruditos: "la opinión sobre la cual fatalmente todos los investigadores se pondrán de acuerdo es lo que consideramos verdadero. donde todos los interpretantes. que Peirce llama aquí "normal" (y que une los dos sentidos de interpretante final que hemos dado más arriba).es la definición viva" del interpretante final (5. que ella se despierta luego y me pregunta: '¿Cómo está el tiempo?' Esta pregunta es un signo.). pero cuyo objeto dinámico es la impresión supuesta que yo tuve al echar un vistazo afuera entreabriendo las cortinas. El interpretante inmediato es el interpretante tal como es "representado o significado en el signo". que sólo puede crear problemas si no se distingue entre una semiosis en acto. En cuanto al interpretante final. y el objeto representado en esa opinión es lo real. El interpretante final presupone otros dos tipos de interpretante: el interpretante inmediato y el interpretante dinámico. El interpretante dinámico es "el efecto efectivamente (actually) producido sobre la mente". Tenemos así dos sentidos diferentes de lo que Peirce llama interpretante final.407). que me despierto a la mañana antes que mi esposa. cuyo objeto tal como es expresado es el tiempo en ese momento. ES 131): "El hábito formado deliberadamente por análisis de sí mismo -porque se forma con ayuda de los ejercicios que lo nutren. se trata de un hábito de atribuir un objeto a un representamen. es necesario que haya también un interpretante. pero 204 .objeto no se separa en su mente de los objetos que lo rodean en el campo de visión. En el segundo caso. en la cual un interpretante designa el objeto de un representamen y que se completa con esa designación (y en ese caso el interpretante no es propiamente un signo). que es un signo.

Tal como aparece claramente en estos textos. no se trata de un representamen vacío y fuera del mundo." (8. en otras palabras. Así. El interpretante dinámico es la decepción o cualquier otro efecto actual que se produce inmediatamente en ella. es decir la vaga imagen o lo que hay de común en las diferentes imágenes de un día tormentoso. Supongamos que yo responda: 'Está tormentoso'. Pero su significancia. es la razón por la cual mi esposa me hizo esa pregunta. Aunque lógicamente primero. el repertorio de los representámenes tampoco es completo. su existencia o su estructura. por ejemplo. El interpretante inmediato es lo que expresa la pregunta. punto de partida o de enganche de la semiosis. la alquimia y la astrología desaparecen para ceder el lugar a la química y a la astronomía. El interpretante dinámico es el efecto actual que tiene sobre mí. si bien el representamen no es símbolo vacío. sociedades. El interpretante final es la suma de las lecciones de la respuesta. pero la semiótica continúa: las repara.314). el desgaste. y cuando Peirce define el interpretante inmediato dice que el signo interpretante es representado o significado en el signo. científicas. El objeto dinámico es la identidad de las condiciones meteorológicas actuales o reales en ese momento. es verdad. Hemos insistido en este punto cuando intentamos aclarar la distinción entre objeto inmediato y objeto dinámico. muchas veces sin que lo sepamos. De modo que no siempre es fácil no dejarse arrullar por el ronroneo de la máquina semiótica. no su carácter. su intérprete. y el espíritu de laboratorio introduce en las cosas y los conceptos un orden y una organización nuevos. etc. He aquí otro signo. El representamen es un "objeto" como los demás del mundo en que vivimos. el efecto que tendrá en los planes para la jornada que comienza. Pero hay además un tercer interpretante. El interpretante inmediato es el esquema en su imaginación. fijo y definitivo. Las instituciones pueden debilitarse o desmoronarse.a atribuir a los representámenes nuevos objetos que trastornan el repertorio en su contenido. * * * Gracias a Dios. pero casi siempre se ven forzados -pues la semiosis es vida. El representamen El signo al que se refieren las definiciones de los tres tipos de interpretante es el representamen. el interpretante último o final. las consolida o construye otras nuevas. el accidente.cuyo interpretante dinámico es mi respuesta a la pregunta. Los interpretantes pueden recurrir a él. todo lo que ésta expresa inmediatamente que yo he reexpresado imperfectamente en este párrafo. sino también repertorios de representámenes y sistemas de interpretantes institucionalizados (lenguas. Está claro que las semiosis anteriores no sólo han producido dominios de objetos. en el representamen. no se presenta jamás como puro símbolo semiótico. la lingüística enriquece la filología. morales. ideologías) en los cuales las semiosis se deslizan. Su objeto inmediato es la noción del tiempo que hace en la medida en que es común a su mente y la mía. sino su identidad. la autocorrección de la semiosis están allí para recordarnos que. [1986] 205 .

en una combinatoria de unidades digitales. Editorial Paidós. pp. Así pues. como un sentido limitado: unos piensan que la imagen es un sistema muy rudimentario en comparación con la lengua. 1987. en definitiva. desde el «lenguaje» de las abejas al «lenguaje» por medio de gestos. Roland. en: Lo obvio y lo obtuso. 29-47. ¿Cómo entra el sentido en la imagen? ¿Dónde acaba ese sentido? Y si acaba. Ahora bien. No son los lingüistas los únicos que desconfían de la naturaleza lingüística de la imagen. y ya se sabe que lo inteligible tiene fama de ser «antipático» con respecto a lo vivido. 206 . ésta nos permite remontarnos hasta una auténtica ontología de la significación. como límite del sentido. la palabra imagen tendría que estar relacionada con la raíz de imitari. es decir. la analogía está considerada. en definitiva. también la opinión común considera vagamente a la imagen como un reducto de resistencia al sentido. como es el caso de los fonemas. ya que estos tipos de comunicación no están sujetos a la doble articulación. Buenos Aires. en nombre de cierta idea mítica de la Vida: la imagen es una re-presentación. por ambos bandos. es decir. resurrección. Retórica de la imagen De acuerdo con una antigua etimología. y esos significados deben ser transmitidos con la mayor claridad posible. Esto nos sitúa de inmediato en el centro del más importante de los problemas que se le puedan plantear a la semiología de la imagen: la representación analógica (la «copia») ¿sería capaz de producir verdaderos sistemas de signos y no solamente simples aglutinaciones de símbolos? ¿Acaso es concebible un «código» analógico -y no ya digital-? Ya sabemos que los lingüistas sitúan fuera del lenguaje a las comunicaciones basadas en la analogía. Barthes. Al principio nos concederemos algunas ventajas -incluso considerables-: no estudiaremos más que la imagen publicitaria.Texto no. ¿qué hay más allá? Esta es la pregunta que aquí querríamos proponer. basados. formados de manera que favorecen su mejor lectura: la imagen publicitaria es franca o. sometiendo a la imagen a un análisis espectral de los mensajes que puede contener. en cierto modo. y precisamente por esa razón. incluso si consideramos a la imagen. 11. "Retórica de la imagen". enfática. tenemos la certeza de que esos signos están completos. ¿Por qué? Porque en la publicidad la significación de la imagen es con toda seguridad intencional: determinados atributos del producto forman a priori los significados del mensaje publicitario. por lo menos. si la imagen contiene signos. y otros piensan que la significación no es capaz de agotar la inefable riqueza de la imagen.

descubriremos con facilidad al menos dos signos más. así pues. una bolsita. la imagen proporciona un primer mensaje de sustancia lingüística: sus soportes son el texto explicativo. rojo) del anuncio. Si dejamos a un lado el mensaje lingüístico. frigoríficos) de una civilización más «mecánica». un significado suplementario que sería. 2 a saber. Para leer este primer signo basta con un saber. el significante es la red entreabierta que permite que las provisiones se derramen sobre la mesa como «por descuido». en la medida en que está suficientemente definido por su sustancia: el signo verbal. Hay otro signo casi tan evidente como éste. sino también. como aparece un único signo típico. el pimiento y la tonalidad tricolor (amarillo. A decir verdad. verde. más bien. este signo está en relación de redundancia respecto al signo connotado por el mensaje lingüístico (la asonancia italiana de la palabra Panzani). por su parte. este mismo mensaje podría descomponerse en más. Si continuamos explorando la imagen (lo cual no quiere decir que ésta no sea totalmente diáfana al primer golpe de vista). El colorido es a base de amarillos y verdes sobre fondo rojo. este significado implica dos valores eufóricos: la frescura de los productos y la preparación puramente casera a la que están destinados. por así llamarlo. ni tampoco probablemente de la italianidad del tomate y el pimiento). 1 Vamos a intentar extraer los diferentes mensajes que pueda haber aquí. su significado es Italia o. gracias a su asonancia. su significante está constituido por la acumulación del tomate. ya que el signo Panzani no sólo proporciona el nombre de la firma. 2 Llamaremos signo típico al signo de un sistema. uno de 1 La descripción de la fotografía está realizada con cierta prudencia. la «italianidad». a título anecdótico. el del lenguaje articulado (escrito). las etiquetas). el código del que se ha extraído este mensaje no es otro que la lengua francesa. En primer lugar (el orden es indiferente. y las etiquetas que. el signo gestual son otros tantos signos típicos. basado en el conocimiento de determinados estereotipos turísticos. pimientos y un champiñón que parecen salir de una red entreabierta. queda la imagen pura (aunque incluyamos en ella. lo consideraremos como un solo mensaje. el signo icónico.Los tres mensajes Tomemos un anuncio de Panzani: paquetes de pasta. el mensaje lingüístico (al menos en esta imagen) es doble: de denotación y de connotación. De manera inmediata. el único saber necesario es el conocimiento de la escritura y del francés. en la que «ir a la plaza» se opone al aprovisionamiento expeditivo (conservas. el saber que este signo pone en marcha es mucho más restringido: es un saber propio de los franceses (es difícil que los italianos se dieran cuenta de la connotación del nombre propio. en cierto modo ya implantado por el uso en una cultura bastante amplia. la «italianidad». marginal. sin embargo. 207 . como «en relieve». están insertas de una manera natural en la escena. pues ya constituye un metalenguaje. tomates. Esta imagen proporciona de inmediato una serie de signos discontinuos. ya que los signos no son lineales) aparece la idea de que la escena representa el regreso del mercado. una lata. cebollas. para descifrar este mensaje.

en ciertos cuadros. Este tercer mensaje especifica que. suministrara todo lo necesario para confeccionar un plato complicado y. como otras lenguas dicen con más acierto. Dicho en otros términos. transmite la idea de un servicio de cocina completo. penetrados de valores eufóricos. entonces. forman un conjunto coherente. al evocar tantos cuadros con tema alimentario. los signos de este mensaje no proceden de una reserva institucional. pero es evidente que en la representación analógica la relación entre la cosa significada y la imagen significante no es ya «arbitraria» (como lo es en las lenguas). los significantes de la representación fotográfica de estos mismos objetos. Los significados de este tercer mensaje están formados por los objetos reales de la escena. la expresión nature morte se refería a la presencia original de objetos fúnebres. el still living 3 . la composición. Véase «El mensaje fotográfico». sigo con la «lectura» de la imagen. en esta imagen. un segundo mensaje. no están codificados. A estos cuatro signos podríamos sugerir que se añadiera una última información: exactamente la que nos dice que se trata de un anuncio publicitario. como por ejemplo un cráneo.ellos. en cierto modo escapa a la significación. no hay necesidad de recurrir. «comprendiendo» que ésta reúne en un mismo espacio cierto número de objetos identificables (denominables) y no tan sólo formas y colores. remite a un significado estético: la nature morte o. en este caso existe la pérdida de la equivalencia (propia de los verdaderos sistemas de signos) y el establecimiento de una cuasi-identidad. aun privado de todo saber. la abigarrada reunión de objetos. aplanamiento). de naturaleza icónica. pero este cambio no es una transformación (como lo sería la codificación). como es el caso de la literatura. en cierto modo. pero esta última información se hace extensiva a toda la escena. más arriba. 4 Esta 3 En francés. por supuesto que la fotografía implica una cierta disposición de la escena (encuadre. como si Panzani. en la medida en que la naturaleza publicitaria de la imagen es en esencia funcional: proferir algo no quiere decir forzosamente estoy hablando. ¿Es eso todo lo que hay? Si retiráramos de la imagen todos esos signos todavía quedaría en ella cierta materia informativa. a un tercer término intermediario bajo la especie de imagen psíquica del objeto. por otra. el otro signo. y nos enfrentamos con el hecho paradójico (sobre el que volveremos más adelante) de un mensaje sin código. la relación entre significado y significante es casi tautológica. aparece tras el mensaje lingüístico. por lo general exigen saberes culturales y remiten a significados globales (por ejemplo. sobre este aspecto. información que proviene a la vez del lugar que ocupa la imagen en la revista y de la insistencia en las etiquetas de Panzani (eso sin mencionar el texto explicativo). Así que a esta imagen le corresponden cuatro signos que. por una parte. 4 208 . el saber necesario es marcadamente cultural. reducción. pues todos ellos son discontinuos. un puente entre los productos originarios y su estado final. como si el concentrado contenido en la lata igualara a los productos naturales que la rodean. la italianidad). de manera que la escena establece. excepto en sistemas deliberadamente reflexivos. presumimos. en efecto.

sino de una descripción estructural. 5 modificaremos levemente el orden de los mensajes. en oposición al mensaje precedente. Así pues. el mensaje literal aparece como soporte del mensaje “simbólico”. llamaremos denotada a la imagen literal y connotada a la simbólica. estudiaremos de modo sucesivo el mensaje lingüístico. invirtiendo la relación entre mensaje cultural y mensaje literal. a pesar de que nadie sea capaz de separar la «palabra» de su sentido sin recurrir al metalenguaje de la definición: si esta distinción permite describir la estructura de la imagen de manera simple y coherente. el primero de ambos mensajes icónicos está. el paquete de pasta: se trata. un sistema de connotación6 6 es el que toma los signos de otro sistema para convertirlos en sus propios significantes. 1964. análoga a la que permite distinguir en el signo lingüístico un significado y un significante. y más tarde veremos que esta confusión en la lectura se corresponde con la función de la imagen de masas (que es la que aquí tratamos). página 130. de manera que. ya que ambos tienen la misma sustancia (icónica)? Por supuesto. la distinción entre estos dos mensajes icónicos no se realiza de modo espontáneo en la lectura normal: el espectador de la imagen recibe a la vez el mensaje perceptivo y el mensaje cultural. la daremos por justificada. impreso sobre el segundo. en cierto modo. la distinción tiene una validez operativa. en Communications. por tanto. 5 El análisis “ingenuo” consiste en una enumeración de elementos. 4. insistir en el trabajo sobre cada tipo de mensaje. y consigue que la descripción lograda sirva de base para una explicación del papel de la imagen en la sociedad. la descripción estructural pretende captar la relación de estos elementos. antes de que lleguemos a explorarlo en su generalidad. que es de tipo «simbólico». 6 209 . Sin embargo. Suponiendo que nuestra lectura sea satisfactoria. la relación que establecen. entre sí los tres mensajes. un mensaje icónico codificado y un mensaje icónico no codificado. pues gracias a él sabemos lo que es una imagen (cosa que los niños no saben hasta los cuatro años) y lo que son los tomates. Es necesario. puesto que no se trata de un análisis «ingenuo». la red. los demás también cambian. por tanto. como ya se sabe. la imagen denotada y la imagen connotada. en virtud del principio de solidaridad entre los términos de una estructura: si un término cambia.particularidad aparece de nuevo al ocupamos del saber utilizado en la lectura del mensaje: para «leer» este último (o primer) nivel de la imagen no se necesita otro saber que el que depende de nuestra percepción: que no es despreciable. a partir de ahora. la fotografía analizada nos propone tres mensajes: un mensaje lingüístico. Ahora bien. Este mensaje viene a ser en cierto modo como la lectura de la imagen y conviene que lo llamemos literal. No obstante. es decir. pero ¿hasta qué punto tenemos derecho a distinguir entre los otros dos. sin perder de vista que lo que estamos haciendo es entender la estructura de la imagen en su conjunto. Es fácil separar el mensaje lingüístico de los otros. Véase «Eléments de sémiologie». de un saber casi antropológico. finalmente.

es decir. 7 Hoy en día parece ser que. En realidad. no conlleve sino un significado global. La imagen sin palabras la volvemos a encontrar indudablemente. y ese significado sea el que esté en relación con la imagen). una civilización basada en la escritura. mudo. ya que ni el lugar que ocupa ni su extensión resultan pertinentes (puede ocurrir que un texto largo. con el fin de combatir el terror producido por los signos inciertos: una de estas técnicas consiste precisamente en el mensaje lingüístico. 8 ya que la escritura y la palabra siguen siendo elementos con consistencia en Ia estructura de la información. incluso en los casos en que la sociedad recupera dicha disfunción bajo la forma del juego trágico (Dios. ya sea dentro. Al nivel del mensaje literal. 1684. lo que cuenta es la simple presencia del mensaje lingüístico. debajo o alrededor de la imagen? Para encontrar imágenes sin acompañamiento verbal tendríamos que remontarnos a sociedades parcialmente analfabetas. La polisemia provoca una interrogación sobre el sentido. se preocuparon por las relaciones entre las imágenes y el discurso. gracias a la connotación. incluso en el cine. ¿cuál es la estructura significante de la "ilustración”? ¿Duplica acaso la imagen ciertas informaciones del texto por un fenómeno de redundancia o bien es el texto el que añade información inédita a la imagen? Se podría plantear el problema de forma histórica. de hecho. de la que el lector se permite seleccionar unos determinados e ignorar todos los demás. que tuvo una verdadera pasión por los libros de estampas (no hubieran sido concebibles en el siglo XVIII unas Fábulas de La Fontaine sin ilustraciones) y en el que algunos autores. Ménestrier. en ciertos dibujos humorísticos. 210 . pero a título de paradoja. la ausencia de palabras siempre encubre una intención enigmática. no permite escoger entre los signos) o poético (el «estremecimiento de los sentidos» -pánico. esta asociación parece no haber sido suficientemente estudiada desde un punto de vista estructural. a una especie de estado pictográfico de la imagen. esta interrogación aparece siempre como una disfunción. En toda sociedad se desarrollan diversas técnicas destinadas a fijar la cadena flotante de significados. en cuanto a la comunicación de masas. Como veremos ahora con más claridad. las imágenes traumáticas aparecen acompañadas de una incertidumbre (de una inquietud) sobre el sentido de los objetos o de las actitudes. el mensaje lingüístico está presente en todas las imágenes: bien bajo forma de titular. ahora bien. y quizá más que nunca. texto explicativo. de manera más o menos directa. desde la aparición del libro es frecuente la asociación de texto e imagen. diálogo de película o globo de cómic.El mensaje lingüístico ¿Es constante el mensaje lingüístico? ¿Hay siempre un texto. toda imagen es polisémica. ¿Cuáles son las funciones del mensaje lingüístico respecto al (doble) mensaje icónico? Parece tener dos: una función de anclaje y otra de relevo. esto muestra que no es demasiado exacto hablar de una civilización de la imagen: aún constituimos. como el P. subyacente a sus significantes. más o 7 8 L’Art des emblèmes. toda imagen implica. a propósito del Clasicismo. artículo de prensa.de los antiguos griegos). una cadena flotante de significados. la palabra responde.

Es evidente que. siguiendo la terminología de Hjelmslev. lo teledirige en un sentido escogido de antemano. 10 y es comprensible que sea sobre todo en el texto donde la sociedad imponga su moral y su ideología. se encontrará por entero al utilizarlo. pero la elucidación es selectiva. y orienta la lectura hacia un significado halagüeño (el carácter natural y personal de los frutos de un jardín privado). se trata de un metalenguaje que no se aplica a la totalidad del mensaje icónico. cit. 9 La función denominadora viene a corresponderse perfectamente con un anclaje de todos los sentidos posibles (denotados) del objeto. combate el mito ingrato de la artificialidad. un anuncio (conservas d'Arcy) representa unos cuantos frutos de escaso tamaño diseminados en torno a una escalera. pero. que sería desagradable. el texto constituye realmente el derecho a la mirada del creador (y. me permite acomodar. es la imagen la que se lee en primer lugar y el texto que la ha fundamentado acaba siendo la simple elección de un significado entre otros: la represión se encuentra en el circuito bajo la forma de una trivialización del mensaje. detenta una responsabilidad sobre el uso del mensaje frente a la potencia proyectiva de las imágenes. por medio del recurso a una nomenclatura. con respecto a la libertad de significación de la imagen. en este caso. por tanto. escasez de la cosecha). 131-132. no sólo la vista. a menudo). actuando como una especie de cepo que impide que los sentidos connotados proliferen bien hacia regiones demasiado individuales (o sea. a la pregunta ¿qué es eso? Ayuda a identificar pura y simplemente los elementos de la escena y la escena misma: constituye una descripción denotada de la imagen (descripción parcial. En el nivel del mensaje «simbólico». el lenguaje tiene una función elucidatoria. el texto explicativo («arroz y atún con champiñones») me ayuda a dar con el nivel adecuado de percepción. el anclaje puede ser ideológico. bien hacia valores disfóricos. de la sociedad) sobre la imagen: el anclaje es un control. idea que normalmente se asocia con las conservas.menos parcial. ante un plato (anuncio de Amieux) puedo tener dudas para identificar formas y volúmenes. limitando la capacidad proyectiva de la imagen)... fuera de la publicidad. en consecuencia. en todos los casos de anclaje. op. parecería inútil el control. Esto se ve muy bien en el caso paradójico en que la imagen está construida a partir del texto y en el que. Un anuncio que quiera dar a entender que en determinado café el aroma está «aprisionado» en el producto en polvo y que. 9 Véase Eléments. o.. la metáfora lingüística (”aprisionado”) se ha tomado al pie de la letra (por un procedimiento poético muy conocido). 10 211 . la leyenda («como si usted se hubiera dado una vuelta por el jardín») aleja un posible significado (avaricia. págs. representa sobre dicha proposición la imagen de una lata de café rodeada de cadenas.. una operación (en oposición a la connotación). por lo tanto. por medio de un dispatching. el texto explicativo actúa en este caso como un antitabú. el texto conduce al lector a través de los distintos significados de la imagen. de hecho. le obliga a evitar unos y a recibir otros. sino tan sólo a algunos de sus signos. el texto toma un valor represor. el mensaje lingüístico pasa de ser el guía de la identificación a serIo de la interpretación. a menudo sutil. y ésta es sin duda su función principal. Por supuesto que. sino también la intelección.

Es más rara la función de relevo (al menos por lo que respecta a la imagen fija). como en el caso de una composición de tipo «naturaleza muerta»). un mensaje privativo. jamás se encuentra una imagen literal en estado puro (al menos en publicidad). En estos casos. esta función se encuentra por lo general en la fotografía de prensa y en la publicidad. los caracteres del mensaje literal no pueden ser sustanciales. como mínimo. es más «perezosa»: en ciertos cómics destinados a una lectura «acelerada». tiene un sentido a nivel de la identificación de la escena representada. « Le message narratif ». cuando tiene un valor sustitutivo (de anclaje. 11 La palabra relevo. la información. donde el diálogo no tiene una función simplemente elucidatoria. disponiendo a lo largo de los mensajes sentidos que no se encuentran en la imagen. la anécdota. simbólico. la palabra (casi siempre un fragmento de diálogo) y la imagen están en relación complementaria. en cierto sentido. incluso si se consiguiera una imagen completamente «ingenua». este estado privativo se corresponde. y como la imagen es analógica. de orden paradigmático (status estereotipado de los personajes): se hace coincidir el mensaje más trabajoso con el mensaje discursivo. cuando la palabra tiene un valor diegético de relevo la información resulta más trabajosa. de rara aparición en la imagen fija. 4. sino que contribuye realmente a hacer avanzar la acción. por el contrario. de manera que las palabras son fragmentos de un sintagma más general. al instante se le sumaría a ésta el signo de la ingenuidad y se completaría así con un tercer mensaje. 212 . constituido por lo que queda en la imagen cuando ya se han borrado (mentalmente) los signos de connotación (no sería posible eliminarlos de verdad. se confían a la imagen.El anclaje es la más frecuente de las funciones del mensaje lingüístico. ya que se hace necesario el aprendizaje de un código digital (la lengua). con una plenitud de virtualidades: una ausencia de sentido colmada de todos los sentidos. en Communications. La imagen denotada Hemos visto que en la imagen propiamente dicha la distinción entre mensaje literal y simbólico resultaba operativa. a la economía general de la obra. la diégesis (lo cual viene a confirmar que se debe tratar la diégesis como un sistema autónomo). la diégesis aparece confiada en su mayor parte a la palabra. esta función se encuentra sobre todo en el humor gráfico y el cómic. mientras que la imagen recoge las informaciones atributivas. en primer lugar es. pues pueden llegar a impregnar la totalidad de la imagen. sino tan sólo relacionales. la letra de la imagen pertenece al primer grado de lo inteligible (por debajo de este grado el lector no 11 Véase Claude Bremond. y la unidad del mensaje tiene lugar a un nivel superior: el de la historia. naturalmente. además (y sin que entre en contradicción con lo anterior) se trata de un mensaje autosuficiente pues. es decir. Así pues. ciertamente. Es evidente que las dos funciones del mensaje lingüístico pueden coexistir en un mismo conjunto icónico. para evitar al lector apresurado el aburrimiento de las «descripciones» verbales que. a un sistema menos «trabajoso». alcanza una gran importancia en el cine. con la misma categoría que las imágenes. pero el predominio de uno u otro no es indiferente. de control). en suma. la imagen es la que soporta la carga informativa. como si dijéramos. 1964.

mensaje sin código. sin por ello dejar de ser un mensaje potente. En efecto. la imagen se tornaría radicalmente objetiva. es como si existiera. aunque denotado. si bien puede escoger el tema. y a menudo reproduce muy poca cosa. en la que el hombre hubiera introducido. como una especie de estado adámico de la imagen. al igual que el resto de los códigos. por medio de técnicas diversas. que. al mismo tiempo. finalmente. pero. Así. no puede intervenir (salvo si hay trucaje) en el interior del objeto. es comprensible que el mensaje denotado pueda aparecer. las intenciones del hombre sobre la fotografía (encuadre. sino de la relación entre dos culturas: la «moral» del dibujo no es la de la fotografía. posee la capacidad de transmitir la información (literal) sin conformarla a base de signos discontinuos y reglas de transformación. al plano de la connotación. luz. que permite que la fotografía (en su estado literal). llegue a constituir un mensaje sin código. la relación entre significado y significante no es de “transformación”. flou. la denotación del dibujo es menos pura que la denotación fotográfica. en un principio (por utópico que sea). por ser a la vez privativo y autosuficiente. en la fotografía -al menos a nivel del mensaje literal-. es necesario oponer la fotografía. es un mensaje codificado. Parece que tan sólo la oposición entre código cultural y no213 . es decir. al dibujo. entre todos los tipos de imágenes. el dibujo exige un aprendizaje (Saussure atribuía una gran importancia a este hecho semiológico). captada mecánica pero no humanamente (el ser mecánico constituye una garantía de objetividad en este caso). ya no se trata de la relación entre naturaleza y cultura (como en el caso de la fotografía). El carácter utópico de la denotación se ve considerablemente reforzado por la paradoja antes enunciada. formas y colores). efectivamente. una fotografía en bruto (frontal y nítida). ya que introduce una cierta discontinuidad en la imagen: la «hechura» de un dibujo es ya en sí misma una connotación. mientras que la fotografía. La naturaleza codificada del dibujo se pone de manifiesto a tres niveles: primero. la reproducción de un objeto o escena por medio del dibujo obliga a realizar un conjunto de transposiciones reglamentadas. y la ausencia de código refuerza con toda evidencia el mito de lo «natural» en fotografía: la escena está ahí. puesto que cualquier persona que pertenezca a una sociedad real tiene siempre a su disposición un saber superior al saber antropológico y percibe algo más que lo puramente literal. distancia. la relación entre ambos mensajes resulta profundamente modificada. en otras palabras. y todos los códigos de transposición son históricos (sobre todo en lo que se refiere a la perspectiva). etcétera) pertenecen. pero lo inteligible permanece en su virtualidad a causa de su propia pobreza. pues tan sólo la fotografía. signos extraídos del código cultural. la operación de dibujar (la codificación) provoca de inmediato una separación de significante y significado: el dibujo no lo reproduce todo. pues no hay dibujo sin estilo. sino de «registro». y en la medida en que el dibujo exhibe su codificación. en razón de su naturaleza absolutamente analógica. el desembarazarse de forma utópica de sus connotaciones. desde una perspectiva estética. ¿Qué consecuencias tiene la codificación del mensaje denotado sobre e] mensaje connotado? Cierto que la codificación literal prepara y facilita la connotación. corrimiento. al llegar a este punto hemos de ser más específicos acerca del análisis estructural de la imagen. no existe nada como un estado natural de la copia pictórica. por fin inocente. No obstante.percibiría sino líneas. después. el encuadre y el ángulo.

en efecto. su irrealidad es la de su aquí.código natural es capaz de dar cuenta del carácter específico de la fotografía y también de permitir obtener la medida de la revolución antropológica que representa en la historia del hombre. aunque el anuncio de Panzani esté lleno de «símbolos». pues en toda fotografía se da la siempre pasmosa evidencia del: así sucedieron las cosas. en la foto hay una suerte de estar ahí natural de los objetos. Si estas observaciones son mínimamente exactas. en cambio. desempeña en la estructura general del mensaje icónico un papel particular que ya podemos empezar a precisar (volveremos sobre esta cuestión después de hablar del tercer mensaje): la imagen denotada vuelve natural al mensaje simbólico. Sólo a nivel de este mensaje denotado o mensaje sin código se comprende plenamente la irrealidad real de la fotografía. más «mágica». a la vez. más que una diferencia de grado entre cine y fotografía. la imagen denotada. pues el tipo de conciencia que implica carece realmente de precedente. en la fotografía se da una conjunción ilógica entre el aquí y el entonces. y su realidad es la del haber estado allí. y no con la conciencia creadora de ficciones. la ausencia de código desintelectualiza el mensaje porque parece fundamentar en la misma naturaleza los signos de la cultura. la fotografía instala. en la medida en que no implica código alguno (caso de la fotografía publicitaria). mientras que la fotografía de algún modo escaparía a la historia (a pesar de la evolución de las técnicas y de las ambiciones del arte fotográfico) y representaría un hecho antropológico «opaco» que sería. en beneficio de un estar ahí de las cosas. Esta especie de ponderación temporal (haber estado ahí) disminuye con toda probabilidad la capacidad proyectiva de la imagen (poquísimos son los tests psicológicos que recurren a la imagen fotográfica y muchos los que recurren al dibujo): la sensación del así sucedió hace batir en retirada a la sensación del soy yo. no constituye en absoluto una presencia. ¡oh inapreciable milagro!. absolutamente nuevo y definitivamente insuperable. sino la conciencia del haber estado ahí. entramos entonces en posesión. Nos encontramos por tanto con una nueva categoría del espacio-tiempo: localización inmediata y temporalidad anterior. una seudoverdad sustituye subrepticiamente a la simple validez de los sistemas claramente semánticos. de una realidad respecto a la que estamos totalmente protegidos. sino que respondería a una mutación capital de la economía de la información. vuelve inocente al artificio semántico. pues jamás se percibe la fotografía como una ilusión. en la medida en que el mensaje literal es autosuficiente: la naturaleza parece haber producido de forma espontánea la escena representada. tendríamos que poner en relación a la fotografía con una conciencia puramente espectadora. de la que. estaríamos así autorizados a ver. no una conciencia del estar ahí de la cosa (cosa que toda copia podría provocar). una oposición radical: el cine no sería ya una fotografía animada. por primera vez en la historia. esto explicaría que pueda existir una historia cinematográfica que no rompe verdaderamente con las anteriores artes de ficción. Se trata sin duda de una paradoja histórica importante: 214 . el haber estado ahí desaparecería en el cine. En todo caso. y habría que rebajar las pretensiones sobre el carácter mágico de la imagen fotográfica. la humanidad conocería mensajes sin código. extremadamente denso (sobre todo en publicidad) de la connotación. dependería el cine en general. la fotografía no sería ya el último escalón (para mejor) de la gran familia de las imágenes. más proyectiva. sin embargo.

no por ello deja de ser un signo aparte de los otros: la «composición» conlleva un significado estético. 1. cuyos signos proceden de un código cultural (incluso cuando la relación entre los elementos del signo parece demasiado analógica). y cada léxico. el trabajo doméstico. la misma psique está articulada como un lenguaje. 12 éste es exactamente el caso de las diferentes lecturas de la imagen: cada signo se corresponde con un corpus de «actitudes»: el turismo. o nacional. por «profundo» que sea. entrar en una tipología. aquí nos estamos ocupando de un sistema normal. etcétera). la abundancia. o estético) y tales saberes pueden clasificarse. es más: cuanto más se «desciende» a las profundidades psíquicas de un individuo. cultural o connotado) eran discontinuos. es como si se diera la misma imagen a distintas personas para que la leyeran. 96. exactamente como el hombre se articula hasta el fondo de su ser en distintos lenguajes.. el idiolecto de cada persona. una vez admitido que esta lengua se compone de idiolectos. cit. ¿Y qué es un léxico? Un léxico es una porción del plano simbólico (del lenguaje) que se corresponde con un corpus de prácticas y técnicas. la variación de las lecturas no es anárquica. como actualmente se piensa. Besançon. 13 12 Véase Eléments.. en su connotación. más se rarifican los signos y más cIasificables se vuelven: ¿hay algo más sistemático que las lecturas de los tests de Rorschach? La variabilidad de las lecturas no puede amenazar a la «lengua» de la imagen. en Cahiers de lexicologie. aun siendo suprasegmental. “Les problèmes de la description mécanographique». 1959. en cierto modo. probablemente hay más (la red puede significar la pesca milagrosa. por supuesto. pág. estaría constituida entonces por una arquitectura de signos extraídos de una profundidad variable de léxicos (de idiolectos).. Retórica de la imagen Vimos ya que los signos del tercer mensaje (el mensaje «simbólico». de modo parecido a la entonación que. léxicos o subcódigos: la imagen aparece atravesada de parte a parte por el sistema del sentido. sino que depende de los diferentes saberes utilizados en la imagen (un saber práctico. más medios proporciona para enmascarar el sentido construido bajo la apariencia del sentido dado. J.... 215 . y estas personas bien pueden coexistir en un mismo individuo: una misma lexía moviliza léxicos diferentes. pág. En un mismo individuo se da la pluralidad y la coexistencia de léxicos. el conocimiento del arte.cuanto más desarrolla la técnica la difusión de la información (y especialmente de las imágenes). op. 63. ser ignorados por un individuo. si. constituye un significante aislado del lenguaje. hasta cuando el significante parece extenderse a la totalidad de la imagen. No obstante. por ejemplo. algunos de los cuales pueden. seguiría estando codificado. La lengua de la imagen no es sólo el conjunto de Véase A. el número y la identidad de estos léxicos forman. Greimas. o cultural. La originalidad de este sistema reside en que el número de lectores de una misma lexía (de una misma imagen) varía según los individuos: en el anuncio de Panzani que antes analizamos hallamos cuatro signos de connotación. 13 La imagen..

Hoy en día debemos ensanchar la noción de lengua. 105). ya que el sufijo -tas (del indoeuropeo *-tà) servía para convertir el adjetivo en un sustantivo abstracto: la italianidad no es Italia. abundancia): el metalenguaje que da cuenta de ellos en el momento del análisis no es un lenguaje especial. este tipo de barbarismos es la clase de expresión que mejor podría dar cuenta de los significados de connotación. la abundancia no recubre con exactitud a la «abundancia» usada denotativamente. Otra dificultad ligada al análisis de la connotación reside en que no existe un lenguaje analítico especial que responda a la particularidad de sus significados. dentro de campos asociativos. Ello constituye un problema. porque estos significados tienen una naturaleza semántica particular. por el contrario. La reconstrucción de estos ejes -que. cuando se haya procedido a un inventario exhaustivo de los sistemas de connotación. privado de todo contexto. 15 14 Forma. desde los espaguetis hasta la pintura. es también el conjunto de las imágenes recibidas: 14 la lengua debe incluir las «sorpresas» del sentido. es la condensación esencial de todo lo que puede ser italiano.de los semas de connotación. el significante de connotación (de ahí la profusión y condensación de productos) es algo así como la cifra esencial de todas las abundancias posibles o. por otra parte. de la más pura idea de la abundancia. la palabra denotada.. el sema «abundancia». junto con la «galicidad». orientado hacia cierta transitividad práctica del lenguaje. pueden oponerse entre sí. de articulaciones paradigmáticas. sobre todo desde el punto de vista semántico: la lengua es “Ia abstracción totalizadora” de los mensajes emitidos y recibidos. como organización funcional de los significados entre sí. A. cit. responde a una especie de estado teatral del sentido. la palabra es. es un concepto en estado puro.. pero el resto sólo puede designarse por medio de vocablos que provienen del lenguaje normal (preparación culinaria. 15 estos semas están organizados. en cambio. 16 216 . puesto que siempre aparece en un habla contingente. ¿cómo denominar a los significados de connotación? Nos hemos atrevido a usar el término italianidad para referimos a uno de ellos. a un sentido expuesto. Cours de sémantique. Greimas. o mejor (ya que se trata de un signo sin sintagma). quizás incluso en forma de oposiciones que siguen determinados recorridos o. en el sentido muy preciso que le da Hjelmslev (véase Eléments. Greimas. op. no remite jamás a una esencia. más bien.las palabras emitidas (a nivel del combinador de signos o creador del mensaje. según ciertos ejes sémicos: 16 la italianidad pertenece a un supuesto eje de las nacionalidades. en un sintagma continuo (el del discurso verbal). como sema de connotación. Haría falta un metalenguaje especial para dar cuenta de estos semas de connotación. no En la perspectiva saussuriana. pág. J. cuadernos en offset editados por la Escuela Normal Superior de Saint. aislado de cualquier sintagma. J. antes que nada.Cloud.. Aceptando la regulación artificial -y usando barbarismos. la germanidad o la hispanidad. si es necesario. naturaleza muerta. extraído de la lengua (y que la constituye a su vez).sólo será posible. evidentemente. lo emitido. por ejemplo). evidentemente. nos hemos atrevido a usar italianidad.. se facilitaría el análisis de su forma. como dice A. 1964.

francés). 1970.solamente de la imagen. 1. pues si bien la metonimia es una figura de contigüidad por su origen. y quizás entonces será posible establecer una retórica general o lingüística de los significantes connotativos. aparece como la cara significante de la ideología. la secuencia de tres escenas (los granos de café. etcétera. Los connotadores no llenan la lexía por completo. etcétera. dadas una sociedad y una historia. Las retóricas presentan. por ejemplo). Dicho de otra manera (y esta proposición sería válida para la semiología en general) no todos Véase E. Gallimard. la ideología general tiene su correspondencia en significantes de connotación que son específicos según la sustancia elegida. la clasificación de sus connotadores) es específica en la medida en que se encuentra sometida a las condiciones físicas de la visión (diferentes de las fónicas. 1956. es decir. con ellos no se agota su lectura. el gesto. sino también de otras sustancias. ya que. igual que lo hace el asíndeton. palabra. en su simple yuxtaposición. del E. 18 La retórica clásica debería ser reinterpretada en términos estructurales (ése es el objeto de un trabajo en curso). lo más importante -al menos por el momento. gesto. no por ello debe funcionar como sustituto del significante. “Remarques sur la fonction du langage dans la découverte freudienne ». págs. 16. 17 Así. este terreno común de los significados de connotación es el de la ideología. pero es posible prever desde ahora que allí encontraremos alguna de las figuras señaladas en la Antigüedad y en la Epoca Clásica. la imagen. válida para el sonido articulado. 18 o sea. en estos casos). reeditado en Problèmes de linguistique générale. pero no las presentan de modo forzoso en cuanto a su forma. es probable que entre las metábolas (figuras de sustitución de un significante por otro).] Preferiríamos eludir aquí la oposición de Jakobson entre la metáfora y la metonimia. 19 la metonimia sea la que proporciona el mayor número de connotadores a la imagen. Sin embargo. expresa una determinada idea lógica. en otro anuncio. pero es general. que sólo puede ser una y la misma. fatalmente. en la medida en que las «figuras» no son nunca sino relaciones formales entre elementos. Sería necesario partir de un amplísimo inventario para llegar a constituir semejante retórica. VII. conductas). a la literatura y a la imagen. sean cuales sean los significantes de connotación a que se recurra. 1966. que el tomate significa la italianidad gracias a una metonimia. por ejemplo. imagen. y entre las parataxis (figuras del sintagma) predomine el asíndeton. si bien la connotación tiene significantes típicos de acuerdo con las sustancias utilizadas (imagen. mejor dicho: erráticos. tiene significados comunes: encontramos los mismos significados en la prensa escrita. la retórica de la imagen (o sea. un sorbo de café). por lo tanto. En efecto. París. el café molido. sino comprender que en la globalidad de la imagen éstos constituyen rasgos discontinuos o. En efecto. como una metáfora. en La Psychanalyse. incluso es probable que sólo exista una forma retórica y que ésta sea común. Benveniste.no es inventariar los connotadores. cap. en Communications. variantes a causa de su sustancia (sonido articulado. 3-16. 19 17 217 . Llamaremos connotadores a estos significantes y retórica al conjunto de los connotadores: la retórica. [Véase L'Ancienne rhétorique (Aide-mémoire). la imagen o el gesto del actor (por eso la semiología sólo es concebible en un marco que podríamos llamar total). al sueño. objetos. (N.

como ya se ha visto. la connotación no es sino sistema. asocia elementos sin sistema: los connotadores discontinuos están ligados. que los hombres "declinan” bajo la protección de la palabra viva. en el discurso siempre permanece un cierto grado de denotación sin el cual. su «sentido»: están «atrapados» en un sintagma que no es el que les corresponde y que es el de la denotación. Es más. 1964. la fascinación de una naturaleza que es la del relato. por una parte. la diégesis. la misma profusión. ya que nos permite fundamentar (de forma retroactiva) la distinción estructural del mensaje 2 o literal. Communications. 218 . que son signos potentes. «hablados» a través del sintagma de la denotación: el mundo discontinuo de los símbolos se sumerge en la historia de la escena denotada como en un baño lustral de inocencia. aislados y. de los "símbolos” en general). precisamente. y a los que podríamos considerar «reducidos a la nada». Esto nos conduce al mensaje 2 o imagen denotada. Esto nos demuestra que en el sistema total de la imagen las funciones estructurales están polarizadas. el color. Esta proposición es importante.los elementos de la lexía pueden transformarse en connotadores. no puede definirse más que en términos de paradigma. Sin querer trasladar. las hortalizas mediterráneas. y del mensaje 3 o simbólico. sin embargo. engastados en una escena que tiene su espacio propio y. el sintagma y la inteligibilidad de una cultura. gracias a dialécticas diversas y con diverso éxito. erráticos. hay una «colada» sintagmática a nivel de la denotación. ahora sabemos ya que lo que «naturaliza» el sistema del mensaje connotado es exactamente el sintagma del mensaje denotado. el discurso dejaría de ser posible. demasiado pronto. no hay que olvidar que el sintagma siempre se encuentra en las proximidades del habla. surgen como bloques erráticos. la denotación icónica no es más que sintagma. hay una especie de condensación paradigmática al nivel de los connotadores (es decir. y precisar la función naturalizadora de la denotación respecto a la connotación. por otra parte. la composición. inferencias del terreno de la imagen a la semiología general. podemos. a la vez. refugiada en algunos símbolos discontinuos. actualizados. En el anuncio de Panzani. y es justamente el "discurso” icónico el que vuelve naturales a sus símbolos. atrevernos a afirmar que el mundo del sentido en su totalidad está internamente (estructuralmente) desgarrado entre el sistema como cultura y el sintagma como naturaleza: todos los productos de las comunicaciones de masas conjugan.

15-61. Los márgenes de la interpretación: hacia un modelo analógico de la hermenéutica”. "Piae preces". Se trata de problemas constitutivos. evitar la equivocidad y lograr la analogía. sobre ellos versaremos para iniciar el conocimiento de la propia especificidad de la hermenéutica. Son. es decir donde hay polisemia. Por eso la hermenéutica estuvo. México. Es la intención del autor o la intención del texto frente a la mera intención del lector. Definirse o delimitarse. Parisiis. Beuchot. es decir mayores que la frase. Hay varias cuestiones fundamentales acerca de la hermenéutica con las que conviene empezar. entendiendo por textos aquellos que van más allá de la palabra y el enunciado. en F. “II. que está vinculado a la intención del autor. de cuántas clases son sus objetos. Maré. Podríamos decir: superar la univocidad. de modo que nos muestre el tipo de pregunta que plantea y el camino por el cual la responde. Qué tipo de saber es. eds. Algo muy importante en estos comienzos será aprehender el acto mismo de interpretación en su proceso peculiar. Fretté y P. 822a. Su naturaleza La hermenéutica es el arte y ciencia de interpretar textos. modo y facilidad para aprender. El primer problema que se presenta a una disciplina cognoscitiva es el de sí misma. II. qué objetivo o finalidad la anima. el autor y el lector. sutileza para interpretar. Opera Omnia. cuál es su método propio. pág. distinguirse e identificarse. textos hiperfrásticos. Constitución y método de la hermenéutica en sí misma” y ”III. Mauricio. pide al Altísimo: "Dame agudeza para entender. UNAM y Editorial Itaca.Texto no. 32. Y el lector o intérprete Esto ocurre notoriamente en la Edad Media. 2000. en una de las plegarias que se le atribuyen.. (Subrayado nuestro. sobre qué versa. la hermenéutica interviene donde no hay un solo sentido. IX. hablaremos de la hermenéutica en cuanto tal. Sobre todo consistía en hallar el sentido auténtico. en su condición de saber específico. pp. CONSTITUCIÓN Y MÉTODO DE LA HERMENÉUTICA EN SÍ MISMA Antes de hablar explícitamente de la hermenéutica analógica (cosa que haremos en el siguiente capítulo). capacidad para retener. 1 La sutileza era vista como un trasponer el sentido superficial y tener acceso al sentido profundo e inclusive al oculto. asociada a la sutileza. Tomás de Aquino. en: Tratado de hermenéutica analógica. Además. Es donde más se requiere el ejercicio de la interpretación. t. Sto. por ello. y gracia abundante para hablar". O como encontrar varios sentidos cuando parecía haber sólo uno. Eso es lo que trataremos de ver a continuación. Se trata de captar lo que el autor quiso decir. la cual está plasmada en el texto que él produjo. en la tradición. apud Ludovicum Vivès. 12. Santo Tomás de Aquino.) 1 219 . pues en la interpretación convergen tres cosas: el texto (con el significado que encierra y vehicula).

"What is a Text? Explanation and Understanding". Dios hace cosas con palabras (según la feliz expresión de John L. pero fundamentalmente. por lo mismo y en la lejanía. sin renunciar a darle también él algún significado o matiz. Así. Paul Ricoeur. 3 Decían que Dios había escrito dos textos: la Biblia y el Mundo. la cual tiene como intermediario o medio principal la contextuación. PL. col. o por lo menos una parte y aspecto muy importante de ese acto. Austin). Propiamente el acto de interpretar es el de contextuar. los medievales vieron como texto la realidad misma. 220 . Tal es el acto interpretativo y a la vez la finalidad de la interpretación. Cf. en Hermeneutics and the Human Sciences. El objeto de la hermenéutica es el texto. 145-164. 176. el problema de definirla. pues la palabra de Dios actúa. Poner un texto en su contexto. Hay una doble dimensión en éste: una es el ámbito de la realidad que se considera. Tradicionalmente las ciencias se han definido por su objeto. Por ahora retengamos que todo lo que la hermenéutica considera lo hace en cuanto texto. éticos y metafísicos. como Aristóteles. como susceptible de ser textualizado. deslindarla o tematizarla. este último fuera también prolación verbal. pues. en cierta manera. Ciencia o arte ¿Es la hermenéutica ciencia o arte? Ciertamente dependerá de lo que entendamos por una y otro. VIII: De tribus diebus. el mundo como un texto cuyo autor es Dios. En eso la hermenéutica lleva ya supuestos antropológicos. como ante cualquier disciplina. aunque. demarcarla. Hugo de San Víctor. hace. 2 Eso lo veremos un poco más adelante. es acción significativa. Didascalicon. La hermenéutica. El punto de vista es. con el problema de ella misma. habla. la ciencia como un conjunto estructurado de conocimientos en el que los principios dan la organización a los demás enunciados. descontextualiza para recontextualizar. 814. aunque sin la rigidez de la axiomática aristotélica ni de la moderna -sino que podrá irse enriqueciendo el sistema tanto Ricoeur ha insistido en esto. llega a la contextuación después de una labor elucidatoria y hasta analítica. y la otra es el respecto o punto de vista bajo el cual se lo mira. evitar la incomprensión o la mala comprensión que surge del descontextuar. Si entendemos. y señala el paso del nombre "texto" al escrito. al diálogo y a la acción significativa. la textualidad que hay que decodificar y contextuar. pues la comprensión es el resultado inmediato y hasta simultáneo de la contextuación. 3 2 Cf. pero el texto es de varias clases. pues. Objeto y objetivo de la hermenéutica Ante la hermenéutica nos encontramos. más que escrito. pp. Y el objetivo o finalidad del acto interpretativo es la comprensión. y.tiene que descifrar el contenido significativo que el autor dio a su texto. al tratar de la noción de texto.

f. o meramente recognitiva. cuya finalidad es el entender en sí mismo. cuya finalidad es la regulación del obrar. 6 Ortiz-Osés le objeta que toda interpretación recognitiva y normativa es reproductiva o traductiva. Summulae. La hermenéutica participa.el arte o la técnica como el conjunto de reglas que rigen algo. 5 4 Cf. en alguna medida. 3va. cuya finalidad es hacer entender. Domingo de Soto. no en la sólo formal. Con ello podemos ver también la hermenéutica como arte. pág. Un escolástico la colocaría en la lógica magna o lógica material. 6 7 Cf. pp. Salmanticae. De manera que. Mundo. Hacia una razón axiológica posmoderna. 7 Y eso es cierto. y como una aplicación bien adaptada de los principios y leyes generales que la hermenéutica va agrupando en cuanto ciencia. Emilio Betti. podemos considerar como ciencia a la hermenéutica. 1575. con el fin de poder argumentar bien. 145-146. y el arte como el que versa sobre lo verosímil y operable. pues. En efecto. la hermeneia. que tiene por cometido dar la comprensión de lo que se está tratando en el proceso de la argumentación. para algunos escolásticos. 5 la lógica abarcaba la retórica y la poética. pp. del carácter de ciencia y arte que al mismo tiempo tiene la lógica. hombre y lenguaje crítico. 221 . la hermenéutica se ha desgajado de la lógica. y arte porque los dispone en reglas de procedimiento que se aplican a los razonamientos concretos. 121-151. No se queda en dar recetas interpretativas sino que va moldeando en sistema el propio corpus de sus conocimientos sobre la interpretación. Por otra parte. que es ciencia y arte a la vez: ciencia porque construye ordenadamente el corpus de sus conocimientos. por ello hay que buscar otra clasificación. Estudios de filosofía hermenéutica. En Robert Kilwardby (muerto en 1279) distingue. La nueva filosofía hermenéutica. Teoria generale della intelpretazione. y (iii) la interpretación normativa o dogmática. Andrés Ortiz-Osés. ya que tiene ciertos principios (unos cuantos) que le sirven para estructurar lo que va aprendiendo acerca de la interpretación de los textos. si entendemos -igualmente con Aristóteles. o reproductiva o representativa o traductiva. Es que la finalidad fundamental de la hermenéutica es traductiva. 71. como una parte suya. como en el drama y la música. Hay que notar que la hermenéutica nace -también por obra del Estagirita. Dominicus a Portanariis. que sería la de la filología y la historia. aristotélicamente. como la jurídica y la teológica. su De ortu scientiarum.en el seno de la lógica. (ii) la interpretación transitiva. 4 En todo esto tiene una gran semejanza con la lógica. podemos entender la interpretación como un conjunto de reglas que se va incrementando al paso que la experiencia interpretativa nos enseña y alecciona. Era una teoría de la argumentación viva y usaba todas esas disciplinas y herramientas para interpretar bien. la ciencia como el conocimiento que versa sobre lo verdadero y necesario.inductiva como deductivamente-. División de la hermenéutica ¿Cuántos tipos de hermenéutica hay? Betti quiso distinguir tres tipos de interpretación: (i) la interpretación intransitiva. Cf.

interpretar es traducir. y hay. ya como hermenéutica pura ya como hermenéutica aplicada. pp. Hermenéutica docens y hermenéutica utens Las expresiones "hermenéutica docens" y "hermenéutica utens" provienen de la escolástica. por tanto. De ahí las toma Peirce en el sentido de lógica como sistema y en el de lógica aplicada o metodología. el conocimiento es principalmente teórico. 22 Cf. Pero lo primordial de esta disciplina es la teoría. "«Ya conoce Usted mi método»: una 222 . por extensión y aplicación. al menos incoativamente. 99. una unidad interna entre saber y modificar". Así volvemos a encontrar ese doble carácter y. y aquí encontramos analogía con la hermenéutica. dada su generalidad y amplitud abarcadora. así. tienen un aspecto teórico y otro práctico. Y así como los escolásticos hablaban de dos aspectos en algunas ciencias. "toda theoría. tiene el doble aspecto de formal y material. en Ciencia Tomista. el saber implica el «penetrar». Y. Pero esa finalidad podría graduarse. Leopoldo Eulogio Palacios. En efecto. división o clasificación dual de aspectos internos en la hermenéutica misma. núm. como la habíamos visto entre esta última y la lógica. 9 Es que la hermenéutica. en el acto prudencial. Abarca las dos cosas.el fondo. no hay contradicción en que ciertas disciplinas (como la lógica o la metafísica) sean a un tiempo teóricas y prácticas. al participar de la lógica. se hace práctico. "La analogía de la lógica y la prudencia en Juan de Santo Tomás". la hermenéutica docens y la hermenéutica utens. pág. Umiker-Sebeok. porque la riqueza de su contenido da para ambas cosas. Según dice Aranguren. uno en que se buscara la teoría del interpretar y otro en el que se enseñara a hacer en concreto la interpretación. Es que hay disciplinas que. por lo tanto. ¿A cuál de ellas pertenece la hermenéutica? También a semejanza de la lógica. 9 10 8 Cf. 10 José Luis López Aranguren. Ética de la felicidad y otros lenguajes. el teórico y el práctico. pero el conocimiento teórico. esto es. que es su fin principal. 8 Aranguren dice de la ética que es teórica y práctica. es a la vez poiésis. en la hermenéutica se da la dualidad de teoría y praxis. Teórica o práctica Suele considerarse que hay ciencias teóricas. porque. como se ve en la prudencia. ciencias prácticas y ciencias mixtas de teoría y praxis. Thomas A. 222 Y ss. No es puro formalismo sino contenido vivo que se conoce y se ordena en lo concreto de la interpretación. Sebeok y J. como teoría y como instrumento de la interpretación. a saber. «registrar» e «intervenir». También podemos ver analogía entre la hermenéutica y la prudencia. podrían señalársele dos grados. que hablaba de lógica docens y lógica utens. como doctrina y como utensilio. además de ser práxis. ya que de ella obtiene lo que dará la practicidad. tendríamos que señalar dos partes en la hermenéutica que les correspondieran. como ya desde antiguo se había visto entre esta última y la lógica. como también ha hecho ver Zubiri.

puede tener el doble aspecto de ser teórica y práctica a la vez. Sebeok. A. dada su amplitud. 12 Ya hemos dicho que la hermenéutica tiene un aspecto de ciencia y otro aspecto de arte. es incomprensible". pág. por ello es principalmente ciencia y secundariamente arte. "The Aphorisms on Hermeneutics from 1805 and 1809/10". esta última. Holmes. Schrift eds. de hermenéutica sintagmática y de hermenéutica paradigmática. pp.Con todo. o de la vida interpretativa. D. la lógica utens. como diría Peirce. ibid. en el caso de la hermenéutica. como clases de hermenéutica. sólo puede ser arte porque también es ciencia. Pero. asimismo. tenía en la escolástica un sentido menos técnico de metodología y se refería a la aplicación de la lógica a un acto concreto del conocer. Peirce. De modo parecido la toma Aranguren. a saber. según se insista en la linealidad horizontal y la contigüidad o en la linealidad vertical de asociaciones. 25. una inducción o epagogé. la ethica docens].e. pág. porque el que pueda ser práctica se deriva de su mismo ser teórica. Y es que. 60. que para casi nada la toman en cuenta. según se dé predominio a la búsqueda de la sistematicidad o de la historicidad en un texto. 11 Pero también daremos a la hermenéutica utens un sentido de metodología. Igualmente se podría hablar. confrontación entre Charles S. en G. y la hermenéutica utens es la hermenéutica misma ofreciendo los instrumentos hallados en su estudio teórico para ser aplicados en la práctica. En esa atención al caso concreto se ve la parte de analogía que la hermenéutica tiene con la prudencia o phrónesis. como en el de la lógica. 12 11 223 . es decir una lectura en superficie y una lectura en profundidad. en Umberto Eco y Th. El signo de los tres. From Ast to Ricoeur. Aranguren. eds. Porque de su estatuto epistemológico de ciencia se deriva el que pueda fungir como arte.. Así la tomamos nosotros. cuando habla de "ethica docens" y "ethica utens". L. (Subrayado nuestro). José L.. 65-66. Schleiermacher. pero justamente el aspecto de arte que tiene surge y vive del aspecto de ciencia que también posee. para derivar por deducción (analógica y adaptada) sus leyes a las cosas concretas. Y hasta. al haber hablado de una hermenéutica docens y una hermenéutica utens.. pues el método de la hermenéutica tiene que realizar. Pero es primordialmente teórica y secundaria o derivativamente práctica. ya que tiene que ver algo con ella. aun cuando en la mayoría de los casos las ciencias son o teóricas o prácticas. Friedrich D. tiene que hacer una abducción (o conjetura o hipótesis). Dupin. las reglas de interpretación. al decir que "la separación entre la moral vivida o ethica utens y los tratados de ética [i. Ormiston y A. ciencia o arte. E. The Hermeneutic Tradition. pero no habla de ella como ciencia: "Clarificar el arte de la hermenéutica requiere acercarse al concepto de lo que Ernesti pensó que era ella. siendo que estaba bordeando su aplicación". si se prefiere. Schleiermacher llama "arte" a la hermenéutica. a partir de la interpretación viva. se cae en el problema de si la hermenéutica es por fin teórica o práctica. La hermenéutica docens es la hermenéutica en cuanto doctrina o teoría general del interpretar. Peirce y Sherlock Holmes". L. de una hermenéutica sincrónica y otra diacrónica. O.

"Hermenéutica clásica y hermenéutica filosófica". que depende de las dos. Ortiz-Osés expone la metodología de la hermenéutica en tres pasos que son tres modos de sutileza: (i) la subtilitas intelligendi -y que nosotros quisiéramos llamar subtilitas implicandi-. 71-72. J. es decir en su relación con los objetos. sin él no puede haber (como aspectos del análisis) semántica ni pragmática. en Verdad y método II. por parecerle que había demasiadas sutilezas. Leo Apostel. II. En el orden de análisis se estudia primero la dimensión sintáctica. pp. Inclusive tenía que ver con la teoría de las distinciones. "Sintaxis. pág. Rambach. como su famosa distinctio fonnalis ex natura rei. op cit. vendrá la subtilitas explicandi. Estos términos aparecen ya en J..Su metodología Hemos dicho que tradicionalmente la hermenéutica estuvo asociada a la sutileza. La razón es que el significado sintáctico es el que se presupone en primer lugar. 15 14 13 224 . después la dimensión semántica. y esa sutileza consistía en encontrar siempre una posibilidad en donde los otros no la veían. Pero también tiene que ver con las distinciones en la interpretación (de la Biblia y de la teología). 100). Leipzig. Y Gadamer refiere la sutileza al Renacimiento. real o imaginario. (ii) la subtilitas explicandi y (iii) la subtilitas applicandi. la implicación es eminentemente sintáctica. A ellos se refiere Schleiermacher. esto es.ponen a la pragmática como previa a la sintaxis. 157: "La sintaxis presupone la pragmática"). en Jean Piaget. pp. Schleiermacher.. que son implicativas por excelencia. 15 En efecto. En la Edad Media se dio a Juan Duns Escoto el apelativo de "Doctor Sutil" (Doctor Subtilis). Después de la formación y transformación sintácticas. 100). por eso la hacemos corresponder a esa dimensión semiótica. Pero no se da sólo allí. y dice que era un aspecto de su espíritu competitivo (cf. Aquí se va al significado del texto mismo. que corresponde a la subtilitas implicandi y no a la subtilitas explicandi. E. 1761. Hans-Georg Gadamer. Tratado de lógica y conocimiento científico. pero no ya como sentido sino como referencia. t. Es cierto que algunos -por ejemplo.. y al final la pragmática. Pero eso se daría en un orden de producción o de génesis. y en verdad ocupa el primer lugar. pág. En ese primer paso se va al significado textual o intratextual e incluso al intertextual. intermedia entre la real y la de razón. 14 Este autor traslada estos momentos a la semiótica: la subtilitas implicandi correspondería a la semántica (significado textual). cuando dice: "Sólo lo que Ernesti llama subtilitas intelligendi [exactitud de comprensión] pertenece a la hermenéutica. 57). ya que las distinciones llevan a una mayor precisión y síntesis.. y reaparece en Johann August Ernesti. y por ello es donde se descubre cuál es el mundo del texto. op. la subtilitas explicandi a la sintaxis (significado intertextual) y la subtilitas applicandi a la pragmática (significado contextual). que es la más independiente. tan pronto como la subtilitas explicandi [exactitud de explicación] se vuelve más que la articulación (Lit. se ve cuál es su referente. sólo veían dos. op cit. correspondiendo a la semántica. Pero creemos que habría que modificar un poco. semántica y pragmática". pág. Leo Apostel. Andrés Ortiz-Osés. D. El primer momento tocaría a la sintaxis. se vuelve ella misma un objeto para la hermenéutica y pertenece al arte de la presentación" (F. que depende de la anterior. y que Ockham cercenó con su famosa navaja. Institutiones hermeneuticae sacrae. Hans-Georg Gadamer. dir.: “esfera exterior”] de la comprensión. cit. 13 Pues bien.. ya que la misma imposición de significado a una expresión es un acto pragmático (cf. La nueva filosofía hermenéutica. Institutio Interpretis Novi Testamenti. 1723 (cf.

que es la posibilidad de que el signo sea comprendido adecuadamente. Con la aplicación pragmática se llega a esa objetividad del texto que es la intención del autor (la intentio auctoris). se va constituyendo y ampliando de manera viva. la sutileza. como correspondencia con la realidad (presente o pasada) o con algún mundo posible (futuro o imaginario) a que el texto alude. Esto coincide además con tres tipos de verdad que se darían en el texto: una verdad sintáctica. en la hipótesis interpretativa que tiene que argumentarse para ser aceptada. Verdad y método. que puede ser tesis o hipótesis. pero también hay un interpretante dinámico. correspondiente a la pragmática (lo más propiamente hermenéutico). y hay un interpretante final. y que conduce a la extensión o referencia u objeto designado por ese signo (o el mundo designado por el texto). El intérprete se enfrenta a un representamen. de la aprioridad y la aposterioridad. en la que se toma en cuenta la intencionalidad del hablante. y después de la labor sintáctica o de implicación dada por las reglas de formación y transformación o gramaticales. y tras la explicación-comprensión que da la búsqueda del mundo que puede corresponder al texto. en la que el principal argumento o tópico es mostrar la validez de la contextuación realizada. o de conjetura-refutación. De manera especial. pp. se emiten hipótesis interpretativas frente al texto. 378 ss. a pesar de que contenga elementos extratextuales (subjetivos o colectivos). una verdad semántica. 225 . funciona la abducción en la interpretación. elabora (por abducción) una interpretación por la que resulta un interpretante (o interpretamen) en la mente de ese intérprete. explicación o semántica y aplicación o pragmática. que puede ser tanto intratextual (interior al texto) como intertextual (con otros textos relacionados). que es el resultado final de ese acto interpretativo. Así. en sus tres dimensiones semióticas de implicación o sintaxis. captar su intencionalidad a través de la de uno mismo. La formación de esta metodología no es cerrada y fija. El interpretante es. reúne. Permite enriquecer las pautas metodológicas mediante el rejuego de la praxis y la teoría. a su vez. Y por ello cabe hablar de pregunta hermenéutica. como pura coherencia. un signo de segunda instancia. de la inducción y la deducción. una idea reguladora de la interpretación. para interpretarlo. Peirce veía el acto de interpretación como abductivo (o hipotético-deductivo. Más allá de todas ellas. el método de la hermenéutica es la subtilitas. signo o texto. y hasta puede ser un resultado ideal. y una verdad pragmática. sin quedarse en ninguna.finalmente se va a la subtilitas applicandi. pero se detiene esa procesión infinita por el contexto). que puede originar otro y éste otro (potencialmente al infinito. como convención entre los intérpretes (e inclusive con el autor) acerca de lo que se ha argumentado y persuadido de la interpretación. del análisis y la síntesis. y de argumentación hermenéutica. como lo hacía Peirce. que se captaría si se 16 Ver esta noción en Hans-Georg Gadamer. la inducción y la deducción en la abducción. como dirá después Popper). de juicio hermenéutico. o de ensayo-error. La aplicación 16 misma puede entenderse como traducir o trasladar a uno mismo lo que pudo ser la intención del autor. según la cual se da la intensión o sentido del signo o texto. escritor o autor del texto y se lo acaba de insertar en su contexto histórico-cultural. que es lo que de hecho o en acto se interpreta. Hay un interpretante inmediato.

el énfasis puede hacerse hacia uno o hacia otro. "Naturaleza y operaciones de la hermenéutica según Paul Ricoeur". sino más o menos lo que quiere el autor. uno de acercamiento y otro de distanciamiento respecto del texto (y del autor. en Pensamiento. 17 Los elementos del acto hermenéutico: texto. y un objeto dinámico. que es la cosa en cuanto representada por el signo. y el texto es el terreno en el que se dan cita. 143-152. Es cierto que la sola intención del autor no basta para hacer la interpretación completa. pp. Si hemos de hablar de una "intención del texto". Beuchot. entre lo que se quiere decir y lo que se quiere leer. porque. no interpretar lo que uno quiere. Hay allí dos movimientos. 18 Hay allí. Hay quienes quieren dar prioridad al lector y entonces hay una lectura más bien subjetivista. 29. 143. 19 18 17 226 . Cf. 234 ss. un acto o un hábito. entre otras cosas. pág. pues estamos leyéndolo desde nuestra situación actual. 50/196. el capítulo correspondiente a Peirce. distinta de la intentio auctoris y de la intentio lectoris. El objeto al que el interpretante conduce puede ser objeto inmediato. el texto pertenece más al autor que al lector). Las nociones de pertenencia (Zugehorigkeit) y distancia (Verfremdung) son de Gadamer. hay quienes quieren dar prioridad al autor y entonces hay una lectura más bien objetivista. pp. el distanciamiento permite alcanzar cierto grado de objetividad. véase M. las de acercamiento (o aproximación o apropiación) y distanciamiento son de Ricoeur. en Estudios Filosóficos. de deseos. Beuchot. Sobre estas nociones peirceanas. 19 tenemos que situarla en el entrecruce de las dos intencionalidades anteriores.dieran las condiciones ideales de la interpretación. aunque con otra terminología) en el acto de interpretación confluyen el autor y el lector. de voluntades.160. El interpretante puede ser un concepto. autor y lector Ya que hemos visto que (según el esquema de Peirce. núm. eso haría que cada quien diera curso libre a su creatividad al interpretar. pero con la advertencia de que nuestra intencionalidad subjetiva se hace presente. inconseguible. Ver también M. Umberto Eco la llama intentio operis. un conflicto de intencionalidades. 42. "La producción del sentido en los textos". Trata sobre ellas José María García Prada. Más bien de lo que se trata es de llegar a una mediación prudencial y analógica en la que la intención del autor se salvaguarde con la mayor objetividad posible. sin importar ninguna medida proveniente del texto. Elementos de semiótica. que es la cosa misma independientemente de que sea representada y que determina al signo en su representación. Los límites de la interpretación. además de conflicto de ideas o conceptos (ambigüedad). pp. impuesta por él. y exagerar en el lado del autor lleva a buscar una cosa inalcanzable. Pero tampoco basta introducir lo más posible nuestra intención interpretativa de lectores. El acercamiento conlleva el inmiscuir o meter la propia subjetividad. cada vez se está suponiendo más que se puede conocer el mensaje igual o mejor que el autor mismo (porque se estaría conociendo al autor mejor que él mismo). Pero exagerar en el lado del lector conduce a la arbitrariedad y al caos. Umberto Eco. aunque ya lo ha perdido.

29 21 ss. y el texto -al menos en parte. Michel Foucault. el mensaje. 20 Algunos. su momento histórico. por la historia. Citado por P. con Eco. el código. También exige saber a quién o quiénes quiere decir lo que dice. en el acto de interpretación. Esto exige conocer su identidad.Tenemos que darnos cuenta de que el autor quiso decir algo. el oyente. distinguiremos. el oyente o lector o intérprete. lo que lo movió a escribirlo. ha rebasado su intencionalidad al encontrarse con la nuestra. No habla en abstracto. Pero también tenemos que darnos cuenta de que el texto ya no dice exactamente lo que quiso decir el autor. Nosotros lo hacemos decir algo más. será mejor la interpretación. suponiendo ya dado de antemano el código y suponiendo que precisamente la interpretación se da por el contacto y consiste en colocar el texto en su contexto. esto es. Así. Un primer movimiento es buscar el contexto del texto (aunque no se descubra plenamente. puede no decir lo mismo que decía en un momento preciso. pero al menos lo indispensable). de hermeneusis. historia de su tradición. Teoría de la interpretación. pero no sacrificar a uno de los dos en aras del otro. y el mensaje o texto. Podremos conceder algo más a uno o a otro (al autor o al lector). en Bulletin de la Société Francaise de Philosophie. por ejemplo 22 227 . que algunos han utilizado. cuando es recibido por otros que no son los receptores originales. Discurso y excedente de sentido. etcétera).le pertenece todavía. 73-104. por la reflexión que nos hace conocer las condiciones de nuestra interpretación (de la propia psique. como hemos dicho. se reúnen las siguientes cosas: hay un texto (que es vehículo de un significado o de mensaje). 64. mientras mayor conocimiento se tenga de éste y de aquél. Supongamos que nos enfrentamos con algo que hemos identificado como un texto. núm. según diversas modalidades (crítica textual. como Roman Jakobson. El autor es el que imprime un mensaje en el texto y además imprime a su mensaje una intencionalidad. pp. Efectivamente. En efecto. en contraste con las del autor). Hay que respetarlo. lo estamos interpretando nosotros en una situación concreta. Mas. de la sociología y de la propia tradición. la verdad del texto comprende el significado o la verdad del autor y el significado o la verdad del lector y vive de la tensión entre ambas. "Qu'est-ce qu'un auteur". 22 Centrándonos en la idea de autor. hablan de seis elementos: el hablante. En la contextuación se trata de conocer (a veces de adivinar) la intencionalidad del autor. y conocimiento de sí mismo como lector. 21 pero aquí nos reduciremos al hablante o autor. de su dialéctica. Foucault hace una distinción entre autor y escritor. pp. Lo que quiere decir es el contenido del texto y ello es dependiente del autor. Conocimiento del autor. Ricoeur. que quiere que interpreten eso los destinatarios. ya que uno de los protagonistas es el autor y otro el lector. el contacto y el contexto. Creemos que las críticas de Foucault a las pretensiones de autoría de los sujetos modernos llegaron. a una cierta mitigación. un 20 Dejamos fuera de la noción de texto las de pre-texto y post-texto. emitido por un autor y recibido por un lector o intérprete. Respecto de esto. sus condicionamientos psicosociales o culturales. decirnos algo. al final de su vida. Cf.

que basta y sobra para hacer esas desviaciones. un significado. Fue el psicoanálisis mismo el que habló de intencionalidad inconsciente. También puede hablarse de un lector empírico y un lector ideal (y no menciona Eco al lector liminal). que es con el que ha sido encodificado y ahora con él tiene que ser decodificado. pero nos parece que se reduce al lector empírico.) Asimismo. ibid. una intencionalidad. 23 Cf. pero con intenciones en parte inconscientes (que no sabe que sabe o que no sabe que no sabe). con sus puntos ciegos e inconscientes. pero el lector la encuentra con ciertos instrumentos sutiles ad hoc. esto es. Otra es inconsciente y explícita. de su fuente y de otros elementos que no consideramos que sea indispensable tocar aquí (ya lo dijimos en relación con la mención que hicimos de Jakobson). un sentido y una referencia. a pesar de que algunas otras corrientes han considerado que la intencionalidad siempre tiene que ser consciente. El ideal es el que construimos quitando o modificando esas deficiencias y (a veces inclusive haciéndolo omnisapiente). Y hay otra que es inconsciente y tácita. Sentido. El primero es el que de hecho lee o interpreta. en cuanto apunta a un mundo. la que se escapa al propio autor. o. referencia. Ese contenido está realizando una intención. pero éste nos parece que se reduce al autor empírico. identifican intencionalidad y conciencia. 126 y 130. 23 (El lector liminal sería el que deja entrometerse intenciones suyas en el texto. en situación normal. con sus errores de comprensión y mezclando mucho sus intenciones con las del autor y a veces anteponiendo las suyas y dándoles preferencia. un autor ideal y un autor liminal. esto es. en cuanto susceptible de ser entendido o comprendido por el que lo lee o lo ve o lo escucha. Aun la intencionalidad puede ser de muchas clases. en las que incluso deja lugar para cierta subjetividad no rígida. Hay una intencionalidad consciente y explícita. Hay otra consciente y tácita. Solamente a veces el texto tendrá sólo sentido y carecerá de referencia real o normal. significación y suposición). con errores y con intenciones a veces equívocas. tal vez por siempre. pp. la que se oculta tanto al autor como al lector y permanece escondida. atendiendo a su captabilidad. Es el lenguaje con el que se escribió el texto y que el intérprete tiene que poseer para leerlo o incluso traducirlo. cuando habla de las estrategias y tecnologías del yo. Algunos distinguen este tipo de nociones. producido por el texto mismo. de intensión y extensión. y la tendrá únicamente ficticia o especial. el segundo sería el lector que capta perfectamente o lo mejor posible la intención del autor. que sólo capta el autor y a la que difícilmente tiene acceso el lector. y el liminal es el que estuvo presente en el texto. Además del código. 24 228 . entonces.autor empírico. sea real o ficticio. 24 Pero tiene el doble aspecto de connotación y denotación. que capta tanto el autor como el lector. Podemos acarrearlas hacia la noción de sentido y referencia (según la terminología de Frege. Pero podemos hablar de cuatro principales. por ejemplo. El texto tiene. o de sentido y referencia. El texto. el intérprete ha de disponer de un código para poder descifrar el texto.. como decían los escolásticos. Umberto Eco. El primero es el que de hecho deja un texto. algunos hablan del canal de la comunicación. aplicando el psicoanálisis. posee un contenido.

Lo primero que surge ante ese dato que es el texto es una pregunta interpretativa que requiere una respuesta interpretativa. pp. ¿a quién está dirigido?. Se hace juicio efectivo cuando se resuelve la pregunta. con mucho riesgo de equívoco. Los pasos del acto hermenéutica: el proceso interpretativo En el acto interpretativo nos damos a la tarea de comprender y contextuar ese texto al que nos hemos enfrentado. "La nouvelle rhétorique comme théorie philosophique de l'argumentation". por lo mismo. la cual es un juicio interpretativo. según Popper. que no posee las claves de la decodificación y por eso con riesgo de no entender el mensaje. 101-104) la considera la inferencia más fértil en la investigación científica. y por eso es muy usada en la metodología de la ciencia. 137 y 184 ss). 26 hagan llegar a la conclusión. pues no siempre es concluyente y hasta puede ser falaz. Se trata de un razonamiento o argumento de abducción. Perelman insiste en que todo discurso está dirigido a un auditorio. pp.El texto tiene. 229 . por un procedimiento de modus ponens […]. esto es. como aquel al que se dirige quien escribe para toda la humanidad. dado que las premisas o el argumento serán el cumplimiento de las conjeturas o hipótesis o condiciones. o de modus tollens […]. y otras más. Aquí debe entrar mucho más la contextuación del texto para poderlo entender con la menor equivocidad posible. Es un acto complejo. Chaim Perelman. 26 Como ha observado Bochenski (Los métodos actuales del pensamiento. un destinatario: el lector. Ya este proceso constituye la argumentación interpretativa. En todos esos casos es un lector no pedido por el autor. Entonces el hermeneuta viene a ser como un lector intruso. hipotético-deductivo. que será la tesis o hipótesis ya 25 Cf. Hay un proceso por el cual se resuelve dicha pregunta interpretativa. 269-270. y por ello no está dirigida a ese lector actual que es el hermeneuta. o por lo menos es un lector no pretendido por el autor. la retroducción o reducción tiene problemas lógico-formales. Arturo Rosenblueth (Mente y cerebro. inclusive ahora alejada en la historia. como decía Popper. y. otras veces un auditorio "abstracto". y para eso se sigue una argumentación interpretativa. en proyecto. como alguien que lee un diario de una persona. La misma tesis es alcanzada por el camino de des-condicionalizar la hipótesis. como decía Peirce. está en prospecto. ya sea una tesis o una hipótesis que se tendrá que comprobar. que no siempre es el hermeneuta. sólo escrito para ella misma. o que lee una carta privada. o. que. La pregunta interpretativa es siempre con vistas a la comprensión. que involucra varios actos. ya que fue emitido para un público determinado. o de buena voluntad. 25 El público al que fue dirigido el mensaje del texto pudo haber sido el de una época. en Memorias del XIIl Congreso Internacional de Filosofía. ¿Qué significa este texto?. pero es muy fructífera. si se quiere. etcétera. o al menos para la humanidad razonable. según Carnap. pp. de un pueblo o de una circunstancia muy concreta. hipótesis. vol. o de conjetura y refutación. ¿qué quiere decir?. las más de las veces un auditorio concreto y definido. y después se convierte en tesis. o ¿qué dice ahora?. o abductivo o retroductivo […]. según Peirce. v. Puede decirse que la pregunta es un juicio prospectivo. Por su parte. pues primero el juicio interpretativo comienza siendo hipotético. alejado en la historia. ver que se cumple efectivamente. pues. ¿qué me dice a mí?.

es si la virtud puede enseñarse. F. pp. que es el núcleo de la hermenéutica toda. y otros ensayos de filosofía moral. una virtud. Formación del sentido crítico. Peters. Las virtudes y los vicios. de esa cualidad que lo hace interpretar bien. Balance De esta manera. También hay que tomar en cuenta que la virtud tiene un componente de voluntad. pero sí hay escuelas de interpretación. es decir en parte teórica y en parte práctica. así sea someramente. eds. el trabajo y la imitación para llegar a superar a quien le enseñe. ha sobrevivido a la consideración de la sabiduría como virtud. H. si bien de una manera bastante compleja y ligeramente atenuada" (Philippa Foot. lo que es posible decir es que. ya práctica. ya teórica. sino que tiene que aprender el arte de serlo mediante el estudio. Conocimiento y virtud intelectual. Estos rasgos que le hemos señalado cobran sentido y se iluminan a la luz de la vivencia y la comprensión del acto interpretativo. es la mayor ganancia de nuestro recorrido. en R. y nunca se ha dado una respuesta definitiva. Con ello podemos entender de manera mejor las características que hemos encontrado en la disciplina hermenéutica. y de que esto ayuda a distinguirlas de cosas como la fuerza física o la habilidad intelectual. S.. 285 ss.inferida y probada. Podemos decir que el haber llegado a enfrentarnos al acto mismo de interpretación. Dearden. "¿Puede enseñarse la virtud?". como la prudencia. pero la técnica o arte de la oratoria le ayuda a mejorar. como lo dice Gilbert Ryle de toda virtud. aun cuando no sea muy claro que la virtud práctica puede enseñarse. 411 y 413. Es una virtud mixta. Se divide en hermenéutica teórica y en hermenéutica práctica o aplicada. un orador nato. No hay escuelas de sabiduría o de prudencia. El hábito o virtud de la interpretación Como toda actividad humana. pp. además de uno de conocimiento: "La idea de que las virtudes pertenecen a la voluntad. o por lo menos para progresar. así también al hermeneuta nato la técnica o arte de la hermenéutica le ayuda a incrementar esa virtud que ya tiene iniciada. P. la interpretación puede llegar a constituir en el hombre un hábito. desde el Sócrates de Platón. el problema que siempre se ha planteado. sí puede aprenderse. De modo que la gente piensa que sí puede aprenderse o adquirirse el hábito de la buena interpretación o la virtus hermeneutica. Hirst y R. Mucho más si el individuo no es por naturaleza un buen intérprete. 21). Con respecto a la virtud. vemos que la naturaleza de la hermenéutica es ser un arte y ciencia de la interpretación que tiene por objeto la comprensión del texto con cierta sutileza y penetración. la primera es la recolección de principios y reglas que guían la Cf. 27 230 . Pero parece referirse a la virtud práctica más que a la teórica. Gilbert Ryle. pág. hay un aumento interno o una intensio de esa virtud. teórico-práctica. Con todo. Es como en el caso de la retórica. el haber discernido sus elementos y los segmentos de su proceso. Educación y desarrollo de la razón. 27 y la hermenéutica conjunta ambos aspectos. Ver también Ernesto Sosa. alguien puede ser naturalmente buen orador.

Por la otra. El texto puede ser de varias clases: escrito. rebasar su propia tradición. como tal. se admite. juicio que suele ser primero hipotético y luego categórico. A veces tiene que ser una argumentación más amplia y elaborada. La analogía se colocaba como intermedia entre la equivocidad y la univocidad.11 En esta situación vemos a la hermenéutica hoy. Eso únicamente le dará la incoación del hábito. Los lìmites de la interpretación. LOS MÁRGENES DE LA INTERPRETACIÓN: HACIA UN MODELO ANALÓGICO DE LA HERMENÉUTICA En el último capítulo de su libro Los límites de la interpretación. o retroductiva. sigue con el juicio interpretativo. su naturaleza objetiva. ir adquiriendo con el estudio y con la práctica esa virtud. Su metodología es la sutileza. III. a un instrumento y a una persona. tanto de entender un texto. Lo unívoco es lo que se predica o se dice de un conjunto de cosas en un sentido completamente idéntico. 231 . y sobre todo teniendo buenos modelos o paradigmas de intérpretes. lo hacen en sentidos completamente distintos. o cuando decimos "gato" a un animal. o abductiva. un autor y un intérprete (y además un código). cuando se dice "El prado y el hombre ríen". en cambio. En todo caso. por ejemplo.interpretación sutil y adecuada. Para ello pone el texto en su contexto apropiado. "Por una parte explica-. su esencia. Y tiene que formarse el hábito de la buena interpretación. de modo que no cabe diversidad alguna 1 Umberto Eco. debatiéndose desagarrada entre algunos puntos extremos que piden una solución intermedia. la segunda es la aplicación de esos principios y reglas en la interpretación concreta de un texto. 357. a pesar de la injerencia de la intencionalidad del intérprete. una esencia que. inclusive con elementos retóricos. de modo que una no tiene conmensuración con otra. y pasa de hipotético a categórico mediante una argumentación que sigue una inferencia hipotético-deductiva. hablado y actuado (o plasmado en otros materiales. No para quedarse allí. Precisamente la sutileza interpretativa o hermenéutica consiste en captar la intencionalidad significativa del autor. la argumentación interpretativa sirve para convencer a los otros miembros de la comunidad o tradición hermenéutica acerca de la interpretación que se ha hecho. como la de explicar o exponer su sentido y la de aplicar lo que dice el texto a la situación histórica del intérprete. que los textos pueden interpretarse infinitamente". es independiente de nuestra interpretación. El intérprete pone en juego un proceso que comienza con la pregunta interpretativa frente al texto. Veremos que para hallar dicha solución nos ayuda la doctrina antigua y medieval de la analogía. Lo equívoco es lo que se predica o se dice de un conjunto de cosas en un sentido completamente diverso. inclusive superar a sus maestros. Umberto Eco dice que históricamente se pueden señalar dos ideas de interpretación. pàg. en todo caso. En el acto hermenéutico hay un texto. se admite que interpretar un texto significa esclarecer el significado intencional del autor o. y aun se ha tomado como texto el puramente pensado). Tendrá que esforzarse por avanzar en él.

en él predomina la diversidad. se preserva más lo otro que lo mismo. porque ésta sólo puede darse y operar cuando hay múltiple sentido. No hay lugar para varios sentidos y. mientras que quienes proclamen una única interpretación válida incurren en el vicio contrario. La postura univocista de la interpretación única está negando de hecho la hermenéutica. lo unívoco es lo totalmente idéntico. la más que se puede permitir. el de la interpretación única. Lo equívoco es lo totalmente diverso. pero aquella que conviene. nos parece que quienes proclaman el relativismo absoluto o extremo de las interpretaciones pecan de equivocismo. más aún. Y lo que hace falta es la mediación de la analogicidad. es diverso de por sí y principalmente. sobre la hermenéutica se cierne el peligro de los que dicen que todas las interpretaciones son válidas. según algún respecto.. cf. el del relativismo. M. y sólo es idéntico o semejante de modo relativo o secundario. A ellos se oponen los que han sostenido que sólo una interpretación puede ser válida (o verdadera). la analogía les ofrece la diversidad predominante. pero hay conjuntos de cosas que. todos tienen que ser hombres en sentido idéntico. a los que exaltan la identidad. Al primer extremo. y diverso de modo simple (simpliciter diversum et secundum quid idem). y esa postura en el fondo sostiene que no hay polisemia posible. polisemia. diversidad de sentidos. 2 En este sentido. tienen que serlo. "La analogía como instrumento lógico-semántico del discurso religioso". Al segundo extremo.. no hay lugar para la interpretación. "Pedro. Tiene más de diversidad que de identidad. precisamente por su complejidad. si se tiene el método adecuado. sino que todo se resuelve en una sola interpretación que destruye a toda otra y. son hombres". predominando la diversidad. les hace ver que hay un ingrediente de mismidad. podemos verlo como univocismo. Acerca de la noción general de analogía. se tendrá esa comprensión sin necesidad de recurrir a las otras ni contrastarla con las otras. 2 232 .entre unas y otras. podemos verlo como equivocismo. Por una parte. Tal vez no sea demasiado arriesgado decir que los conjuntos análogos tienen cierta semejanza con los conjuntos difusos (fuzzy sets) y con la lógica que les es propia. Claro que los conjuntos de cosas no son todos y cada uno análogos. por ejemplo. en Analogía. pp. esto es. por lo mismo. En cambio. pues es lo idéntico según algún respecto y lo diverso sin más. por lo demás. por eso nosotros proponemos un modelo interpretativo analógico. Pero entre lo equívoco y lo unívoco se encuentra la analogía. A los que exaltan la diferencia. 5-13. pero que no se puede negar la diferencia. y ser conocidos como tales. más lo particular que lo universal o común. esto es. más que interpretación. por lo que. lo análogo es lo que se predica o se dice de un conjunto de cosas en un sentido en parte idéntico y en parte distinto. lo no conmensurable con otro. Pero lo análogo es lo en parte idéntico y en parte diverso. Juan. es captación mecánica o directa de sentido. es idéntico según algo. Beuchot. los que propugnan un relativismo extremo o absoluto de la interpretación. para la hermenéutica. Pablo. el univocismo.

En ambos casos lleva a una contradicción. 233 . Y entonces al decir que todo es relativo se dice que ya hay algo que no lo es. se hace verdadero. por la pragmática. y. si es falso. siempre se falsifica. ya es salirse demasiado de 3 Ese carácter paradójico del relativismo puede superarse con los instrumentos con los que Russell superó la paradoja de Epiménides. miente. Si miente. lo cual es su verdad. pero con ello se vuelve otra vez falso. podemos acudir a la pretensión pragmática de validez.Las dos hermenéuticas extremas: la univocista y la equivocista Pero de entrada vemos que postular una única interpretación. por lo cual es paradójico. en ciertos casos. y. de la inconsistencia y. por el cuantificador). pero entonces se destruye. ya que abarca todo con su cuantificador. de acuerdo con la intención del hablante. si dice la verdad. pero no se puede salvar pragmáticamente de la inconsistencia. Así. el mentiroso (paradoja que Russell hizo célebre. o "Todo lo que digo es mentira". es como la paradoja de Epiménides. todos pretendemos la verdad en nuestros enunciados y la validez en nuestros argumentos. Es como lo del mentiroso. dice la verdad. por lo cual. Es absoluto por la extensión del cuantificador universal que lo caracteriza. pues no se puede decir que también ese enunciado sea relativo. pero que ya era discutida en la Antigüedad y en la Edad Media). es decir deja de implicar la verdad que supone. por lo mismo. indica que todo es relativo. Y no se puede alegar que al decir "Todo es relativo" se piensa que ese mismo enunciado es relativo. Así. como el enunciado de Epiménides. y. porque precisamente su intención sería la de que ese enunciado absoluto fuera relativo. ya que. va contra la evidencia. si se dice que todo es relativo. si es verdadero. se hace falso. "Todo es relativo". aunque fuera inconsistente semánticamente no lo sería pragmáticamente. También el equivocismo se autorrefuta. es absoluto que todo es relativo. por lo menos él mismo no es un enunciado relativo. hay una inconsistencia pragmática en el relativismo. Pero no es tan sólo esto ni tan sencillo. a saber. Un relativismo absoluto o extremo se autocancela. si todo es relativo. Epiménides dice: "Estoy mintiendo". por lo cual se vuelve absoluto. Se tiene la intención de verdad y. y. pues es algo absoluto el que todo es relativo. indica que no todo es relativo (a saber. se autorrefuta. pues. también es relativo que todo es relativo. si es falso. si se relativiza ese enunciado en su significado pragmático. por lo cual. Porque para decir con verdad que todo es relativo habría que pasar a un rango lógico superior que ya no sería relativo. va contra la no-contradicción. y se autofalsifica. porque el relativismo absoluto o extremo encierra contradicción en los términos mismos que lo componen. y pretender que en definitiva no hay interpretación. se niega a sí propio. Y. e ipso facto deja de ser relativo. como hace Russell para determinar el valor de verdad del enunciado del mentiroso Epiménides: "Estoy mintiendo". Además. 3 Decir "Todo es relativo" es heterólogo o no autopredicativo. se intenta decir eso con universalidad y necesidad. no puede serlo. si es verdadero. o el enunciado "Todo es relativo" es absoluto (y lo es tanto en su sentido de re como en su sentido de dicto). y. lo cual lo salvaría. al pasar a un rango lógico superior. resulta que el enunciado es falso. y que se pretende que lo sea. Que todo es relativo es un enunciado absoluto. de verdad universal. además. pues en eso mismo se está dando cierta interpretación.

pues parece coincidir con el relativismo relativo. sino la pretensión de verdad del argumentar formal en general" (Verdad y método. que dice "Nada es cierto". Es un argumento irrefutable que la tesis del escepticismo o del relativismo pretende ser verdad y en consecuencia se autosuprime. Pero esto es saltarse las reglas sintáctico-semánticas de la teoría de conjuntos y de la lógica de clases. (Es lo que estipuló Russell. sin embargo. ya que se dice que el escéptico no acepta nada. ya que no tiene la capacidad de revertirse sobre sí mismo y autocancelarse. Pero no es cierto que ese argumento disuelva la pretensión de verdad del argumentar formal en general. o sintáctico-semánticas) es -como lo recalcó. No deja de ser retórica de escape la consideración de Gadamer sobre el argumento antirrelativista. (Tal vez también un absolutismo relativo implique contradicción lógico-semántica. que son absolutas. Se podría alegar que pragmáticamente. 4 Un relativismo absoluto o extremo.) Entendemos el relativismo relativo como un relativismo con límites. y sin embargo no expresan una perspectiva superior ni fecunda. con otras palabras. las cosas no dejan de ser como las describe Heidegger: todas estas argumentaciones triunfales tienen siempre algo de ataque por sorpresa.las reglas del lenguaje y de la argumentación. por ejemplo. y con ello está diciendo que por lo menos es cierto que nada lo es. se instala en la equivocidad. Sería querer conocer como Dios. a saber. y sin embargo pasan de largo ante el verdadero núcleo de las cosas. Sería como en el caso del escéptico (si no del pirrónico. pues. pues en ese momento tan primitivo y fundamental la misma sintaxis depende de la pragmática y la tiene como previa (en la acepción de términos y aceptación de reglas de formación y transformación de un lenguaje). Apostel. como lo mostró Goedel. Parecen tan convincentes. que no todo es relativo. a saber. Pero ¿qué se logra con esto? El argumento de la reflexión que alcanza este fácil triunfo se vuelve. Hay ciertamente cosas relativas. está al nivel de la pragmática. que ve todo de manera absolutamente evidente. un regressus de metasistemas. pero no pragmática. pág. contra el que lo emplea porque hace sospechoso el mismo valor de verdad de la reflexión. y no es autorrefutante o inconsistente. esto es. Es extremo. pero es inalcanzable para el ser humano.e. Lo que es alcanzado por esta argumentación no es la realidad del escepticismo o de un relativismo capaz de disolver cualquier verdad. incluso esto mismo". Pero un absolutismo absoluto se instala en la más completa univocidad.un acto pragmático. universales y necesarias. como ciertos principios y causas). un relativismo relativo es analógico. según la intención del hablante o según su significado intencional. encierra contradicción performativa. eso mismo que dice. se está diciendo "Nada es cierto. que hay algunas cosas -pocas. pero hay también algunas que no lo son. Si bien la mayoría de las cosas son relativas (singulares y Sobre este tipo de refutación del relativismo dice Gadamer: "Por mucha claridad que se arroje contra la contradictoriedad interna de cualquier relativismo. como veremos en seguida. no es autocontradictorio. otra cosa es que se desencadene. Sirviéndose de ellas se tiene razón. 419). Esto quiere decir. como la posibilidad de poner límites al relativismo. ni siquiera lo que él mismo afirma. esto es. desde un metasistema o metalenguaje. por lo menos del académico). sólo se puede uno referir a un enunciado desde un sistema distinto. En cambio. es pragmáticamente inconsistente. ciertamenteque son absolutas (i.) Y como la aceptación y la no aceptación de reglas argumentales (o lógicas. 4 234 . con lo que ya hay algo que lo es. que exigen que un enunciado no puede referirse a sí mismo (se excluye la autorreferencia). se incurre en inconsistencia pragmática también.

encarnados en lo singular. se divide en monolitos menores. aunque la mayoría son singulares y contingentes. la entronización heraclítea de la diferencia. y lo son según cierta jerarquía o gradación). ya que es primariamente diverso y secundariamente idéntico. un hombre no se divide en hombres. el equivocismo no es sino la división del monolito del univocismo en muchos monolitos más pequeños. o. y valores. porque hay una comunidad. 5 235 . en el plano ético o práctico.contingentes). Se trata de una aplicación del realismo moderado de los universales al problema del relativismo (el realismo moderado es a su vez una aplicación de la analogía al problema de los universales). paja.) Por eso. etcétera. que es otro monolitismo. Y esto es analogía. algo sigue siendo agua si resulta de la división de una porción de agua. Es diverso de manera propia y principal. También puede verse esto de otra manera. un monolitismo roto en fragmentos igualmente monolíticos. etcétera. o igualdad. en un archipiélago. pp. en lugar de un modelo unívoco y uno equívoco de la hermenéutica.. en el equivocismo. si se quiere. la coronación del relativismo. mientras que lo universal es factor de identidad. pues lo que pasa es que los universales se dan concretados. Por eso predomina lo singular y diverso sobre lo universal e idéntico. sólo que atomizado. algunos historiadores positivistas y algunos Juan David García Bacca.e. La analogía consiste en evitar la tan temida unificación o identificación simplificadora. la que cree en una única interpretación valedera. en cuanto a la abstracción de los conceptos análogos) para responder al problema del relativismo hermenéutico. De hecho no es hermenéutica. Intermedio entre lo unívoco y lo equívoco. una multiplicidad prevalente. 38-39. El univocismo es un monolitismo. Así. o particularidad. cada átomo es un monolito (como se dice que Platón atomizó en las Ideas el ser parmenídeo). y lo singular es factor de diversidad. de modo que algo es masa o cuerpo menos organizado si es divisible en partes que siguen siendo lo mismo. hay algunas que son absolutas (universales y necesarias). El monolito del univocismo. por ejemplo. y una diversidad. (Aquí no se guarda el principio de individuación de las masas y de los cuerpos no estructurados. un árbol se parte en ramas y no en otros árboles. pero una estatua no se rompe en estatuas. restringida. Y es lo que pretendieron. "Comentario" a su edición y traducción de El poema de Parménides. igualdad o semejanza. en el plano teórico. pero también consiste en evitar la nociva equivocidad. pero tendiendo más a este último. sin posibilidad alguna de conectarse con lo otro en algo común. extendida. Hay lo que podríamos llamar hermenéutica positivista. vemos que los extremos se tocan. o sigue siendo arena. por ejemplo. y semejante de manera sólo impropia y menos principal. i. a diferencia de los cuerpos que tienen una mayor estructuración. proponemos uno analógico. la entronización parmenídea de la mismidad. o universalidad. El realismo moderado de los universales se conjunta con el conocimiento analógico del ser (sobre todo en el tema de la abstracción. la monolitización del conocer. pues ésta requiere alguna diversidad de sentido. y el equivocismo es un univocismo atomizado. Hay unas cuantas cosas que son universales y necesarias (ideas. 5 el monolitismo de lo que es átomo sin ventanas.

sin ninguna intermediación interpretativa. por lo menos. Y. con lo cual se da en los románticos. la hermenéutica que podemos llamar "positivista" resulta paradójica. aunque tuvo atisbos de huir de la equivocidad (y acercarse a la analogicidad) en algunos momentos de su hermenéutica. más que decir cómo se hace eso. manifestadas por representantes clave y connotados. Con esa postulación de un significado único. el positivismo adoptó la forma cientificista del siglo XIX. el peligro y riesgo del equívoco. Octavio Paz señala a los románticos como analogistas porque usaban de manera predominante la metáfora.historiadores marxistas: estar conociendo y diciendo la realidad como tal. Octavio Paz. Alguien podría decir que hubo "positivistas" que buscaron la salida de la univocidad y la entrada en la analogía. de una exposición por paradigmas. pero hablamos de lo que predominó en ella. Lo mismo se ve en la actitud equivocista. o ciencia. Stuart Mill. siempre una sola y única interpretación. En su aspecto rudimentario. Las demás son en su totalidad incorrectas. es verdad. Se trata. no metafísica (decían aquellos positivistas). 6 Marcaremos proclividades. Pretendían la objetividad absoluta. pues. De acuerdo con ello. en el área del positivismo primitivo del siglo XIX. Pero la metáfora es la parte de la analogía que más se acerca a la equivocidad. que muestran el predominio de algo. es claro en su opción y actitud univocista. que se da en Schleiermacher con respecto a la misma religiosidad. la proclividad. Pero autores como Carnap y hasta Quine hacen profesión de búsqueda de perfecta univocidad. como Wittgenstein (a pesar de que rehusara la denominación positivista). muestran cómo se hace. Cf. hacían ciencia. es decir relativista. está lo que Ricoeur llama la hermenéutica romántica. en la que sólo valía la interpretación reduccionista científica de cualquier texto o acción o evento. con un significado único y sin dejar ningún lugar a la ambigüedad. Con esto excluimos el que todos los positivistas fueron univocistas y todos los románticos fueron equivocistas. Y. La "hermenéutica" positivista: el modelo univocista En primer lugar. tendencias que tenía cada una de estas corrientes. las teorías son sólo partes del paradigma. la positivista y la romántica. no ideología (decían aquellos marxistas). de paradigma. exposición que suele aceptarse como recurso válido. Sostiene que sólo hay una interpretación válida. Tenía que ser completamente univoca. 6 236 . y lo que queremos resaltar es que el paradigma mismo es más complejo. de hecho tampoco se De hecho. en el que se destaca un modelo de vida o de actuación (por ejemplo. Claro que el univocismo de la corriente positivista ha recibido matizaciones en algunos de sus exponentes. Por eso creemos que pueden verse como paradigmas de hacer ciencia o de hacer hermenéutica a ciertos científicos o ciertos hermeneutas que. Los hijos del limo. Para exponer cada una de estas líneas. En cuanto a la noción tan discutida de paradigma. por otra parte. elegiremos algún autor representativo de cada una. el autor que elegimos. es decir alguien que nos sirva de prototipo. nos atenemos a su origen wittgensteiniano. pero no sólo ella) con el cual se pueden guardar ciertos parecidos de familia. científica.

el criterio de significado recibió incontables modificaciones. es eso mismo inverificable empíricamente. 27-34. Reichenbach habló de verificación abierta. o de que los enunciados científicos eran verificables en principio aunque no de hecho o de momento. por lo cual no tenía nada que ver con la realidad. Esta significación unívoca era la que daba la ciencia (formal o empírica). Ella era el opuesto del positivismo: daba predominio a la subjetividad. Y no sólo es inverificable sino que tampoco es unívoco. Es decir. donde hace ver que para Mill todas las definiciones de la ciencia son nominales y todos sus términos unívocos. System of Logic. ajustes y parches. Así. y lo mismo Popper. esto es. tenía significado y verdad. se veía que muchos de los enunciados de la ciencia misma eran inverificables y tenían que ser puestos en entredicho. a la postre. Pero todo resultó inútil. dependiendo de la experiencia. tomó de este último la hermenéutica y la Un ejemplo preclaro de la empresa positivista es el libro de John Stuart Mill. según el cual un enunciado era interpretado válidamente. y según lo expone Hempel en un célebre artículo. cae en lo equívoco. con ese criterio enunciado universalmente resulta de hecho y aun en principio (para una mente finita) inverificable él mismo. Un ejemplo de lo que en ella ha predominado fue Schleiermacher. Por eso la que valía era la verificación empírica o sintética. Pero en el fondo lo que más pesaba era esa autorrefutación en la que había incurrido desde el comienzo. Y la verificación era sobre todo empírica. decir que sólo es significativo y correctamente interpretable lo que tiene verificación empírica. pierde esa univocidad pretendida y. Stuart Mill. Conocedor de Kant y de Hegel. pues. pues la verificación conceptual era analítica o tautológica. Más detalles sobre esto en M. 7 La formulación más extrema y elaborada de esto se dio en el positivismo de este siglo. pero también de Platón y de Aristóteles. Cf. También aquí hablamos de lo que predominó en esta corriente romántica por más que algunos de sus exponentes hayan mitigado el subjetivismo que la caracterizó. Un enunciado era significativo si había para él un adecuado procedimiento de verificación. 249. el positivismo lógico.295. Hipólito Taine. Wittgenstein mismo combatió ese criterio de significado en su época posterior al Tractatus. Como es sabido. Ya los escolásticos hablaban de que "la universalidad construye falsedad y la particularidad edifica verdad" para tener cuidado con los juicios extremados. La hermenéutica romántica: el modelo equivocista En segundo lugar. 8 De esta manera. Como se ve. por lo que él mismo carecía de significado. tenemos la hermenéutica romántica. Pero pronto se vio que ese criterio de significado era un enunciado inverificable empíricamente (y además tautológicamente). "Estructura y función de la metafísica en la filosofía analítica". en Libro Anual del ISEE. Los extremos se tocan. Beuchot. la "hermenéutica" univocista o positivista se autorrefuta. pp. 8 7 237 . es más fácil que un enunciado universal sea falso a que lo sea uno particular. pp. porque ya de suyo. Incluso el romanticismo estuvo emparentado con esa subjetividad absoluta del idealismo.dejaba lugar a la hermenéutica misma.

44-47. comenzando con la equivocidad. Sobre Schleiermacher y el resurgimiento de la hermenéutica. 81: "Al combinar los elementos objetivo y subjetivo. 10 La hermenéutica romántica. más que el sentimiento religioso que se ha explicado" (pág. el sentimiento religioso es la llave maestra y. The Hermeneutic Tradition. 12 El romanticismo reaccionaba contra las ciencias formales y naturales que le presentaba el positivismo. 12 11 10 9 Cf. En el aparente equivocismo del relativismo se esconde el univocismo porque hay un cientificismo no resuelto en el fondo. sino que daba por igualmente buenas todas las interpretaciones de lo divino hechas por las demás religiones. Schenk. y para hacer destacar algún rasgo esencial del cristianismo que de otra manera podría perderse" (pp. pero no contra las ciencias sociales que nacían y que siempre han vivido a la sombra de las otras ciencias. Yo hablaría de un conocer al autor mejor de lo que él mismo se conoce". Hans G. 158 y 161 ss. Friedrich D. se transvasaba al lector. se hacía una inmersión directa en el mundo del autor. pero que más bien derivaba hacia y culminaba en un subjetivismo más avanzado. Para una clara y suficiente caracterización del romanticismo. para suplementarse unas a otras. eds. Cf. para él. hacía preponderar el contenido sobre la forma: no importan los formalismos. Y agrega: "El relativismo romántico de Schleiermacher en cuestiones religiosas no se limitó al mundo del cristianismo" (pág. quien en su libro El espíritu de los románticos europeos dedica a Schleiermacher el capítulo XIII: "El cristianismo emotivo". pp. 154). se puede ver que así es. uno se proyecta a sí mismo en el autor. Esto le sirvió para sostener que todas las iglesias cristianas. pero de una manera que -aun cuando parecería lo más objetiva.. pues. de hecho. cf. llega también a padecer de la misma norma de univocidad. 238 . Ormiston Y A. y que se ha extendido mucho en nuestros días bajo diversas versiones y presentaciones. y envidiándolas e imitándolas Cf. Schrift. E.servían todas. Sigue diciendo Schenk: "Las múltiples interpretaciones del cristianismo -ésta era la suposición subyacente.se realizaba por la subjetividad. 33-37. D. Ese giro personal era el romanticismo. Giovanni Reale y Dario Antiseri. Esto lo ha detectado el propio Vattimo al decir que el ideal schleiermachiano de la identificación con el otro descansa en la idea de autotransparencia del sujeto y. L. Schleiermacher. 58: "Un requisito importante para la interpretación es que uno debe desear abandonar su propia conciencia y entrar en la del autor". en definitiva. lo que importa es el sentimiento. Dice: "Para Schleiermacher. "The aphorisms on hermeneutics from 1805 and 1809/10". 11 Era una fusión de subjetividades que curiosamente parecería conducir a la máxima objetividad. dada esa inmersión en el otro por empatía.aplicaba a la Biblia con un giro personal. 9 Recuérdese que el romanticismo. Historia del pensmiento filosófico y científico. Lo curioso no es sólo que la hermenéutica romántica lleva a un relativismo igualmente autorrefutante que aquel al que llevaba el positivismo. como interpretaciones del Evangelio. por el autor y su cultura. pp. La teología no es. en su cultura. y pág. de alguna manera. pp. Aunque parezca imposible. Ética de la interpretación. sino que.153-154). en G. consistía en dejarse impregnar -y no ciertamente por la vía de la razón. la única clave de la religión.por el texto y su contexto. 152). afirma certeramente que la hermenéutica teológica de Schleiermacher significó un relativismo nacido del sentimiento como instrumento cognoscitivo. en una ontoteología de la presencia plena ahistórica.. eran válidas y complementarias. cf. en el arte. From Ast to Riicoeur. sino por la del sentimiento. pág. Ibid. Gianni Vattimo.

las sentimentales. aunque. aun con sus diversos matices. pero preponderantemente diversas por guardar en cierta medida la particularidad del intérprete. Habría una interpretación principal. Es curioso ver cómo el univocismo del positivismo cae en el equivocismo. 13 El romanticismo surge como reacción contra el racionalismoempirismo de la Ilustración. sino que fueran en parte comunicables. romanticismo y positivismo son contemporáneos.. aparecen en las primeras décadas del siglo XIX.del hombre. pero Paul Bénichou. La hermenéutica romántica es equivocista. y cómo el equivocismo del romanticismo viene a incidir en un univocismo diferente. podemos proponer un medio analógico. 13 239 . precisamente por tener una parte de comunidad o igualdad. unívoca. acorde con su exaltación del yo. pues. 244 ss. equívocas. no para ayudarlos. Algunos rasgos que nos hablan de este acercamiento del romanticismo a esas ciencias humanas y sociales es. Otra vez observamos que los extremos se tocan. al menos en cuanto que se cree que las normas de la cultura local marcan los límites de la racionalidad y. por lo mismo.se esconde la idea univocista -por reduccionista. esto nos muestra que los extremos se tocan. viéndolas como algo totalmente ajeno a los europeos. la hermenéutica romántica pretende lograr esa máxima objetividad por medio de la máxima subjetividad. De hecho. su desconfianza de la razón y su especie de irracionalismo. Spencer y Stuart Mill. sabe mostrar el modo en que se entreveía el positivismo con el romanticismo y las mutuas relaciones que sostuvieron. la interpretación es una sola. La hermenéutica positivista es univocista. Es el cientificismo. y de las facultades más subjetivas -a saber. del sujeto. pp. en el mencionado relativismo romántico -y ahora en el posmoderno. por ejemplo. tendría que ser por una gran empatía realizada a través del sentimiento). significativamente. más cercana a la verdad Tal vez se puede señalar al romanticismo como algo anterior al positivismo. reflejo de los estudios antropológicos que comenzaban a hacerse de las colonias lejanas de Inglaterra y Francia. Doctrinas de la época romántica. da el predominio total a la diferencia. Para remediar esa caída en los extremos. y en este sentido podría hablarse de unas que se acercan más a la verdad y otras que se alejan de ella.pretende la máxima objetividad. si la hermenéutica positivista que en realidad no es hermenéutica. como la Edad Media. El positivismo es una reacción contra el romanticismo.de que lo que determina la racionalidad en general es la cultura particular.a veces de maneras absurdas. el exotismo. que sería una hermenéutica en la que las interpretaciones no fueran todas inconmensurables. con el peligro casi de ser incomunicable (al menos por medio de la razón. ni todas tuvieran que ser idénticas por sólo haber una posible. a esa diversidad de interpretaciones que introduce el yo. Pero. de la interpretación. en su obra El tiempo de los profetas. Otro ejemplo es el interés por las épocas y sociedades más desconocidas y hasta despreciadas por la ilustración y el positivismo. que brindó múltiples motivos artísticos al romanticismo y que viene a ser un estudio paralelo al de la naciente sociología de Comte. y tiene que ser compartida por todos. irrepetible e intransferible. Por lo demás. Con ello se salvaría la conmensurabilidad y podría compararse entre las interpretaciones y decidir cuáles de ellas son mejores que otras.

En cambio en la analógica se dice que hay un sentido relativamente igual (secundum quid idem) pero que es predominante y propiamente diverso (simpliciter diversum) para los signos o textos que lo comparten. De esta manera. por lo mismo. En este modelo se sabe que la interpretación se aproxima más a ser inadecuada porque la analogía misma tiende más a lo equívoco que a lo unívoco. No se trata de sostener una única interpretación como válida. para Aristóteles. la Para una exposición un tanto más completa de la teoría semiótica de la analogía. que otras se alejan de ella. En efecto. La interpretación analógica es también conciencia de la finitud y. "Una semántica medieval del discurso religioso: la significación analógica en la escuela tomista". Ese ámbito lo determina el contexto. Es cierta conciencia de que lo que en verdad se da es diversidad de significado. 14 240 . sólo podría conocerlo como potencial. que las ven a todas como válidas y complementarias. De él nos hemos beneficiado mucho. en Acta Poetica. 14 En la interpretación univocista se defiende la igualdad de sentido. para el conocimiento del hombre. y puede decirse que unas entre ellas se acercan más a la verdad. pero eso no quitaría la posibilidad de que hubiera otras más que se acercaran a ella y que tuvieran su parte o grado de verdad en el sentido de aproximación en la correspondencia a lo que el autor dice en el texto. aunque las interpretaciones sean potencialmente infinitas. De analogia. por supuesto. y para determinar o delimitar la interpretación sin cerrarla. así fuera de manera aproximativa. Y. El infinito es potencial. una hermenéutica analógica.objetiva. Lo actual es lo finito. queremos presentar (así sea como esbozo. el lenguaje y el discurso analógicos eran para Aristóteles y los medievales la estrategia (con fuerte dosis de estratagema) para cercar en algún punto el significado. diversidad de interpretaciones. Así. Pero no lo es. Se trata de poder comparar interpretaciones como verdaderas o falsas. el infinito actual no podría existir. Beuchot. lo conoce en un segmento finito y apresable de la interpretación. y. de conveniencia en algo estable y reconocible. la mente del hombre es finita. si ha de conocer algo. por gracia de lo cual no se pierde la posibilidad de un conocimiento racional. y aquí da la impresión de acercarse más a lo unívoco). de una filosofía de lo infinito. pero dentro de cierto límite. pero no es renuncia a un algo de uniformidad. el marco de referencia. El modelo analógico Frente a estos extremos del equivocismo y el univocismo. Esta restricción (y hasta cierre o límite) de la verdad de las interpretaciones podría parecer traición a la analogía (que se acerca más a lo equívoco. inspirada en la doctrina de la analogía de Aristóteles y los medievales. no lo infinito. para ser después más ampliamente desarrollado) un modelo analógico de la interpretación. como lo mostraban las paradojas de los eleatas. cf. M. por la finitud de su conocimiento. la diversidad. Por supuesto que un texto clásico sería el de Santiago María Ramírez. pp. porque los significados lo son. en la equivocista. de modo que se evite el equivocismo de los relativistas. 87-101. que el hombre recibe sobre todo de la comunidad. sino varias. si hubiera infinito actual. y. en el diálogo interpretativo entre los intérpretes.

Y como la metáfora se acerca mucho a la equivocidad. en este modelo. que son precisamente en las que tiene su lugar más propio la hermenéutica. "Análisis semiótico de la metáfora". en Acta Poetica. o trópica. En la analogía metafórica predomina palpablemente la diversidad. es una igualdad proporcional: a cada cual según la porción que le toca. percepción del cierre. pugnar por alcanzar lo más que se pueda la univocidad. que no es ideal. la interpretación analógica. etcétera. sino muy limitada. La analogía es proporción. cf. pp. por eso es analogía de proporcionalidad impropia. entre el intelecto y la emoción de quien la capta. sujetar el sentido y tensionarlo lo más posible hacia lo unívoco. recoge preponderantemente la del autor. que consiste en que el sentido de un término se aplica o se atribuye de manera privilegiada a un analogado principal y de manera menos propia. a causa de él o en función de él. 241 . condición inalienable de la contingencia humana. es evitar que se vaya más a lo equívoco. el cual. eran mal vistas si se extralimitaban. ayuda a determinar el segmento de interpretación que semióticamente se acerca más a la verdad interpretativa. un 15 Sobre esto. unos más perfectos que otros. sí. y. la orina. pero es también semejanza. ¿Por qué no dejarlo que se vaya a la equivocidad? Porque entonces se desbocaría todo conocimiento. tiene su porción de igualdad. Veamos más de cerca qué es la analogía. era de mal gusto extralimitarse. pero no al punto que se pueda tomar la libertad de distorsionarla. Por eso la primera clase o tipo de la analogía era la analogía de desigualdad. Licencias de lector. resistir al vértigo de lanzarse a la turbulenta e incontenible corriente de la equivocidad. 113- 125. a los analogados secundarios. como las licencias poéticas. Beuchot. de la finitud. Lo análogo tira a lo equívoco. Ciertamente interviene la intentio lectoris. como cuando se dice "cuerpo". y esa palabra los significa o se les predica de manera desigual pero cercana a la univocidad. supeditada a ella. a causa de él o por parecido con él. y sólo se domeña por el conocimiento analógico. en este tipo de interpretación.comunidad. 15 Otra analogía aún bastante dispar es la analogía de atribución. También está la analogía de proporción impropia. Por eso la lucha aquí. y por eso puede dar conocimiento y provoca sinapsis entre el concepto y el afecto. Sobre todo en esas ciencias en las que más se nota. el clima. famosa en la exégesis medieval. que es casi univocidad. híbrida de las dos. la del lector. había límites. la enriquece. En cierta manera. Se interpreta con todo el hombre. pero la intentio textus por así llamarla-. y. en las ciencias humanas. Ya hemos dicho que la analogía se acerca más a lo equívoco que a lo unívoco. todavía muy próxima a la equivocidad. que él por sí solo se encarga de tirar hacia lo equívoco. muy finita. Se busca la intentio auctoris. la medicina. se dice también del alimento. Hay pues. como la llama Umberto Eco. porque hay que respetar y obedecer a la finitud del hombre. su porción. es reconocer que la realidad misma tiende a la equivocidad. M. ya que hay diversos tipos de seres corpóreos. y el camino esforzado es hacia la univocidad. La analogía misma es análoga. Como "sano" se dice del organismo de modo primario. a saber: la metáfora.

significado principal y otros secundarios, el significado del término se atribuye según jerarquía; de manera primaria o propia a uno en especial, de manera secundaria o derivada, a los demás, que son análogos por parecerse al anterior, y de acuerdo con ello son más o menos adecuados. Allí hay una interpretación principal, la más propia y adecuada, y otras que lo son menos, hasta rayar en lo inexacto y lo falso. No se trata de un significado único ni de una interpretación única, como en la hermenéutica univocista, sino de una interpretación principal que norma o dirige y estructura a las demás que han de ser válidas o adecuadas. Por otra parte, la analogía de proporcionalidad propia trata de recoger los diversos contenidos noéticos y los diversos sentidos del término con más igualdad, sin un analogado principal y otros secundarios, sino como en una cierta democracia de sentido. Pero tampoco hay completa igualdad, sino una igualdad proporcional. A cada uno se le respeta su porción de sentido, que es preponderantemente diversa, diferente. Es una proporción múltiple o compleja en la que el modelo y criterio es una proporción simple, aquella por comparación con la cual las demás siguen siendo adecuadas. Así, un cúmulo de interpretaciones se concatenan y se transmiten la adecuación del texto, y se van "inyectando" la adecuación como en una especie de transitividad; pero hay proporción, se pueden relacionar entre sí por algún punto en común, de ninguna manera son dispares o disparatados, cierran un cierto margen de variabilidad. Mientras que en la analogía de atribución las interpretaciones se relacionaban con una principal, aquí se relacionan unas con otras mediante eso común que van transmitiéndose y conservando, dentro de un margen que evita que se disparen, que caigan en la disparidad. La hermenéutica analógica no es sólo una propuesta metodológica sino un modelo teórico de la interpretación, con presupuestos ontológicos y epistemológicos, y que, por supuesto, llega a una tesis metodológica. Tal vez haya que precisar un poco más el concepto de significado analógico diciendo que es el que tiene un término cuando designa varias cosas de manera en parte igual y en parte diferente, predominando la diferencia. Este significado analógico que se maneja en nuestro modelo de interpretación es analógico porque admite un rango de variabilidad. Esto se parece a la lógica de la variación, de Bernhard Bolzano, para quien las variables tienen un rango o margen de variabilidad más allá del cual no pueden salir, y hay que poder determinar de alguna manera ese rango. Por esa variablidad, no se trata de univocismo; mas por esa determinabilidad de los márgenes, no se trata de equivocismo. Es una variablidad analógica, es equivocidad sujetable, o, como diría Bertrand Russell, "ambigüedad sistemática"; aun sin llegar a la univocidad, no se nos desliza hasta la equivocidad y nos brinda un conocimiento aceptable. Eso permite que no haya un significado único para ese término sino varios que pueden pertenecerle válidamente; pero no de manera indiscriminada. Así, permite que un texto tenga varias interpretaciones válidas, no una sola; pero según niveles de validez. Y quien determina esa validez es el intérprete, en la medida en que sea capaz de rescatar la intención del autor del texto (la cual intencionalidad es el criterio de verdad o de validez interpretativa). Por eso es un criterio de verdad que abarca tanto el coherentista, el correspondentista y el pragmático, de modo que el último subsume y supone a los anteriores. Captar la intención del autor es 242

ciertamente algo de la verdad pragmática, y para ello sirve mucho el diálogo y el consenso (el cual llegaría a lo ideal si se diera el consenso del autor), pero que nos hace atinar a la verdad como correspondencia (con el significado objetivo del texto) y da sentido a la verdad como coherencia en el interior del texto y de éste con otros textos. Entonces, ¿quién determina el significado? ¿El intérprete, la estructura del texto, o la intención del autor? Ya los medievales hablaban de la intentio auctoris y de la intentio lectoris, y Umberto Eco habla de la intentio operis o intentio textus. Nosotros hablaríamos, más que de una intención del texto, de la conjunción o encuentro de la intención del autor y la intención del lector. En parte se puede recuperar la intención del autor, y en parte ya está contaminada de la intención del lector. Ciertamente la intencionalidad del lector se mete en la interpretación; pero no a tal punto que se cambie totalmente y se pierda la intencionalidad del autor. Hay que buscar un delicado equilibrio en el que predomine la intencionalidad del autor, que es el lado del que está la objetividad. En efecto, es el mismo problema de la subjetividad y la objetividad de la interpretación. No podemos decir que toda interpretación es subjetiva, como tampoco que es completamente objetiva; hay una mezcla de las dos cosas; pero tiene que predominar la subjetividad, sin que por ello se haga imposible determinar una verdad textual y grados de aproximación a la misma, en jerarquía de proporciones, de interpretaciones que están más proporcionadas o adecuadas que otras a la verdad del texto. Así, el criterio de verdad de la interpretación es la intención del autor, pero no es plenamente alcanzable; nuestra subjetividad se inmiscuye siempre (aunque no al grado de tergiversar esa intención y hacerla inalcanzable). Habría que hacer una mezcla de los criterios de verdad como correspondencia o adecuación a la intención del autor, con el hecho de que el lector se autointerpreta en la interpretación sobre todo como posibilidades de desarrollo de su propio ser. De esta manera se rompe el círculo hermenéutico y se superan los presupuestos y los prejuicios, ya que lo que se da al final de la interpretación no es lo mismo que estaba al comienzo de ella. Y de esta forma también se puede admitir un progreso en la interpretación, ya que cada acto hermenéutico conduce a un resultado distinto de lo que se tenía al iniciarlo. Se preguntará si el consenso se da con base en la argumentación o en la prudencia (phrónesis). Aquí nos ayuda una vez más la analogía. Se ha estudiado la analogía entre la lógica y la prudencia 16 en el sentido de que la lógica, dentro de su estructura discursiva y racional o razonable, tiene un aspecto intuitivo y prudencial muy fuerte. Eso hace que en la discusión en la que se busca la convergencia de tradiciones intervenga un acto prudencial (como el que se da en la emisión de hipótesis científicas y en la práctica de la traducción) que hace comprender y entenderse (y ese acto es de naturaleza analógica). Esta noción de prudencia tiene mucho que ver con la captación de los paradigmas, que se basan en los "parecidos de familia" wittgensteinianos, y que nos parecen altamente analógicos. El paradigma surge en el marco de una
Cf. Leopaldo Eu!ogio Palacios, "La analogía entre la lógica y la prudencia en Juan de Santo Tomás", en Ciencia Tomista, núm. 99, pp. 222 ss.
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comunidad, de una cultura. Pero tiene que hacerse de alguna manera conmensurable con el paradigma anterior, so pena de no ser entendido. Se ha dicho que la conmensurabilidad se da al traducir elementos de un paradigma a los de otro. Precisamente en ese trabajo de traducción es donde más se da la analogía. Hay una traducción univocista, otra equivocista y otra analógica. La traducción unívoca es inalcanzable las más de las veces; la traducción equívoca es inútil; sólo queda la traducción analógica, aproximativa, pero que guarda una jerarquía de traducciones que son más acertadas y otras que lo son menos. Cuando se dice que la comunidad o las comunidades ayudan a determinar esa adecuación con la verdad de la traducción o de la interpretación se alude a la intersubjetividad. El único medio que tenemos de cribar la objetividad alcanzable y evitar lo más que se pueda la mera subjetividad es la intersubjetividad, en el diálogo y la discusión con los demás de la misma comunidad o con los pertenecientes a otras comunidades. Claro que va a darse el conflicto de las interpretaciones, pero en la conjunción de todas esas instancias podrá evitarse el solipsismo que es univocista y el relativismo que es equivocista, y que en el fondo son extremos que se tocan, que se encuentran. Con respecto al problema de la creatividad respecto a la tradición hermenéutica, queremos decir que de ninguna manera excluimos la creatividad; antes bien, es la vida misma de la interpretación; pero también consideramos el apego crítico a la tradición, que es una relación no esclavizante con ella, ya que resultan poco de fiar los que ponen como valor la innovación por la innovación misma; que sea una innovación conectada con lo mejor de la tradición heredada para desarrollarla en esa línea de lo óptimo y hacerla aún mejor.

Balance Con el modelo analógico se evitaría también esa penosa lucha entre la hermenéutica y la pragmática. La pragmática, como buena heredera del positivismo, a través de su derivación en ciertas esferas de la filosofía analítica, se inclina a la objetividad. Cree que es posible alcanzar la intención que tuvo el autor, el significado del hablante (el speaker's meaning), con toda objetividad; en cambio, la hermenéutica, en parte al menos heredera del romanticismo, a través de ese extraño romántico que fue Dilthey, o, al menos, a través de esa parte romántica que dejó Dilthey en su filosofía, da el predominio a la subjetividad y descree de que se pueda alcanzar objetivamente la intención del hablante en su puridad. En efecto, Dilthey daba prioridad al mundo de la vida que se abría en el texto, y a ella se tenía acceso por el sentimiento, por el Gefühl, esto es, por la empatía. Hablaba de las ciencias de la naturaleza como poseedoras de la explicación, mientras que a las ciencias del espíritu les tocaba la comprensión. Ciertamente la labor de Gadamer y de Ricoeur fue convencer de que el modelo hermenéutico del conocimiento cuestionaba esa dualidad, esa división tan extrema, pero sin llegar a la fusión. Al decir que la explicación es univocidad y la comprensión equivocidad, y al decir que Gadamer y Ricoeur acercan una y otra, no quiere decirse que lo hagan 244

completamente. Sobre todo Ricoeur insiste 17 en que es necesario mantener siempre un resquicio de diferenciación entre comprensión y explicación. Así, la hermenéutica analógica, que se acerca más a lo equívoco que a lo unívoco, tendrá siempre más de comprensión que de explicación; aunque, como Ricoeur se esfuerza por señalar, la comprensión misma encierra aspectos de explicación. La hermenéutica positivista era puramente explicativa, y la romántica puramente comprensiva, intuitiva. Pero es posible aplicar aquí la analogía para evitar tanto el univocismo de la hermenéutica positivista como el equivocismo de la hermenéutica romántica. De acuerdo con ello, una hermenéutica analógica preserva una parte del univocismo de la hermenéutica positivista, una parte pequeña, según la cual la interpretación requiere de la inteligencia razonadora y explicativa; pero, preponderantemente, requiere de la empatía y de la razón intuitiva, esto es, de lo que los medievales llamaron -por ejemplo, santo Tomás de Aquino- el conocimiento por intelección y el conocimiento por connaturalidad (además de la razón). En cierta manera, hemos de recordar lo que nos legó Aristóteles: que el conocimiento (y la interpretación) se da en el rejuego de la intelección, el razonamiento y el sentimiento. Conjunta la intuición y la argumentación. Mas, como también decían Aristóteles y los medievales, la intelección es más perfecta que la razón, porque es el acto más propio de la sabiduría; pero se acompaña del raciocinio (y la argumentación). Surge al principio de un razonamiento, y surge al final de él, como lo vemos en los principios que gobiernan el silogismo y en la conclusión que resulta después del trabajo inferencial. La intelección o intuición es directa y gozosa, en tanto que el razonamiento es penoso y agotador, a veces hasta tortuoso y torturante. Pero el hombre no es intelecto puro, es preponderantemente raciocinio, por eso se define como racional y no como intelectivo. Sin embargo, el raciocinio explicativo también es implicativo, y eso lleva a la comprensión, lleva a fusionar la explicación y la comprensión. Como lo hizo ver Ricoeur, el estructuralismo nos enseñó que hay una causalidad estructural, y, ya que la explicación es causal, es una explicación; pero esa causalidad estructural, como la que se da en matemáticas, es intuitiva, comprensiva, con lo cual se acercan la comprensión y la explicación. También hay una intencionalidad que se capta intuitivamente y a la vez da explicación, se aproximan nuevamente comprensión y explicación, Es reencontrar lo que había puesto Aristóteles en la causalidad formal (o estructural) y en la causalidad final (o intencional); en ambas conjuntaba la comprensión y la explicación. En ellas, explicar es comprender y comprender es explicar. Aquí desearíamos rescatar una antigua tesis aristotélica y medieval, a saber, que la comprensión es superior a la explicación. La comprensión es propia del intelecto, mientras que la explicación lo es de la razón. El trabajo del conocimiento comienza con la intelección, que aporta los principios, las premisas, los puntos de partida; sigue con la razón, que extrae conclusiones a partir de ellos, es decir elabora discurso, y culmina otra vez en la intelección, pero ahora con la captación de una conclusión, síntesis o resultado mejor, en el sentido de más elaborado (el silogismo no lleva a conocer en la conclusión exactamente lo mismo que estaba en las premisas, como quieren aquellos que lo acusan de círculo vicioso o petición
17 Cf. Paul Ricoeur, "Entre hermenéutica y semiótica", en Escritos, núm. 7, pág. 80

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de principio). Por ello el trabajo de la razón está al servicio de la intelección, y de esta manera el intelecto ocupa un puesto estructural de rango más elevado que el discurso. El discurso o explicación está en función y al servicio de la comprensión o intelección. Cuando se dice, además (como lo hacen Ricoeur y, a su modo, Gadamer), que en la hermenéutica se fusionan la comprensión y la explicación, uno recuerda la noción de sabiduría (sophía-sapientia) de peripatéticos y escolásticos, a saber, en la cual se fusionan el intelecto y la razón; pero en el límite, esto es, sin mezcla, sin perder su especificidad, pues en ese mixto que es la sabiduría predomina la intelección sobre la razón, ciencia o discurso, ya que la intelección es conocimiento de lo simple, y la ciencia de lo complejo, que prepara para ser conocido como simple a una luz superior o abstracción más elevada, resultando siempre el culmen la intelección. Es decir, siempre la intelección o comprensión tiene la jerarquía principal, pero no se da sin más en plenitud, ya que requiere ser acompañada de un arduo trabajo de explicación y de discurso.

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Texto no. 13. Paoli Bolio, Antonio, " 1. La comunicación publicitaria". En: Paoli Bolio, A., et. al. Comunicación publicitaria. Editorial Trillas. México, 1988. p, 1141.

1 La comunicación publicitaria
COMUNICACION-INFORMACION Gracias a los ordenamientos conceptuales que existen en común es posible la comunicación. Estos, llamados estructuras significativas, son formas de interpretación de la realidad en función de finalidades sociales; finalidades que equivalen a utopías, fórmulas ideales de vida, sueños con los que se compara la vida cotidiana, y al compararla se presentan contrastes y sistemas de contrastación. Lo que se observa de la realidad está dictado tanto por los hábitos y las costumbres como por aquello que es anhelado. Se comprende el mundo y sus relaciones según la cultura y según el deseo. Las estructuras significativas son entonces estructuras conformadas de acuerdo con ciertos procesos históricos y ciertas utopías. Esta doble dimensión constituye una estructura significativa. No puede haber comunicación humana si no es con base en una o más de ellas. La publicidad se elabora a partir de una estructura de ese tipo. Este ensayo tiene por finalidad explicar la estructura significativa publicitaria, y los modos mediante los cuales conforma el sentido y produce una dinámica informacional que permite ver determinados aspectos de la realidad e impide ver otros. Así, en general, las estructuras significativas, al igual que la publicitaria, informan la percepción, le dan forma: son sistemas informacionales que se elaboran y arraigan en las sociedades, y que generan nuevos campos semánticos. El campo semántico es una cadena de asociaciones. De este modo, cuando se pronuncia la palabra "tequila" se piensa en una bebida fuerte, pero también mexicana, popular, emborrachadora, barata y con muchas otras características. Estas asociaciones, a su vez, se relacionan con otras: mexicano, bandera, independencia, 16 de septiembre. Las cadenas referenciales se presentan detrás de cada palabra y todas tienden a estructurarse en sus múltiples asociaciones mediante la estructura significativa. A estas cadenas asociativas se les llama campos semánticos. La publicidad se desarrolla a partir de una estructura que tiene su génesis en la presencia abrumadora de mercancías (se explicará esta génesis que ha moldeado nuestra percepción). El incremento de los mensajes publicitarios ha dado una competencia discursiva que, apoyada en diversos lenguajes, afianza cada vez más sus campos semánticos y refuerza sistemas de asociación, coherentes con la utopía del publicista. La competencia discursiva se entenderá aquí como la capacidad del emisor y del receptor de construir, reconstruir y crear fórmulas que remitan a

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La comunicación-información siempre se da en un determinado contexto. no está informado de la misma manera y por ello ese tipo de mensajes no pueden comunicársele o. es decir. y han desarrollado un conjunto de competencias discursivas que remiten a campos semánticos comunes. Cuando la estructura significativa y sus campos semánticos se han socializado. opuestos. El campesino no puede interpretar los mensajes publicitarios de la misma forma en que lo hace un sujeto de clase media que vive en la ciudad. La comunicación supone sistemas informacionales. y para llevarlo a la práctica necesitan de sistemas conceptuales que desaprueben el producto anterior y fomenten la compra del nuevo. Se trata de dos conceptos íntimamente vinculados y. un elemento de la vida cotidiana. Uno de los elementos centrales de estos sistemas de estructuras significativas es la distinción: "sea único". El individuo clase media de este ejemplo está sujeto a una coacción social que lo empuja a aceptar y a continuar el juego de la moda. Como ejemplo puede tomarse el concepto moda. todo lo que sea mercancía. Quienes no han asimilado un determinado sistema informacional no pueden comunicarse. Pero este informar las relaciones significativas no serviría de nada a la industria si no se pudiera comunicar. no como a los citadinos. La comunicación es el acto de relación mediante el cual dos o más personas evocan en común un significado. y que posibilita la comunicación entre los contingentes que han asimilado ese sistema. Éste es uno de los modos de vender más. Esta competencia discursiva tiene una larga tradición basada en diversas estructuras significativas del pasado que le han dado vida. los muebles. ya que no tiene estos esquemas de distinción basados en el cambio constante de los artículos de consumo. Al concepto moda no puede evocarlo en común con alguien de la clase media: al campesino le parece un absurdo. La pareja conceptual comunicación-información debe entenderse como constituida por dos términos contradictorios que actúan en una constante evolución dialéctica. nada se informa si está fuera de toda categoría social comunicable y si no hay relaciones sociales adecuadas para comunicarlo. al otro. cuya estructura se ha socializado o tiende a socializarse. como en el caso de un campesino que siempre usa los mismos modelos de ropa y de muebles. al menos. y se renueva según las necesidades de la estructura significativa publicitaria. cuando grandes contingentes de la población interpretan la realidad según la estructura significativa publicitaria. al mismo tiempo. Este es un modo típico en que la publicidad informa. si la moda indica corto y ella va de 248 . la información es el acto de estructuración significativa por el cual se interpreta el mundo y las relaciones sociales. los coches. Para los sueños de las empresas de alta producción es importante que las cosas pasen de moda: la ropa. "sea de la clase Impala". por otra parte. "el señor toma Don Pedro". incluso cuando las mercancías que antes vendieron se encuentren en mal estado. o tendrán una comunicación pobre con quienes se expresan mediante ese sistema. No se puede comunicar algo si antes no se ha informado pero. se puede hablar de un sistema informacional que puede evocarse en común.campos semánticos. Si es mujer y sigue usando minifalda la pueden tachar de poco moral. organiza o tiende a organizar la concepción de las mercancías que la industria ofrece. es decir. Así podrán volver a vender.

Sin embargo. Desde una y otro habrán estructuras significativas diferentes que informan los mensajes de maneras contrastantes. Más adelante se abundará en estos conceptos al estudiar al emisor y al receptor. Los procesos informacionales generan lenguajes. se evocan en común las cosas y los aspectos de éstas que se han informado en el contexto. una estación de radio. que exige una reproducción ampliada de capital. los contextos del mensaje y la retroalimentación. y en general todo comienza a verse de otro modo. Así. Las relaciones cuantitativas entre ambos derivan también en relaciones cualitativas. la comunicación es más fluida. pueden haber muchos receptores y un trasmisor. generado y mantenido por el proceso industrial y su aparato publicitario. en situaciones que antes no se habían visto. el emisor tiene que sujetarse a condiciones de emisión que. una vez que disponemos de todos estos elementos. o muchos emisores y un receptor. como es el caso de la comunicación a través de los medios masivos. adopta nuevas relaciones y va reinformando su modo de ver la realidad social. Por este camino. La competencia continúa. el juego social también. Pero he aquí que los contextos cambian. podrá comunicar en esos términos. a su vez. las prácticas sociales están en constante transformación. reglas de comportamiento social y sistemas conceptuales. un púlpito. los mensajes. 249 . y en tanto que existe un contexto de la moda. en principio. Este es un contexto social. Siempre hay modo de impugnar a quien sale de las reglas. Entra en un sistema de mercado: su vida empieza a cambiar. No se entiende aquí por emisor y receptor a los aparatos técnicos. etcétera. El campesino de pronto ve que comprar su ropa (ropa industrial) le resulta menos gravoso que hacerla. la tildarían de mojigata. o por lo menos nadie se había fijado en ellas. Pero antes de entrar en ello hay que conocer la naturaleza de este nuevo par de conceptos. como sucede en el teatro cuando el público ovaciona a un actor. El negociante que no sigue las reglas del juego se arruina. el mundo empieza a ser concebido de otra forma. puede insertarse en él después de seguir un proceso más o menos rápido. ya sea desde una plaza pública. en ese sistema informacional. Emisor y receptor Para que haya comunicación son necesarios por lo menos dos sujetos: quien emite y quien recibe. por eso mismo la realidad se presenta con nuevos aspectos. ve que sembrar café le deja dinero y que con él puede comprar otras cosas.largo. El emisor o los emisores siempre se hallan en determinadas condiciones de emisión. Las cosas se relacionan de nuevas maneras. Pero no sólo están ubicados frente a un medio. Un discurso será distinto desde una tribuna episcopal que de un teatro de vodevil. sino a las personas o grupos que participan en los procesos de comunicación e influirán en el mensaje. sino también ante una historia que condiciona el lenguaje. lo que antes al parecer era incomunicable podría serle ahora perfectamente comunicado y él. restringen un discurso tanto oral como gestual.

será necesario explicar por qué se generó ese sistema semiótico. Es un modo de actividad sistemática y de respuesta global. el poder en cualquier época. como el Papa o el presidente. en el trabajo que aquí se expone. 250 . a qué corresponde y con qué transformaciones sociales tenderá a destruirse. en el cual se funda nuestro sistema cultural. César González insiste. Abriremos un paréntesis para explicar el contexto del mensaje publicitario y su génesis. Las palabras. y luego llegar al hogar moderno. Puede construir su escenario. pueden ser sus referentes contextuales. los gestos y los ademanes se contextualizan en el marco institucional al que se adscribe y al que implícita o explícitamente hacen referencia. Aunque se dirijan a ciudadanos desde la misma plaza. Si se quiere conocer al emisor se deben comprender sus estructuras informacionales. a partir de la cual se genera su productividad simbólica. Baudrillard muestra al consumo como la organización de todo en sustancia significante. el Papa y un presidente no pueden usar las mismas expresiones y ademanes. apoyar sus palabras en las mismas instituciones ni en los mismos sistemas de referencias. sustancia significante que en función del proyecto industrial capitalista le da su estructura y su sentido. Habrá que comprender su génesis histórica. El emisor se constituye en centro. no es posible acudir a la inmensa gama de referencia que presenta. tiene su propia lógica. de Luis XV o de la ingenuidad de un niño desnudo que lava el automóvil de su abuelo. No parece que la publicidad se vincule a una simbología institucional. Pareciera que la publicidad universaliza de tal manera sus signos que éstos pueden presentarse en cualquier contexto histórico. Esos sistemas de referencia a los que se adhiere el emisor suponen estructuras significativas de las cuales selecciona datos y con las que construye su enunciado.Todo lo que un sujeto enuncie debe hacerse en las condiciones de enunciación que los circunscriben. Pero no hay que ver el contexto del mensaje publicitario en los múltiples contextos en que pretende ubicarse. Aquél asume formalmente una libertad infinita: se mueve desde la época de las cavernas hasta el mundo de un futuro lejanísimo. sus referencias inmediatas con el supuesto entorno de Napoleón. sino con la colectividad y el mundo. o la ternura de cualquier familia. Puede ir de la Edad Media al futuro de la ciencia ficción. sino que habrá que ubicarse en la lógica de las mercancías: allí se encontrarán los mecanismos estructurantes de su semántica. Pero no basta con mostrar una serie de mecanismos logicoformales que presenten una estructura. La publicidad puede invadir todos los campos. es decir. La construcción de ese sentido se desarrolla con base en la manipulación sistemática de los signos. para entender el contexto simbólico de la construcción publicitaria a partir del cual emite el publicista. Por eso. Primero habrá que explicar la lógica de la mercancía. para luego volver al emisor y al receptor de la publicidad. en que el consumo promovido por la industria capitalista no sólo es un modo de relación con los objetos. sino en la lógica del consumo en tanto lógica promovida por la industrialización capitalista desarrollada. Aparentemente. desde una tradición institucional. el publicista no habla. A partir de ellas informa e interpreta la realidad que aborda.

pueden cambiarse unas por otras mediante el dinero. El intercambio se realiza no con cosas iguales. en el estómago o en la fantasía. que produzcan artículos cualitativamente diferentes y útiles que entren en la dinámica del comercio. Para que lo sean se necesitan trabajos cualitativamente diferentes y autónomos entre sí. Una nave espacial. en nuestro sistema pareciera que ellas mismas lo hacen. como sería el caso del conjunto de trabajos diferentes requeridos para producir un coche. Si todos produjeran los mismos géneros de productos no tendrían por qué realizar intercambios. El concepto de "autónomos entre sí” supone que no se trata de trabajos que se sumen para realizar el mismo objeto. son valores de cambio. un objeto exterior. en condiciones normales. en nada modifica el problema (Karl Marx). en primer lugar. Pero todas ellas dejarían de intercambiarse si no sirvieran de nada. por ejemplo. otros. son los seres humanos los que las relacionan. ropa y así sucesivamente. La naturaleza de esas necesidades. otros más. En las sociedades capitalistas mecanizadas y cosmopolitas se desconoce tanto la procedencia de las materias primas como los procesos de trabajo que las reelaboran a fin de fabricar los productos que adquirimos. claro está. Personalizar las cosas es algo propio de muchas civilizaciones. coches. libros. pero en la nuestra la personalización asume formas peculiares. no porque exista división social del trabajo hay mercancías. las cuales se relacionan entre sí. todas son intercambiables. Por ejemplo. La mercancía es. En esta sociedad. Para serlo tendrían que contener trabajo e intercambiarse por otras cosas que también hayan implicado tiempo de trabajo. Estos objetos se enfrentan como mercancías. una cosa que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas del tipo que fueran. por eso la división social del trabajo es fundamental para que las cosas se conviertan en mercancías. etcétera. el hecho de que la mujer cocine y el marido siembre supone una división social del trabajo. En la mayoría de las civilizaciones los hombres han conocido la procedencia y los procesos de producción de los artículos que consumen. pero cuando los maridos producen maíz y frijol y no lo intercambian. entonces éstos no son mercancías en tanto valor de cambio. Algunas cosas. La inmensa mayoría de las mercancías son seres 251 . son usadas y disfrutadas sin que sean mercancías. Aunque. Y a pesar de que se haya empleado mucho trabajo humano en producirla. ningún lacandón estaría dispuesto a cambiarla por su maíz.entran en el mercado. las cosas no constituyen sujetos que "se relacionen". es perfectamente inútil para los indios lacandones. elementos intercambiables. sino que se trata de trabajos privados. El trabajo sólo es útil si produce cosas útiles. el que se originen. Sin embargo. como el aire o la luz del sol. Las cosas sólo son mercancías si son útiles para alguien con quien se puede intercambiar algo. En tanto sean mercancías sujetas al mundo de la compra-venta. Evidentemente. sino diferentes. recíprocamente independientes: unos producen maíz.Mercancía y publicidad Las mercancías -es redundante decirlo. Cambiar este libro por otro igual carece de sentido si no se le añade real o imaginariamente algo más.

un don natural social de estos objetos y como si. en que proyecta ante los hombres el carácter social del trabajo de éstos como si fuese un carácter material de los propios productos de su trabajo. fuese una relación social establecida entre los objetos. entonces. De este modo. al margen de los productores: Este quid pro quo es lo que convierte a los productos del trabajo en mercancías. La civilización ignora todos los procesos humanos que han sido necesarios para producir el mundo circundante. la relación social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la sociedad. aunque útiles. Pero. según ciertas apreciaciones estéticas. en objetos físicamente metafísicos o en objetos sociales. se captan como seres dotados de intencionalidad y se significan de acuerdo con esa "intencionalidad".1 Contextos simbólicos del emisor y del receptor La personalización de las mercancías como sujetos que entran en relación los unos con los otros. 252 . Sin embargo. En la sociedad capitalista todo trabajo humano productivo se valora y tiene su equivalente en dinero. El carácter social del trabajo necesario para transformar a la naturaleza en mercancías no es el punto de referencia que adopta la civilización para apreciar esas mercancías. si se prefiere. porque todo trabajo tiene su equivalente en dinero. estriba. por tanto. se desconoce el trabajo humano desarrollado para fabricar cada uno de los objetos que se poseen. constituye el mecanismo fundamental del sistema informacional publicitario. Se hace a un lado el trabajo humano que las ha fabricado y sólo quedan ellas. según ciertas maneras de concebir las necesidades humanas. ya sea "en el estómago o en la fantasía". Así. así. las cualidades impresas del objeto aparecen como cualidades del objeto mismo. las concepciones de las necesidades humanas implícitas en los objetos aparecen como cualidades de los objetos mismos. y se producción supuso tiempo humano. pura y simplemente. y por lo mismo las diferencias entre los múltiples trabajos parecen borrarse en la mente del consumidor. deshistorizadas. Los objetos.desconocidos. Marx señala: El carácter misterioso de la forma mercancía. se subjetivizan. ¿cómo se desarrolla esta experiencia vivida en la sociedad capitalista? ¿Cómo se construye y se transforma su sentido? ¿Cómo aprovecha el emisor publicitario este contexto dado por el movimiento de la mercancía? Para estudiar las transformaciones semánticas hay que partir del concepto abducción que Eco toma de Peirce. Pero todos esos objetos fueron hechos según una ordenación cultural. Lo que importa al sujeto de la sociedad industrial capitalista es que las mercancías están ahí para ser usadas. que se estiman sólo por el valor de uso o de cambio que tienen. descontextualizadas o. Con èste y otros conceptos se apuntan elementos para dar un principio de respuesta a las grandes interrogantes que se acaban de plantear. independientemente de su producción. el objeto es el único portador de diferencias y todo trabajo se iguala a otro. todo esto resulta ajeno.

Configuran ya una competencia discursiva. para su gozo. Una vez que éstos se han constituido. que supone la reinterpretación de códigos. el sujeto repite como receptor y posible comprador esas experiencias semióticas que dan placer. se pone de plácemes y su vanidad se exalta. la libido se le altera un poco. ésta es la multiplicidad de fórmulas retóricas que refuerzan y matizan la codificación basada en el primer proceso abductivo. etcétera. El ciudadano. basada en la lógica de la mercancía. lo que se diga del consumidor será agradable. pero goza con aquel juego. y la hipocodificación centra en una especie de sujeto axiológico. portador de todos los valores. el considerado. por ejemplo la hipocodificación.2 Se agregan nuevas formas constructoras y reforzadoras del sistema. que habita y tiene acceso a muchos de los bienes que ofrece una ciudad capitalista moderna. crea ciegamente en todo lo que se dice acerca de su persona. En una operación productora de nuevas funciones semióticas. La hipocodificación es la identificación del sentido en torno a un tipo de entidades referenciales. lo que tiende a reforzar su dinámica informacional publicitaria. por el solo hecho de comprar. surge gran cantidad de mecanismos de hipercodlficación. al futuro comprador de las mercancías. Sin embargo. el interpelado. ya ha realizado el proceso abductivo que su presencia tiende a imponer. La figura del poseedor se hipercodifica. cuando el interés social los refuerza y tiende a convertirlos en rasgos culturales fuertemente arraigados. de nuevos códigos. por lo general. La hipercodificación multiplica fórmulas para enriquecer el sentido. el receptor/comprador prevé las fórmulas siempre cariñosas y consideradas hacia su persona. La dinámica publicitaria siempre se refiere al comprador como el centro de las referencias. Aquí. y se concentran en el inefable comprador. las mercancías. La lógica de la emisión publicitaria y su recepción es parecida a este ejemplo del centro nocturno. las capta y las recibe múltiples veces en los mil y un comerciales. Las mercancías se subjetivizan. no lo cree. pero de todos modos le halaga. que constituye su forma de interpretar el mensaje publicitario. Muy a menudo la situación acaba por ser fascinante. Esta competencia discursiva se enriquece constantemente: nuevos trucos fonéticos. y todos los signos a él referidos serán enaltecedores y encomiosos. No es que el consumidor. En la publicidad aparentemente se adoptan todas las instituciones y las historias como fuente inacabable de hipercodificación. sintácticos e iconográficos 253 . no se racionaliza todo eso. el consentido de sus mensajes. Según Eco. el referido. Múltiples formas de hipercodificación publicitaria lo refuerzan. en tanto siempre se lo identifica de mil maneras como el centro de la alabanza. que adquirirá.La abducción es una inferencia sintética que le asigna un nuevo sentido a las cosas al descontextualizarlas. Es como cuando una bella artista en un centro nocturno y en pleno espectáculo. le guiña el ojo a un espectador y le tira un beso. es el consumidor elogiado y enaltecido. El receptor publicitario no tiene por qué entrar en discusión con el discurso de la publicidad: todo se le presenta como destinado a halagarlo. Sabe que un saco lo engalana. El no piensa que esa beldad esté enamorada. que un reloj lo distingue. fonológicos.

a menos que pueda anteponerle otras formas. asimila cualquier contexto a sus mecanismos fundamentales de interpretación de la realidad y tiende a imponer su sentido a toda la cultura nacional. La comunicación que se basa en los medios masivos se realiza en gran medida informada por la lógica publicitaria. Habría que analizar no sólo en cada comercial.se presentan y se multiplican. pues. Emisor y receptor no podrán estudiarse sólo a partir de los actos de emisión y recepción. donde la capacidad de compra es mayor. sino toda la lógica publicitaria. existen además competencias discursivas. En los medios masivos de comunicación más importantes del mundo capitalista contemporáneo la información publicitaria es primordial. La emisión siempre se construye de acuerdo con una lógica informacional. pero no exclusiva. y supone una tradición histórica que circunscribe campos semánticos. Así. Una vez que el capital nacional y transnacional desarrolló sus tentáculos en México y el dinamismo de la producción invadió al país. En especial en las ciudades. lo pone a su servicio según las lógicas informacionales que posee. El emisor. El receptor tiende a captar la realidad que se le presenta. y en 254 . que también operan y derivan de muchas otras realidades institucionales. de sus ordenamientos conceptuales. más o menos opuestas. sustentadas en otras tradiciones históricas. Pero pese a las infinitas formas que dan nuevos signos y símbolos para ser interpretados por la competencia discursiva. lo reinforma. los partidos políticos. E igualmente a reformular en sus propios términos el sentido común. cuyos mensajes se nutren con otras lógicas y tienden a formar nuevas competencias discursivas. de sus expectativas. Retornará esos hechos y los aplicará a su vida en función de sus experiencias anteriores. sino también de acuerdo con las tradiciones históricas que circunscriben campos semánticos informados de maneras determinadas. fue necesario apremiar el crecimiento del mercado interno. El receptor no es un mero recipiente. lo transforma. La Iglesia. sólo se adorna y se llena de alegorías. Y lo más probable es que aparezca en pugna con otros sistemas informacionales. por lo que la publicidad multiplicó sus embates y proliferó todo el territorio. los sindicatos y otras instituciones generan campos semánticos ajenos a la publicidad y alimentan sus propios medios de comunicación. sino en cada programa qué parte de aquéllos es una estructura fundamental y preponderante. o por lo menos ajenas a la industrialización capitalista promotora de la publicidad. al emitir ciertos datos se refiere también a un receptor y tiende a imponerle un modo de informar la realidad según sus fines. que son la base de la codificación y decodificación de los mensajes. El receptor podrá interponer esas otras dinámicas informacionales para rechazar no sólo el mensaje comercial. Emisor y receptor construyen e interpretan los mensajes según la competencia discursiva de la comunicación a la mayoría de los habitantes del país. unas paralelas y otras opuestas a la información publicitaria. Entonces reinterpretará y reinformará los hechos de diversa manera. o según los de las instituciones que lo contratan para emitir. Sin embargo. la publicidad invade todos los espacios sociales y tiende a informar la cultura cada vez más abrumadoramente a la sociedad. el Estado. y de la forma en que se le presenta. la lógica básica no se altera. Al evocar un significado que otro u otros le envían.

llegan grupos hostiles o cambian las condiciones climáticas. Sin embargo. Las condiciones de recepción son muy importantes. los datos evocados en común por sus miembros se informan normalmente de manera similar. y viceversa. el grupo que parecía inmovilizado transforma sus relaciones sociales y reinforma los hechos conocidos en función de las nuevas circunstancias. Estos descubrimientos se reinforman y se evocan en común. Para entender cómo decodifica un receptor habrá que conocer la estructura de los campos semánticos a que se refiere a partir de los códigos que se le presentan. la publicidad ha logrado unificar diversos campos semánticos con arreglo a sus finalidades. Pero lo hace según los códigos de que dispone. cuando las formas de producción antiguas ya no son suficientes. En la sociedad urbana y plural los campos semánticos pueden variar mucho de uno a otro receptor. lo ven millones de personas. Un grupo de cazadores-recolectores nómadas. pero si hay una cámara escondida que transmite este gesto por televisión. mientras tengan cacería en abundancia. decodifica. Buñuel presenta a un grupo de burgueses cenando. tampoco puede estudiarse a los receptores sin conocer las condiciones de recepción. del receptor y de las condiciones de recepción. la cual está condicionada por expectativas muy diferentes. La emisión publicitaria Se ha hablado del emisor y de las condiciones de emisión. empieza a ver nuevos aspectos en las cosas y descubre elementos que hoy le son útiles y que antes no lo eran. Sin embargo. cuando esperaba la respuesta afectuosa de su amada. Los campos semánticos se estabilizan y pareciera que los integrantes de la comunidad no tuvieran capacidad de reinformar los datos o de buscar hechos en los que nunca antes habían reparado. se comunican según los nuevos campos semánticos.función de las cuales interpreta. éste se emite en función de las relaciones que se guardan con ella. sino que es necesario reparar también en las condiciones de emisión. Así como no basta con conocer lo que se emite. El incauto enamorado del ejemplo anterior se convierte de pronto en objeto de risa de millones de espectadores que no ve. pero estos elementos no pueden considerarse por separado: uno se constituye y se transforma por el otro. pero serán más atentos y receptivos cuando no encuentren manera de vivir con las actividades anteriores. En la película El discreto encanto de la burguesía. En sociedades donde la división social del trabajo es muy escasa y las condiciones permiten la reproducción normal de la vida comunitaria. cada uno de los cuales contempla la escena desde su casa. los cuales siempre remiten a determinados campos semánticos. No es posible pensar que los receptores y su situación no condicionan en alto grado el proceso de emisión. Cuando se tiene un gesto cariñoso con la esposa. difícilmente escucharán a quien les enseñe a sembrar. Al iniciar el tema vinculado con emisor y receptor señalamos que las variaciones cuantitativas entre emisores y receptores condicionan el tipo de las relaciones comunicativas. entonces ya no se es el emisor de esa segunda emisión. Aquí se entabla una complicidad entre el emisor y una multitud de individuos separados entre sí. que piensan 255 .

y la respuesta de su auditorio equivale a las múltiples respuestas de pequeños auditorios caseros. En los ejemplos anteriores. teniendo siempre presente a su auditorio y sus modos de respuesta. según su posición personal. él decide dónde pone su cámara escondida. existen básicamente cuatro relaciones: Habría que considerar que el receptor se convierte siempre en emisor. de las cuales no se enterará.actuar para los otros comensales. el emisor de televisión tiene una relación vertical con su auditorio. y que por lo mismo suponen condiciones de emisión y de recepción muy diversas y transformables. En la película de Buñuel los comensales podrían agredirse y ridiculizarse. Desde luego que esta topología posicional tendría que estudiarse en cada caso a la luz de las historias institucionales. con respuesta inmediata. en la que mostraban su drama sin saberlo. pero que su emisión puede no ser una respuesta directa. que necesariamente están en contextos diversos. el ingenio de un emisor ausente que puso a esos burgueses en una posición ridícula. cara a cara. La cantidad de formas que adopta la relación emisor-receptor permite una gran pluralidad de posibles esquemas de comunicación. La presencia del auditorio hace mucho más viva la complicidad. historias desde las cuales se han estructurado los mensajes semánticos de acuerdo con los que se decodifica el mensaje. a partir de las que se ubican tanto los emisores como los receptores. tanto en el espacio como en el tiempo. defenderse y atacar. pero que influirá de una u otra manera en la conducta del nuevo receptor. Elaborar una topología de emisores y otra de receptores haría más fácil la comprensión de los variadísimos procesos de comunicación. tanto los emisores como los receptores se transforman: el matrimonio enamorado tiene una relación comunicativa simétrica. pero surge otro auditorio compuesto por todos los espectadores de un teatro que se ríen de ellos. Incluso puede ser una reacción de la que nunca sea consciente el emisor. Por lo que toca a la cantidad de emisores y receptores. y donde un conjunto grande de personas emite su risa como mensaje colectivo para ese pequeño grupo y para sí mismo. En el segundo caso. 256 . Aquí se trata de una emisión multipersonal y simultánea. pero de súbito se abre un telón y están frente a una audiencia: los nuevos espectadores se desternillan de risa.

cines. televisión. Pero además se finge construir la emisión publicitaria desde todas las tradiciones institucionales. Los esquemas se desbordan. el medio puede influir. La publicidad emite mensajes a través de gran cantidad de medios. se lanzan albures y bromas. Cada sujeto que adopta una moda se hace emisor de mensajes coherentes con la publicidad. Desde luego. y hasta edificios fabriles se construyen con criterios publicitarios. paradójicamente. aunque no hable. Se centra siempre en el futuro comprador. ¿Puede definirse el sentido de ese entorno que hoy tiende a conformar. videocasete. radio. quizá de un modo preponderante. se imaginan o presienten cómo interpretarán su mensaje los receptores. Además de los inmensos carteles que pueblan las fachadas de calles y más calles. de marqués. Así. bancos. país o circunstancia. casete. según el medio que se elija: carta. y los mismos se multiplican más allá de esos medios. discurso desde una tribuna. llega por la pantalla de televisión. Le ofrece una imagen de sí mismo que resulta fascinante gracias al producto o a la oportunidad que está 257 . radio. por la radio. envases. aclamación de las masas desde una plaza pública. Habla de los objetos. como entidades hechas para ser símbolos de una empresa: restaurantes. grafismos y marquesinas luminosas que nos hablan de las maravillas de tal o cual mercancía. de gobernante.porque no te veo la cara. pero ioh contradicción!. o de lo que sea. La publicidad es una forma de comunicación dirigida a las masas. Cada medio tiene sus peculiaridades y las razones para elegir pueden ser muy variadas. La mayoría de las calles de cualquier ciudad capitalista contemporánea no sólo se hace partícipe de la emisión publicitaria. hoteles. En todas ellas el emisor o emisores saben. cartelones. se expresa en segunda persona del singular: el tú y el usted son sus pronombres preferidos. pero construye relaciones sociales. Es como una deidad con dones de ubicuidad que los creadores de mitologías no soñaron jamás. sino que de alguna manera se construyen como un texto publicitario. etcétera. vuelve a encontrar ese mundo omnipresente de la publicidad: revistas. y también se recibe de las dos maneras. en el interior de su hogar o de su madriguera. cadenas de tiendas.Estas relaciones suponen una gran cantidad de variantes. de nuevo encuentra ese lenguaje. telegrama. encuentro cara a cara. por la prensa. Desde cualquier tiempo. El mensaje publicitario se emite unipersonal o multipersonalmente. Con esas expresiones se hacen chistes. teléfono. la elección del medio de comunicación es un elemento más en el contexto. Al volver a la calle. donde muchos edificios se diseñan como portadores de un "concepto de marca". que es ya una ecología citadina. etiquetas. y asimismo por boca de niños y adultos que repiten las canciones pegajosas y las frases de algún comercial." Esto supone que se busca que de alguna manera el receptor se convierta en emisor. se presenta al entorno social como la síntesis universal de las culturas. "Este asunto no puedo tratarlo por teléfono -dirá alguien. La cuestión es que se elige por determinadas razones que se suman a un contexto. letreros. cine. la simbología urbana? La publicidad es un reducto de placer aunque. Quien actúa para la emisión publicitaria puede aparecer de cura. de maestro. no elogia al placer en sí mismo. Habita los espacios del hogar a partir de etiquetas y envases. El transeúnte urbano.

Lo importante es lo que no se es. para darle a las relaciones sociales la lógica de la mercancía. La publicidad utiliza las tradiciones institucionales como la cámara escondida usa a la pareja de enamorados del ejemplo. en la medida en que sea recibida en una sociedad de mercado. Así se puede casi tocar lo que no se tiene pero se podría tener: participar del rostro cercano de la mujer hermosa. El receptor es la mula que trae al cuello una vara que sostiene un atado de alfalfa y corre y corre tras ella hasta el agotamiento. la emisión del discurso amoroso sólo tiene sentido en tanto se integra con algún objeto de consumo. mejor dicho. Sin embargo. La publicidad se centra en las relaciones sociales. que en este conjunto de referencias equivale a lo que se es. Sus mensajes caen en un campo fértil que los asimila y los multiplica. No promete el placer. un conservador. Elimina el sentido que la relación tenía y le da otro al cambiar las condiciones de la emisión-recepción. Cuando la lógica de la mercancía impera. Y entonces. Los medios sólo son veneros de novedades temáticas con profesionales de la emisión publicitaria. Ansiedad. sino todos esos ciudadanos. detenidas para verlas y saborearlas. es decir. La publicidad propicia que la persona se sienta insatisfecha de sí misma o. cuando los ciudadanos han informado al mundo con la lógica de la mercancía que hemos descrito. de lo que tiene. sino la felicidad: la felicidad de que le envidien a uno es fascinante. Cuando la publicidad presenta a dos actores que fingen ser enamorados. con una mercancía que se pretende vender: lo importante no es el romance sino la mercancía. Es una generadora de angustia. pero al comprar eso todo cambiará. no en los objetos. un demodé. Cuando cree estar a punto de llegar. sino consigo mismo. el año pasó y el modelo de coche es ya otro. que es un apoyo importante del publicista. nuevos productos inundan ya el mercado. Hay que destacar: no hace que el público se siente mal por el modo de vida de la sociedad. ésa es la verdadera actitud que la publicidad genera. con una fuerte división social del trabajo. tiene sentido por ella. Ahora es sólo un obsoleto. La condición es que compre aquello que ve de cerca gracias a la fotografía. ya no sólo los medios masivos son los portadores de la emisión publicitaria. a fin de incitar a comprarla. Sólo puede ser comprendida en la dinámica de múltiples sistemas referenciales. Y sólo será sistemáticamente eficaz en la medida en que las condiciones sociales le sean propicias. esta imagen logra que él envidie lo que podría llegar a ser. la moda ha cambiado. La emisión publicitaria presenta así cualquier actitud para desecontextualizarla y convertirla en fuente de valoración de alguna mercancía. y sobre todo del publicista de la calle. 258 . Se pueden compartir o presenciar muy de cerca escenas íntimas y que están allí. ¿qué hace envidiable este lo-que-yo-podríaser? La envidia de los demás. pero se podría ser.intentando vender. dentro de una sola lógica mercantil que se impone como una ecología y tiende a penetrar todos los ambientes.3 La nostalgia es su supuesto.

. es un sistema binario. empíricamente verificables. por lo tanto. el Morse. b) El dominio de validez es aquel donde se impone y debe ser reconocido u obedecido (las señales de tránsito tienen su dominio de validez en la calle). son contextos que se construyen mediante formas diferenciales. Benveniste empieza por describir cuatro características: a) El modo de operación se refiere al sentido por el cual captamos los signos del mensaje (ojos. la escrita. que significa camino abierto. a cielo abierto. * Su dominio de validez es el desplazamiento de los vehículos por los caminos. dentro de sistemas informacionales más generales. d) Tipo de funcionamiento es la relación que une a los signos y les otorga función distintiva. 5 Los lenguajes. los dos primeros (modo de operación y dominio de validez) constituyen condiciones externas. Con el propósito de ordenar y delimitar. pero se enmarcan dentro de grandes sistemas sociales. Pero el lenguaje se inserta dentro de contextos mayores. de simple transición). De los caracteres distintivos que forman los lenguajes.es 259 . se realizan con determinadas condiciones de enunciación y se reciben en determinadas condiciones de recepción..). es decir. Cuando varios lenguajes mantienen los mismos signos y las mismas relaciones de funcionamiento -como la lengua hablada. amarilla. * Su tipo de funcionamiento es una relación de alternación (jamás de simultaneidad) verde/rojo. que son sistemas informacionales subordinados a las grandes concepciones del mundo en un periodo histórico. e) La naturaleza y el número de los signos son función de los dos puntos anteriores. camino cerrado. se construyen siempre con un lenguaje. oídos. * Sus signos están constituidos por la oposición cromática verde -rojo (a veces con una fase intermedia. etc. El estudio de la conformación de un lenguaje siempre supone principios ordenadores de las relaciones y delimitadores de los conjuntos de signos. Pero por ahora son de interés los lenguajes y sus reglas de funcionamiento. entendidos como sistemas.Contextualización y lenguajes Los mensajes se forman mediante signos organizados según ciertas reglas. como el sistema publicitario. Benveniste elige un sistema de nivel elemental: el sistema de las luces del tráfico. * Su modo de operación es visual. el sistema Braille. los otros dos (los signos y su funcionamiento) constituyen condiciones de relación interna entre los signos.4 Para ejemplificar estas definiciones.

según el medio que los transmite y el lugar donde se reciben. a través de ellos. Si éste se cambia. como hemos visto. La estructura significativa publicitaria adopta los más variados lenguajes. Los signos sólo son tales en un contexto. pueden expresar a nivel del enunciado los mismos aspectos de las cosas. En cambio. como un ordenamiento simbólico orientado por cierto tipo de finalidades que tienden a socializarse. Podemos decir que los lenguajes son contextos que a su vez se contextualizan de acuerdo con los sistemas en que se insertan. El lenguaje hablado. fuera de él son otros. La publicidad no puede ser considerada como un lenguaje en el sentido de Benveniste. pero no su funcionamiento. Un trapo rojo no significa lo mismo en una carretera que en una manifestación política de izquierda. que tienen muchos dominios de validez. pero esto debe explicarse. sino que supone una pluralidad inmensa de lenguajes. Lo que interesa es destacar la finalidad constituyente de la estructura significativa. Sólo puede lograrlo con una reproducción ampliada de mercancías que deben venderse. El conjunto de signos de cada lenguaje y su funcionamiento constituyen el código. Hay que generar un sistema que invite a comprar y comprar cada vez más. Pero volvamos al mundo de la publicidad y tratemos de explicarnos sus lenguajes. de los aspectos por los cuales se identifica a esos objetos y de las relaciones que guarden entre sí. que Benveniste llama "la no redundancia entre sistemas". códigos con funcionamientos iguales. Se sabe que el sistema necesita una reproducción ampliada de capital para poder competir y ganar. la música y la pintura tienen códigos totalmente diferentes y no pueden. aunque operen a partir de distintos sentidos y en otros dominios de validez -como el Morse y el Braille-. El mismo objeto se convierte en otro significante con otro significado: por eso "no hay signo transistemático". 260 . Lo anterior supone que los diversos códigos. Se puede afirmar que todo enunciado varía su significado según sus condiciones de recepción. Puede ser tratada como una estructura significativa. todo lenguaje es un contexto que ordena los signos. según los grandes sistemas informacionales. Esos lenguajes no se agotan con la publicidad. Pero la publicidad no es solamente sus lenguajes: los usa y los trasciende. código que se aplica a ciertos "modos de operación" y a ciertos "dominios de validez". no pueden reproducir las mismas relaciones de sentido. es decir. para su estructuración supone la ganancia privada basada en la compra-venta de mercancías que entran en la dinámica del mercado capitalista. varía todo el sistema. Esto supone otro principio.6 Este principio va también más allá de la dimensión en que lo ubica Benveniste. formados por signos y funcionamientos distintos. Así. aunque continúen los mismos objetos significantes. Pero de esto ya se ha hablado bastante. Los signos y su funcionamiento dependen de los objetos que se quieran representar. en términos de Benveniste. pero a su vez se forma y depende de grandes sistemas informacionales y de circunstancias concretas. todo signo pierde sentido. Asimismo. expresar las mismas cosas. se hace insignificante e impertinente. Cada uno de estos lenguajes tiene su dominio de validez. Fuera de estas múltiples determinaciones.porque cambia en ellas el sentido con el cual se captan.

La Iglesia. significa más una bebida que la designación de una nacionalidad.7 La palabra surge de la estructura significativa que le dio origen. el lenguaje es al mismo tiempo una cosa viviente y un museo de fósiles de la vida y de la civilización ". por ejemplo. No ocupa el ámbito del Palacio de Gobierno. han enriquecido el lenguaje al crear palabras que pueden ser reinterpretadas por otras estructuras significativas. se convierte en designadora de una bebida. no puede usar la voz del presidente de la República y enunciarse como un mensaje del Estado. el Estado liberal. con la eternidad que implican. el eclesiástico y muchos otros. como los que se adoptan en su aplicación. La sintaxis. al descontextualizarlas de su contexto pasado y al darles uno nuevo. con lo cual tienden a cambiar sus sentidos. La estructura significativa publicitaria puede adoptar varios lenguajes simultáneos o sucesivos para emitir. musical y verbal aplicado al modo de elaborar la emisión y la recepción televisivas. Su naturaleza y su función dependen también de la captación de determinados sentidos. se orientan a finalidades distintas de las que corresponden a la ganancia privada. musical y verbal para un anuncio televisivo. aunque anuncie artículos de una empresa estatal. poder que se presenta ajeno a los cambios de la tarea publicitaria. Pero la estructura significativa usa diversos lenguajes y adopta en cada momento el ámbito en el cual cada lenguaje tiene su dominio de validez. Luego la estructura significativa varía sus códigos -tanto los generados por la propia estructura. Ahí sólo reina la piedra o el mármol labrado en figuras que remiten. puede tomar un lenguaje iconográfico. La publicidad comercial. Esto enriquece y vivifica al lenguaje. y para la publicidad en México. pero no lo hace depender absolutamente de esa estructura significativa. Sin embargo. que demarcan -como Benveniste señala. El lenguaje y la estructura significativa están en constante interacción dialéctica. Con ello influye en el lenguaje iconográfico. La estructura significativa tiene su propio campo de validez y éste posee un contexto histórico y de legitimidad. la fonética y la prosodia son usadas según la estructura significativa en cuestión. Por eso Gramsci ha señalado que "todo lenguaje es un continuo proceso de metáforas y la historia de la semántica es un aspecto de la historia de la cultura.con ello toma nuevas dimensiones y se hace presente en diversos espacios sociales. todos los espacios de la sociedad civil. Seguidamente se definirá esta interacción entre la estructura significativa publicitaria y sus lenguajes. en nuestro mundo político.formas de oposición definidas en el sistema. los movimientos revolucionarios. 261 . La palabra "escocés" además de designar a los nacidos en Escocia. La competencia lingüística es ajustada con cada estructura significativa. Los signos de un lenguaje están estrictamente codificados y poseen reglas formales muy precisas. El lenguaje o los lenguajes que adopten van más allá de ese campo de validez. Las estructuras significativas le imprimen nueva vitalidad a las palabras viejas. se emiten aquí en español. Las estructuras significativas a partir de las cuales enuncia sus discursos el Estado.La publicidad no puede invadir. tanto el discurso publicitario como el gubernamental. a la instancia del poder. entra en otra y a través de esa otra se resocializa. las compañías de publicidad. las comunidades indígenas.

el "hombre práctico. ofrecen prestigio: son vistas como sujetos que ejercen acciones. el "respetado". todo esto proporciona el objeto-mercancía convertido en sujeto dador. "el hombre que domina la situación ". las mercancías son como sujetos que satisfacen nuestras necesidades. y no pocos también por ella matan y mueren. Se ha descrito ya la lógica con que se ve a la mercancía. y la estructura significativa por una finalidad social. y con esa exaltación construye la utopía del sistema. la estructura significativa reinforma al lenguaje y le imprime un nuevo sentido. Con peligro de caer en el simplismo debe señalarse que surge por dos factores: la presencia apabullante de mercancías y la invitación compulsiva y constante a obtenerlas. las pone en todas partes y con eso las hace más verosímiles. o muchas otras grandes obras que dejan entrever la génesis de las concepciones del mundo. El idiota de la familia. ellas mismas son las que dan salud. patrocinada por los que dirigen y usufructúan la producción social de esas mercancías. por ella viven. de tiempo humano invertido. y en ese encuentro estructuran su vida muchos hombres que ordenan y desordenan su práctica cotidiana.8 Se dice entonces que la industria es la gran productora que satisface necesidades. y como no conocemos su proceso de elaboración. De allí que el sentido vaya siempre más allá del lenguaje que le sirve como vehículo. El hombre y lo absoluto. en esa referencia estructurante. de Jean Paul Sartre. la verdad. son fascinantes. Este modo de mirarla. adornan. confieren estatus. Pero éstas son creadas por la industria y sus publicistas. Lo que interesa aquí es la forma en que surge la estructura significativa publicitaria. conduce a verla como fetiche: la concepción de las necesidades humanas y su satisfacción residen en las mercancías. dinámico". Ellos nutren. de Lucien Goldmann. Al ser portadoras de todo eso. finalidad en función de la cual se readaptan los lenguajes. forma y transforma nuestra visión del mundo. la publicidad se impone. "la publicidad es la vida del capitalismo (en la medida en que sin publicidad el capitalismo no podría sobrevivir). "quien tiene el don". de algún allá que alguien imagina esperanzadamente ver. que es la de alguna utopía. para 262 . así. surge una nueva utopía publicitaria: brindar nuevas necesidades que enaltecen más. adornan. Ellas son portadoras de apreciaciones estéticas. Así. Con la expansión industrial y la penetración del mercado interno que inunda de mercancías a este mundo. Vuelve a brotar la utopía: la industria satisface las necesidades del hombre. El publicista los exalta. Habría que leer la Ética del protestantismo y el espíritu del capitalismo. de criterios de diseño. nutren. Según Berger. las llena de colores. Pero simultáneamente presenta su utopía: "el hombre que ha logrado sobresalir". retoma y amplifica la personalización de las mercancías: las hace vívidas. concepciones que se nutren de un ser y de un querer ser. y es al mismo tiempo su sueño".Los lenguajes se definen por una relación sintáctica. El objeto es visto como poseedor de una fuerza mágica. de Max Weber. La gran mayoría trabaja para obtener objetos. La dialéctica publicitaria del sentido Cada estructura significativa tiene su historia. Empiezan a ver entonces. impuesto por las relaciones del sistema capitalista de producción.

que soportaría mudo todas las acusaciones de ilogicismo. La publicidad. el manicomio. .. Verdad-error Al estudiar a "la publicidad como sistema filosófico". en cambio. a partir de ella se genera la estructura significativa con sus campos semánticos. liberaliza el sentido de la verdad. que mezclaría todos los lenguajes aunque fuesen considerados incompatibles. que Henri Lefebvre presenta en el segundo capítulo de su obra Lógica formal. sino por simple desembarazo de ese viejo espectro: la contradicción lógica. Cine. Se legitima siempre que la movilidad social ascendente sea un hecho en muchos ciudadanos que pueden ponerse como ejemplos. de lo que conviene a la empresa. No son aquellos sistemas filosóficos que pretendían alcanzar verdades absolutas. La lógica formal era un perfecto aval de la metafísica que intentaba encontrar esta definitividad. es lo que al comprador seduzca. que aboliría en sí mismo las barreras. no persigue discutir estos conceptos. Jules Henry señala que la verdad se entiende en tres postulados: . La publicidad es la portadora de un mundo de superación. la escuela.. las clases.9 Así. No pretende encerrarse en el texto o en la imagen. y esa superación del hombre coincide con el engrandecimiento de las empresas productoras. A continuación estudiaremos el universo de oposiciones que estructuran el sentido a partir de la estructura significativa publicitaria con base en "los movimientos del pensamiento". contradecirse). prensa. Verdad es lo que hace vender. Verdad es lo que no es falso legalmente. Dice que la verdad para la publicidad es lo que se quiere que el comprador crea. lógica dialéctica. se catalogan en función de esa utopía que se presume como parcialmente realizada. Aparecen sociólogos que hablan de las tendencias al equilibrio entre las necesidades. Ella da sentido al orden social... las exclusiones. que describe Roland Barthes: Ficción de un individuo. Y ésta se hace más verosímil a los ojos del gran público. televisión: todo repite la utopía. como avales de la utopía. La "verdad" tiene su sentido en cuanto a eficiencia. El receptor del mensaje publicitario es como el lector abandonado a su placer. . Más bien. en tanto aumento de las ventas. harían de él un extranjero: ¿quién sería capaz de soportar 263 . la "verdad" está en función de las condiciones del mercado. La disyunción formal del ser en tanto verdadero no tiene sentido en la lógica del anuncio comercial.que el hombre se supere más. la conversación. Este hombre sería la abyección de nuestra sociedad: los tribunales. Henry no es del todo exacto. no por sincretismo. Del goce que en él provoque depende su eficiencia. de infidelidad. se comparan. que permanecería impasible delante de la ironía socrática (obligar al otro supremo aprobio. y de su articulación con un sistema jurídico. Verdad es lo que uno quiere que la gente crea. eternas y definitivas. Las cosas se valoran.

"fuera del terreno indicado. Se trata de placer o no placer.11 Pero en este marco no se trata de verdad o falsedad. los tacones altos.contradicción sin vergüenza? Sin embargo.. que consume un mundo interpretado. Es el sentido en tanto producido sensualmente". y sólo el resultado de la negociación entre esas dos jurisprudencias determina el "valor de verdad" que la emisión publicitaria maneje. Y esa distinción se presenta con los signos y símbolos de las aristocracias. 264 . Estos son los límites de su aplicación. un aspecto de una verdad ampliada más allá de los límites dentro de los cuales es verdadera. de ser distinguido.10 Ante este modo de percibir. El consumidor mismo es interpretado y puesto en función del sistema que construye el sentido sensualmente. sino que habla en nombre de una pasión: la pasión de sobresalir.12 El publicista es el intérprete que no arguye en nombre de la verdad ni tiene por enemigo al error. la verán no sólo desde ella misma sino también desde el lenguaje colorido que la publicidad le dio como su interpretante. En este momento el viejo mito bíblico cambia de sentido. Aristóteles y todos sus tratados de lógica son risibles. fuera del momento determinado de la historia o del pensamiento. como signo permanente de que otros trabajan por él. Ellos son sus signos fundamentales: representaciones del notrabajo. La dinámica informacional publicitaria no se ubicará. o "la rubia que todos quieren". como pasión". y recíprocamente ". cautivará la libido. que preservan los intereses de las agencias que representan. Pero los publicistas tienen abogados que construyen jurisprudencias ad hoc. pero sólo escasamente a la publicidad. Las uñas largas y pintadas. forma de la voluntad de poder. la que existe. como ha explicado Veblen en su Teoría de la clase ociosa. este contra-héroe existe: es el lector del texto en el momento en que toma su placer. un devenir. los consumidores que compren aquella mercancía. no como un 'ser' sino como un proceso. Y no la cautivará sólo por el referente de que se habla. y luego vuelve a preguntarse. pues. Ése es "el hombre que ha logrado sobresalir". sino de eficiencia e ineficiencia mercantil. Y esa verosimilitud no tendrá como primera meta el convencer de lo verídico. Todo un mundo codificado por encima del individuo. de autorización o limitación legal. la ropa limpia y planchada. Se puede decir que para Lefebvre un error es a veces una verdad parcial. sino por el lenguaje mismo que lo anuncia. en los parámetros verdad-error. "¿no se tiene derecho a preguntar quién es el que interpreta? Es la interpretación misma. todo adoptado no como día de fiesta sino como rutina. la oposición se convierte en relativa y la verdad se transforma en error. el sujeto accede al goce por la cohabitación de los lenguajes que trabajan conjuntamente el texto de placer de un Babel feliz. sino de que la realidad anunciada será placentera. siguiendo a Nietzche. la confusión de lenguas deja de ser un castigo.. Si acaso se referirá a los criterios de verosimilitud. Después. Sólo los jueces y sus jurisprudencias que amenazan con multas y sanciones podrían ser respetados. "Qué es la significancia? -se pregunta Barthes-. La verdad o el error pueden ser referidos a los tratados de la administración publicitaria.

que sólo es un mecanismo más para crear elementos de verosimilitud y seducción. No le da tiempo más que a quienes disponen siempre de dinero para cambiar de mercancías constantemente. ostentado con valores absolutos. pero no personal. Lo que consolida aquí el signo de estatus es el cambio. todo cambia. y tiene sentido en términos de ella. el poder nunca se significa con signos y símbolos permanentes. según la voluntad del publicista. Sin embargo. abandonado a su placer. el teatro de la sociedad donde hacemos comparecer a nuestro plural: nuestro placer es individual. se opone a otras mercancías que son enunciadas con los mismos valores. pero no ya como ilusión sino como ficción. Esta ficción no es ya la ilusión de una unidad. mientras que simplemente lo orienta. La gente en la calle hasta se volverá para verlos.a la dimensión verdad-error. En este contexto de flujo exorbitante de mercancías. y hay que cambiar.13 Esto que señala Barthes para el lector del texto. el predominio. es lo que sucede al receptor de la publicidad. faltos de capacidad. puede hablarse de cualquier atributo. es. Nada es absoluto. Pero desde un principio se sabe que ésa es una posición falsa. de dinamismo. pues. por ser ella quien comporta los signos del poder. Absoluto-relativo El producto anunciado siempre es absoluto. en los términos de la simbología publicitaria. por el contrario. La moda y su publicidad pueden hablar de una cosa hoy y de otra mañana. En el mensaje publicitario se habla de valores absolutos. la publicidad apela -tiene que apelar. que a su vez se ostentan como absolutos. la renovación simbólica que impide que todos las posean. se sostienen como absolutos: la distribución ampliada de mercancías para las que debe encontrarse mercado. Pese a su relativismo axiológico. que se destacan o se eliminan de acuerdo con la voluntad del intérprete publicitario: ser "padre amoroso" o ser "hombre de mundo". La relativización de 265 . serán vistos como pobres. Se sabe que este producto. El relativismo axiológico no está referido a una concepción fundamentada de la realidad social sino a la venta. En fin. Pero este relativismo está en función de preceptos que. "recatada" o "liberada". lo viejo o lo nuevo. y si se atrasan demasiado pronto serán ridículos. dirigido por el publicista. En el sistema. Pero éstos y la distinción cambian con la moda: hay que renovar los ajuares para volver a estar a la cabeza y ser único. de inventar una de las más raras y últimas ficciones: lo ficticio de la identidad. lo exclusivo o lo que todo mundo usa. que supone el goce. o con otros. "sobrio" o "exuberante". para hablar mañana de otros y después volver a los mismos. se sostiene un absoluto y todo se relativiza con tal de sostenerlo. el discurso publicitario hace constantes referencias a la apropiación privada. y pone al receptor como el juez que tendrá que verificar. Es posible obtener un cierto placer de una manera de imaginarse como individuo. pero ese atributo es el fundamental según el contexto del enunciado. eso sí. y se reirá de ellos o ellas si pasan vestidos con ropas que ya nadie usa. Comporta los valores y éstos pueden ser lo caro o lo barato. Los demás serán sancionados. Los cambios son referidos a valores distintos.Entonces tal vez el sujeto reaparece.

Se aspira a ser definitivamente el que vale. la moda femenina cambió cada tres meses. Sus afirmaciones postulan casi siempre absolutos. sino "el hombre que vale". es decir. La afirmación absoluta. si se prefiere. de lo absoluto. El lenguaje le ayuda considerablemente a la construcción de su absoluto: es el hombre que vale. el aspecto que nos importa y nos afecta en ese instante". Cambiarán los productos y sus formas. a las mercancías. Entonces se tiene que adquirir el nuevo signo.14 Pero esa abstracción siempre está en relación con un orden. Ese enunciado era sólo relativo a un producto. La moda es un mecanismo eficaz: en México. durante 1981. sino el ser. con artículo determinado. A cada momento la publicidad señala referencias simbólicas que se ostentan como absolutas: "el hombre que fuma x cigarro es el hombre que vale".que se tenga envidia de sí mismo por lo que podría llegarse a ser si se comprara aquello. pero la moda tiende a cambiar y el referente simbólico del poder es otro. pero surgirán nuevos enunciados construidos con el mismo sentido de absoluto. Estas presentaciones. enunciadas en absoluto. hacen –como Berger señala. Así construye un lenguaje que designa la realidad y la reordena en función de las finalidades que vertebran la estructura significativa. sus átomos. emisión que sólo esperará un lapso suficiente para que la gente compre y cambie sus fetiches. Pero no es un ser. Lo abstracto no es más que una manera de manejar ese concreto. se abstraen sus cualidades. Es el hombre y no cualquier hombre. el que "ha logrado sobresalir". hace que se aprehenda o tienda a aprehenderse esa pauta absoluta. por otros nuevos. selecciona palabras y las ordena. acompañada y avalada por la sanción social. El discurso publicitario sólo puede tener verosimilitud en tanto refiera a una realidad concreta. su peso. que en su contexto social ya dejaron de ser portadores vicarios de la grandeza simbolizada.ese absoluto es subversiva. ¿Por qué abstraer la nota "emborrachadora" y "transparente" del tequila y no su composición molecular. ha pasado a ser impertinente en el nuevo contexto de la emisión publicitaria. La vieja validez del signo de estatus. Las cosas no se presentan en su múltiple complejidad. La publicidad utiliza toda la arrogancia de la definitividad. su demonio de Maxwell? ¿Qué es lo que conduce a separar ciertas notas en vez de otras? La estructura significativa es la que guía el proceso de abstracción. el que "tiene el don". 266 . La sensación y la percepción separan uno de los aspectos del objeto: su relación con nosotros. y se es poseedor de los signos viejos y pasados del poder. Usa el verbo ser y con eso le atribuye la dignidad del ser. Abstracto -concreto Al conocer se abstrae. una forma de nombrarlo. y a un producto en un momento determinado. Se despejan o. sino desde alguno de sus atributos en relación con el público: al tequila se le conoce como bebida emborrachadora y transparente. La ansiedad permanece orientada a la representación novedosa del gran tipo. Por eso señala Lefebvre que "lo sensible es la primera abstracción.

Entonces. Por eso el "aroma" puede "caminar" en el afecto de ella. si es comprado. Pero si un posible comprador obtiene ese perfume x. El orden conceptual llevará a que las abstracciones subjetivicen a las mercancías y objetivicen a los seres humanos. y quien camina es "el aroma". pero sujetos referidos a determinados tipos de usuarios. lo que va a manejarse son "sujetos". Se habla de una abstracción muy peculiar elaborada a partir de mercancías que se consideran sujetos. poder. es decir. redefine o por lo menos incide en un juego de fuerzas. porque las mercancías son tratadas como tales. Así. opera sobre los hombres que de manera pasiva reciben su acción y son influidos por ella. y por tanto el usuario del perfume podrá lograr su afecto. Cuando se dice: "el aroma x camina veloz en el afecto de ella". "Ella" no es sujeto. ya que es quien ejerce la acción de caminar. y el poder no se define fuera de las cosas sobre las que actúa". No se ostenta como exclusiva de una familia heredera del poder. La coherencia de esas abstracciones sólo puede medirse por la coherencia del sistema de interpretación.es más bien lo que forma la base de un ulterior desarrollo que es el predicado. sino por el acto mágico operado por el perfume. Es la democratización del dominio y su promoción en la pequeña esfera de las relaciones interpersonales.15 El sujeto no sólo es quien desarrolla la acción. 267 . sino de todo aquel que compre el producto. La cualidad de ese sujeto llamado aroma x define.16 El enunciado de un pensamiento siempre entra en un contexto que define. Y son sujetos que pueden aportarle bienestar y estatus al receptor.se camina. el aroma x conquistará el afecto de "ella". que es un posible comprador. Ya se han señalado esas formas fetichistas que el modo capitalista de producir y distribuir mercancías tiende a generar: convertir a los hombres en objetos sobre los que opera ese sujeto llamado mercancía. la capacidad de caminar en su afecto. Al sujeto lo califica como predicado nominal y al verbo como determinación adverbial. ella se rendirá a él no por un acto de su propia voluntad. La forma de abstracción más común en publicidad será el extraer de la mercancía una nota que la subjetivice. Un modo de dominio que pretende generalizarse a toda relación humana. sino que sus acciones lo definen y redefinen constantemente. Conocido-desconocido Lefebvre apunta: "El pensamiento es acto. ¿Y qué es el sujeto? El sujeto -dice Jaspersen. y al conocer se interpreta al mundo. A esto se le puede llamar más invención que abstracción. Este sistema de abstracciones sobre lo concreto de las mercancías supone siempre fórmulas mediante las cuales se afirma y se legitima un modo de dominio. pero al sujeto también lo califica. Esa característica de sujeto de alguna manera actúa sobre las relaciones sociales. el adjetivo veloz califica al verbo caminar y el sujeto es el aroma del perfume x. sino un objeto y en una de las partes de este objeto -en su afecto. Pero toda abstracción es una forma de conocer. que orientan la acción humana dentro de un determinado conjunto de órdenes sociales y de expectativas.

Para hacerlos cognoscibles. ¿qué género de análisis y de síntesis desarrolla la publicidad? Para !a publicidad lo importante son las relaciones sociales. Así. disecciona relaciones sociales más que objetos. Ni siquiera forman parte de lo desconocido para ella. desconocido hasta hoy. Todo análisis es guiado por una síntesis. La dialéctica de lo conocido-desconocido no consiste sólo en nuevos y viejos datos. Con el análisis no sólo se tiende a enriquecer la síntesis. implícita o explícita. El hablar de la plusvalía. El nuevo mensaje es funcional al sistema. etcétera. de la explotación o de la enajenación es extraño a la estructura significativa publicitaria. pero igualmente funcional a las dinámicas capitalistas. 268 . esos términos perderían su contenido subversivo y le serían sumisos. o un nuevo producto. Hay siempre un contexto para el conocimiento. y toda síntesis se enriquece y vigoriza gracias a los análisis que bajo su orden se desarrollan. pero ese nuevo objeto de conocimientos se inserta en un orden de la producción y del mercado. mata. una playa. Pronto surgirá una nueva moda. sino que simplemente no son cognoscibles. un traje deportivo. divide. sino a transformarla. La codificación del mensaje gráfico supone la selección de los elementos que definen la relación: puede ser una sonrisa. La estructura significativa publicitaria autoriza la existencia de ciertos tipos de pensamientos desconocidos. rompe para conocer en detalle. Todas ellas son elementos que dirigen la interpretación del nuevo producto y los signos que comporta. habría que transformar la estructura significativa. Este "análisis" publicitario no necesariamente se expresa en palabras. y dentro de ese contexto es que se conoce. Allí se ubica el producto como en un elemento natural. Análisis-síntesis El análisis fracciona. y por tanto remite automáticamente a múltiples asociaciones. representadas por los objetos que pretende vender. Cuando los nuevos datos no son integrables dentro de una estructura significativa. se convertirían en dóciles para su sistema de referencias y entrarían a formar parte de lo conocido. a quien use el producto que se pretende vender. Ese objeto era desconocido por el público sólo en cuanto no había sido visto. o bien eliminarla como tal. Cuando analiza. se da a conocer algo. se eliminan como no relevantes. Pero todo médico que diseccione sin una síntesis previa es como un machetero sanguinario que da golpe tras golpe sin una guía. sino en elementos integrables o no integrables dentro de un sistema de pensamiento. pero entra en una estructura de ordenamientos simbólicos que al momento lo convierten en conocido. Pero. El verano o el invierno serán buenos momentos para dar a conocer a aquellos desconocidos. Este es un contexto de la relación. Ese nuevo producto se vincula a los campos semánticos que la publicidad ha construido. La estructura significativa y sus campos semánticos brindan los elementos para decodificar el sentido del nuevo objeto. Y si usara tales términos sería para integrarlos a ella según los órdenes de sus campos semánticos.Cuando se anuncia una nueva moda se habla de una novedad. Pero en el análisis se mezcla un juicio de valor y ese juicio suele implicar una alabanza.

Cada sistema de emisión le dará peculiaridades.la ordenación de esos elementos está dictada por una síntesis que estructura el sentido de tal relación. o que saboreará un suculento platillo. La publicidad puede presentar cualquier mundo de relaciones. Esto se une a que el receptor quiere ser de los que "han logrado sobresalir". claro. Como señala Barthes. o que conoce las buenas costumbres inglesas. pero el producto estará allí como un elemento natural de ese contexto que interrelaciona. o se imaginan esas referencias. Se muestra con una imagen atractiva y clara. si no. que el objeto y su marca comportan. Es el elemento sintetizador. Así la publicidad hipocodifica cualquier contexto. Ella es la entidad que identifica a ese contexto. Pero. que "es quien ha logrado sobresalir". En el sentido de Peirce y de Eco. Es 269 . pero todas ellas seguirán esta misma lógica abductiva. y a partir de su síntesis es que será analizada la realidad circundante. él quiere darse esa identidad. El comercial agiliza la imaginación. pero lo que lo estructura son las relaciones sociales. que suponen admiración a quien usa aquella marca. Esta fórmula sintética puede transmitirse de muy variadas formas. Quizá hasta se reviertan en su contra. La marca evoca determinados campos semánticos y cada elemento de esos campos se asocia a determinadas relaciones sociales. El anuncio es visto varias veces. Cuando el publicista logra que esta forma de hacer síntesis predomine en su público. le ha dado la llave del éxito al vendedor. sin que el raciocinio interrumpa la fascinación. usa este objeto con esta marca. Esa síntesis puede construirse para señalar que alguien que usa el producto es adinerado. se necesita que haya dinero circulante. o por lo menos el deseo de estar en ese contexto de relaciones donde se ubica. o que es muy nacionalista. Por eso. como en su espacio natural. para asociarse a ellos. Quizá la síntesis presente varias de estas cosas a la vez. pero siempre asociadas a un producto deseable precisamente porque se identifica con ese mundo. más bien. Este. Gracias a tal marca fue que se reunieron allí los elementos que fascinan. sino que es la parte que estructura ese contexto. se observan referencias similares en la vida real. aquel objeto publicitado se representa como aquello que hace el contexto. aquel objeto con aquella marca. en tanto reinterpreta los códigos que identifican una forma de relación. En función de esa identidad. cada quien se significa a sí mismo como alguien que "ha logrado sobresalir". El campo está fértil para que el mercado se desarrolle en ese público. cada quien se inventa a sí mismo. La abducción se construye por repetición. entonces decide abandonarse al placer de creerlo. La abducción se ha consumado. El sistema de referencias tiene por núcleo estructural un producto o marca. Para ser la parte admirada de ese contexto de relaciones sociales que se le presentan. y cuando no esté el producto estará la marca. construye “lo ficticio de la identidad". se trata de una abducción o una inferencia sintética que confiere un sentido a las cosas. Es la guía de la observación. Las contradicciones e incoherencias no importan. al futuro comprador le basta con poseer aquel objeto que naturalmente forma parte de ese contexto o. todo el trabajo de publicista y vendedores será en vano. ser portador de la marca es ser el portador de ese mundo fascinante. El objeto o su marca no es un elemento más. La publicidad sólo es un fenómeno cultural que se construye y desarrolla al interior de un complejo sistema de relaciones sociales.

todo un mundo de referencias que estructuran las relaciones sociales. págs. otros sistemas informacionales. pág. no es posible pensar en una de ellas como la única. La preponderancia de una u otra de esas estructuras significativas dependerá de los grandes movimientos político-económicos que se desarrollen en cada país y en el conjunto de las relaciones internacionales. págs. aparece por todas partes casi como una naturaleza. además. Eco. Tal vez ni siquiera sea la más conocida y querida por el pueblo. pág.. sobre todo ha penetrado la vida de las grandes ciudades. estarán presentes con mayor o menor fuerza en el entorno social. Sin embargo. como el entorno referencial más constante. NOTAS 1 2 Marx. El mundo contemporáneo se ha acostumbrado a vivir con varias estructuras significativas. Karl. pero éste la acepta. Esta inmensa cadena de procesos de comunicación multiplican sus lenguajes y conforman una ecología cultural. Modos de ver. 234-238. Problemas de lingüística general. Muchas estructuras significativas se disputan desde siglos atrás el predominio de los procesos de comunicación y su estructuración. tomo 1. 57. 56. 4 Benveniste. El capital. por la sociedad. que no puede funcionar en cualquier mundo. Las filosofías y las prácticas de vida desarrolladas a partir de cada estructura significativa se enfrentan encarnizadamente por afirmar sus ideales como los ideales fundamentales de la humanidad. como un ser que condiciona la vida cotidiana. Su eficiencia vinculada a un sistema económico es clara. John. de una u otra manera. 147. Al parecer. Hoy la estructura significativa publicitaria ha penetrado grandes esferas de la sociedad a nivel internacional. La dirección social no es posible sin el desarrollo de una estructura significativa coherente que llegue a ser aceptada. En nuestra sociedad. Cuando los grandes públicos de ese mundo han sido atrapados por ella. tanto en su razón histórica como en el sentido de sus prácticas. con los emisores contratados por el capital. 59-69. Ha logrado orientar el consumo y desarrollar el consumismo. Umberto.productora de cierta visión del mundo. con sus estructuras significativas. pueden evocar en común. Tratado de semiótica general. 3 Berger. CONCLUSION La lógica publicitaria es una de las racionalidades más prepotentes del mundo capitalista avanzado. pág. El hecho de que sea aceptada no significa que sea la única. 5 Ibid. tomo II. una sólida posición crítica debe permitir desentrañar cada estructura significativa. Otras lógicas.. esto nunca ha sido una realidad. pág. 38. y hoy menos que nunca puede serlo. convive con ella y se adapta a sus fórmulas. En una sociedad tan plural como la actual. 270 . Émile. 6 Ibid.

Teoría de la clase ociosa. Jules. México. “Retórica e imagen publicitaria". Ediciones Calden. 1975. Henri. 1978. 10 Barthes. Lautaro. pág. Umberto. Gramsci. Lumen. Karl. Barcelona. Baudrillard. 8 Berger. México. Siglo XXI. F. Barcelona. 15 Roca Pons. págs. pág.. 9 Henry. Buenos Aires. Siglo XXI.. pág. Tratado de semiótica general. Jacques. 1958. 1974. 271 . Antonio. Modos de ver. Problemas de lingüística general. La cultura contra el hombre. Barcelona. Introducción a la gramática. Thorstein. Tiempo Contemporáneo. Chomski. 49. Lefebvre. Tomo 1. El materialismo histórico y la filosofía de Benedetto Croce.C. 1976. Baudrillard. México. en La semiología. Problemas actuales en teoría lingüística. 11 Lefebvre. Henri. Goldmann.C. Noam. Berger. “Retórica de la imagen". El Capital. El placer del texto. Las ciencias humanas y la filosofía. Tomo II. Tiempo Contemporáneo. Durand. Barcelona. Taide. Benveniste. Gustavo Gili. pág. 1972. Georges. 115. El sistema de los objetos. México. Barthes. cit. lógica dialéctica. El placer del texto. Lógica formal. Roland. S. dialéctica y estructuralismo. Jean. Emile. 1974. 1975. Introducción a la gramática. Breve biblioteca de reforma.. Tomo II. John. 1977. México. Lógica formal. México. Jules. 1970. John. 1974. La cultura contra el hombre. 356. Buenos Aires. Jean. 1975. José. 12 Barthes. 1972. 169. Marx. México. Siglo XXI. Roca Pons.. 79. Antonio. Buenos Aires. Colección Fichas. 27. 1980. 1977. Roland. Semiótica de la publicidad. 13 Ibid. Lucien. Buenos Aires. lógica dialéctica. Buenos Aires. El materialismo histórico y la filosofía de Benedetto Croce. 14 Lefebvre. pág.. E. BIBLlOGRAFIA Barthes.A. 1971. Arnhelm. Roland. Siglo XXI. Goldmann. Eco. Siglo XXI. F. 150.. 16 Ibid. Buenos Aires. 108. Neususs. Henri. Nueva Imagen. pág.. Crítica de la economía política del signo. . Op. 1984. Barcelona.E. Roland. México. Marxismo. Gustavo Gili. Péninou. pág. pág. 10. 1968. Veblen. Op. Siglo XXI.7 Gramsci. Lucien. Siglo XXI. 78-79. Utopía. pág. Barral Editores. cit. Henri. 1977. en Análisis de las Imágenes. El placer del texto.

fijas. México. Alicia. que sustituya paulatinamente a las culturas locales o que se imbrica con ellas.97-115 VII Las Representaciones visuales Ya tranquilicen o solivianten. maravillen o embrujen. De una u otra forma. en colores. De hecho. Las Representaciones visuales”. al igual que otras formas simbólicas.Texto no. el más moderno sin duda. Poloniato. ya sean manuales o mecánicas. las representaciones visuales nos hablan con más fuerza de los universos de sentido de una época. quizá más que otras formas menos lábiles y versátiles. a sus técnicas de representación en la relación que guardan con la percepción. las visuales se producen. el panorama mundial se ha tornado más complejo por efectos de la globalización no sólo económica sino cultural. ILCE. está vinculado en nuestros días con el factor económico y tecnológico. La aprehensión de los mensajes visuales es directa y sobre todo emocional lo que ha conducido a pensar que se sostienen en una especie de lenguaje universal. vistas desde las relaciones apuntadas. 272 . “VII. distintos pueblos plasmaron en ellas concepciones y versiones del mundo de orden religioso. un momento histórico. mudas. y con las maneras cómo se formulan visiones del mundo mediante su concurso. con los límites que impone este texto. (Regis Debray. en blanco y negro. Sin embargo. animadas. las técnicas de representación. constituyen el pilar de las semióticas visuales y. pp. en: La lectura de los mensajes. La razón principal estriba en que. son la materia particular de este capítulo. sino productos de la cultura. social y estético. En ésta. hablantes. político. su carácter mediador destaca la necesidad de entenderlos en y desde la cultura. es un hecho comprobado desde hace decenas de miles de años que las imágenes generan acción y reacción. 14. Sin negar la capacidad y potencialidad de algunos lenguajes de imágenes de alcanzar un sentido bastante universal en su búsqueda del "parecido" con lo real no son "naturales". En la actualidad. Introducción al análisis semiótico de mensajes. circulan y consumen en ámbitos socialmente estructurados e históricamente específicos. en síntesis de una cultura. Las representaciones visuales son mediaciones del mundo visible y curiosamente también del invisible pero susceptible de ser representado por la fantasía. Las culturas han concedido un lugar especial a las representaciones visuales plásticas. Sin embargo. los mensajes visuales de todo tipo son quizá los soportes más destacados de la tendencia a constituir una cultura-mundo. se plantean algunos de los problemas que conciernen a las imágenes visuales. Este último sentido. En cuanto tales constituyen un poderoso sustento de la producción del sentido y de los imaginarios sociales. 1998. 1994: 16) En este capítulo y el siguiente.

Con estos criterios hemos de considerar los siguientes aspectos: Elementos básicos del cuadro La composición del cuadro La perspectiva y “el punto de vista” Este acercamiento permite tomar en consideración las configuraciones espaciales de la pintura. abstractas y figurativas. las dos dimensiones del cuadro y sus proporciones son impuestas por premisas técnicas. etc. Para el cine.Ante este panorama parece más urgente contar con algunos instrumentos.así como de la fotografía. la proporción entre ancho y alto del cuadro de los formatos de película fue de 4/3 -por lo menos hasta la década de 1950-. que tienen especial importancia en la comunicación social de todo tipo. ¿Por qué? No sólo por tratarse de un aspecto obligado de las semióticas visuales sino por tratarse también de un procedimiento para la construcción del "saber ver". vinculados a sus efectos en la percepción. Elementos básicos del cuadro Cuadro o plano gráfico Las imágenes -a diferencia de la aprehensión directa de la realidad por la vista.. de afinamiento de la percepción. esto no es un obstáculo porque los principios en torno al espacio y las representaciones que se organizan en él responden a principios semejantes. en primer lugar.se nos presentan planas y encerradas en el cuadro o plano gráfico. Éste es un espacio de dos dimensiones. con independencia de las dimensiones de los formatos particulares de películas (estándar 35 mm. Como el ámbito es muy amplio lo limitamos a la presentación de técnicas acerca de elementos espaciales. Ciertamente cine y TV se distinguen de los otros sistemas por las imágenes en movimiento. pero asimismo por una necesidad pedagógica. tiene que hacerse alusión a los tres tipos básicos de representaciones: geométricas. serán consideradas con detenimiento en el capítulo siguiente. el cine y la TV. Sin embargo. superocho. De igual modo. un cierto conocimiento de técnicas de representación. Para los sistemas de la foto y la cinematografía. La 273 . este aspecto se aboca a este problema. la producción de sensaciones y embrionarias propuestas de sentido.. aunque modestos. al que sólo por el empleo de técnicas visuales se le puede añadir la ilusión de tercera dimensión. de sistemas artesanal manuales. Esto es posible gracias a que todos estos sistemas tienen a ese respecto mucho más en común de lo que imaginamos. la gráfica y el dibujo -es decir.). En la actualidad la proporción es aproximadamente de 5/3. Puesto que para ello es necesario alcanzar. para entender un poco más las funciones de las imágenes en las sociedades contemporáneas. subestándar 16 mm. Estas últimas.

sus elementos. aunque básicamente no haya modificaciones substanciales en lo relativo al cuadro. el video se obtiene como ya dijimos por la sucesión de cuadros lo cual provoca la ilusión de movimiento. el cuadro de la imagen televisiva está construida por puntos debido a su sistema electrónico de captación y transmisión: para ser exactos en el sistema estadounidense cada cuadro consta de 366 500 puntos. en una orientación dada. por ejemplo. Este fenómeno está ligado a otro factor distinto del espacial que es el del tiempo. pero casi no se notan -excepto cuando éste es muy acusado. etcétera. Forma el primer foco de atención y donde se dirigirá la vista. ∗ De ahí que las cintas de formato moderno pierdan en televisión una parte del área del cuadro. 274 . La movilidad de las imágenes del cine. En el cuadro todas las imágenes que se obtienen son fijas. la duración. que no usa película sino un sistema de grabación de imágenes electrónico. composición. La fotografía también está formada por puntos dado el grano de la película. De hecho. Entre los pintores impresionistas destaca como uno de sus rasgos técnicoexpresivos predominantes la aplicación libre y rápida de colores puros en pinceladas breves. la ilusión de movimiento se produce por la sucesión de 30 cuadros por segundo según el sistema utilizado en Estados Unidos y México. Antes bien. guarda proporciones de 4 a 3 para su cuadro: ∗ En su caso. La forma: punto. son el pintor o el dibujante quienes deciden las dimensiones así como las proporciones del cuadro que emplearán.ilusión de movimiento "normal" se logra por la sucesión de esos cuadros fijos (fotogramas) a razón de 24 por segundo. y por la de 25 cuadros según el sistema europeo. La presencia de dos establece ya una primera relación y la de muchos. contorno La unidad fundamental del cuadro es el punto. línea. Ahora bien. Si se toman fotografías de cuadros televisivos es posible captar claramente esos puntos que componen el cuadro porque hay espacios libres entre ellos. La pintura y el dibujo no tienen la restricción de formatos de los sistemas industriales antes mencionados. La línea puede interpretarse como la reunión de muchos puntos cuyos límites se borran y que están orientados en el cuadro en un mismo sentido. proporciona impresiones de color y forma figuras donde puede "leerse" un significado. la TV. el factor duración afecta de manera diferente a la percepción. Los que llevaron esta técnica hasta sus mayores consecuencias se llamaron puntillistas. Aunque muy pequeño tiene forma y dimensión. verdaderos puntos de color. con los cuales produjeron mezclas ópticas interesantes.porque las emulsiones de la película no dejan espacios libres. La ubicación en él es básica para apuntar significados primarios muy rudimentarios del tipo equilibrio/desequilibrio. La televisión.

sin embargo. la educación artística. a pesar de los masivos contactos con productos visuales en nuestras culturas. la infinitud.depende en gran medida de las experiencias anteriores del individuo. al triángulo la acción. En los mensajes icónicos. contornos de equilibrio y de desequilibrio. Contornos suaves y plenos. La otra relación importante de destacar como propiedad perceptiva es la relación figura/fondo. las competencias perceptivas del individuo se acrecientan. Por pregnancia se entiende que la percepción humana establece una cierta constancia de la forma por la cual se tiende a completar los elementos que faltaran en la representación respectiva. Es decir. unas veces mediante la asociación. en la actualidad. su presencia. y a cada uno se atribuye gran cantidad de significados. al círculo. más se enriquece la percepción visual de lo visible y lo representado. El reconocimiento de los elementos visuales en general -no sólo de los incompletos. figura y fondo son determinados por el emisor quien dispone en el cuadro qué elementos entrarán en esa relación: así establece qué se tiene que privilegiar y qué funcionará como "contexto" o fondo. rectitud y esmero. Esta propiedad se asocia con lo que los psicólogos Gestalt llamaron también ley de la experiencia. color y textura Como ocurre con todos los elementos visuales la luz. el conflicto y la tensión. […] Por su parte. contornos angulosos y agresivos. AI cuadrado se asocian significados de torpeza.es una actividad selectiva y constructiva: escoge del medio ambiente y construye significados a partir de los datos discriminados. honestidad. en fin. Los psicólogos de la Gestalt los consideraron como leyes de la forma. En todo el campo visual de nuestro entorno discriminamos figuras de fondos. ausencia y gradaciones tiene una incidencia de primer orden en el cuadro (o plano gráfico). la ejercitación en la observación.Las líneas al cerrarse forman los contornos. Merecen destacarse aquí por lo menos tres fenómenos de mucha relevancia en relación con los contornos y la percepción humana que son la pregnancia. otras mediante una adscripción arbitraria y otras. […] La percepción visual -u otra.y esto explica que. Cada uno de ellos tiene su carácter específico y rasgos únicos -dice Dondis-. seamos bastante analfabetas en la lectura de imágenes. la caricatura la ha explotado también. Cuanto más ricas sean éstas por la variedad de contactos visuales. […] Luz. ¿Qué son el cine y la televisión en primera instancia sin luz y sonido? 275 . la relación figura/fondo y el factor de la experiencia. no se acepta que puedan considerarse "leyes" aunque no se resta valor a esos fenómenos en sí mismos. a través de nuestras propias percepciones psicológicas y fisiológicas. Una parte considerable de la producción visual de los medios de comunicación se aprovecha bastante de lo ya conocido perceptualmente -que en general no es amplio. de manera que unos pocos trazos son suficientes en la mayoría de los casos para reconocer y atribuir significados al conjunto. la calidez y la protección (1976: 60).

el uso del color acentuó la impresión de realidad de sus imágenes. verde. el escarlata (un rojo resplandeciente) y el rojo indio (rojo tirando a café) La saturación se refiere a la pureza del matiz en relación con las cantidades de gris que se agreguen. aunque la mayoría con un sentido diferente al de aquéllos. En el uso de los colores convergen tres dimensiones básicas que son el matiz. históricas e individuales. si bien las representaciones visuales se perciben con la vista. también han hecho una exploración y utilización intensa de texturas (los collages son. tejido y. por ejemplo. Entre los rojos se reconocen. hasta llegar a asumir características emblemáticas. por ejemplo. En el cine y posteriormente en la TV. las clases sociales. azul y amarillo. Si el movimiento había logrado producir de manera muy fuerte esa impresión. el logro de reproducción de texturas equivale a producir sensaciones táctiles en el perceptor. amarillo y azul. Puede dar lugar a composiciones muy creativas con el trabajo sobre las posibilidades expresivas surgidas de tales contrastes. en las representaciones visuales. y procede como una pauta importante asimismo de identificación de objetos y cualidades. casos interesantes de combinación de texturas). Aparte de estas consideraciones técnicas. el terciopelo. atribuibles a los colores han variado y varían según las culturas. Lo que resulta interesante del uso del color son las connotaciones que se le atribuyen como significados asociados y que se desprenden. a la calificación de conductas y acciones. se hace referencia al color mismo y se reconocen los primarios -rojo. la piel. Las connotaciones. el brillo y la saturación. A medida que se añade más gris los colores se desvanecen. Los pintores del Renacimiento italiano fueron maestros para lograr impresiones de textura de la seda. las épocas históricas.de los secundarios. el cabello. Los buenos fotógrafos también logran la representación de texturas seleccionando película de diferente granulación a la habitual y por una sabia utilización de la luz. a los colores se les atribuyen muchas y muy distintas significaciones culturales. formados por la combinación de los anteriores. ésta se incrementó con la introducción del color. Junto a ellas están también las asociaciones individuales de significados que van desde las repulsiones y las fobias hasta los más intensos placeres. Puede añadirse también que su empleo ayuda a conseguir impresiones de volumen. por las que se vincula el color a estados de ánimo. así se trabaje en blanco y negro. Por el matiz. El brillo depende de la mayor o menor incidencia de luz y de ahí se derivan los tonos. del conjunto de la composición y del vínculo entre figuras y fondos con sus colores (capítulo 5: Denotación y connotación). […] 276 . La textura como el nombre lo indica alude a trama. ¿Por qué? Se explica porque percibimos el mundo natural en color y no en blanco y negro. Por ejemplo. Muchos pintores contemporáneos.De su empleo correcto resultan en el cuadro la creación de sensaciones de tercera dimensión (profundidad y volúmenes) y contrastes significativos de "color". rojo y azul dan violeta.

algunos cuadros de Miró o de Paul Klee). son útiles porque indican diferentes tipos de encuadres en la relación antes apuntada. por los valores de significación que los receptores le atribuyen tanto en un cuadro particular como a la combinatoria de diferentes tamaños en los cuadros en sucesión del cine. no es extraño tampoco que en una pintura abstracta se diseminen elementos figurativos (vg. hay composiciones por división del cuadro muy poco refinadas. un encuadre muy compuesto cuando el vampiro se traslada en un barco. Encuadres El encuadre consiste en la ubicación de los personajes u objetos en un escenario dentro de los límites del cuadro. el trabajo con la luz.La composición del cuadro Las configuraciones de la forma y sus relaciones. Las clasificaciones de los planos relativas al "tamaño". nos hablan de la importancia de la composición. todas las representaciones (geométricas. se echa mano de formalizaciones diferentes de la preponderante. Frente a éstas y otras muchas de gran creatividad para suscitar emociones y proporcionar información simultánea. Su uso está muy ligado asimismo con las intenciones particulares de los autores respecto de lo que dicen y para quien lo dicen. Las insinuadas formas triangulares del cordaje coinciden con lo agudo de la representación del cuerpo del personaje y de sus manos como garras. Este tipo de presentación es bastante utilizado por la publicidad gráfica. el cine y la TV resulta de la división de la superficie en varias zonas. se ocupan con una imagen parcial. En la película La ventana indiscreta de Alfred Hitckoch hay varios cuadros compuestos aproximadamente de la siguiente manera: a través de las ventanas abiertas de un edificio de departamentos (unas cuatro o cinco. y del conjunto se desprende gran tensión. a veces. representaciones del todo figurativas utilizan más de un elemento de orden geométrico. iguales o no. cine y TV. abstractas o figurativas) siguen principios de composición por los que. El ángulo en contrapicada de la toma acrecienta estas impresiones. En el nivel del cuadro. El aspecto geométrico de la composición está muy acentuado. Desde el punto de vista semiótica. Simplemente lo dividen y colocan en él diferentes objetos o partes del mismo a destacar. que se emplean técnicamente en foto. por otra parte. W. Éstas. Murnau se presenta. En la antigua y famosa película Nosferatu de F. además. entre otros muchos. el balance de los elementos en las dos dimensiones del cuadro. Uno de los trabajos más evidentes de composición del cuadro en la pintura. el empleo del color. construyen en gran medida la historia. otras. Por ejemplo. dos o tres) se ven diferentes escenas que ocurren en los interiores y con ellas el espectador conoce hábitos y rutinas diferentes que. 277 . la discriminación entre figura y fondo.

Junto con el primerísimo primer plano (extreme clase up) que es el encuadre exclusivo del rostro acentúa emociones y tensiones dramáticas. una visión racional y segura. fotografía de prensa. en su entorno: se enfatiza de este modo tanto la actividad como la presencia. cardenales. La versión de la realidad que se proporciona con este ángulo de toma indica. El plano americano (Medium shot) se concentra en la figura humana desde las rodillas para arriba y. en combinación con los ángulos de toma.). por consiguiente el contexto se reduce por comparación con el anterior. de pie. por lo cual su 278 . según Dondis. La pintura paisajista sería un ejemplo "artesanal" de este tipo de encuadre. puesto que no está rigurosamente definida ni se respeta de un modo estricto" (Idem. en salones. encuadra una sola parte del rostro o del cuerpo (la boca. etc. Una gran parte de los retratos de la pintura clásica ostentan este tipo de encuadre. un corral. en fin. En la pintura y el dibujo forman parte de la concepción misma de la representación en su conjunto.de una distinción formal. en contextos que dieran cuenta de su actividad. la historieta. En cuanto al plano de detalle o particular (Detail shot e Insert) "algunos autores afirman que el primero se refiere a los objetos y el segundo a la figura humana. el interior de una gran residencia. pues de los emplazamientos de las cámaras dependen los efectos de la imagen. ha sido en el cine donde comenzó a emplearse. El frontal es el que se establece respecto del eje vertical u horizontal del objeto. Ángulos de toma La composición de un cuadro se efectúa desde un ángulo de visión. Pero también. el exterior de un edificio. […] Con el plano medio (Medium Long Shot o Full Shot) se representa la figura humana entera. hasta donde sabemos. está muy asociado con las visiones "normales" y familiares propias de la vida cotidiana.como en cine y TV. las manos. denominado ángulo de toma en la jerga profesional de los medios visuales. reyes. los ojos. En la pintura clásica renacentista. 1988: 218). El primer plano (clase up) encuadra la figura humana más o menos desde el cuello para arriba y esta porción ocupa prácticamente todo el cuadro. 1988:216) y es evidente en estos medios modernos la influencia de la pintura figurativa clásica. tiendas de campañas. fueron representados así ciertos personajes como obispos. es vital. Si la figura humana se incluye aparece muy pequeña en relación con el conjunto. El plano italiano […] encuadra la figura desde la cintura para arriba y la reducción del contexto es mayor que en el caso anterior. El plano general (long shot) se define en relación al escenario encuadrado en totalidad.Esos "tamaños" se han definido "en relación a la proporción con que se encuadra la figura humana" (Costa. sin embargo -añade Costa. En este último caso. Este mayor acercamiento y tamaño permite una muy clara identificación del personaje y. […] La selección de encuadres tiene gran importancia tanto en comunicación visual gráfica -la fotonovela. "No se trata. Más tarde correspondió el turno a los burgueses en las salas de sus mansiones o en sus lugares de trabajo. En éstos.)" (Costa.

desde un punto de vista subjetivo. Este sistema perspectivo tenía un carácter automático (artificial) que permitía representar sobre el papel construcciones geométricas sencillas materializables en objetos diversos. […] En producciones audiovisuales para enseñanza aprendizaje de ciencias. […] Las imágenes así tratadas resultan. Con la representación de arriba hacia abajo (picada) se minimizan los detalles del objeto o personaje reproducido. si hay un empleo bastante abundante de ciertos recursos -sobre todo en publicidad. el efecto que producen es de engrandecimiento. Sin el empleo de sus reglas en la composición ésta se ve plana. poco familiares para una visión cotidiana.este sistema fue uno de los que estudiaron y pusieron en práctica los pintores del Renacimiento y que acabó siendo dominante. Desde el punto de vista subjetivo. una prolongación de las rutinas perceptivas que. por consiguiente. (observación válida para todos los casos) no cabe hacer apreciaciones a priori fuera del conjunto del mensaje visual de que se trate y de su intencionalidad. pueden dar lugar a versiones muy ricas perceptualmente porque permiten descubrir aspectos poco explorados de la realidad. como TV e historietas. por un lado. la figura se achata. no incrementa la impresión de tridimensionalidad. sin volumen. La perspectiva y el “punto de vista” ¿Qué da la impresión de tercera dimensión a ciertas imágenes -figurativas o geométricas. Entre los diferentes tipos de perspectiva que pueden emplearse -y que desde luego no provocan los mismos efectos.abuso en medios visuales. En las imágenes de circulación mayoritaria se observa. las luces y sombras por sí solos no dan una idea sino aproximada. el abuso de ángulos frontales resta información pertinente de los objetos y.representadas en el cuadro de sólo dos dimensiones? La respuesta es aparentemente sencilla: el uso de la perspectiva lineal o perspectiva monocular. acentúan la pobreza referencial de nuestros propios hábitos perceptivos rutinarios.está dado más con el propósito de impactar y llamar la atención que de producir un documento rico e interesante perceptualmente. Las imágenes que resultan ofrecen una visión poco familiar de la realidad y. Precisamente por ello. devaluación. Es conocida su importancia en el desarrollo del diseño arquitectónico y de cualquier tipo de aparatos así como en los dibujos de anatomía humana. es decir. Precisamente el aumento de información es una de las funciones más destacadas de la angulación de izquierda a derecha y viceversa. opresión. Por otra parte. puede dar por resultado versiones perceptualmente empobrecedoras. ¿Cuáles fueron las consideraciones en las que se fundó su expansión y dominación? 1. como las anteriores en picada. […] La representación de abajo hacia arriba (contrapicada) es un procedimiento por el cual se acentúa el tamaño: personajes u objetos aparecen proporcionalmente como de mayores dimensiones. Sin embargo. pueden significar debilidad. en definitiva. 279 . Por otro. la pérdida de la posibilidad de aprehensión visual de muchas de sus propiedades. El color. o bien de enfatización.

Otros tipos de perspectiva Como dijimos. […] Este concepto.. como lo ha escenificado notablemente Salvador Dalí con la anamorfosis de Mae West" (Vilches. Las figuras parecen flotar en el fondo. A lo que agregaremos. el mismo evento termina viéndose desde diferentes puntos de vista. Y si el destinatario desea 'ver'. La representación está más de acuerdo. en un sentido sociológico. su influjo se ha hecho sentir en mensajes masivos […]. el enunciador deja ver lo que él quiere. la perspectiva lineal no es la única posible. La perspectiva simultánea o múltiple es la que rompió con el único punto de vista de la lineal.2. aunque sí la dominante. poder. cuando se enlazan por el montaje o la edición. 1991: 129). sin que cambie el punto de observación en cada cuadro y la posición estática del espectador del cine y la televisión. deberá adoptar exactamente su punto de vista. "En la perspectiva. con lo que se sabe del objeto que con lo que se ve de éste. 1985: 31). el del emisor. corresponde a la fijación y eliminación del flujo de las relaciones visuales que nos ofrece el mundo visible para ser reemplazada por un único punto de vista. Las escenas se filman fragmentadamente y desde diferentes ángulos. El artificio no lograba en el pasado -ni se pretende que lo logre en la actualidad. y en la composición. Estas dos consideraciones apuntan a la cuestión esencial del sistema de perspectiva lineal (o artificial o monocular) que es el de la institución de un punto de vista. luego. La perspectiva ampliada tuvo y tiene también un uso simbólico donde los contrastes de tamaños indican jerarquías. 280 . Con lo cual ambos medios asimilaron también la multiperspectividad pero no en el cuadro sino en la sucesión y cambio de las tomas o planos. Pero como se trata de la visión de un solo ojo y no de dos se ejercen necesariamente distorsiones. En el cuadro se reúnen varios puntos de visión. En la misma línea del cuadro las figuras más altas destacan en función de su jerarquía. el "ojo" de las cámaras y del camarógrafo. Como término técnico así se designa "al punto que corresponde en el cuadro al ojo del pintor" (Aumont et al. Si bien la pintura cubista es el máximo exponente de la multiperspectividad consciente (los dibujos de los niños pequeños suelen exhibirla también pero sin ser un resultado consciente). importancia. en la visión de los mensajes de estos medios se suceden diferentes perspectivas. los objetos y seres aparecen como si hubieran sido vistos desde varios lugares de observación. Para indicar distancia se ponen más grandes las figuras de adelante y se van achicando las que supuestamente vienen después.provocar efectos de profundidad. La construcción "copia" la visión del ojo humano (perspectiva monocular) e intenta fijar en el cuadro las imágenes de acuerdo con las leyes geométricas que hacen posible la organización de la imagen en la retina. Ahora bien. entonces. Otros sistemas son los de la perspectiva ampliada y la perspectiva múltiple. La primera se logra por contraste entre lo grande y lo pequeño.

Análisis de los elementos básicos del cuadro.Ejercicios La reiterada observación de detalles formales en todo tipo de mensajes visuales es una práctica que recomendamos tanto para su enriquecimiento perceptual y crítico como para el desarrollo de capacidades cognoscitivas. perspectivas. Recomendamos elegir textos visuales con los que usted se relacione de manera cotidiana. 1. A. ángulos de toma. 3. Le sugerimos que trabaje con la mayor cantidad posible de imágenes con el propósito de reconocer planos. 2. Dar cuenta de las sensaciones y significados que producen. división en zonas de diferente tipo. Con papel transparente superpuesto a la imagen separar los elementos visuales que componen el cuadro o plano gráfico de manera ordenada. enfatizando el tipo de discurso al que pertenece la imagen analizada. Análisis de composición del cuadro 1. y de ahí establecer los posibles significados que plantean en cada caso concreto y por relación con el tipo de discurso. B. 281 . Respecto de este capítulo creemos conveniente dividir en dos partes la ejercitación sobre sus contenidos.

Desde un punto de vista epistemológico.Texto no. Giménez. los estudios sociológicos y antropológicos de la cultura han sido de tipo descriptivo. México. Gilberto. según parámetros compartidos por la comunidad científica. Estos estudios han vuelto a plantear y debatir los problemas específicos que confronta el análisis de la cultura desde el punto de vista epistemológico y metodológico. A partir de este esquema se revisan algunos problemas específicos que conforman el análisis de la cultura desde el punto de vista epistemológico y metodológico y se evalúan los estudios desarrollados principalmente en el ámbito anglosajón. UNAM. limitándome sólo a los estudios más recientes que hayan tematizado explícitamente el análisis científico de la cultura en sociología y antropología. los paradigmas y los modelos que generan ese discurso. En este trabajo me propongo revisar algunos de estos problemas. LA TEORIA Y EL ANALISIS DE LA CULTURA Problemas teóricos y metodológicos Gilberto Giménez 1 El autor realiza una evaluación de los desarrollos teóricos contemporáneos en torno a la cultura.controlado se refiere a la necesidad de someter a controles el léxico. Estos últimos podrían ser clasificados de acuerdo con un doble eje: entre dos extremos encontrados los paradigmas o modelos económicos y lingüísticos. 282 . principalmente en el ámbito anglosajón. revela un interés renovado por este tema en el campo de la sociología y la antropología. señalando las perspectivas que se abren a este tipo de investigaciones. 1994. 3-18. Lo de . "La teoría y el análisis de la cultura": En: Revista Códigos. ensayístico o filosófico. La aparición reciente de una serie de estudios importantes sobre la cultura. El discurso científico Si nos atenemos a la epistemología mínima todavía vigente en las ciencias sociales. p. 15. y en un segundo eje encontraremos los estudios que emplean las metodologías positivas u objetivistas y las hermenéuticas. 1. Lo de “refutable” significa que el discurso en cuestión tiene que definir y prever los criterios específicos de su propia validación. Mimen. clasificatorio y explicativo. hablar científicamente sobre la cultura implica por lo menos la posibilidad de elaborar un discurso controlado y refutable sobre la misma. pasando por alto la abundante y casi inabarcable literatura que se ocupa de los fenómenos culturales bajo el ángulo periodístico. literario. 1 Gilberto Giménez es investigador del Instituto de Investigaciones Sociales.

que según el mimo autor debe distinguirse de los conceptos de formalización. La distancia entre nociones y conceptos. por su carácter frecuentemente figurado y por sus resonancias connotativas incontroladas. 1. que serían los conceptos propiamente dichos elaborados en el curso de una fase ulterior de la sistematización científica. es puramente tendencial. peu de réponses" Rull. el primer concepto que tiene que ser elaborado es el que define y delimita el objeto de estudio de una disciplina determinada. Quelques questíons. los conceptos son términos cuyo contenido de significación puede ser definido sin ambigüedad. mientras que las nociones son rebeldes a la formalización y a la sistematización. hay definiciones normativas. Las nociones.1. inapropiadas para la tarea científica. 4 En materia de religión. substantivas y funcionales 4 . Delattre llama a este tipo de nociones que desempeñan un papel en la génesis de las ciencias.1 En efecto. Système. Según los lógicos y los epistemólogos 2 . todas las demás formas de definición pueden ser utilizadas y de hecho han sido utilizadas para circunscribir el ámbito de los llamados fenómenos culturales. por lo tanto. en cambio se caracterizan precisamente por su ambigüedad.ante todo por el afán de convertir su léxico de base en un sistema de conceptos y no de simples nociones. 1984 pp. En principio. Más aún en la fase inicial de constitución de una nueva disciplina. y por eso mismo aptas para sugerir ideas y experimentaciones nuevas. F. Véase por ejemplo Jacques Gervet "Connaissance scientifique et vérite. 3 2 283 . Ya Bachelard había señalado la fecundidad heurística de las metáforas en la historia de las ciencias. no sería refutable y ni siquiera podría someterse a una discusión racional. del discurso natural de la vida cotidiana. del ensayo periodístico. Con excepción de las definiciones normativas. descriptivas. bien fundada en principio. 3 Dentro del léxico conceptual del discurso científico. núm. etc. el discurso científico carecería de referente claramente discernible y. mientras que decir que lo característico de toda religión es resolver problemas últimos (el sentido de la vida. Paris: Maloine-Doin. que en nuestro caso sería la sociología y la antropología de la cultura.) equivaldría a una definición funcional. 1971. P. P. una definición normativa sería la que establece qué es lo que debe entenderse por religión. con tal de que cumplan su función de identificar claramente el tipo de fenómenos al que se refieren. por ejemplo. el enigma de la muerte. un discurso científico se distingue de otros discursos -por ejemplo. De lo contrario. Una definición descriptiva procedería a enumerar una serie de rasgos característicos del fenómeno en cuestión. Así. La tarea de una buena definición es identificar claramente el objeto de referencia mediante una fórmula que lo designe económicamente a través de criterios no heteróclitos. los conceptos pueden ser formalizados y sistematizados. La definición de la religión por lo sobrenatural sería una definición substantiva. 53-74. Los lógicos y los epistemólogos suelen distinguir diferentes tipos de definición. conceptos de exploración. del discurso poético. Y no hay inconveniente en ello. fonction et évolution. la primera sistematización suele comprender cierto número de nociones de carácter metafórico ricas en connotaciones y en significados alusivos. por ejemplo. SFECA. C. Delattre.

es decir. Laia.1. sino también en sociología y en historia.g. 7 Cf. teorías propiamente dichas en el sentido de los lógicos. un modo de pensamiento y principios de explicación 5 .g. Pero existe también un nivel intermedio. en realidad paradigmas. Los modelos -estrechamente emparentados con los tipos ideales de Weber y con las "formas” de Simmel 7 . R. marcos de pensamiento u orientaciones teórico-metodológicas a propósito de los cuales existe cierto acuerdo dentro de la comunidad científica. es decir. Pero debe advertirse de inmediato que en las ciencias sociales no se emplean. La crisis de la sociologìa. Les problèms de la philosophie de l’historie. Los modelos pueden tener una expresión matemática en ciertos casos. son modelos simplificadores de la realidad y no propiamente paradigmas. 284 . Simmel. 1984 (1892). los paradigmas formales (v. el discurso científico se genera a partir de una teoría coherente y explícitamente definida. los paradigmas hermenéuticos o interpretativos.son esquemas simplificadores o descripciones idealizadas de un determinado fenómeno social. aunque en los últimos tiempos tienden a prevalecer. todos ellos han sido utilizados en el estudio de la cultura. Barcelona: Ed. p. los patternvariables de Parsons) 6 . Boudon destaca tres tipos: los paradigmas analógicos (v. 6 Cf. 1974. al igual que los paradigmas. el de los modelos. no permiten reducirlas al modo epistemológico procedente de las ciencias de la naturaleza y. En un trabajo antiguo que se ha vuelto clásico. R. por lo general. Boudon. Además. 213.3 Hasta aquí hemos señalado dos niveles importantes del trabajo científico: el del léxico y el de los paradigmas. 1986. 1. En el campo de las ciencias sociales las teorías son. Lo que ocurre es que las situaciones lógicas que confrontan éstas últimas. porque son considerados útiles y fecundos.g. como veremos. particularmente. así como el tipo de fenómenos que estudian. la teoría de los juegos). le proponen un lenguaje. la “ley de las ventajas comparativas” de Ricardo o la axiomática del individuo racional y utilitarista (rational choice) en economía. Paris: Fayard. el funcionalismo de Merton) y los paradigmas conceptuales (v. Adviértase que el recurso a los paradigmas en desmedro de las teorías hipotético-deductivas no menoscaban el carácter científico de las llamadas ciencias sociales. de las ciencias fisicomatemáticas. Boudon. pero no es esta posibilidad de formalización la que los constituye como tales. Así por ejemplo. y generalmente son elaborados en el marco de un paradigma. que constituye un momento esencial del análisis científico. 219. pueden ser descriptivos o explicativos. París PUF. sistemas hipotéticodeductivos susceptibles de falsación a la manera popperiana. no sólo en economía o en ciencia política. no contemplados por Boudon. p. R. En sociología y antropología se utilizan diferentes tipos de paradigmas.2 Por oposición a otros tipos de discursos. Estos “marcos” de naturaleza y contenido variables orientan el trabajo del investigador. L’ idèologie. según que se limiten a constatar la existencia de un fenómeno social o se 5 Cf.

sino en la confrontación entre paradigmas. que no es el de Popper.4 Según muchos epistemólogos. como lo demuestran las vicisitudes de su historia. mentalidades. valores. mientras que la concepción parsoniana de la socialización como integración del sujeto a su grupo de pertenencia es un modelo descriptivo. 1971. socialización. orientación valorativa. sincretismo o hibridismo. está lejos de exhibir un contenido homogéneo o de designar un nivel específico de fenómenos. no pasan de ser nociones. se puede decir que una teoría queda "refutada" en sentido un tanto elástico. “El progreso científico puede resultar también de la confrontación entre paradigmas” -dice Boudon 8 . visión del mundo.propongan también determinar sus causas. código cultural. salta a la vista. símbolos. que debiera designar el objeto central de una sociología y de una antropología de la cultura. 1. En el mejor de los casos han funcionado en la disciplina como los "conceptos de exploración" de P. y su mayor poder heurístico (permite encontrar explicaciones y detectar hechos significativos en mayor medida que la teoría rival). normas. pero otras invisibles u ocultas. la teoría de la “aculturación” en antropología es un modelo explicativo. el estatuto poco riguroso de la lexicología movilizada por la disciplina. 285 .1 Si aplicamos ahora estos parámetros epistemológicos mínimos a la sociología y a la antropología de la cultura. 186. Puede comprobarse fácilmente que la mayor parte de estos términos tienen acepciones confusas o polisémicas tanto en sociología como en antropología. Delattre. habitus. etc. Un paradigma se valida siempre a expensas de otro según dos criterios básicos: su mayor generalidad (explica mayor número de fenómenos que la teoría rival). aculturación. desniveles culturales.. y que por lo tanto. identidad. En término mismo de cultura. En efecto. ideología.g. L'analyse mathèmatique des faíts sociaux. París: Plon. Boudon. algunas de ellas visibles. los procedimientos de validación en las ciencias sociales no se fundan principal ni exclusivamente en el criterio de falsación de Popper. pautas de comportamiento. 2 . Así. en torno al concepto de cultura se ha ido cristalizando cierto número de términos cuya importancia está atestiguada por la frecuencia de su uso: v. en primer término. p. Estas últimas requieren ser explicitadas si se quiere evaluar la cientificidad del modelo en cuestión. Debe tenerse en cuenta que los modelos comportan siempre cierto número de hipótesis. cuando se demuestra que puede ser sustituida ventajosamente por otra de mayor capacidad explicativa y de mayor poder heurístico respecto de un determinado campo de análisis. 8 Cf. Por tanto. El discurso científico a propósito de la cultura 2. dinámica cultural.

Existe. elaborada por los filósofos e historiadores germanos de los siglos XVIII Y XIX en contraposición con el concepto de civilización. A. En los últimos decenios tiende a imponerse una concepción que podríamos llamar simbólica de la cultura. 1. Cap. formulada en 1871 en los siguientes términos: "La cultura o civilización. el arte. el difusionismo (Boas) y el funcionalismo (Malinowski). 1952. 1973 (1969). 11 Véase sobre todo Clifford Geertz. pero indudablemente ha sido Clifford Geertz quien la ha proyectado decididamente hacia el centro de los debates antropológicos contemporáneos 12 . 11-51. París: Calmann-Lévy. 1973. E. LA civilization des moeurs. la moral. por enumeración incompleta. espirituales y artísticas en las que se expresan la personalidad y la creatividad de un pueblo. positivamente valorada. del mismo autor. LA cultura primitiva. 10 Citado por A. expresiones y objetos significantes de la más variada especie). concepciones y creencias. Esta concepción puede resumirse del siguiente modo: la cultura designa pautas de significados históricamente transmitidos. Desde este punto de vista el análisis cultural adquiere una modalidad diferente de la prevista por las concepciones antropológicas descriptivas. White y a Lévi-Strauss). Norbert Elías. L. una concepción clásica o humanista de la cultura. 12 286 . p. es el todo complejo que incluye el conocimiento. en su sentido etnográfico amplio. La civilización en cambio. como los del evolucionismo y neoevolucionismo. La más célebre entre todas es la de Edward Burnet Taylor. y encargados en formas simbólicas (que comprenden acciones. New York: Basic Books: y también. Culture: a critical Review of concepts and Definitions. frecuentemente asociadas a supuestos concernientes al afán de clasificar y 9 Cf. la concepción clásica cede su lugar a diferentes concepciones antropológicas de la cultura. Local Knowledge: Further Essays in Interpretative Antropology. y nos volvemos civilizados adquiriendo una variedad de gracias y de refinamientos sociales" decía Kant. se refiere a las producciones intelectuales. 1977 (1871). Dentro de esta concepción la cultura. la costumbre y cualquier otra capacidad o hábito adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad" 11 . en virtud de los cuales los individuos se comunican entre sí y comparten sus experiencias. The interpretation of cultures. D. pp. ya que asume que los fenómenos culturales son esencialmente fenómenos simbólicos. 11. 10 Con la aparición de la antropología hacia fines del siglo XIX. Kroeber y Clyde Kluckhohn. "Nos volvemos cultos mediante el arte y la ciencia. ya no valorativas sino positivas y generalmente descriptivas. el derecho. New York: Basic Books. se asocia a las formas de cortesía y a los refinamientos propios de la corte 9 . 1983. tuvo un carácter fundador en la tradición antropológica anglosajona y ha permanecido activa por largo tiempo en contextos teóricos muy diversos. Esta concepción tiene muchos precursores (basta recordar a L. Madrid: Ayuso. Cambridge: Harvard University Press. Taylor. negativamente connotada. por ejemplo. las creencias. Esta definición descriptiva.

Pero sus críticos se han percatado de inmediato de que esta reformulación no toma suficientemente en cuenta los fenómenos del poder y del conflicto social que invariablemente sirven de contexto a la cultura. Dados. incorporando a los artefactos. Una de las dificultades 13 John B. p. y no de una estrategia basada en la delimitación rigurosa de un ámbito de fenómenos disociable de todos los demás fenómenos sociales. John B.comparar. Los hechos culturales son ciertamente constructos simbólicos -dicen estos críticos. p. transmitidas y recibidas” 14 . Durham. Este autor introduce una versión corregida de la precedente denominada concepción estructural de la cultura. objetos y expresiones de variado tipo. 1.pero también son manifestaciones de las relaciones de poder y se hallan inmersos en el conflicto social. p. los desniveles de Cirese y hasta los “campos” de Bourdieu.en relación con contextos y procesos históricamente específicos y socialmente estructurados. según la cual el análisis cultural se define como “el estudio de las formas simbólicas -esto es. Por consiguiente. núm. como la sensibilidad del intérprete que trata de discernir pautas de significados. frecuentemente la cultura funciona como máscara de la dominación. “verbalizada en el discurso. por ejemplo. Cambridge: Polity Press. Thompson. sino más bien como una variante “materialista” de la misma. Más aún. 1984. Thompson. En efecto. la cultura no es más que el aspecto simbólico expresivo de todas las prácticas sociales. Lo que se requiere no es tanto la actitud del analista que clasifica. De aquí el interés de la revisión neo-marxista de la concepción simbólica de la cultura. como la realizada recientemente por John B. la cultura está en todas partes. Según la concepción de Geertz. distingue matices y se esfuerza por tornar inteligible un modo de vida que ya tiene sentido para los que lo viven. cristalizada en el mito. 14 15 Eunice R. Thompson define cuidadosamente los componentes y las dimensiones del contexto social de la cultura. De acuerdo a esta concepción. Revista de Ciencias Sociales. 72. Esta concepción no se presenta como una alternativa a la precedente. compara y cuantifica. 1990 Ideology and Modern Culture. cit. "Cultura e ideologías". acciones significativas. en el rito y en el dogma. Durham. en virtud de los cuales dichas formas simbólicas son producidas. donde caben muy bien las categorías gramscianas. a los gestos y a la postura corporal” 15 . Thompson en su ldeology and Modern Culture 13 . Como dice Eunice R.135 y ss. como ocurre en el caso de la religión. op. (Río de Janeiro). la especialización del estudio de la cultura como una sub-disciplina de la sociología sólo puede ser resultado de una estrategia analítica. 287 . si se la define como el conjunto de las "formas simbólicas”. 136. Indudablemente la reformulación de Clifford Geertz ha marcado un giro importante en la literatura antropológica sobre la cultura. al cambio evolutivo y a la interdependencia funcional. el estudio de la cultura tiene más afinidad con la interpretación de un texto que con la clasificación de la fauna y de la flora. la cultura no puede ser aislada como una entidad discreta de los demás fenómenos sociales.

La cultura popular. "Lo propio y lo ajeno. parece tener una incontenible vocación sociográfica. sólo permite distinguir y describir los elementos culturales según el criterio señalado. También el reciente ensayo de Néstor García Canclini. pero no puede generar una explicación de los mismos. En México. y no explicativo. 1983. en: Autores Varios. Así. casi siempre enmarcadas por impresionantes “marcos teóricos”. pero no los explican ni los interpretan. tiene un carácter prevalentemente descriptivo en la medida en que se limita a diagnosticar los cambios culturales que en su opinión están ocurriendo en Cf. 1990. México profundo. Una prueba de ello es la aplicación de este esquema a las culturas indígenas de México realizada por el propio Bonfil en su México profundo 17 .GrijaIbo. 2.lo mismo que los pattern-variables de Parsons -. la cultura puede ser propia o apropiada. 18 288 . Una aproximación al problema del control cultural". Guillermo Bonfil. México: . 1989. 17 16 Guillermo Bonfil. Nestor García Canclini. Un ejemplo particularmente claro de paradigma conceptual descriptivo es el esquema diseñado por el llorado Guillermo Bonfil para clasificar los elementos culturales que confluyen en la conformación de las llamadas culturas populares 16 . La antropología. salta a la vista que la mayor parte de ellos son de carácter descriptivo. según que se tenga o no capacidad de decisión sobre los elementos culturales. y según que éstos sean propios o ajenos. constatan la existencia de determinados fenómenos llamados culturales. Es decir. Premia Editora. Culturas híbridas1818 . México: Grijalbo. por ejemplo. Un esquema de este tipo .2 Por lo que toca a los paradigmas empleados en el análisis de la cultura. enajenada o impuesta. en particular. Culturas híbridas.mayores de sociología de la cultura radica precisamente en que sus fronteras se superponen a otras fronteras disciplinarias o cruzan con ellas. México. existen innumerables monografías antropológicas sobre las fiestas. pp. El criterio en el que se basa este esquema clasificatorio es el del control cultural. pero la gran mayoría de ellas se limitan a describirlas con minuciosidad etnográfica. 187-213.

Según una reciente investigación italiana 20 . Op. Y no podía ser de otro modo. ya resulta inadecuado para describir los procesos de socialización en las sociedades del capitalismo maduro y en los de la sociedad posindustrial. debe sustituírselo por otro modelo que de cuenta de las características nuevas de la socialización. se relaciona estrechamente con la adquisición y la reproducción de la cultura. La cultura dell Italia contemporánea. sin poder explicarnos ni mucho menos calificar conceptualmente lo nuevo emergente 19 . el caso de la socialización que. además. Por consiguiente. que califican la dicotomía: “condición modernaIcondición posmoderna". elaborado por Parsons. ltalo Vaccarini. este enfoque produce un efecto de unilateralidad ya que descuidó inevitablemente los elementos de continuidad entre época moderna y época contemporánea. olvida las continuidades. en general. y 2) porque. La contraposición entre ambos modelos se manifiesta claramente en el siguiente esquema. 71-114. Turín: Edizioni della Fondazione Giovanni Agnelli. se puede constatar una extrema diversidad entre los autores que han tematizado la posmodernidad en lo relativo a la especificación de los diferentes aspectos que la califican y. 1990. in: Vincenzo Cesario. Este nuevo modelo sería el modelo “comunicativo”. son también descriptivos en la mayoría de los casos. p. dependiendo de la acepción que se confiera a la modernidad. "La letteratura storico-culturale sul mutamento: la cultura moderna nei teorici della “postmodernitá”.América Latina. el modelo integracionista clásico de la socialización.sólo permite registrar precisamente las rupturas culturales con respecto al pasado a nivel de síntomas. este enfoque carece de precisión en lo referente a la periodización de la época posmoderna ya que no identifica con suficiente consistencia los limites temporales y las modalidades de los procesos culturales que provocan la transición entre época moderna y época posmoderna. “El enfoque que pretende interpretar explicar la mutación cultural contemporánea mediante la categoría de «condición posmoderna» no es la única clave interpretativa de la mutación cultural actualmente en curso. por ejemplo.Cit. ya que este paradigma -si así puede llamárselo. 2. 291. basándose en el paradigma de la “posmodernidad” (entendida como ruptura con lo anterior). "Mutamento culturale e processi di socializzazione". por lo cual no es posible asignarle una definición unívoca. 20 19 289 . además de todo esto.3 En cuanto a los modelos utilizados en el análisis de la cultura. in: Vincenzo Cesareo (a cura di). dada su propensión a enfocar sólo los elementos de discontinuidad entre estas dos épocas. Cabe señalar que la mayoría de los sociólogos se niegan a aceptar la idea de "posmodernidad' como paradigma útil para el análisis de la cultura por dos razones principales: 1) porque al enfatizar solamente las rupturas. Véase Elena Besozzi. pp. como sabemos. el término "posmoderno” asume significados muy diversos. Finalmente. Veamos.

concibe el papel de los agentes socializadores sólo como mediación y guía. escuela. como en cualquier otro campo de las ciencias sociales. y atribuye al actor social una racionalidad medio-fines en sentido fuerte. en cambio.Lo que se interpreta del siguiente modo: El modelo integracionista está fundado normativamente. Llegado a este punto debo prevenir un posible malentendido: no pretendo sugerir en absoluto que los análisis descriptivos sean inútiles. genera una actitud de conformidad con respecto al patrimonio común de normas y valores. la utilidad de la geografía o de la historia. en ambos casos se trata de modelos claramente descriptivos. reconoce el pluralismo de los saberes y de los valores culturales e implica la discontinuidad y. presupone un estrecho nexo entre valores y conocimientos. Lo que es más: una buena 290 . debido a la multiplicidad de las experiencias comunicativas en las sociedades complejas. Como se echa de ver. etc. destinados a esquematizar en forma simplificada e idealizada un fenómeno social determinado como el de la socialización. se basa en la transmisión de un patrimonio de valores y de conocimientos. Por el contrario. Además. está fundado cognoscitivamente (la socialización es ante todo un proceso de construcción del saber). El modelo comunicativo. la incoherencia entre las agencias y actores de la socialización. la obtención de datos empíricos y su presentación descriptiva constituyen la base y el punto de partida obligado del análisis sociológico o antropológico de la cultura. Nadie que estuviera en sus cabales pondría en duda. pone énfasis en la dimensión cognoscitiva y no en la valorativa (los valores mismos son asumidos en términos cognitivos). medios de comunicación masiva. y considera la racionalidad de la acción como categoría de la lectura a (esto es. por ejemplo. no define una dirección predeterminada en el proceso. como posibilidad de reflexión sobre la acción). se presenta como teleológico. supone la sobrevaloración de una cultura dominante elaborada por las élites e implica cierta continuidad y coherencia entre las agencia de socialización: familia. frecuentemente. que son ciencias predominantemente descriptivas. configura una “identidad fuerte”. Además genera un tipo de adaptación que se manifiesta en forma de negociación permanente acerca de las “reglas de juego” que deben respetarse configura una “identidad débil” y flexible vinculada a contingencias variables de la vida. refutables desde el punto de vista de su menor o mayor adecuación a la realidad.

Paradigmas explicativos en sociología de la cultura Consideramos ahora los paradigmas y modelos con pretensión explicativa. y un eje epistemológico. Además. una disciplina en gran parte descriptiva como la paleontología ha desempeñado un papel crucial en la génesis de la teoría de la evolución. como ya pudimos adivinarlo a raíz de la variedad de definiciones del término “cultura”. son polimorfos y a veces inconmensurables. y en el otro las metodologías hermenéuticas.1 Si comenzamos por el eje teórico. 291 . Lo que si cabe señalar es el gran predominio de la descripción sobre la explicación en nuestra disciplina. en uno de cuyos extremos colocaríamos las metodologías positivistas u objetivistas. pero que no desembocan en investigaciones precisas y concretas. entre los cuales pueden distribuirse otras teorías menos rigurosas y menos reconocidas en cuanto a su capacidad explicativa. Esta situación inhibe la interacción deseable entre estos dos aspectos de la investigación y frecuentemente da lugar a teorías especulativas que pueden sugerir interpretaciones u orientaciones interesantes. Así. Una manera de ordenar esta diversidad y polimorfismo es la de distribuir los paradigmas y modelos sobre dos ejes que se crucen formando una cruz: un eje teórico. cuyos polos extremos estarían ocupados por los paradigmas económicos y los lingüísticos. Esta manera de organizar las cosas parte del supuesto (que aquí no me propongo discutir) de que la teoría económica y la lingüística constituyen los dos polos más importantes de estructuración teórica (explicativa) en las ciencias sociales. respectivamente.descripción de los fenómenos culturales podría sugerir por sí misma paradigmas analíticos más elaborados con capacidad explicativa. 3. los paradigmas o modelos inspirados en la economía comparten el supuesto de que los actores sociales se comportan racionalmente y compiten entre sí para maximizar sus intereses o acrecentar su capital. así como la frecuente confusión entre las mismas. 3. También supone que las teorías en cuestión pueden ser procesadas según diferentes concepciones epistemológicas cuyos polos extremos serían el positivismo y la hermenéutica. Acabamos de afirmar que éstos son más bien escasos en sociología y antropología de la cultura.

El habitus. que son esquemas de percepción. México: Grijalbo. Le sens pratique. a condición de que esta última sea despojada de su idealismo esencialista y sea pensada como producto de las condiciones sociales. Sociología y cultura. “Está constituido por un conjunto sistemático de principios simples y parcialmente sustituibles. 1986. entendido como interiorización de las reglas sociales. P.explica las “performances” del habla a partir de una “competencia” -las reglas gramaticales. el “modo de reproducción” de la sociedad tradicional presupone que la totalidad de estas referencias significativanormativas interiorizadas está estructurada a priori en su dimensión propia. vol. se caracterizan por el intento de explicar los comportamientos concretos a partir de reglas implícitas interiorizadas por los agentes sociales. entre los más productivos por su capacidad explicativa y su potencial heurístico Los antropólogos. Bourdieu.Los paradigmas o modelos lingüísticos. 24 292 . El mismo modo que la competencia de Chomsky. Culture. Ambos tipos de paradigmas han sido aplicados al análisis de la cultura y se encuentran. Les modes de reproduction formels de la societé. como conjunto de disposiciones durables orientadoras de la acción. Saint-Martin. como la lingüística -en su versión chomskiana. Se puede encontrar una exposición breve y pedagógicamente clara de esta categoría en P. pouvoir. 154-157. Esquisse d'une théorie de Ia pratique. M. También la explicación de las prácticas por el habitus de Bourdieu guarda estrecho parentesco con el modelo Iingüístico2222 . 21 Cf. pp. se define como un “sistema subjetivo pero no individual de estructuras interiorizadas. P. Bourdieu. Cf. Bourdieu. Montreal: Edit. Freitag. París: Librairie Droz.interiorizada por los hablantes. y no un programa de computación. el habitus así definido es una “creatividad gobernada por reglas”. Cit. 2. a mi modo de ver. recurren consciente o inconscientemente al modelo lingüístico cuando explican la “sociedad tradicional” como una condición de la socialidad en la que la regulación de la acción social y la integración de la sociedad están fundadas esencialmente en referencias significativas-normativas interiorizadas (la “cultura”) que rigen inmediatamente el comportamiento de los actores en sus prácticas concretas. 156. 1980. Sociología y cultura. 174 y ss. P. 101. París: Minuit. como una especie de competencia cultural análoga a la competencia lingüística chomskiana. de concepción y acción" 23 . p. del mismo modo en que la lengua tiene un carácter estructurado y estructurante con respecto a cada palabra o práctica enunciativa concreta 21 . por ejemplo. a partir de los cuales se puede inventar una infinidad de soluciones que no se deducen directamente de sus condiciones de reproducción” 24 . en el plano simbólico o semántico. 22 23 P. por su parte. por supuesto. esto es. p. 1972. Op. controle. Dialectique et societé. Bourdieu. 1990 (1984). En efecto. El propio Bourdieu ha sugerido que el habitus funciona como una especie de gramática generativa de las prácticas.

ya que explica ciertas características de la práctica social -y. Los agentes portadores del mismo habitus no tienen necesidad de concertación alguna para actuar tendencialmente de la misma manera. porque es el producto de la interiorización (a través de un trabajo pedagógico multiforme) de las condiciones objetivas de existencia y de la experiencia de una trayectoria. por órdenes o decisiones elaboradas de manera concertada. Touraine. una diferencia importante con respecto al modelo chomskyano. del campo de las clases sociales. No está muy lejos del habitus de Bourdieu el concepto de identidad elaborado por los teóricos de los movimientos sociales (A. Pizzorno) y. un esquema de percepción. Según el propio Bourdieu “el habitus lingüístico se distingue de la competencia en el sentido chomskyano porque es producto de las condiciones sociales y porque no es simple producción de un discurso. principalmente. antes que nada es un esquema de autopercepción de un sujeto en relación con otros. Como se echa de ver. Pero. Sociología y cultura. según Bourdieu. Lo que se interioriza es. Basta con dejar operar libremente al habitus para que se instaure una verdadera orquestación de las prácticas sin director de orquesta. el habitus no tiene una génesis individual. De aquí que esa impresión de armonía preestablecida que produce en el observador el funcionamiento de toda sociedad. Melucci. trátese de la elección de la propia pareja. la lógica del funcionamiento del sistema de diferencias constitutivas de los “campos” y. sienten y eligen de modo semejante. sino producción de un discurso que se ajusta a una <situación>. o más bien a un mercado o a un campo”. de la cultura. bajo la modalidad del habitus. cit. op. es decir. P. Se comprende entonces por qué la identidad propia -la individual y la colectiva. este tipo de explicación presenta una fuerte analogía con el modelo lingüístico. Bourdieu. por la microsociología norteamericana (fenomenólogos.Aunque se trata de una categoría subjetiva. Por eso es también el fundamento objetivo de lo que suele llamarse estilos de vida. En efecto. de un diputado o de un mobiliario. particularmente. Debe señalarse. por su puesto. mucho antes. interaccionistas simbólicos. sólo se toma reflexiva y consciente cuando es desafiada por situaciones críticas que exigen su recomposición total o parcial.se vive normalmente en forma inconsciente. los valores y las ideologías. por proyectos conscientemente transmitidos y recibidos. si el habitus es también un eidos. como el habitus. el conjunto de gustos y de prácticas sistemáticas características de una clase o de una fracción de clase determinada.por referencia a un sistema de reglas sociales interiorizadas 25 . sin embargo. por su puesto.).. en lo esencial es el efecto de habitus lo que confiere a la práctica colectiva su coherencia y unidad. Basta con que cada individuo se deje llevar por su “gusto personal” para que se produzca espontánea e inconscientemente un acuerdo con otras muchas personas que piensan.. tomando como marcas de diferenciación elementos culturales como las creencias. de una profesión. y que. 25 293 . La práctica colectiva también está guiada y sistematizada.143-144.

suponen la reconstrucción del sistema de reglas y. la reconstrucción de la identidad religiosa y la "recolocación” cultural del actor Moctezuma nos permiten explicar de manera plausible su comportamiento. sus estrategias. Anno Trentesimo. Moctezurna no podía hacerle abiertamente la guerra y no podía menos que comportarse de la manera como lo hizo. "Spiegazione come reidentificazione”. Identitá: percorsi di analisi in sociología. según estos mismos autores la identidad modela las actividades del sujeto en forma de una “narrativa” peculiar o también en forma de un “plan de vida” que garantiza su unidad y su continuidad 27 . que Cortés era la reencarnación de Quetzalcóatl. frente a Cortés: sospechando. con un esquema semejante al de la competencia/performance. pero a la vez lo hace espiar. reacciona de una manera a primera vista inexplicable e incoherente. Informados como estamos de las extraordinarias virtudes militares de los Aztecas.Pues bien. p. Luego. "Ia divinidad de tez clara y de barba florida” que un día partió hacia las misteriosas riveras de Tlapallan prometiendo volver algún día para reasumir el gobierno de su imperio. no opone resistencia. A la llegada de Cortés. quedan explicadas cuando se logra “reidentificar” su actor-fuente. no faltan autores que asumen la identidad como una categoría explicativa de ciertas características de la acción individual o colectiva.) en determinado contexto. 615 y ss. Como se echa de ver. "ldeoIogy and the SeIf". pero rogándole que retorne a su tierra. Pero sabemos también que en esa época el religiosísimo Moctezuma (y con él todos sus sacerdotes y consejeros) esperaban el retorno de Quetzalcóatl. sus fines. etc. sigue enviándole regalos. En efecto. incomprensible. en primera instancia desconcertante. pp. por ejemplo. emperador de los Aztecas. vol. la reidentificación y la “recolocación” cultural. lo hostiga y trata de retardar lo más posible la marcha de los españoles. Alessandro Pizzorno. se entera del desembarco de Cortés en Veracruz. Turín: Rosember & séller. 1990. cuando Moctezurna. por ende. 2. por ejemplo. Loredana Sciolla. 26 Véase. Ambas operaciones. entonces. entonces. Primero le envía emisarios con ricos presentes. Además. 1983. en primera instancia incomprensibles. del sistema de identidades potenciales propio del contexto cultural en cuestión 29 . situándolo en su contexto cultural propio (“ricollocazione culturale”)2828 . p. 22. el comportamiento de Moctezurna nos parece irracional y. de la formidable fuerza de su ejército así como también del exiguo número de los españoles. sobre todo si concebimos la identidad como un componente básico de la competencia cultural. imputar cierto tipo de identidad a un actor social a partir de la observación de ciertas características de su acción (sus preferencias. Así. por lo tanto. Theory and Society. núm. Resegna Italiana di SocioIogìa. se deja capturar por él y jura fidelidad al rey de España. 1989. muchos autores atribuyen a la identidad una función selectiva que permite al sujeto ordenar sus preferencias y escoger entre diferentes alternativas de acción 26 . 19/5. con base en numerosos presagios. Mark Warren. 29 28 294 . 27 Cf. Nos encontramos de nuevo. Este es precisamente el camino sugerido por Alessandro Pizzorno cuando afirma que una acción o una serie de acciones. 161-183. Es posible. Cf. informado de la marcha de Cortés hacia el altiplano.

“En este sentido. The Hague: Mouton. 84-113. no sólo de los economistas 30 . pp. con relativo éxito. es decir. 1987. en el ámbito de los fenómenos culturales. Para explicar este fenómeno de hipercorrección se puede recurrir a un modelo muy simple de maximización del prestigio. 1979. . la exportación del modelo del análisis económico fuera de la economía requiere simplificarlo reduciéndolo a su núcleo esencial: la racionalidad utilitarista. 1966. porque resulta evidente para todos la presencia de ese bagaje cultural y por lo tanto sería inútil (y hasta contraproducente) la búsqueda de prestigio. 80-81. Raymond Boudon. Bajo esta perspectiva se ha podido hablar de imperialismo metodológico de la economía. Así entendido. 1972. con quien volvemos a toparnos en este punto de nuestra exposición.2 El intento de extender el paradigma del análisis económico al conjunto de las ciencias sociales es una vieja tentación. De este modo. Ciertas investigaciones utilizan en ciencias políticas un modelo de mercado electoral y se proponen predecir la posición que ocuparán los diferentes partidos sobre el eje derecha/izquierda a partir de una serie de suposiciones sobre el comportamiento racional de los agentes políticos.Analyse économique de la vie politique. por ejemplo. Esto se debe al prestigio alcanzado por la economía como una de las disciplinas “duras” -la única. a este respecto W. Jacques Attali. se ha constatado que los que se encuentran en lo más alto y en lo más bajo de la escala social pronuncian los fonemas de la lengua de manera relativamente semejante. las propiedades estáticas y dinámicas de la distribución de rasgos culturales que poseen un valor simbólico (desde la pronunciación de la lengua hasta la elección de la pareja sexual. según los economistasen el ámbito de las ciencias sociales. BulIetin du Mauss. Este tipo de paradigma ha sido utilizado también. núm 22. 30 Cf. La logique du social. La hipercorrección se manifiesta en lo más alto de la jerarquía social. « Le modèIe économique dans les sciences sociales ». París: Hachette. Bright (ed.). el paradigma económico ha sido aplicado con relativo éxito en el ámbito del comportamiento electoral. por lo tanto. El fenómeno tampoco se manifiesta en lo más bajo de la escala social. “Hypercorrection by the lower middle class as a factor of linguistic change”. 31 32 Uno de los estudios más célebres concierne a la pronunciación de la «r» en el dialecto de Nueva York. exagerando la pronunciación propia de la clase alta. pasando por el video) pueden ser explicadas a partir de la hipótesis de que cada individuo tiende a maximizar su prestigio bajo la construcción de sus recursos materiales y culturales”. mientras los que se encuentran en los estratos medios los pronuncian de manera netamente divergente. algunos sociolingüistas han intentado explicar los fenómenos de hipercorrección a partir de la hipótesis de maximización del prestigio por parte de individuos pertenecientes a los estratos medios que pretenden aproximarse a los estratos altos 32 . Cf. resulta imposible. En efecto. Por ejemplo. sino también de algunos sociólogos 31 . lasuposición central del modelo es la de que los agentes se comportan normalmente de manera racional. Los que practican la hipercorrección son gente que posee el bagaje cultural requerido para hablar correctamente. Pero el intento más sistemático y consistente de aplicar este modelo de análisis al ámbito de la cultura ha sido el de P.3. Evidentemente. París: PUF. pero no es evidente para todos que lo posean. in: W. Labov. 295 . Bourdieu. como en otros. actúan en función de sus preferencias y de sus intereses. Sociolinguistics. Así. Philippe Van Parijs. donde la capacidad de hablar correctamente no existe y. Cf. pp.

. el capital cultural (v. 213. 31. etc.) y el capital social (la red de relaciones sociales que está a disposición de un agente determinado y que puede ser movilizada a su favor) 33 . Y también. las obras culturales son objeto de una apropiación exclusiva. Pero esta lógica se combina con otra lógica. P. refiriéndose al campo artístico dice nuestro autor: “Debido a que su apropiación supone competencias que no se encuentran universalmente distribuidas (por más de que tengan la apariencia de inneidad). existe una estrecha relación y cierta “tasa de convertibilidad" entre estos tipos de capital. Este mismo esquema de explicación se aplica a otros campos culturales. la capacidad de hablar y de operar legítimamente en materia científica" 34 . pp. Pero entre todas las especies de capital. En cada campo. la inteligencia. ciertos atributos impalpables pero decisivos que se asocian a los que ocupan posiciones dominantes en un determinado campo y que constituyen la base de la legitimación del poder: la autoridad.g. Bourdieu concibe el espacio social como un “mercado”. Para comprenderlo se requiere completar la teoría del habitus introduciendo el concepto de campo. la notoriedad. Así. Bourdieu. Ahora bien. pp. socialmente definidas y en gran parte independientes de la existencia física de los agentes . la competencia intelectual y artística).. Según Bourdieu. 2-3. el honor. Así. material o simbólica. De aquí que la finalidad última de los actores sociales comprometidos en un determinado campo sea acrecentar su patrimonio específico mediante estrategias adaptadas a sus objetivos y posibilidades. 34 33 P. el prestigio. 88-105. y por el Cf. es decir. jletes áe fa c¡qclierclie.entre posiciones diferenciadas. como un campo de luchas donde compiten entre sí cierto número de agentes sociales en vista de la maximización de sus intereses materiales y simbólicos. la reputación.que las ocupan. Bourdieu "Le champ cientifique'. núm. de competencia o de cooperación. los diplomas escolares y universitarios. 36. el capital de prestigio puede ser también muy rentable económicamente. 30. núm. 1976. el capital económico es determinante. 296 . del mismo autor. A todo esto debe añadirse todavía el capital simbólico. 1981. pp. "Les trois états du capital cultural'. la competencia intelectual o artística. núm. Bourdieu distingue tres tipos de capital: el capital económico (el único reconocido por los economistas). Un campo se define como un sistema especifico de relaciones objetivas que puede ser de alianza o de conflicto. lo que lo asemeja a un mercado donde se produce o se negocia cierto tipo de capital (v..g.) es decir. el talento. con la lógica económica utilitarista. el campo de la investigación cientifica “es el lugar de una competencia donde lo que está en juego de modo específico es el monopolio de la autoridad científica (. el gusto. 1979. Actes de la Recherche. la fama. por ejemplo. el capital correspondiente se halla distribuido de manera desigual.Más arriba hemos presentado la lógica del habitus. ya sea porque en último análisis es el que decide el éxito de las luchas. “Le capital social”. esto es. ya sea por su mayor “liquidez" y convertibilidad. La especificidad de cada campo depende del tipo de recursos o de capital que allí tiene curso. Actes de la Recherche. Así. lo mismo que el capital social (baste recordar el llamado "tráfico de influencias”)...

su modelo de análisis parece funcionar satisfactoriamente dentro de los límites de una estructura determinada de intereses ya constituidos (como es el caso del mundo capitalista occidental) y bajo una perspectiva sincrónica. Bourdieu pretende reunir en una sola teoría dos paradigmas a primera vista inconmensurables como son el paradigma económico y el lingüístico. tampoco parece aceptable su concepción de la sociología como una especie de “economía política generalizada". más o menos igualmente controlada por todos los miembros del grupo. dado el papel preponderante que Bourdieu atribuye al capital económico entre todas las demás formas de capital. La Distinction. Hasta aquí la teoría de Bourdieu parece conformarse al paradigma económico. producto de la dominación predispuesta a expresar o a legitimar la dominación. beneficio por excelencia que consiste en sentirse justificado en cuanto a existir (como de hecho se existe) y en cuanto a ser como se debe ( ser )"35 . 1979. y sobre todo resulta problemático su intento de reducir el funcionamiento social en su totalidad a una especie de “economía general de las prácticas" resultante de la extensión del modelo económico más allá de los fenómenos propiamente económicos. Una vez más observamos cómo la lógica económica del rational choice viene a ser interferida por la lógica del habitus.hecho de funcionar como un capital cultural (objetivado o incorporado). por esto sólo caracteriza a una parte (y no la mayor) de nuestras prácticas. no puede funcionar como capital cultural. de modo que la cultura. P. los agentes sociales también hacen cálculos y planes explícitos. por vía del habitus. Consecuentemente. 35 297 . París: Minuit. En resumen. Por supuesto. como instrumento de dominación. Pero se aparta decididamente de él cuando afirma que la mayor parte de los cálculos y de las estrategias utilitaristas se realizan de modo automático e inconsciente. Por lo demás. Semejante pretensión nos conduciría a un determinismo económico generalizado. es decir. el habitus es también un operador de cálculo inconsciente que permite orientarnos correctamente dentro del espacio social en función de nuestros intereses. 252-253. o sólo puede hacerlo dentro de límites muy reducidos y con un grado muy elevado de eufemización". pp. Como se echa de ver. Nuestro autor añade ahí mismo una observación interesante: "Radica aquí toda la diferencia entre la cultura legítima de las sociedades divididas en clase. según Bourdieu el habitus también explica las estrategias inconscientes de los agentes por las que éstos persiguen de manera cuasiinstintiva sus intereses específicos. y la cultura de las sociedades poco o nada diferenciadas. Pero resulta insuficiente para explicar el cambio social y cultura!. En efecto. y un beneficio de legitimación. Bourdieu. donde el acceso a los instrumentos de apropiación de la herencia cultural se encuentra más o menos igualmente repartido. sin cálculo ni deliberación conscientes. aseguran un beneficio de distinción proporcionado a la escasez de los instrumentos necesarios para su apropiación. y esto consiste su mayor originalidad.

Pero los códigos así entendidos. Culture and Agency: The place of Culture in Social Theory. Cambridge: Cambridge University Press. como fenómenos susceptibles de observación directa. Ambos también coinciden en que se puede estudiar la cultura como "texto" objetivo prescindiendo del sentido.4.1 La posición objetivista caracteriza a ciertos trabajos recientes de gran envergadura en materia de sociología de la cultura. considerado como fenómeno interno y subjetivo y. Margaret Archer. los productos culturales o formas simbólicas directamente observables. de medición y de cuantificación estadística. a los procesos de significación y de comunicación. Finalmente. y el sentido. Wuthnow comienza revisando los diversos niveles de análisis que suelen encontrarse en los estudios sobre la cultura: el subjetivo. y segundo. y por otro. 1988. con mera disposición (arrangement) de símbolos. la posición positivista u objetivista que considera los fenómenos culturales como "cosas". objetos observables. los actos de habla. Ambos autores distinguen en la cultura dos componentes fundamentales: el texto. Pero rechaza radicalmente la validez científica del primer nivel. las expresiones. porque la cultura así entendida sería inobservable e inverificable. etc. La consecuencia es obvia: hay que ir más allá del sentido (beyond the Meaning). esto es. el dramatúrgico y el institucional. ya que presupone una concepción subjetiva de la cultura por la que ésta se asocia al sentido. es decir. sino porque constituyen hechos objetivos. replantean las dificultades clásicas de la misma y diseñan una nueva plataforma programática que según ellos permitiría elaborar por fin un discurso científico sobre la cultura. son considerados como autónomos con respecto al sentido. pero no es éste el foco de la 36 Robert Wuthnow. porque implica el individualismo (la subjetividad es esencialmente privada y particularista y. por lo tanto. En efecto. Por supuesto que son también factores de comunicación. es decir. para el autor esta concepción conduce a un impasse analítico por dos razones principales: primero. 4. de los fenómenos subjetivos de comprensión y de interpretación. Wuthnow propone un enfoque “posestructuralista” cuyo objetivo central sería el análisis de los códigos culturales. el estructural. que considera los fenómenos culturales como "formas simbólicas” susceptibles de ser comprendidas e interpretadas. Explorations in Cultural Analysis. no permite generalizaciones). Estos son modelos (patterns) sistemáticos de relaciones y de distinciones entre “elementos culturales” tales como los símbolos. no porque tengan o generen sentido. Entre el positivismo y la hermenéutica Si nos volvemos ahora a los supuestos epistemológicos de los estudios culturales. la posición interpretativa o hermenéutica. podemos afirmar que éstos se distribuyen entre dos posiciones polares: por un lado. por ende. Berkeley: University of California Press. ambos señalan las limitaciones de la sociología de la cultura como disciplina. Dicho de otro modo: el análisis cultural toma en consideración los símbolos. los gestos. Meaning and Moral order. 1987. como los de Robert Wuthnow y Margaret Archer 36 . no observable. 298 .

En efecto. tomado en su conjunto implica una concepción positivista de la ciencia que difícilmente resulta aplicable a la cultura. la cultura es el aspecto simbólico-expresivo de los comportamientos sociales: los símbolos son elementos culturales que expresan fronteras o distinciones. En lugar de la relación directa y lineal entre código y comportamiento. el compromiso subjetivo con el código. 1978. contrapuesta al “primer mundo” (estados físicos) y al “segundo” (estados mentales) 37 . ya puede ser objeto de una ciencia positiva como la sociología. Wuthnow redefine todas las categorías de la cultura -comenzando por el propio concepto de cultura. y por otra. por lo tanto. los discursos. sino externo. es decir. por su parte. la pretensión de observar directamente los “códigos” en los "textos” culturales. de un ámbito de contenidos de pensamiento y de informaciones lingüísticamente formuladas que se concibe a la manera del “tercer mundo" de Popper. Margaret Archer. Lo que implicaría.R. Esta distinción es paralela a la que suele establecerse en sociología entre estructuras sociales y actores sociales. En coherencia con su posición. sin pasar por la internalización y la interpretación de dichos códigos por los sujetos. los comportamientos simbólicos concretos. Sin embargo. La cultura así entendida. sujetas a la lógica universal de la contradicción. ("Culture is real talk. todo lo que dentro de una cultura puede formularse en forma de proposiciones susceptibles de ser verdaderas o falsas y. como son la internalización de código. Popper: une épistemologie laique. ya no constituye un fenómeno subjetivo.investigación cultural.el sentido. etc. de la comprensión y de la interpretación.de tal modo que se evita toda referencia a la subjetividad. etc. Hay que reconocer que la plataforma propositiva de Wuthnow es notable bajo muchos conceptos. no fuera más que por los brillantes ejemplos de investigación que jalonan el desarrollo de sus reflexiones. Su debilidad fundamental radica en su concepción del código. Así. sino la disposición u orden (arrangement) de los símbolos. K. Alain Boyer. por consiguiente. la ideología es un juego de expresiones concretas (orales o escritas). Por consiguiente. comienza estableciendo un “dualismo analítico” que distingue entre sistema cultural e interacción cultural. 109-110. 299 . 37 Cf. París: Presses de l'Ecole Normale Supérieure. Wuthnow establece una relación lineal y directa entre códigos culturales (la cultura estructura) y "texto” cultural (los productos culturales. Se trata. lo que encontramos en realidad es una serie de fenómenos intermediarios entre ambos. la cultura -menos. culture is concrete symbolic objects. pp. una especie de determinismo cultural sobre la acción (el individuo sería el resultado de una “construcción cultural”).). el compromiso subjetivo en el código y la estructuración de los comportamientos en conformidad con el código. objetivo y factual. El sistema cultural (o cultura-estructura) comprende los “inteligibilia” culturales. culture is physical gestures”). al pretender escamotear el problema del sentido. Cualquier lingüista y cualquier semiólogo sabe que no es posible hablar de códigos sin pasar por la mediación del sentido. por una parte. es decir.

el contenido ideal de una proposición no puede considerarse como algo ya dado y fijado desde siempre. como pretende la autora. Según la autora. La universalidad de la lógica permite a Archer afirmar que se puede estudiar el sistema cultural como positividad objetiva. el sistema cultural ejerce una influencia causal sobre la interacción cultural. con la que pretende registrar la relación dinámica existente entre los componentes de su categoría dual. los símbolos. 2) facilita o constriñe la interacción socio-cultural. la proposición cristiana: "Los seres humanos tienen que someter su naturaleza a leyes espirituales más elevadas”. tenemos que referirnos necesariamente a la actividad de los actores sociales. siguiendo con el ejemplo de Archer. los intereses. De lo contrario. en presencia de un positivismo lógico. Se 300 . 4) modifican las relaciones lógicas en el sistema cultural. sino. pues. en general. por el contrario. y ésta. no es seguro que se pueda disociar ni siquiera analíticamente el "sistema cultural” de la "interacción cultural”. múltiple y cambiante. No podemos detenemos aquí en la enorme riqueza de esta reflexión que bajo muchos aspectos constituye una contribución notable a la sociología de la cultura. independientemente del sentido.La interacción cultural. el sentido. Así siempre y en todo lugar la proposición cristiana: “los seres humanos tienen que someter su naturaleza a leyes espirituales más elevadas”. analíticamente independientes. Por otra parte. en cambio. En efecto. ante todo. comprende todo lo que en la cultura no puede expresarse proposicionalmente y. así como la continuidad y el cambio en la cultura. los gustos y. En primer lugar. El dualismo rígido de Archer no toma en cuenta que entre ambos elementos tiene que darse necesariamente una mediación interpretativa. pero también los mitos. provoca una reelaboración del sistema cultural. este ciclo morfogenético comprende los siguientes pasos: 1) La estructura de las relaciones lógicas dentro del sistema cultural. los “persuasores ocultos”. a su vez. Una vez establecido el “dualismo analítico” en la cultura. Estamos. siempre y en todo lugar es verdad que la proposición “no A” es contradictoria con respecto a “A”. Esta lógica escapa a toda limitación contextual. se establecería nuevamente una relación lineal entre estructura y comportamiento o "texto” cultural. al decir lo que es el sistema o estructura cultural. Así. es en realidad producto de una interpretación controvertible. En otras palabras. los sentimientos de solidaridad y el poder. Archer procede a desarrollar una teoría de lo que ella llama “ciclo morfogenético”. Sólo nos fijaremos en los problemas epistemológicos que plantea el "enfoque dual” que aquí se propone. lejos de tener un contenido universalmente transparente y perceptible para todos en cualquier tiempo y desde cualquier observatorio. La lógica juega aquí el mismo papel que la objetividad material de los gestos y de los comportamientos para Wuthnow. como algo adquirido. contradice al ideal greco-latino de la armonía entre el hombre y la naturaleza. En efecto. supera el problema del relativismo cultural y evade el problema del sentido subjetivo. 3) las relaciones causales de poder y de solidaridad entre agentes sociales. los misterios.

de la comprensión y de la interpretación de las formas simbólicas. a autores como Leslie A. 1989. Este contexto cultural comprende. También deben situarse dentro de esta corriente a autores contemporáneos como Ann Swidler 40 y el propio Bourdieu quien. cit. pp. que si bien el "aserto en cuestión se ajusta a cierto tipo de cristianismo ascético. The Science of Culture: A Study of Man and civilization. American Sociological Review. En resumen: todo parece indicar que la sociología de la cultura no puede eludir el problema del sentido. New York: Farrer. legándonos. Ideology and Modern Culture. al margen de todo sentido y de toda interpretación. cit. voy a limitarme a presentar aquí la metodología de la interpretación profunda elaborada por John B.podría objetar. 1979. in: The Interpretation of Cultures. 42 41 40 John B. además. que también constituye una vertiente del cristianismo. si bien no desarrolla una teoría del sentido. Antropología estructural. 1949. la cultura sólo puede ser objeto de una sociología o de una antropología interpretativas.51. entre otros. 272-331. el acceso diferencial a los recursos y 38 Leslie A. 301 . Entre los precursores de esta posición pueden citarse. Ann Swidler. Thompson. “Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight. por ejemplo.. comoqueda dicho. 4. por tanto.273-286. Véase un análisis discursivo de estas "notas» en Marie-Jeanne BoreL. op. Clifford Geertz. 1986. White 38 y Levi-Strauss 39 . L'interpretation des textes. "Textes et construction des objets de connaissance « . Thompson a partir de su revisión "materialista" de la concepción de Clifford Geertz 42 . nùm. sino también en cuanto inmersas en contextos sociales estructurales. Sin embargo. White. las relaciones asimétricas de poder. un ejemplo brillante de descripción/interpretación/explicación (thik description) a propósito de la riña de gallos en Bali 41 . Según estos autores. de la naturaleza sustentada por el humanismo devoto del Renacimiento. pp. ha sido sobre todo Clifford Geertz quien generalizó la idea de una antropología interpretativa y de una concepción semiótica de la cultura. México: Siglo XXI. Pero. 253-412. Strauss and Cudahy. París: Minuit. in: Claude Reichler (sous la direction de). porque ningún tipo de estructura cultural posee una objetividad positiva definible en sí misma. "Culture in action: Symbols and Strategies". enfatiza la interiorización de las estructuras por el individuo en forma de habitus. op. En la perspectiva de su "concepción estructural" de la cultura. entre otras cosas. 39 Claude Levi-Strauss. Thompson considera las formas simbólicas no sólo en sí mismas. El análisis cultural seria entonces "el estudio de la construcción significativa y de la contextualización social de las formas simbólicas". 1990.2 En el polo opuesto del positivismo objetivista se encuentran aquellos que enfatizan el problema del sentido y.

según la cual todo proceso de interpretación científica de los fenómenos sociales y culturales tiene que estar mediado por métodos explicativos y objetivantes. Es lo que Thompson llama hermenéutica de la vida cotidiana. Estas manifiestan siempre un aspecto intencional (son producidas por un sujeto que se propone comunicarse con otros sujetos). En efecto. frente a la tentación positivista de estudiar los fenómenos sociales y culturales como si fueran objetos naturales. que constituye un ámbito pre-interpretado por los actores sociales antecedentemente a cualquier procedimiento de observación científica. A continuación. de circulación y de recepción de las formas simbólicas. Las formas simbólicas así caracterizadas son objeto de procesos y estrategias de valorización que pueden ser de dos especies: valorización simbólica y valorización económica o mercantil. códigos y convenciones de varios tipos). procedimiento interpretativo. En el mundo moderno. por definición. la actividad de comprensión y de interpretación. transmisión y recepción de las formas simbólicas.) la interpretación cotidiana de las formas simbólicas en la vida social. sino como dimensiones analíticamente distintas de un mismo. El paradigma analítico presentado por Thompson se inspira en la idea de "hermenéutica profunda” de Ricoeur. cuya finalidad es la reconstrucción de las condiciones de producción. o también interpretación de la doxa. la "mass-mediación" generalizada de la cultura. observación participante. el esquema introduce tres fases analíticas que corresponden a la “hermenéutica profunda” propiamente dicha. esto es. Estas condiciones contextuales están constituidas por los 302 . por vía etnográfica (mediante entrevistas. Estas fases no deben considerarse en forma secuencial. un aspecto referencial (se refieren a objetos externos y dicen algo acerca de ellos) y. la circulación de estas formas simbólicas está mediada por mecanismos e instituciones de comunicación de masas que han alterado profundamente la naturaleza misma de la cultura y los modos de transmisión o comunicación cultural. estos autores nos enseñan que tales fenómenos (y particularmente las formas simbólicas) suponen. un aspecto contextual (se hallan inmersas en contextos y procesos sociales históricamente específicos). un aspecto convencional (implican reglas. finalmente. El esquema de análisis propiamente dicho comprende una fase preliminar donde se procura reconstruir. etc. Gadamer y Ricoeur. Heiddeger. un aspecto estructural (constan internamente de una estructura articulada de elementos relacionados entre sí). aunque complejo. En cuanto a las condiciones hermenéuticas de la indagación históricosocial. Thompson comienza señalando las características distintivas de las formas simbólicas. Esta fase preliminar responde a las características del campo de estudio. Thompson invita a revisar la tradición hermenéutica representada por filósofos como Dilthey. De este modo la explicación y la interpretación no serían excluyentes ni antitéticas. Thompson enfatiza este hecho mayor de nuestra actual situación cultural que él denomina "mediatization of culture". La primera fase es la del análisis histórico-social. sino que constituirían momentos complementarios de un mismo círculo hermenéutico.oportunidades sociales y los mecanismos institucionalizados para la producción.

siguientes elementos que representan otros tantos niveles de análisis: el escenario espacio-temporal. Toda interpretación es un principio cuestionable. es también un proceso de reinterpretación. En efecto. La interpretación. la posibilidad de un conflicto de interpretaciones es inherente a toda interpretación. como hemos visto. 303 . que estudia la estructura interna de las formas simbólicas en virtud de la cual éstas son capaces de representar y simbolizar. Esta divergencia sólo se podrá apreciar por contraste con los resultados de la interpretación de doxa que. Este proceso de interpretación. conflictiva y abierta a la disputa. donde la única fuerza reconocida y admitida sea la del mejor argumento. de proyectar creativamente un sentido que pueda diferir del que se construye rutinariamente en las interacciones cotidianas. disociación de elementos de un todo). La tercera fase es la de la interpretación y reinterpretación que. en la medida en que las formas simbólicas forman parte. si bien requieren del apoyo de la fase anterior. lo mismo que la fase del análisis histórico-social. La interpretación se propone fundamentalmente reconstruir la dimensión referencial de las formas simbólicas (qué es lo que se representa y lo que se dice acerca de lo representado). Aquí pueden convocarse diferentes técnicas inspiradas en la lingüística. que van desde la semiótica hasta el análisis narrativo y argumentativo. Por lo demás. por consiguiente. La segunda fase es la del análisis formal. de reinterpretar lo ya interpretado en la vida cotidiana. la estructura social y los medios técnicos de transmisión o difusión. constituye una operación preliminar. la única manera de resolverlo es la discusión racional en un espacio de comunicación libre de presiones (Habermas). construyendo creativamente un sentido global que imputa a los comportamientos o acontecimientos observados. las instituciones sociales. el campo de interacción. constituyen una operación diferente. apoyándose en los resultados de los dos momentos analíticos precedentes. procede por síntesis. el procedimiento anterior era analítico (desconstrucción. En caso de conflicto de interpretaciones. como ya se ha dicho. Se trata. en cambio. porque constituye una operación riesgosa. mediado por métodos objetivantes. de un ámbito pre-interpretado. pasando por el análisis sintáctico y el conversacional.

diferentes técnicas de análisis de manera sistemática y coherente. Esta propuesta permite integrar. Y esto sin menoscabo de la atención debida a los aspectos menos “semióticos" de la cultura. por una parte. por otra. Por último. sobre todo. la mas completa y ambiciosa entre todas las que han sido presentadas en el ámbito de la concepción interpretativa (o semiótica) de la cultura. quizás. explotando todas sus virtualidades pero a la vez reconociendo sus limitaciones particulares. y al análisis de los medios masivos de comunicación (donde se introduce un “enfoque tripartito" que distingue el momento de la producción/transmisión. 4. sino que ha sido construida enteramente en función de la misma. se trata de una propuesta que no sólo da su debido lugar a la dimensión subjetiva y hermenéutica de la cultura. Pero.3 La propuesta metodológica de Thompson es. nada más equilibrado y sensato que esta autoevaluación del propio Thompson que nos permitimos citar en extenso a modo de conclusión: 304 . y. el momento de la construcción de mensajes. y el momento de la recepción/apropiación). permite eludir simultáneamente la falacia del reduccionismo (que pretende explicar exhaustivamente las formas simbólicas sólo en función de sus condiciones histórico-sociales de producción) y la falacia de inmanentismo (que reduce toda explicación cultural al análisis formal y meramente interno de las formas simbólicas). no se presenta como una posición metodológica excluyente ni siquiera respecto del positivismo que critica. A este propósito. si bien el paradigma de Thompson enfatiza la dimensión hermenéutica de la cultura.El propio Thompson ha adaptado esta metodología al análisis de las ideologías (donde el foco de interés es detectar cómo el discurso moviliza el sentido al servicio de las relaciones asimétricas de la dominación). como lo son su contexto históricosocial y las relaciones de fuerza que la enmarcan.

debe ser resistida a toda costa. estadístico u objetivo. Este punto de vista puede ser el de algunos proponentes radicales de lo que suele llamarse 'enfoque interpretativo' en el análisis social. y las formas simbólicas. suscitan inevitablemente problemas de comprensión e interpretación. Son parciales porque. en particular. la tentación constante de tratar los fenómenos sociales. los procesos de comprensión y de interpretación tienen que ser considerados. cit. pero no es el mío. Por consiguiente. estadístico y objetivo son perfectamente apropiados y hasta de vital importancia en el análisis social. op. sin embargo. como nos lo recuerda la tradición hermenéutica. que. en particular. 274-275. 43 Ideology and Modern Culture. Mi posición aquí no es la de considerar que tal tentación es totalmente desorientadora. pero que. por supuesto. a lo más como enfoques parciales en el estudio de los fenómenos sociales y de las formas simbólicas. estos tipos de análisis deben ser considerados. como si fueran objetos naturales susceptibles de ser sometidos a diferentes tipos de análisis formal. en general. no como una dimensión metodológica que excluya radicalmente el análisis formal u objetivo. por más exhaustivamente que se los someta al análisis formal u objetivo. y en el análisis de las formas simbólicas."Existe. por lo tanto. sino más bien como una dimensión a la vez complementaria e indispensable respecto de la primera"4343 . pp. 305 . en general. ni la de considerar que el legado del positivismo debe ser erradicado de una vez por todas. Mi razonamiento se encamina más bien a afirmar que los diferentes tipos de análisis formal. muchos fenómenos sociales son formas simbólicas y todas las formas simbólicas son constructos dotados de sentido que.