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P . REN M O R E A U , S.

SAINTS ET SAINTES
DE DIEU

LECTURES

QUOTIDIENNES

TOME

PREMIER

TOURS MAISON ALFRED M A M E ET FILS

A G E N C E A P A R I S : 6 , RUE MADAME (vit)

Biblio!que Saint Libre


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SAINTS ET SAINTES
DE DIEU

NIHIL

OBSTAT

Parisiis, die 30* Decembris 1924.


A . DE BECDELIEVRE.

Imprimatur, Turonibus, die 3 Januarii 1925.


A. BONGBNDRE, V. G.
a

Fnelon a crit, relevant les dfauts des pangyristes de son temps : Le vrai moyen de faire an portrait bien ressemblant, est de peindre un homme tout entier : il faut le mettre devant les yeux des auditeurs parlant et agissant En dcrivant le cours de sa vie, il faut appuyer principalement sur les endroits oit son naturel et sa grce (c'est--dire celle qui lui est spcialement dpartie par Dieu) paraissent davantage; mais il faul un peu laisser remarquer ces choses F auditeur. Le meilleur moyen de louer le $aint c'est de raconter ses actions louables. Voil ce qui donne du corps et de la force un loge; voil ce qui instruit, voil ce qui louche.,. Il faudrait.,, peindre le saint au naturel, le montrer tel qu'il a t dans tous les ges, dans toutes les conditions, et dans les principales conjonctures o il a pass ( 3 Dior logue sur l'loquence).
9 e

Ce livre essaie de s'inspirer des principes poss par l'archevque de Cambrai. On n'y trouvera que des faits rapports 'ira* plement, sans aucunes vises Floquence ou l'motion. Puissentils parler cFeux-mmes el presser le lecteur de raliser quelque trait des modles qui sont ici prsents 1 Car les Saints, s'ils sont la gloire de F glise, sont aussi les matres de ses enfants, leurs pdagogues. Ils prolongent Faction par laquelle ils ont glorifi Dieu, en poussant leurs jeunes frres l'imitation de leur hrosme, ou du moins de leurs vertus. Ils rapprochent de nous, ils humanisent, si Fon peut ainsi parler, l'idal souverain que Notre-Seigneur nous offre et que tout chrtien doit se proposer de reproduire. Pour ce rsultat, rien ne vaut que de montrer, de laisser voir plutt ce que la grce a fait de leur nature, c'est--dire de quels dfauts, s'il y a lieu, et par quels efforts ils se sont, d'un lan quel-

quefois, lentement d'ordinaire, levs, avec le secours divin, jusqu' la saintet que Dieu leur destinait Les phrases y sont inutiles ; de nos* jours surtout elles seraient plutt nuisibles. Ce qu'il y faut, c'est la vrit. Aujourd'hui elle seule nous sduit : en elle seule nous trouvons la force d'impulsion qui nous est ncessaire. C'est elle aussi que ce livre dsire atteindre. Pendant longtemps il semble que les hagiographes s'en soient trop dsintresss, ceux-l surtout qui ont collig des Vies des saints. Peuttre ont-ils cru qu'en accumulant les faits merveilleux, en accueillant facilement la lgende, ils rendaient plus fconde l'dification qu'ils souhaitaient donner: l'action de Dieu paratrait mieux ainsi soutenir ou sanctionner l'action de l'homme. Mais notre temps, un peu trop critique peut-tre, prfre l'austre et maigre vrit ces parures clatantes o se plat, avec une pit trop simple sans doute, une nave crdulit. Sans tomber dans ce qu'on appelle l'hypercritique, n'y a-t-il pas moyen de serrer d'un peu plus prs le rel? de rendre l'histoire ses bases solides? de laisser la saintet sa face humaine? Pourtant, malgr cette ambition, ce livre ne se donnera pas pour une uvre de science. On ne trouvera ici ni discussion des sources, ni critique des textes, ni mme rfrences. Le lecteur bienveillant voudra-Uil se satisfaire d'entendre affirmer que, dans la mesure de ses ressources et de son talent, l'auteur a consult, utilis les ouvrages qui lui ont sembl les plus dignes de foi, dans leur srieuse recherche du vrai, dans leur respect des traditions fondes, dans leur documentation prcise et complte, autant que la science moderne lui permet de l'tre? Ces ouvrages ne sont pas rares aujourd'hui ; ils vont se multipliant C'est eux qu*il a cru sage de se confier; c'est eux qu'il reconnat devoir ce qu'il a mis de bon dans ces pages.

ERRATA

Page 226, 269, 406, 453, 522, 623, 644, 697, 707, 712, 749,

ligne -

12, U. 26, 4, 19, 24, 18, 21, 29, 13, 17,

lire ;

784 1862 Le bienheureux 1029 1278 1380 1085 1608 1147 544 (ou 555) 524

au lieu de ;

vui sicle. 1861. saint. xi sicle. 1272. 1384. 1075. 1508. 1150. 542. 1624.

TABLE CHRONOLOGIQUE
m

I. __ AVANT /RE CHRTIENNE


Tome Page depuis avant la fondation l're de R m o e

II 84 760 733 21 Immacule Conception de la sainte Vierge. . II 734 20 II 749 5 I II I II 750 4 I I Purification de la sainte Vierge I II II. PREMIER SICLE Avant 26 27 Dcollation de saint Jeau-Baptiste 28 Transfiguration de Notre-Seigneur 33 Vers 34 42 Vers 45 Vers 48 62 63 Vers 68 I II II II I I II I Assomption de la sainte Vierge II I I Commmoraison de saint Paul, aptre. . . . I I

517 740 290 384


5

774 808 1 24 159 826

360 244 143 814 118 541 123 32 181 541 795 800 514

Date

Tome Page

79 95 Vers 99

II I I II I II II II I II II Saints Nre, Achille et Domitille, martyrs. I I II Saint Thomas, aptre II III. DEUXIME SICLE

91 585 112 693 718 223 489 86 257 348 109 591 541 534 792

100 101 105 107 117 119 150 155 157 Vers 165 177 Vers 180

Saint Ignace cTAntioche, vque et martyr. . Saint Symon de Jrusalem, vque et martyr. Saint Eustache et ses compagnons, martyrs. Saint Polycarpe de Smyrne, vque et martyr. Saint Pothin, vque et martyr, et ses compa-

II II I I I II I II I II I I II

661 820 178 155 231 345 219 37 123 41 468 684 213

IV. TROISIME SICLE 203 Vers 208 223 230 250 254 Saintes Perptue et Flicit et leurs compaI I II II I I II 297 791 465 656 92 211 114

TABLE CHRONOLOGIQUE Date

XI Tome Page i ii ii i ii ii ii ii ii ii ii i ii ii i ii ii. i ii

258 259 265 270 285 286

Saint Grgoire le Thaumaturge, vque. . . Saints Crespin et Crespinien, martyrs. . . . Saint Gens, martyr Saint Maurice et ses compagnons, martyrs . Saint Quentin, vque et martyr Saints Donatien et Rogatien, martyrs . . . Saint Firmin, vque et martyr Saint Seleucus et sainte Stratonice, martyrs. Saints Denis, Rustique et Eleuthre, martyrs. Saint Saturnin, vque et martyr V. QUATRIME SICLE

Vers 286
290

Vers 290
297

54 325 161 635 402 632 523 164 230 351 549 641 83 366 57

374 438 34 691

300 303 304

Saint Cyprien et sainte Justine, martyrs. . . Sainte Eulalie, vierge et martyre

ii ii i ii ii ii i ii

Saints Philippe, Svre et Herms, martyrs. . H Saints Tarachus, Probus et Andronicus, marH tyrs Saint Thodote et ses compagnons, martyrs. . i Saint Vincent et saintes Sabine et Christte, Saints Cyriaque, Large et Smaragde, martyrs.
305 306 316
ii ii i ii ii i i ii i

782 549 103 370 752 763 591 506 837 448 615 531 153 97 341 584 164 318 588 551

Saint Janvier et ses compagnons, martyrs. . . Les quatre Saints Couronns, martyrs. . . . Ddicace de la Basilique du Saint-Sauveur. .

Vers 320
324 327

Date

Tome

328 335 341 345 348 Vers 360 362 368 370 372 373 374 Vers 379 379 384 Vers 384 387 389 397

Ddicace de l'glise de Sainte-Marie-auxSaint Hilaire, vque et docteur de l'glise. . Saint Eusbe de Verceil, vque Saint Athanase, vque et docteur de l'glise. Saint Marcellin, vque Les saints martyrs de Perse sous Sapor II. . Saint Basile, vque et docteur de l'glise. . II I I II II I I I I I II I I 141 783 61 775 502 461 546 495 503 732 755 374 555 577 732 596 672 39

II II II I I

193 840 728 67 596

Saint Grgoire de Nazianze, vque et docteur de l'glise I Saint Ambroise, vque et docteur de l'glise. II II Sainte Catherine d'Alexandrie, vierge et mart. II Saint Julien et sainte Basilisse, martyrs. . . I VI. CINQUIME SICLE

407 415 419 421 Vers 426 430 431 439 444 450 459 460

Saint Jean Chrysostome, vque et docteur I Invention du corps de saint Etienne II Saint Jrme confesseur et docteur de l'glise. II Saint Jacques l'Intercs, martyr II II Saint Augustin, vque et docteur de l'glise. II I Ddicace de Saint-Picrre-aux-Liens . . . . II Saint Cyrille d'Alexandrie, vque et docteur de l'Eglise I Saint Ren, vque II Saint Pierre Chrysologue, vque II Saint Symon Stylite, confesseur I Saint Romain de Condat, abb I
a

128 132 386 687 313 238 765 123 192 604 718 19 272

TABLE CHRONOLOGIQUE Date

XIII Tome Page

461 479 484 489 493

Saint Lon I

er

le Grand, pape et docteur de 456 350 111 377 216 382

I I II Saint Victorien et ses compagnons, martyrs. . I II II VII SIXIME SICLE

505 512 527 528 532 538 541 542 543 545 546 550 558 586 587

II I I Saint Thodore le Cnobiarque, abb. . I II II I Saint Placide et ses compagnons, martyrs, . II II I I I I I I I II VIII. SEPTIME SICLE

47 10 747 48 723 393 756 415 233 198 369 711 668 277 593 464 172

604 608 625 629 635 636 639 646 655 658 664 672

Saint Grgoire le Grand, pape et docteur de I Saint Augustin de Canlorbry, voque. . . . I I II Saint Isidore de Sville, voque et docteur de I Saint Sophrone d'Alexandrie, voque. . . . I Dix saints soldats martyrs II Bienheureux Ppin de Landeu, confesseur. . I II II II II 325 660 413 317 427 321 592 242 770 362 267 538

Date

Tome Page ii i i i

679 680 Vers 686 687

Saint Cuthbert de Lindisfarne, vque. . . . IX. HUITIME SICLE

806 144 449 364

Vers 705 708 709 . 720 723 727 735 739 743 749 754 Vers 760 784

ii

573 478 454 259 768 14 561 655 579 238 15 698 394 226

Apparition de l'archange saint Michel au Montii ii ii ii ii ii

Saint Bde le Vnrable, confesseur et docteur


i* ii i i i i i

Saint Boniface de Mayence, vque et martyr. Saint Jean Damascne, confesseur et docteur

X. NEUVIME SICLE 809 814 816 828 837 869 870 875 885 Bienheureux Charlemagne, confesseur. . . .
i i i i ii ii ii ii ii i

389 134 722 331 553 24 648 779 24 29

XL DIXIME SICLE 936 968 998 999


ii i i ii

Commmoraison de tous les fidles trpasss.

377 335 557 759

TABLE CHRONOLOGIQUE

XV

XII. ONZIME SICLE Tm o e I 1021 1024 II 1027 Saint Romuald. abb I 1029 Saint Fulbert de Chartres, vque II 1038 Saint Etienne de Hongrie, confesseur. . . . I 1040 I 1049 Saint Odilon de Cluny, abb I 1054 Saint Lon IX, pape I 1066 II 1072 Saint Pierre Damien, vque et docteur de l'glise I 1072 II 1073 Saint Jean Gualbert, abb II 1076 Saint Libert, vque I 1079 Saint Stanislas, vque et martyr I 1085 Saint Grgoire VII, pape I 1086 I 1093 Sainte Marguerite d'Ecosse, veuve I ?rs 1099 Saint Gautier, abb I XIII. DOUZIME SICLE 1101 1109 1116 1127 1134 1132 1142 1153 1160 1170 1174 Saint Anselme, vque et docteur- de l'glise. Bienheureux Robert d'Arbrissel, abb . . . . Bienheureux Charles de Flandre, martyr . . . Saint Norbert, vque Saint Gilbert, abb Saint Guillaume, abb Saint Bernard, abb et docteur de l'glise . . Saint Thomas Becket, vque et martyr. . . II I I I I I I II II II I 420 498 260 281 703 707 778 203 282 829 572 DL u e Page 345 57 182 433 262 285 6 490 460 251 789 43 770 508 644 88 715 445

XIV. TREIZIME SICLE 1209 1213 1220 1221 1224


b

I I Les saints franciscains martyrs au Maroc. . . I Saint Dominique de Guzman, confesseur. . . II Les stigmates de saint Franois d'Assise. . . II Saint Guillaume de Bourges, vque
SAINTS ET SAINTES DE DIEU.

43 287 72 137 331

Dalc

Tome Page

1226 1231 1236 1247 1252 1253 1256 1257 1264 1266 1270 1274

Saint Franois d'Assise, confesseur Saint Antoine de Padoue, confesseur. . . Sainte Elisabeth de Hongrie, veuve. . . Bienheureux Hermann Joseph, confesseur. Saint Edmond de Cantorbry, vque. . . Notre-Dame du Mont-Carmel Sainte Rose de Viterbe, vierge

. . . .

Saint Pierre de Nolasque, confesseur. . . . Saint Boniface de Lausanne, vque Bienheureuse Isabelle de France, vierge. . . Saint Thomas d'Aquin, confesseur et docteur de l'glise Saint Bonaventure, vque et docteur de l'Saint Raymond de Penafort, confesseur. . .

II I II I II II I II II I II I I II II I

408 727 641 440 627 60 532 271 166 149 189 436 234 225 254 302 51 107 221 518 750 247 206

1275 1276 1278 1294 1297

II I I Sainte Zite, vierge I Sainte Marie la Douloureuse, vierge et mart. I Sainte Marguerite de Cortone, pnitente. . . I I

Les sept fondateurs de l'ordre des Servtes. . XV. QUATORZIME SICLE 1303 1305 1315 1327 1334 1336 1341 1370 1373 1380 1383

Saint Yves, confesseur I Saint Nicolas de Tolentino, confesseur. . . . II Bienheureux Raymon Lull, martyr I II II II Sainte Julienne de. Falconieri, vierge. . . . I II I II Sainte Catherine de Sienne, vierge I I

619 299 402 185 620 29 753 784 169 431 535 606

XVI. QUINZIME SICLE


Date Tome Page

1419 1420 1431 1433 1436 1440 1444 1455 1456 1459 1472 1473 1475 1480 1484 1487

Bienheureuse Claire de Gambacorti, vierge. . Bienheureuse Angelina de Corbara, vierge. . Saint Bernardin de Sienne, confesseur. . . . Bienheureux Giovanni de Fiesole, confesseur. Saint Jean de Capistran, confesseur Saint Antonin de Florence, vque Bienheureux Amde IX de Savoie, confesseur. Saint Jean de Kenty, confesseur Saint Casimir, confesseur Bienheureux Nicolas de Flue, confesseur. . . XVII. SEIZIME SICLE

i i T I II I I II I . I I I II I II I I

431 481 669 472 796 313 623 276 356 397 581 406 499 380 177 289 410

1503 1507 1535 1537 1547 1550 1552 1555 1556 1562 1568 1572 1582 1583 1584 1589

II Saint Franois de Paule, confesseur I II II Saint Antoine-Marie Zaccaria, confesseur. II II I Saint Franois de Xavier, confesseur. . . . II II Saint Ignace de Loypla, confesseur II Saint Pierre d'Alcantara, confesseur. . . . II II I II Saint Franois de Borgia, confesseur. . . . II II Bienheureux Edmond Campion et ses compaII Bienheureux Rodolphe quaviva et ses comII Saint Charles Borrome, vque II I

93 419 20 78 17 148 307 710 356 116 494 607 560 32 441 470 698 104 566 428

Date

Tome Pagre

1591 1592 1595 1597

Saint Louis de Gonzague, confesseur. . Saint Jean de la Croix, confesseur. . . Saint Pascal Baylon, confesseur. . . . Saint Philippe de Nri, confesseur. . . . Vingt-six martyrs au Japon Bienheureux Pierre Canisius, confesseur. XVIII. DIX-SEPTIME SICLE

I II I I I I

759 665 610 650 173 522

1601 1607 1608 1613 1614 1616 1617 1618 1619 1621 1622

1623 1639 1641 1645 1654 1660 1663 1667 1670 1680 1683 1690

Sainte Germaine Cousin, vierge Sainte Marie-Madeleine de Pazzis, vierge. . Saint Andr Avellino, confesseur Bienheureux Jean-Baptiste de la Conception, confesseur Saint Camille de Lellis, confesseur Bienheureux Bernardin Realino, confesseur. Sainte Rose de Lima, vierge Saint Alphonse Rodriguez, confesseur. . . . Bienheureuse Marie de l'Incarnation, veuve. Bienheureux Marc, Etienne et Melchior, martyrs . Saint Jean Berchmans, confesseur Saint Fidle de Sigmaringen, martyr Le grand martyre de Nagazaki Saint Franois de Sales, vque et docteur de l'glise Saint Josaphat Kunciewicz, vque et martyr. Saint Pierre Fourier, confesseur Saint Jean-Franois de Rgis, confesseur. . . Sainte Jeanne-Franoise de Chantai, veuve. Bienheureuse Marie-Anne de Pards, vierge. Saint Pierre Gaver, confesseur Bienheureuse Louise de Marillac, veuve. . . Saint Vincent de Paul, confesseur Saint Joseph de Copertino, confesseur. . . Bienheureux Andr Bobola, m a r t y r . . . . Fte des saints Anges Gardiens Bienheureux Jean Eudes, confesseur Fte du saint Nom de Marie Sainte Marguerite-Marie Alacoque, vierge. .

I I II I II II II II I II II I II I II II I II I II I II II I II II II II

737 664 592 215 69 9 248 542 485 286 675 509 304 139 613 747 741 208 680 295 340 73 336 629 398 197 309 481

XIX. DIX-HUITIME SICLE


Date Tome Page

1711 1716

1719 1734 1764 1783 1787

1794

Bienheureux Bonaventure de Potenza, confesseur Fte du saint Rosaire Saint Franois de Geronimo, confesseur. . . Bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort, confesseur Saint Jean-Baptiste de La Salle, confesseur . Saint Jean-Joseph de la Croix, confesseur. . Saint Jean-Baptiste de Rossi, confesseur. . . Saint Benot-Joseph Labre, confesseur. . . Saint Alphonse de Liguori, vque et docteur de U glise Vnrable Thrse de Saint-Augustin, vierge. Bienheureux Flix de Nicosie, confesseur. . , Bienheureuses Filles de la Charit d'Arras. . Bienheureuses Carmlites de Compigne. . . Bienheureuses Ursulines de Valenciennes. . . XX. DIX-NEUVIME SICLE

II II I I I I I I II II I I II II

525 425 586 527 601 293 637 476 126 799 674 785 64 511

1814 1841 1830 1848 1858 1859 1871 1882

Fte de Notre-Dame des Sept Douleurs. . Bienheureux Louis-Marie Chanel, martyr. Manifestation de la Mdaille miraculeuse. . Fte du Prcieux Sang Apparition de la sainte Vierge Lourdes. . Bienheureux Jean-Marie Vianney, confesseur Apparition de la sainte Vierge Pontmain . Bienheureux Gabriel delT Addolorata. . .

II I II II I II I I

320 506 681 1 200 155 76 265

TABLE

ALPHABTIQUE

Date

Tome

Page

Saints Abdon et Sennen, martyrs. . . . Saints Achille, Nre et Domitille, martyrs Sainte Adlade de Bourgogne, veuve. Saint Adon, vque Sainte Agns, vierge et martyre Saint Alphonse de Liguori, vque et docteur de l'glise. . . . " Saint Alphonse Rodriguez, confesseur. . Saint Amforoise, vque el docteur de de l'glise Saint Amde IX de Savoie, confesseur. Saint Andr, aptre Saint Andr Avellino, c o n f e s s e u r . . . . Bienheureux Andr Bobola, martyr. . . Saint Andr Corsini, vque Saints Andronicus, Tarachus et Probus, martyrs - Bienheureuse Angelina de Corbara, vierge Saints Anges gardiens Sainte Anne, mre de la trs sainte Vierge Annonciation de la trs sainte Vierge. . . Saint Anselme de Cantorbry, vque et docteur Saint Antoine de Padoue, confesseur... . Saint Antoine-Marie Zaccharia, confesseur Saint Antonin de Florence, vque.. . . Saint Apollinaire, martyr Saint Arcade, martyr Assomption de la trs sainte Vierge. . .

30 juillet 12 mai 12 dcembre 17 dcembre 21 janvier 2 aot 30 octobre 7 dcembre 29 mars 30 novembre 10 novembre 21 mai 4 fvrier 11 octobre 22 dcembre; 2 octobre 26 juillet 25 mars 21 avril 13 juin 5 juillet 10 mai 23;juillet 12 janvier 15 aot

II I II II I II II II I II II I I II II II II I I I II I II I II

114 591 759 779 97 126 542 732 406 693 592 629 168 448 796 398 101 385 498 727 17 581 91 54 151

Date

Tome

Page

Saint Athanase, vque et docteur de l'glise Saint Aubin, vque Saint Augustin, vque et docteur de l'glise Saint Augustin de Cantorbry, vque. . Saint Ausone, vque et martyr. . . . . Saint Avit, confesseur Saint Barnabe, aptre Saint Barthlmy, aptre SaintBasile, vque et docteur de l'glise. Basilique du Saint-Sauveur (ddicace). . Saints Basilisse et Julien, martyrs. . . Sainte Bathilde, veuve Saint Bde le Vnrable, confesseur et docteur de l'glise Saint Benot, abb Saint Benot le More, confesseur Saint Benot-Joseph Labre,confesseur . . Saint Bernard, confesseur et docteur de l'glise Bienheureux Bernardin Realino, confesseur Saint Bernardin de Sienne, confesseur. . Sainte Berthe, veuve Sainte Bertille, vierge Saint Biaise, vque Sainte Blandine, vierge et martyre . . Saint Bonaventure, vque et docteur, de l'glise Bienheureux Bonaventure de Potenza, confesseur Saint Boniface de Lausanne, vque. . . Saint Boniface de Mayence, vque et martyr Sainte Brigitte, veuve Saint Bruno, confesseur Saint Calliste, pape et martyr Saint Canut, martyr Saint Casimir, confesseur Saint Camille de Lellis, confesseur. . . . Bienheureuses Carmlites de Compigne, martyres

2 mai 1 mars
ER

I I II I I I I II I II I I I I I I II II I II II I I II II I I II II II I I II II

546 277 238 660 634


747

28 aot 28 mai 2 2 mars 17 juin 9 juin 24 aot 14 juin 9 novembre 9 janvier 3 0 janvier 27 mai 21 mars 3 avril 16 avril 20 aot 3 juillet 20 mars 4 juillet 5 novembre 3 fvrier 2 juin 14 juillet 2 6 octobre 19 fvrier 5 juin 8 octobre 6 octobre 14 octobre 19 janvier 4 mars 18 juillet 17 juillet

718 222 732 588 39 144 655 369 423 476


203

9 623 14 573 164 689 51 525 234 698 431 420 465 88 289 69 64

Date

Tome

Page

Sainte Catherine, vierge et martyre. . . Sainte Catherine de Sienne, vierge. . . .

Chaire de saint Pierre Rome Saint Charles Borrome, vque Saint Charlemagne, confesseur Saint Charles de Flandre, martyr. . . . Saints Christte, Vincent et Sabine, Saint Clment, pape et martyr. . . . Sainte Claire d'Assise, vierge Bienheureuse Claire de Gambacorti, Commmoraison des fidles trpasss. . Conversion de saint Paul, aptre. . . . Saints Cosme et Damien, martyrs, . . . Saints Couronns (Les quatre), martyrs. Saints Crespin et Crespinien, martyrs. . Saint Cuthbert de Lindisfarne, vque. . Saint Cyprien, vque et martyr. . . . Saints Cyprien et Justine, martyrs . . . Saints Cyriaque, Large et Smaragde, Saint Cyrille d'Alexandrie, vque et docteur de l'glise Saints Cyrille, confesseur, et Mthode, vque Saint Dagobert II, mai Lyr Saints Damien et osme, martyrs. . . . Dcollation de saint Jean-Baptiste.. . . Ddicace de la Basilique du SaintSaints Denis, Rustique et Eleuthre, Saint Denys d'Alexandrie, vque. . . . Saint Dominique, confesseur

25 novembre 30 avril 21 novembre 28 juillet 27 aot 18 janvier 4 novembre 28 janvier 2 mars 27 octobre I janvier 23 novembre 12 aot
er

il i ii ii il i il i i il i il il i i il i
H

672 535 655 109 283 82 566 134 280 531 1 661 166 481 689 557 118 374 584 523 317 651 364 285 325 370 153 193 24 806 755 374 244 508 438 402 136

17 avril 3 juin 2 novembre 23 janvier 27 septembre 8 novembre 25 octobre 14 septembre 3 mai 20 mars 3 mars 15 septembre 26 septembre 8 aot 9 fvrier 7 juillet 24 dcembre 11 dcembre 27 septembre 29 aot 9 novembre 9 octobre 3 octobre 4 aot

il ii il i i i il il il i il il il il il il il il il

DuLc

Tome

Page

Saint Dominique de Silos, confesseur. . Saints Domitille, Nre et Achille, martyrs Saints Donatien et Rogatien, martyrs. . Saint Edmond d'Angleterre, martyr. . . Bienheureux Edmond Campion et ses compagnons, martyrs Saint Edmond de Cantorbry, vque. . Saint Edouard d'Angleterre, confesseur. Sainte Elisabeth de Hongrie, veuve. . . Sainte Elisabeth de Portugal, veuve. . . Saints leuthre, Rustique et Denis, martyrs Saint loi, vque Epiphanie de Notre-Seigneur Saint Etienne, premier martyr Saint Etienne (Invention de saint). . . Saint Etienne de Hongrie, confesseur . . Bienheureux Etienne Pongracz, Marc Crisin et Melchior Grodek, martyrs. . Saint Eucher, vque Saint Eugne, vque Sainte Eulalie, vierge et martyre. . . . Saints Eustache et ses compagnons, martyrs Saint Eusbe de Verceil, vque . . . . Exaltation de la sainte Croix Saint Fabien, pape et martyr Sainte Fare, abbesse Saint Faron, vque Saints Faustin et Jovite, martyrs. . . . Saints Flicien et Prime, martyrs. . . . Sainte Flicit et ses enfants, martyrs. Saintes Flicit et Perptue, martyres. . Bienheureux Flix de Nicosie, confesseur Saint Fidle de Sigmaringen, martyr.. . Fidles trpasss (Commmoraison des). Bienheureuses Filles de la Charit d'Arras, martyres Saint Firmin, vque Saints Fondateurs de l'Ordre des Servtes, confesseurs

20 dcembre 12 mai 24 mai 20 novembre 1 dcembre 16 novembre 13 octobre 19 novembre 8 juillet 9 octobre 2 dcembre 6 janvier 26 dcembre 3 aot 2 septembre 7 septembre 20 fvrier 13 juillet. 10 dcembre 20 septembre 16 dcembre 14 septembre 20 janvier 15 dcembre 29 octobre 15 fvrier 9 juin 10 juillet 6 mars 31 mai 24 avril 2 novembre 27 Juin 25 septembre 12 fvrier
er

II I I II II II II II II II II I II II II II I II II II II II I II II I I II I I I II I II I

789 591 641 648 698 627 460 641 29 438. 705 24 814 132 262 286 238 47 752 345 775 317 92 770 538 219 715 37 297 674 509 557 785 367 206

Date

Saints Franciscains du Maroc, martyrs. Saint Franois d'Assise, confesseur. . . Franois (Stigmates de Saint) Saint Franois de Borgia, confesseur. . . Saint Franois Caracciolo, confesseur. . Saint Franois de Gronimo, confesseur. Saint Franois de Paule, confesseur. . . Saint Franois de Sales, vque et docteur de l'Eglise Saint Franois de Xavier, confesseur.. . Sainte Franoise Romaine Saint Fulbert de Chartres, vque. . . . Saint Fulrad, confesseur Saint Gabriel dell' Addolorata, confesseur Saint Gatan de Tiene, confesseur. . . . Saint Galmier, confesseur Saint Gatien, vque. Saint Gautier, confesseur Saint Gens, martyr Sainte Genevive, vierge Sainte Germaine Cousin, vierge Saint Germer de Vardes, confesseur. . . Sainte Gertrude, vierge Saint Gilbert, confesseur Saint Gilles, confesseur Bienheureux Giovanni de Fiesole, confesseur Saint Grgoire 1 , pape et docteur de l'glise Saint Grgoire VII, pape Saint Grgoire X, pape Saint Grgoire de Nazianze, vque et docteur de l'glise Saint Grgoire de Nysse, vque Saint Guillaume, confesseur Saint Guillaume de Bourges, vque. . .
er

16 janvier 4 octobre 17 septembre 10 octobre 4 juin 11 mai 2 avril 29 janvier 3 dcembre 9 mars 10 avril 17 fvrier 26 fvrier 7 aot 27 fvrier 18 dcembre 8 avril 26 aot 3 janvier 15 juin 24 septembre 15 novembre 7 juin 1 septembre
er

18 mars 12 mars 25 mai 16 fvrier 9 mai 17 novembre 26 juin 10 janvier 18 aot 15 juillet 16 mars 7 avril 13 avril

Sainte Hlne, veuve Saint Henri, confesseur Saint Hribert, vque . Bienheureux Hermann Joseph, confesseur ; Saint Hermngild, martyr

DnLc

Tome

Page

Saints Herms, Philippe et Svre, martyrs Saint Hilaire de Poitiers, vque et docde l'glise Saint Hilarion, confesseur Saint Hubert, vque Saint Hyacinthe, confesseur Saint Ignace, martyr Saint Ignace de Loyola, confesseur. . . Immacule Conception del sainte Vierge. Saints Innocents, martyrs Invention de la sainte Croix Invention du corps de saint Etienne. . . Saint Irne, vque Bienheureuse Isabelle de France, vierge. Saint Isidore de Sville, vque et docteur de l'glise Saint Jacques le Majeur, aptre Saints Jacques et Philippe, aptres. . . Saint Jacques l'Intercis, martyr Saint Janvier, vque et martyr Saint Jean, aptre Saint Jean devant la Porte Latine. . . . Saints Jean et Paul, martyrs Saint Jean Berchmans, confesseur. . . . Saint Jean Chrysostome, vque et docteur de l'glise Saint Jean de Capistran, confesseur. . . Saint Jean de la Croix, confesseur. . . . Saint Jean Damascne, confesseur et docteur de l'glise Saint Jean de Dieu, confesseur Bienheureux Jean Eudes, confesseur.. . Saint Jean Gualbert, confesseur Saint Jean de Kenty, c o n f e s s e u r . . . . Saint Jean deMatha, confesseur Saint Jean Npomucne, martyr. . . . Saint Jean le Silenciaire, vque Saint Jean-Baptiste, prcurseur de Notre-Seigneur Saint Jean-Baptiste (Dcollation de) . . Bienheureux Jean-Baptiste de la Conception, confesseur

22 octobre 14 janvier 21 octobre 3 novembre 17 aot 1er fvrier 31 juillet 8 dcembre 28 dcembre 3 mai 3 aot 28 juin 31 aot 4 avril 25 juillet 1 mai 28 novembre 19 septembre 27 dcembre 6 mai 26 juin 26 novembre
er

II I II II II I II II II I II I II I II I II II II I I II I I II I I II II II I I I I II I

506 61 504 561 189 55 116 740 826 551 132 792 254 427 99 541 687 341 820 565 782 675 128 397 665 394 307 197 43 499 187 ' 607 593 775 244 214

27 janvier 28 mars 24 novembre 27 mars 8 mars 19 aot 12 juillet 20 octobre 8 fvrier 16 mai 13 mai 24 juin 29 aot 14 fvrier

Dalc

Tome

Pag-n

Saint Jean-Baptiste de Rossi, confesseur. Saint Jean-Baptiste de La Salle, confesBienheureux Jean-Marie Vianney, conSaint Jean-Franois Rgis, confesseur. Saint Jean-Joseph de la Croix, confesseur. Sainte Jeanne-Franoise de Chantai,

28 mai 15 mai 9 aot 16 juin 5 mars 30 mai 21 aot

I I II I I I II II II I I II II II II I II I II I I I r
ii

637 601 155 741 293 669 208 386 78 1 24 808 1 143. 613 360 336 219 534 39 753 436 468 370 153 161 276 374 456 722 496 770 225 .759 506 527 340

Saint Jrme, confesseur et docteur de l'glise' Saint Jrme ^Emiliani, confesseur. . . Epiphanie Nativit Prcieux S a n g . . . . Transfiguration . . . Saint Josaphat, vque et martyr. . . . Saint Joseph, poux de la Trs Sainte Saint Joseph de Copertino, confesseur. . Saints Jovite et Faustin, martyrs.. . . Saints Julien etBasilisse, martyrs. . Sainte Julienne de Falconieri, vierge. Sainte Julienne de Lige, vierge . . Saint Justin, martyr Saints Justine et Cyprien, martyrs. . . . . . . . . .

30 septembre 20 juillet 1 janvier 6 janvier 25 dcembre 1 juillet 6 aot 14 novembre


er er

19 mars 18 septembre 15 fvrier 28 octobre 9 janvier 19 juin 6 avril 14 avril 26 septembre 8 aot 10 aot 5 septembre 22 mars 11 avril 12 janvier 19 avril 23 juin 25 aot 21 juin 23 avril 28 avril 15 mars

Saints Large, Cyriaque et Smaragde, Saint Laurent, martyr Saint Laurent Justiniani, vque. . . . Sainte La, veuve Saint LonI ,pape etdocteurderglise.
er

il il
ii i i i i i ii i i i i .

Saint Lon IX, pape Saint Louis IX, confesseur Saint Louis de Gonzague, confesseur. . . Bienheureux Louis-Marie Chanel, martyr. Bienheureux Louis-Marie Grignion de Montfort, confesseur Bienheureuse Louise de Marillac, veuve.

Date

Tome

Page

Saint Loup, vque Bienheureuse Loyse de Savoie, veuve. .

Saint Ludger, vque Sainte Lydwine de Schiedam, vierge , . Saint Marc, vangliste Bienheureux Marc Crisin, Etienne Pongracz et Melchior Grodek, martyrs. . Saint Marcellin vque Sainte Marguerite de Cortone, pnitente. Sainte Marguerite d'Ecosse, veuve . . . SAINTE MARIE, Mre de Dieu :

29 juillet 24 juillet 18 octobre 13 dcembre 8 janvier 26 mars 15 avril 25 avril 7 septembre 20 avril 22 fvrier 10 juin 25 mars 15 aot 8 dcembre 27 novembre 8 septembre 12 septembre Il fvrier 16 juillet 5 aot 17 janvier 21 novembre 2 fvrier 7 octobre 15 septembre 2 juillet 18 avril 18 juin
er

II II II II I I I I II I I I I II II II II II I II II I II I II II II I I J II I II II II I II II I I

111 93 489 763 34 389 472 514 286 495 247 715 386 181 740 681 291 309 201 60 141 76 651 159 425 321 5 485 750 680 88 664 481 597 32 173 304 177 503 318

Notre-Dame de Lourdes . . . . Notre-Dame du Mont-Carmel. . Notre-Dame de Pontmain. . . .

Bienheureuse Marie de l'Incarnation, Sainte Marie la Douloureuse, vierge. . . Bienheureuse Marie-Anne de Pards,

1 juin Sainte Marie Madeleine, pnitente. . . . 2 2 juillet Sainte Marie-Madeleine de Pazzis, vierge. 29 mai 17 octobre 11 novembre 9 juillet Saints Martyrs Japonais (vingt-six). . . 5 fvrier Le Grand Martyre de N a g a s a k i . . . . 11 septembre 14 aot Saints Martyrs de Perse sous Sapor IL . 22 avril 10 mars

TABLE ALPHABTIQUE Unie Tome

XXIX Page

24 fvrier 21 septembre 14 mars Saint Maurille, vque 13 septembre Saint Ma urice et ses compagnons, martyrs. 22 septembre 8 juin Bienheureux Melchior Grodek, Marc Crisin et Etienne Pongracz, martyrs. . 7 septembre 7 juillet 29 septembre Saint Michel au Mont-Tombe 16 octobre 4 mai Saint Mathias, aptre Saint Matthieu, aptre Nativit de Saint Jean-Baptiste Nativit de la trs sainte Vierge . . . . 24 juin 25 dcembre 8 septembre 28 juillet 11 mai 13 mars 6 dcembre 31 mars 10 septembre 12 septembre 11 fvrier 5 aot 17 janvier 6 juin 14 dcembre 2 janvier 18 novembre 14 mai 12 mai 17 mai 17 mars 15 janvier 30 juin 25 janvier 26 juin 22 juin 21 fvrier 6 mars 1 mai
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I II I II II I II II II II I I II II II I I II I II II I II I i
il i ii i i i i i i i i i i i i

257 348 335


313

351 710
286 24

382
478

555 775 808 291 109 591 330 728


410

Saints Nre, Achille et Domilille, mar-

Saint Nicolas de Flue, c o n f e s s e u r . . . . Saint Nicolas de Tolentino, confesseur. .

299 309 201 141


76

Notre-Dame de Pontmain Saint Norbert, vque

703
768 6

Saint Odon, confesseur

636 597 591 610 350 57 800 118 782 765 242 297 541

Bienheureux Ppin deLanden, confesseur. Saintes Perptue et Flicit, martyres. . Saints Philippe et Jacques, aptres . .

To me

Page

Saints Philippe, Svre et Herms, martyrs Saint Philippe de Nri, confesseur. . . . Saint Pie I , pape Saint Pie V, pape Saint Pierre, aptre Saint Pierre (Chaire de) Rome
er

Saint Pierre d'Alcantara, confesseur. . . Bienheureux Pierre Canisius, confesseur. Saint Pierre Chrysologue, vque et docSaint Pierre Damien, vque et docteur de l'glise Saint Pierre P'ourier, confesseur Saint Pierre de Nolasque, confesseur. . . Saint Pierre de Tarentaise, vque.'. . .

22 octobre 26 mai 11 juillet 5 mai 29 juin 18 janvier 1 aot 19 octobre 27 avril 4 dcembre 9 septembre

II I II I I I II II I II II I II I I I II I I I II II I II I II I II II I I II II II I

506 650 41 560 795 82 123 494 522 718 294 251 747 149 572 533 415 211 123 689 1 651 715 448 159 549 318 172 517 402 107 267 393 604 15 260 185

23 fvrier' 9 dcembre 31 janvier 8 mai 29 avril Saint Placide et ses compagnons, martyrs. i |5 octobre 13 fvrier Saint Polycarpe, vque et martyr. . . . 26 janvier Saint Pothin, sainte Blandine et leurs 2 juin 1 juillet Prcieux Sang de Notre-Seigneur . . . Prsentation de la sainte Vierge . . . . 21 novembre Saints Prime et Flicien, martyrs. , . . 9 juin Saints Probus, Tarachus et Andronicus, 11 octobre Purification de la sainte Vierge 2 fvrier
er

Saint Quentin, vque et martyr . . . , Les quarante saints martyrs de Sbaste. Saint Raphal, archange Bienheureux Raymon Lull, martyr. . . Saint Raymond de Penafort, confesseur.

31 octobre 10 mars 13 aot 24 octobre 30 mars 23 janvier 3 septembre 1 octobre 12 novembre , 4 janvier
er

Bienheureux Robert d'Arbrissel, confes-

25 fvrier 16 aot

I II

Date

Tome

Page

Bienheureux Rodolphe d'Aquaviva et ses compagnons, martyrs Saints Rogatien et Donatien, martyrs. . Saint Romain, confesseur Saint Romuald, confesseur Saint Rosaire (Fte du) . Sainte Rosalie, vierge Sainte Rose de Lima, vierge Sainte Rose de Viterbe, vierge Saints Rustique, Denis et leuthre, martyrs Saint Sabas, abb Saint Sabas le Goth, martyr Saintes Sabine, Christte et saint Vincent, martyrs Saint Saturnin, vque et martyr. . . . Saint Savin, vque et martyr Sainte Scholastique, vierge Saints Seeucus et Stratonice, martyrs. . Saints Sennen et Abdon, martyrs . . . Saints Svre, Philippe et Herms, martyrs Saint Sidoine Apollinaire, vque. . . . Saint Silvre, pape et martyr Saint Silvestre I , pape Saints Simon et Jude, aptres Saint Simon, enfant martyr Saints Smaragde, Cyriaque et Large, martyrs Soldats (Dix saints), martyrs Saint Sophrone, vque Saint Stanislas, vque et martyr. . . . Saint Stanislas Kotska, confesseur.. . . Stigmates de saint Franois d'Assise. . . Saints Stratonice et Seleucus, martyrs. . Saints Suzanne et Tiburce, martyrs. . . Saint Symon Stylite, confesseur. . . . Saint Symon, vque et m a r t y r . . . . Saint Symphorien, martyr
er

27 juillet 24 mai 28 fvrier 7 fvrier 7 octobre 4 septembre 30 aot 6 septembre 9 octobre 5 dcembre 12 avril 27 octobre 29 novembre 30 dcembre 10 fvrier 13 janvier 30 juillet 28 octobre 23 aot 20 juin 31 dcembre 28 octobre 24 mars 8 aot 6 novembre 11 mars 7 mai 13 novembre 17 septembre 13 Janvier 11 aot 5 janvier 18 fvrier 22 aot 11 octobre 11 janvier

II 1 1 I II II II II II II I II II II I I II II II I II II I II II I I II II I II I I II II I

104 641 172 182 425 282 248 267 438 723 461 531 691 837 198 57 114 506 216 759 840 534 380 153 379 321 568 607 331 57 168 19 231 213 448 48

Saints Tarachus, Probus et Andronicus, martyrs Saint Thodose le Cnobiarque, confesseur


C SAINTS ET SAINTES DE DIEU. !.

DaLe

Tome

Page

Sant Thodote et ses compagnes, martyrs Sainte Thrse de Jsus, vierge Vnrable Thrse de Saint-Augustin, vierge Saint Thomas, aptre . . . . Saint Thomas d'Aquin, confesseur et docteur de l'glise Saint Thomas Becket, vque et martyr. Bienheureux Thomas More, martyr. . . Saint Thomas de Villeneuve, vque. . . Saints Tiburce et Suzanne, martyrs. . . Saint Timothe, vque et martyr. . . . Saint Tite, vque Tous les Saints (Fte de) Transfiguration de Notre-Seigneur. . . Bienheureux Urbain V, pape Bienheureuses Ursulines de ciennes, martyres Valen-

18 mai 15 octobre 23 dcembre 21 dcembre 7 mars 29 dcembre 6 juillet 23 septembre 11 aot 24 janvier 6 fvrier 1 novembre 6 aot
ER

I II II II I II II II II I I II II II II I II I I II I II II I II II II I I I

615 470 799 792 302 829 20 356 164 112 178 553 143 784 511 414 83 377 103 531 431 73 5 449 377 454 579 29 619 518

19 dcembre 23 octobre I ' avril 21 juillet 23 mars 22 janvier 27 octobre 5 avril 19 juillet 2 juillet 9 avril 28 septembre 12 octobre 7 novembre 7 janvier 19 mai 26 avril
e1

Saint Valry, confesseur Saint Victor, martyr Saint Victorien, martyr Saint Vincent, martyr Saints Vincent, Sabine et Chris tte, martyrs Saint Vincent Ferrier, confesseur. . . . Saint Vincent de Paul, confesseur. . . . Visitation de la trs sainte Vierge. . . . Sainte Waudru, veuve Saint Wenceslas, martyr Saint Wilfrid, vque Saint "Willibrord, vque Bienheureux Witikind? confesseur. . . . Saint Yves, confesseur Sainte Zite, vierge

TABLE

DES

MATIRES

JANVIER
Pages

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27.

Circoncision de Notre-Seigneur Saint Odilon, abb de Cluny Sainte Genevive, vierge Saint Rigobert, archevque de Reims Saint Symon Stylite, anachorte Epiphanie de Notre-Seigneur Le bienheureux Witikind, confesseur Saint Lucien, vque de Beauvais Saint Julien et sainte Basilisse, martyrs Saint Guillaume, archevque de Bourges Saint Thodose le Cnobiarque, confesseur Saint Arcade, martyr Sainte Stratonice et saint Sleucus, martyrs. . . . . . Saint Hilaire, vque de Poitiers et docteur de l'glise. Saint Paul, premier ermite Les saints Franciscains, martyrs au Maroc Apparition de la trs sainte Vierge Pontmaih La Chaire de saint Pierre Rome Saint Canut, roi de Danemark et martyr Saint Fabien, pape et martyr s . . . . . . . Sainte Agns, vierge et martyre Saint Vincent, martyr Saint Raymond de Penafort, confesseur Saint Timothe, vque d'phse et martyr La Conversion de saint Paul, aptre Saint Polycarpe, vque de Smyrne et martyr Saint Jean Chrysostome, patriarche de Constantinople et docteur de l'glisg 28. Saint Charlemagne, empereur d'Occident, confesseur. . .

1 6 10 15 19 24 29 34 39 43 48 54 57 61 67 72 76 82 88 92 97 103 107 112 118 123 128 134

Pages

29. Saint Franois de Sales, vque de Genve et docteur de l'glise. 139 30. Sainte Bathilde, reine de France, v e u v e . . . . . . . 144 31. Saint Pierre Nolasque, fondateur de l'Ordre de la Merci. 149 FVRIER 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. Saint Ignace, patriarche d'Antioche et martyr 155 La Purification de la trs sainte Vierge 159 Saint Biaise, vque de Sbaste et martyr 164 Saint Andr Corsini, vque de Fiesole 168 Les vingt-six saints martyrs japonais 173 Saint Tite, vque de Crte 178 Saint Romuald, fondateur de l'Ordre des Camaldules. . . 182 Saint Jean de Matha, fondateur de l'Ordre de la TrsSainte-Trinit 187 Saint Cyrille, patriarche d'Alexandrie et docteur de l'glise. 193 Sainte Scholastique, vierge 198 Apparition de la trs sainte Vierge Lourdes 201 Les sept saints Fondateurs de l'Ordre des Servtes.. . . 206 Saint Polyeucte, martyr 211 Le bienheureux Jean-Baptiste de la Conception, fondateur des Trinitaires dchausss 214 Saints Faustin et Jovite, martyrs 219 Saint Grgoire X, pape 221 Saint Fulrad, abb de Saint-Denis .226 S.aint Symon, patriarche de Jrusalem et martyr. . . . 231 Saint Boniface, vque de Lausanne 234 Saint Eucher, vque d'Orlans 238 Le bienheureux Ppin de Landen, maire du palais d'Austrasie 242 Sainte Marguerite de Cortone, pnitente 247 Saint Pierre Damien, cardinal-vque d'Ostie et docteur de l'glise 251 Saint Mathias, aptre 257 Le bienheureux Robert d'Arbrissel, fondateur de l'Ordre de Fontevrault 260 Saint Gabriel deir Addolorata, confesseur 264 Saint Galmier, confesseur 269 Saint Romain, abb de Condat 272

MARS
Pages

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31.

Saint Aubin, vque d'Angers Le bienheureux Charles le Bon, duc de Flandre, martyr. Sainte Cungonde, impratrice, veuve Saint Casimir, duc de Lithuanie, confesseur Saint Jean-Joseph de la Croix, confesseur Sainte Perptue et sainte Flicit, martyres Saint Thomas d'Aquin, docteur de l'glise Saint Jean de Dieu, fondateur des religieux Hospitaliers. Sainte Franoise Romaine, veuve Les saints quarante martyrs de Sbaste Saint Sophrone, vque Saint Grgoire I le Grand, pape et docteur de l'glise. . Saint Nicphore, patriarche de Constantinople Sainte Mathilde, impratrice, veuve La bienheureuse Louise de Marillac, veuve Saint Hribert, archevque de Cologne Saint Patrice, aptre de l'Irlande, vque Le bienheureux Giovanni de Fiesole, confesseur Saint Joseph, poux de la trs sainte Vierge Saint Cuthbert, vque de Lindisfarne Saint Benot, patriarche des moines d ' O c c i d e n t . . . . . . Sainte La, veuve Saint Victorien, martyr Saint Simon, enfant martyr L'Annonciation de la trs sainte Vierge Saint Ludger, aptre de la Frise, vque Saint Jean Damascne, docteur de l'glise Saint Jean de Capistran, confesseur Bienheureux Raymon Lull, martyr Bienheureux Amde IX de Savoie, confesseur Saint Nicolas de Flue, ermite
er

277 280 285 289 293 297 302 307 213 318 321 325 330 335 340 345 350 356 360 364 369 374 377 380 385 389 394 397 402 406 410

AVRIL 1. 2. 3. 4. Saint Saint Saint Saint Valry, abb Franois de Paule, fondateur de l'Ordre des Minimes. Benot le More, confesseur Isidore, archevque de Sville, et docteur de l'glise 414 419 423 427

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5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30.

Saint Vincent Ferrier, confesseur Sainte Julienne de Lige, abbesse Le bienheureux Hermann Joseph, confesseur Saint Gautier, abb. . . Sainte Waudru, veuve Saint Fulbert, vque de Chartres Saint Lon I , pape et docteur de l'glise Saint Sabas le Goth, martyr Saint Hermngild, roi et martyr Saint Justin, martyr Sainte Lydwine de Schiedam, vierge Saint Benot-Joseph Labre, confesseur La bienheureuse Claire de Gambacorti, vierge La bienheureuse Marie de l'Incarnation, veuve Saint Lon IX, pape Saint Marcellin, vque d'Embrun Saint Anselme, archevque de Cantorbry et docteur de l'glise ." Les saints martyrs de Perse sous Sapor II Le bienheureux Louis-Marie Chanel, martyr Saint Fidle de Sigmaringen, martyr Saint Marc, vangliste Sainte Zite, vierge Le bienheureux Pierre Canisius, confesseur Le bienheureux Louis-Marie Grignion de Monfort, confesseur Saint Pierre de Vrone, marlyr Sainte Catherine de Sienne, vierge
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431 436 441 445 449 453 456 461 464 468 472 476 481 485 491 495 498 503 506 509 514 518 522 527 533 535

MAI 1. Saint Philippe et saint Jacques, aptres 541 2. Saint Athanase, patriarche d'Alexandrie et docteur de l'glise 546 3. L'Invention de la sainte Croix Jrusalem 551 4. Sainte Monique, veuve 555 5. Saint Pie V, pape 560 6. Saint Jean devant la Porle Latine. 565 7. Saint Stanislas, vque de Cracovie et martyr 568 8. Saint Pierre, archevque de Tarentaise 572

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9. Saint Grgoire de Nazianze, patriarche de Constantinople et docteur de l'glise 10. Saint Antonin, archevque de Florence 11. Saint Franois de Geronimo, confesseur 12. Saints Nre, Achille et Domitille, martyrs 13. Saint Jean le Silenciaire, vque de Colonie 14. Saint Pacme, anachorte. . . 15. Saint Jean-Baptiste de la Salle, fondateur des Frres des coles chrtiennes 16. Saint Jean Npomucne, martyr* 17. Saint Pascal Baylon, confesseur 18. Saint Thodote, martyr 19. Saint Yves, confesseur. . . 20. Saint Bernardin de Sienne, confesseur, 21. Le bienheureux Andr Bobola, martyr 22. Saint Ausone, vque d'Angoulme et martyr 23. Saint Jean-Baptiste de Rossi, confesseur 24. Saints Donatien et Rogatien, martyrs 25. Saint Grgoire VII, pape 26. Saint Philippe de Nri, fondateur de l'Oratoire 27. Saint Bde le Vnrable, docteur de l'glise 28. Saint Augustin, premier archevque de Cantorbry. . . . 29. Sainte Marie-Madeleine de Pazzis, vierge 30. Sainte Jeanne d'Arc, vierge 31. Le bienheureux Flix de Nicosie, confesseur '. . JUIN 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. La bienheureuse Marie-Anne de Pards, vierge Saint Pothin, vque de Lyon et martyr Sainte Qotilde, reine de France, veuve Saint Franois Caracciolo, fondateur de l'Ordre des Clercs Mineurs Saint Boniface, archevque de Mayence et martyr . . . Saint Norbert, fondateur de l'Ordre de Prmontr, vque. Saint Gilbert, abb Saint Mdard, vque de Noyon Saints Prime et Flicien, martyrs Sainte Marguerite, reine d'Ecosse, veuve Saint Barnabe, aptre

577 581 586 591 593 597 601 607 610 615 619 623 629 634 637 641 644 650 655 660 664 669 674

680 684 689 693 698 703 707 710 715 713 718

12. Saint Lon III, pape 13. Saint Antoine de Padoue, confesseur 14. Saint Basile le Grand, archevque de Csare et docteur de l'glise 15. Sainte Germaine Cousin, vierge. . . . -, 16. Saint Jean-Franois Rgis, confesseur 17. Saint Avit, abb 18. Sainte Marie la Douloureuse, vierge et martyre 19. Sainte Julienne de Falconieri, vierge 20. Saint Silvre, pape et martyr 21. Saint Louis de Gonzague. confesseur 22. Saint Paulin, vque de Noie 23. Saint Libert, vque de Cambrai 24. Nativit de saint Jean-Baptiste 25. Saint Guillaume, abb 26. Saints Jean et Paul, martyrs 27. Les saintes Filles de la Charit d'rras. martyres. . . . 28. Saint Irne, vque de Lyon et martyr 29. Saint Pierre, aptre 30. Commmoraison de saint Paul, aptre

722 727 732 -737 741 747 750 753 756 759 765 770 775 778 782 785 791 795 800

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SAINTS E SAINTES DE DIEU T


MOIS DE JANVIER

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JANVIER

CIRCONCISION DE NOTRE-SEIGNEUR

JSUS-CHRIST
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Aprs que huit jours se furent couls pour que l'enfant circoncis, on lui donna le nom de Jsus. (Luc, 2 ).
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Dans la vingt-sixime anne du sjour d'Abraham en Palestine, o il l'avait fait venir pour contracter avec lui une alliance ternelle, Dieu lui-mme avait prescrit son serviteur la circoncision de tous les enfants mles de sa race. Cette pratique, du reste, tait dj habituelle plusieurs peuples de l'Orient, notamment aux gyptiens, qui considraient comme impur l'homme qui ne s'y tait pas soumis. Mais Dieu voulut en faire un signe, un mmorial permanent de son alliance avec ceux qui composeraient son peuple ; ils s'engageraient par l tre fidles aux commandements divins. Et aussi, non pas en vertu mme du rite, quelque religieux qu'il ft, mais par le mrite de la foi soit de l'adulte, qui s'y soumettait, soit des parents, s'il s'agissait d'un nouveau-n, la tache originelle tait efface de l'me, tandis que le corps recevait l'empreinte douloureuse. Il y avait donc, entre la circoncision et le baptme chrtien, une certaine analogie, au moins dans leurs effets. Quel que soit le point de vue o l'on se place, il est vident que Notre-Seigneur Jsus-Christ ne pouvait tre lgalement
1 SAINTS ET SAINTES DE DIEU- 1.

tenu cette crmonie. Mais d'abord il entrait dans les desseins de Dieu d'envoyer son Fils incarn dans une chair en tout semblable noire chair de pch (Rom., 8 ) et de le soumettre toutes les prescriptions de la loi juive. C'tait une des humiliations que ce Fils acceptait pour nous ressembler plus parfaitement, pour tre plus pleinement de notre race et le premier de notre race (Philipp., 2 ). Elle affirmait, aussi bien, que l'Homme-Jsus tait la crature de Dieu et, comme tel, soumis au domaine souverain du Roi ternel; qu'il lui convenait donc d'tre obissant, et obissant jusqu' la mort (Philipp., 2 ). Enfin elle contribuait fort efficacement drober aux Juifs l'origine divine de Jsus et le confondre, comme il a toujours voulu tre confondu, dans la foule du peuple fidle. Ne pouvons-nous pas ajouter que, puisqu'il trouvait l une premire occasion de rpandre, en gage de son amour pour nous, quelques gouttes de son sang trs prcieux, il la saisissait avidement, n'en voulant laisser chapper aucune de souffrir avec ses frres, de souffrir pour eux? L'Enfant Jsus fut donc port par sa sainte Mre la synagogue de Bethlem. C'tait en effet la synagogue, le matin, en prsence d'au moins dix personnes, que s'accomplissait le rite. Le ministre, en ce temps, tait un oprateur attitr ; l'enfant tait accompagn d'un parrain, garant de sa foi. Deux siges taient prpars : l'un pour ce tmoin lgal, l'autre pour le prophte lie, cens prsent la crmonie, par une interprtation rabbinique errone de l'criture. Le mhl, en faisant sa fonction, disait : Bni soit le Seigneur notre Dieu, qui nous a sanctifis par ses prceptes et nous a donn la circoncision. Et le pre, reprenant, achevait la formule : Qui nous a sanctifis par ses prceptes et nous a donn d'introduire notre enfant dans l'alliance d'Abraham. Du mme cur que plus tard au Calvaire, avec une douleur dj singulirement cruelle, Marie offrit au couteau le petit corps adorable de son enfant ; elle pansa sa chair blesse, elle apaisa ses cris et ses pleurs sous des baisers et des larmes. coutez l'auteur des Mditations sur la vie du Christ, qui d'une
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CIRCONCISION DE NOTRE-SEIGNEUR JSUS-CHRIST

voix mue, d'une me attendrie, nous dcrit la scne touchante : Pendant qu'il pleurait, pensez-vous que sa Mre ait pu retenir ses propres larmes? Elle pleura donc, et son Fils, dpos sur son sein, la voyant pleurer, tendit sa petite main vers sa bouche et vers son visage, comme s'il l'et supplie, par ces signes, de ne pas pleurer ; car lui, qui l'aimait si tendrement, voulait qu'elle cesst de gmir. Et aussi bien la Mre, dont toutes les entrailles taient brises par la douleur et les larmes de son Fils, le consolait de la voix et du geste... Elle lui disait : Mon Fils, si vous voulez que je cesse de pleurer, cessez aussi ; car lorsque vous gmissez, je ne peux que gmir. Et alors, par compassion pour sa Mre, le Fils arrtait ses sanglots. La Mre alors lui essuyait les yeux, appuyait sa tte contre la sienne, l'allaitait et le consolait de mille manires. Et on lui donna le nom de Jsus. C'tait le pre de l'enfant qui lui imposait son nom. C'est donc Joseph que tous les assistants, persuads de sa paternit, adressent cette question : Comment l'appellerez-vous? Et lui, autoris, dlgu par Dieu mme qui l'avait instruit de sa volont par son Ange, au milieu du silence, et peut-tre de l'tonnement, prononce les paroles rituelles : Il s'appellera Jsus. Dj Isae avait nomm cet enfant encore couvert des voiles de l'avenir : Emmanuel (en hbreu : Immanou-El), Dieu avec nous. Et ainsi il rclamait pour lui l'hommage agenouill de notre adoration. Aujourd'hui, c'est notre reconnaissance surtout et notre amour que sollicite le nom nouveau, fait d'une allusion son rle, sa fonction de sauveur ; c'est le sens qu'offre le mot hbreu : Jeschouah; mais lui-mme est l'abrviation d'un mot plus complet o se rvle la divinit : Iaieschouah, Jehovah sauve. On le sait : c'tait l'usage, parmi les Juifs et surtout au temps des patriarches, de donner aux enfants un nom o s'exprimait le souvenir d'un fait important, un sentiment profond des parents, une grande esprance. Ce n'est pas seulement une esprance qu'veille le nom impos par Dieu mme, par la Science infinie, par la Providence souveraine. Le salut du monde, et le salut venant de Dieu, par Dieu, l'Ange avait expli-

que Joseph que c'tait en effet le don suprme qu'apporterait au monde le Fils d la Vierge Marie : Ipse enim salvum faciet popuum suum a peccatis eorum (Matth., I ). Ce nom, il est doux, non seulement par la mlodie de ses syllabes, mais encore et surtput par le bienfait qu'il symbolise avec une brve plnitude. Avec quelle suavit Marie le rptait en berant son Jsus, en qui elle comprenait, elle sentait, elle gotait intimement unis son Dieu, son Fils et son Sauveur ! La Majest toute-puissante se voilait, se temprait de la grce de l'enfant; et le Sauveur dans les langes apparaissait plus attendrissant de sa faiblesse teinte de sang. Ainsi le Pre, aussi dlicatement bon que souverainement bienfaisant, a daign provoquer non seulement notre gratitude, mais mme notre tendresse compatissante et humaine, pour que tout de nous rendt son Fils incarn l'hommage d'un amour galement ncessaire et doux. Sic nos amantem quis non redamaret? Par quel retour rpondre des prvenances si exquises? Et c'est pourquoi le nom de Jsus, sur les lvres du chrtien, rsonne comme un harmonieux refrain, consolant les douleurs, prludant aux victoires, relevant le courage, confrant la force, et peut-tre surtout exprimant l'amour rciproque et passionn. Il faut entendre saint Bernard exprimer en paroles enflammes la douceur et la puissance de ce nom divin. Le nom de Jsus... annonc, il claire; mdit, il rassasie; invoqu, il calme et gurit... D'o, travers le monde, cet clat soudain de la foi, sinon de la prdication du nom de Jsus? N'est-ce pas par la lueur de ce nom que Dieu nous a appels son admirable lumire, de sorte que, illumins et dans cette lumire voyant toute clart, saint Paul a pu dire de nous :
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Vous tiez jadis tnbres, maintenant vous tes lumire dans Je Seigneur, Ce nom, l'Aptre avait reu l'ordre de le porter

devant les rois et les nations et les fils d'Isral, et il le portait comme un flambeau, et il illuminait sa patrie et il criait partout : La nuit a prcd, voici que le jour approche !... Mais il n'est pas seulement une lumire, le nom de Jsus, il est une nourriture. N'es-tu pas fortifi toutes les fois que tu te le rappelles?...

CIRCONCISION DE NOTRE-SEIGNEUR

JSUS-CHRIST

Pour moi, toute nourriture de l'me est sche, si elle n'est arrose de cette huile ; est insipide, si elle n'est releve de ce sel. Ce que tu cris est sans saveur si je n'y lis Jsus ; ce que tu exposes, ce que tu discutes est sans saveur, si le nom de Jsus n'y rsonne. Jsus, miel aux lvres, mlodie l'oreille, joie au cur ! Mais c'est un remde aussi. Quelqu'un de nous est triste? Que Jsus vienne dans son cur, que. de l il jaillisse sa bouche. Et voici qu' la lumire naissante de ce nom les nuages s'enfuient, la srnit reparat... Quel est celui chez qui la source des larmes, tarie, n'a pas, l'invocation de Jsus, de nouveau coul plus abondante et plus douce? Qui donc, palpitant et tremblant dans les dangers, n'a pas, en prononant ce nom de puissance, recouvr l'assurance et chass la crainte? A qui, puis, battu par le doute, n'a pas apparu la confiance radieuse, l'clat de ce nom de lumire? A qui, dfiant dans l'adversit, la vaillance n'est pas revenue, quand il a appel l'aide ce nom secourable? Cet amour ardent, cet enthousiasme passionn, cette joie rayonnante du nom de Dieu sont des sentiments bien nouveaux. Ils taient inconnus aux paens, et mme aux Juifs pieux. Car ce nom, environn d'une terreur profonde, tait pour Isral aussi formidable que saint, et la crainte, bien plus que le respect, empchait de le prononcer. Le nom de Jsus, Dieu sans doute, mais sauveur, mais enfant, mais victime sanglante, n'a plus pour ses fidles qu'un charme dlicieux. Et c'est le cur palpitant de tendresse et de foi que la sainte glise chante les strophes ravissantes chappes des lvres extasies d'une pieuse abbesse bndictine du x i v sicle : Jsus, douceur des curs, source vive, lumire des esprits, tu surpasses toute joie, tu l'emportes sur tout dsir... . . . Jsus, beaut des Anges, l'oreille douce mlodie, la bouche miel exquis, notre cur nectar cleste t Qui te gote a faim encore ; qui te boit reste altr ; ils ue savent rien dsirer, hors ce Jsus qu'ils aiment f a 0 Jsus mon trs doux, espoir de l'me soupirante, nos
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larmes pieuses te cherchent, et le cri du plus intime de notre me ! Reste avec nous, Seigneur ; illumine-nous de ta lumire, chasse de nos esprits les brouillards et remplis le monde de douceur !

2 JANVIER

SAINT

ODILON

ABB D E CLUNY

(942-1049) Au milieu du x sicle, parmi les principaux seigneurs d'Auvergne, dans un castel situ non loin de Brioude, vivait Braud, dit le Grand, cause de sa vaillance, de sa richesse et de ses vertus. Sa parole, disait-on, valait mieux que les serments des autres. Il avait pous une sainte femme, nomme Gisberge, qui plus tard, devenue veuve, abandonna, comme jadis sainte Paule, dit un vieux chroniqueur, sa patrie, sa famille, ses biens, pour suivre Notre-Seigneur au monastre de SaintJean d'Autun. Dans la noble demeure s'battait un peuple d'enfants : sept fils et trois filles, l'une desquelles mourut, presque centenaire, la tte d'une abbaye ; tous, puissants et illustres, ne le cdrent personne de leur rang en gloire mondaine. Le troisime se nommait Oclilon ; il tait de frle sant ds sa naissance ; mme une paralysie, conscutive une maladie enfantine, lui avait ravi l'usage de ses jambes. Or un jour de voyage, des serviteurs, qui, sous la conduite de la nourrice, .portaient le petit infirme, obligs de pourvoir aux provisions de route, le dposrent sur le perron d'une glise ddie la sainte Vierge. Laiss seul, l'enfant trouva le temps long; il essaya d'entrer dans l'glise ; rampant sur ses mains, tranant ses jambes, il russit non sans peine gravir les marches,
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pntrer dans le sanctuaire, s'avancer juqu'au pied de l'autel; alors il s'accrocha la nappe, fit effort pour se dresser. Sans doute son cur en mme temps s'levait vers la sainte Mre; et celle-ci tout coup rendit aux pauvres membres leur force et leur souplesse. Odilon se mit debout et, ravi, commena de courir et l autour de l'autel, travers l'glise... Cependant les serviteurs, les achats termins, revenus au porche, cherchaient avec inquitude l'enfant qu'ils avaient dpos l. Enfin ils entrent l'glise; avec stupeur, ils trouvent le petit infirme se jouant et courant dans les nefs. Pleins de joie, ils le saisissent dans leurs bras, l'emportent et le rendent ses parents, que le miracle merveille. Odilon garda de cette faveur de Marie une reconnaissance attendrie et profonde. Quelques annes plus tard, seul dans un sanctuaire ddi la Reine du ciel, il s'attachait au cou une corde et, se liant l'autel, il se voua ainsi : 0 trs pieuse Vierge et Mre, du Sauveur de tous les sicles, aujourd'hui et pour toujours recevez-moi comme esclave, et soyez toujours l'avocate trs misricordieuse de toutes mes causes. Sauf Dieu, je ne prfre rien vous; de bon cur, pour l'ternit, je me livre moi-mme en esclavage votre service. Ce n'tait pas l de vaines paroles. Odilon fut toujours Marie et, par elle, son divin Fils. Ds ses premires annes, il montra une telle pit, que ses parents n'hsitrent pas le confier aux chanoines de la collgiale de Saint-Julien, Brioude. L'enfant y dveloppa, plus que tous ses jeunes compagnons, toutes les vertus de son ge, mais spcialement la charit. Bientt la vie facile et riche des chanoines ne lui suffit pas. Il songeait un dtachement plus complet, une pauvret plus semblable celle de Jsus, une solitude o le monde ne pt pntrer. Sur ces entrefaites, saint Maeul, abb de Cluny, vint passer Brioude. Le moine illustre vit l'enfant, pntra les desseins de Dieu sur lui, l'encouragea dans ses saints projets. Et celui-ci, sduit par l'idal du clotre autant que par la haute vertu de l'abb, ne tarda pas, avec l'agrment de ses parents, pleins d'une foi gnreuse, tout quitter, honneurs et richesses,

joies de la famille et plaisirs mondains, pour venir s'enfermer Cluny. Cette abbaye clbre avait t fonde en 909 par le bon duc Guillaume le Pieux d'Aquitaine, aux environs de Mcon. Dj sous son premier abb, le vnrable Bernon, plus encore sous ses successeurs, saint Odon et saint Maeul, elle s'tait acquis un renom de ferveur et une influence telle, que de nombreux monastres de tous pays avaient adopt sa rgle, au fond celle de Saint-Benot, et constituaient, sous le gouvernement de l'abb de Cluny, une congrgation internationale qui ne relevait que du pape. Saint Odon avait t le conseiller des papes et des princes ; saint Maeul on avait offert la tiare, qu'il refusa. Les services que l'ordre clunisien rendirent l'glise et la chrtient ne peuvent s'apprcier. C'est dans cette atmosphre d'activit sainte, o la perfection personnelle de chacun des religieux n'tait pas perdue de vue plus que les vastes intrts du monde chrtien, qu'Odilon panouit les vertus dont il y apportait les germes. Bientt elles clatrent tous les yeux ; on admirait en lui les talents naturels et les dons clestes. Sa charit surtout, sa bonne grce, sa douceur taient chres tous, releves encore par la vivacit de ses regards, l'harmonie de sa voix, la majest paisible de sa dmarche, l'agrment de sa parole. Son abord, dit son biographe, tait comme un rayon de la plus gracieuse amabilit et l'annonce d'un plaisir inaccoutum. Aussi nul ne fut surpris lorsque, en 994, saint Maeul, puis de forces et sur le point de mourir, dposa sur ses paules le fardeau du pouvoir abbatial. C'tait alors la coutume que l'abb dsignt lui-mme son successeur. Odilon n'avait que trente-deux ans. Ce ne fut pas sans rsistance qu'il se laissa imposer une charge vraiment crasante, mme pour un religieux d'ge plus mr et de plus complte exprience. Mais accueilli par la bienveillance, et mme par la joie de tous, il parut tout de suite la hauteur de ses fonctions multiples. A l'intrieur du monastre, son cur s'panchait surtout en tendresse : c'est par amour qu'il obtenait de ses

frres les efforts les plus gnreux. On l'appelait a le trs aimant et trs misricordieux Odilon ; mais cette bont n'tait pas faiblesse ; elle provoquait et soutenait les plus vaillantes vertus, sans tolrer aucune infraction aux lois religieuses. A l'extrieur, il montrait une maternelle piti pour les malheureux, qui trouvaient l'abbaye, quels qu'ils fussent, d'abondants secours. Lors d'une effroyable famine qui commena en 1030 et dura trois ans, le saint se multiplia pour venir en aide aux misrables amens par la faim manger des corces d'arbres et mme de la chair humaine. Il recourut aux rois, ses amis puissants, aux riches de tout pays ; il dpensa si largement les biens de son monastre, que, disent les contemporains, il se ruina, rduisit ses frres la disette et se trouva parfois impuissant les nourrir. Il vendit enfin les vases sacrs et jusqu' la couronne d'or que lui avait envoye l'empereur Henri II. Un jour qu'il se rendait Saint-Denis, son cortge se heurta sur la route aux cadavres presque nus de deux pauvres enfants que la faim avait tus. En pleurant, Odilon sauta de son cheval ; il fit venir des porteurs qui se chargrent des misrables corps ; lui-mme, pour couvrir leurs nudits, arracha de ses paules son vtement de laine ; puis il les ensevelit de ses mains et leur rendit pieusement les derniers devoirs. C'est dans sa pit profonde que le saint abb trouvait le stimulant de sa charit. L'office divin faisait ses dlices ; mme pendant son sommeil, retard jusqu' l'extrme par sa prire, les paroles des psaumes sortaient encore de ses lvres. Et quand vinrent les faiblesses dernires, prludes de la mort, il voulut encore se faire porter dans la chapelle de la sainte Vierge, pour s'unir aux vpres chantes par ses enfants. Tant de vertus, qu'accompagnaient une prudence et une sagesse admirables, avaient acquis l'abb de Cluny, avec une renomme europenne, une influence par nulle autre gale. Les rois et les empereurs, Hugues Capet et Robert le Pieux, saint Henri II et sainte Adlade, saint Etienne de Hongrie et Sanche III de Navarre, les papes mme, Sylvestre II, Benot VIII, Jean XX, s'honorrent de son amiti, demandrent

ses conseils et ses prires, le comblrent de leurs faveurs. Grce ces puissantes protections, il donna l'ordre de Cluny une prosprit qui s'avra par le nombre de monastres affilis ou crs, rforms ou rendus la ferveur, dans tous les pays. Tels, par exemple, ceux de Murbach en Alsace, de Farfa dans la Sabine, de Romainmotier en Suisse, de Lrins dans la Mditerrane, de la Voulte, qu'il construisit dans une proprit de famille, de Souvigny enfin, o saint Maeul tait enterr, o Odilon lui-mme vint finir humblement et pieusement ses jours, le 1er janvier 1049. Mais l'uvre qui a le plus dignement et efficacement contribu la renomme du saint abb de Cluny est l'institution de la fte de la Commmorqison des fidles trpasss. Elle est due en effet l'initiative de saint Odilon, qui l'tablit dans son monastre en 1024, comme il sera racont au 2 novembre. De l elle ne tarda pas s'tendre toute la famille clunisienne et enfin, reue par la sainte glise romaine, elle est devenue commune la chrtient entire pour le plus grand bien des pauvres mes retenues dans le purgatoire.

3 JANVIER

SAINTE

GENEVIVE
VIERGE

(vers 422-512) Vers Tan 430, deux vques, clbres dans tout le nord de la Gaule, saint Germain d'Auxerre et saint Loup de Troyes, descendaient la Seine en bateau, se rendant en Grande-Bretagne ; ils y taient appels par leurs collgues bretons pour combattre l'hrsie de Pelage. Ils avaient abord Nemetodurum, aujourd'hui Nanterre, village baign par le fleuve au pied du mont Valrien. Au milieu de la foule qui se prs-

sait pour recevoir leur bndiction, Germain distingua une petite fille. Elle n'avait que sept ans; mais le regard du Saint lisait dj dans cette me les grandes destines auxquelles Dieu la rservait. Quelle est cette enfant? demanda-t-il. C'est, lui rpondit-on, la fille de Svre et de Gerontia, Genevive. Qu'elle approche i Et l'enfant venue : Ma fille Genevive, lui dit-il, veux-tu te consacrer au Seigneur Jsus en te donnant lui corps et me? Oui, mon pre, rpondit vivement la petite Genevive ; c'est dj mon plus vif dsir. Eh bien 1 viens avec moi. Et, la menant l'glise, l'vque, en prire, imposa ses mains sur la tte de l'enfant. Le lendemain, s'assurant qu'elle tait toujours dans les mmes dispositions, il ramassa ses pieds une petite monnaie de cuivre perce qui portait le monogramme du Christ : Garde-la, lui dit-il, ton cou et qu'elle te rappelle ta promesse. L'enfant n'avait garde de l'oublier. leve pieusement par ses parents, elle avait t prvenue de grces singulires. Ds lors elle redoubla de ferveur ; ds lors aussi Dieu montra son amour spcial en lui accordant mme le don des miracles. Un jour qu'elle insistait doucement auprs de sa mre pour avoir la permission d'aller l'glise, celle-ci impatiente lui donna un soufflet. La punition cleste ne se fit pas attendre : Gerontia devint instantanment aveugle. L'preuve dura vingt et un mois et ft salutaire. Enfin, confiante dans ses prires et celles, surtout, de son enfant, elle dit Genevive : Va au puits et rapporte-moi de l'eau . L'eau apporte : Fais sur elle le signe de la croix. L'enfant obit avec empressement. Gerontia baigna ses yeux avec l'eau ainsi bnie; la vue commena lui revenir, et bientt elle l'avait totalement recouvre. Ds lors elle comprit que Dieu avait des vues sur Genevive. Svre et Gerontia jouissaient sans doute d'une petite aisance, cultivant leur modeste domaine. Sans doute aussi, comme devait faire Jeanne d'Arc, la petite Genevive garda le troupeau de brebis qui constituait une partie de la fortune paternelle. Dieu alors lui parlait au cur et faisait grandir en elle les vertus de son ge.

Les exemples qu'elle en donna lui acquirent bientt une grande rputation de saintet. Aussi, malgr l'usage tabli par l'glise de n'admettre la conscration les vierges qui se donnaient Dieu que lorsqu'elles avaient atteint vingt-cinq ans, l'vque de Paris estima Genevive, ds sa quinzime anne, digne de recevoir le voile, signe extrieur des engagements religieux. Il n'y avait pas de monastres de femmes, cette poque, en Gaule. Le seul vu qui lit celles qui renonaient au monde tait le vu de virginit. Du reste leur vie devait tre toute de prire, de mortification, de charit. C'est ainsi que, depuis sa rencontre avec saint Germain, vivait Genevive. Consacre, elle se livra plus gnreusement encore aux pieux excs de sa ferveur. Mais elle ne put pas longtemps en donner l'difiant spectacle ses compatriotes. La mort de son pre et de sa mre suivit de prs sa prise de voile. Recueillie par sa marraine, elle vint alors habiter Paris, ainsi dj nommait-on l'antique Lutce ; elle devait y poursuivre et y terminer sa longue existence. Paris tait alors presque tout compris dans l'le de la Cit ; sur la rive droite, un faubourg, sur la rive gauche, le palais des anciens Csars, le camp romain, les arnes, groups au pied du mont Leucotitius et entours de quelques maisons, prolongeaient seuls la ville, prudemment environne et dfendue par ses murailles contre les ennemis et la crue des eaux. La maison o habita sainte Genevive n'tait spare du fleuve que par le rempart. C'est l que la jeune fille commena une vie d'austrits, qu'elle ne mitigeaque sur le conseil des vques, alors qu'elle avait dj cinquante ans. Jusqu' cet ge, elle ne prenait de nourriture que le jeudi et le dimanche : encore ne mangeait-elle alors que du pain d'orge et quelques fves, depuis deux ou trois semaines cuites dans l'huile ; jamais elle n'approcha de ses lvres ni vin ni aucune boisson fermente. Sa prire tait prolonge pendant des heures et toujours accompagne de larmes ardentes ; elle lui donnait toute la nuit du samedi au dimanche; du jour de l'Epiphanie au jeudi saint, elle s'en-

fermait dans sa petite chambre pour y vivre loin de tous les yeux, en union plus intime avec son Matre divin. Ds les premiers temps de son sjour Paris, Dieu commena de l'prouver de bien des manires. Une grave maladie, sorte de paralysie gnrale, s'empara d'elle d'abord, et bientt la rduisit l'extrmit. Trois jours durant, elle resta dans une lthargie qui la fit croire morte. Mais pendant ce temps, comme il arriva plusieurs autres saints, Dieu l'initiait aux mystres de l'autre monde. Revenue la vie, elle racontait qu'un ange l'avait porte au sjour des Saints et qu'elle y avait vu quelque chose des merveilles dont ils jouissent. Comme elle profitait de ces grces pour dvelopper en elle tout un cortge saint de vertus, le peuple de Paris l'admirait. Il commenait la vnrer. Mais son esprit volage s'emportait parfois d'tranges contradictions. Malgr les miracles frquents par lesquels Dieu semblait vouloir accrditer Genevive, la multitude, trompe par quelques mchants, s'garait. Il fallut une premire fois l'autorit de saint Germain, passant par Paris et rendant la jeune vierge de vritables hommages, pour dissiper les prventions dont on la faisait souffrir. Mais bientt une occasion se prsenta qui les fit renatre plus dangereuses. C'tait en 451. Attila avait envahi la Gaule. De Metz ses innombrables hordes roulaient en torrent vers l'ouest. La terreur qui l'accompagnait envahit les Parisiens, qui ne songrent plus qu' quitter une ville destine, croyaient-ils, la dvastation. En vain Genevive s'opposait-elle cette fuite. Les femmes seules se laissrent persuader par le ton prophtique avec lequel elle annonait que les Huns ne viendraient pas jusqu' Paris, mais pilleraient les lieux o comptaient se rfugier les fuyards. Elles se runirent l'glise, refusant de partir. Les hommes, furieux de l'opposition qu'ils rencontraient, criant la trahison, s'apprtaient en tumulte lapider ou noyer la fausse prophtesse . Tout coup, grce Dieu, l'archidiacre d'Auxerre, Sdulius, apparat dans la foule irrite. Saint Germain tait mort et Sdulius apportait Genevive un souvenir du saint

vque. Il rappelle aux Parisiens le tmoignage rendu jadis par celui-ci la vertu de la vierge, calme leur fureur, les convainc. Ils restent; la prophtie s'accomplit. Attila, s'loignant de la Seine, guide vers Orlans ses hideuses cohortes. Il devait bientt repasser, mais se retirant devant les troupes d'Atius jusqu'aux Champs catalauniques, qui verraient sa dfaite. Ds lors Genevive rgna sur la ville. Prtres, magistrats, bourgeois, vilains, tout lui obissait, la vnrait. Le roi Childebert ne rsistait pas ses prires en faveur des condamns. A son initiative on levait une basilique en l'honneur de saint Denis et elle faisait un miracle pour dsaltrer les ouvriers. On lui amenait les possds, nombreux cette poque o Satan luttait pour garder son empire contre le christianisme vainqueur, et elle les gurissait tous. Elle groupait autour d'elle des vierges, qu'elle gagnait par des prodiges divins. Contentons-nous de signaler celui des cierges, qu' plusieurs reprises elle alluma par son seul contact : le cierge dans sa main est devenu la caractristique par laquelle les artistes distinguent ses images. Surtout elle tait bonne, charitable, compatissante toute douleur. Pour'les mres, elle gurit ou mme ressuscite les enfants ; pour les esclaves, elle arrache le pardon aux matres rcalcitrants; des moissonneurs elle carte l'orage, et des nautoniers la tempte. Enfin, lorsque Clovis, avant son baptme, faisant la conqute des pays situs entre la Seine et la Loire, assigea Paris pendant dix ans, de 485 496, Genevive soulagea la dtresse des habitants comme elle soutint leur nergie contre le paen envahisseur. A la tte d'une courageuse flottille, elle trompa le blocus, alla chercher des vivres jusqu' Arcis-surAube, jusqu' Troyes j elle en obtint par sa bonne grce loquente, par ses vertus, par ses miracles. Et de nouveau, passant travers les dangers, elle ramena la vie son peuple. C'est elle encore qui fit la distribution de ces biens presque miraculeux, avec des prfrences maternelles pour les petits et les pauvre?. Ainsi tait-elle la mre de la patrie . Ce titre, elle continua

SAINT RIGOBERT OU ROBERT, ARCHEVEQUE

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de le mriter lorsque. Clovis converti vint s'tablir Paris. Auprs de lui, auprs de Clotilde, Genevive retrouva le crdit dont elle jouissait auprs de Childebert. Nul doute qu'elle n'ait exerc sur les deux jeunes souverains la plus utile et la plus sainte influence. Quand arriva sa mort? On sait, par le biographe qui crivit son histoire dix-huit ans aprs qu'elle eut cess de vivre, qu'elle atteignit quatre-vingts ans. D'autres prolongent cette prcieuse existence jusqu' l'anne 512, mme 515. Il importe assez peu. Ce qui est certain, c'est que la confiance et l'amour du peuple de Paris qui l'avaient couronne vivante, n'ont pas cess de lui tre fidles. Et malgr l'clips que subit son culte en de mauvaises annes, Genevive, toujours entoure d'honneurs et de prires, reste et restera la patronne et la mre de la patrie franaise. Suivant l'excellente parole d'un de ses biographes, par une spciale volont de Dieu, elle fut la mandataire charge de transmettre la nation naissante la foi catholique de la nation qui disparat , dernire sainte gauloise et premire sainte franaise.

JANVIER

S A I N T RIGOBERT OU ROBERT
ARCHEVQUE

(?-749) L'poque o vcut saint Rigobert est une des tristes de l'histoire de France. La race mrovingienne s'teignait, avilie, fainante, sous l'autorit usurpe et souvent tyrannique des maires du palais. Les royaumes de Neustrie et d'Austrasie taient l'objet d'ardentes querelles, non plus entre les rois, mais entre les ministres qui dtenaient leur autorit. Et ces ambitions dsordonnes et cruelles prcipitaient la dissolution

de l'empire de Clovis, en faisant de toutes parts des malheureux et quelquefois des martyrs. Saint Rigobert devait tre une de ces victimes. Il appartenait par son pre Constantin une vieille famille des Francs Ripuaires, fixs sur les bords du Rhin ; sa mre tait ne au territoire de Porain, l'embouchure de la Somme. Ds sa petite enfance, confi aux moines de l'abbaye d'Orbais, qu'avait fonde son cousin, saint Rol, archevque de Reims en 672, le jeune Rigobert s'y forma la vertu et y prit l'habit. Tout de suite il put, par sa rgularit, servir d'exemple aux plus anciens. A la prudence, il joignait une bont qui lui gagnait tous les curs. Aussi parvint-il de bonne heure aux plus hautes -charges ecclsiastiques : d'abord abb de son monastre, il fut, en 698, lev l'piscopat et sacr archevque de Reims, succdant ainsi saint Rol, mais non pas, sans doute, immdiatement. Dans l'interrgne, plusieurs des tablissements dus aux premiers Pres de cette glise avaient t supprims ; il leur rendit force et vigueur, avec une charit qui ne fut jamais en dfaut. Non content de rformer les prtres, de les soumettre une discipline exacte, de faire du chapitre de sa cathdrale un des plus rguliers de France, il veilla au bien-tre de tous. Les chanoines, ruins, vraisemblablement par les guerres, taient rduits, disent les Actes des Saints, l'tat de pauvres inscrits aux registres de la paroisse. Il recouvra les biens qui assuraient leur subsistance, et mme, ses frais, leur procura d'autres domaines; il leur constitua un trsor commun, pourvut ce qu'ils ne manquassent pas de serviteurs, et rgla mme le lieu de leur spulture. A ses acquisitions il faisait servir non pas seulement ses qualits d'administrateur, mais mme une agrable et fine diplomatie. Il tait l'ami de Ppin d'Hristal, qui exerait les fonctions de maire du palais dans les deux royaumes d'Austrasie et de Neustrie. Un jour celui-ci tait venu chasser dans un petit domaine nomm Gernicourt, voisin de Reims. L'archevque lui envoya quelques menus cadeaux et vint le voir. Reconnaissant de cette gracieuset, Ppin lui offrit de Ju donner ce qu'il voudrait, u Donnez-moi, rpondit Rigobert,

SAINT RIGOBERT OU ROBERT, ARCHEVQUE

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cette petite proprit o vous tes, cela me suffit. Non pas seulement, reprit Ppin, j'y ajoute tout le terrain dont vous pourrez faire le tour durant le temps de ma sieste. Ainsi fut fait ; on dit que la bande de terre foule par les pieds du Saint en garda une particulire fertilit, et que le domaine ne fut jamais ravag par l'orage ni la grle. Mais ce n'tait pas pour lui qu'il avait travaill : aussitt matre de cette terre, il en fit don son glise. Ppin avait de son saint ami une estime si .particulire, qu'il voulut lui faire baptiser son fils Charles, plus tard surnomm Martel, Il lui confia mme l'ducation de l'enfant ; mais Rigobert ne devait tirer aucun avantage des soins qu'il lui prodigua et qui ne russirent pas veiller la reconnaissance dans ce cur farouche. Aprs la mort de son pre, Charles revendiqua comme son droit le principat paternel . Mais il lui tait vivement disput par Raginfred, que les seigneurs de Neustrie avaient fait maire du palais auprs du roi Chilpric II. De l des luttes dont l'archevque de Reims devait ptir. Charles, en guerre contre Raginfred, se prsenta aux portes de Reims, demandant y entrer ; mais Rigobert le lui refusa : Les droits des deux comptiteurs taient, dit-il, incertains de part et d'autre. Que Dieu pronont entre eux; la ville s'ouvrirait son lu. Charles partit, rongeant son frein en silence. Mais lorsque la victoire l'eut favoris, en 719, l'heure de la vengeance vint avec elle; ceux qui avaient voulu tenir la balance gale encoururent les reprsailles du vainqueur, et leurs biens, ecclsiastiques ou non, furent donns de plus habiles ou de moins consciencieux. Rigobert fut dpouill de son archevch, qui fut confr, sans aucun droit ni aucune procdure, Milon, fils trs indigne de saint Lutnien, et qui n'tait que clerc tonsur. Rigobert, rempli de douleur la vue d'un tel sacrilge, se retira en Gascogne, attendant la fin de la crise dans une vie toute de patience et de pit. Vers Tan 732, Milon fut charg par Charles Martel d'une ambassade auprs d'Eudes, duc d'Aquitaine ; il rencontra le saint archevque dont il avait usurp les droits et proposa de lui
2 SAINTS ET SAINTES DE DIEl*. I .

faire rendre son sige piscopal, s'il consentait lui cder ses biens patrimoniaux. Rigobert accepta d'abord et revint en France. Mais ensuite craignit-il d'avoir fait un march simoniaque? comprit-il qu'il ne pouvait cder des biens dont il avait dj fait abandon l'glise? Il refusa d'excuter ce qu'il considrait comme un accord coupable, et Milon furieux : Puisqu'il en est ainsi, dit-il, jamais tu ne rentreras en possession de ton sige ! Soit, rpondit Rigobert, je te demande seulement de me donner un autel dans l'glise de NotreDame. Dsormais l'vque dpossd vcut Gernicourt. Il y passa de longues annes dans l'exercice de l'humilit, de la charit, de la pauvret et de la prire la plus assidue. Il avait coutume de se rendre souvent Reims, pour y dire la messe dans l'glise Notre-Dame, et ensuite faire de pieux plerinages aux glises de Saint-Maurice, de Saint-Rem ; et aux autres lieux de dvotion de la ville. Un jour, raconte sa lgende, il avait t prier pour lui et son peuple l'glise de Saint-Cyrique et, sa prire faite, il s'entretenait avec l'administrateur de Reims, qui s'appelait Wibert. Celui-ci l'incitait demeurer prendre son repas avec lui. Non, rpondait le Saint ; je dois clbrer la messe dans mon glise ; je ne puis accepter votre invitation. Or ce moment une pauvre veuve apportait une oie qu'elle offrait en cadeau Wibert. Puisque vous ne daignez pas dner avec moi, reprit l'administrateur, acceptez du moins cet oiseau et dites votre serviteur de s'en charger. Chose faite ; l'vque partit ; mais tout coup l'oie, chappant son porteur, prit son vol et disparut. Souriant, Rigobert consola doucement le serviteur dsol. Il ne faut pas, disait-il, s'affliger de la perte d'un bien temporel ; confions-nous Dieu, qui la rparera avec munificence. Et il reprit en silence la rcitation des psaumes dont il charmait toujours sa marche. Et voici que trois heures aprs, environ, l'oie reparut dans les airs et, s'abattant prs du Saint, se mit le prcder jusqu' sa demeure. Avec sa simple bont, Rigobert refusa de la laisser tuer. L'oie vcut longtemps ; toujours familire, elle accompagnait l'vque dans ses voyages

la ville. Et c'est pourquoi les imagiers reprsentent saint Rigobert, une oie ses cts. L'preuve finit enfin. En 741 Charles-Martel mourut ; sa crature Milon, n'tant plus soutenu par ce puissant protecteur, dut, sous les censures du pape Zacharie, renoncer aux bnfices qu'il avait usurps. Saint Rigobert rentra en possession de l'glise de Reims ; mais sa vieillesse rclamait une aide; elle lui fut donne, au nom du pape, par saint Boniface, l'aptre des Germains, en la personne de saint bel d'Ecosse, qui devint son covque. C'est le 4 janvier de Tan 749, ou, selon d'autres, de l'an 743, que Dieu rappela lui son fidle serviteur.

JANVIER

SAINT SYMON STYLITE


SOLITAIRE

(vers 390-459) Entre les solitaires et les saints qui ont exerc la pnitence en passant leur vie au sommet d'une colonne, dans une attitude qui semble intolrable soutenir quelques heures et qu'ils ont prolonge des annes, saint Symon est sans doute le plus clbre. C'est que, en outre de son effrayante mortification, ou, si l'on veut, grce elle, il a exerc sur ses contemporains, mme l'autre extrmit du monde romain, une action apostolique extraordinaire. Saint Symon naquit vers l'an 390, dans un petit bourg nomm Sisan, sur les confins de la Syrie et de la Cilicie. Ses parents, Isichius et Mathana, taient de simples agriculteurs, et lui-mme garda les troupeaux jusqu' treize ans. Mais dans cette vie des champs Dieu lui-mme travaillait son me. Et un jour, tant all avec son pre et sa mre l'glise, il entendit lire dans le saint vangile le bonheur de ceux qui pleurent et gardent leur cur pur ; sduit par ces paroles, il interrogea

immdiatement un vieillard, lui demandant o Ton pouvait acqurir ce bonheur. Dans un monastre, mon fils, lui rpondit celui-ci. J'y veux donc aller de ce pas, reprit l'enfant. Soit, dit encore le vieillard ; mais sache que tu auras beaucoup souffrir : la faim, la soif, les veilles ; tu devras t'humilier, subir les perscutions, les injures, les coups, ne pas mme trouver de la consolation auprs des Anges. A ce prix seulement tu jouiras du bonheur promis. Symon ne recula pas devant cette prdiction effrayante; il vint Tlda et se prsenta dans un monastre, la porte duquel il demeura tris jours sans manger, prostern, pleurant et priant. L'abb vint le relever : Qui es-tu, mon fils? Es-tu un coupable, un esclave fugitif? Non, mon pre, je suis libre; mais un pauvre pcheur qui vient vous demander de sauver son me. Entre, et que Dieu qui t'envoie te garde et te dfende de tout mal. L'enfant entra et du premier coup se rvla plus pnitent et plus mortifi que tous les vieux moines. Aussi, ne tarda-t-l pas les effrayer par ses austrits : il ne mangeait qu'une fois la semaine ; un jour il ceignit ses reins d'une rude corde de palmier qui pntra si profondment dans les chairs dchires, que la plaie s'envenima; le sang qui en dcoula trahit sa torture; on le dbarrassa de sa cruelle ceinture, mais il refusa absolument de se laisser panser. Malgr ses vertus, son humilit, sa charit toujours en veil, sa prire constante, ses compagnons ne purent supporter ce qu'ils regardaient comme une atteinte la rgle commune ; ils le congdirent. Symon se rfugia dans une vieille citerne, habite par d'immondes animaux; puis dans une solitude voisine d'Antioche, Tellnesin, o il entreprit de rester quarante jours sans prendre aucune nourriture. En vain un abb du voisinage, Bassus, lui reprsenta que c'tait attenter ses jours : Mon pre, rpondit Symon, mettez dans ma cellule dix pains et un vase d'eau ; si j'ai besoin, j'en prendrai. Le moine accda sa demande, sortit et mura la porte avec de la terre. Quarante jours aprs il revint : les pains taient intacts, et Symon, prostern sans voix, sans mouvement, sans respiration. Bassus lui mouilla d'eau les lvres

et lui donna la sainte. Eucharistie, et aussitt, fortifi par le mets divin, Symon se leva et commena de louer Dieu. Ds lors il reprit chaque anne ce carme rigoureux : trente-neuf jours il restait jeun ; le quarantime il prenait quelque nourriture. D'abord, il demeurait debout, chantant des psaumes, priant haute voix; puis la faiblesse l'envahissant, il tombait assis; et enfin prostern, demi-mort, il continuait cependant ses pieuses invocations. Ce jene effrayant, il le continua vingt-huit ans, alors mme qu'il tait sur sa colonne; mais cette poque, ne pouvant se coucher, ni s'asseoir, il se faisait lier urt poteau. Au bout de trois ans, toujours plus avide d'austrits, Symon sortit de sa cellule ; il gravit la montagne qui la dominait. Sur le sommet il construisit une enceinte de pierres sches ; et l, sans autre abri que le ciel, s'attachant au pied une chane de vingt coudes, il se condamna une captivit perptuelle, l vivait ainsi dans le jene et la prire, lorsque Mlce, vque d'Antioche, vint le visiter. Il admira cette vie perdue en Dieu, mais dsapprouva la chane : Ne suffit-il pas, dit-il, de ton me pour tenir ton corps par les liens de la raison? Aussitt, obissant, Symon fit venir un ouvrier pour rompre l'anneau qui serrait sa jambe et sous lequel on trouva vingt grandes punaises qui dvoraient la chair. Et dj la renomme du Saint se rpandait dans le monde entier. Non pas seulement celle de sa mortification extraordinaire, mais celle surtout de ses vertus, de son humilit, qui l'abaissait au-dessous des plus vils pcheurs, de sa douceur accueillante, de sa charit toujours en veil pour les mes et mme pour les corps malades, charit laquelle Dieu venait en aide par le don des miracles. La Providence le destinait l'vanglisation des peuples voisins : Syriens, Perses, Arabes, Gorgiens, Armniens. De vritables foules accouraient pour entendre sa parole, recevoir ses conseils, implorer le pardon. Lui qui tait venu sur la montagne pour y trouver solitude et paix, ne s'appartenait plus un seul moment. Il rsolut de s'arracher ce concours, d'viter au moins les empressements qui se disputaient les lambeaux des peaux de bte, son misrable

vtement. Il se fit construire une colonne haute de quatre coudes dont le sommet, d'un diamtre d'une coude et demie, tait envelopp d'une petite balustrade. Mais bientt il ne se trouva pas assez l'abri des saintes importunits ; successivement il fit lever sa tour trente, puis quarante coudes de haut. C'est l, enferm dans un troit espace o il ne pouvait ni se coucher ni s'asseoir, expos aux brlantes ardeurs d'un ciel de feu en t et aux froides pluies de l'hiver, que le Saint, tantt debout et les bras tendus, tantt inclin profondment, passa les quarante-sept dernires annes de sa vie. Sa jambe, ulcre par la colre de Satan, dit-on, tait ronge par les vers; bien loin de chercher s'en gurir, il ramassait, quand ils tombaient terre, ses atroces bourreaux et les remettait dans la plaie en disant : Mangez ce que Dieu vous a donn. Un jour, a racont un de ses disciples, un de ces vers se transforma en perle entre les mains d'un roi des Arabes. Car au milieu de la multitude d'hommes, les femmes n'entraient pas dans la clture de pierres sches qui environnait la colonne, hommes de toute nation, de tout rang, de tout ge, les rois eux-mmes s'empressaient : l'empereur Marcien y vint sous un dguisement. vques, patriarches, souverains le consultaient. D'Espagne, d'Italie, de Gaule, on accourait; sainte Genevive se recommandait ses prires. A ses pieds les miracles se multipliaient; de sa bouche, avec les pieuses et chaleureuses exhortations, sortaient les prophties. Et malgr tant d'honneurs reus, tant de pouvoir exerc, tant d'uvres merveilleuses accomplies, Symon gardait son humilit toujours prompte s'abaisser, obir. Les solitaires d'Egypte, fort tonns de son genre de vie et souponnant quelque pige du dmon, lui dputrent des envoys pour le sommer de descendre et de reprendre la vie commune. Le Saint, les yeux baisss, le visage souriant, accueillit la remontrance et surle-champ s'apprta quitter sa colonne. Restez, restez, homme de Dieu, lui dirent alors les envoys ; ce signe de votre vertu, les Pres du dsert reconnaissent l'esprit saint qui vous anime. On pouvait le reconnatre encore aux fruits admirables qu'il produisait dans les mes : son visage aimable, clair d'un sou-

rire respirait l'innocence et la paix, rassrnait par sa seule vue les curs crass de douleur ou ravags par la haine; on venait au pied de la colonne en pleurant; on s'en retournait dans la joie, aprs avoir trouv le remde tous les maux de la pauvre misre humaine. Un coup d'il jet sur ce saint hofnme, plein de grce et de douce bont, et les chagrins se dissipaient, les inimitis s'vanouissaient, la charit enflammait ces hommes, hier opposs par les intrts, la naissance, les antiques rivalits, aujourd'hui inclins l'un vers l'autre par l'amour du Christ et de son serviteur Symon. Ainsi celui-ci atteignit, selon les calculs qui semblent les plus exacts, sa soixante-neuvime anne. Alors il connut qu'il allait trouver son Matre trs aim et servi dans l'immolation de lui-mme. Toujours plein de charit et d'humilit, il ne voulut pas affliger l'avance ses fidles assembls ni donner sa mort en spectacle leur douleur. Un vendredi donc, raconte son disciple dvou, Antoine, il s'inclina profondment son habitude, et dans cette position rendit l'me. Le peuple, qui d'habitude recevait sa bndiction avant de se retirer, l'attendit jusqu'au dimanche, sans que le saint corps quittt son attitude. Alors, effray, je montai sur la colonne ; longuement je me tins devant lui et lui dis : Relve-toi, homme de Dieu, et bnis ce peuple qui attend cette faveur depuis trois jours... Pourquoi ne me rponds-tu pas? T'ai-je offens? Pardonne moi au nom de ton Ange. Ou bien nous as-tu quitt et reposes tu dans la paix du Seigneur? Et au bout d'une demi-heure je m'inclinai vers lui, j'approchai mon oreille; aucun souffle, mais l'odeur de parfums trs suaves qui s'levaient de son corps. Ainsi je compris qu'il reposait en Dieu, et je pleurai amrement ; je baisais ses yeux, sa chevelure, sa barbe, et en gmissant je disais : Pourquoi m'as-tu abandonn? qui demanderai-je ton anglique doctrine?... Hlas ! hlas ! quand on viendra de loin pour te voir et qu'on ne te trouvera pas, que rpondrai-je, malheureux, et que ferai-je? Averti, l'vque d'Antioche accourut avec trois de ses collgues et le matre de la milice Ardaburius. Ils tendirent des

tapis autour de la colonne et descendirent la sainte dpouille, qu'ils dposrent devant un autel l dress. Et des vols d'oiseaux, tire d'aile, enveloppaient la colonne, poussant des cris de douleur, semblait-il. Et les voix des hommes et des animaux leur rpondaient. Et les. montagnes, les champs, les arbres partageaient leur deuil.

6 JANVIER

L'EPIPHANIE DE NOTRE-SEIGNEUR en grec, signifie manifestation. Et en effet la tradition chrtienne rattache ce mme jour du 6 janvier trois faits qui sont trois manifestations de Notre-Seigneur JsusChrist. Quelle que soit la valeur historique de cette tradition, la sainte glise l'a consacre en runissant dans son office ce triple souvenir : l'adoration des Mages, o Notre-Seigneur apparat comme le Messie, l'Envoy de Dieu et le Sauveur, particulirement pour les Gentils, c'est--dire les paens ; le baptme de Jsus au Jourdain, o se rvle sa divinit dans les paroles tombes du ciel ; le changement de l'eau en vin aux noces de Cana, qui nous montre pour la premire fois sa puissance et sa bont employes miraculeusement au bien de l'humanit. Mais la sainte messe, rservant de rappeler spcialement le baptme du Jourdain au jour octave de l'Epiphanie et le miracle de Cana au deuxime dimanche aprs cette fte, elle concentre toute l'attention des fidles sur l'appel adress par Dieu aux Mages, o elle voit, elle admire, elle exalte la vocation la foi de tous les peuples gars dans l'idoltrie. Aujourd'hui c'est proprement la fte de l'glise, tablie par des Juifs sans doute, mais pour les nations jusque-l trangres la vraie foi et choisies pour remplacer dans la famille divine les fils ingrats, dans le royaume de Dieu les sujets rvolts et dicides. Aussi est-elle clbre avec des honneurs gaux ceux qui sont
Epiphanie,

accords aux fte? les plus solennelles du cycle chrtien : Nol, Pques et la Pentecte ; une octave entire lui est consacre, que ne vient interrompre aucun autre souvenir, si saint qu'il soit. Nous voyons ainsi quels sentiments notre Mre la sainte glise nous demande de livrer nos curs : reconnaissance profonde, allgresse trs vive, estime sans bornes pour le don qui nous est fait ; mais encore rsolution renouvele et fortifie de vivre conformment ce que rclame de nous un pareil bienfait, une telle destine. Les saints Pres se sont complu expliquer, dvelopper tout ce que renferme de symbolique l'histoire des Mages : leur origine, la formation et la prparation de leurs curs, le mode de l'appel qui leur fut adress, leur voyage, leur arrt Jrusalem, la prsence de la Mre auprs de l'Enfant-Dieu, les dons dposs leurs pieds. Ces commentaires sont prsents toutes les mmoires. Contentons-nous de narrer les faits comme l'vangile, clairci par les sciences modernes, nous permet de les connatre. A l'orient de la Jude, au del du vaste dsert de Syrie, s'tend le pays habit jadis par les Assyriens, les Mdes, les Perses. La nation des Mdes s'tait constitue par la runion d'anciennes peuplades, dont l'une tait reprsente par les Mages ; isols peu peu des autres, ils en taient venus former une caste trs distincte qui avait dans ses attributions, tels les Lvites en Isral, le service du culte. Parmi eux il y avait des interprtes des songes, des magiciens et, dans les classes les plus leves, des sages et des savants ; leur vie tait austre et pure, leur extrieur grave et digne, leur autorit, mme sur les rois, puissante. Le culte dont ils taient les ministres tait le dualisme de Zoroastre, qui admettait un double principe : le dieu du bien Ormuzd, le dieu du mal Ahriman. Celui-l tait personnifi dans le feu et le soleil. Du reste ce culte avait subi l'influence des Grecs, des Parthes, puis des Juifs exils en Mdie. Par ces derniers les Mages avaient sans doute connu les Livres saints : ils n'ignoraient ni les prdictions relatives au Messie ni l'poque prochaine de son apparition.

C'est dans un terrain ainsi prpar que devait tomber l'appel divin : dignit et austrit de vie, science et sagesse, tout contribuait les rendre dociles la grce. Or quelques-uns d'entre eux, tandis qu'ils contemplaient le ciel en une nuit illumine d'toiles, apparut soudain un astre nouveau, dont le scintillement extraordinaire les sollicitait. Vite leur esprit, familier avec les saintes Lettres, eut reconnu dans cet astre le messager de la bonne nouvelle prdit par Balaam, au moins selon leur interprtation (Num. 2 4 ) . En mme temps Dieu leur inspirait l'ardent dsir de voir le roi nouveau et puissant, le Messie, annonc par l'toile. Et sans tarder, disant adieu tout ce qu'ils aimaient, ils runirent une petite caravane et partirent vers l'occident, en qute de l'enfant royal qu'Isral ftait dj sans doute. Combien taient-ils? quels taient leurs noms? La tradition sur ces deux points est indcise. Si les Pres en gnral supposent qu'ils taient trois, c'est cause des trois prsents qu'ils offrirent. Mais de bien anciennes peintures, dans les catacombes, par exemple, en montrent deux, quatre, huit mme, toujours vtus des habits persans et coiffs du bonnet phrygien. Les traditions syrienne et armnienne en comptent jusqu' douze. On comprend que la mme incertitude rgne sur leurs noms. C'est seulement un manuscrit du i x sicle qui leur donne ceux que le peuple chrtien admet aujourd'hui : Balthasar, Melchior, Gaspard. Du moins rien n'autorise les regarder ni comme des rois ni comme des reprsentants des trois grandes races humaines, blanche, jaune, noire. Ils suivaient donc au pas lent de leurs chameaux la brillante toile. Il semble bien que celle-ci n'tait pas, comme l'a dit Kepler, le rsultat de la conjonction de Jupiter et de Saturne : on ne saurait ainsi expliquer son lever sur un seul pays, sa disparition subite et sa rapparition Jrusalem, sa marche du nord au sud vers Bethlem, son arrt sur la maison de la sainte Famille. Il faut donc croire un mtore miraculeux, dont la production assurment ne dpasse pas la puissance divine. Rien n'indique le moment de leur dpart ni la dure du voyage.
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Il leur fallait franchir environ 2 000 kilomtres ; et Ton sait que les Orientaux, par nature et cause de leur moyen ordinaire de transport, voyagent avec lenteur. Tout compte fait, on peut estimer que leur arrive suivit la naissance de Notre-Seigneur d'un temps qui peut varier de trois douze mois. Aucune indication ne saurait tre tire des dates actuelles des deux ftes de Nol et de l'Epiphanie : elles ont t longtemps confondues en Orient et clbres ensemble le 6 janvier. Si on admet donc que l'apparition de l'toile concida avec la naissance du Sauveur, il faut croire que Jsus avait dj quelques mois quand il reut les adorations des Mages : et de fait les monuments anciens, sauf une exception, lui donnent tous cet ge. Tandis donc que les saints voyageurs poursuivaient leur marche, bien des vnements dj se passaient : Jsus, n dans rtable, circoncis la synagogue de Bethlem, avait sans doute, avec ses parents, t recueilli par de dvots amis dans un logis moins misrable que la grotte ; Marie l'avait, quarante jours aprs sa naissance, prsent au Temple ; puis, on peut le conjecturer en rapprochant les textes de saint Luc et de saint Matthieu, la sainte Famille, indcise au sujet de l'avenir, avait fait un voyage Nazareth avant d'organiser un sjour, au moins de quelque temps, dans la ville de David. Peut-tre semblait-il, en effet, Joseph et Marie que c'tait l que devait tre lev le descendant du grand roi. Cependant le petit bruit qui s'tait fait autour de la crche s'tait apais, ne se propageant mme pas jusqu' Jrusalem, et faisant place de calmes sentiments de bienveillance et d'amiti. Tout coup un moi souleva les Bethlmites : une caravane brillante d'trangers, qu'on devinait venus de loin, s'arrtait parmi eux et demandait voir le Messie. Les Mages avaient poursuivi leur marche paisible jusqu' Jrusalem. Alors leur guide cleste avait disparu soudain. C'tait donc en cette ville qu'tait n l'enfant prophtis? Ils s'adressrent, c'tait naturel, pour le voir, au palais royal. Mais l l'tonnement se mla de fureur : Hrode crut un complot organis pour le dtrner. Son inquite jalousie inspirant

sa duplicit, lorsqu'il eut appris des savants de la capitale la prophtie de Miche, qui dsignait Bethlem comme le lieu de naissance de son futur rival : Allez, dit-il aux Mages, adorez l'enfant et revenez m'annoncer sa demeure : je dois et je veux, moi aussi, lui rendre mes hommages. Ils repartirent : joie ! en sortant de Jrusalem, ils revirent l'toile ; glissant dans le ciel, elle les prcdait, elle les invitait. Enfin elle s'arrta : la modeste demeure qu'elle dsignait taitelle bien celle d'un roi? Mais de la surprise la foi fut victorieuse. Ils entrrent. Ce qu'ils virent tait simple et petit ; leurs yeux divinement ouverts ne s'y tromprent pas. Cet enfant, dans les bras d'une jeune femme, o auraient-ils trouv Jsus sinon sur le cur de Marie? ce n'tait pas un roi seulement, ce n'tait pas un dieu, c'tait Dieu. Et, se prosternant, ils Vadorrent. La saintet de leur vie, la gnrosit de leur dpart, leur fidlit constante et courageuse dans la fatigue du voyage et l'preuve recevaient leur rcompense dans l'illumination de leur esprit et l'extase joyeuse de leur cur. Avec quel bonheur ils ouvrirent leurs trsors ! avec quelle prodigalit ils mirent aux petits pieds de Jsus l'or, l'encens, , la myrrhe, les prsents accoutums et tout ensemble symboliques ! avec quel dtachement ils se firent pauvres pour leur Dieu connu enfin, aim autant qu'ador ! Et puis, aprs combien de jours, trop brefs, couls trop vite? il fallut partir. Ils seraient rests sans doute, si la grce qui les avait amens ne les avait pas doucement, mais fortement, sollicits au retour. Ils s'loignrent. Fidles leur parole, ils auraient t prvenir Hrode. Mais un ange avertit leur simplicit; et, dociles 'encore cette fois, ils retournrent
dans leur pays par un autre chemin.

Pourrions-nous croire qu'ils n'aient pas vcu dornavant de leurs souvenirs? Ils en vcurent, ils les rpandirent autour d'eux; ils prparrent les mes de leurs compatriotes la bonne nouvelle qui leur serait un jour annonce. Ce jour, d'aprs des traditions, ils auraient encore eu la joie de le voir : saint Thomas serait venu, aux heures de leur extrme vieillesse,

verser sur leur front, et sur beaucoup d'autres de leur pays, l'eau du baptme. Peut-tre partagrent-ils son apostolat. Le Martyrologe de Cologne dit que tous trois furent honors de l'piscopat. D'autres racontent qu'ils moururent martyrs. * Du moins les glises d'Orient, adoptant les noms que leur impose la croyance populaire, les ont inscrits leur Martyrologe : Gaspard la date du 1 janvier, Melchior celle du 6, Balthazar enfin le 11 du mme mois. Leurs reliques auraient t retrouves en Perse par sainte Hlne. Longtemps honores Constantinople, l'empereur Anastase les donna, au v sicle, l'vque Eustorgius de Milan. Quand Frdric Barberousse prit cette ville en 1163, il la dpouilla des prcieux restes, qu'emporta Cologne l'vque Renaud. C'est l qu'aujourd'hui encore on les entoure d'honneurs et de respects.
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7 JANVIER
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LE BIENHEUREUX WITIKIND LE GRAND


CONFESSEUR

(vni sicle) C'est par le souvenir de ce texte de saint Paul (Rom., 5 ) que Bollandus commence l'tude qu'il a consacre au fameux roi des Saxons, le redoutable adversaire de Charlemagne. Aprs avoir en effet soutenu des luttes auxquelles le poussait la haine du christianisme plus encore peut-tre que la haine des Francs conqurants, Witikind, converti par un miracle, vcut si pieusement, souffrit si gnreusement, qu'il est mort en odeur de saintet, et a mrit dans son pays, au tmoignage mme de l'historien protestant des Saxons, Fabricius, les honneurs des Bienheureux. Ds le temps des Mrovingiens, des guerres avaient eu lieu
O la faute abonde, la grce a surabonde.
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entre Saxons et Francs. Ceux-l, qui avec les Frisons occupaient tout le territoire entre le Rhin et l'Elbe, avaient toujours t les adversaires les plus rsolus de la civilisation romaine et de la religion du Christ. Ils formaient trois ou quatre tribus, qui se subdivisaient en communauts sans roi ni prtres : ils adoraient leurs dieux germains sous les bois, prs des sources, surtout groups autour d'un tronc d'arbre colossal qu'ils appelaient Irmensul, la Colonne du monde, et qui se dressait non loin d'Erchsburg, aux environs de Cologne ; en cas de guerre, ils acceptaient la conduite de chefs librement lus, sous le nom de ducs ou de rois. De leurs forts, ils s'lanaient frquemment sur les contres environnantes, pillant, massacrant, et puis rentraient dans leurs repaires. L'glise avait essay de les convertir et de les civiliser. Les efforts des missionnaires avaient t presque vains : le grand aptre de la Germanie, saint Boniface, avait t massacr par les Frisons en 755. Comme l'avoue un historien peu favorable l'glise, l'histoire des Saxons prouve qu'abandonns eux-mmes, les Germains taient incapables d'aucun progrs. Ils constituaient au contraire un danger permanent qu'il fallait extirper. Charlemagne le vit et, ne se fiant ou ne voulant pas recourir aux armes seules, il fit un gal appel la religion. La guerre fut donc aussi religieuse que politique : ce n'tait pas la soumission seulement, c'est la conversion de ces peuples que visait le roi des Francs. Selon les murs du temps, il l'imposa quelquefois par la force ; les protestations des saints et des papes, autant que les vnements, lui firent comprendre que ce n'tait pas la bonne mthode. C'est ds 772 qu'il rsolut de mettre un terme aux incursions des Saxons. En un champ de mai tenu Worms, il demanda l'assemble s'il n'tait pas temps de rprimer leur audace et par ce moyen, avec la grce de Dieu, de les conqurir au Christ. Tous applaudirent. Alors, la tte d'une arme, laquelle s'unirent un grand nombre de prtres et de religieux, de cultivateurs de la foi, capables d'imposer ce peuple le joug doux et lger du Christ, Charles entra dans le pays ennemi ; il emporta la forteresse d'Erchsburg, dtruisit l'Irmensul et son

sanctuaire, imposa la paix, obtint des otages qui garantiraient la libre action des missionnaires. Mais ds l'anne suivante les ravages recommenaient ; sous la conduite de leurs ducs, dont le principal tait Witikind, ou mieux, Widukind, chef des Westphaliens, le monastre de Fritzlar tait pill et son glise transforme en curie. Une prompte expdition de Charles amena une nouvelle soumission. Mais l'me des Saxons tait fourbe et dissimule. A peine le roi reparti, les troubles reprirent : Widukind en tait toujours l'artisan. Charles accourt d'Italie, o il dtruisait le royaume des Lombards ; vaincus les Saxons, il veut leur imposer par l'clat de sa puissance : c'est en plein cur de leur pays, Paderborn, qu'il convoque l'assemble gnrale de son peuple (776). Il y reoit, l'ambassade des Sarrasins d'Espagne, qui venaient lui demander du secours ; les paens, blouis, semblent prter une oreille plus attentive aux enseignements de saint Sturm, l'abb du monastre de Fulda. La plupart des chefs font leur soumission et mme reoivent le baptme. Plus fidle sa haine, et peut-tre dtestant toute dissimulation, Widukind n'avait pas paru Paderborn ; il s'tait rfugi en Danemark, pour peu de temps. Tandis que Charles combattait en Espagne, le bruit du dsastre de Roncevaux et mme de la mort du roi se rpandit en Saxe ; aussitt Widukind reparat, parcourt le pays, le soulve. Vers l'automne, les Saxons envahissent, ravagent, inondent de sang les frontires de la France, et mme la Hesse et la Thuringe. Leur triomphe fut court : Charles vivait. Au printemps, il reparaissait, forait nouveau Widukind la fuite, rtablissait les monastres, les glises ; pendant trois ans l'vanglisation pacifique se poursuivit. Le roi croyait alors pouvoir compter sur les Saxons, Comme les Slaves avaient tent une incursion contre leur pays, il envoya leur secours une arme, en leur demandant des troupes auxiliaires. Quand ses gnraux arrivrent, les auxiliaires attendus s'taient transforms en ennemis etWidukind, toujours prt saisir les occasions, les commandait; profitant du dsarroi et des

jalousies des Francs, ils taillrent ceux-ci en pices au mont Sunta, sur la rive droite du Weser. Mais alors clata la colre de Charles. Accourant Verdon, sur l'Aller, il convoque les chefs saxons, se fait livrer les coupables ; le mme jour, quatre mille cinq cents ttes tombent sous la hache. A cette effrayante rpression s'ajoute un dit imposant sous peine de mort le baptme et le respect de la loi ecclsiastique du jene. Il est vrai que certaines dispositions attnuaient cette rigueur ; nanmoins, elle tait trop oppose l'esprit de l'glise pour ne pas provoquer les rprimandes de ses chefs. Le pape Hadrien, le moine Alcuin protestrent : Il est permis de solliciter le conscience, disait celui-ci, non de la violenter. Qu'on envoie aux Saxons des prdicateurs et non des brigands : prxdicatores, non
praedalores.

Et de fait ces terribles mesures n'obtenaient pas leur effet. Widukind, une fois encore chapp, groupait les Saxons exasprs. Pendant trois ans, ce fut une guerre sans quartier de part et d'autre. Battus Detmold, puis sur la Haase, les Saxons se dispersrent. Widukind. se rfugia dans une citadelle que protgeait le Weser; puis, assig, dsespr, faisant en lui-mme le compte des malheurs que son obstination avait attirs sur son peuple, il sentit son me s'amollir. L'heure de Dieu arrivait. Cependant sa fiert se dressait encore ; il ne voulait pas se soumettre ; il s'chappa. Longtemps il erra, tandis que Charles, pour briser les rsistances, dportait en foule les hommes en ge de prendre les armes. Enfin le roi apprit que l'ancien chef des Saxons se trouvait au del de l'Elbe sur les terres d'un de ses amis, nomm Albron ; il lui fit des propositions de paix ; Widukind les accepta. On raconte que Dieu intervint miraculeusement pour l'amener la foi. Avant son baptme, mais, semble-t-il, aprs l'accord fait avec le roi, Widukind voulut connatre par lui-mme les vrais sentiments religieux des Francs. Dguis en mendiant, il pntra dans leur camp. C'tait au moment de la fte de Pques. Reconnu la difformit d'un de ses doigts, tandis qu'il prsentait la main pour recevoir une aumne, il fut conduit devant

le roi. Celui-ci l'accueillit avec bonne grce. Pourquoi ce dguisement, lui dit-il, quand tu pouvais te prsenter ici librement? Roi, rpondit le Saxon, grce lui j'ai vu une grande merveille. Hier tu avais le visage triste et proccup, ainsi que tes soldats ; mais ce matin, quand tu t'es approch de la table qui se trouve au milieu de ton temple, j'ai admir ton air radieux, succdant si rapidement la tristesse. Mais j'ai vu aussi, entre les mains du prtre habill de pourpre, un enfant, un bel enfant, qu'il prsentait aux lvres de tous les assistants. Vers les uns l'enfant se penchait souriant; d'autres il s'cartait comme avec horreur ; mais ainsi port vers tous, en tous il disparaissait. Quel est ce mystre? Rjouis-toi, reprit Charles ; Dieu t'a montr toi seul plus qu' moi ni aucun mme de ses ministres. Quoi qu'il en soit de cette belle lgende, soigneusement conserve en Saxe, la conversion de Widukind fut sincre et digne de cette me, qui parat si. droite dans son attachement farouche ses dieux et sa patrie. Il reut le baptme Attigny, en Champagne, avec sa femme Geva, qui tait Danoise, et son ami Albron ; Charles fut son parrain ; la reine Fastrade, la marraine de Geva. C'est Lull, vque de Mayence, disciple et successeur de saint Boniface, qui fit chrtien l'ancien ennemi du Christ. Ds lors il fut aussi fidle la loi chrtienne qu' celle de l'empire. Charles lui avait donn la Westphalie, et, pour lui, tablit Minden un vque qui Widukind voulut cder son propre palais. Saint Ludger, vque de Munster, fut toujours son conseiller et son ami. L'preuve ne lui manqua pas pour sa sanctification. En butte la haine des Saxons rfugis chez les Danois et les Vandales, qui le considraient comme un tratre et un apostat,, il eut sans doute fort souffrir quand, en 794, la guerre se ralluma entre ses compatriotes et les Francs. Il combattit avec ceux-ci pour la pacification dfinitive. Enfin une guerre soutenue contre Gerold, le duc des Suves, abattit les dernires forces de sa vieillesse. On ne sait pourtant ni l'anne ni le jour de sa mort. Son corps fut enseveli dans l'glise
3 SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

qu'il avait construite Minden ; mais plus tard sur Tordre de l'empereur Henri I , il fut transfr Paderborn. En cette ville on l'honore comme un bienheureux.
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JANVIER

SAINT
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LUCIEN
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VQUE

( i n ou i v sicle) La ville de Beauvais se vante d'avoir eu saint Lucien pour aptre, et sa prtention est assurment justifie. Mais s'il s'agit de prciser l'poque o il vcut, le pape de qui il reut sa mission, et mme le degr de la hirarchie sacre o il parvint, les difficults s'lvent, qu'il ne parat pas possible de rsoudre pleinement. Certains martyrologes et la Vie mme qu'crivit Odon, successeur de saint Lucien sur le sige piscopal de Beauvais, attribuent sa mission au pape saint Clment, comme celle de saint Denys de Paris, dont ils le font compagnon ; sur d'autres tmoignages, qui semblent fort probants, on devrait conclure qu'il fut envoy en Gaule sous l'empereur Dce et mourut pendant la perscution de Diocltien. Bien des documents ne lui donnent que le titre de prtre ; d'autres, unis pour le dclarer vque, se divisent lorsqu'ils dsignent son conscrateur... Sans chercher tablir srement la vrit parmi ces divergences chronologiques, on doit admettre, ce semble, que la vie du saint a pu nous tre transmise exactement, au moins dans ses grandes lignes, par une tradition soigneusement conserve dans la ville qu'il vanglisa et recueillie par son vnrable successeur. C'est donc celui-ci que nous emprunterons la plus grande partie de notre rcit, en le situant cependant l'poque qui parat le plus vraisemblable.

SAINT LUCIEN,

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L'aptre de Beauvais naquit Rome d'une illustre famille ; comme ses anctres, il portait le nom de Lucius ; mais son baptme ce nom fut chang en celui de Lucien, comme pour prsager que, enfant une nouvelle lumire, devenu luimme lumire dans le Seigneur, il propagerait un jour parmi les Gentils la mme lumire laquelle il tait n dans le Christ . Instruit dans les lettres et dans les sciences ecclsiastiques, il tait dj honor du sacerdoce lorsque le pape rsolut d'envoyer en Gaule un bataillon d'aptres, vaillants en paroles, mais aussi bien arms par la saintet de vie. C'tait un moment critique pour l'glise : en raction contre la protection qui lui avait t accorde par Philippe, le premier empereur chrtien, Dce, peine au pouvoir, avait dchan une perscution terrible. Pendant dix ans, sauf les toutes premires annes du rgne de Valrien, elle svit avec violence. C'est alors, semble-t-il, et peut-tre parce que le nord de la Gaule tait moins agit par la tempte, n'ayant gure t non plus touch par la prdication vanglique, c'est alors que partirent de Rome ceux qui devaient attacher leur nom la conversion des peuples de cette rgion et rpandre pour eux leur sang. De leur nombre, peut-tre avec saint Denys de Lutce, saint Saturnin de Toulouse, saint Gatien de Tours, plus probablement avec saint Quentin, saint Furcien, saint Valre, saint Ruffin, les deux frres saint Crpin et saint Crpinien, tait saint Lucien. Fut-il, avant son dpart, consacr vque par le pape? Le fut-il plus tard par saint Denys, ou mme saint Rieul d'Arles? La question reste douteuse, nous l'avons dit. Quoi qu'il en soit, la sainte groupe prit son chemin travers l'Italie, commenant ds lors son labeur d'aptre : elle devait bientt voir se raliser la parole de l'criture : Ils allaient, jetant en la terre leur semence dans les pleurs. Aux environs de Parme, Fidentia, Lucien, par l'ardeur loquente de ses invectives contre les faux dieux, souleva la colre des paens, qui l'enfermrent en prison. Heureusement la petite ville comptait dj quelques disciples de Jsus-Christ : ils russirent dlivrer l'aptre de ses fers, et celui-ci reprit avec ses compagnons sa route vanglique.

Ainsi priant, prchant, semant la doctrine et les miracles, ils arrivrent la mer, qui les porta jusque dans le port d*Arles. C'est dans cette ville qu'ils commencrent se disperser, les uns vers le Midi et jusqu'en Espagne, les autres vers le Nord. Avec saint Denys, Lucien serait venu Lutce, mais pour peu de temps. Bientt il partait avec deux compagnons, le prtre Maxien ou Messien et le diacre Julien, pour la rgion de Beauvais. Le peuple qui l'habitait tait belliqueux et fier. II avait jadis pu mettre sur pied, dit Csar, cent mille combattants ; dans le conseil des Belges runis pour s'opposer au conqurant, il s'tait engag fournir soixante mille hommes. Ce n'est pas sans rsistance, on le comprend, qu'il s'tait soumis la puissance romaine ; aussi l'empire entretenait sur ces terres une arme destine le contenir, mais qui ne contribuait pas adoucir ni purifier ses murs. C'est au milieu de conditions aussi dfavorables que saint Lucien, avec ses deux compagnons, n'hsita pas commencer son apostolat. Il y apportait une merveilleuse loquence, mais surtout d'admirables vertus. Sa foi tait ardente et inbranlable ; sa patience ne se lassait pas d'une prdication continuelle ; sa douceur gagnait les esprits rebelles ; le don des miracles, que, selon ,1a prophtie de Notre-Seigneur, le Saint-Esprit lui avait accord, corroborait sa parole sans amoindrir jamais son humilit. Il exerait surtout contre ses sens et contre son corps une vritable cruaut. Son abstinence perptuelle se contentait d'un peu de pain, de quelques herbes cuites et d'eau ; encore, pendant le carme, ne prenait-il que deux fois par semaine cette chtive nourriture. Au reste sa prire tait constante et se prolongeait en de longues veilles. Ainsi implorait-il la grce du martyre, dont il demandait Dieu de couronner ses labeurs. Tant de mrites et d'efforts portrent leur fruit : malgr la rsistance des vices et mme celle des dmons, sur qui il exerait un pouvoir irrsistible, il avait gagn la foi trente mille hommes. Mais l'ge tait venu, son front s'tait couvert de clie-

veux blancs, ses forces commenaient dfaillir, et lui-mme accusait sa vieillesse de le trahir. Le cur cependant tait toujours vaillant : il allait le montrer par une suprme victoireLa dernire, la plus terrible perscution tait son dbut. Maximien Hercule se htait d'excuter en Gaule les dits qu'il avait ports de concert avec Galre, son collgue. Les lgats, lancs par lui comme des fauves contre les chrtiens, portaient partout leur rage de destruction : Sisinnius Fescennnus se signalait par sa cruaut. C'est lui que la Vie de saint Lucien attribue la condamnation de l'aptre. Mais il semble plus probable qu'il faut en faire porter la responsabilit un autre lgat, plus atroce peut-tre : Rictius Varus ou Rictiovare. Il envoya, pour se saisir du prdicateur de l'vangile, trois janissaires, Latinus, Jarius et Antor. Us avaient pour mandat de l'amener au tribunal du lgat ou mme de le mettre mort, s'il se refusait sacrifier aux idoles. Prvenu par les fidles, ou sous l'inspiration du Saint-Esprit, Lucien ne les attendit pas. Il quitta Beauvais avec la foule qu'il vanglisait et, marchant leur rencontre, arriva sur le mont Mille, qui domine, trois milles de Beauvais, la petite rivire du Thrain. Il y continuait sa prdication, encourageant les fidles ne pas craindre les menaces des hommes, les exhortant tourner les yeux vers le ciel, remerciant Dieu de lui donner enfin le bonheur du martyre et de le rejoindre ainsi son saint collgue Denys et ses compagnons. C'est alors qu'arrivrent les missaires du lgat. Et tout de suite, faisant mettre part Maxien et Julien qui entouraient leur chef : Immolez aux dieux, leur commandent-ils. Nous ne le pouvons, rpondirent d'une voix le prtre et le diacre; car nous savons qu'il n'y a qu'un Seigneur Jsus-Christ, fils du Dieu vivant, pour la foi duquel nous sommes prts mourir. Vous mourrez donc, reprirent les prtendus juges. Et sans tarder ils ordonnent de trancher la tte aux hros, dans le but peut-tre d'intimider Lucien. Mais lui : Je me rjouis, je suis transport de joie en toi, mon Dieu, quand je vois mes fils me prcder dans ta gloire.

Alors ils le font avancer : Est-ce toi, lui disent-ils, qui par tes malfices empche ce peuple d'obir aux dits des Augustes et du Snat? Et comme le Saint saisissait l'occasion de professer encore sa foi et d'en exposer les points essentiels, ils se constiturent en tribunal et le faisant comparatre devant lui : Quel est ton nom, ta condition? Trve aux discours ! et rponds vite. Mes parents m'ont nomm Lucius ; depuis que je suis n la vie ternelle dans le Christ, on m'appelle Lucien. Je suis Romain de race, et ce titre est connu de tout l'univers. Mais j'estime comme une plus haute noblesse d'tre le serviteur du Christ Jsus ; je me pare de cette gloire et m'en rjouis. C'est bien ce que nous disons : tu es un mage et tu trompes ceux qui t'coutent. Tu es un entt aussi, bavard qui ne cesses de dire tes folies et qui n'as pas de souci de ta vieillesse avance. Si tu es Romain, pourquoi as-tu, en insens, renonc au culte des dieux qu'honorent Csar Auguste, le Snat et le monde entier? Depuis que je suis n de nouveau dans le Christ et que j'ai connu mon Seigneur Jsus-Christ, j'ai renonc au diable et aux idoles. Mais vous ne pouvez comprendre ce que je dis. du Christ, car l'incrdulit de votre cur vous a aveugls, ainsi que Csar Auguste et le Snat. Aussitt Latinus, Jarius et Antor lui firent lier les mains et le livrrent aux bourreaux pour tre battu de verges. Mais pendant cette cruelle et longue torture, le Saint, dont l'me vigoureuse fortifiait l'extrme vieillesse, ne cessait de rpter : Je crois de cur au Christ fils de Dieu et je ne cesserai jamais de le louer de bouche. Enfin, enrags de colre, les juges ordonnrent de le mettre mort. Un des soldats tira son glaive et, le Saint prsentant le cou, lui trancha la tte. On dit, comme de saint Denys, que, tandis qu'une voix du ciel appelait Lucien la rcompense, le corps du martyr se serait relev, aurait pris entre ses mains sa tte tranche et, la vue de tous, traversant le gu du fleuve, situ trois milles de l, serait venu se reposer dans un lieu que le saint avait choisi pour sa spulture. Il y fut enseveli par les fidles avec grande dvotion; tandis qu'ils lui

SAINT JULIEN, SAINTE BASILISSE ET LEURS COMPAGNONS

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rendaient les derniers devoirs, une odeur exquise remplit l'atmosphre, portant avec elle une joie cleste dans les curs.

JANVIER

SAINT JULIEN, SAINTE BASILISSE ET LEURS COMPAGNONS


MARTYRS

(iv

Sicle)

Dans la Thbade, la plus mridionale des six provinces du diocse d'Egypte, sur les bords du Nil o Antinous venait de se noyer, l'empereur Hadrien btit une ville en l'honneur de son favori. Il l'appela Antino. C'est l, il semble bien, que vcut et mourut saint Julien, quoique le Martyrologe romain lui assigne comme patrie Antioche. Erreur de copiste, sans doute, car Bollandus remarque qu'aucun auteur n'a conserv le souvenir d'une Antioche d'Egypte. Donc, Antino, de parents nobles, riches, mais surtout chrtiens, Julien reut la naissance. Ds son bas ge, il fut par eux form aux belles-lettres ; mais ils s'appliqurent surtout et russirent lui inspirer un grand amour de Dieu. Quand il eut atteint l'ge d dix-huit ans, son pre et sa mre, se sentant dj avancs en ge, rsolurent de le marier ; car il tait leur fils unique et ils dsiraient vivement qu'il transmt des enfants qu'ils auraient la joie de voir, leur nom et leur fortune. Mais Julien avait promis Dieu de se garder de tout amour humain ; il demanda qu'il lui ft permis d'interroger par huit jours de prires la volont divine. Pendant cette retraite, pleine de prires instantes, Dieu lui fit connatre qu'il lui rservait une pouse avec laquelle il resterait fidle son vu et deviendrait pour un grand nombre une occa-

sion de salut. Plein de joie, il annona donc ses parents qu'il se rangeait leur dsir, et ceux-ci, peu aprs, l'unissaient une jeune fille d'une naissance et d'une richesse gales aux siennes. Elle n'avait pas moins de vertus. Le soir mme de leurs noces, les deux jeunes poux se promettaient mutuellement de se considrer toujours comme frre et sur. Ds lors leur vie fut toute en Dieu. Leurs parents tant venus mourir en peu de temps, ils consacrrent les grands biens dont ils hritrent des uvres pieuses. Particulirement ils fondrent des monastres, bientt remplis, o Julien, la tte des moines, Basilisse, la tte des moniales, virent s'accomplir la promesse qui leur avait t faite : ces maisons, asiles de toutes les vertus, devinrent pour une multitude d'mes la porte du ciel. Et voici qu'aprs des annes de paix religieuse, clata la terrible perscution de Diocltien. Nulle part elle ne svit avec plus de frocit qu'en Egypte. Et dans la Thbade, nous apprend Eusbe de Csare, les souffrances des martyrs dpassrent encore ce qu'elles avaient t ailleurs... Tout cela se fit non pendant quelques jours ou quelques mois, mais durant plusieurs annes. Tantt dix victimes, quelquefois vingt, une autre fois non moins de trente, tantt prs de soixante, souvent mme jusqu' cent dans un seul jour, hommes, femmes et enfants prissaient au milieu des supplices les plus varis * . D'aprs les Actes des saints Julien et Basilisse, dont les auteurs attestent avoir t les tmoins oculaires des faits qu'ils racontent, l'excuteur de tant d'atrocits tait le lgat Marcien. On comprend que, malgr leur enthousiasme et leur dsir du martyre, Julien et Basilisse furent pouvants, non pour eux, mais pour leurs fils et leurs filles spirituels, des maux dont ils taient menacs. Leur prire fervente reut l'assurance de la victoire pour les uns comme pour les autres, mais des prix bien diffrents. De fait, les moniales de Basilisse furent, on ne dit pas comment, appeles par une mort tranquille la joie du ciel dans un court espace de temps, et Basilisse ne tarda pas les suivre. Julien et ses compagnons, encore augments d'un nombre

considrable d'vques, de prtres, de laques qui s'taient rfugis auprs d'eux, taient rservs de plus durs combats. Ceux de Julien furent si multiplis, accompagns de tels miracles, qu'il faut, pour y ajouter foi, se rappeler que les narrateurs affirment avoir vu tout ce qu'ils racontent. Il faut aussi penser qu'il a plu Dieu d'encourager par ces merveilles, jadis prdites du reste par Notre-Seigneur Jsus-Christ ses martyrs, les malheureux chrtiens exposs de si terribles preuves. L'ordre imprial tait universel et pressant : nul ne pouvait plus ni acheter ni vendre sans avoir auparavant offert l'encens aux idoles. Bientt Marcien apprit que la troupe nombreuse groupe autour de Julien se refusait ce sacrifice impie. Sans retard il ordonna de lui amener seul son chef ; les autres, de les brler vifs tous ensemble dans l'glise o, runis, ils chantaient les louanges de Dieu. Quant Julien, qui rsistait aux flatteries, aux promesses, aux menaces du lgat, il fut tendu sur le chevalet et cruellement fustig ; or, tandis qu'on le frappait, le bton d'un des bourreaux, maladroitement mani, vint rencontrer et crever l'il d'un des assesseurs et des amis de Marcien. Voil bien tes artifices, magicien ! s'cria le lgat : tu ne sens pas les coups et tu aveugles les autres ! Eh bien I repartit le martyr, demande tes dieux la gurson de ton ami ; s'ils ne peuvent te l'accorder, moi, au nom de mon Seigneur Jsus-Christ, je lui rendrai la vue. Inutilement les prtres convoqus multiplirent leurs invocations. Quand ils se dclarrent impuissants, d'un signe de croix fait sur l'il bless, Julien le gurit. En rcompense, le lgat ordonna de le conduire, enchan troitement, travers les rues, en le frappant et en criant : Voyez ce qu'obtiennent les ennemis des dieux et les contempteurs des princes ! Mais voici que le fils de Marcien, encore sur les bancs de l'cole, la vue de ce spectacle, soudain converti, se lve, jette ses livres, s'attache Julien, ne veut plus se sparer de lui. En vain son pre, sa mre s'irritent, commandent, supplient, pleurent. Rien n'branle le jeune Celse. Il faut, ses protestations de foi, rpondre en le jetant avec son matre

dans un cul de basse-fosse o, dj entasss, des criminels couverts de plaies et de vermine rpandent une odeur infecte. La rcompense de ces premires luttes ne tarda pas : les gardes de l'horrible prison furent gagns par la patience des saints ; sept jeunes gens, descendants de l'empereur Carinus, chrtiens dj, vinrent visiter et soulager les martyrs. Ils amenaient un prtre, Antoine, qui donna le baptme aux nouveaux convertis et partagea leur rcompense. Marcien se sentait vaincu ; il demanda des ordres Diocltien. Assur de la volont impriale, il fit vejnir son tribunal Julien et ses compagnons. Or ce moment, sur la place publique, passait un cortge funbre. Marcien le fit arrter : Tu vois ce cadavre? dit-il Julien. On dit que le Christ ressuscitait les morts : ressuscite celui-ci, tu prouveras ainsi la divinit de ton Matre. Julien se mit en prires ; puis se relevant : Je te le dis, terre dessche, au nom de celui qui ressuscita Lazare, il te commande, lve-toi ! Le mort se leva et se joignit aux confesseurs. Ce miracle ne changea point Marcien ; selon l'ordre qu'il avait reu, il fit prparer des chaudires remplies de poix, de bitume et de soufre fondus ; on va y plonger les chrtiens. Pre, dit Celse, si je sors vivant de ce supplice, accorde-moi de voir ma mre ! Soit ! rpond le pre en s'loignant pour ne pas assister l'agonie de son enfant. Bien que sous les chaudires on activt le feu, l'effroyable mlange resta impuissant. Les victimes en sortirent, comme les enfants de Babylone, en louant Dieu. Marcien tint sa promesse, et l'entretien du jeune Celse et de sa mre gagna au Christ une adoratrice et une martyre de plus. En vain, pour les branler, Marcien fit trancher la tte aux gardes convertis par Julien et jeter au bcher les sept enfants impriaux. En vain essaya-t-il de nouveau de dcider les quatre survivants, Julien, Antoine, Celse et sa mre, sacrifier dans un temple magnifiquement orn : la prire des confesseurs rduisit en poudre les idoles et fit crouler le temple. En vain il les tortura en enveloppant leurs mains et leurs pieds de linges imbibs d'huile auxquels on mit le feu : la

flamme les laissa sans atteinte. En vain il ordonna d'arracher Julien et Celse la peau de la tte, et les yeux aux autres : Dieu gurit leurs plaies. En vain on excita contre eux les btes de l'amphithtre : elles vinrent doucement leur lcher les pieds. L'preuve avait assez dur. Dieu permit enfin Marcien d'assouvir sa rage. Le glaive trancha la tte aux quatre saints martyrs, mls des criminels, pour que, perdus dans cette ignoble foule, ils ne pussent tre l'objet d'aucun honneur. Mais une dernire fois les calculs impies furent djous. Pendant qu'une terrible tempte s'levait dans la nuit, les chrtiens vinrent et reconnurent les saints corps la lumire cleste qui les enveloppait. Ils les ensevelirent dans l'glise au pied de l'autel, et Dieu ds ce moment glorifia leur tombeau par d'clatants miracles.

10

JANVIER

SAINT

GUILLAUME

ARCHEVQUE

(1120-1209) Saint Guillaume appartenait la famille des comtes de Nivernais, allie aux rois de France et aux seigneurs de Courtenay, qui donnrent trois empereurs Constantinople et un roi Jrusalem. Par sa mre, Mantia, il semble encore se rattacher au prdicateur de la premire croisade, Pierre l'Ermite. Celui-ci, avant d'embrasser la vie monastique, avait en effet t mari. Ses enfants hritrent de son nom et fondrent la famille de l'Hermite ; c'est aussi le nom que portait le frre de Mantia, archidiacre de Soissons. N vers 1120, le petit Guillaume montra ds son enfance une grande inclination aux choses de la pit; c'est pourquoi ses parents le confirent de fort bonne heure son oncle Pierre

l'Hermite, qui le fit lever avec grand soin et lui transmit mme son nom. Sous cette direction, il se forma une puret d'me et de corps dont ont tmoign ses confesseurs et qui le prdestinait la haute et sainte fonction qu'il devait un jour remplir. Bientt, selon l'usage du temps, il fut pourvu d'un canonicat dans l'glise de Soissons, puis dans celle de Paris. Mais il aspirait une union plus troite avec Dieu. Aussi ne tarda-t-il pas s'enfermer dans le monastre de Grandmont, au diocse de Limoges. Malheureusement de fcheuses discordes s'levrent parmi les religieux, de Grandmont et troublrent la paix que Guillaume tait venu chercher. Il profita donc de la permission accorde tous par le pape de passer dans un autre Ordre, et, choisissant celui des Cisterciens, entra l'abbaye de Pontigny. Ses mrites ne tardrent pas le faire distinguer. D'abord prieur de cette abbaye, il fut ensuite appel diriger, comme abb, deux monastres issus d'elle : Fontaine-Jean, au diocse de Sens, et Charlis, prs de Senlis. Il exera ces charges en y montrant particulirement une mansutude, une humilit, une mortification qui, bien plus que ses paroles, taient une prdication pour tous. Depuis qu'il quitta le monde, jamais il ne mangea de viande, mme pour raison de sant. Il se gardait de toute attaque d'amour-propre par une simplicit telle, qu'il jugeait meilleure une modeste obscurit qu'un acte de vertu qui et attir les regards. Or, en 1199, l'archevque de Bourges, Henri de Sully, mourut. Les chanoines, runis pour lui dsigner un successeur, ne pouvant se mettre d'accord, firent appel aux lurnires de Tvque de Paris, Eudes, qui jadis avait eu la charge de chantre dans' leur chapitre et jouissait d'une grande rputation de prudence et de saintet. En sa prsence, ils rsolurent de limiter leur choix l'un des chefs de trois abbayes de l'ordre de Cteaux, parmi lesquels celui de Charlis. A lui de d^der entre eux. L'vque voulut prendre le temps de la prire et de la rflexion. Il y consacra la nuit entire dans l'glise de Notre-Dame ; le lendemain matin, en prsence de deux hommes de haute vertu, qui plus tard devaient gouverner, l'un l'glise de Tours, l'autre

celle de Meaux, il dposa sous la nappe de l'autel o il allait clbrer la sainte messe trois billets portant le nom des trois abbs. Le sacrifice achev, et aprs une longue prire qui demandait Dieu de se prononcer lui-mme en faveur du plus digne, sa main saisit un billet : il portait le nom de Guillaume de Charlis. Alors, avec ses deux compagnons, il allait trouver les chanoines qui, runis, l'attendaient. Mais sa rencontre il vit soudain venir la majorit d'entre eux. D'une seule voix ils acclamaient Guillaume, demandant qu'on leur donnt pour vque celui qui, par ses murs, par sa science, par sa haute naissance, mritait d'tre prfr tous. Dans cet hommage spontan, Eudes vit la confirmation de la rponse qu'il avait demande Dieu. Et tous, se rendant la cathdrale de Saint-tienne, rendirent grce au Matre du sort et des curs et proclamrent l'envi Guillaume archevque de Bourges et primat d'Aquitaine. Mais ce ne fut pas sans peine que l'humilit du saint abb se soumit l'lection. Il fallut que l'abb de Cteaux, chef de son ordre, lui fit une obligation d'accepter l'honneur o il ne voyait qu'un fardeau ; ce fut aussi le commandement que lui donna le lgat du Saint-Pre. Il ne lui restait qu' courber la tte ; il le fit en pleurant ; la chre abbaye qui lui avait donn la paix, les frres qu'il dirigeait avec une paternelle douceur, il les quitta dans les larmes et en se recommandant aux prires des plus petits. Archevque, Guillaume ne modifia ni ses habitudes ni son caractre. Au milieu des richesses et des honneurs qu'il subissait, il garda son lourd et simple vtement de moine, qui recouvrait toujours un cilice. Sa tabl devait tre somptueusement servie, ouverte aux htes les plus nobles ; mais lui-mme ne consentit jamais toucher aux viandes qui la couvraient. Son humilit, sa patience, son constant souci du bien de ses ouailles, ne furent pas une fois en dfaut. Il se souvenait d'tre le disciple de Celui qui tait venu, non pour tre servi, mais pour servir. Et son indulgence allait si loin, qu' quelques-uns elle semblait de la faiblesse. De fait, il souffrait vraiment lorsqu'il

entendait une voix mre, bien que juste, relever les fautes les plus videntes du prochain. Avec douceur alors il disait : Frre, si vous repreniez durement un homme pour le frisson que lui donne la fivre, pensez-vous que vos reproches l'empcheraient de frissonner? Prions pour les pcheurs, compatissons leur faiblesse, plutt que de les rprimander avec aigreur. Mais cette suavit vangJique, quand il tait ncessaire, savait faire retraite devant la juste svrit, ou plutt s'accommodait avec elle. Aussi leur alliance emportait la victoire, bien plus encore sur les curs que dans les faits. Il eut lutter quelque temps contre les prtentions injustes des clercs de sa cathdrale ; ceux-ci s'emportrent jusqu' se rpandre contre lui en de graves outrages. Sans cder sur ce qu'il considrait comme ses droits d'vque, il montra pourtant une telle mansutude que les plus endurcis s'avourent vaincus. Le repentir des coupables alla si loin qu'ils dcidrent de lui abandonner, lui et ses successeurs, le droit de nommer aux prbendes, droit qui jusqu'alors leur appartenait. Mais sa modration, cette fois encore, s'opposa ce sacrifice; il se crut suffisamment rcompens par la paix, qui ds lors ne cessa de rgner dans son glise. La fermet apostolique du Saint se montra mieux encore lorsque le divorce scandaleux de Philippe-Auguste contraignit le pape jeter l'interdit sur tout le royaume. C'est en 1196 que le roi, qui depuis trois ans avait rpudi Ingeburge de Danemark, osa s'unir Agns de Mranie ; deux ans plus tard, Innocent III, ne pouvant vaincre l'obstination des coupables, se rsigna une mesure de rigueur seule capable de les rduire. L'interdit prononc, la vie religieuse s'teignit en France. Le roi, irrit, s'effora d'empcher les vques d'obir aux prescriptions du pape. S'il y en eut qui furent assez faibles pour cder ses injonctions, Guillaume de Bourges leur opposa une rsistance, respectueuse sans doute, mais inbranlable. Ni exhortations, ni promesses de faveurs, ni menaces de dchance, de confiscation, mme d'exil, ne purent rien sur l'me doucement nergique du saint prlat. Du reste Philippe-Auguste comprit

et estima une conduite si vraiment ecclsiastique. Quand, revenu son devoir, il eut fait sa paix avec l'glise, il montra au Saint qu'elle lui avait inspir de la confiance et de la vnration. En 1208, Guillaume avait quatre-vingt-huit ans et soupirait vers le repos de la vie ternelle. Nanmoins quand, cette anne mme, se dcida la croisade contre les Albigeois, il fut des premiers la prcher, s'y enrler. Son diocse avait beaucoup souffert des entreprises hrtiques, et du reste il tait prt toujours se donner au service et au bien de l'glise. Ses exhortations entranrent l'adhsion de son peuple ; mais lui-mme n'eut pas le temps de se mettre leur tte. La mort de deux chers amis dans le Christ, Eudes, vque de Paris, et Godefroy, vque de Tours, en l'affligeant grandement, lui avait sembl marquer le terme prochain de sa propre vie. Il devait la donner au service des mes. Rien n'est plus touchant que le rcit de ses derniers jours. Il avait clbr solennellement avec son peuple les ftes de Nol. La veille de l'Epiphanie, malgr la fivre qui dj le tenait, il le runit encore dans l'glise cathdrale, et ses paroles qui l'exhortrent ne pas se laisser surprendre par la tratrise de la mort, taient comme son dernier adieu. Sa bndiction donne, il revint seul, tte nue son habitude et sans aide, vers sa demeure. Mais le froid du vaste vaisseau de l'glise, la rigueur extrme de la temprature ne pouvaient qu'aggraver son mal. Le 9 janvier, la fivre l'amenait l'extrmit. Il fit convoquer les frres qu'il avait toujours prs de lui et reut l'extrmeonction, humblement et dvotement. Puis il supplia qu'on lui donnt la sainte Eucharistie. Quand Notre-Seigneur entra dans sa chambre, il ramassa toutes ses forces : il se lve, se vt et, la stupeur des assistants qui l'avaient vu presque inanim, va au-devant de son divin Matre, se prosterne devant lui plusieurs reprises. Depuis deux jours il ne pouvait presque plus parler. Pourtant, ce moment suprme, il prolonge sa prire d'une voix teinte, mais courageuse toujours ; il recommande son Sauveur son dernier combat, lui demande d'achever

de purifier son me. Puis les mains tendues en croix, les yeux au ciel, il reoit le Corps divin avec des larmes de foi. Il vcut quelques heures encore, recueilli dans une prire que l'on voyait agiter doucement ses lvres. La nuit tait venue ; il se fit apporter ses vtements piscopaux, choisit entre eux les plus modestes, les moins riches, ceux qu'il portait sa conscration et rservait pour sa spulture. Et puis, pensant qu'il ne verrait pas le jour, il voulut anticiper l rcitation de l'office : il fit signe aux assistants et, marquant de la croix ses lvres et son cur, il commena de sa voix mourante : Domine, labia... Il ne put en dire plus. A sa place, un religieux, son ami prfr, continua la prire, que tous poursuivirent jusqu' la fin des heures canoniales. Alors l'vque fait signe de le dposer terre. Il ne convient pas que le chrtien meurt sinon sur la cendre et sous le cilice. On rpand donc de la cendre'"sur le sol; on y couche le Saint, qui, l'insu presque de tous, tait encore revtu du cilice qu'il ne quittait point. Au bout de quelques instants, en donnant une dernire bndiction ses frres, il exhale son me entre les mains de Dieu.

11

JANVIER

SAINT THODOSE LE CNOBIARQUE


ABB

(423-528) Ce ne sont pas seulement les sables de la Thbade qu'a illustrs et sanctifis la pnitence aux premiers sicles de l're chrtienne. Si l'Egypte a eu ses Paul, ses Antoine, ses Macaire, la Syrie, la Palestine ont eu aussi les leurs ; la vie monastique ou cnobitique a sduit dans ces pays d'innombrables troupes qui ont donn aux fidles l'exemple des plus hautes vertus, et aussi, dans les perscutions des empereurs paens ou hrtiques, le

secours de leurs exhortations et de leur inbranlable orthodoxie. C'est le double service qu'a rendu admirablement l'glise de son temps saint Thodose, qu'on a surnomm le Cnobiarque, c'est--dire le chef des cnobites. Il tait originaire de la ville de Magariasse, en Cappadoce, o il naquit vers l'an 423. La situation aise de ses pieux parents lui permit de se livrer l'tude des saintes Lettres, et il y russit au point qu'il fut charg de les expliquer au peuple. Jusqu' l'ge de vingt-huit ans il exera cette fonction. Mais alors le dsir ardent lui vint de sortir, comme Abraham, de son pays pour mieux trouver Dieu, et il rsolut de se rendre Jrusalem. Passant Antioche, il voulut voir et consulter saint Symon Stylite, dont la renomme tait universelle. Mais peine il entrait dans la cour au centre de laquelle s'levait la colonne du Saint, que celui-ci, averti par une inspiration divine, s'cria : Sois le bienvenu, Thodose, homme de Dieu I Il l'invita monter prs de lui, l'embrassa affectueusement et lui prdit son avenir. C'tait l'an 451. Le quatrime concile de Chalcdoine s'ouvrait, qui devait condamner Eutychs, et pour qui combattrait vaillamment Thodose. Rconfort par cette visite, le jeune homme reprit sa roule. Et d'abord il se mit sous la conduite d'un saint ermite nomm Longin, qui l'initia la vie anachortique. Mais bientt, sur les instantes prires d'une pieuse femme du nom d'Iclia, il consentit, bien contre-cur mais sur l'avis de Longin, remplir Les fonctions de desservant d'une chapelle qu'elle avait construite en l'honneur de Notre-Dame. Il s'y faisait un concours de plerins qui augmenta vite la renomme de saintet de Thodose ; celui-ci qui n'tait venu si loin que pour trouver la solitude ne tarda pas s'en effrayer. Il s'enfuit donc au sommet d'une montagne voisine; il s'y trouvait une grotte o, disait la tradition, les Mages au retour de Bethlem avaient pass une nuit. La vie qu'il commena d'y mener tait d'une excessive austrit. Il ne prenait de nourriture que l'indispensable : des dattes, des cosses, des herbes ; pendant trente ans, jamais de pain. A dfaut d'autre aliment, il essayait d'amollir
4. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

dans l'eau les noyaux des dattes. Tout son temps, de jour et de nuit, tait donn la mditation et la prire. Ainsi gardaitil intacte, par la continuit de cette mortification, la parfaite puret de son me et de son corps. Mais en mme temps la joie intrieure dont il jouissait dbordait sur ses traits et dans ses actes : c'tait une douce gaiet, un aimable abord, une charit toujours prte se dpenser. A une poque o tant de curs taient pris de perfection, o tant d'aspirants la saintet cherchaient un guide, un pre, Thodose ne pouvait passer inaperu. Les disciples abondrent vite autour de lui ; il crut qu'il devait, pour les recevoir, chercher un endroit plus spacieux. Avec ses fils, il s'avana vers l'orient ; entre ses mains il portait un encensoir teint et priait Dieu de l'allumer miraculeusement au lieu o il devrait s'tablir. Vainement il marcha jusqu' la mer Morte ; il revint alors sur ses pas : l'encensoir prit feu lorsque la pieuse foule tait rentre la grotte des Mages. Dieu voulait qu'elle y restt. Thodose entreprit donc d'y lever un monastre, une laure, selon l'expression du temps fournie, dit-on, par le nom d'un maigre affluent du Cdron. C'tait comme un grand village, o des habitations spares renfermaient des groupes plus ou moins nombreux de cnobites, c'est--dire de religieux runis par une vie commune. Successivement, le nombre de ses disciples augmentant, Thodose y btit quatre glises, selon les diffrentes origines, les diffrents rites de ceux qui s'attachaient lui : une pour les Grecs, une pour les Armniens et les Arabes, une pour les Besses, peuple du Nord qui parlait la langue esclavonne. La quatrime tait rserve aux pnitents, ceux qu'une vie solitaire au dsert, mais dont Dieu n'tait pas assez le principe, avait dvoys du bien et mme souvent livrs en possession au dmon. Le monastre, par la grande charit de Thodose, tait ouvert toutes les misres : les pauvres n'y taient pas moins reus que les pnitents et les aspirants la vie parfaite. On venait voir, consulter, admirer le Saint, jouir de ses entretiens, apprendre de lui les secrets de Dieu, mais aussi demander le

pain mme dont on avait besoin. A tous Thodose faisait bon accueil ; de son cur il tirait les conseils de perfection ; des biens du monastre il faisait largesse sans compter. Plus d'une fois ceux-ci se trouvrent puiss bien avant que les mains tendues ne fussent remplies. Et alors la charit divine vint en aide celle de l'homme en multipliant miraculeusement les ressources. Ce ne sont pas, il s'en faut, les seuls miracles accords l'intercession puissante de Thodose. Non loin de lui vivait un autre Saint, Sabas, dont le nom vnr a gard et garde encore de l'oubli les ruines de son ermitage. Une troite amiti ne tarda pas lier Sabas Thodose. Ils aimaient se runir, s'entretenir ensemble des mystres du ciel ; ensemble ils concertaient les moyens d'tendre la gloire de Dieu pour la foi. L'vque de Jrusalem, Salluste, avait pour tous les deux la plus profonde admiration. Pour tendre leur influence, il rsolut d'tendre aussi leur autorit. A Thodose il confia avec le titre de cnobiarque le gouvernement suprme de tous les monastres qui s'taient constitus dans la rgion. A Sabas il attribua la direction de tous ceux qui dans les mmes lieux menaient la vie rmitique. C'tait une vritable arme qui les soutiendrait dans les luttes prochaines. Car l'glise, aprs avoir joui d'une longue paix grce l'orthodoxie des empereurs, allait voir se lever de nouveau des jours mauvais. Cependant Anastase, qui monta sur le trne en 491 aprs le rgne de Zenon, avait commenc par donner de belles esprances. Mais bientt il se laissa gagner l'hrsie d'Eutychs, qui niait que la nature humaine de Jsus-Christ, ne de la Vierge Marie, et subsist aprs son union avec la nature divine. Le concile de Chalcdoine l'avait condamn en 451. Mais l'hrsie ne consentait pas mourir ; elle esprait triompher grce l'appui de l'empereur. Celui-ci, qui savait la grande influence de Thodose, essaya de le gagner. Il lui envoya une forte somme d'argent pour l'aider, disait-il, dans ses aumnes. Le Saint devina l'intention secrte d'Anastase. Plus habile que lui, il pensa qu'il tait de bonne guerre d'accepter son argent, et il le remercia

de son offrande. Alors l'empereur dmasqua son jeu, en demandant au vnrable cnobiarque de faire sa confession de foi touchant le point controvers. Thodose n'hsita pas : il runit tous ses disciples : C'est maintenant, leur dit-il, qu'il faut se prparer souffrir, mourir pour les vraies croyances. Puis il rpondit nettement en affirmant son,adhaion aux quatre conciles de Nice, de Constantinople, d'phse et de Chalcdoine. Malgr son ge, il voulut faire plus : de ville en ville, de monastre en monastre, il alla, relevant les courages, fortifiant les esprits, combattant les subtils arguments par lesquels les missaires d'Anastase prtendaient appuyer leurs erreurs. L'empereur, svissant contre les vques fidles, avait chass de son sige l'vque de Jrusalem, Jean, pour le remplacer par le chef des Acphales (c'tait le nom nouveau de la secte). Ni Sabas ni Thodose ne l'abandonnrent. Ils le mirent en garde contre toute mesure qui ft dfavorable la foi orthodoxe. Et comme Olympios, l'envoy de l'empereur, le pressait vivement de se rendre aux dsirs du matre, c'est en tenant par la' main les deux saints qu'il monta sur l'ambon, pour anathmatiser Eutychs, Nestorius et Severus. Aprs lui, Thodose leva la voix : Que celui, cria-t-il au peuple assembl et frmissant, qui ne reoit pas les quatre conciles comme les quatre vangiles soit anathme ! Et sur ces fortes paroles tous trois, fendant la foule enthousiasme, sortirent de l'glise. Olympios, terrifi, s'enfuit Csare. Anastase, la condamnation de l'hrsie, rpondit par une sentence d'exil contre les trois dfenseurs .de la foi. Mais l'exil fut court. Anastase mourut le jeudi saint 518, frapp d'un coup de foudre ; et les confesseurs.furent rendus leurs frres. Thodose reprit alors sa vie de prire, d'humilit et d'inlassable charit. En mme temps il multipliait les prodiges pour le soulagement des misrables. Il gurit une cancreuse qui touche son vtement ; apparat un enfant tomb dans un puits et le soutient sur l'eau jusqu' ce qu'on l'en retire ; donne la victoire un gnral qui l'invoque ; obtient par ses prires la fcondit des femmes jusqu'alors striles; prdit le

tremblement de terre qui renversa la ville d'Antioche le 29 mai 526... Une invasion de sauterelles menace la Palestine; le Saint, qui la vieillesse avait enlev toutes ses forces, se fait conduire, porter au-devant des redoutables essaims. Il ramasse une sauterelle et, lui parlant comme si elle le comprenait, lui enjoint doucement : C'est, dit-il, le prcepte de notre commun Matre, de respecter le travail des pauvres gens. Et ds lors il fut en effet respect de toutes. Son pouvoir divin, Dieu lui permettait parfois de l'exercer avec une familiarit douce et joyeuse pour le bien de ses amis, montrant ainsi de quel crdit le Saint jouissait auprs de lui. Un jour, Thodose se rendait en plerinage Bethlem ; il s'arrta chez un solitaire qui lui tait cher, Marcien. Celui-ci, l'heure du repas venue, offrit son visiteur un plat de lentilles, mais s'excusa de ne pouvoir y joindre du pain : il n'avait pas de bl. Thodose lui fit donc part de celui que portaient en provision ses disciples. L'agape termine, Marcien s'excusait encore : Ne m'en veuille pas, disait-il, d'un si maigre festin : le bl nous manque absolument. Tandis qu'il parlait, Thodose le regardait : il vit dans la barbe de son hte un grain de bl tomb on ne sait d'o ; il le recueillit dlicatement et, avec un sourire gai : En voici, dit-il. Comment dis-tu. que tu en manques? Marcien recueillit ce grain comme une prcieuse semence. Mais le lendemain, quand il se rendit au grenier, il le trouva plein de froment, si plein que par la porte ouverte le tas immense s'croulait au dehors. Dans l'exercice de ces vertus et de cette bienfaisance, Thodose traversa la vieillesse jusqu' ses extrmes limites. Dieu permit qu'elle ne ft pas sans souffrance, afin que la rcompense ft plus belle. Le corps ravag par le mal et n'offrant que des plaies au regard, le saint cdnservait sa douceur patiente et refusait de demander Dieu l'allgement de ses douleurs. Plus que jamais sa prire tait continuelle ; son sommeil mme ne l'interrompait pas, et l'on voyait alors encore ses lvres murmurer les paroles des psaumes. Enfin, entour de trois vques qui le pleuraient comme un pre, il s'endormit paisi-

blement, l'ge de cent cinq ans, pour se rveiller dans le sein de Dieu. C'tait le 11 janvier 528.

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JANVIER

SAINT
e

ARCADE

MARTYR

(in sicle) Si l'existence et le supplice de saint Arcade ne peuvent tre mis en doute, les historiens, d'accord sur l'authenticit des Actes de son martyre, hsitent quand il s'agit de prciser la perscution pendant laquelle il subit la mort et le lieu o il confessa la foi. Il semble bien qu'il doive tre compt au nombre des victimes faites par le trs cruel Valrien ; peut-tre aussi tait-il originaire d'Espagne : la ville d'Ossuna le reconnat en effet pour patron. Mais il est bien probable que c'est Csare de Mauritanie, aujourd'hui Gherchell, qu'il reut sa couronne. Il importe peu que les documents anciens se taisent sur ce point. L'exemple de son hroque courage n'en a pas moins de force ; il a plus de prix que la dtermination exacte d'une date ou d'un lieu. Il est certain du moins que dans le pays o il habitait la perscution svissait avec rage : Partout o l'on souponnait la prsence d'un serviteur du Christ, le satellite se prsentait. Le tyran forait le peuple chrtien paratre aux sacrifices idoltriques, verser des libations sacrilges, prsenter des victimes couronnes de fleurs, s'unir aux chants impurs au milieu des fumes de l'encens. Or un chrtien, connu par son importante fortune, Arcade tait son nom, dtestait ces assembles coupables ; rsolu n'y prendre aucune part, il pensait cependant qu'il ne devait pas, sans tre spcialement appel par Dieu, affronter la

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mort rserve tous ceux qui refusaient de se rendre ces ftes. D'ailleurs, selon le conseil du Seigneur lui-mme, plus d'un fidle s'tait drob ou avait cherch se drober par la fuitfe la perscution. Loin de les en blmer, les vques donnaient la mme direction de conduite ; d'autres, non des moindres, saint Cyprien, par exemple, n'hsitaient pas s'y conformer. Ce n'tait pas lchet, certes ; beaucoup le montrrent en mourant plus tard hroquement. C'tait prudence, dfiance de leurs forces, crainte de tenter Dieu ; c'tait, pour les chefs, dsir de conserver aux fidles des pasteurs et des guides. Arcade fit comme eux ; il quitta sa demeure et vint se cacher dans une retraite o il passait ses jours dans la prire, les veilles et la pnitence. Mais, cause de sa situation sociale, son absence ne pouvait manquer d'tre remarque ; elle le fut ; on se mit sa recherche, on vint fouiller sa demeure.- Elle tait vide ; mais un parent d'Arcade par hasard s'y rencontra. On le saisit, on l'interroge ; il essaie de justifier l'absent. Furieux de leur coup manqu, les satellites s'emparent de lui et remmnent. Le gouverneur de la province, dfaut de l'autre, le fit jeter en prison jusqu' ce qu'il dnont le lieu o se cachait Arcade. Le bruit de l'arrestation de son parent ne tarda pas arriver au solitaire ;il ne pouvait supporter qu'un autre ft expos pour lui au supplice et la mort. Aussi bien sa vie de prire avait enflamm son cur du dsir du martyre ; il sentait que Dieu lui permettait, lui demandait mme de confesser hardiment sa foi et de se donner en exemple aux pusillanimes, qu'il fortifierait de la sorte. Il quitte sa retraite, il vient la ville, il se prsente au gouverneur : Tu tiens en prison mon parent cause de moi, dit-il ; relche-le donc : me voici, prt t'apprendre ce qu'il ne pouvait pas te dire et te rendre compte de toutes mes actions. Le gouverneur essaya d'abord de la clmence et des promesses : Je consens, acquiesa-t-il, fermer les yeux sur ta fuite. Tu n'as rien craindre si tu consens, un peu tard cependant, sacrifier aux dieux. Que dis-tu? le plus futile

des juges, s'cria le martyr ; tu penses effrayer les serviteurs de Dieu par la crainte de perdre une vie fugitive ou de voir venir la mort? Mais pour eux, c'est le Christ qui est la vie, et mourir est un gain. Invente, ajouta-t-il avec la force que lui donnait la grce, invente tous les supplices que tu voudras ; tu ne nous spareras pas de Dieu. Cette gnreuse provocation piqua le juge au vif. Dans sa colre, il estima trop peu de chose le chevalet, les ongles de fer ou les fouets plombs. Bien vite son imagination cruelle a trouv un supplice nouveau, recherch, qui, dans sa lente atrocit, fera souffrir mille morts au vaillant chrtien. Il donne un ordre ; les licteurs ont compris ; ils se saisissent d'Arcade et le conduisent au lieu des excutions. Lui, marchait, se recommandant Dieu ; dj il s'tait agenouill, tendait le cou, croyant qu'en lui abattant la tte on lui donnerait en un instant la couronne. Il devait l'acheter plus cher. Le bourreau lui fait tendre la main ; coups successifs et mesurs, il dtache les phalanges, tranche les poignets, dsarticule les coudes et les paules. Cependant Arcade offrait Dieu ses souffrances : Vos mains, Seigneur, m'ont fait, m'ont ptri ; donnez-moi l'intelligence ! Le tyran n'avait pas pens lui faire couper la langue ; tout le temps de sa longue agonie, il s'en servit pour louer son Crateur. Aprs les mains, les bras, le bourreau s'attaqua aux orteils, aux pieds, aux jambes ; lentement il procdait cette horrible dissection. Il ne restait plus au saint qu'un tronc inond de sang ; il n'avait pourtant pas cess, il ne cessait mme pas encore de fliciter ses membres du sacrifice qu'on en faisait : Bienheureux tes-vous, et jamais vous ne me ftes plus chers que lorsque je vous vois spars de mon corps et consacrs la gloire de Dieu ! Et tandis qu'avec son sang ses dernires forces s'puisaient, recueillant son courage, il dit aux assistants de sa voix mourante : Ce n'est rien, ce n'est rien ; tout cela, il est facile de le supporter, quand on a pris l'habitude de songer au ciel. Songez-y ; quittez les faux dieux, adorez le seul vritable Matre, celui qui m'a soutenu de sa grce, celui qui va me recevoir vainqueur et me garder jamais !

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Ainsi expira-t-il dans la paix ; et les paens s'merveillaient de cette patience et les chrtiens s'animaient par cet exemple souffrir pour le Christ.

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MARTYRS

(iv sicle) C'est au temps de la cruelle perscution exerce contre l'glise de Dieu par l'empereur Maximien-Galre (306-313) qu'eut lieu cette merveilleuse passion. Sur les remparts de C3'zique, en Mysie, la fille du prfet de la ville, Stratonice, tait venue voir les supplices auxquels on soumettait au pied des murailles un grand nombre de chrtiens amens l de plusieurs points de la contre. Elle tait paenne, comme son pre Apollonius, comme son mari Sleucus, un des jeunes gens les plus distingus de la ville ; elle tait jeune, riche, aime, et devait tenir fortement la vie heureuse dont elle jouissait. Mais le spectacle, o elle avait cru trouver de l'intrt, la troubla profondment. Ces hommes, ces femmes, ces vieillards, endurant les plus atroces tortures les yeux au ciel, la srnit sur le visage, le nom de Jsus sur les lvres, la remplissaient d'tonnement, de stupeur. Et se tournant vers ses suivantes : K Quelle trange chose ! dit-elle. Les autres condamns vont la mort en tremblant, en se lamentant ; ceux-ci la voient venir avec calme, avec bonheur mme. Dans quel espoir? quel est ce Jsus qu'ils invoquent leur dernier soupir?

Un jeune chrtien l'entendit. Il tait l, cachant , disent les Actes, sa foi par crainte. Pourtant le proslytisme l'emporta sur son dsir de rester inconnu. Il s'approcha de Stratonice et voix basse : Aprs cette vie, dit-il, nous en attendons une

immortelle ; ceux qui souffrent sans faiblir sont assurs de la possder. Ayant donn leur vie pour Dieu, ils auront au ciel une ternelle rcompense. Stratonice le regarda : Qui me rvlera cette vie bienheureuse dont tu me parles? Si tu crois en Notre-Seigneur Jsus-Christ, il clairera ton me de sa lumire. Les suivantes de la jeune femme, qui la savaient fire et hautaine, s'tonnaient de la voir s'entretenir ainsi avec un inconnu. Mais quelle fut leur stupfaction, lorsque tout coup, se levant de son sige, Stratonice fit le signe de la croix, en disant tout haut : Seigneur Jsus-Christ, vrai Dieu des chrtiens, ouvre mes yeux ta lumire et donne-moi un signe de la vrit de ce qu'on vient de me dire ! La grce qui venait de bouleverser son me ouvrit en effet ses yeux : elle vit une colonne de lumire descendre du ciel sur les pauvres corps dchirs, tandis que leurs mes montaient vers les hauteurs. Aussitt elle quitte ses serviteurs, descend vers la porte de la ville la plus proche, fend la presse et, sans gards pour son rang et sa famille, elle s'agenouille prs des martyrs. Elle baise leurs plaies, et en pleurant : Seigneur Jsus-Christ, s'crie-t-elle, accorde-moi la grce de mourir aussi pour toi I Cependant on avait averti Apollonius du transport de sa fille. pouvant, il accourt ; il la voit penche sur les corps saints, souille de leur sang. Ma fille, ma fille, dit-il, que fais-tu? Tu dshonores ainsi ta famille aux yeux de tous les habitants de Cyzique? Non, pre, je ne te dshonore pas ; je te sauve, si tu veux, comme moi, abjurer les faux dieux. Apollonius ne rpondit que par ses larmes. Le juge, mu pour lui, ordonna de jeter la mer les dpouilles des martyrs et rentra, indcis et inquiet, tandis que de force on ramenait chez elle la jeune femme. Celle-ci passa la nuit en prires. Seigneur Jsus, disait-elle, ne m'abandonne pas, puisque j'ai cru en toi. Et tandis qu'elle priait et pleurait, un ange lui apparut : Courage, Stratonice, aprs les tourments des martyrs, la gloire des saints ! Et, ces mots prononcs, il disparut.

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Le lendemain, aprs un nouvel assaut de la tendresse de son pre, <elle s'chappa de sa maison pour se rendre au lieu qui la veille avait vu sa conversion. A la porte de la ville, elle rencontra Sleucus, son mari, au milieu d'une bande d'amis. Elle court lui : Sleucus, mon frre, je t'invite une vie nouvelle. Allons ensemble au Sauveur du monde, entrons ensemble au bonheur ternel ! Sleucus aimait tendrement sa jeune femme : il coutait avidement ses paroles. Dj touch de la grce : Quel est-il, chre Stratonice, ce nouveau Dieu que tu adores? Est-il au-dessus des ntres? Nos dieux, dit Stratonice, ne sont que de vaines idoles. Jsus, qui vient de m'blouir de sa lumire, Jsus, voil le vrai Dieu ; il s'est fait homme, il a daign se laisser crucifier, il a ainsi sauv le genre humain. Et tombant genoux : Seigneur Jsus, claire-le, touche-le ! Que lui aussi croie en toi, qu'il comprenne que tu es le vrai Dieu ! Elle se relve, prend la main de Sleucus, l'entrane vers le sol encore humide de sang, et tous deux se prosternent en priant Dieu de leur tre propice. Ce soudain changement avait indign les amis et les serviteurs de Sleucus ; ils coururent en prvenir Apollonius, qui se trouvait alors avec le juge. Celui-ci croyait devoir faire citer la nouvelle proslyte. Apollonius obtint un dlai de sept" jours, pour essayer de la convaincre. Toute tentative choua : larmes, prires, appel l'amour filial, menaces, tout fut vain. Alors il la fit enfermer avec Sleucus dans une chambre obscure. La nuit, tandis qu'ils priaient, un ange les visita encore, couvrit pour eux les portes de la maison, puis de la ville, et les mena au lieu o avaient pri les martyrs. C'est l que le lendemain on les trouva tous deux genoux. Le juge se dcida donc intervenir. Il demanda qui avait dlivr les deux jeunes gens : Personne, j'en atteste le Christ, rpondit Stratonice, personne que celui qui, enferm dans le tombeau et gard .par les soldats, passa travers la pierre. Et, avec une science qu'elle ne pouvait tenir que de Dieu, elle exposait la foi, citait les critures, l'merveillement de tous. Furieux enfin, le juge la fit tendre sur le chevalet et battre

avec des verges garnies d'pines. Ce fut ensuite le tour de Sleucus ; ferme d'abord, quand il se vit condamn une cruelle fustigation, il trembla ; mais Stratonice lui prit la main, l'encouragea; il s'cria : Assistez-moi, Seigneur Jsus ! et le courage ne lui fit plus dfaut. Le lendemain, on les ramena devant le tribunal.! En vain le juge essaya d'touffer les martyrs au milieu de vapeurs de soufre ; elles se changrent en parfums ; en vain les fit-il rouler sur des lames de fer rougies : elles perdirent leur ardeur. Aprs les avoir encore dchirs de coups, il ordonna de les enfermer de nouveau. Trois jours se passrent ; le quatrime, on les tira de prison, on les conduisit au juge. Ils n'avaient reu aucune nourriture, nul ne les avait panss. Pourtant ils reparaissaient pleins de vigueur, sans trace de blessure. Le gelier protestait qu'il n'avait laiss pntrer personne dans la prison. Interroge son tour, quel mdecin les avait secourus, Stratonice se mit rire. Que feras-tu ce mdecin, si je te le nomme? demanda-t-elle. Par les dieux! je le soumettrai aux plus affreux tourments. Mon mdecin, reprit-elle, c'est le Christ ; c'est lui qui a guri les plaies que ta cruaut nous a faites. Qui l'aurait pu, sinon lui? Les tourments reprirent. Pendant trois heures on dchira les flancs des martyrs avec des ongles de fer qui mettaient nu leurs os. Tu as l'air de ne pas souffrir, Stratonice, dit le juge. Non, rpondit-elle, j'en atteste le Christ. J'ai en moi quelque chose qui m'empche de sentir la douleur : c'est l'esprance d'un bonheur qui sera d'autant plus grand que tu m'auras tourmente davantage. Que faire? qu'inventer pour les rduire? Le juge prit les avis de ses plus experts conseillers. La solution fut qu'on les enfermerait dans un caveau avec les corps en dcomposition de quinze misrables et qu'on les y laisserait pourrir. Au milieu des larmes de leurs parents, des cris de compassion de la multitude, Stratonice et Sleucus furent conduits cet trange et ignoble supplice.

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En grande hte, avec beaucoup de prcautions pour ne pas subir l'infection, les fossoyeurs jetrent les poux dans l'infecte tombe et scellrent la pierre. Mais Dieu, infiniment bon, chassa les odeurs pestilentielles ; de suaves senteurs les remplacrent. Quant au bout de sept jours on vint constater la mort des martyrs, on les trouva pleins de vie et souriant, l'merveillement de la foule qui criait au miracle. L'preuve avait dur assez ; la rcompense devait venir enfin. Les deux jeunes gens furent condamns tre frapps du glaive. Lorsque la sentence fut prononce, Stratonice, levant les yeux au ciel : Seigneur Jsus, dit-elle, si pour toi j'ai mpris cette vie fragile, donne-moi l'immortelle vie. Elle s'agenouilla et comme le bourreau levait le glaive : Seigneur Jsus, assistemoi, dit-elle. Et sa tte roula. Sleucus fut son tour dcapit en prononant les mmes paroles. Son corps tomba sur celui de son pouse. Une noble dame, nomme Thotiste, obtint de recueillir les saintes dpouilles. Elle les dposa dans la mme tombe. Et lorsque Constantin eut donn la paix aux fidles du Christ, il fit en ce lieu construire une glise.

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(vers 308-368) Avec l'avnement au trne imprial de Constance, fils de Constantin le Grand (337), l'arianisme releva la tte. Cette hrsie, qui sapait le christianisme sa base, en ne reconnaissant le Verbe que comme une .crature, la plus parfaite de toutes, il est vrai, et en refusant par suite de voir en JsusChrist un Dieu incarn, avait t condamne par le concile

de Nice (325) et d'abord .vigoureusement rprime par Constantin. Cependant les intrigues d'Arius et de ses partisans, spcialement d'Eusbe, vque de Nicomdie, avaient, sur la fin de sa vie, abus le vieil empereur, qui s'tait montr plus conciliant pour les hrtiques. Lorsque Constance succda son pre, les chances, humainement parlant, semblaient peu prs gales entre l'orthodoxie et Terreur. Celle-ci allait rompre l'quilibre en sa faveur, grce l'appui de l'impratrice Eusbie (352). Ce furent des annes douloureuses que vcut T glise de 352 361. Les subtilits, les faux-fuyants, l'esprit d'intrigues, la jalousie des Orientaux embrouillrent Tenyi une question que le bon sens et la droiture occidentale et rsolue rapidement. Les partis se multiplirent, se divisrent pour ou contre l'adoption d'un mot, heureuse trouvaille d'abord des Pres de Nice, puis ncessaire expression de la vrit dogmatique, ncessaire, puisqu'en l'cartant on semblait adhrer Terreur. Dirait-on que le Pre et le Fils taient d'une mme substance (homoousioi) ou simplement de substance semblable (hornoiousoz)? Si le second terme creusait entre eux un abme, le premier ne risquait-il pas d'identifier les deux personnes divines? Le langage des anciens Pres grecs confond, emploie souvent l'un pour l'autre les mots par lesquels aujourd'hui nous traduisons les concepts trs diffrents de substance et de personne. Il tait donc facile de subtiliser sur les termes, d'y trouver T occasion, prcieuse l'esprit chicanier des Grecs, de discussions sans fin, de s'entter dans des querelles o s'exerait, aux dpens de la vrit, le dsir de domination. L'intrusion du despotisme dans des questions de foi fut. cause que la controverse des ides se tourna en perscution. Une fois qu'il eut pris parti pour certains hommes, l'empereur, sans souffrir peuttre d'atteinte sa foi personnelle, usa et abusa de son autorit toute-puissante pour essayer de courber devant eux la foi du monde entier. Du reste il s'y brisa. Lorsqu'il mourut, cette foi, comme une bonne pe qui se redresse ds que la main cesse de la ployer,

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se retrouva droite et entire. Si le monde, selon le mot de saint Jrme, avait gmi de se voir soudainement arien, il ne lui fallut que peu de temps pour rejeter le venin. Il redevint catholique pour rsister la perscution paenne de Julien l'Apostat, Mme en face de Constance, les dfenseurs ne manqurent pas l'orthodoxie. A ct du vaillant Athanase, la vraie foi eut ses confesseurs et ses martyrs. Le plus illustre de ceux-l fut saint Hilaire. Bien que nous sachions fort peu de chose sur ses premires annes, il semble bien qu' il ne naquit pas chrtien, mais le devint (Tillemont). Ses parents, nobles et riches, habitaient Poitiers (ou peut-tre Clr, en Anjou), lorsque ce fils leur fut donn. Ils l'instruisirent avec grand soin dans les lettres, puis le marirent, avant qu'il et mme souponn la vrit chrtienne. Il a dit lui-mme, au dbut de son livre sur la Trinit, comment le souci de la vie future, l'inquitude de l'avenir sans fin avaient commenc de lui ouvrir les yeux. L'absurdit des dogmes paens l'avait rebut ; la rencontre des Livres saints, surtout de l'vangile de saint Jean, fit le reste. Baptis, il commena par amener la foi sa femme et sa fille. Ce n'est pas ces deux chres cratures qu'il borna son apostolat; il retendit au contraire si loin, que, la mort de l'vque de Poitiers Maxence, la voix du clerg et des fidles l'appela l'piscopat. Il ne crut pas possible de se drober cette vocation. Mais ds lors, selon la loi tablie dj de la continence des clercs, il demanda et obtint que sa femme se rsolt ne plus apercevoir dsormais son poux qu' l'autel, transfigur dans la flamme du sacrifice, et ne plus l'aimer que comme une fille ou comme une sur (P. Largent). C'est sans doute vers 350 qu'Hilaire reut l'onction piscopale. Il n'y avait, dit-il, que peu de temps qu'il tait vque, lorsque les hrtiques, ayant envahi l'esprit de Constance, relevrent audacieusement le drapeau d'Arius. L'empereur, leur instigation, avait tout d'abord dclar la guerre Athanase, le patriarche d'Alexandrie et le plus nergique dfenseur de la foi. Puis il prtendit courber devant ses prfrences dog-

matiques l'Occident comme l'Orient. Il avait banni Lucifer de Cagliari, Denys de Milan, Eusbe de Verceil, qui rsistaient l'erreur ; bientt aprs, le vieil et vnrable Osius, vque de Cordoue, et mme le pape Libre avaient d partir pour l'exil. Clercs et fidles taient terroriss. Hilaire, osa prendre alors la parole en faveur de la vrit. D'abord il runit un concile d'vques, qui nergiquement spara de sa communion les principaux fauteurs des mesures tyranniques. Puis il n'hsita pas porter devant l'empereur, en termes habiles et mesurs, mais trs fermes et trs explicites, son plaidoyer pour l'glise afflige et les vques exils. Julien, qui devait tre l'Apostat, gouvernait alors la Gaule ; au dfaut de son inertie indiffrente, Saturnin, vque d'Arles, l'un des excommunis du concile runi par Hilaire, convoqua ses partisans Bziers. L'vque de Poitiers eut la hardiesse de s'y rendre ; mais qu'et-il fait devant des adversaires rsolus ne pas l'couter et qui espraient tromper le Christ lui-mme ? Sa voix touffe par les clameurs, on arracha Julien un ordre d'exil. En juin 356, Hilaire de Poitiers et Rhodane de Toulouse durent partir pour la Phrygie. Rhodane y mourrait ; Hilaire, plus que jamais, s'y montrerait le soldat de la vrit catholique. Ds son arrive au lieu de son exil, il se proccupa d'tablir, en face des erreurs de l'hrsie, la vritable doctrine traditionnelle. C'est l'origine de son Trait de la Trinit, en douze livres, o la gnration ternelle du Verbe et sa consubstantialit avec le Pre sont successivement tablies. Hilaire n'tait pas le premier traiter une telle matire ; mais son uvre dpasse celle de ses prdcesseurs par l'exactitude de la doctrine et l'ampleur de l'excution. Il a, le premier des Latins, combattu l'arianisme et, contraint par les ncessits de la dfense se crer une langue, il a fait entrer dans un idiome jusque-l rebelle les prcisions de la doctrine catholique et les dlicatesses de la pense grecque (P. Largent). En mme temps, sur la demande peut-tre de ses collgues de Gaule, il leur adressait une longue lettre, o, tout en les exhortant se tenir fermement attachs aux dfinitions conciliaires,

il s'appliquait claircir les soupons mutuels qui sparaient les vques orientaux de ceux de l'Occident ; et, traant une .conduite galement loigne d'une inflexible intransigeance et d'une indulgence compromettante ou suspecte, il tendait une main compatissante ceux qu'une faiblesse trop humaine retenait dans les rangs semi-ariens. Cette lettre provoqua d'ardentes critiques" de la part de certains confesseurs de la foi, comme Lucifer de Cagliar, qui alla jusqu' cesser toute communion avec Hilaire. Mais celui-ci, humble et charitable, ne croyait pas qu'il fallt rompre le roseau demi bris, dan,s l'orgueil d'une farouche orthodoxie. Cependant, l'anne mme o Hilaire terminait son Trait de la Trinit, en 359, Constance essayait encore de reconstituer l'unit de foi, telle que la rvait son imprialisme. Il avait d'abord pens runir un concile universel Constantinople ; mais un effrayant tremblement de terre, puis un immense incendie, qui ruinrent la ville, s'opposrent son projet. Les russ ariens, comptant bien ainsi dominer plus facilement les rsistances, lui conseillrent alors de convoquer les vques simultanment deux conciles, l'un Rimini, pour l'Occident, l'autre Sleucie d'Isaurie, pour l'Orient. Ni l'un ni l'autre du reste ne mritrent le titre d'oecumnique. Celui de Rimini aboutit lamentablement, sous la pression violente des vques hrtiques Ursace et Valens, une dfection presque totale de l'piscopat. A celui de Sleucie, Hilaire fut convoqu; il s'y rendit hardiment. Sa vaillance empcha les excs d'une minorit exalte que commandait Acace, l'vque de Csare. Quand celui-ci, outr, eut obtenu que le concile ft dissous par le dpart irrit du reprsentant de Constance, Hilaire poursuivit Acace Constantinople, le provoquant, le dfiant une discussion dont l'hrtique, non plus que ses adhrents, ne voulait aucun prix. Pour se dfaire de cet intraitable adversaire, il leur parut qu'il n'y avait qu'un moyen : le renvoyer en Gaule. Constance acquiesa leurs vux, sans cependant rvoquer le dcret d'exil. Aprs avoir dfendu la foi en Orient, Dieu permettait qu'Hilaire vnt la relever en Occident.
5. SAINTS F.T SA1NTUS DE DIEU. 7.

Mais il ne voulut pas partir sans exhaler enfin contre le perscuteur couronn l'indignation qu'il avait jusque-l contenue par l'esprance de s'en faire couter. Ses invectives contr Constance clatent en tonnerre et foudroient le criminel empereur qui usait sa puissance corrompre les fidles du Christ. Parmi les grondements de cette sainte colre, il se dirigeait vers sa patrie. A cette nouvelle, Martin, qui, en sortant de l'arme, s'tait attach cet illustre matre, et depuis son exil vivait en ermite dans une petite le du golfe de Gnes, s'empressa vers lui. Il ne le rejoignit pourtant qu' Poitiers ; se remettant sous sa conduite, il ne tarda pas fonder, non loin de sa ville, l'illustre abbaye de Ligug, o, dans les dernires annes de sa vie, Hilaire allait chercher la douceur de la retraite et de la pnitence monastiques. L/vque s'acheminait lentement vers la Gaule, accueilli partaut comme un triomphateur, partout renforant les courages, apaisant les querelles, pacifiant les curs. Grce lui, si les chefs officiels de i'arianisme, Saturnin d'Arles et Paterne de Prigueux, furent dposs de leurs siges piscopaux, les autres, les faibles, les repentants trouvrent facilement misricorde. Cette sagesse rtablit la paix en ruinant la secte, et son succs fit qu'on eut encore recours Hilaire pour rsoudre en Italie les mmes questions irritantes. Constance venait de mourir Mopsueste (361). Julien l'Apostat lui succdait et, par dsir de troubler l'glise bien plutt que par esprit de justice, il permettait tous les exils, orthodoxes ou hrtiques, de rentrer dans leurs glises. En consquence, Eusbe de Verceil revint d'exil ; en passant par Alexandrie, il avait consult Athanase ; les deux Saints s'taient entendus pour une politique de conciliation qui se trouvait entirement d'accord avec celle d'Hilaire. Il s'empressa donc d'unir ses efforts ceux de l'vque de Poitiers ; bnie par le pape Libre, leur action, malgr l'opposition irrductible de Lucifer de Cagliari, fut couronne d'un succs presque universel. Pourtant l'hrsie s'tait fortifie Milan, que gouvernait l'vque Auxence. En vain Hilaire s'adressa la conscience, droite et chrtienne pourtant,

de l'empereur Valentinien I (364). Auxence trompa celui-ci par d'audacieuses quivoques, et Valentinien, meilleur politique que thologien, enjoignit Hilaire de quitter Milan. Il obit ; mais ce ne fut pas sans lancer contre Auxence un trait foudroyant, qui rappelait celui dont il frappa Constance. Doux et misricordieux pour les gars et les faibles, Hilaire gardait toute son nergie vengeresse contre ceux qui l'erreur joignaient la fourberie ou la violence. Dornavant il vcut tout pour ses ouailles. C'est sans doute cette poque de sa vie qu'il crivit ses Commentaires sur les Psaumes, o il tient un juste milieu entre ceux qui, ne s'arrtant qu'au sens littral et purement historique, croyaient n'en devoir point chercher d'autre, et ceux qui, rapportant tout Jsus-Christ, s'imaginaient que les psaumes n'avaient point de sens littral (dom Ceillier). Sa charit s'exerait non seulement par les paroles et les aumnes, mais par les miracles. Il en faisait de nombreux et sa rputation de thaumaturge s'accrut encore aprs sa mort. Celle-ci arriva sans doute le 13 janvier 368. Hilaire fut enseveli, auprs de sa femme et de sa fille Abra, dans la basilique des martyrs saint Jean et saint Paul, qui aujourd'hui porte son nom. Entour de la vnration des plus grands savants, comme de celle ds foules, saint Hilaire a t dcor du titre de Docteur de l'glise par le pape Pie IX le 13 mai 1851.

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S A I N T PAUL D E T H B E S
ERMITE

(vers 230 vers 345) Quel est l'instaurateur de la vie rmitique? se demande saint Jrme, en commenant le rcit de la vie de saint Paul. Les uns, ajoute-t-il, en font remonter le premier exemple

lie, les autres Jean-Baptiste ; mais ces deux grands personnages sont plutt des prophtes que des ermites. Il convient donc de descendre jusqu'au 1 1 1 sicle de l're chrtienne pour assigner l'origine d'une pratique qui fit fleurir au dsert tant d'admirables vertus. Ce n'est pourtant pas le dsir de trouver Dieu dans la solitude et d'y pratiquer la pnitence qui dcida de la vocation du premier Pre du dsert Paul naquit dans la Thbade infrieure, peut-tre Cefra, dans le premier tiers du 1 1 1 sicle, sans doute entre 230 et 232. Il n'avait gure que quinze seize ans lorsqu'il perdit son pre et sa mre, qui lui laissrent une fortune considrable. Il fut alors recueilli chez sa sur, dj marie. Mais le mari de celle-ci, bien loin d'avoir pour son jeune beau-frre l'amiti qu'il lui devait, ne conut que l'envie furieuse de le dpouiller de ses biens. L'occasion s'en prsenta lorsque clata, en 250, l'effroyable perscution de Dce. Nulle part elle ne svit plus cruellement qu'en Egypte et en Thbade. D'affreuses tortures taient exerces contre les chrtiens ; et pour stimuler les dnonciateurs, on rcompensait ceux-ci en les mettant en possession des biens que l'on confisquait aux condamns. Le beaufrre de Paul fut sduit par cet appt. Il rsolut de livrer le jeune homme aux perscuteurs, et les prires, les larmes de sa femme ne purent l'mouvoir. Averti temps, Paul, qui ds l'abord s'tait rfugi dans une proprit loigne, prit la fuite dans le dsert, pour y attendre la fin de la tempte. Il n'en devait pas revenir. La solitude le charma, lui rvla les grandeurs et les beauts divines, le fit entrer dans la voie de la contemplation. En s'enfonant de plus en plus vers l'ouest, il avait trouv une montagne au pied de laquelle s'ouvrait une profonde caverne. A l'exploration, elle se montra plus grande encore ; elle dbouchait enfin en une sorte de cirque que couronnait la vote du ciel. Un vieux et haut palmier lui donnait une ombre rafrachissante ; ses pieds une fontaine limpide laissait chapper un filet d'eau qui tout de suite se perdait dans la terre. Ce refuge avait t habit. La montagne tait perce de grottes o l'on trouvait encore des enclumes,
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des marteaux, des pices de monnaie : l s'taient jadis, au temps de Cloptre et d'Antoine, cachs de faux monnayeurs. Paul aima tout de suite ce lieu ; il s'y fixa, il n'en sortit plus, tout entier livr la prire. Le palmier lui fournissait sa nourriture et son vtement, la fontaine sa boisson. Et pour nous faire accepter la possibilit d'une vie si austre, saint Jrme affirme qu'il a vu lui-mme, aux dserts de Syrie, un moine qui trente ans ne vcut que de pain d'orge et d'eau boueuse, et un autre qui, retir, au fond d'une vieille citerne, prenait pour seule nourriture cinq figues par jour. Par cette austre pnitence, par cet entretien continuel avec Dieu, Paul mrita de pntrer les mystres du ciel, et Dieu lui rvlait non seulement ses secrets, mais aussi des faits humains qu'il n'avait nul pouvoir de connatre autrement. Il vcut ainsi quatre-vingt-dix ans et parvint sa cent treizime anne. Cependant quelques journes de marche, non loin de la mer Rouge, un autre solitaire avait adopt une vie pareille ; mais, malgr ses rsistances, il avait t contraint d'accepter de nombreux disciples. Il s'appelait Antoine. Un jour, a-t-il racont, la pense lui vint que nul autre que lui ne s'tait ainsi fix dans le dsert. Mais la nuit suivante un songe l'avertit qu'il y avait un anachorte perdu plus avant dans la solitude et meilleur que lui : qu'il se htt de l'aller voir. Le jour venu, Antoine prit son bton et, malgr sa vieillesse il avait dj quatre-vingt-dix ans, entreprit ce plerinage. Ce ne fut pas sans peine ni sans d'tranges rencontres que le troisime jour il arriva au pied de la montagne que Paul habitait. En approchant, son pied heurta une pierre ; aussitt, de l'intrieur, une main cltura l'ouverture de la grotte. Antoine tomba genoux ; il suppliait le saint ermite, qui lui tait inconnu, de le recevoir et protestait qu'il resterait l jusqu' la mort. Enfin Paul ouvrit en souriant : Ce n'est pas en menaant qu'on prie, dit-il ; tu t'tonnes que je ne te reoive pas, quand tu viens pour mourir? Et tout de suite, l'appelant par son nom que Dieu lui rvlait, il l'embrassa en louant Dieu ; puis, le faisant asseoir : Voil, lui dit-il, le vieillard aux membres

casss, la chevelure inculte, que tu viens chercher de si loin ; c'est encore un homme, demain une poussire. Mais ta charit ne se laisse pas rebuter. Dis-moi donc, que devient le genre humain? btit-on encore des maisons dans les villes? qui gouverne le monde? y a-t-il encore des malheureux pour se laisser sduire par le dmon? Et tandis qu'ils causaient, voici qu'un corbeau se perche sur l'arbre ; il descend, il dpose devant les saints un pain entier. Le Seigneur, dit Paul, nous envoie notre repas. Qu'il est bon ! qu'il est plein de condescendance 1 Depuis soixante ans, je reois chaque jour la moiti de ce pain. Mais pour ton arrive le Christ a doubl la ration de ses soldats. Ils s'assirent au bord de l'eau pour manger. Mais c'tait qui laisserait l'autre l'honneur de rompre et de bnir le don du Seigneur. Tu es mon hte, disait Paul. Tu es l'an, reprenait Antoine. Enfin, pour s'accorder, ils prirent chacun une extrmit du pain et d'ensemble le rompirent ; ils tremprent ensuite leurs lvres dans la fontaine et, le repas achev, passrent la nuit louer Dieu. Le jour venu, Paul dit : Frre, l'heure de mon dernier sommeil est venu. Selon mon dsir, je vais me dissoudre pour tre avec le Christ. Le Seigneur t'a envoy pour que t u confies mon pauvre corps la poussire, que tu rendes la terre la terre. Et comme Antoine le suppliait de l'emmener avec lui : Tu dois chercher non ton avantage, mais celui du prochain. Il lui importe de recevoir ton exemple. Mais va, si tu le veux bien, va me chercher le manteau que t'a donn l'vque Athanase;. tu en envelopperas mon misrable cadavre. Non pas, remarque saint Jrme, que Paul s'inquitt de son linceul ; mais il voulait montrer qu'il tait en communion avec le vaillant vque d'Alexandrie ; il dsirait aussi ne pas affliger par le spectacle de son agonie les yeux d'Antoine. Bien tonn d'entendre Paul faire allusion ce manteau dont il ne lui avait parl, Antoine s'loigna avec douleur. Il allait vite, forant sa vieillesse ; il arriva haletant, puis : D'o venez-vous, pre, aprs un si long temps? lui demandrent ses disciples. Malheur moi, pcheur ! rpondit le Saint.

C'est bien tort que je me pare du nom de moine : j'ai vu lie, j'ai vu Jean dans le dsert, j'ai vu plutt Paul dans le paradis ! Se frappant la poitrine, il chercha le manteau dans sa cellule, et sans prendre une bouche de nourriture se hta de nouveau vers le dsert. S'il allait ne plus trouver Paul vivant ! C'tait le lendemain ; il avait fait trois heures de marche : dans le ciel, parmi des troupes d'anges, au milieu des churs des prophtes et des aptres, il vit Paul montant envelopp de lumire. Dsol, pleurant, appelant son ami, Antoine prit sa course : il le raconta lui-mme. Quand il arriva, Paul tait genoux, la tte dresse, les mains leves vers le ciel. Le croyant en prire, Antoine s'agenouilla prs de lui. Mais la bouche tait muette ; contre son habitude, elle ne laissait passer ni souffle ni soupir. Antoine comprit que le Saint tait mort, et il l'embrassa en pleurant. Et puis il porta le corps hors de la grotte ; selon l'usage chrtien, il rcita auprs les hymnes et les psaumes. Il rflchissait tristement : comment ferait-il pour donner Paul une spulture convenable? Il n'avait aucun instrument pour creuser la terre. Tout coup, du fond des sables, deux lions accourent ; Antoine frmit d'abord ; mais bientt, se confiant en Dieu, il se rassure. Les deux animaux approchent du saint cadavre, ils semblent par leurs rugissements exprimer de la douleur ; puis de leurs ongles ils creusent le sol, ils font une fosse capable de recevoir un homme ; enfin ils viennent doucement vers Antoine, baissant la tte, comme s'ils demandaient leur rcompense. Celui-ci les bnit : Seigneur, dit-il, sans ta volont, pas une feuille de l'arbre, pas une plume de l'oiseau ne tombe terre : donne-leur ce que tu sais. Et de la main il les congdie. Les lions loigns, Antoine chargea le corps sur ses vieilles paules, le coucha dans la fosse, le recouvrit de terre, lui disposa un tombeau.
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Le jour suivant, pieux hritier, il recueillit la grossire tunique que Paul s'tait faite avec les feuilles de palmier, les tressant comme on fait une corbeille. Revenu au monastre, il s'en

parait comme d'un vtement prcieux aux grandes ftes de Pques et de Pentecte. En finissant, conclut saint Jrme, ceux qui ne connaissent pas les limites de leurs proprits, qui revtent de marbre leurs demeures, qui tissent la valeur d'un domaine avec un fil de soie, je veux demander ce qui a manqu ce vieillard dpouill de tout. Vous buvez dans une pierre prcieuse, il a satisfait sa soif dans le creux de sa main ; vous mlez l'or au tissu de vos habits, il n'avait pas la misrable guenille d'un de vos esclaves. Mais ce petit pauvre, le paradis s'est ouvert ; c'est l'enfer qui vous recevra couverts d'or ; nu qu'il tait, il a pourtant gard le vtement du Christ; vous l'avez perdu, vous qui tes vtus de soie. Paul est recouvert de la plus vile poussire, mais il ressuscitera dans la gloire ; vos magnifiques tombeaux vous crasent, tandis que vous brlerez avec vos richesses. Ayez piti de vous, de grce ; pargnez du moins ces trsors que vous aimez. Pourquoi envelopper vos morts dans des linceuls dors? pourquoi le luxe ne s'teint-il pas dans le deuil et les larmes? Les cadavres des riches ne sauraient-ils pourrir que dans la soie? Vous qui lisez ceci, je vous en piie, souvenez-vous de Jrme le pcheur : si le Seigneur lui donnait choisir, il prfrerait de beaucoup la tunique, de Paul avec ses mrites la pourpre des rois avec leurs royaumes.

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LES PREMIERS FRANCISCAINS MARTYRS AU MAROC (1220) Lorsque les frres, attirs par la saintet de Franois d'Assise, furent devenus nombreux, le Bienheureux, qui toujours avait ' eu l'ardent dsir d'aller rpandre l'vangile travers le monde

entier, crut le moment venu de raliser son cher projet. Au chapitre tenu la Portioncule le 14 mai 1217, il en fit la proposition, qui fut accueillie avec enthousiasme. Et tout de suite on se mit partager l'univers en districts de missions ou provinces, et des missionnaires y furent envoys en bandes. Mais, ce premier essai russit mal, faute de prparation suffisante. En 1219, forts des recommandations envoyes l'avance aux vques des pays trangers par le cardinal Hugolin, leur protecteur, et d'un bref du pape Honorius III trs louangeur pour l'Ordre, les frres rsolurent de recommencer leur tentative. Un petit groupe bien choisi reut la tche de convertir le sultan du Maroc, qu'on appelait au moyen ge le Miramolin, par corruption du titre de Emir-al-Moumenim (chef des croyants). La sparation du Saint et de ses aptres fut touchante. Ceux-ci taient au nombre de six et s'appelaient Vital, Brard, Pierre, Adjuto, Accurse et Otton. Franois les embrassa tendrement, en leur renouvelant les conseils que Jsus donnait ses disciples en pareille occurrence, et leur donna leur grand frre Vital comme suprieur. Eux se recommandrent ses prires, car nous sommes jeunes, disaent-ils, et nous n'avons encore jamais quitt l'Italie, et ce peuple vers qui nous devons aller,
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nous ne le connaissons point : nous savons seulement que ces gens sont enrags contre les chrtiens ; et nous, nous sommes ignorants ; nous ne savons mme pas la langue arabe... Franois fut mu de ces paroles ; les frres se jetrent genoux, pleurant, lui baisant les mains, lui demandant de les bnir. Et lui, pleurant aussi, implora le secours de Dieu : Que la bndiction du Pre descende sur vous comme elle descendit sur les aptres ! Que Dieu vous fortifie et vous conduise et vous console dans les preuves ! Mais n'ayez crainte : je vous le dis, le Seigneur combattra avec vous. Ils partirent, sans bton, ni sac, ni souliers leurs pieds nus, ni or ou argent dans leur ceinture. Ils passrent par l'Aragon ; l, Vital tomba malade et transmit son pouvoir Brard. En Portugal, ils taient connus dj : d'autres frres y taient venus en 1217, et Sancia, la pieuse sur du roi Alphonse II,

leur avait donn une petite chapelle Alenquer. La reine Urraque les accueillit comme des saints ; elle leur demanda de lui faire connatre l'heure de sa mort. Tant elle insista, qu'ils se mirent en prires ; et Dieu leur rvla qu'ils seraient martyrs, que la reine recevrait leurs corps Combre et que ce serait l'annonce de sa fin prochaine. Poursuivant ensuite leur route sous des habits sculiers, ils arrivrent Sville, que les Mahomtans possdaient alors. Mais ds qu'ils commencrent prcher avec une libert intrpide, les autorits de la ville se saisirent d'eux et les envoyrent, pour tre jugs, au sultan du Maroc, au Miramolin lui-mme, qui s'appelait Abu-Jacoub. C'tait un prince assez pacifique. Aprs la dfaite que son pre avait essuye Tolosa en 1212, il n'avait nul dsir de renouveler la guerre ; et mme il avait confi ses troupes un chrtien, dom Pdre, de Portugal, venu dans son pays la suite de querelles avec le roi son frre. Abu-Jacoub accueillit assez bien les missionnaires et, sans leur donner toutefois la permission d'aller et de venir librement, il leur assigna pour demeure la maison de dom Pdre lui-mme. Les frres profitrent de cette libert relative pour commencer prcher, car, dans leur route, ils avaient appris un peu d'arabe, surtout Brard. Or un jour Abu-Jacoub rencontra dans sa ville Brard qui, du haut d'une charrette, haranguait le peuple. Aussitt il fit saisir les cinq religieux et, sans autre punition, ordonna de les reconduire en pays chrtien. Dom Pdre fut charg d'excuter l'ordre ; il embarqua les frres pour Ceuta, leur recommandant de se faire de l ramener en Italie. Mais peine dbarqus ils revinrent et se remirent prcher. Le sultan, averti, les jeta en prison ; puis, sur le conseil d'un ami des chrtiens, les fit de nouveau diriger sur Ceuta. Avec la mme persvrance, ils s'chapprent et rentrrent la capitale. Cette fois, ce furent les chrtiens eux-mmes qui, redoutant une perscution gnrale, s'opposrent de nouvelles prdications. Dom Pdre consigna chez lui les missionnaires et, pour plus de sret, les emmena dans une expdition

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militaire qu'il entreprenait. Au cours de cette petite campagne, le frre Brard fit, dit-on, jaillir une source pour dsaltrer les soldats qui manquaient absolument d'eau. Revenus avec les troupes, les frres taient surveills de crainte qu'ils ne se livrassent quelque manifestation compromettante. Mais un certain vendredi, ils s'chapprent ; Brard se prsenta audacieusement devant le sultan, qui se rendait un plerinage, et, mont sur un chariot, commena de prcher. Outr, le sultan fit saisir les cinq missionnaires et les livra, pour les mettre mort, un prince nomm, dit-on, Abozada. Celui-ci les enferma dans une prison, qu'ils ne tardrent pas transformer en une cole chrtienne. Bientt amens devant leur juge, ils confessrent leur foi avec tant de force, qu'il les soumit d'affreuses tortures. Flagells durement, ils lurent ensuite, pieds et poings lis, trams par une corde passe leur cou, retourns sur un lit de verre cass, arross d'huile et de vinaigre bouillants ; et ce supplice dura toute une nuit, mais il puisa la fureur des bourreaux avant d'branler la patience des martyrs. On les rarpena alors en prison, et voici que les gardes virent une grande lumire qui du ciel descendait vers les frres, les enveloppait, les enlevait au milieu d'une multitude de saints. Effrays, ils accoururent : les prisonniers taient en prires. Quand il apprit ces faits, Abu-Jacoub ordonna de lui amener les frres. Ils arrivrent lis, pieds nus, dpouills de leurs vtements, sous une grle de coups. Renoncez votre foi, dit le sultan, et je vous donnerai de l'or, des honneurs ... et des femmes, continua-t-il en leur prsentant celles qu'il avait prs de lui. Nous ne voulons, rpondirent les saints, ni de ton or ni de tes femmes. Nous mprisons tout pour le Christ. Leurs rponses vigoureuses, l'apologie qu'ils faisaient de la foi, leur imperturbable constance portrent enfin la fureur d'AbuJacoub un tel point, que, tirant son glaive, de sa propre main il leur fendit le crne. C'tait le 16 mai 1220. A cette heure mme, raconte-t-on, ils apparurent la princesse Sancia, ils tenaient la main une pe teinte de sang ;

lui apprenant leur fin glorieuse, ils lui promirent d'tre, en reconnaissance de ses bienfaits, ses perptuels intercesseurs auprs de Dieu. Cependant les corps saints, jets hors du palais, devinrent la proie de la lie du peuple, qui, grands hurlements, les tranant au travers des rues, finit par les mettre en pices et les abandonner. Enfin, et non sans peine, dom Pdre obtint que les pauvres restes lui fussent remis. Il les transporta lui-mme en Espagne, puis Combre, o ils furent dposs dans l'glise de Sainte-Croix. La relation de la mort des cinq glorieux martyrs fut lue au chapitre gnral de l'ordre en 1221. Cette lecture acheve, saint Franois, s'cria : Maintenant je puis dire en vrit que je possde cinq vritables frres ! Malgr cette joie profonde, d'aprs une autre source, il aurait dfendu que l'on continut de lire publiquement les Actes des saints frres : Il faut,, dit-il,, que chacun se vante de son propre martyre, et non de celui des autres. C'tait montrer d'une faon irrcusable quel point lui tait chre l'humilit de ses Frres Mineurs.

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APPARITION DE LA SAINTE VIERGE


A PONTMAIX (MAYENNE)

(1871) L'anne 1871 s'ouvrait pour la France par d'irrparables dsastres. Dcidment la victoire se dclarait pour les Allemands ; leurs armes avanaient sur tous les points du territoire. A l'ouest, Chanzy abandonnait le Mans, en pleurant de rage, et, traversant Laval, garnissait les hauteurs de la Mayenne pour y dfendre l'entre de la Bretagne.

L'hiver tait l'alli des Allemands ; la terre, couverte de neige, glace dans ses profondeurs, semblait repousser ses enfants et leur refusait mme un tombeau. La nuit du 17 janvier particulirement, dans le nord de la Mayenne, faisait scintiller ses toiles sur les couches paisses d'une neige o s'touffaient les bruits. Dans le petit bourg de Pontmain, vers 5 heures et demie du soir, le calme s'tait tendu. Pontmain est situ l'entre de cette sorte de corne que le dpartement de la Mayenne pousse brusquement entre l'Ille-et-Vilaine et la Manche. Bien dchu de son antique gloire, qu'il connut au temps de la Pucelle, ce n'est plus gure qu'un village de deux cents habitants, tous cultivateurs ou petits commerants. Son cur, M. l'abb Gurin, qui le gouvernait depuis 1836, l'avait fait son image : simple, de foi solide et claire, de tendre dvotion envers la sainte Vierge. Depuis le commencement de la guerre, on rcitait chaque matin, l'glise, le chapelet pour la France et pour les trente-huit gars que Pontmain avait envoys aux armes. Ce soir-l, dans une grange cinquante mtres de l'glise, Csar Barbedette peinait avec ses deux garons, Eugne, g de 12 ans, Joseph, de 8, prparer, en pilant des ajoncs, la nourriture de ses bestiaux. Et tout en travaillant, on parlait du pays et de l'an, parti pour la guerre depuis septembre et dont on n'avait pas de nouvelles. Fatigu, Eugne dposa son pilon et s'avana vers la porte entr ouverte, pour voir le temps. Or, jetant les yeux vers le ciel tincelant d'toiles, il regarda au-dessus de la maison qui, en face, bordait la rue. Et voici qu'il reste absorb, ravi, muet, tant et si bien que son pre, son frre, tonns de son silence, le rejoignent : Oh ! s'crie Joseph, je vois une grande belle dame! C'tait elle que contemplait Eugne. Au milieu des astres, vingt pieds au-dessus du toit, elle tait, jeune, lumineuse, belle d'une beaut cleste, souriante. Sa rob e bleue, parseme d'toiles, tombait, sans ceinture ni taille, du cou, qu'elle serrait, jusqu'aux pieds, enferms dans une chaussure bleue orne d'une rosette d'or.
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De larges manches descendaient jusqu'aux mains baisses. Un voile noir cachait les cheveux et couvrait les paules. Il se couronnait d'un diadme singulier, sorte de tiare qui s'vasait en montant et dont l'or tait relev d'un mince lisr rouge. Et Eugne aurait pens que la vision tait l'annonce de la mort de son frre ; mais la belle dame le regardait et souriait. Heureux de partager la mme faveur, les deux enfants dcrivaient, bien d'accord, tous les dtails de l'apparition. Ils la montraient : Regardez, disaient-ils, regardez, l, l ! Mais le pre en vain ouvrait les yeux, fixait le ciel. Enfin : Mes petits gars, fit-il, vous ne voyez rien ; si vous voyiez quelque chose, je le verrais bien aussi. Venez travailler ; la soupe est bientt trempe. Les enfants obirent. Mais ils n'avaient pas frapp dix coups : Eugne, dit le pre, va donc voir si tu verras encore. L'enfant s'lance : Oui, papa, c'est toujours la mme chose. Que c'est beau ! Va, reprit le pre, va chercher ta mre, dis-lui que j'ai affaire elle. La mre Barbedette arriva. Mais en vain les enfants s'exclamaient, pour elle le ciel tait vide. Pourtant elle savait la sincrit de ses enfants. C'est peut-tre, dit-elle, la sainte Vierge qui vous apparat. Disons cinq Pater et cinq Ave en son honneur. Cependant, aux cris de joie des enfants qui rptaient : Que c'est beau ! que c'est beau ! quelques voisins se montraient sur leurs seuils : Qu'est-ce qu'il y a ? Hol ! rien, dit le pre Barbedette. C'est, continua la mre, les petits gars qui affollent; ils disent qu'ils voient quelque chose. Mais nous ne voyons rien. Et, fermant sur eux la porte de la grange, les parents et les enfants dirent pieusement leurs prires. Regardez, dit la mre, voyez-vous encore? Oui, c'est toujours la mme choseI Elle mit ses lunettes; peine perdue! Dcidment , dclara-t-elle rudement, vous, ne voyez rien, vous tes des petits mentoux. On alla souper. Le repas fut bref pour les enfants, avides de revoir la belle dame. Les parents, plus mus qu'ils ne voulaient le paratre, leur permirent de retourner, revinrent mme avec eux. Elle est l encore ! s'crirent les enfants extasis.

Comment est-elle grande? dit la mre. Comme sur Vitaline! c'tait la religieuse qui dirigeait l'cole. Ce nom fit penser la fermire : Allez la chercher, conseillat-elle. Les surs sont meilleures que nous : si vous voyez quelque chose, elles le verront aussi. Mais non ! Sur Vitaline ne voyait rien, malgr les indications, les objurgations mme d'Eugne et de Joseph stupfaits. Mais voici que deux petites filles, pensionnaires l'cole, Franoise Richer, qui avait 11 ans, et Jeanne-Marie Leboss, qui en avait 9, rejoignaient leur matresse, et tout de suite : Oh! la belle dame!... Elle a une belle robe bleue... avec des toiles. Et elles reprenaient toute la description faite par les deux frres. Alors on alla chercher le cur, d'autres enfants qui vinrent avec leurs parents ; des grandes personnes aussi, une cinquantaine, se joignirent au groupe. Mais les petits seuls, les innocents avaient le privilge de voir : le petit Eugne Friteau, g de 6 ans, tout frileux, tout maladif, qui devait mourir le 4 mai suivant ; la toute petite Eugnie Boitin, dont les deux ans nafs s'exprimaient par des bgaiements et traduisaient son motion par les deux seuls mots religieux qu'elle st encore : Le Jsus I le Jsus ! Voil quelque chose qui se fait ! s'crirent soudain les enfants. Autour de la dame, la distance d'un pied environ, un ovale formait cadre, bleu comme la robe, large comme la main ; quatre cierges se posaient, deux la hauteur des genoux, deux la hauteur des paules ; sur la poitrine, une petite croix rouge se dessinait, Voil, continua Eugne, qu'elle tombe dans Vhumilit ! C'est la tristesse dans le patois du pays. Monsieur le cur, dit la sur Marie-douard, si vous lui parliez ? Hlas ! rpondit l'humble prtre, je ne la vois pas, que lui dirais-je?... Prions! Tous tombrent genoux; la sur commena le chapelet, les assistants rpondirent. Alors, comme sous l'influence de la prire, dans l'ovale qui s'largissait, la dame se prit grandir. Elle est maintenant deux fois grande comme sur Vitaline ! Et les toiles venaient

se ranger sous ses pieds : Il y en a une quarantaine ! Et elles se multipliaient sur la robe : En voil-t-il ! en voil-t-il ! c'est comme une fourmilire ! Aprs le chapelet, la sur entonna le Magnificat. Et les enfants d'une voix : Voil encore quelque chose qui se fait ! Une large banderolle, blanche comme la neige du sol, se droulait au-dessous de l'ovale ; un jambage, un bton, commenait s'y dessiner, puis un autre. C'est un M, dirent-ils. Et successivement d'autres lettres d'or s'inscrivirent, un mot : MAIS. Pendant dix minutes, dans l'attention haletante, il resta seul. Puis, tandis que se poursuivait le chant, les enfants pelaient d'autres lettres, d'autres mots : MAIS PRIEZ, MES ENFANTS. C'tait tout. Vingt fois ils recommencrent peler, assembler les lettres, sans hsitation, sans se contredire... Les incrdules mmes, il y en avait, n'osaient plus rire. Les autres pleuraient, et toujours la belle dame souriait. Il tait 7 heures et demie. Chantons les litanies de la sainte Vierge, dit le vnrable cur. Et tout de suite : Voil, s'crirent les enfants, voil encore quelque chose qui se fait : c'est un D ! Et, luttant de vitesse ensemble, ils dchiffraient : DIEU VOUS EXAUCERA EN PEU DE TEMPS. La phrase se terminait par un point, aussi grand que les lettres : Un soleil ! disaient-ils. Alors la joie clata au milieu des sanglots de l'motion. La dame regardait les enfants : Voil qu'elle rit! disaient-ils en riant aussi de bonheur. Voil qu'elle rit ! On chanta YInviolata. Aussitt les petits voyants annoncrent : sur une seconde ligne, une autre phrase se formait; quand on chantait : 0 douce, bien-aime Mre du Christ,... ils lisaient : MON FILS... Il y eut dans la foule un frmissement : C'est bien la sainte Vierge!... C'est elle! L'inscription disait : MON FILS SE LAISSE... Regardez bien,, dit sur Vitaline, cela n'a pas de sens : il y a : Mon Fils se lasse. Non, non, ma sur, il y a un I... Mais attendez ! ajouta vivement le petit groupe

privilgi : voil encore des lettres ! Avant la fin du Salve Regina, ils lisaient : MON FILS SE LAISSE TOUCHER. Un grand trait d'or souligna lentement la seconde ligne. Le silence s'tait fait ; la foule demeurait attentive et recueillie. Les enfants reprenaient, lettre par lettre, les paroles, cleste message. On sentait la paix venir. Le bon cur tait en larmes : Chantez un cantique la sainte Vierge, dit-il. La sur entonna le cantique populaire, qui depuis est devenu le chant de Pontmain :
Mre de l ' E s p r a n c e , D o n t le nom est si d o u x . Protgez notre France, P r i e z , priez p o u r n o u s !

Et Marie, levant ses mains la hauteur des paules, agitait lentement les doigts, comme pour marquer la mesure, et elle souriait, elle souriait ! Oh ! qu'elle est belle ! qu elle est belle I rptaient les enfants en sautant joyeusement, les yeux toujours fixs sur la belle dame. Le cantique finissait. Il sembla aux voyants qu'un rouleau couleur du temps passait sur l'inscription : elle disparut. Encore un cantique, cantique de la pnitence :
Mon d o u x J s u s , enfin voici le t e m p s . . .

Le visage des enfants s'attrista : Voil qu'elle retombe dans Vhumilit!... Voil encore quelque chose qui se fait! Une croix apparaissait, de soixante centimtres environ, rouge, sur laquelle tait clou un Christ, rouge aussi. Il tait devant la belle dame. Alors elle abaissait les mains, la prenait et l'inclinait un peu vers les enfants. Au sommet de la croix, sur un long criteau blanc, tait crit en rouge : JSLS-CHRIST. Tout coup une toile, des pieds de l'apparition, traversa l'ovale bleu, alluma successivement les quatre cierges qu'il enfermait, puis, franchissant de nouveau l'ovale, vint se placer au-dessus de la tte de la dame. La sur entonna Y Ave maris Stella. Tandis qu'elle chantait, le Christ disparut, la dame abaissa les mains : sur chacune de
6. SMNTS ET SAINTES T>E DIEU. I.

ses paules se dessina une petite croix blanche ; elle reprit son sourire. Mes enfants, dit le cur, nous allons faire la prire du soir- On commena. Bientt un grand voile blanc se leva devant les pieds de l'apparition, monta, monta lentement... Voyez-vous encore quelque chose? demanda le cur. Non, monsieur le cur, c'est tout fini ! Il tait 9 heures moins un quart. L'motion qui avait rempli les habitants de Pontmain se rpandit bientt sur le pays entier. L'armistice du 28 janvier confirma la promesse de Marie. Aprs une srieuse et longue enqute, l'vque de Laval, M Wicart, pronona le 2 fvrier 1872 que l'Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu, a vritablement apparu le 17 janvier 1871 aux quatre petits enfants de l'heureux village. Depuis ce jugement solennel, un plerinage frquent s'est tabli en ce lieu; une basilique s'est leve; et le Saint-Sige lui-mme s'est associ la dvotion des fidles, en concdant au diocse de Laval un office propre qui commmore la bienfaisante apparition de Marie.
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LA CHAIRE DE SAINT PIERRE A ROME (vers 45) C'a t toujours un saint usage dans l'glise de fter le Jour o un vque prend possession de son sige et d'en clbrer l'anniversaire. On le comparait mme jadis au jour de naissance du prlat, on lui en donnait le nom. N'tait-ce pas en effet le commencement d'une vie nouvelle, vie consacre, vie sainte, vie fconde?

LA CHAIRE D E SAINT PIERRE A ROME

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Mais si jamais pareil jour mrita d'tre solennis, c'est bien celui o saint Pierre inaugura son pouvoir pontifical Rome. L'entre du Vicaire de Jsus-Christ dans la Ville impriale symbolisait la domination souveraine, paternelle et royale la fois, que le pape exercerait sur l'univers. Gouvernant, le monde, il tait tout ensemble convenable et utile qu'il s'tablt au centre mme de l'Empire romain, devenu le centre de la terre. Afin, dit le pape saint Lon le Grand, afin de rpandre dans le monde entier les effets de cette innarrable faveur (de la Rdemption), la Providence a prpar l'Empire romain et en a si loin recul les limites, qu'il embrasst dans sa vaste enceinte l'universalit des nations. C'tait en effet une chose merveilleusement utile l'accomplissement de l'uvre divinement projete, que les divers royaumes formassent la confdration d'un empire unique, afin que la prdication gnrale parvnt plus vite l'oreille des peuples, rassembls qu'ils taient dj sous le rgime d'une seule cit... Le bienheureux Pierre, prince de T Ordre apostolique, reut en partage la citadelle de l'Empire romain, afin que la lumire de vrit, qui tait manifeste pour le salut de toutes les nations, se rpandt plus efficacement, rayonnant du centre de cet empire sur le monde entier. Quelle nation en effet ne comptait pas de nombreux reprsentants dans cette ville? Quels peuples eussent jamais pu ignorer ce que Rome avait appris? C'tait l que devaient tre crases les opinions de la philosophie ; l que devaient tre dissipes les vanits de la sagesse terrestre ; l que le culte des dmons devait tre confondu ; l enfin devait tre dtruite l'impit de tous les sacrifices, dans ce lieu mme O une superstition habile avait rassembl tout ce que les diverses erreurs avaient jamais produit. Une autre raison conseillait de garder, par une fte continment clbre, le souvenir du pontificat de saint Pierre Rome. Puisque le gouvernement de l'glise devait tre une monarchie et, selon la volont de Jsus-Christ, serait confi saint Pierre, ensuite ses successeurs, l'glise devant durer jusqu' la fin des sicles, il tait bon d'tablir d'une faon

indiscutable la succession des vicaires du Christ. Comment serait-elle plus visible que si on la montrait se droulant dans la ville sur laquelle cause de son antiquit, de sa gloire, de sa puissance, tous les yeux taient et seraient fixs? comment s'affirmerait-elle mieux que par la liturgie universelle qui clbrerait en saint Pierre le premier vque de Rome, le premier anneau de la chane reliant le fondateur divin de l'glise chacun de ses reprsentants? La chrtient l'avait compris, et c'est pourquoi, ds les temps les plus reculs, la fte de la Chaire de saint.Pierre, c'est-dire de son intronisation sur le sige piscopal de Rome, figure par le trne modeste du premier pape, fut inscrite dans tous les martyrologes. Elle le comprit mieux encore, lorsque les protestants, pour dtruire l'autorit du pape en niant le lien de succession qui le rattache Pierre, s'efforcrent de dmontrer que celui-ci n'avait jamais t Rome. S'levant contre cette audacieuse prtention, le pape Paul IV, en 1588, rendit la fte du 18 janvier son clat obscurci et lui assigna dans la liturgie l rang du rit double. Clment VIII l'leva, depuis, d'un degr ; c'est avec les honneurs du rit double majeur qu'on la clbre aujourd'hui. Que saint Pierre soit venu Rome, c'est un fait qu'aucun historien srieux ne met plus en doute aujourd'hui. Les monuments de la Tradition en font foi ; outre les crits des Pres, des sarcophages antiques, l'appellation de certains lieux, les souvenirs transmis de sicle en sicle s'accordent en tmoigner. On garde Saint-Pierre, enferme dans un trne de bronze dor, la chaire ou chaise qui servait l'aptre ; et sous l'ivoire et les plaques d'acacia dont la pit des fidles l'a revtue, on peut encore constater le bois de chne jauntre, grossirement faonn, rong par les ans, taillad par les plerins, dont sont faits les pieds et les montants du dossier, preuve touchante de riiumble pauvret du premier pontife. Mais n'est-il arriv dans la Ville que pour y mourir avec saint Paul, en 67? On ne comprendrait pas alors qu'il ait pu tre considr comme le fondateur de l'glise romaine, qui certainement existait

avant cette date; et* cependant, dans tous les monuments, c'est lui qui ouvre la liste des vques de Rome. On comprendrait moins encore que des textes trs autoriss d'Eusbe de Csare, de saint Jrme, d'Orose lui aient attribu un pontificat de vingt-cinq ans. Aussi semble-t-il bien dmontr que saint Pierre vint Rome deux fois. Et il n'est pas difficile de dterminer la date laquelle il fit son premier voyage, celui o il fonda l'glise romaine. Aux ftes de Pques de l'an 42, Hrode Agrippa avait fait mettre mort saint Jacques le Majeur. En mme temps, il saisissait saint Pierre et l'enfermait en prison. Dlivr la mme nuit par l'intervention miraculeuse d'un ange, l'aptre se rendit d'abord chez un disciple, Jean-Marc. L'ayant pri de prvenir l'autre Jacques, l'vque de Jrusalem, il s'loigna, se mettant en roule, disent les Actes des Aptres, pour un autre lieu. Ds lors il disparat du livre de saint Luc ; une seule fois on le verra revenu : c'est cette runion solennelle qu'on a nomme le concile de Jrusalem et qui se tint en l'an 51. C'est entre ces deux dates, 42-51, que se place le premier sjour de saint Pierre Rome. Sortant de Jrusalem, il alla, rapporte Eusbe de Csare, porter l'vangile aux Juifs rpandus dans la Cappadoce, le Pont, la Galatie, la Bithynie, l'Asie proconsulaire. C'est en effet ces frres de la dispersion que plus tard il adresserait sa premire ptre, souvenir de son apostolat parmi eux. Ainsi se dirigeait-il vers un des ports d'o il pouvait gagner les ctes italiennes. Est-ce par suite d'un accord fait avec les autres aptres qu'il vint Rome? Le bateau qu'il trouva prt appareiller se dirigeait-il, par une providence spciale, vers l'Italie? Ou cda-t-il une inspiration cleste? Sans doute ce n'est pas seul qu'il fit le voyage ; il emmenait avec lui, selon toute vraisemblance, quelques-unes de ces saintes femmes que nous voyons attaches aux aptres, comme d'autres l'avaient t Notre-Seigneur lui-mme. Parmi elles, ne doit-on pas compter la propre femme de saint Pierre, dsormais unie lui par des liens purement spirituels? N'est-ce

pas elle que saint Paul (I Cor. 9 ) nomme


Cphas?

la sur

attache

Arrivs aux abords de Rome, les plerins se glissrent inaperus dans la partie de la ville o se groupaient surtout leurs compatriotes, le Transtvre, ou les environs du Cirque et de la porte Capne. Les Juifs taient nombreux Rome, et puissants par leur nombre mme, leur activit commerciale, leur troite solidarit ; mais ils taient aussi dtests et mpriss. ' Pour tre bien reu, prsent favorablement d'abord dans les synagogues, Pierre trouva peut-tre par bonheur quelques zls qui taient venus Jrusalem pour.la Pquc de l'an 30 et, ayant assist la mort de Jsus et la Pentecte, avaient t gagns la foi nouvelle par le premier discours du chef des aptres? Sa mission, qui s'exerait toujours d'abord sur ses compatriotes, n'tait-il pas l'aptre des circoncis, comme Paul celui des gentils? dut en tre facilite. Du reste il s'adressa d'abord aux petits, aux dshrits du sort, aux misrables : son accent galilen, sa basse origine, sa faible culture le faisaient ddaigner des savants'et des riches. Bientt mme, soit cause des dfections produites par ses prdications dans les rangs d'Isral, soit qu'il et t rejoint et dnonc par des Juifs de Jrusalem, une opposition violente se manifesta contre lui ; le fanatisme, toujours prompt s'exasprer dans les mes juives, lui suscita des difficults telles, qu'il crut sage de gagner des quartiers plus tranquilles. On trouve en effet sa trace d'abord sur l'Aventin ; l tait la demeure d'Aquila et de Priscille, plus tard convertie en glise, et o, selon une vieille inscription : Pierre, tu distribuas l'aliment du Verbe divin, en sacrifiant ici souvent au Seigneur. D'origine juive, les deux poux durent sans doute leur foi chrtienne leur hte. De l'Aventin, il passa au Viminal. La noble famille des Pudens avait son palais sur cette colline. Est-ce par Aquila et Priscille, peut-tre affranchis des Pudens, que Pierre entra en rapports avec celle-ci? Ce qui est certain, c'est que, en s'loignant toujours plus des rgions habites par les Juifs, il se rapprochait de celles o les patriciens avaient leurs demeures ; il

faisait vers-eux et les paens le pas dfinitif, puisque, selon leur criminelle habitude, les Juifs rejetaient renseignement du salut. Enfin, poussant au nord, il franchit les limites de la ville par la porte Colline et la voie Nomentane ; non loin du fameux marais de la Chvre, qui fut tmoin de la dernire revue passe par Romulus et de sa prtendue apothose, sous la protection du camp des Prtoriens, il runissait les fidles dans l'antique catacombe qui porte le nom de Cimetire Ostrien ; l se trouve la fontaine o, suivant les martyrologes, Pierre baptisait, jusqu' ce que, l'afflunce des catchumnes augmentant, il allt chercher, brve distance, prs de la basilique actuelle de Sainte-Agns, des eaux plus abondantes ; l aussi, selon la tradition, on vnrait la premire chaire o s'assit saint Pierre . Sa prdication dura quelques annes; avec quel fruit, saint Paul en rend tmoignage dans l'ptre qu'il adressa aux Romains, probablement en 58, et o il proclame que leur foi est connue du monde entier. Cette foi s'affirmerait mieux encore et se rvlerait mme aux paens, aussi gnreuse que vnrable lors de l'horrible perscution laquelle en 6 4 la soumit Nron. En face de cette diffusion, et bien que, par suite de leur rsistance opinitre, elle se ft beaucoup plus parmi les reprsentants des autres nations qui se pressaient dans l'enceinte romaine, les Juifs, loin de dsarmer, laissaient libre cours leur haine et sans cesse provoquaient des dsordres contre les chrtiens. La dbonnairet de Claude finit par s'en mouvoir. Sans essayer de dmler les torts rciproques, il runit dans un mme arrt de proscription et sous le mme nom perscuteurs et perscuts (51). iSaint Pierre suivit donc dans leur exil les chrtiens qu'il avait faits. Mais il ne renonait ni son sige piscopal ni aux fils qu'il avait donns Dieu. Les affaires de l'glise naissante le rclameront sans doute et le retiendront de longues annes en Palestine ou en Asie. Mais il garde au cur le souvenir des Romains, il reste leur vque. Il reviendra un jour parmi eux ; peut-tre les assistera-t-il, les bnira-t-il dans la tourmente

nronienne. C'est Rome du moins que, consacrant par sa mort la chaire d'o il exerait son pouvoir universel, il rendra son Matre divin le suprme tmoignage du martyre.

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JANVIER

SAINT CANUT
MARTYR

IV

(7-1086) Sunon II, roi de Danemark et neveu de Canut le Grand, eut treize fils, dont cinq devaient monter successivement sur son trne. Le troisime s'appelait Canut ou Knut. Ds son bas ge, il montra des qualits qui le prparaient une haute destine : intelligence, hardiesse, bravoure, prudence, et surtout foi profonde et pit qui rglaient tous ses actes. Dans ces temps de barbarie, o la force et la violence tenaient lieu du droit et semblaient justifier toutes les entreprises et toutes les ambitions, cette foi fut le privilge de quelques grands princes, comme Charlemagne, Henri II d'Allemagne, Edouard d'Angleterre, Canut de Danemark ; il ne tint pas eux d'tablir parmi leurs peuples d'une faon dfinitive le rgne de Dieu. Jeune homme, Canut se montra vaillant soldat et heureux gnral. Il dtruisit les pirates du Nord, et commena de soumettre son pre les royaumes de Courlande, de Samogitie et d'Esthonie. Ces succs l'avaient fait remarquer; il semblait que ses vertus, qui leur donnaient plus de relief encore, lui crassent des droits spciaux la couronne de Danemark, presque toujours lective jusqu'au xvii sicle. Mais la mort de son pre Sunon, le peuple craignit que ses exploits n'eussent dvelopp en lui le got de la guerre, et lui prfra son frre Harold, du reste son an. C'tait un homme fort pieux, mais de petite activit et de petite vigueur. Il ne sut ni faire respecter les lois
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ni rprimer les dsordres. De l lui vint le surnom de Hein, qui dsigne une sorte de pierre molle et sans rsistance. Cependant Canut s'tait retir en Sude ; le roi de ce pays, Halstan, rival constant du Danemark, le reut avec empressement, mais fit tous ses efforts pour l'associer une guerre contre sa patrie. Canut non seulement rsista ces tentatives, il rechercha encore toutes les occasions de servir les intrts de son pays. Aussi les Danois reconnaissants lui dfrrent la couronne, lorsque deux ans aprs Harold vint mourir. C'tait en 1080. Si on lui en et laiss le temps, il et fait du Danemark un grand royaume. Il dut d'abord le dfendre contre les incursions des peuples voisins, qu'il rprima victorieusement ; puis il propagea le christianisme dans les provinces rcemment soumises, TEsthonie, la Livonie, la Courlande, consacrant ainsi Dieu les conqutes qu'il avait faites avec son secours. Car la gloire de Dieu et la propagation de l'vangile taient ses grandes passions. Il pensait justement que la religion seule pouvait procurer et sauvegarder la paix et le bonheur de ses peuples. Enfin les guerres ncessaires tant acheves, il demanda et obtint la main d'Eltha, fille de Robert le Frison, comte de Flandre. De ce mariage naquit un prince, Charles le Bon, qui devait rgner en Flandre en 1119 et tre saint et martyr, comme son pre. Alors l'attention de Canut put se porter tout entire sur la politique intrieure de son royaume. L'tat o la faiblesse d'Harold avait amen le Danemark tait lamentable. Ni lois ni justice n'taient respectes par les grands, qui abusaient de leur force pour opprimer le peuple et satisfaire toutes leurs passions. Il tait indispensable de les rduire l'ordre ; mais c'tait une tche ardue. Canut s'y consacra avec fermet et constance, avec prudence aussi. Il dicta des ordonnances svres qu'il fit observer sans acception de personne ni de rang. Ses frres eux-mmes durent s'y ranger ; il restreignit leurs dpenses, mais voulut lui-mme y pourvoir. Contre les puissants, il prit la dfense des faibles. Il y avait dans l'le de Bornholm un seigneur du nom d'Eigill ; c'tait le fils d'un

fidle serviteur de Sunon, et Canut lui-mme avait rcompens les services d'Eigill en lui confiant le gouvernement de l'le. Mais celui-ci, ne pouvant soutenir son luxe par ses ressources ordinaires, imagina d'en chercher d'autres dans le mtier de pirate. Malgr les rprimandes de Canut, il alla piller les terres des Vandales ; un jour, un vaisseau norvgien ayant chou sur la cte, il ^arriva avec une escorte, enleva les marchandises dont le navire tait plein et, pour ne pas laisser trace de son brigandage, fit brler l'pave avec tout l'quipage. Canut apprit le fait, manda le pirate et, malgr sa dfense, malgr les prires de la parent d'Eigill, il le fit pendre un arbre de la fort. De pareils exemples rendaient confiance au peuple, mais irritaient profondment les seigneurs, qui toujours avaient joui de l'impunit. En mme temps Canut s'efforait d concilier l'glise le respect et la considration qui devaient favoriser son influence. Il fit de l'ordre ecclsiastique le premier de l'tat; il mit au rang des lois le droit canonique et consacra les immunits du clerg ; il insista sur l'obligation de payer la dme destine la subsistance des prtres ; il fit construire de nombreuses et belles glises ; il donna mme sa propre couronne royale la cathdrale de Roskild, en Seeland, o il avait sa rsidence. Lui-mme vivait avec simplicit, distribuant aux pauvres ses richesses et pratiquant la pnitence par le jene et le cilice. Et cette extrme pit, contrastant avec leur vie fastueuse, augmentait encore le ressentiment des grands du royaume. Cependant la conqute de l'Angleterre par Guillaume le Conqurant avait arrach ce pays aux descendants de Canut le Grand. Il sembla Canut qu'il avait le.devoir de dfendre leurs droits ; il tait du reste appel par les Anglais attachs la dynastie danoise ; enfin la guerre tait un moyen d'occuper l'activit brouillonne et la violence des seigneurs. Il se proccupa de faire runir une nombreuse flotte dans le dtroit de Limfiord, qui en ce temps communiquait avec la mer du Nord, et confia le commandement de l'expdition son frre Olaf. Mais celui-ci, d'accord peut-tre avec Guillaume, retarda tant qu'il

SAINT CANUT IV, MARTYR

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le put l'quipement de la flotte ; par lui, la sdition, puis la dsertion se mit dans les troupes. En vain Canut fit arrter le coupable au milieu de son camp et l'envoya en Flandre, o il fut enferm dans une forteresse. L'entreprise avait chou. Sur ces entrefaites, un nouvel incident amena la catastrophe. Le roi, qui voulait habituer ses sujets payer la dme ecclsiastique, avait tabli un impt considrable, en laissant chacun le droit de choisir entre cette taxe et la dme. Quoique celle-ci ft notablement infrieure, les Danois en masse prfrrent payer l'impt, tant ils rpugnaient tre assujettis l'autre charge. Et d'autre part, Canut toujours dsireux de les amener ses vues, ordonna d'exiger avec rigueur le paiement de la contribution. Les collecteurs obirent en exagrant encore les ordres reus. Et il fut facile aux mcontents d'organiser un soulvement du peuple. Aprs avoir lev l'impt dans l'le de Fionie, les collecteurs avaient pass dans le Jutland et taient arrivs au nord de la presqu'le, la partie, alors, la plus pauvre du Danemark. Leurs exigences excitrent des colres que les deux gouverneurs, Thor-Skor et TolarWerpill, exploitrent habilement. Une rvolte clata, les agents du fisc furent massacrs et les mutins s'organisrent en arme. Le roi tait alors en Schleswig avec sa-femme et ses enfants ; il les envoya en Flandre ; lui-mme passa en Fionie et vint dans la ville d'Odense, la tte d'un corps d'arme assez considrable. Il s'apprtait livrer bataille aux rebelles ; mais il en fut empch par un de ses officiers, qui tratreusement lui annona que le peuple tait rentr dans son devoir et demandait la paix. En vain les frres de Canut, Eric et Bejnot, s'efforcrent de le dtromper. Il dsirait trop pargner le sang de ses sujets pour ne pas en saisir tous les moyens. Il consentit donc traiter. Mais bientt il dut se rendre l'vidence : on n'avait voulu que le dsarmer. Peut-tre mme eut-il la rvlation de sa mort prochaine. Sans trouble, il se rendit l'glise de Saint-Alban, o, selon son habitude, il entendit la sainte messe. Elle finissait lorsqu'on lui apprit qu'un fort parti d'ennemis s'avanait en hte. Fuyez, lui conseilla Eric.

Non,, rpondit-il, j'aime mieux mourir qu'abandonner mes fidles. Du reste on n'en veut qu' ma vie. Ds lors il ne pensa qu' se prparer la mort. Il se confessa, communia, prit le livre des Psaumes et commena rciter des prires. Cependant Benot, aux portes, arrtait les rebelles. Ceux-ci faisaient voler une grle de traits et de pierres. Une d'elles traverse un vitrail, vient frapper le roi la tempe et fait couler son sang. La dfense vigoureuse effraya les assaillants ; ils eurent de nouveau recours la trahison. Un de leurs chefs, nomm Bifra ou Blaccon, demanda parlementer ; malgr l'opposition de son frre, Canut consentit le laisser entrer. Mais le tratre, s'inclinant devant le roi, saisit sous son manteau un poignard et le frappe la poitrine. Le roi tombe ; l'assassin s'lance sur l'autel pour s'chapper par la fentre; un officier le rejoint; d'un coup de sabre il lui tranche la tte, qui tombe parmi les assaillants. Aussitt la fureur de ceux-ci redouble. Ils se jettent sur les braves qui veillent aux portes, les massacrent avec leur chef, Benot. En mme temps les pierres, les javelots volaient. Un trait vint, par un vitrail, frapper le roi, qui priait les bras tendus, et le coucha dans son sang, parmi les chsses renverses de saint Alban et de saint Oswald. C'tait le 10 juillet 1086, sous le pontificat de Grgoire VII. Comme ce glorieux pape, le roi de Danemark mourait pour avoir aim la justice et ha l'iniquit .

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JANVIER

SAINT

FABIEN

PAPE ET MARTYR

(?-250) Aprs la perscution de Septime Svre, l'glise avait travers, sous les successeurs de ce prince, une priode d'accalmie (211-235). Le dernier d'entre eux, Alexandre Svre, semble

SAINT FABIEN, PAPE ET, MARTYR

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mme lui avoir accord non seulement la paix, mais une libert vritable qui lui permit de se dvelopper et de s'administrer librement. Mais lorsque le gant et grossier soldat, barbare de race et d'esprit, Maximin de Thrace l'eut fait assassiner dans son camp et eut pris sa place, la perscution se rveilla. La cruaut seule peut maintenir un empereur, tel tait le principe de gouvernement de ce tyran. Il l'appliqua tous les amis de sa victime, et parmi eux il compta tout de suite les chrtiens. Le premier qu'il frappa fut le pape Pontien ; dport en Sardaigne, il devait y mourir cette anne mme 1235 ou Tanne suivante. Mais auparavant il avait cru devoir descendre de son trne pontifical ; et en sa place avait t lu Anteros; un mois peine coul, dj celui-ci avait souffert le martyre. Or, tandis que les fidles runis se consultaient pour lui nommer un successeur, un simple laque entra dans l'assistance : il s'appelait Fabien, et peut-tre appartenait la race illustre des FabiL Tout coup, alors que nul ne pensait lui, une colombe vint en volant se poser sur sa tte ; il parut aux lecteurs que Dieu lui-mme le dsignait ainsi leurs suffrages. Il fut lu. Le nouveau pape devait gouverner l'glise pendant quatorze ans. Il montra dans sa charge les qualits d'un vritable administrateur. Son prdcesseur saint Calliste avait fond la proprit^ ecclsiastique ; lui, il rgla, au point de vue religieux, l'administration de la ville de Rome et commena poser les bases d'une organisation puissante. Il se servit pour cela de l'institution dj existante des diacres, qui, au nombre de sept, formaient un corps prsid par l'archidiacre. Fabien divisa les quatorze rgions de la ville en sept diaconies ; la tte de chacune fut prpos un diacre ; un ou plusieurs cimetires, o Ion leva des glises, furent dsigns pour le service de chaque division ecclsiastique. Cette organisation dura jusqu' ce que Valrien mt sous squestre les cimetires ; elle fut reprise quand ils furent rendus aux associations chrtiennes, sous Gallien. Elle rgularisait la proprit ecclsiastique et constituait, pour ainsi dire, les cadres de l'glise romaine.

Fabien avait trouv aussi un corps de nolarii, chargs de recueillir les documents relatifs aux martyrs et d'en faire une rdaction officielle. Mais leur nombre tait insuffisant pour ce travail, qu'intensifiait la cruaut des perscuteurs. II leur adjoignit sept sous-diacres, dont l'emploi serait de runir les Actes des saintes victimes et de les conserver. L'tablissement de ces mesures, et plus encore la construction, dans les cimetires chrtiens, d'difices destins au culte, visibles tous les regards, ne paraissent pas s'accorder avec une re de perscution. C'est qu'en effet le rgne de Maximin ne s'tait pas prolong au del de 238. Il avait t tu par ses soldats au mois de mars, et les chrtiens immdiatement avaient recouvr la paix. Elle devait devenir plus profonde et plus bienfaisante quand, six ans aprs, Philippe l'Arabe prit le pouvoir. C'tait un fils de brigand, soldat de fortune. Il est bien vraisemblable qu'il avait t lev ds son enfance dans la religion chrtienne et lui fut toujours sincrement attach. Pourtant l'ambition un jour fut plus forte que la foi. Les soldats l'avaient impos comme collgue au jeune Gordien III, dont ils estimaient peu les talents militaires. Gordien cda, puis voulut reprendre l'autorit qu'il avait consenti partager. Philippe le fit tuer. L'glise ne devait pas absoudre facilement ce crime. Lorsque, s rendant Rome, l'imprial assassin passa Antioche, c'tait l'poque de Pques, il voulut participer la fte et se prsenta l'glise avec sa femme, Otacilia Severa. Mais la porte il rencontra l'vque saint Babylas. Saint Jean Chrysostome nous montre celui-ci appuyant la main sur la poitrine de l'empereur. et le chassant de l'glise sans plus de trouble qu'un pasteur qui chasse de sa bergerie une brebis malade . Il est l'honneur de Philippe que, sans rsistance, il se soumit aussitt la pnitence qui lui tait impose. On comprend donc quel bien fut pour l'glise l'avnement d'un prince ainsi dispos. Sans doute Philippe, tout en ne cachant pas sa foi, ne donna pas la religion l'appui de toute son autorit ; il ne fut pas un Constantin ; les temps ne le lui

SAINT FABIEN, PAPE ET MARTYR

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eussent pas permis. Mais le pape Fabien put au moins gouverner en toute libert le peuple rassur, et multipli, des fidles; Te paganisme retint sa haine ; et mme on vit pour la premire fois un chrtien lev la dignit de consul. Fabien profita de la bonne volont de Philippe pour accomplir envers son prdcesseur saint Pontien un acte de pieuse vnration. Le pontife, mort en Sardaigne, y avait t enterr ; il convenait que la dpouille du pape repost au milieu de son peuple. Avec la permission de l'empereur, sans laquelle on ne pouvait ramener de leur exil les corps des dports, Fabien s'acquitta de ce devoir. Le soin de ce pieux office fut estim si important, dit M. de Rossi, que le pape lui-mme, entour de son clerg, fit le voyage de Sardaigne et accompagna sur le navire qui les ramenait les saintes dpouilles. Le fait de cette translation, accomplie dans des conditions aussi solennelles, est une preuve remarquable de l'importance que l'glise romaine attachait possder la srie complte des spulcres de ses pontifes et les runir dans la crypte papale; il dmontre en mme temps, par un nouvel exemple, la lgalit publiquement reconnue l'usage que les chrtiens faisaient de leurs droits spulcraux. Le corps de saint Pontien fut inhum dans le cimetire de Calliste. Fabien attachait plus de prix encore la puret d la foi qu', la bonne administration de son glise ou la possession des reliques des martyrs. Entre 236 et 248, des divisions pnibles clatrent parmi les chrtiens d'Afrique, on ne sait pour quelle cause ; mais saint Cyprien nous apprend qu'un concile de quatre-vingt-dix-neuf vques condamna comme hrtique Privt, le- chef de l'glise de Lambse, la premire du pays aprs Carthage. Il ajoute que Fabien, vque de Rome, crivit contre lui une lettre trs svre. C'est en 248 que se terminait, d'aprs les calculs du clbre polygraphe Varron, la millime anne de la fondation de Rome. A cette occasion, l'empereur donna des ftes magnifiques. Il est singulier que nul auteur contemporain, remarque l'historien Paul Orose, n'a parl de sacrifices offerts aux dieux ni de

victimes immoles. Philippe se refusa-t-il laisser commettre ces actes d'idoltrie que la foi condamnait? Se contenta-t-il de n'y point prendre part? Peut-tre le caractre nouveau qu'il imprima airsi ces. solennits permit-il aux chrtiens de s'y associer, ce que jamais encore ils n'avaient fait. Leur abstention jadis leur avait attir souvent les colres de la foule et les mauvais traitements. Il est certain que cette fois on n'eut constater aucun soulvement populaire contre les chrtiens. On en conclura, sinon leur participation aux ftes officielles, au moins la protection dont les paens savaient que Philippe couvrait ses coreligionnaires et le respect que leur inspirait sa fermet. Pourtant la haine subsistait et, dans les pays loigns de Rome, ne reculait pas devant le crime. Si Fabien eut le bonheur de voir, sous son pontificat, la foi s'tendre, se propager, courir travers les peuples comme un incendie dans les roseaux, si la Bithynie, la Phrygie, le Pont se remplissaient de fidles, si Grgoire le Thaumaturge, qui en devenant vque n'avait trouv dans sa ville que dix-sept chrtiens, pouvait se fliciter en mourant de n'y laisser que dix-sept paens, des signes avantcoureurs d'orage se montraient et l. La population de plusieurs grandes villes tait hostile au christianisme ; et Philippe, empereur d'aventure, n'avait pas une autorit assez profonde et assez forte pour l'imposer dfinitivement aux foules. La moindre occasion pouvait dchaner la tempte. On le vit bien en 249, AJexandrie, o, sur les seules excitations d'un mauvais pote, le peuple se porta aux derniers excs contre les chrtiens, fit denombreux martyrs et ne cessa d'exercer sur eux sa colre que lorsque les citoyens se tournrent enfin les uns contre les autres. Du reste le pouvoir commenait chapper aux mains de Philippe. Les rvoltes clataient; l'Orient prenait feu, et l'Europe son tour. Une sdition militaire clata en Msie. L'empereur envoya pour la rduire un snateur qui connaissait les soldats et qui, au lieu de les soumettre, se fit couronner par eux. Il s'appelait Dcius. Philippe marcha contre lui, fut vaincu et tu. Son comptiteur n'eut pas de peine se parer de ses dpouilles. Ce fut le cruel empereur Dce.

Par raction, par haine de son rival, par attachement aux traditions romaines, par opinitret, il allait dchaner contre glise une des perscutions, peut-tre la perscution dont elle eut le plus souffrir : elle ne lui cota pas seulement du sang, elle fit de nombreux apostats. La premire victime du tyran, qui s'attaqua tout de suite la tte, fut le pape Fabien. Dce tait mont sur le trne en octobre 249; ds le 20 janvier Fabien recevait la couronne du martyre. Malheureusement tout dtail manque sur sa mort ; mais elle nous est atteste par une lettre de saint Cyprien, qui accuse rception de celle o le clerg de Rome lui annonait la perte glorieuse qu'il venait de faire. Le bruit encore incertain de la mort de l'homme excellent, mon collgue, courait parmi nous, crivait-il, quand j'ai reu la lettre que vous m'avez envoye par le sous-diacre Crementius et dans laquelle vous nous donnez tous les dtails de sa fin glorieuse. Je me suis rjoui qu'une administration aussi intgre ait t si noblement couronne. Je vous flicite des tmoignages dont vous honorez sa mmoire : la gloire en rejaillit sur vous en mme temps qu'elle nous encourage la foi et la vertu. Car autant est nuisible aux disciples la dfaillance de leur chef, autant l'exemple donn ses frres par l'vque est utile et salutaire l'affermissement de leur foi.
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JANVIER

SAINTE AGNS
VIERGE ET MARTYRE

(293-305?)' Il n'est pas, au ciel de Dieu, de figure plus attachante dans sa grce virginale et son ardent enthousiasme, dans la force de son amour et la modestie de sa puret, dans la profondeur de sa foi et la dlicatesse de son enfance, que la toute jeune
7. SAINTS ET SAINTES PK DIEU. T.

patronne de Rome chrtienne. Il n'est pas de Sainte qui ait t l'objet d'un culte plus tendre, mme en France, depuis le bon sire de Joinville, qui, menac du glaive des Sarrasins, s'encourageait au martyre par le souvenir de sainte Agns, jusqu' la bienheureuse Thrse, la petite carmlite de Lisieux qui crivait : A tout prix je veux gagner la palme d'Agns; si ce n'est par le sang, il faut que ce soit par l'amour! On n'a cependant gard que bien peu de documents certains sur la vie et la mort de la gnreuse enfant ; et son histoire, ds le v sicle, s'est complique de lgendes, mle de souvenirs trangers, qui, en cherchant augmenter sa gloire, en ont rellement diminu la grandeur et le charme. Ce n'est qu' une pitaphe de saint Damase et quelques pages de saint Ambroise qu'il faut demander la vrit sur Agns. Ces pieux et certains tmoignages suffisent du reste faire d'elle un portrait aussi aimable que vridique. Les parents d'Agns vivaient dans la seconde moiti du n i sicle. C'taient des personnes recommandables par leur noblesse et leur fortune, mais bien plus encore par leur grande et forte pit. Lorsque Dieu, vers 293, leur accorda une fille, ils choisirent pour cette enfant un nom qui attestait leur souci de la garder au Matre divin dans la puret immacule de la foi et du cur. Ils l'appelrent, d'un nom grec, Agns primitivement peut-tre Agn ou Hagn,, c'est--dire pure. Ils l'offrirent mme, comme le plus beau et le plus cher prsent, NotreSeigneur, qu'ils priaient de la recevoir au nombre des vierges qui lui taient consacres. Ds son enfance, de par leur dsir, elle tait Chrisio dicaia, dit saint Damase, consacre au Christ . Agns rpondit pleinement ce vu, cette formation d'intense pit. Elle avait, par.la grce de Dieu, une de ces natures privilgies qui, comme d'instinct, s'lancent vers l'idal d'une perfection toujours plus leve, vers le sacrifice total de leur tre. Sans doute baptise ses premiers jours de vie, et selon l'usage, confirme aussitt, elle tait dj pleine de l'EspritSaint. Et l'habitude journalire de la sainte communion, familire aux chrtiens de cette poque, dveloppa vite en elle le
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tendre amour de Celui qu'elle prenait dj pour son poux ternel. Aux plus petits enfants, en effet, lorsque leurs parents les apportaient avec eux aux saints mystres, on donnait des parcelles consacres, quelques gouttes du prcieux Sang; et mme, pendant les perscutions surtout, les fidles conservaient chez eux, dvotement plie dans un voile de lin, la sainte Eucharistie et en prenaient un fragment chaque matin avant tout autre aliment. Nourrie du pain sacr, du vin qui fait les vierges, embrase du feu d'amour qui sort du Cur divin, quoi d'tonnant qu'Agns ait t, ds l'abord de la vie, la fillette ardemment prise du Christ , dont parle le pote Prudence dans l'hymne qu'il lui a consacre? En mme temps, aussitt qu'elle commena comprendre, elle entendit parler autour d'elle de martyrs et de confesseurs de la foi. Elle n'avait que quatre ans, quand Galre et Maximien Hercule inaugurrent la grande perscution du i v sicle, en purant l'arme des soldats chrtiens. Elle n'en avait que dix lorsque parut l'dit de Nicomdie, dcrtant la destruction des glises et interdisant les assembles chrtiennes, et puis le deuxime et le troisime dits, qui jetrent en prison, condamnrent mort les chefs de l'glise, dits appliqus par Galre en Orient, en Afrique par Maximien Hercule avec la dernire rigueur. Enfin, en mars 304, fut proclam l'ordre tout chrtien de sacrifier ou de mourir. Assurment, autour d'Agns on parlait avec admiration des hros qu'aucun supplice ne contraignait l'apostasie, on s'exhortait par leur exemple, non pas braver les perscuteurs, ce que dfendait la prudence des chefs de l'glise, mais du moins, si l'on tait cit, rester fidle jusqu'au sang aux engagements du baptme. Et le cur ardent de l'enfant entrevoyait une gloire plus grande et une preuve d'amour plus clatante.
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Le 17 avril 304, aux jeux de Crs, la foule, acclamant Maximien Hercule, lui demanda grands cris de supprimer les chrtiens. Le 22, l'Auguste faisait approuver par le Snat une mesure de proscription, sur-le-champ applique. Alors le sang commena de couler avec abondance Rome; la trompette qui

annonait les assises criminelles et la comparution des Saints rsonnait presque chaque matin. Dans les maisons chrtiennes, soigneusement fermes, on se racontait pieusement, parfois avec enthousiasme, les glorieux supplices et les couronnes immortelles. Agns frmissait, non de frayeur ou d'indignation, mais de dsir. En janvier 305, elle venait d'entrer dans sa douzime anne, nous apprend saint Ambroise ; il insiste encore en disant qu'elle n'avait pas atteint l'ge lgal de la majorit, fix douze ans rvolus, qui lui donnait le droit de tmoigner en justice et aussi de contracter mariage. Comme les chrtiens, selon les lois, n'taient condamns que sur leur attestation, reue en forme juridique, de leur volont de rester fidles leur foi, les enfants de l'ge d'Agns ne pouvaient tre ni poursuivis ni surtout punis. Cependant ses parents, saisis de crainte, redoutaient le martyre, non pour eux, mais cause de l'isolement o ils laisseraient leur fille; ils craignaient peut-tre aussi son naf et joyeux dsir de confesser la foi; aussi, s'appliquaient-ils rendre plus attentive la surveillance exerce autour d'elle. L'enfant, elle, ne tremblait pas ; dans l'ingnuit et la ferveur de son amour, elle ne voyait, ne connaissait pas mme les odieuses violences, pires que la mort, que les perscuteurs exeraient parfois sur les femmes. Elle pensait seulement au bonheur de proclamer publiquement sa foi et son amour de son cleste fianc. Un matin, elle trompa la vigilance de la nourrice qui, selon l'usage des jeunes filles nobles, tait attache son service et, rapide, s'enfuit vers le tribunal, o la trompette faisait entendre ses chants lugubres . Le vicaire du prfet urbain, Aspasius, qui tait charg des causes de christianisme, sigeait, semble-t-il, au forum de Nerva, prs de Suburre. Son tribunal lev tait entour de soldats et surtout de tortionnaires, tout prts mettre en uvre les horribles instruments de supplices tals avec un luxe sauvage. Il tait assig par une foule violente et hostile, qui accueillait de hurlements les courageuses paroles des martyrs et provoquait la colre du juge. Il y avait l de quoi faire frmir

une enfant leve dans la douceur et la dlicatesse d'une noble famille. Les filles de son ge, dit saint Ambroise, ne peuvent soutenir le regard irrit de leurs parents ; une piqre d'aiguille les fait pleurer... Agns, intrpide, immobile au milieu des lourdes chanes, offre tout son corps au glaive que le soldat furieux brandit. Elle a franchi l'odieux cercle des spectateurs, elle est entre dans l'enceinte du tribunal, elle s'est dclare chrtienne, et sa voix, ferme et lgre, a confess son Dieu. Le juge fut tonn de cette assurance dans une enfant si frle. Sans doute il pensa qu'il n'aurait point de peine vaincre un pareil adversaire. Il commena par l'inviter sacrifier aux dieux ; l'autel tait l, sur le forum ; il suffisait d'approcher une flamme de l'encens qui y tait rpandu : ne voulait-elle pas, d'un geste simple, viter le chtiment? Ce ne sont point, rpondit-elle, ce ne sont point l les flambeaux que prennent les vierges du Christ ; ce feu teint la foi, cette flamme ravit la lumire. Et, laissant clater soudain l'enthousiasme du martyre : Ici, s'cria-t-elle, frappez ici ; que mon sang flots teigne ces foyers ! Tant de force tonnait la multitude ; le juge feignit la colre et se fit menaant. Le bcher tait le supplice rserv aux coupables de basse condition ; Agns tait noble ; cette peine ne semblait pas faite pour elle. Cependant, pour mieux l'effrayer, c'est du bcher qu'Aspasius parla. Mais l'enfant ne trembla pas, ses petites forces surmontrent l'affreuse frayeur qu'on voulait lui causer. Son doux visage s'animait, se colorait ; la gracieuse fiert de son maintien, la vaillance de sa confession, l'ardeur de ses paroles, l'ingnuit de ses sentiments, tout agitait la foule ; on ne s'irritait plus, on admirait. Il y avait des larmes dans tous les yeux, dit saint Ambroise, sauf dans ceux d'Agns. Tous taient stupfaits de la voir se poser en tmoin de la divinit, elle qui son ge ne permettait pas de tmoigner pour elle-mme... Elle faisait croire Dieu, tant elle paraissait au-dessus de la nature. Laissant les menaces qu'il voyait infrieures ce juvnile courage, le juge essaya des flatteries et des promesses. Plusieurs,

pour lui pargner la mort, plusieurs, gagns par tant d'attraits, lui offrirent de la prendre pour pouse. Le juge prsentait et favorisait leurs vux. Mais elle, indigne : C'est faire outrage mon fianc, dit-elle, que de prtendre me plaire. Celui-l m'aura qui le premier m'a choisie. Que tardes-tu, bourreau? Prisse le corps qui peut tre aim par des yeux que je ddaigne ! L'amour de la virginit se joint ici l'ardeur de la confession. Saint Ambroise a pu dire d'Agns : En une seule victime, vous avez ici un double martyre : celui de la puret, celui de la foi. Elle est reste vierge, elle a obtenu le martyre. Elle n'avait en effet, pour viter le supplice, qu' paratre accepter une des offres qui lui tait faites : renonant cette conscration au Christ, dont elle se montrait fire, elle mritait l'indulgence; s'obstinant, elle allait la mort. Mais son audacieuse dmarche, son invincible fermet ne pouvaient rester victorieuses de l'autorit impriale. Aspasius pronona l'arrt de mort. Les termes dont se servent ici saint Damase et saint Ambroise permettent de conclure que la peine fut la jugulation : c'tait la plus douce. Le patient, dont on dnudait la gorge, flchissait la tte sur le ct, prsentant au glaive les artres du cou; le bourreau enfonait la pointe et la mort suivait, trs rapide. La martyre eut le temps encore de montrer d'un dernier geste la modestie de sa puret : ramassant de sa main sa riche chevelure, elle la ramena sur sa gorge et son cou bless, afin que le temple du Seigneur ne ft l'objet d'aucun regard humain . Et doucement, flchissant le genou, elle glissa sur le sol dans un mouvement d'ineffable pudeur . Les vnrables parents d'Agns relevrent, dans une sainte joie, le corps- de leur chre martyre ; ils l'ensevelirent dans un petit bien-fonds qu'ils possdaient sur la voie Nomentane, aux portes de la ville ; sur sa tombe on inscrivit les deux seuls mots : Agne sanctissima, Agns la trs sainte. Tout de suite environn de la confiance et du culte universels, le modeste monument fut le thtre de tant d'interventions divines, que, en n'importe quelle maladie, on n'y implorait pas en vain le secours

SAINT VINCENT, DIACRE ET MARTYR

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de l'enfant bnie. La Rome chrtienne se glorifia de cette hrone de.douze ans qui n'avait pas attendu la dnonciation, mais d'elle-mme avait couru rendre l'poux divin le tmoignage de son amour et tait morte librement. Vingt ans plus tard, Constantina, fille du grand Constantin, obtint de son pre de construire sur la tombe vnre un temple qui ft un digne hommage la jeune vierge. Dans la suite des temps, il fut ncessaire de le rdifier, mais les dix colonnes de marbre blanc vein de lilas qui faisaient la parure de l'uvre de Constantina sont encore le plus bel ornement de l'glise nouvelle de Sainte-Agns, avec Tpitaphe mue et touchante crite par le pape saint Damase.

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JANVIER

SAINT VINCENT
DIACRE ET MARTYR

(?-303) La perscution que Diocltien exera contre l'glise au commencement du i v sicle passa par plusieurs stades avant d'envelopper tous les chrtiens. L'anne 303 vit d'abord publier un dit qui interdisait les assembles des fidles et prescrivait la tradition des livres saints et des archives ecclsiastiques et la destruction des glises. Bientt, raconte Eusbe de Csare, une loi fut promulgue, ordonnant que tous les chefs des glises fussent enchans et incarcrs. On vit alors un spectacle qui dpasse toute parole : une multitude sans nombre d'hommes jets dans les prisons; autrefois rserves aux brigands, elles taient maintenant tellement remplies d'vques, de prtres, de diacres, d'exorcistes et de lecteurs, qu'il n'y avait plus place pour les criminels. Un autre dit survint dcrtant que tous ceux qui avaient t ainsi arrts seraient librs s'ils consentaient sacrifier ; s'ils refusaient, on les soumettrait aux plus terribles supplices.
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La charge de mettre ces dits excution avait t confie pour l'Espagne un magistrat nomm Datianus. Il tait sans doute gouverneur ou vicaire du diocse d'Espagne, une des divisions de la prfecture des Gaules, et se signala toujours par son inflexible et atroce hostilit envers le christianisme. Il parcourait toute la pninsule, faisant jeter en prison et torturant tous les membres du clerg. Dans une de ses tournes sanglantes, il tait arriv Saragosse, une des villes les plus anciennement chrtiennes. Elle avait alors pour vque Valrius, renomm pour sa science et sa pit. Mais, ayant la parole difficile et la voix faible, il se faisait remplacer dans l'enseignement public de la foi par son archidiacre Vincent. Celui-ci, n Heresca d'une famille consulaire, avait eu pour pre Euticius ; confi tout jeune l'vque, il s'tait vite signal son attention par son zle pour l'tude et son culte pour les nombreux martyrs, gloire de Saragosse ; aussi Valrius l'avait-il fait rapidement gravir les degrs de la hirarchie. Le titre d'archidiacre et la confiance de son vque lui avaient confr le ministre de la prdication et le dsignaient l'avance pour la succession piscopale. Il tait pieux, ardent, loquent. Valrius et Vincent furent donc arrts et conduits devant Datianus. Celui-ci, sur le point de se rendre Valence, ordonna d'y mener les deux prisonniers et de les enfermer sans nourriture dans un cachot. Quand au bout de quelques jours il les fit comparatre, il s'tonna de constater que leurs forces n'taient nullement diminues ni leurs visages plis. Il en fit de violents reproches au gelier ; puis, se tournant vers l'vque : Dis, Valrius, pourquoi fais-tu ainsi la guerre aux empereurs sous prtexte de religion? Valrius entreprit de rpondre ; mais sa parole embarrasse le servait mal ; sa place Vincent rpondit avec vigueur. Sa profession de foi courageuse irrita le vicaire. Faisant mettre part l'vque, qu'il envoya en exil, il s'attaqua l'archidiacre. Il le fit d'abord tendre et disloquer sur le chevalet. Vois-tu, vois-tu, lui criait Datianus, o en est rduit ton misrable corps ! C'est ce que je dsirais, rpondit le martyr ; ne change pas de volont mon gard : ma couronne

et ma gloire dpendent de ta cruaut. Dchirez-le avec des ongles de fer, commanda le juge. On enfona les griffes qui labouraient les flancs du martyr. Mais lui ne cessait de rpondre aux menaces et aux exhortations : Tu te trompes, homme cruel, lui fait dire le pote Prudence, si tu crois m'affliger en dchirant ces membres destins la mort. Il est en moi quelqu'un que nul ne peut violer, libre, tranquille, l'abri de la douleur. Ce que tu t'efforces de dtruire de toute la puissance de ta fureur, ce n'est qu'un vase d'argile, qui doit enfin tre bris. Mais tu peux essayer de couper, de rompre celui qui demeure en moi et foule aux pieds ta colre, tyran ; tourmente-le, dchire-le : il est invaincu, il est invincible ; nulle tempte ne peut l'atteindre ; Dieu seul il est soumis. La rage de Datianus s'exasprait cette belle fermet. Bondissant de son tribunal, il se jeta sur les bourreaux, les frappant de son bton pour activer leur cruaut. Vainement : s'avouant vaincu par l'nergie sereine de Vincent, il essaya un compromis. Soit ! dit-il, ne sacrifie pas ; mais abandonne au moins les livres que tu caches, pour que le feu, en les consumant, dtruise aussi ta secte ! L'hroque diacre ne se laisse pas plus sduire par cette feinte indulgence que par les tourments. Eh bien ! cria Datianus, qu'il soit soumis la torture lgale et passe par un supplice plus dur ! Car le chevalet, les ongles de fer n'taient qu'un prlude laiss l'arbitraire du juge et considr comme peu de chose. Le feu tait ce supplice plus dur . On tendit alors Vincent sur un lit de fer rougi par la flamme; peut-tre, tandis qu'il brlait, on lui mettait encore aux flancs des lames ardentes; peut-tre versa-t-on sur ses plaies du sel ou du suif fondu. Impassible, il priait. Datianus, fatigu avant lui, le fit enfin reconduire dans son cachot. Prudence a dcrit le cachot : Tout au fond de la prison, sous le sol, s'enfonce un rduit plus noir que les tnbres mmes, clos, trangl par les pierres troites d'une vote surbaisse. L se cache une nuit ternelle, l'abri de l'astre du jour. L'horrible gele a l, dit-on, son enfer. Couch sur la terre, o par un raffinement de barbarie des dbris de poteries avaient t sems, enchan dans

les ceps qui lui cartelaient les jambes, suffoqu par la puanteur, aveugl par les tnbres, le saint diacre attendait. Soudain, rapportent les Actes, le hideux caveau s'illumina ; l'odeur de parfums clestes purifia l'air ftide ; la terre nue se couvrit d'une moisson de fleurs. Dlivr de ses chanes, Vincent, debout, coutait le chant des anges. Cependant, Rome, le 20 novembre 303, Diocltien clbrait ses vicennales, le vingtime anniversaire de son avnement l'empire ; au milieu des ftes, il accordait une amnistie gnrale, dont les chrtiens eux-mmes devaient profiter. La clmence impriale avait trouv l un moyen de vider les prisons encombres par les innocents et de les rendre leur habituelle population. Ils en sortirent donc en foule. Mais on y retint, en dpit de cette clmence, quelques membres du clerg qui avaient fait preuve de plus de grandeur d'me ou dont on craignait l'influence plus puissante. Vincent fut du nombre. Aussi bien il agonisait. En apprenant le prodige qui transforma le cachot, Datianus avait ordonn de traiter plus doucement le prisonnier. Soit cause de l'amnistie, soit plutt dans le dessein d'exercer sur lui de nouvelles cruauts quand il serait guri, le bourreau soignait sa victime. De ses prescriptions le gelier s'acquitta avec empressement : la douceur et l'hrosme de son prisonnier, non moins que le miracle, avaient conquis son cur ; il tait devenu chrtien. Il prpara donc un lit en hte et y reposa Vincent ; puis il ouvrit la porte de la prison. Les fidles de Valence, avertis, s'empressrent autour de la couche sainte ; ils apportaient des remdes, pansaient les plaies, les baisaient dvotement, recueillaient sur des linges le sang qu'ils emportaient comme une prcieuse relique. Au milieu de ces marques d'amour, de ce culte anticip, Vincent rendit doucement son me vaillante au Dieu qui allait la couronner.. Datianus ne pouvait plus le faire souffrir ; du moins il voulut se venger sur le pauvre corps qu'il avait dchir et le soustraire la pit des chrtiens. Il le fit exposer dans la campagne la voracit des animaux sauvages. Mais sa haine fut trompe encore.

On dit qu'un corbeau fut le dfenseur des saintes reliques. Voltigeant autour, il cartait coups de bec les oiseaux et les btes de proie. Alors Datianus fit coudre le corps demeur intact dans un sac alourdi par une grosse pierre et ordonna de le jeter en pleine mer. Les vagues le ramenrent sur le rivage. Une pieuse veuve l'y recueillit et lui donna la spulture, en attendant la gloire que rservait sa tombe l'glise, enfin dlivre des tyrans. coute nos prires, implore Prudence en finissant son pome, sois devant le trne du Pre l'utile avocat de nos fautes. Par toi, par ce cachot o ta gloire s'est accrue, par les liens, par les flammes, les ongles de fer, par les entraves de tes pieds, par ces fragments de poteries sur lesquels a grandi ton mrite, par ce petit lit que nous, tes fils, nous baisons avec un saint tremblement, aie piti de nos prires et que le Christ, apais, nous prte une oreille favorable et ne nous impute point toutes nos fautes.

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JANVIER

SAINT RAYMOND D E
CONFESSEUR

PENAFORT

(1175-1275) La famille de Peiafort, dont le nom se traduirait exactement en franais par celui de Rochefort, tait fort illustre en Catalogne; elle descendait des comtes de Barcelone et se rattachait de trs prs aux rois d'Aragon. Mais son illustration lui vient surtout de l'humble religieux* qui elle donna naissance en 1175. Raymond naquit au chteau de ses anctres. Ds son jeune ge, il montra tout ensemble la plus vive intelligence et des dispositions heureuses pour la pit. Ses tudes approfondies en belles-lettres et en philosophie dvelopprent en lui le got

de renseignement ; vingt ans, il faisait Barcelone un cours gratuit de logique qui lui valut des louanges. Puis le dsir d'tudier les sciences juridiques le conduisit Bologne, dont l'universit tait la meilleure cole de jurisprudence. Il y reut le titre de docteur en droit civil et en droit canon; et il enseigna celui-ci pendant trois ans avec un clat qui resplendit en toute l'Italie. Alors l'vque de Barcelone, Brenger, vint passer par Bologne. La science et le mrite de son minent diocsain le charmrent. Pour l'avantage de son glise, il lui manifesta le dsir de le ramener avec lui. Vainqueur de l'humble rsistance de Raymond, il le nomma chanoine de sa cathdrale et archidiacre. Dans ces dignits Raymond, loin de perdre sa modestie, sa rserve, la bonne grce de son accueil, montra que ses .vertus n'taient pas moindres que les talents qui se faisaient louer de tous. Sa dvotion envers Marie, qui tait toute filiale, s'employait la faire honorer ; il russit rendre plus solennelle dans le diocse la fte de l'Annonciation, jusque-l peu clbre ; il consacra mme le revenu de ses charges crer des distributions en faveur des chanoines qui, en ce jour, prendraient part ali saint office. En mme temps que lui, Brenger avait ramen d'Italie et tabli dans sa ville piscopale quelques-uns des religieux que venait de fonder saint Dominique. Bien vite Raymond fut leur admirateur et leur ami. Or il arriva qu'un jour un jeune homme vint lui demander conseil : il songeait entrer au noviciat des Dominicains ; ferait-il bien? Pourquoi le conseiller crut-il devoir le dtourner de ce projet? Toujours est-il qu'ensuite l'inquitude le prit ; il craignait d'avoir fait tort l'ordre nouveau, tort au jeune postulant, tort Dieu mme ; il se crut oblig une rparation, et laquelle serait meilleure que de se donner lui-mme l'Ordre qu'il avait frustr? Et c'est pourquoi, sans doute aussi parce qu'il tait attir par les exemples de ferveur donns par les disciples de Dominique, le vendredi saint de l'anne 1222, g de quarante-sept ans, l'archidiacre

de Barcelone humblement vint frapper la porte du couvent des Frres Prcheurs. Son noviciat fut ce qu'on devait attendre d'un pareil candidat. L'humilit surtout qu'il montrait tonnait les admirateurs de son talent et de sa haute fortune. Il ne cherchait qu' se cacher, dissimuler sa science et sa sagesse. Humble, il tait par l mme obissant au moindre geste des suprieurs, lui qui hier dirigeait et gouvernait les autres. Il fortifiait son innocence par une rigoureuse mortification, qui n'ignorait ni la flagellation ni les chanes aux pointes aigus. Et sa charit, toujours en veil sur les besoins des malheureux, s'tendait tous, particulirement aux pauvres prisonniers des Musulmans, dont les souffrances corporelles taient, si terribles qu'elles fussent, peu de chose en comparaison des dangers de leurs mes. Ce sentiment de compassion le prparait prendre une part importante la ralisation d'un des plus nobles projets du moyen ge. Depuis plusieurs annes il tait le confesseur d'un jeune Franais attach la personne du roi Jayme d'Aragon, Pierre de Nolasque. En 1218, celui-ci eut une vision dans laquelle la sainte Vierge lui donna mission de fonder un Ordre religieux pour le rachat des captifs des Maures. Miraculeusement avertis de mme, le roi et Raymond de Peiiafort aidrent de tout leur pouvoir le jeune fondateur : en 1223, le jour de la SaintLaurent, celui-ci recevait des mains de son confesseur l'habit et le gouvernement de l'Ordre nouveau de Notre-Dame de la Merci. Cette profession suivait de prs celle de Raymond lui-mme, qui avait eu lieu au dimanche de Laeiare de cette mme anne. Bientt un lgat du Saint-Sige, Jean d'Abbeville, cardinalvque de Sabine, que Grgoire IX avait envoy en Espagne pour plusieurs affaires et notamment pour prcher une croisade contre les Sarrasins, voulut s'attacher le nouveau profs, car il apprciait singulirement sa doctrine et sa saintet. Bien malgr lui, Raymond quitta sa chre solitude. Il allait avec quelques compagnons, toujours pied, toujours fidle l'abstinence et aux jenes de son Ordre, prcdant le lgat en tout lieu, prchant et convertissant. L'admiration du lgat fut telle,

que, de retour Rome, il la manifesta et la fit partager au Saint-Pre, et celui-ci manda prs de lui l'aptre dont on lui disait tant de bien. Il fallut donc sortir de l'obscurit. A Rome, Grgoire IX ne tarda pas nommer Raymond chapelain du pape et grand pnitenciaire ; il lui confia sa conscience, il prenait en tout ses avis. Enfin il le chargea du rcolement et de la rdaction dfinitive des diverses lois ecclsiastiques, jusque-l parses en de multiples documents et difficilement consultes. Ce recueil, si ncessaire et depuis longtemps souhait, reut le nom de Dcrttes; c'est le plus beau titre de gloire du bienheureux. En mme temps, s'il ne composa pas sa Somme des cas de conscience, ouvrage de morale d'une forte doctrine et d'une grande autorit, car plusieurs rapportent ce travail aux premiers temps de sa vie religieuse, du moins il la revit et y. mit la dernire main. Pour le rcompenser, le pape et voulu le nommer archevque de Tarragone; mais une telle perspective affligea l'humble religieux, au point qu'il tomba gravement malade. Il obtint force d'instances de passer un autre ce redoutable honneur. De la mme .manire, il refusa l'archevch de Braga et d'autres dignits ecclsiastiques : C'est une assez grande dignit, disait-il, de persvrer dans l'Ordre des Frres Prcheurs... Cependant tant de travaux avaient accabl ses forces. Les prescriptions des mdecins le contraignirent regagner l'Espagne ; la confiance de Grgoire IX et de tous ses successeurs l'y suivit. De longues annes il dut garder la charge de pnitenciaire, et toujours il fut consult par les papes sur toutes les affaires dlicates qui concernaient le salut des mes. En mme temps l'Espagne entire, et le roi Jayme sa tte, recourait ses lumires. C'est dans cette vie de travail, de prire et de retraite que vint le chercher l'affectueuse estime de ses frres. Le bienheureux Jourdain de Saxe, second gnral de l'Ordre, tant venu mourir en 1238, les lecteurs hsitaient sur le choix de son successeur. Ils ne pouvaient tomber d'accord, lorsque, aprs une fervente prire devant les reliques de leur pre saint Do-

minique, leurs suffrages se runirent, sans aucun pourparler antrieur, sur le nom de Raymond de Peafort. L'ambassade solennelle qui lui fut envoye eut fort faire pour le dcider accepter le pouvoir suprme. Encore ne fut-ce pas pour longtemps. Deux ans aprs, il faisait agrer par le chapitre de Paris de 1240 qu'il serait permis au gnral d'offrir sa dmission aux dfiniteurs et que ceux-ci seraient tenus de l'accepter. Bonnement les Frres n'avaient pas pntr ses intentions. La surprise et le chagrin de tous furent grands, lorsque, l'anne suivante, il profita de ce dcret pour se dmettre. On dit que les dfiniteurs qui consentirent le dcharger furent casss au chapitre suivant. Raymond tait revenu la dpendance qu'il aimait ; mais non pas l'obscurit. Son influence croissait sans cesse. Il obtint du roi, toujours prt l'couter, l'institution de l'Inquisition dans le royaume d'Aragon, pour y rprimer l'hrsie des Vaudois. Il accompagnait le prince mme dans ses expditions. Ainsi vint-il avec lui dans l'le de Majorque, que Jayme avait conquise depuis peu. Et l eut lieu le miracle le plus tonnant de ceux dont il tait dj coutumier. Le roi tait engag dans un amour coupable, dont les conseils, les objurgations mme du Saint ne pouvaient le dcider rompre les liens. Raymond rsolut de partir, dans la crainte de paratre l'approuver. Mais Jayme ne voulait pas se sparer de lui ; il ft dfense aucun marin de le recevoir son bord. En vain, venu au rivage, Raymond tenta de trouver un vaisseau. Alors il s'avance sur les rochers que baigne la mer : Tu verras, dit-il son compagnon, comment Dieu me fournira un excellent navire. Il tend sur l'eau son manteau, en redresse un coin avec son bton pour en faire une voile ; il monte... et le manteau surnage avec son saint fardeau, s'avance rapide sous les yeux stupfaits du compagnon, demeur timidement sur le bord, et disparat l'horizon. En six heures Raymond avait franchi cent soixante milles et dbarquait Barcelone. Il reprit son manteau, qui n'tait mme pas mouill, et revint son monastre, dont les portes s'ouvrirent d'elles-mmes devant lui. Plein de zle pour le salut des mes, Raymond eut encore

l'ide d'une fondation qui devait avoir de beaux rsultats : celle d'un sminaire o les Frres de son Ordre apprendraient les langues hbraque et arabe, afin de pouvoir travailler l'vanglisation des peuples qui les parlaient. Il envoya mme plusieurs religieux auprs du roi de Tunis, dont il s'tait fait un ami, pour s'y livrer ces tudes. C'est le mme zle qui lui fit demander son glorieux frre, saint Thomas d'Aquin, un livre qui rfutt les erreurs des savants maures ; lui nous devons la Somme contre les Gentils. Ainsi le Saint tait arriv sa centime anne. Depuis longtemps il souhaitait le ciel. Dieu l'y appela enfin par une douce et lente agonie, environne de prires et fortifie par les sacrements. C'tait le 6 janvier 1275. Autour de son lit funbre le concours fut immense. A ses funrailles Alphonse IX et la reine Violante de Castille, le roi Jayme d'Aragon, les infants de ces deux royaumes, de nombreux prlats, une multitude de clercs, de nobles, de laques se pressaient. Les miracles se multiplirent devant son cercueil et dans les annes suivantes ; on dit que quarante morts revinrent la vie par son intercession. Aussi, ds l'anne 1279, un concile de Tarragone demanda au pape Nicolas III l'introduction de sa cause. Mais c'est seulement en 1601 que, sur les instances du roi Philippe II, Clment VIII promulgua la bulle de sa solennelle canonisation.

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JANVIER

SAINT

TIMOTHE

VQUE ET MARTYR

(vers 25-vers 99) L'an 45 de l're chrtienne, saint Paul inaugurait ses missions travers la gentilit. Parti d'Antioche de Syrie avec Barnabe, il avait parcouru la Pamphylie, la Pisidie, non sans succs, mais se heurtant partout aux rsistances, aux haines des Juifs.

D'Iconium il avait d fuir, pour djouer les complots dresss contre sa vie. Il vint Lystres, o, il le savait, n'existait ni juiverie ni synagogue : il aurait le champ plus libre. En effet sa prdication fut entendue. Parmi les familles qui la reurent, l'aptre en distingua une : elle se composait de deux femmes et d'un jeune homme. Lois, la grand'mre, tait juive et fervente. Elle avait donn sa foi sa fille Eunice, qui la pratiquait fidlement; et cependant elle l'avait marie un Grec paen. Le fils n de cette union avait reu le nom de Timothe, qui semblait indiquer, en sa mre du moins, le dsir de l'lever dans la crainte de Dieu. Nanmoins, sans doute par la volont du pre, respecte mme aprs sa disparition, l'enfant n'avait pas t circoncis, bien que son aeule et sa mre eussent pris soin de l'initier de bonne heure aux saintes critures. Quand Paul vint Lystres, c'tait un jeune homme de vingt ans environ, d'une sant dlicate, d'un temprament faible. Timide, modeste, prompt l'attendrissement et aux larmes, il n'affrontait pas de lui-mme l'action et volontiers restait dans la pnombre. Mais il tait sincre, dsintress, plein de bonne volont. Paul l'aima tout de suite, peut-tre cause de la diffrence mme de leurs natures. Il l'instruisit et le baptisa. Quelques jours aprs, les Juifs d'Iconium suscitaient contre l'aptre, que les paens d'abord avaient considr comme un dieu, un violent mouvement populaire. Assailli, tran hors de la ville, il tomba sous les pierres dont le lapidait la multitude; on le laissa pour mort. Alors les fidles vinrent le relever ; on le porta dans une maison amie, peut-tre celle de Lois. Par un miracle de Dieu, ds le lendemain il avait retrouv assez de forces pour pouvoir s'loigner en hte de la ville brutale. Sept ans aprs, en 52, Paul reparaissait Lystres, cette fois avec Silas. Il y retrouva Timothe, qui l'accueillit comme un pre : Paul ne l'appelait-il pas son fils dans la foi? Le jeune homme s'tait affermi, mri ; son esprit chrtien s'tait dvelopp ; il tait charmant par nature et par grce. L'aptre eut le dsir de se l'attacher, d'en faire le compagnon de ses voyages et de ses prdications: ce serait un cur fidle qui lui dispenserait
8. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

l'affection dont il avait si grand besoin. Mais, prudent, avant tout il voulait savoir ce que pensaient de Timothe les frres de Lystres et ceux d'Iconium. Le tmoignage fut unanime en sa faveur ; et Paul se dcida. Il semble bien que ds ce moment il lui confra, entour des prtres qu'il avait consacrs son premier voyage, la grce et l'honneur du sacerdoce. Et comme il ne voulait pas que les Juifs pussent lui fermer les portes de leurs synagogues et s'carter de lui comme d'un profane, il le circoncit. Quand il reprit sa course vers l'Occident, Timothe l'accompagnait, comme Silas. Ensemble ils vanglisrent la Phrygie, la Galatie, la Mysie. Sous l'impulsion de l'Esprit-Saint, ils vinrent Troas, o ils connurent et s'adjoignirent Luc, le mdecin, qui raconterait leurs voyages. Un songe envoy de Dieu appelait Paul en Macdoine. La petite troupe passa donc d'Asie en Europe. A Philippes ils trouvrent un ample champ d'action. Aussi quand la perscution, une fois encore, vint interrompre l'uvre et fora Paul et Silas quitter la ville, ils y laissrent Luc et Timothe pour affermir leur conqute. Celui-l devait y demeurer jusqu'en 58 ; celui-ci, rappel par Paul, le rejoignit Bre d'abord, puis Corinthe, o il tait venu d'Athnes. Son arrive en cette ville, avec d'amples aumnes offertes par les glises de Macdoine, concorde avec un redoublement d'activit dans la prdication de Paul. Jusque-l il s'tait adress aux Juifs. A ce moment, dsesprant de vaincre leur obstination, il secoua sur eux ses vtements : Dsormais, leur dit-il, je me tourne vers les Gentils. Et ds lors il moissonna pleines mains, surtout dans le petit peuple et parmi les esclaves. Il n'tait pas tellement ce travail qu'il ne penst aux glises dj fondes. C'est de Corinthe qu'il envoya aux Thessaloniciens deux lettres, qu'il leur crivit en associant son nom ceux de Silas et de Timothe, comme il les avait associs et les associait encore sa prdication. Les Juifs cependant n'avaient pas laiss s'endormir leur haine. Pendant dix-huit mois ils harcelrent les aptres ; ils tentrent mme de les citer devant le tribunal du proconsul Gallien.

SAINT TIMOTHE, VQUE ET MARTYR

115

Mais leurs efforts ne purent les dbarrasser de leurs adversaires. C'est de son plein gr que Paul, dsireux de revoir Jrusalem, s'loigna de Corinthe. Il quitta l Achae avec tous ses compagnons, Silas, Timothe, raste, Caus, Aristarque. Aprs un court sjour dans la ville sainte, tous aussi, l'exception de Silas, se retrouvrent autour de l'Aptre quand il reprit son bton de voyageur. Par le mme chemin que prcdemment, ils visitrent donc, leur apportant le secours de leur parole et de leurs uvres, les chrtients d'Asie Mineure. En passant Lystres, Timothe y retrouva-t-il encore les deux saintes femmes qui l'avaient donn Paul? Mais cette fois, la Galatie parcourue, ils descendirent vers phse. A peine taient-ils arrivs dans la splendide cit, un des deux yeux de VAsie, selon le mot de Pline, que de mauvaises nouvelles venant de l'glise de Corinthe aiffligrent l'Aptre. Pour remdier aux maux qu'on lui dnonait, il crut que nul ne ferait mieux que Timothe : sa douceur et, tout ensemble, son austrit toucheraient les Corinthiens et les ramneraient une vie plus chrtienne. Il le fit donc partir, mais non pas directement pour l'Achae : avec quelques frres, il remonterait d'abord vers la Macdoine, o il annoncerait l'arrive de Paul et recueillerait des aumnes pour les pauvres de Jrusalem. Timothe obit ; mais les vnements lui furent contraires et le retinrent en Macdoine; c'est l qu'il retrouva Paul, chass d'phse par l'meute. Ensemble ils vinrent Corinthe, o ils passrent trois mois.
?

Et c'est encore en compagnie de son fidle et tendre fils spirituel que Paul prit enfin le chemin de Jrusalem, o, selon l'avertissement de l'Esprit, il trouverait des chanes et des afflictions. Les afflictions lui vinrent surtout de l'opposition personnelle qui lui fut faite par les chrtiens judasants ; les chanes lui furent mises aux mains par ses compatriotes. En cette occa, sion Timothe fut encore la consolation de son cher matre. De Jrusalem, il le suivit Csare, quand il y fut transfr par les soldats romains. Et lorsque, sur son appel Csar, Festus le fit embarquer pour Rome, le disciple fidle demanda avec ins-

tance, obtint avec joie de prendre passage sur le mme vaisseau. A Rome, il partagea de -mme la prison de Paul ; il lui servit de secrtaire. Leurs deux noms sont associs au dbut des ptres aux Philippiens et aux Colossiens. Ce n'est pas seulement parce que, ensemble, le disciple et le matre avaient vanglis ces peuples ; mais celui-ci aimait se reposer sur le cher fils dont il disait que nul ne partageait au mme point ses ides et ses sentiments, qui plus tard il rendrait ce tmoignage :
Tu as pleinement ma foi... compris (II Tim. ma m, doctrine, 10). ma conduite, la fin o je tends,

Au bout de deux ans, Paul fut mis en libert ; c'tait au printemps de 64; il partit pour l'Espagne. Timothe l'accompagnait-il? On pourrait croire qu'il demeura plus longtemps en prison ; car un des derniers versets de l'ptre aux Hbreux, probablement crite au retour d'Espagne, quelques mois plus tard, annonce sa libration. Peut-tre alors rejoignit-il l'Aptre Pouzzoles, pour reprendre ses cts sa route vers Chypre et l'Asie Mineure. Du moins il est certain qu'ils taient ensemble phse. En quittant cette ville pour la Macdoine, Paul y laissa son disciple et lui confra le pouvoir d'administrer cette glise. Ce n'tait pas sans hsitation qu'il s'y dcidait. Dans toute l'Asie Mineure, et spcialement phse, se manifestait un mouvement de pense qui allait s'accentuer en opposition la pure doctrine des aptres et susciter dans les esprits et les curs, sinon la rvolte, du moins l'indiscipline. Timothe avait-il l'ge et les qualits ncessaires pour enrayer les rsistances, dtruire les abus et donner une forme dfinitive l'organisation encore embryonnaire de la hirarchie? Il tait jeune, n'ayant sans doute pas encore atteint la quarantaine, de sant dbile, timide et peu fait pour la lutte, aimable, oui, et digne d'tre aim, mais moins capable de s'imposer et de commander que de plaire. La confiance dans les vertus et l'exprience de son disciple, si soigneusement form par lui, dcidrent Paul cependant. Mais bientt, s'tant loign, il sentit le besoin de lui renouveler par crit toutes ses instructions. Il le fit par l'ptre qu'il

lui adressa de Macdoine, ptre demeure dans l'glise comme le manuel du ministre pastoral. Non point sous une forme dogmatique, impersonnelle, mais au contraire avec une affection paternelle, o se mlait la proccupation tendre pour une sant fragile et la haute autorit du directeur d'mes et de l'aptre de toute la gentilit, il lui traait d'une main ferme et douce la ligne de conduite publique et prive qu'il devrait suivre et que, aprs lui, mditeraient tous les pasteurs des peuples chrtiens. Qu'elle fut accueillie avec reconnaissance et soumission, la lettre dicte par un cur si chaud et si prudent, cela est sr. Pourtant Paul ne crut pas inutile de revenir sur les conseils de force, de fermet, de constance qu'il avait ainsi donns. De Rome, o il tait de nouveau emprisonn, o il savait qu'il allait mourir, il crivit une dernire fois son fils 1res cher, le pressant, comme il le dit lui-mme, temps et contretemps, de rsister ses entranements naturels vers la douceur, vers les accommodements, les mnagements. En mme temps il lui demande, il le supplie de le rejoindre Rome, de lui apporter le rconfort et la joie de son affection filiale l'heure du dernier combat. La tradition rapporte, peut-on en douter? que Timothe se hta d'accourir, obissant l'appel, mais bien plus encore son propre cur. Puis il revint phse. Et ds lors sa vie nous chappe. Un seul souvenir en est rest, consign dans l'Apocalypse, et qui montre combien saint Paul avait raison d'exhorter son disciple la constance et la fermet. Timothe, selon de bons exgtes, est.l'ange de l'glise d'phse, qui saint Jean, de la part de Dieu, reproche svrement d'tre dchu de sa ferveur premire et l'avertit, en le menaant, de faire pnitence et de revenir ses premires uvres. Sans doute il ne faut pas conclure de ces paroles une chute grave de l'enfant de saint Paul. Il suffit qu'il se soit ralenti, qu'il n'ait pas toujours montr cette ardeur de zle, cette vigilance continue, cette fermet d'attitude que lui avait si fort recommandes son pre et qui taient si ncessaires cette heure. Quoi qu'il en soit, le Fils du T onnerre rveilla l'me engourdie et la poussa au martyre. A peu de temps de J, une

bande de paens clbrait phse une procession honteuse et cruelle, o la dbauche le disputait la brutalit. Timothe se porta au-devant d'eux et s'effora de les arrter. Mais ses paroles vaillantes n'eurent d'autre effet que de surexciter leur passion. Ils se jetrent sur le saint vque, le frappant coups de bton et de pierres; ils le renversrent, le tranrent par les rues, le laissrent pour mort. Les chrtiens accoururent alors ; doucement ils portrent la victime hors de la ville. C'est l que Timothe rendit Dieu son me, dans le suprme et magnifique hommage de la charit.

25

JANVIER

CONVERSION DE SAINT PAUL


APOTRE

(vers

34)

Il ne fallut pas moins qu'un miracle, une intervention directe de Notre-Seigneur Jsus-Christ pour oprer le bouleversement total, l'absolue transformation qui fit du fougueux perscuteur de la foi nouvelle son plus ardent propagateur. Tout son pass se dressait, se bandait contre cette mtamorphose. Saul tait n d'une famille juive, fidle la Loi de pre en fils, qui, pour des raisons inconnues, avait migr du territoire de la tribu de Benjamin, laquelle elle appartenait, Tarse en Cilicie. Attache la secte farouchement traditionnelle des Pharisiens, elle avait cependant acquis par ses services ou reu par affranchissement la qualit de citoyen romain. Car il se peut qu'une gnration de cette famille ait t rduite l'esclavage, lorsque Tarse, prise par Cassius en guerre contre Octave et Antoine (43 avant J. C), ne put payer la lourde contribution qu'il lui imposa qu'en vendant un certain nombre de ses citoyens. De l peut-tre aussi le nom de Paul, emprunt au

matre servi et librateur, que Saul porta en mme temps que son nom hbreu. L'ducation de l'enfant fut trs religieuse et trs conforme aux plus pures coutumes juives. Tarse, dont les coles l'emportaient sur celles mme d'Athnes et d'Alexandrie, il fut initi aux lettres grecques ; mais surtout il tudia les parchemins sacrs o se droulait la Loi, il entendit les commentaires qu'en donnaient des matres rvrs, et ds lors il acquit cette intransigeance orgueilleuse qui l'anima jusqu' sa conversion. En mme temps il apprenait, selon l'usage invariable des Juifs, un mtier manuel, l'art de fabriquer des tentes avec des tissus de poil de chvre, industrie propre la Cilicie. Ne pas enseigner un mtier son fils, disait la Synagogue, c'est vouloir en faire un voleur. Les parents de Paul, charms sans doute de ses talents prcoces et, par pit, dsirant en faire un rabbi, un docteur, un matre, l'envoyrent de bonne heure Jrusalem, o, semble-t-i, sa sur tait dj marie. Il devait avoir douze ans. Sur les conseils de sa famille, il s'attacha Gamaliel, un des sept matres les plus honors des Juifs. C'tait un homme l'esprit large, qui, s'chappant des subtilits et des hypocrites prescriptions de ses rivaux, interprtait la Loi avec une grande hauteur de vues, dans le dsir sincre de la rendre supportable aux paules faibles et d'attirer sa lumire les mes avides de vrit. Mais, si sensible qu'il ft l'loquence de son matre, le jeune Saul resta fidle ses prjugs d'enfance, soumis l'influence de son pays natal. Car les Ciliciens taient un peuple hardi, combatif, de temprament violent et pre. Avec ces outrances que la grce transformerait en qualits, en vertus mme, Saul avait un attachement scrupuleux aux observances lgales, un culte pour la loi de Mose o se mlait la haine de l'tranger, le mpris de l'incirconcis et l'intolrance pour tous ceux qui ne partageaient pas sa croyance. Il faut admettre qu'il tait absent de Jrusalem pendant que Jsus accomplit sa mission ; peut-tre s'tait-il loign dans le but, poursuivi par bien des scribes, de ce temps, de gagner des proslytes au mosasme. Il n'assista ni aux prdications du

Sauveur ni aux scnes de sa passion. Mais ds qu'il fut de retour, il apprit ce qui venait de se passer et fut tmoin de l'closion rapide de la foi nouvelle. Son irritation contre ceux qu'il jugeait des apostats fut extrme. Il se rangea au nombre des plus exalts; comme eux il ne reculerait devant aucune violence pour touffer la secte qui chaque jour se montrait plus loigne des troites observances de la Loi. Le jour o le diacre Etienne comparut devant le tribunal runi pour le juger, Saul tait l; il pronona lui aussi la sentence de mort et, s'il ne fut pas un des excuteurs du martyr, du moins il tait d'accord avec eux et, pour le bien montrer, garda leurs vtements pendant le supplice. Cette complicit ne suffisait pas son zle. T estimais, dit-il plus tard, quil rCtait rien que je ne dusse faire contre le nom de
Jsus nombre et quand parcourant ai forcs jours gres de Nazareth... de saints, toutes on les mettait de blasphmer
9 11

J'ai en ayant

fait enfermer

dans les prisons des princes contre mon suffrage.

un des eux, allant

grand prtres, Souvent, je les toutran-

reu le pouvoir donnais

mort, fy

les synagogues je les poursuivais

et svissant jusque dans

(d'apostasier) ;

et, ma fureur

croissant,

les villes

(Act. 22 " ). -En effet, traqus dans Jrusalem, les fidles fuyaient aux villes voisines; mais ils y portaient leur foi, que, sans le savoir et malgr eux, les perscuteurs dissminaient ainsi. En l'apprenant, la colre de Saul n'eut plus de bornes. Il sollicita une mission contre les fuyards et ceux qu'ils avaient sduits. Plein de menaces, trouver ne respirant que le sang
9

des disciples

du Seigneur,

il

vint

le grand prtre et lui demanda afin que, s il trouvait il les ament garrotts

des lettres pour les Jrusalem


),s

synagogues hommes

de Damas, ou femmes,

des gens de cette croyance,

(Act. 9 ) . A cette poque, Damas* appartenait au roi de Ptra, Artas, qui y avait tabli un ethnarque pour gouverner la ville en son nom. Mais la communaut juive, extrmement nombreuse, avait obtenu du prince le droit de se rgir par ses propres lois ; elle relevait mme directement de Jrusalem, et c'est pour cette raison que le grand prtre avait pu donner Saul des pouvoirs aussi tendus.

II partit donc avec une nombreuse escorte. II y a deux cents kilomtres de Jrusalem Damas. Le voyage, fait pied sans doute, car les Juifs allaient peu cheval, ne prit pas moins d'une semaine. Il tait environ midi lorsqu'on se trouva presque aux portes de la ville, dans l'immense verger que forme autour de Damas l'oasis arros par le Pharphar et l'Adana. Le soleil brlant n'tait qu' peine tamis par les arbres de toute essence, orangers, grenadiers, sycomores maris la vigne, disposs en longues alles qui serpentaient parmi les jardins. On se htait dans l'impatience de la perscution. Tout coup une lumire blouissante, qui fit plir le soleil, enveloppa les voyageurs et les jeta terre. Dans le ciel, une voix retentit que tous perurent, mais dont leur chef fut le seul comprendre les paroles : Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu?)) Foudroyante, la voix se faisait pourtant attriste et tendre, comme au jardin des Olives, lorsqu'elle disait Judas : Mon ami, qu'es-tu venu faire? Et le bon Pasteur s'identifiait par amour avec les brebis que poursuivait la haine. Saul fut boulevers. Qui es-tu, Seigneur? s'cria-t-il, tremblant d'motion plus que de crainte. Je suis, reprit la voix, je suis, moi, Jsus de Nazareth, que, toi, tu perscutes . Saul ne le reconnaissait pas, car il ne l'avait pas vu vivant ; mais la parole divine portait en elle sa persuasion et, en insistant deux fois sur son rle de perscuteur, elle souleva en lui la tempte du remords. Saul ne rsista pas ; avec l'imptuosit gnreuse de sa nature, il accepta tout de suite sa dfaite et le triomphe total de son vainqueur : Seigneur, cria-t-il en frmissant d'un saint dsir, que voulez-vous que je
fasse? Lve-toi faut faire. et entre dans la ville; l on te dira ce qu'il te

Saul se leva, mais chancelant ; de ses mains tendues il cherchait un appui, les objets environnants : la vue du Seigneur l'avait aveugl. Ses compagnons, stupfaits, ne comprenant rien ce dialogue trange o ils ne percevaient que les rpliques d'un seul interlocuteur, se htrent son secours. Ils le saisirent par la main, le guidrent jusqu' Damas ; ils prirent la rue Droite, la magnifique avenue de cent pieds de large qui

traversait la ville de l'orient l'occident ; au milieu des passants nombreux, tonns, apitoys, ils l'amenrent chez un Juif nomm Judas. Il y resta trois jours, dans une solitude absolue, priant, sans boire ni manger. Quelles furent alors ses mditations, quel son retour sur le pass, quels ses remords, quelle son attente? Au bout de ces trois jours, il eut une vision : un homme venait lui, lui imposait les mains et le gurissait. Or, disent les Actes, il y avait Damas un disciple nomm
Ananias. nias! Le Seigneur Me voici, de Judas lui dit dans Seigneur, un nomm une vision appelle : Ananias ! Analui dans homme Jrumission le lu Seipour rpondit-il. Saul, j'ai Et le Seigneur Droite dire et cherche de cet la

dit : Lve-toi, la maison Ananias

va dans la rue qu'on : Seigneur,

de Tarse : il est en prire. entendu de mal vos saints des prtres votre nom. Mais fils

rpondit

par bien des gens qu'il a fait beaucoup salem ; et il est ici, ayant d'enchaner gneur tous ceux qui invoquent

reu des princes

lui dit : Va, car cet homme tout ce qu'il

est un instrument des rois et des pour

porter mon nom en face des nations, je lui montrerai

d'Isral;

lui faut souffrir

mon nom.

Ananias sentit alors s'apaiser sa frayeur, et peut-tre son tonnement des prvenances divines. Il vint vers Saul et, avec une charit toute chrtienne, peine fut-il prs de lui : Saul, mon frre, lui dit-il, le Seigneur Jsus, qui t'a apparu
sur la rouie par o tu venais, m'a envoy du Saint-Esprit. pour que tu recouvres

En mme temps il posait ses mains sur la pauvre tte dont les yeux cherchaient vainement le voir. Subitement de ces yeux teints il tombe comme des cailles; Saul vit, reconnut dans Ananias l'homme de sa vision, reut sa parole. Le Dieu de tes pres, lui dit le prophte, fa prdestin connatre sa volont, voir le Juste et
la vue et que tu sois rempli entendre devant les paroles de sa bouche. Car tu lui serviras que tu as vues de tmoin, tous les hommes, des choses et entendues.

Certes cette dclaration tait trange, adresse ce farouche ennemi d'hier. Mais Saul ne pouvait plus douter ; son me tait conquise; il ne se refuserait rien. Pourtant il restait encore perdu de surprise et d'moi. Que tardes-tu? lui dit Ananias. Lve-toi,

reois le baptme de Dieu.

et purifie-toi

de les pchs,

en invoquant

le nom

Toute maison, Damas, avait sa fontaine, ombrage de taillis odorants et fleuris. Saul se leva donc et reut le baptme. Alors seulement il consentit prendre quelque nourriture. Il n'y avait pas pour un tel homme de distance entre la rsolution et l'action. Converti, il se trouva immdiatement aptre ; Damas, qui s'attendait un bourreau, entendit "un prdicateur. Les fidles furent stupfaits et ravis. Mais les Juifs ne purent accepter l'humiliation que leur infligeaient cette conversion subite et cette ardente loquence. Pour le sauver de leur colre, pour en garantir peut-tre aussi la jeune communaut de Damas, il sembla prudent aux chefs de celle-ci d'loigner au moins pour un temps celui qui faisait sa gloire sans doute, mais aussi son danger. Sur leur conseil, il partit et se retira en Arabie. Quel fut le lieu exact de sa retraite? les rochers de Trachonitide, les solitudes qui s'tendent du Hauran vers l'Euphrate, ou plus probablement le dsert du Sina? Il est certain du moins qu'il y reut de NotreSeigneur Jsus-Christ lui-mme la rvlation des mystres les plus levs de la foi et la connaissance exacte et profonde de la doctrine dont il devait tre le merveilleux, le divin interprte. C'est l aussi que, dans la familiarit de ce Jsus qu'il avait perscut, il puisa l'ardent amour qui le ferait s'crier dans son transport : Non, ce n'est plus moi qui vis, c'est Jsus-Christ
qui vit en mot

26

JANVIER

SAINT

P 0 L Y CARPE (69-155)

VQUE ET MARTYR

En 155, au mois de fvrier, on clbrait de grandes ftes Smyrne. La belle ville, honneur de l'Asie Mineure, tait en moi. L'asiarque Philippe, de Traites, qui devait diriger, et

en partie du moins offrir ses frais, les jeux publics, avait convoqu au stade, qui servait d'amphithtre, la populace avide de sang. Aux btes froces lches dans l'arne, on jetait douze chrtiens amens de Philippes, en Macdoine. L'un d'eux, Quintus, qui cependant s'tait offert de lui-mme aux juges, avait pli devant les lions et demand sa grce au prix de son apostasie. Mais "un autre, un jeune homme, Germanicus, ddaignant la compassion du proconsul Titus Statius Quadratus, releva le courage de ses compagnons. Il marcha droit la bte, la frappa, la contraignit regorger. Loin de soulever l'admiration des spectateurs, cet hrosme les irrita. Cdant, au reste, aux excitations des Juifs fanatiques, la foule se leva et d'une voix unanime jeta le cri de rage : Plus d'athes ! Qu'on cherche Polycarpe ! C'tait une sommation l'autorit publique d'assouvir la haine populaire. Pourtant l'empereur Antonin le Pieux, qui rgnait depuis quinze ans, tout en maintenant les lois de perscution, avait ordonn ses reprsentants dans les provinces de suivre exactement les rgles de procdure fixes par ses prdcesseurs, Trajan et Hadrien, et de rsister aux meutes, aux dnonciations tumultuaires et anonymes qui prtendraient leur imposer un verdict. Mais les magistrats assez fermes pour ne pas abdiquer devant la violence de la foule taient rares, et le proconsul Statius Quadratus n'tait pas d leur nombre. Il chargea l'irnarque Hrode, sorte de prfet de police, de trouver l'homme dont le nom avait retenti dans le stade. Polycarpe tait l'vque de Smyrne depuis plus de quarante-cinq ans. N en 69, il avait connu les disciples des aptres et puis dans leurs entretiens la vraie et puissante foi au Christ. Sans doute mme avait-il frquent saint Jean, et l'Aptre aurait aim et encourag ses vertus, lui aurait de sa main confr la conscration piscopale. Bientt sa science, sa saintet l'avaient rendu vnrable entre tous ses collgues de l'Asie Mineure Son zle, impatient de se rpandre, l'avait pouss, dit la tradition, envoyer des missionnaires aux pays les plus lointains. La Gaule lui devrait saint Pothin, saint Irne, saint Bnigne, saint Andoche, saint Andol. Dsireux de nouer de plus troits

rapports avec le pape de Rome, il n'avait pas hsit, en 154, g de quatre-vingt-cinq ans, faire le pnible voyage d'Italie. Anicet l'avait accueilli avec respect au point qu'il l'invita prononcer sa place, dans l'assemble des fidles, les paroles de la conscration. Et dans la question que Polycarpe venait discuter avec lui touchant le jour o Ton devait clbrer la Pque, il avait montr la condescendance de ne rien changer aux coutumes d'Asie, que dfendait l'vque de Smyrne, bien qu'elles fussent contraires l'usage de l'glise Mre des glises. Il y avait peu de temps que le vnrable vque tait revenu dans son diocse, ayant puis prs de la chaire de saint Pierre un attachement plus gnreux encore la foi chrtienne. Cet attachement, il l'attestait par l'apostrophe vigoureuse qu'il adressait Marcien, un jour que l'hrtique, le rencontrant, lui demandait : Me connais-tu? Oui, rpondit Polycarpe ; je connais le premier-n du diable. Prt mme donner sa vie pour cette foi, il l'tait certes et depuis longtemps, lui qui, bien des annes avant, exhortait les habitants de Philippes la patience dans la perscution, en leur rappelant qu'ils en avaient vu des modles non seulement dans les bienheureux Ignace et Zozime et Rufus, mais encore en d'autres qui sont de chez vous,... persuads que tous ceux-l n'ont pas couru en vain, mais dans la foi et la justice, et sont maintenant dans le lieu qui leur est d prs du Seigneur, pour qui ils ont souffert . Et nanmoins, averti qu'on le recherchait, il cda aux conseils des fidles et se retira dans un petit domaine non loin de la ville. Aprs quelques jours qu'il passa dans la prire, il fut prvenu de l'approche de la police et changea de demeure. Mais les satellites, ayant pris et fustig deux jeunes esclaves qu'il avait laisss dans son asile, l'un d'eux consentit les guider vers la retraite de l'vque. Celui-ci avait t instruit en songe du supplice mme qu'il subirait; il ne voulut pas se drober plus longtemps. Il se prsenta aux policiers, qu'il surprit par sa paix profonde ; il voulut qu'on leur donnt manger. Luimme cependant se mit prier debout, haute voix; et ses auditeurs, dans l'admiration, se reprochaient d'tre venus saisir

un si divin vieillard . Enfin il se remit en leurs mains. Mont sur un ne, on le conduisit vers la ville. C'tait le samedi 23 fvrier de Tan 155. Or Tirnarque Hrode, accompagn de Nictas son pre, venait au-devant du cortge ; ils firent monter Polycarpe dans leur voiture et tentrent de le sduire. Mais il se contenta de leur rpondre : Je ne ferai pas ce que vous me conseillez. Furieux, les deux hommes le frapprent et le jetrent bas de la voiture. Le vieillard tomba, se blessa la jambe ; mais il se releva sans se plaindre, et d'un pas agile, d'un air souriant, il suivit pied avec les soldats. Comme il arrivait au stade, le peuple y tait assembl dj et son frmissement couvrait tous les bruits. Pourtant le martyr et ses fidles entendirent une voix qui tombait du ciel : Courage ! Polycarpe, combats vaillamment! Et l'interrogatoire commena dans ce tribunal irrgulirement improvis, o, plus que le proconsul, la foule haineuse allait prononcer l'arrt et consommer le supplice. Tout d'abord Quadratus essaya de la persuasion : Aie piti de ton ge, dit-il ; jure par le gnie de Csar. Dis : Plus d'athes! Polycarpe tourna les yeux sur la multitude agite ; d'un visage attrist, il leva les mains vers elle et rpta : Plus d'athes ! Jure, reprit le juge, et je te libre. Insulte le Christ. Il y a quatre-vingt-six ans que je le sers, rpondit l'vque ; il ne m'a jamais fait de mal ; comment pourrais-je injurier mon roi et mon sauveur? Le proconsul insista : Jure par la fortune de Csar ! Dieu m'en garde ! protesta Polycarpe. Tu feins d'ignorer qui je suis : coute, je le proclame librement, je suis chrtien. Et si tu veux apprendre les raisons de ma foi, donnemoi un jour et coute. Persuade le peuple ! ricana le juge. Je t'ai jug digne de m'entendre, dit gravement l'vque; car nous sommes instruits nous soumettre, en ce qui est juste, aux magistrats et aux puissances tablies par Dieu, et de les honorer tant que ce n'est pas un obstacle notre salut. Mais cette populace, je ddaigne de lui rendre compte, de ma croyance. J'ai des btes ; je vais t'y jeter, si tu ne viens pas

rsipiscence. Appelle-les ; ce n'est pas rsipiscence que de passer du mieux au pire. Je te ferai brler, puisque tu mprises les btes. Tu me menaces d'un feu qui brle une heure et puis s'teint ! C'est que tu ne sais pas le supplice du feu ternel rserv aux impies. Mais que tardes-tu? Fais ce que tu voudras. Le juge dut s'avouer vaincu. Pendant ce dialogue, la foule, qui n'en saisissait pas les rpliques, s'agitait, impatiente. Sur l'ordre de Quadratus, le hraut s'avana dans l'arne. Par trois fois, il cria : Polycarpe s'avoue chrtien ! Aussitt une immense clameur s'leva. Paens et Juifs y mlaient leurs colres et leurs haines. Au milieu des injures, on appelait Tasiarque : Philippe ! Philippe ! lche un lion contre Polycarpe ! C'est impossible, rpondit celui-ci, peut-tre peu soucieux d'tre complice du meurtre ; les jeux sont finis 1 Alors qu'il soit brl vif ! hurla le peuple. Et sans attendre les ordres du proconsul, qui, peut-tre lui aussi, s'abstenait volontairement, on courut aux bains et aux ateliers voisins pour y prendre du bois et des fagots ; on les entassa dans le stade. Nullement mu, Polycarpe se prpara lui-mme au supplice. Il retira ses vtements, sa ceinture; les membres raidis par la vieillesse, il eut quelque peine s'incliner pour dnouer ses chaussures : les chrtiens d'ordinaire s'empressaient lui rendre ce service. Il monta sur le bcher; mais il refusa de s'y laisser fixer par des clous. Celui qui m'a fait la faveur de souffrir le feu me fera la grce d'y demeurer immobile. Les mains lies derrire le dos, semblable une victime de choix, il se mit prier. Seigneur Dieu tout-puissant, Pre de ton bien-aim et bni Fils Jsus-Christ, par qui nous avons t appels te connatre, Dieu des Anges, des Puissances, de toutes les cratures et de toute la race des saints qui vivent en ta prsence, je te bnis parce que tu m'as fait digne en ce jour, cette heure, de prendre place au nombre de tes martyrs, d'avoir part au calice du Christ pour la rsurrection de la vie ternelle... Quand il eut achev sa prire, on mit le feu au bcher. Alors

la flamme, en s'levant, s'arrondit autour du corps saint, comme une voile de vaisseau gonfle par le vent ou comme la vote d'un four, o il apparaissait la faon d'un pain dor au feu ou de l'or dans la fournaise. En mme temps une suave odeur d'encens et d'aromates remplissait l'atmosphre. Quand il fut avr que les flammes ne consumaient pas le martyr, un licteur approcha et le frappa de son glaive. Le sang jaillit en telle abondance, qu'il teignit le feu, et les- yeux des chrtiens ravis aperurent une colombe qui s'envolait vers le ciel. Les amis du Saint auraient voulu enlever son corps pour l'ensevelir avec honneur. La haine des Juifs veillait : ils obtinrent de l'irnarque qu'il allt trouver le proconsul et le prit de ne pas permettre l'inhumation. Les chrtiens, direntils, abandonneraient le Christ et feraient leur Dieu de Polycarpe. Sur ces entrefaites, un centurion, effray du tumulte, fit rallumer le bcher et brler le cadavre. Les fidles purent ensuite librement recueillir les ossements et les cendres, prfrables aux pierreries et plus prcieux que l'or. Mais la perscution les fora remettre des temps plus tranquilles des funrailles solennelles et l'dification d'un monument digne d'un si excellent martyr.

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JANVIER

SAINT JEAN CHRYSOSTOME


VQUE ET DOCTEUR

(345?-407) L'admirable loquence qui Ta distingu entre tous les Pres de l'glise grecque a valu saint Jean son surnom de Chrysostome, Bouche d'or, sous lequel il est venu la postrit. Mais cette loquence ne fut pas l'art des rhteurs de son temps* habiles user de toutes ls ressources de la parole, charmeurs

des oreilles dlicates, dsireux avant tout de plaire et de soulever les applaudissements. Elle n'a point ignor assurment les rgles du bien dire ; mais elle a surtout t mise au service du zle le plus ardent. Ce qu'elle a cherch, mme aux dpens de la popularit, c'est de faire valoir, d'tablir dans sa souverainet la pure morale vanglique, dont le peuple chrtien du iv sicle oubliait trop facilement les lois dans les douceurs d'une paix conquise par le sang de ses pres. Jean naquit Antioche de Syrie, entre les annes 344 et 347, d'une des familles les plus considrables de la cit. Il perdit, peine n, son pre Secundus ; et sa mre Anthusa, reste veuve vingt ans, dploya dans l'ducation de son fils les vertus et l'habilet des plus illustres matrones chrtiennes. Elle ne trouva pas en lui les difficults de caractre et de temprament qui si longtemps dsolrent Monique dans Augustin. Jean domptait sa fougue naturelle, son ardeur puissante parla plus sincre pit et une candeur qui ne semble pas avoir connu le trouble. Il porta d'abord toutes ces qualits l'tude des arts o s'exerait la jeune noblesse : posie, rhtorique, philosophie; il eut pour matre un des plus clbres rhteurs de tout l'empire, Libanios, et celui-ci l'enflamma de son enthousiasme pour les belles-lettres. Cependant cet enthousiasme dura peu; l'me de Jean tait tourne vers la vie active, l'utilisation pratique des connaissances qu'il avait puises dans la frquentation des matres. On a pu dire de lui que trs vite il cessa d'aimer l'art et la posie pour eux-mmes... L'ancien lve de Libanios, une fois passe sa jeunesse, nous apparat entre les Pres du i v sicle comme un de ceux qui furent le plus compltement dtachs de la civilisation antique .
e e

En vertu d'une coutume condamnable, contre laquelle il s'leva fortement en plus d'une circonstance, et malgr la pit de sa mre, il ne fut baptis que vers l'ge de vingtcinq ans par le patriarche d'Antioche, saint Mlce. Ds lors, sous la conduite de ce saint vque, sous la discipline aussi de Diodore, depuis vque de Tarse, et de Cartrios, il fit de rapides progrs dans les sciences sacres et dans la ferveur. Si bien que vers 373, avec un de ss amis, Basile, il faillit tre lev
g. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. - I.

malgr lui l'piscopat. Jean vita cet honneur par la fuite. Est-ce la raison pour laquelle alors il embrassa la vie monastique? Mais aprs quatre ans passs dans un monastre et deux ans encore o il essaya de vivre en anachorte, le dlabrement de sa sant l'obligea de renoncer son pieux projet et de rentrer Antioche. Ds lors il se prpara entrer dans la hirarchie ecclsiastique. En 381, il fut ordonn diacre par Mlce et prtre en 386 par le successeur de Mlce, Flavien. Celui-ci, g et, semble-t-il, peu dou pour la parole, confia son disciple le soin d'annoncer au peuple la parole divine. C'est alors que commena cette carrire de prdicateur laquelle Jean tait prdestin. Il y avait prlud, sinon dans la chaire, au moins par des crits, presque les seuls sortis de sa main, o clatent dj, avec une fougue un peu outre parfois, ses dons d'loquence et son zle tout apostolique. Ce sont surtout le Trait de la Virginit, o il chante avec clat les louanges de la chastet, et celui du Sacerdoce, dans lequel il trace des devoirs des vques un portrait idal, qu'il s'efforcera plus tard de raliser en luimme. Prdicateur d'Antioche, il se consacra tout entier son rle qui tait certes absorbant. A cette poque les villes n'taient pas divises en paroisses, pourvues chacune d'un clerg particulier. C'est dans toutes les glises de cette population de deux cent mille mes qu'il devait se faire entendre : il y en avait plusieurs, parmi lesquelles il aimait surtout la Palaia (la Vieille glise), parce que la tradition en faisait remonter la fondation aux aptres. Or Jean tait troitement rattach aux aptres par sa foi et par son culte, mais surtout saint Paul, dont la charit brlante, le zle dvorant, l'loquence hardie et tourmente l'enthousiasmaient. Toutes les semaines, au moins le dimanche, et souvent le samedi, plus frquemment en certaines circonstances, tantt toute la communaut chrtienne, tantt un public restreint, il adressait la parole. Presque toujours il empruntait son sujet l'criture sainte, dont il commentait chapitre par chapitre certains livres. Spn exgse, fort loigne des explications allgoriques, subtiles et recherches qu'avaient mises

la mode Origne et les Alexandrins, s'inspire ordinairement du sens historique, en tire quelques considrations dogmatiques et surtout conclut des applications morales qu'il s'efforce de rendre pratiques et prcises, ne reculant ni devant le dtail topique ni devant la familiarit des expressions. Si l'loquence de l'orateur, en effet, est admirable, si sa facilit merveilleuse, son abondance intarissable est emporte dans un mouvement rapide, est chauffe par une passion toujours brlante, multiplie les comparaisons, les mtaphores, les images, si la phrase harmonieuse et souple se droule avec aisance, avec libert, avec un abandon aimable, la plus belle qualit oratoire de ce talent est le don de communication avec son auditoire et l'habilet le saisir, le tenir sous sa domination, non pas violente et tyrannique, mais persuasive et familire, lui suggrer ce qui lui est immdiatement utile, lui prsenter un but clair, ncessaire atteindre. Il le prend partie, l'interpelle, l'interroge, provoque l'expression de ses sentiments, ne lui mnag ni les reproches ni les exhortations, en termes hardis, que parfois nous jugerions crus, et toujours le tient en haleine, jusqu' ce qu'enfin il l'ait, non pas charm ou contraint l'applaudir, mais dcid l'action ou du moins convaincu de ses torts. Tel est l'orateur minemment populaire, mais plus encore apostolique, qui se rvle en Jean Chrysostome et qui va toujours se perfectionnant pendant les dix ans qu'il prche Antioche. Il n'y en avait qu'un qu'il exerait sa fonction, quand une occasion terrible se prsenta de dployer toutes les qualits de son loquence. Pour une question d'impts, Antioche, ou du moins la lie de sa population, s'tait souleve, avait renvers et tran dans.la boue les statues de l'empereur de Constantinople et de l'impratrice. Le chtiment devait venir, terrible, de la toute-puissante colre de Thodose. Tandis que Flavien se rendait auprs du souverain pour obtenir la grce de la ville coupable, Jean assuma la tche de consoler le peuple, de l'encourager, de le prparer la punition, surtout de le faire revenir Dieu sous le fouet de l'preuve. La srie des homlies qu'il pronona alors et qu'on connat sous le nom d'Homlies sur

montre merveille la sympathie qui unit l'orateur son public et l'action qu'il exerce sur lui. Ensemble ils ne font qu'une me qui frissonne des mmes motions; et c'est ce qui rend Chrysostome si apte saisir les impressions de la foule et toujours trouver ce qu'il importe de lui dire. En 397, le patriarche de Constantinople, Nectaire, tant mort, l'empereur Arcadius, sur la recommandation de son favori Eutrope, lui donna Jean comme successeur. On fut oblig de l'amener de force sa ville piscopale; il semble qu'il prvoyait les douleurs dont il y serait assailli. Il y avait en effet beaucoup rformer dans cette glise, et les difficults s'y augmentaient de la proximit du sige du gouvernement. Peut-tre Jean n'avait-il pas les talents de diplomate et d'administrateur qui eussent t utiles. Son zle s'attaqua aux abus nombreux, invtrs, et se heurta des rsistances puissantes. Eutrope, le premier,' ouvrit la lutte. Mais bientt c'est lui, disgraci, poursuivi par la haine du peuple, qui dut recourir la protection du patriarche. Tout le monde connat les deux homlies sur la Disgrce d* Eutrope; elles ont fait la popularit de l'orateur jusque dans les coles. Puis l'impratrice Eudoxie, objet d'allusions qui visaient son injustice et blessaient son orgueil, lui dclara la guerre. Appuye sur un prtendu concile o ne figuraient que les ennemis de Jean et qui pronona sa dchance, elle obtint de l'empereur qu'il ft envoy en exil. Mais peine tait-il sur l'autre rive du Bosphore, qu'un tremblement de terre effraya l'impratrice ; craignant la vengeance divine, elle fit rappeler le condamn. Le peuple le reut avec un enthousiasme et une joie presque dlirants, qui rveillrent la colre d'Eudoxie. Deux mois aprs, quelques paroles du patriarche sur l'impratrice, dures, il est vrai, si la tradition les rapporte exactement, fournirent ses ennemis l'occasion cherche. De nouveau condamn, l'vque prit, sous l'escorte d'une troupe de soldats, le chemin de l'Asie Mineure. Avec des souffrances continuelles, il dut traverser des pays difficiles d'accs, sillonns par des bandes pillardes; il eut subir d'tranges, de cruels procds, mme de la part de moines, d'vques, ses frres
les statues

cependant. Au terme de sa route, Cucuse, sur les frontires de la Cilicie, il demeura trois ans. Mais Constantinople on le jugeait trop prs: il avait encore trop d'influence, son zle s'exerait trop activement sur son peuple, que l'on perscutait cause de sa fidlit. Il fut dcid qu'on l'enverrait dans un pa^s plus rude et plus lointain, Pityonte, sur la cte orientale de la mer Noire. Plus proche tait le terme de l'exil terrestre. Le Saint partit sous la garde de deux soldats, dont il eut fort se plaindre. Il tait trs affaibli par les privations ; sa sant, qui avait toujours t frle, tait de plus en plus branle ; une fivre continuelle le minait. Aux premiers jours de septembre 407, il arrivait Comane, dans le Pont, ville auprs de laquelle tait enseveli le martyr saint Basilisque. C'est dans sa chapelle que l'vque passa la nuit ; il y eut une vision : saint Basilisque lui apparut et lui dit : Courage, frre, demain nous runira ! o Le matin il tait si malade, qu'il demanda de retarder le dpart. On le lui refusa ; il dut partir. Mais aprs une courte marche, son puisement tait manifeste : il fallut le ramener la chapelle. Jean avait compris : sa fin tait proche. H quitta ses habits de voyage, prit ses vtements piscopaux ; puis dans la paix et la srnit de son me il reut la sainte communion. Et peu aprs, sans avoir formul une plainte, il expira en disant : Gloire Dieu en toutes choses ! C'tait le 14 septembre. En 438, sur les instances pressantes du pape saint Sixte III, la mmoire de saint Jean Chrysostome fut rhabilite solennellement. Ses reliques furent rapportes Constantinople, en triomphe, au milieu des acclamations du peuple. L'empereur Thodose II, fils de cette Eudoxie la perscutrice du saint patriarche, vint au-devant de la procession ; il s'agenouilla devant la prcieuse dpouille et lui fit amende honorable pour les indignes et impies traitements qu'il avait endurs avec une grandeur d'me hroque.

SAINT

CHARLEMAGNE
EMPEREUR

(742-814)

Il est vrai : Charlemagne n'a t mis an nombre des saints que par un antipape. Pascal III, et, peut-tre raison de ce patronage fcheux, aucun pape lgitime ne lui a donn son -suffrage explicite. Mais il semble que, mme avant cette invalide canonisation, il tait honor dans plusieurs glises ; certainement, depuis, il Ta t, au su et sans opposition du SaintSige et mme avec son aveu. Des glises ont t consacres sous son nom ; en son honneur ont t clbrs des offices solennels ; les brviaires des glises de Minden, de Paris, de Reims, de Rouen, d'Osnabrck, de Tournai unissaient sa fte celles des Saints authentiquement dclars . De nombreux et trs antiques martyrologes inscrivent son nom dans leurs pages. L'glise de Minden demandait Dieu de nous favoriser de son intercession en ces termes magnifiques : 0 Dieu, qui avez exalt le bienheureux Charlemagne, empereur, votre confesseur, aprs qu'il eut dpos le voile de la chair, jusqu' l gloire de l'immortalit bienheureuse, donnez-nous dans votre bont de mriter d'avoir toujours dans les cieux, comme pieux et bienveillant intercesseur, celui que vous avez glorifi sur la terre en lui accordant la dignit impriale pour la louange et l'honneur de votre nom. Huit villes l'ont adopt comme patron, entre autres Paderborn et Aix-la-Chapelle. L'Universit de Paris, qui le regardait comme son fondateur, clbrait sa fte tous les ans depuis 1480. D'abord particulire l'une des Quatre Nations, elle devint commune au corps entier, surtout depuis 1660. Le Palais et le Chtelet vaquaient ce jour-l
1

S a i n t e J e a n n e d ' A r c disait a D u n o i s , en p a r l a n t de sa mission : Cela no Vient pas de moi, mais de Dieu, qui, la r e q u t e de .<aint L o u i s et de s a i n t C h a r l e m a g n e , a eu piti de la ville d'Orlans.

en son honneur, ce que faisaient galement d'autres parlements de France. A Rome, dans l'glise de San Antonio abbaie, au-dessus du matre autel, il tait reprsent avec Clovis et saint Louis, ayant au front l'aurole des saints. Le pape saint Grgoire dclara que la sainte glise glorifie et vnre Constantin le Grand de pieuse mmoire, Thodose et Charlemagne, amis de la justice, zls propagateurs de la foi chrtienne, dfenseurs des glises. Baronius et Bellarmin reconnaissent que sa canonisation est reue dans l'glise, et enfin le pape Benot XIV approuve son culte raison de la possession et de l'usage immmorial des fidles. Il est vrai encore : la vie du grand empereur ne fut pas exempte de taches ; elle fut longue, mle des vnements de toute sorte ; il tait homme, et puissant, et heureux dans presque toutes ses entreprises. C'est merveille qu'on ne puisse y trouver plus de fautes. Mais elles existent ; le temprament barbare fut plus fort que la foi, cependant si vive en son me. Pendant plusieurs annes, il subit l'influence d'une femme aime, la reine Fastrade, qui ne lui fut pas heureuse; c'est elle, srement, qui l'entrana des actes de cruaut dont il fut en d'autres temps trs loigne. En revanche, il semble bien que seule une fausse interprtation de textes ait pu faire incriminer ses murs. Quoi qu'il en soit, du reste, de ses faiblesses, il fit srieuse et dure pnitence : tmoin le cilice qu'il porta jusqu' sa soixante-douzime anne, dans lequel il mourut et fut enseveli. Toutes, elles sont couvertes sans doute par un mrite suprieur et que Bossuet souligne en ces quelques mots, le plus bel loge qu'on puisse faire de Charlemagne et de tout autre roi : Ses conqutes prodigieuses furent la dilatation du rgne de Dieu et il se montra trs chrtien dans toutes ses uvres. Il ne saurait tre question de retracer, mme en un raccourci qui ne pourrait que les trahir, les uvres guerrires, diplomatiques, administratives de cet homme qui, dit Joseph de Maistre,

est si grand, que la grandeur a pntr son nom. Ne nous attachons qu' rappeler ce qui a motiv non seulement l'admiration, mais le culte qui consacre son souvenir. Dans l'tonnante fortune laquelle il tait destin par Dieu, Charlemagne a montr des vertus non moins tonnantes, qu'on trouve bien rarement unies la puissance. Simple dans ses habitudes et ses gots, le luxe; lui tait mprisable ; il gardait fidlement le costume de sa nation, sans se laisser sduire par les habits somptueux des cours de Rome ou de Constantinople. Il comprenait assurment la grandeur et la beaut : aux jours de rception solennelle, il portait de riches broderies, des ornements d'or, des pierres prcieuses. Mais s'il croyait devoir sa dignit royale de paratre alors splendidement vtu, il prfrait les toffes grossires et les habits ordinaires du peuple, et ne pouvait souffrir dans ses courtisans le got des parures fminines, naturel aux barbares. Il tait sobre dans la nourriture et surtout dans la boisson ; il avait horreur de l'ivrognerie, le vice commun des Francs et des Germains. Bien que, de temprament robuste, trs adonn tous les exercices violents, voyageant sans cesse, il ft trs sensible au jene et volontiers le dt, il n'en tait pas moins fidle toutes les prescriptions de l'glise et ajoutait mme aux pnitences rituelles la mortification d'un cilice, qu'il portait toujours sous ses habits. Il tait juste et svre mme, pour dfendre le droit et protger les faibles ; mais sa justice inclinait plutt vers la clmence, lorsque les vaincus avouaient leurs fautes. Il ignorait la cruaut ; une seule fois, sans doute, nous l'avons dit, sous l'influence de Falstrade, il ordonna des excutions en masse, vritable boucherie d'innocents. Peut-tre dirait-on, pouss bout par les rvoltes continuelles des Saxons, il crut pouvoir ou devoir prendre la lettre les droits qu'ils lui avaient reconnus sur eux au cas o ils se rebelleraient encore. Mais ce fut une faute qu'il ne renouvela jamais et qu'il rpara en traitant ces mmes peuples avec une relle bont. Jamais conqurant ne fut plus doux aux vaincus, ne respecta davantage leurs usages et leurs droits. M. de Montalembert a pu, considrant le rare

assemblage de ses vertus civiques, le proclamer le plus honnte des grands hommes . A l'intrieur, son pouvoir tait souverain, absolu; cependant il l'exera avec modration et sagesse, s'entourant de conseillers prudents, qu'il coutait sans se lasser, dont il sollicitait les avis; et de ministres dignes de confiance, les missi dominici, qu'il envoyait dans toutes les parties de son immense royaume et dont il tudiait soigneusement les rapports. Toujours au travail : on se demande avec tonnement comment, au milieu de guerres continuelles, en Saxe, en Espagne, en Lombardie, en Bavire, en Pannonie, dans le Bnvent, parmi des voyages incessants qui le transportaient du fond de la Germanie au versant espagnol des Pyrnes ou jusqu'aux rivages mridionaux de l'Italie, il trouvait le temps de mditer, dcrter, mettre excution tant de prescriptions, tant de lois qui ont chang la face du monde et pos les bases de la civilisation europenne. Mais encore il comprenait la ncessit d'ouvrir l'esprit de ses peuples la culture des lettres et des beaux-arts; lui-mme il se livrait l'tude du latin, du grec, des sciences mathmatiques, de la thologie, de l'exgse, capable mme de reviser le texte de l'vangile et d'en rtablir la puret. Homme d'tat, homme de guerre, homme de science, pour accomplir en tout son devoir de roi, Charles tait encore pre, et pre affectueux jusqu' la tendresse. Il veillait rigoureusement l'ducation de ses fils, les formant lui-mme leur rle futur de gnral et de souverain ; celle de ses filles, qu'il voulait instruites dans les lettres, mais aussi dans les travaux les plus humbles de leur sexe. Partout o il allait, il ne se sparait pas de sa famille et n'avait pas de joie complte s'il ne la partageait pas avec ses pouses successives et avec ses enfants. Mais comme c'tait sa foi profonde qui l'animait remplir ainsi tous ses devoirs, elle lui faisait avant tout comprendre que le premier tait de connatre Dieu et d'assurer son rgne. Telle a t la pense dominante, unique de sa vie. Ce qu'il s'est surtout propos, dit Lon Gautier, c'est de faire le champ libre l'action de l'glise. Voil pourquoi, durant un rgne de prs

de cinquante ans, on le voit se prcipiter tout tour vers toutes les frontires de- son immense empire et se jeter sur tous les ennemis du nom chrtien ou de l'unit chrtienne. Il largit le cercle chrtien ; il l'largit grands coups d'pe. Et il fait si bien, qu'au milieu de l'Europe il mnage un immense espace o les prtres et les moines peuvent librement prcher l'vangile de Dieu, o les saints peuvent librement offrir l'humanit les types lumineux de toutes les vertus, o les docteurs peuvent librement btir le noble difice de la thologie, o les mes enfin peuvent tre facilement et librement sauves. C'est le grand aptre du v m sicle. Sa plus chre dvotion, c'est l'glise, et, par consquence, le pape. Tout enfant, il n'avait pas douze ans, il fut dput par son pre, Ppin le Bref, pour accueillir Etienne II lorsqu'il venait demander le secours des Francs contre la tyrannie d'Aistulf. Il semble que ds cette premire rencontre, la papaut l'ait du premier coup et dfinitivement conquis. Ds lors en effet il en est le dfenseur, le protecteur, on peut dire le bienfaiteur. Grce lui, elle est libre, elle est enrichie, elle est souveraine. Ds qu'elle l'appelle, il accourt, non pas en alli fidle, mais en fils humble et dvou qui cherche seulement dans les services qu'il rend prouver son amour et non pas prendre ses avantages. C'est malgr lui, en le surprenant, que Lon III pose sur sa .tte la couronne impriale, bien moins pour le rcompenser que pour se crer de nouveaux droits sur lui. Et de fait, quand il a, en le reconnaissant, contribu fonder solidement le domaine du SaintSige, Charles ne cesse de combler de faveurs l'glise de Rome. Il avait pleur Adrien I comme un ami, aprs l'avoir servi comme un pre ; c'est comme un pre encore qu'il sert Lon III. Quand ses victoires lui mettent entre les mains des trsors, le pape en a sa large part. Et son testament, rglant la distribution de sa fortune, en donne les deux tiers aux dix-neuf mtropoles ecclsiastiques de son empire, mais associe ces mtropoles, en leur faisant des parts gales, les deux glises de Rome et de Ravenne, dont se composaient les tats du pape.
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L'me de Charlemagne tait grande, intelligente de toutes les grandeurs ; mais il y en a une qu'il a mieux comprise et plus ardemment aime : c'est la grandeur du Christ et de l'glise, l leur a consacr son uvre ; il leur a donn sa vie (L. Gautier). Et c'est pourquoi la reconnaissance des fils du Christ et de l'glise, dfaut d'une sentence du tribunal infaillible, lui a justement dcern les honneurs et le titre de saint.

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JANVIER

S A I N T FRANOIS DE SALES
VQUE ET DOCTEUR D E L'GLISE

(1567-1622) Franois de Sales, seigneur de Nouvelles, homme de guerre et diplomate habile, avait pous la fille unique de Melchior de Sionnaz, qui lui avait apport en dot la seigneurie de Boisy, condition qu'il en prt le nom. Il habitait cependant au chteau de Sales, prs de Thorens, dans le duch de Savoie, que gouvernait alors Charles-Emmanuel. C'est l que, six ans aprs son mariage, Dieu lui donna un premier fils, qui devait tre le L'enfant, nomm Franois, comme saint vque de Genve. son pre, naquit le 21 aot 1567. Ds sa toute petite enfance, il montra de singulires dispositions pour la pit. Les premiers mots qu'il pronona de lui-mme furent : Le bon Dieu et maman m'aiment bien. Il avait joie tre port l'glise, o il semblait ne s'ennuyer jamais, imiter les crmonies de la messe, rciter des prires. Il chrissait aussi les pauvres et leur donnait, comme d'instinct, ce qu'il avait en mains. Et cependant il avait ses dfauts, contre lesquels ses parents, excellents chrtiens l'un et l'autre, ragirent vigoureusement : la vanit, qui l'entrana un jour un petit vol, chti immdiatement par son pre, malgr l'aveu spontan du coupable ; la gourman-

dise, dont ses historiens citent un assez beau trait ; surtout une fougue et une imptuosit qui ressemblaient bien la colre, mais qu'il combattit si bien et si longtemps, qu'il devint le modle de la douceur et de la patience. Un jour, M de Chantai le priait de s'mouvoir un peu sur le sujet de quelque traverse que l'on faisait ce monastre de la Visitation. Il me rpondit, raconte-t-elle : Voudriez-vous que je perdisse en un quart d'heure ce que j'ai eu bien de la peine acqurir en vingt ans? Il ne devint donc un saint, comme il enseigna plus tard faire, que par une correspondance exacte et gnreuse aux grces que Dieu lui donnait avec abondance et une lutte persvrante contre lui-mme. Ds l'ge de six ans, Franois fut mis au collge, d'abord la Roche, puis Annecy jusqu' treize ans ; il s'y montra aussi intelligent et ardent au travail que pieux et charitable. Ses humanits acheves, M. de Boisy rsolut d'envoyer son fils terminer ses tudes Paris, o la jeune noblesse savoyarde frquentait le collge de Navarre. Mais Franois, qui avait entendu dire qu'on formait mieux dans ce collge briller dans le monde qu' plaire Dieu, obtint par ses instances d'aller de prfrence au collge de Clermont, devenu plus tard Louis-le-Grand, o professaient les Jsuites. II y passa six ans, deux en rhtorique, o il eut pour professeur le Pre Sirmond, et quatre en philosophie. Dans le temps qu'il tudiait, Dieu, pour perfectionner sa vertu, permit qu'il ft en butte une terrible tentation de dsespoir. Ce jeune homme, si pur et si pieux, s'imagina qu'il se mprenait sur l'tat de son me, qu'il tait destin la damnation ternelle. Cette affreuse persuasion ruina mme ses forces physiques ; il tomba gravement malade. Mais sa charit hroque et sa dvotion la sainte Vierge le sauvrent. Aux pieds de Notre-Dame, dans l'glise de Saint-tiennedes-Grs, tandis qu'il rcitait le Souvenez-vous avec toute la dvotion de son cur et faisait vu de chastet perptuelle, son me et son corps furent subitement guris.
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Sa philosophie tait acheve ; sur l'ordre de son pre, Franois partit alors pour l'universit de Padoue, renomme dans

toute l'Europe cause de ses cours de jurisprudence. Il s'en rjouit : depuis l'ge de onze ans, il avait obtenu la permission, accorde par M. de Boisy, comme un dsir enfantin et sans consquence, de recevoir la tonsure. Mais ce n'tait pour lui qu'un premier pas vers un but que de plus en plus il aspirait atteindre. Il savait quelle opposition il rencontrerait dans son pre, qui fondait sur son fils an toutes ses esprances mondaines. Mais Padoue du moins, il lui serait possible de commencer, avec l'tude du droit, celle de la thologie. C'est ce qu'il fit, en mme temps que, sous la direction du Pre Possevin, il faisait de grands progrs en saintet. Reu docteur avec les plus grands loges du clbre jurisconsulte Pancirole, Franois revint en Savoie en 1592. M. de Boisy songea immdiatement tablir le fils dont il tait si justement fier. Mais celui-ci dclina les projets de mariage et les offres d'un sige au snat de Chambry, et par ces refus fut amen rvler sa rsolution d'tre Dieu par le sacerdoce. Alors commena une lutte pnible entre le pre et le fils; enfin la foi profonde de M. de Boisy fut victorieuse de son ambition paternelle. Il donna son consentement sans rserve avec sa bndiction. Franois, qui son insu avait t pourvu, grce Mo de Granier, vque de Genve, de la haute dignit de prvt, ou doyen, du chapitre cathdral, fut rapidement ordonn prtre. Ds le premier moment, il se montra non seulement digne de ses fonctions, mais, par sa science, sa profonde et touchante pit, son zle infatigable, sa tendre et compatissante charit, son loquence simple, chaude et prenante, l'honneur et le modle de tous ses confrres.
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11 ne tarda pas donner la mesure de toutes ses vertus dans une circonstance qui les mit en pleine valeur. Le duc de Savoie venait de reconqurir, sur les Bernois, le pays du Chablais, qu'ils lui avaient enlev depuis 1536 et qu'ils avaient presque entirement gagn au protestantisme. Pour le convertir, il fallait des aptres prts tout, et mme au martyre. Franois s'offrit cette tche ; il la remplit avec un dvouement que ne rebuta pas un insuccs de sept mois, avec un cou-

rage qui, plusieurs reprises, affronta une mort certaine, avec une apostolique habilet qui multiplia les industries et surtout les marques de dvouement dsintress. Enfin il eut raison des rsistances les plus acharnes ; au bout de quatre ans il remettait aux mains de son vque le pays ramen par lui la foi. Et le vieux prlat, au comble du bonheur, salua en lui le coadjuteur que Rome lui accordait et aux mains de qui il remettrait avec confiance le gouvernement de son peuple. Le jour vint bientt, de fait, o Franois lui succda. Mjr de Granier mourait le 17 septembre 1602, laissant le souvenir de belles vertus et particulirement de la plus sainte pauvret. Sacr le 8 dcembre suivant, fte de l'Immacule Conception, son coadjuteur donnerait des exemples plus admirables encore. Il ne vcut que pour son glise et spcialement pour les plus petits, les plus malheureux et les plus misrables enfants de cette glise. Il avait enjoint aux prtres et aux religieux d'Annecy, sa rsidence, d'envoyer son confessionnal non seulement les pauvres et les misrables pour qu'il les consolt et les secourt, mais encore les personnes atteintes de quelque maladie infecte qui blessait la vue ou l'odorat. Ce me sont roses, disait-il. Mais ce n'tait pas seulement l'glise qu'il recevait ceux qui dsiraient une audience : sa demeure tait tou jours ouverte tous les visiteurs, quels qu'ils fussent. Un gentilhomme tait venu de Normandie lui proposer quelques cas de conscience. Il frappa la porte au moment o l'vque se mettait table ; sans retard il fut admis ; il fut cout pendant dix, heures d'horloge. En vain le moment du souper arrive, on avertit l'vque, on lui envoie message sur message : Nonne anima plus est quam esca? Une me ne vaut-elle pas plus qu'un souper? rpond-il aimablement. Et rien ne trahit en lui l'impatience ou la lassitude.
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Il ne se donnait pas moins aux foules, distribuant la parole divine avec une sorte de prodigalit. Dj, peine tait-il prtre, son pre lui en faisait un reproche. Un jour, racontaitil, mon bon pre me prit part et me dit : Prvt, tu prches trop souvent! J'entends, mme en des jours ouvriers, sonner

le sermon et toujours on me dit : C'est le prvt, c'est le pr vt... Tu rends cet exercice si commun, qu'on n'en fait plus < de cas et on n'a plus autant d'estime de toi. Mais non, l'estime c au contraire s'augmentait. Partout, en Savoie, en France, Chambry comme Paris, o il passa l'anne 1618 et prcha trois cent soixante-cinq fois, on demandait entendre cette parole qui par sa simplicit, sa grce comme par sa forte et solide doctrine et sa persuasive pit, tranchait sur l'loquence emphatique et subtile la mode en ce temps. On ne se lassait pas de l'entendre, mais surtout l'entendre on devenait meilleur. C'est au cours d'une station de Carme qu'il donnait Dijon en 1604 que Dieu le mit en rapports avec celle qui devait tre sa fille d'lection et, avec lui, fonder l'ordre de la Visitation. Il la reconnut au pied de sa chaire, sans l'avoir jamais vue, car une vision lui avait montr les traits de Jeanne-Franoise de Chantai en lui rvlant les desseins de Dieu sur elle. Avec une prudence toute cleste, une piti attentive aux premires faiblesses, une nergie toute dtrempe de tendresse, un zle qui ne tolrait aucune dfaillance, enfin dans une paix suave qui rprimait tout empressement et se nourrissait d'indiffrence sereine, il la mena doucement et vigoureusement la perfection o Dieu l'appelait. Tels furent toujours, et pour tous et toutes, les caractres de sa direction. Hommes de cour ou de guerre, grandes dames ou religieuses ou femmes du peuple, il leur dpensait les trsors de sa pense et de son cur, fort dans sa tendresse et tendre dans ses plus rigoureuses exigences. Selon sa comparaison, il excelle prsenter aux lvres la coupe la plus amre en parfumant ses bords d'un miel embaum. Dans sa correspondance infinie, dans le Trait de VAmour de Dieu, crit pour ses chres filles de la Visitation, dans l'Introduction la Vie dvote, compose d'abord de lettres adresses M de Charmoisy, et vritable code de la pit dans le monde, c'est toujours par la sduction de son sourire paisible qu'il appelle, qu'il engage, qu'il force aux plus vaillantes rsolutions.m e

Au mois de novembre 1622, le duc de Savoie convoqua le saint vque l'accompagner Avignon, o il voulait saluer

le roi Louis XIII. Saint Franois de Sales partit, quoiqu'il se sentt bien fatigu ; il pensait obir Dieu en obissant son souverain. Mais quand il revenait de ce voyage, o la vnration des peuples lui avait partout fait cortge, Lyon, le 27 dcembre, il fut frapp soudain d'apoplexie ; nanmoins la connaissance ni la parole ne lui furent point enleves. Jusqu'au dernier moment il supporta avec sa patience ordinaire les tourments qu'inventrent les mdecins dans l'espoir de l'arracher l'envahissement du mal. Enfin, au soir de la fte des Saints Innocents, dont son me, pure comme la leur, avait toujours eu la grce, il rendit dans la paix son me Dieu, en disant : Jsus !

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JANVIER

SAINTE

BATHILDE
VEUVE

(?-680)
Le pauvre princes Seigneur fait lever pour T indigent le placer de la poussire, parmi les princes, il retire parmi le les

de son fumier de son peuple.

Jamais l'oracle divin ne s'est plus exactement ralis que pour sainte Bathilde. On ignore son origine ; on sait seulement qu'elle tait, au premier tiers du v n sicle, dans la domesticit d'Erchinoald, un des principaux leudes de la cour de Dagobert I . Probablement elle venait d'Angleterre : ses biographes disent qu'elle tait de race saxonne ; ils suggrent qu'elle tait fille de rois; en fait, c'tait une esclave. Sa beaut, sa grce, plus encore ses vertus, sa rserve pudique, sa charit aimable, son empressement s'acquitter de tous ses devoirs avaient attir les yeux de son matre; il lui confia le soin de sa table, office qui, en la rapprochant de lui, consacrait son importance et la faisait entrer dans une sorte d'intimit avec la famille d'Erchinoald. Cette prfrence marque
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ne souleva pas - de mcontentement parmi ses compagnons d'esclavage : Bathilde restait en effet humble, douce, serviable, surtout envers les femmes les plus ges, qu'elle traitait avec un respect et une abngation infatigables. Ainsi elle se gagnait tous les curs. Son matre mme, ayant sur ces entrefaites perdu sa femme, songea prendre Bathilde comme pouse. Mais l'esclave, encore que presque enfant, avait dj puis dans l'amour du Christ l'humilit qui rpugnait ce haut rang et l'amour de la chastet. Prvenue de ce dessein, elle trouva moyen de se rfugier dans une cachette qui la droba tous les regards, jusqu' ce qu'Erchinoald se fut rsign choisir une autre pouse. Alors elle se prsenta de nouveau et reprit ses fonctions. Dieu la destinait cependant une fortune plus haute encore. Le fils de Dagobert, Clovis II, tait depuis quelques annes mont sur le trne ; Erchinoald ' tait devenu maire du palais. Le roi, il n'avait que dix-sept ans, ne put voir cette jeune fille si belle et si modeste ni entendre clbrer ses vertus sans s'en prendre son tour. Il dcida de l'pouser. Bathilde crut reconnatre une volont divine dans cet amour qu'il lui tait impossible de repousser. Elle accepta la main du roi, et tout de suite commena d'exercer sur le jeune homme, aux passions jusque-l mal gouvernes, une influence bienfaisante qui le disposait au bien. Clovis, loin de s'opposer ses bonnes uvres, lui en facilita au contraire les moyens. Il avait des conseillers qui devinrent les inspirateurs de la reine : saint Ouen, saint Lger, saint Gens, saint loi, l'ami jadis du roi Dagobert. Gens, d'abord prieur de l'abbaye de Fontenelle et matre de la chapelle de Clovis II, fut l'aumnier de Bathilde; plus tard il devait tre le ministre d'tat de la rgente. Il la servait pour mettre aux mains des malheureux ses larges aumnes, pour faire parvenir ses dons aux monastres qu'elle soutenait ou fondait. loi lui prdit la naissance de son premier fils Clotaire; il en fut le parrain et, rappelant son talent d'orfvre, il cisela pour le royal enfant une de ses uvres d'art. Plus tard, averti par une vision, il droula aux yeux de
10. SAINTS ET SAINTES DE DIEU I.

Bathilde tout l'avenir de sa race : la mort de son poux, sa propre rgence,, le sort des trois fils que Dieu lui avait donns. En 656, Clovis, qui de son pre tenait les royaumes de Neustrie et de Burgondie, avait t appel par les seigneurs d'Austrasie prendre la succession de son frre Sigebert III. Ainsi l'hritage entier de Dagobert tait runi dans sa main. Il n'en jouit pas longtemps. L'anne mme, environ sept ans aprs son mariage, il mourait, laissant trois enfants mineurs. Et Bathilde dut prendre la lourde charge du gouvernement. Il est vrai, elle avait pour l'y aider les conseils des saints vques, ses amis, et l'autorit de son ancien matre, Erchinoald. Mais en 660 ce dernier disparut, Ebron fut impos la reine par les leudes, et ds lors entre la veuve de Clovis et cet homme, dont on connat l'ambition forcene et la sclratesse exempte de tout scrupule, dut s'engager une lutte ingale qui aboutirait la victoire du trop puissant ministre. Du moins tant qu'elle fut la matresse, Bathilde donna libre essor sa pit et sa charit. Dj l'glise lui devait de grands biens : elle avait, avec la permission de Clovis, fond l'abbaye de Jumiges, qui eut pour premier abb saint Philibert; saint Frobert elle avait fait concder Y Ile-des-Germains, prs de Troyes, o s'leva l'abbaye de Moutiers-la-Celle. Rgente, elle agrandit et enrichit le monastre de Chelles, uvre de sainte Clotilde, et demanda l'abbesse de Jouarre d'y envoyer quelques religieuses la tte desquelles fut sainte Bertille ; son but tait de prparer la demeure o, sa tche de mre acheve, elle pourrait enfin donner suite son rve, si ancien, de se consacrer Dieu. Et encore il faut rappeler ses bienfaits pour l'abbaye de Corbie, o elle tablit saint Thofroy, pour celles de Moutiers-au-Perche, de Faremoutier, de Fontenelle, laquelle saint Wanclrille, qu'elle y appela, devait laisser son nom... Car elle avait le culte de la vie monastique, o elle trouvait, selon l'enseignement et l'esprit de l'glise, une juste compensation aux murs violentes de cette poque, un prservatif contre la colre de Dieu souleve par les crimes, un ncessaire exemple contre la corruption qui gagnait chaque jour. Aussi,

SAINTE BATHILDE, REINE

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empche encore de suivre son attrait, elle s'efforait d'veiller autour d'elle les vocations religieuses ; elle les encourageait, les aidait; grce ce pieux concours les monastres se peuplaient. Son zle ne se bornait pas l. Tous les intrts de l'glise lui taient chers. Elle envoyait jusqu' Rome, en qui elle vnrait l'glise Mre universelle, ses aumnes, qui enrichissaient les basiliques. En France, elle combattait tous les abus, en particulier la simonie, recommandait aux moines et aux pasteurs la rgularit et la rsidence; pour les y encourager, elle confirmait ou tendait leurs immunits. Mais elle n'oubliait pas le menu peuple chrtien; toutes les misres lui taient pitoyables. Elle supprimait l'impt de capitation, qui se payait par tte et chargeait les familles en proportion de leur fcondit; elle proscrivait la dtestable coutume, encore existante, de vendre des chrtiens comme esclaves. De toute part elle tendait sa vigilance et s'efforait de faire que le rgne de Bathilde ft vraiment le rgne de Dieu. Il lui tait impossible cependant de se dissimuler que ses hautes vues de religion, non moins que sa fermet, dplaisaient une grande partie de la noblesse et prparaient contre elle des haines farouches. Ebron sentait l'opposition qu'elle faisait ses desseins et ses cruauts. Sans doute, quand, pour viter de voir dnoncer ses exactions, il fit, en abusant du nom de la rgente, mettre mort le saint vque de Lyon, Annemond, il n'vita point des reproches svres, que malgr sa puissance il ne pouvait ddaigner. Aussi, lorsqu'il conut le projet de se dbarrasser encore de l'vque Sigebrand, rsolut-il d'carter d'abord la reine-mre. Un complot fut form entre les leudes ses partisans ; sous couleur de se rendre aux dsirs tant de fois manifests par elle, ils l'amenrent l'abbaye de Chelles pour l'y enfermer. La reine, justement outre d'une pareille hypocrisie, ne se retint pas de leur dire son indignation et de protester contre l'ingratitude qui payait ainsi ses bienfaits. Mais bientt son humble pit redevint victorieuse. A la voix des prtres qui la recevaient dans l'abbaye, elle retrouva toute sa douceur. Non seulement elle pardonna, mais encore elle s'humilia, elle

eut la vertu de demander pardon de ses vives paroles et voulut qu'il ne restt plus trace de sa lgitime colre. Franchi le seuil de sa chre abbaye, Bathilde oublia qu'elle et jamais t reine. A cette Bertille qu'elle avait tablie Mre de ses moniales, elle n'hsite pas se rendre obissante comme la dernire des novices. Elle revendique les offices les plus abaissants : comme au temps de sa jeunesse, elle servira table, elle lavera la vaisselle, elle balaiera les salles. Mais en mme temps nulle n'est plus assidue la prire. Avec quelle dvotion elle psalmodie l'office divin, avec quelle constance elle se livre l'oraison, avec quelle gnrosit elle pratique la mortification ! Modle de toutes, elle s'estime la moindre de toutes et ne veut occuper d'elle aucune de ses compagnes. Cependant Dieu ne lui pargne point ces souffrances par lesquelles il forge ses lus. Son corps est tortur par la maladie qui brle ses entrailles, son cur est broy par les deuils. Ses saints amis disparaissent l'un aprs l'autre ; ses deux fils ans, Clotaire III, Childric II, meurent la fleur de l'ge, jouets de leurs maires du palais, jouets sinistres et malfaisants, plutt que rois; le pays qu'elle avait aim et gouvern avec sagesse est en proie tous.les maux, tmoin de tous les crimes.. Ebron, qui l'a tyrannise, qui a martyris le saint vque d'Autun, Lger, son conseiller des jours heureux, reste le matre effectif du royaume ; on ne peut mme pas prvoir l'heure qui s'approche du juste chtiment. Mais, parmi tous ces coups, l'me de Bathilde reste ferme et rpond sans faiblir aux intentions sanctificatrices de Dieu. Enfin la pierre est taille et prte prendre sa place dans l'difice cleste. Dieu, par une vision, avertit sa servante : elle voit une chelle appuye l'autel de la sainte Vierge, sur laquelle elle-mme s'lve vers le ciel. Joyeuse, elle en fait part ses compagnes familires ; mais elle dfend de prvenir l'abbesse, souffrante et qui elle veut pargner toute peine. Un seul regret, une seule inquitude lui reste. Auprs d'elle se trouve une enfant de sept ans, sa filleule Radegonde, qu'elle lve avec la tendresse d'une mre. Que deviendra-t-elle dans

les tentations du monde, quand sa protectrice ne sera plus l? Bathilde demande Dieu de prendre aussi et de couronner l'enfant chrie ; et voil que, dans la cellule o agonise la reine, la petite Radegonde, saisie d'un mal rapide, est enleve par la mort et prcde au ciel sa sainte marraine. Et puis, son tour celle-ci forme sur elle le signe de la croix, lve vers Dieu ses yeux et ses mains et doucement exhale son me, presque dans la solitude et l'abandon. Mais sans doute, dit son biographe, le chur des Anges et son fidle ami, qui fut jadis l'vque Gens, vinrent au-devant d'elle pour la recevoir glorieusement comme le voulait son grand mrite. Car elle laissait un saint exemple d'humilit et de patience, de mansutude et de parfaite charit, d'infinie misricorde, de prudence exquise, de puret prouve . Bertille et ses moniales furent douloureusement surprises en apprenant cette mort imprvue. Toutes s'empressrent autour du saint corps; et leur cortge pieux le porta et l'ensevelit religieusement dans l'glise de la Croix, que Bathilde avait construite pour le monastre. Aussitt les miracles se multiplirent sur la tombe, montrant que Dieu couronnait de puissance dans le ciel celle qui sur la terre n'avait rgn que pour lui.

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JANVIER

SAINT P I E R R E D E NOLASQUE
CO N F E S S E U R

(1189-1256?) Saint Pierre de Nolasque appartient la France, bien que la plus grande partie de sa vie se soit passe en Espagne. Il naquit dans le Lauraguais, au Mas-Saintes-Puelles, une lieue de Castelnaudary, d'une noble et riche famille. Ds sa petite enfance, Pierre montra la plus tendre piti pour les pauvres et les malheureux. A leur vue, ses yeux se remplissaient de larmes ; il n'avait pas de plus grand plaisir que de leur donner.

Mais ce n'tait pas seulement une tendance naturelle de son cur, ce sentiment se fondait surtout sur l'amour de Dieu, dj si puissant dans son me, que la prire tait sa plus chre occupation. L'an d'une famille dont le pre tait mort vers 1204, sa mre aurait bien voulu le marier d's qu'il en eut l'ge. Mais Pierre s'y refusa ; il avait au cur la passion de la chastet et du dtachement et le dvouement aux nobles causes. Celle de Dieu lui semblait la plus belle ; et quand il vit la puret de la foi attaque par l'hrsie des Albigeois, il n'hsita pas, pour la dfendre, prendre rang dans l'arme de Simon de Montfort. Sa bravoure le fit remarquer du gnral; aussi lorsque, en 1213, le roi Pierre d'Aragon, venu au secours du comte de Toulouse, eut perdu la vie la bataille de Muret, Simon de Montfort confia au jeune soldat le fils du roi, Jayme, qui tait en ses mains. C'tait un enfant de six ans. Pierre avec lui passa en Espagne, fuyant un pays dvast par l'hrsie. Jayme lui donna une maison Barcelone et l'incorpora sa noblesse. A ce m'ornent dj, Pierre avait pris sur le petit roi un ascendant qu'il' garda toujours ; il lui inspira une pit sincre, la fidlit envers l'glise, l'amour de la justice et de la vrit. Ses dsirs humains, s'il n'en avait eu que de tels, taient assurment combls. Mais il y avait dans l'me du noble jeune homme d'autres aspirations. Dans sa demeure, il vivait en religieux, sous la conduite spirituelle de saint Raymond de Penafort, qui tait alors archidiacre de Barcelone. Il sentait crotre en lui cette piti de son enfance pour les malheureux, qui aujourd'hui s'inclinait surtout vers la misre effroyable des chrtiens prisonniers des Maures. A cette poque, les Maures occupaient encore une grande partie de l'Espagne ; l'esclavage rgnait dans leurs domaines du continent, plus encore sur la terre d'Afrique, o ils possdaient toute la cte, de Tripoli Tanger. Partout ils rduisaient en servitude les cttrtiens qu'ils capturaient dans leurs guerres ou par leurs pirateries ; en Afrique surtout,, ils les traitaient avec une frocit haineuse qud ne reculait devant aucune torture, et s'efforaient de faire des- apostats par tous les moyens. Dj l'glise avait essay, par l'ordre

des Trinitaires, de secourir les misrables captifs. Pierre conut le projet de consacrer une uvre semblable et sa fortune et sa personne. Sa fortune, bien que considrable, tait insuffisante ; il se mit mendier auprs des Espagnols dsireux de secourir leurs compatriotes : car la pninsule tait particulirement prouve par le flau de l'esclavage. Bientt il s'acquit l'aide de deux jeunes gentilshommes. Avec eux il entreprit des voyages en pays musulman, o il lui fut possible de racheter et d'emmener jusqu' trois cents captifs d'un coup. Enfin Dieu lui-mme, par des visions admirables, lui manifesta sa volont. La plus clbre fut celle dont il fut favoris dans la nuit du 1er t 1218, en la fte de saint-Pierre-aux Liens. Aprs avoir longuement pri l'glise, il tait rentr dans sa demeure et prenait sur un banc quelques moments de sommeil ; il vit alors une foule d'hommes qui venaient lui ; et voici que la sainte Vierge sortait de leurs rangs et lui commandait de fonder une socit religieuse : ses membres, suivant l'exemple de Notre-Seigneur, se feraient les rdempteurs des fidles tombs aux mains des Maures et des Turcs, avec une telle charit qu'au besoin ils se livreraient eux-mmes l'esclavage pour en racheter ces malheureux. Il donnerait cet ordre le glorieux nom de la bienheureuse Marie de la Merci et en serait le premier membre. Telle tait la volont de Dieu et de son divin Fils.
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Rveill, Pierre s'empressa de faire part de cette vision son confesseur Raymond. Et tandis qu'il l'abordait, voici que survint le roi Jayme. Merveille ! tous les deux Marie avait apparu la mme nuit, leur donnant la mme mission. Ils furent tous remplis d'admiration et de reconnaissance, et tout de suite se mirent l'uvre pour raliser la volont de la sainte Vierge. Ce ne fut pas sans rencontrer de nombreuses difficults, des oppositions sournoises ou bruyantes, comme il s'en trouve au dbut de toute uvre divine. Mais le courage de Pierre les affronta et les vainquit, avec la grce de sa sainte patronne. Et le 10 aot 1223, entre les mains de Brenger de La Palu, vque de Barcelone, Pierre de Nolasque prononait,

avec deux compagnons, les vux qui faisaient d'eux les premiers profs de Y Ordre royal, militaire et religieux de NotreDame de la Merci pour la rdemption des captifs. L'Ordre comprendrait des membres laques, chevaliers recruts dans la noblesse, chargs de la dfense des ctes, et des frres engags dans les ordres ecclsiastiques et spcialement consacrs aux offices divins. Parmi ceux-l serait choisi le suprieur, nomm Matre gnral de l'Ordre. Pierre remplit le premier ces fonctions. La dcouverte de son tombeau, en 1788, le fit voir en effet en habit de chevalier avec sa cuirasse et sa longue pe. On doit en conclure qu'il ne fut jamais prtre. Mais il excella dans sa charge de suprieur et dans son rle de rdempteur. Le roi Jayme, toujours plein pour lui d'affectueuse dfrence, voulut que le premier monastre de l'ordre ft son propre palais. Pierre accepta d'abord, par respect et par gratitude. Bientt pourtant il fit comprendre son bienfaiteur que l'habitation royale n'tait pas l'quivalent d'un clotre, et il obtint une sparation qui devait favoriser l'esprit religieux et la discipline monastique. La pit, la mortification, la charit paternelle du Matre gnral purent s'exercer souhait dans le couvent de Sainte-Eulalie, qu'il lui fut alors donn d'acqurir. Ces vertus furent rcompenses par des faveurs clestes qui prouvrent l'abondance des grces accordes l'ordre nouveau et l'amour particulier de la sainte Vierge pour ses enfants. Une nuit, l'heure ordinaire de l'office, Pierre, se rveillant, crut qu'on avait nglig de l'avertir et descendit en hte au chur. En traversant la maison, il s'aperut qu'aucun religieux n'avait t tir du sommeil ; il s'en affligeait, lorsque de loin il vit l'glise illumine, il entendit les chants ; il entra : dans les stalles des moines, des anges les remplaaient, s'acquittant 'de l'office divin, que prsidait la sainte Vierge. A plusieurs reprises, non seulement lui, mais d'autres encore virent la Mre de Dieu parcourant la nuit les salles et les corridors, pour veiller sur le repos de ses enfants. Cette maternelle protection tait due sans doute au vu spcial qui, ajout ceux de pauvret, de chastet et d'obissance,

communs tous les Ordres, caractrisait celui de Notre-Dame de la Merci. Ses religieux, comme les y avait convis la rvlation faite aux pieux fondateurs, s'obligeaient, en cas de besoin, se livrer eux-mmes' en esclavage pour dlivrer les captifs. Et certes par ce vu ils s'offraient un hroque sacrifice. Nombreux furent les martyrs qui eurent subir ainsi non seulement d'effroyables souffrances, mais mme la mort la plus cruelle. On appelait rdempteurs ceux qui, ces conditions, partaient pour les pays infidles, afin de racheter les chrtiens des mains de leurs ennemis. Pierre fut un des premiers rdempteurs. Il vint d'abord au royaume de Valence, puis celui de Grenade ; mais, n'ayant trouv auprs des rois maures de ces pays que respect et mme vnration, il rsolut de pousser jusqu'en Afrique, esprant que cette terre barbare lui rservait plus de douleurs. Il ne se trompait pas. A Alger, des prisonniers pour lesquels il s'tait entremis et avait obtenu, en promettant qu'ils fourniraient une riche ranon, un adoucissement leur captivit, profitrent de cette demi-libert pour s'enfuir. Le lendemain, les pirates l'accusrent d'tre le complice de cette vasion, le chargrent d'injures et de coups, le jetrent dans une basse-fosse. Puis on le mit sur une tartane qui faisait eau et on l'y abandonna en pleine mer sans voile ni gouvernail. Mais le Saint,, plein de confiance en sa divine Mre, tendit au vent son manteau, et Dieu, par un vent favorable, le fit aborder en quelques heures au port de Valence. Cependant Pierre tait arriv au bout de ses forces, uses par un travail constant bien plus que par l'ge. Il avait d d'abord renoncer son office de rdempteur ; puis, il demanda qu'on lui donnt un successeur dans sa charge de Matre gnral. Mais tout ce qu'il put obtenir, ce fut un vicaire qui l'aidt, particulirement dans les visites canoniques de ses couvents. Alors, un peu soulag, il s'appliqua avec ardeur aux emplois les plus humbles de la communaut. Il aimait surtout distribuer les aumnes la porte du monastre, mlant ses charits les plus affectueuses exhortations la pratique fidle de la religion.

Ainsi s'coulrent les dernires annes. Elles furent consoles par une sainte joie. Le roi Louis IX tant venu en Languedoc en 1243, Pierre voulut visiter le souverain de son pays natal. Celui-ci le reut avec de grandes dmonstrations de respect, le retint quelque temps sa cour, lui fit part de ses projets de croisade. Quand ils furent sur le point de se raliser, il le pria mme, pour l'amour de Dieu, de l'accompagner en Terre sainte. Pierre, entran par son zle et sa pit, et bien voulu rpondre cette invitation II commena mme ses prparatifs. Mais Dieu se contenta de cette bonne volont. Rduit par la maladie, il dut renoncer son grand dsir. Et enfin, dans la nuit mme de Nol, les historiens ne sont pas d'accord pour fixer l'anne, aprs avoir reu le saint viatique avec une admirable ferveur et demand humblement pardon ses frres, il commena de rciter le psaume 110 : Confiiebor tibi, Domine... En prononant ces paroles : Le Seigneur a envoy son peuple la rdemption, il expira doucement.

MOIS D E

FVRIER

er

FVRIER

S A I N T IGNACE
VQUE ET MARTYR

(vers 24-107)
Un d'entre jour, eux

raconte l'vangile,
le plus grand. veut Puis

les aptres s'assit,

avaient appela

discut les Douze il le

qui et et mit

tait

Jsus prenant grand

leur dit : Si quelqu'un le serviteur au milieu <( comme de tous. d'eux;

tre le premier, un petit et dit : Celui

il sera le dernier enfant, qui se fera

il l'embrassa est le plus

humble

ce tout petit

dans le royaume

de Dieu.

L'enfant qui eut le bonheur du baiser de Jsus et l'honneur de lui servir donner cette leon d'humilit, c'tait, selon la lgende, le futur martyr saint Ignace. Une autre tradition le prsente, avec saint Papias et saint Polycarpe, comme un des disciples de saint Jean. Il semble du moins certain qu'il naquit environ l'an 24 de l're chrtienne, et qu'il monta en 69 sur le sige piscopal d'Antioche. Om a dit que saint Pierre lui-mme lui aurait donn l'onction sacre. En fait, il succda saint vodius, que le chef des aptres tablit sa place la tte de cette glise lorsqu'il s'en- loigna, sous l'empire de Claude, pour se rendre Rome. Ignace avait environ quarante-cinq ans lorsqu'il devint vque. Pendant les longues annes de son ministre il eut trop souvent encourager ses fidles, les.fortifier, les consoler au cours des perscutions suscites contre eux plusieurs reprises. La cruaut des magistrats paens ne s'exera cependant pas alors contre lui. Ce que Nron ni Domitien n'avaient fait, Trajan

l'excuta. C'est ce prince que revient la lourde responsabilit d'avoir organis, rendu lgale, soumis des rgles, une procdure fixe et 'mthodique, la perscution. Jusque-l elle s'exerait par intermittences, dclenche par le caprice de l'empereur ou la fureur aveugle de la foule paenne. Dornavant le principe est pos : Non licei esse christianos : tre chrtien est un dlit. Mais, par une attnuation singulire, la justice ne les poursuit pas d'office ; elle attend qu'on les lui dnonce ; encore la dnonciation ne peut tre anonyme ; mais si elle est rgulire, le chrtien cit et convaincu doit tre puni. Ainsi est fixe la jurisprudence qui sera en cours pendant un sicle. Ce n'est qu'en 107 que le vieil vque d'Antioche fut dnonc. On ignore quel fut son juge ; assurment, malgr l'affirmation de ses Actes, ce ne fut pas Trajan : cette anne-l il tait Rome. Peu importe du reste! Le procs, suite de la dnonciation, devait suivre sa marche rgulire : Ignace comparut au tribunal. A la question accoutume : Quel est ton nom? il donna cette sublime rponse qui a fait l'admiration et la consolation des sicles : Je m'appelle Thophore ! Qu'est-ce dire? demanda le juge. C'est--dire porte-Dieu : je suis celui qui porte en soi le Christ Jsus, le Fils unique de Dieu, dont le rgne n'aura pas de fin. A cette fire affirmation rpondit ncessairement la sentence de mort : Ignace serait expos aux btes; c'tait le supplice des misrables qui ne pouvaient s'honorer du titre de citoyen romain. Or ce moment on prparait Rome le triomphe de Trajan, triomphe dcern par le Snat au vainqueur des Daces, et dont l'clat est attest par le monument qu'on appelle la colonne Trajane. Dans ls ftes qui le solenniseraient, il y aurait dix mille gladiateurs prir pour l'amusement du peuple ; on y tuerait onze mille btes froces ; mais auparavant on leur jetterait en pture de nombreux condamns mort. Ignace serait du nombre. Il partit donc d'Antioche pour ce long plerinage, qui devait aboutir son triomphe, lui aussi, sous la garde de dix soldats, dix btes froces dj : lui-mme les appelle des

lopards, d'autant plus mauvais qu'on leur fait plus de bien . Nous savons ce que fut le voyage et quelles ses tapes par les lettres dont il sema sa route. Quinze nous sont parvenues sous son nom ; sept seulement sont certainement authentiques. La premire tape fut Smyrne : il y eut la joie d'embrasser Polycarpe, qui cinquante ans plus tard l'imiterait dans sa confession de foi et son martyre. De l il crivit aux glises d'phse, de Magnsie et de Tralles. Il adressa aussi aux Romains une lettre justement clbre, dont il faut citer quelque chose, bien qu'elle soit prsente toutes les mmoires. A force de prires, disait-il, j'ai obtenu de voir vos saints visages ; j'ai mme obtenu plus que je ne demandais, car c'est en qualit de prisonnier de Jsus-Christ que j'espre aller vous saluer, si toutefois Dieu me fait la grce de rester tel jusqu'au bout. Le commencement a t bon. Que rien seulement ne m'empche d'atteindre l'hritage qui m'est rserv! C'est votre charit que je crains. Vous n'avez, vous, rien perdre ; moi, c'est Dieu que je perds, si vous russissez me sauver. Je ne veux pas que vous cherchiez plaire aux hommes, mais que vous persvriez plaire Dieu. Jamais je ne retrouverai une pareille occasion de me runir lui ; jamais vous ne ferez une meilleure uvre qu'en vous abstenant d'intervenir. Si vous ne dites rien, je serai Dieu ; si vous m'aimez d'un amour charnel, je me trouverai rejet dans la vie de ce monde. Laissez-moi immoler, pendant que l'autel est prt... Je suis le froment de Dieu, il faut que je sois moulu par la dent des btes, pour tre trouv pur pain du Christ. Caressez-les plutt, afin qu'elles soient mon tombeau, qu'elles ne laissent rien subsister de mon corps et que mes funrailles ne soient charge personne... Je ne vous commande pas comme Pierre et Paul. Ils taient aptres : je suis un condamn. Ils taient libres : je suis maintenant esclave. Mais si je souffre, je deviendrai affranchi de Jsus-Christ et je renatrai libre... Je gagnerai tre en face des btes qui me sont prpares. J'espre les trouver bien disposes ; je les caresserai plutt, afin qu'elles me dvorent surle-champ et ne fassent pas comme pour certains qu'elles ont

craint de toucher. Si elles y mettent du mauvais vouloir, je les forcerai. Pardonnez-moi : je sais ce qui m'est prfrable. Maintenant je commence tre uii vrai disciple. Nulle Ghose visible ou invisible ne ma'-empchera de jouir de Jsus-Christ. Feu et croix, troupes de btes, dislocation des os, mutilation des membres, broiement de tout le corps, que tous les supplices du dmon tombent sur moi, pourvu que je jouisse de Jsus-Christ. Le monde et ses royaumes ne me sont rien. Mieux vaut pour moi mourir pour Jsus-Christ que rgner sur toute la terre. Je cherche Celui qui pour nous est mort ; je veux Celui qui pour nous est ressuscit. Faites-moi grce, mes frres ; ne me privez pas de la vraie vie ; ne me condamnez pas ce qui est pour moi une mort... Je vous cris vivant et dsirant mourir. Mon amour est crucifi, et il n'y plus en moi d'ardeur pour la matire, il n'y qu'une eau vive, qui murmure au dedans de moi et me dit : Viens vers le Pre ! Je ne prends plus plaisir la nourriture corruptible ni aux joies de cette vie. Je veux le pain de Dieu, le pain cleste, le pain de vie qui est la chair de Jsus-Christ, Fils de Dieu, n la fin des temps, de la race de David et d'Abraham, et je veux pour breuvage son sang, qui est l'amour incorruptible et la vie ternelle. Je ne veux plus vivre selon les hommes. Il en arrivera ainsi si vous le voulez. Puisse cela vous plaire, afin que vous-mmes plaisiez Dieu 1... (Trad. de Paul Allard.) Telle est cette lettre brlante, dont un ennemi de la religion a crit : La foi la plus vive, l'ardente soif de la mort n'ont jamais inspir d'accents aussi passionns ; l'enthousiasme du martyre, qui durant deux cents ans fut l'esprit dominant du christianisme, a reu de l'auteur de ce morceau extraordinaire son expression la plus exalte. Ignace poursuivit son chemin. Il passa par Troade, et de l il crivit encore aux fidles de Philadelphie, ceux de Smyrne et enfin, pour un dernier adieu, son cher Polycarpe. C'est de Troade sans doute qu'il s'embarqua pour l'Italie. Le voyage avait d tre calcul de manire faire arriver Ignace et ses compagnons, car il n'allait pas seul la gloire du supplice,

au moment des grandes ftes du triomphe. Le 18 dcembre, Zozime et Rufus entrrent les premiers l'amphithtre ; deux jours aprs, le 20, Ignace son tour affrontait les btes. Elles se jetrent sur lui et, l'ayant trangl, le dvorrent. Selon son vu, elles ne laissrent rien subsister de son corps, rien ou peu prs. Il n'en resta que quelques ossements. Les chrtiens purent les recueillir et les ensevelirent avec respect, et plus tard les saintes reliques furent transportes Antioche pour y tre l'objet de la vnration du peuple qu'Ignace avait vanglis et illustr. Une touchante lgende raconte que les lions, en dchirant le corps vnrable, respectrent son cur. Quand les chrtiens vinrent ramasser les restes du martyr, ils trouvrent ce cur, et leur admiration s'extasia en y voyant inscrit le nom de Jsus : symbole bien expressif de l'amour qui brlait Ignace ; tentative de ralisation plus mouvante encore qu'ingnieuse, du cri qu'il poussait devant le juge : Je m'appelle Thophore, c'est--dire celui qui porte en soi le Christ Jsus !

2 FVRIER

LA PURIFICATION DE LA TRS SAINTE VIERGE Ds le lendemain de la naissance de Jsus, Joseph se proccupa sans doute de procurer Marie et l'Enfant un asile moins incommode que la pauvre grotte voisine de Bethlem. On peut supposer mme, d'aprs quelques mots de l'vangile, qu'il forma le projet d'abandonner Nazareth pour se fixer dans la ville de David, o Dieu semblait avoir voulu amener le descendant et l'hritier du glorieux roi. Toujours est-il que la sainte Famille fut bientt installe dans une maison, peut-tre celle que la tradition dsigne sous le nom de maison de saint Joseph, en dehors de la ville et du

mme ct que la grotte de la Nativit, sur la pente de la colline, maison bien simple et o le confort n'tait pas grand. Du moins l'Enfant Jsus tait l'abri des intempries de l'air et bien envelopp dans de chaudes couvertures. C'est l, dans la solitude rituelle impose par la loi, que Marie passa les quarante jours qui devaient prcder sa purification. Car le texte saint le dclarait : Quand une femme enfantera et mettra au
monde time chose jours mier-n un jour puissante, servitude un garon, jour sainte l'enfant pendant elle sera sera trente-trois point soient impure pendant Elle sept jours. Le hui les premain de aucune circoncis ; mais jours... accomplis)) elle se tiendra ne touchera jusqu' encore ce que ton sa

la maison

et elle n'ira Mose parmi nous

au sanctuaire

de sa purification de l'homme en disant Jhovah

(Lvit., xn, 2, 4). Et


ton fils : Par t'interrogera

il disait encore :

dit au peuple

: ... Tu rachteras

tes fils. Et quand a fait sortir

: Que signifie

cela? tu rpondras d'Egypte,

de la maison

(Exod., xin, 3, 14). Cependant, remarque dom Guranger, si Marie considrait les raisons qui avaient port le Seigneur obliger les mres la purification, elle voyait clairement que cette loi n'avait pas t faite pour elle. Quel rapport pouvait avoir avec les pouses des hommes celle qui tait le trs pur sanctuaire de l'Esprit-Saint, vierge dans la conception de son Fils, vierge dans son ineffable enfantement; toujours chaste, mais plus chaste encore aprs avoir port dans son sein et mis au monde le Dieu de toute saintet? Si elle considrait la qualit sublime de son Fils, cette majest du Crateur et du souverain Seigneur de toutes choses, qui avait daign prendre naissance en elle, comment aurait-elle pu penser qu'un tel Fils tait soumis l'humiliation du rachat, comme un esclave qui ne s'appartient pas luimme? Mais Dieu avait voulu que son Verbe revtu de chair ft en tout semblable ses frres, sauf dans le pch. Lui-mme, ce Fils, venu pour tre le serviteur idal du Matre souverain, pour tre la victime expiatoire du monde coupable, avait hte de comparatre devant le Seigneur, afin de protester de son

obissance, afin de s'offrir en sacrifice. Et puis il ne devait se manifester son peuple que par degrs; jusqu'aux jours de sa vie publique, il resterait confondu parmi la foule, sans qu'elle pt se douter du trsor qu'elle renfermait. Et enfin l'humilit est si prcieuse aux yeux de Dieu, qu'il lui plaisait de voir le Verbe incarn et sa mre en donner un magnifique exemple. Donc Marie, au quarantime jour de sa rclusion, sortit de son humble maison, accompagne de Joseph, portant entre ses bras toujours ravis la chre et adore petite victime l'immolation de laquelle, rsigne et forte, elle allait prluder. Elle portait avec l'enfant la somme dont elle devait le racheter : cinq sicles d'argent, selon le sicle du sanctuaire, qui est de vingt gueras. Les apprciations du sicle en monnaie actuelle varient un peu, selon les auteurs, entre 3 fr. 10 ou 3 fr. 30; au total c'tait donc une somme de 15 16 francs dont il fallait racheter Jsus. C'est peu, en soi, sans doute ; mais il faut, pour en estimer l'importance, se reporter la valeur vnale des choses cette poque. Or nous savons, par la parabole des vignerons, que le prix de la journe d'ouvrier, reprsentant le cot de la vie, tait d'un denier, et il y avait quatre deniers dans un sicle. La somme exige par la loi aurait donc suffi faire vivre une famille d'ouvriers pendant vingt jours. Telle tait l'estimation du Fils de Dieu aux premiers jours de sa vie. Quand en viendrait le terme, il serait estim encore, cette fois dans un infme march. Et de lui, le sanhdrin donnerait Judas trente deniers. La crmonie que la sainte Vierge allait accomplir dans le Temple tait double : Marie devait d'abord elle-mme tre purifie par l'offrande et l'oblation d'une double victime, et puis racheter son Fils au prix des cinq sicles. Lorsque les jours de sa purification seront accomplis, dcrte le Lvitique, la femme d'Isral, qu'elle ait enfant un fils ou une
fille, prsentera un jeune pigeon au prtre... un agneau un agneau, d'un an en holocauste le pch... deux et Si tourou une tourterelle en sacrifice pour

elle n'a pas de quoi se procurer


11.

qu'elle prenne

SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

ierelles ou deux jeunes le sacrifice pour elle sera pure

pigeons,

F un pour

Fholocaiiste,

F nuire

pour et

le pch,

et le prtre

fera pour

elle Fexpiaiion

(Lv., xn). Marie tait pauvre ; elle se rsigna l'offrande du pauvre. Au flanc du mont des Oliviers, il y avait un cdre, sous les branches duquel tait une boutique o l'on vendait des pigeons destins aux sacrifices. L, sans doute, Joseph fit pour elle l'emplette lgale. Et puis, ayant franchi le Gdron, tous deux gravirent le Moriah et entrrent au Temple par la Belle-Porte, qui, l'orient, s'ouvrait sur le parvis des femmes ; ensuite, ils traversrent cette sorte de vaste cour, montrent les quinze marches qui menaient la porte Nicanor et, par elle, au parvis d'Isral. Les femmes devaient s'arrter l. Un lvite se prsenta reut les colombes, appela le prtre de service ce jour-l. Celui-ci prit les oiseaux; tourn vers le nord, il les gorgea avec,l'ongle, rpandit leur sang sur les coins de l'autel ; puis il en fit brler entirement un, sur le brasier, rservant l'autre pour les prtres. Ds ce moment Marie tait purifie et reprenait sa place dans la socit sainte. Alors Joseph offrit les cinq sioles, qui rachetaient l'enfant. Et la crmonie faite, ils se prparaient tous les deux sortir du Temple, emportant leur bni fardeau. A ce moment, un homme traversait le parvis. C'tait un pieux Isralite, homme
juste et craignant Dieu, d'Isral nomm Symon,
25-35

qui

vivait

dans

Fattente

. Bien que l'vangile ne Luc, 2 parle point de son ge, la tradition la plus reue en fait un vieillard. Et cependant une autre tradition, bien fonde, l'assimile au fils du clbre scribe Hilel, rabbi Symon, qui fut pre de Gamaliel : or le fils d'Hillel, suppos mme qu'il ft son premier n, ne pouvait ce moment avoir plus de trente-cinq ans. Quoi qu'il en soit, prvenu de grces puissantes qui l'avaient sanctifi et l'unissaient troitement Dieu, il avait reu de F Espritde la consolation Saint qui tait en lui F assurance le Christ du Seigneur. qu'il ne mourrait pas sans avoir uv

Or l'heure tait venue; sous l'impulsion du Saint-Esprit, Symon tait entr dans le Temple ; sans hsiter, il se dirigea vers l'humble groupe qui passait, inconnu, modeste,

parmi les fidles. Dans l'exaltation prophtique, il prit entre ses bras l'enfant o. son regard extatique reconnaissait son Dieu, et il s'cria : Maintenant, Seigneur, vous pouvez laisser aller
en paix lumire Isral! votre serviteur, selon votre parole. Car mes yeux de votre ont vu : votre salut, que vous avez prpar les nations la face de tous les peuples et sera la gloire

qui clairera

peuple

Sans doute Marie coutait avec une heureuse admiration les paroles inattendues. Mais il ne se pouvait que pour elle la joie ne se mlt pas de douleur. A peine achev ce chant de triomphe, Symon s'attristait. Il reposa l'enfant sur le sein de sa mre; il la bnit : Cet enfant, dit-il gravement, est au monde
pour par la chute excellence et la rsurrection Vhomme repouss de beaucoup et contredit en Isral me, seront : il sera

Et posant sur la
femme, rvles ne

jeune femme un regard de compassion : Ton sera transperce d'un glaive I Ainsi, ajouta-t-il,
les penses caches dans le cur de beaucoup.

Car si les uns

veulent voir dans le Messie que le roi temporel et conqurant,* d'autres, mieux clairs, s'attacheront lui, malgr les perscutions et son apparente faiblesse. Il les quitta sur ces mots. Et dj le glaive prdit faisait sentir au cur de la pauvre mre sa pointe acre. Elle serrait plus fort contre son sein la frle victime et, malgr son angoisse, unissait sa volont celle de Jsus pour offrir Dieu leur sacrifice mutuel. Et voici que, quelques pas plus loin, une vnrable Juive, que l'ge accablait moins que ne la soulevait l'enthousiasme, approchait en hte. Anne avait quatre-vingt-quatre ans. Veuve depuis l'ge de dix-neuf ans sans doute, elle avait vou sa vie " Dieu et la passait dans la pnitence et la prire. Elle aussi, elle avait reu d'En Haut la rvlation de la bonne nouvelle. Elle vit l'enfant, l'admira, l'adora. Peut-tre eut-elle le bonheur de poser sur le petit front gracieux et divin ses lvres tremblantes. Et pleine d'une ivresse sainte, elle se rpandait en louanges et annonait le salut d'Isral tous ceux qui l'attendaient.

Ceux-l, c'taient surtout Marie et Joseph : Marie qui enfermait toutes ces paroles de gloire et de deuil dans son cur pour les mditer loisir ; Joseph admis peu peu plus de lumire sur l'enfant, qu'il appellerait son fils, mais avec quels sentiments mls de vnration, de tendresse et de piti I N'taitce pas peut-tre aussi Zacharie, Elisabeth, venus d'An-Karim pour voir leurs parents et se rjouir et adorer aussi avec eux? Et puis la douce et pieuse runion se dispersa. Selon les uns, la sainte Famille se dirigea vers Nazareth, o elle devait passer quelques jours avant de revenir s'installer Bethlem ; selon les autres, c'est plutt cette seconde ville qu'elle retourna immdiatement. De si beaux, de si mouvants souvenirs n'ont pu manquer d'tre clbrs dans l'glise par une fte solennelle. Des savants, parmi lesquels le pape Benot XIV, inclinent croire que l'institution en remonte l'ge apostolique. Du moins constate-t-on son existence ds le i v sicle en Orient, ds le v en .Occident. Mais si l'Orient la consacre spcialement Notre-Seigneur et l'appelle la Manifestation, la Rencontre de Jsus, l'glise latine a voulu y faire une place plus grande au culte de Marie, en disant la gloire de l'Immacule Mre de Dieu, mais aussi en compatissant filialement sa premire douleur.
e e

3 FVRIER

SAINT BLAISE
VQUE ET MARTYR

(?-316) Saint Biaise tait originaire de Sbaste en Armnie. Dans sa jeunesse, il avait tudi la mdecine ; sa science l'avait fait connatre bien au del de sa ville natale, mais, plus encore, ses vertus. Il tait pieux jusqu' la ferveur, humble et chaste ;

il tait surtout charitable, doux et compatissant pour les pauvres de Jsus-Christ. Aussi le trne piscopal tant venu vaquer, le choix unanime se porta sur lui, comme sur le plus digne et le plus capable de diriger le peuple chrtien dans les temps affreux que Ton traversait alors. Car Galre tait empereur : Galre, c'tait la tyrannie dans tout ce qu'elle a de plus infme et de plus cruel, c'tait aussi la haine froce de la foi chrtienne. Quand Biaise devint vque, les fidles tremblaient, exposs sans cesse aux supplices et la mort. Mais deux ans aprs Galre tait frapp d'une atroce maladie, et dans ses tortures, devant la mort instante, il s'efforait de calmer la vengeance divine en publiant un dit de pacification (311). Bientt on apprenait les succs de Constantin contre Maxence, la victoire sous les plis du labarum orn de la croix, la paix respectueuse offerte au christianisme. Tous les cceurs se dilataient. Et puis le matre de l'Orient, Licinius, alli, beau-frre du vainqueur, d'accord avec Constantin d'abord, pour favoriser les chrtiens, bientt entrait en guerre contre lui et, par haine de son rival plus encore que par politique, rallumait dans ses tats la perscution un instant assoupie (314). Licinius avait envoy en Armnie, comme gouverneur, un trs mchant homme nomm Agricolaus, qui mettait tout son zle satisfaire la cruaut de son matre. Or le saint vque Biaise, soit qu'il et cd son got de la solitude, soit que, selon le prcepte divin, il et cru devoir essayer de se soustraire par la fuite au bourreau, s'tait depuis quelque temps retir dans une caverne du mont Arge ; cette montagne, de prs de quatre mille mtres de hauteur, couronne de neiges perptuelles, s'lve au sud du fleuve Hlys et domine la valle de Csare. L, dit la lgende, sa douceur apprivoisait mme les btes fauves. Un jour, c'tait en 316, le gouverneur, en vue de jeux publics, avait envoy des chasseurs dans la montagne pour y capturer des animaux froces. Les chasseurs trouvrent Biaise en prires dans sa caverne ; ils rapportrent cette nouvelle Agricolaus, qui tout aussitt donna l'ordre de l'aller chercher. Ds que les satellites eurent dit

rvque : Le gouverneur te demande. Allons, mes chers fils, au nom du Seigneur, rpondit-il en souriant, puisqu'il veut bien se souvenir de moi. Cette nuit, pour la troisime fois, il s'est montr moi, disant : Biaise, lve-toi, et m'offre le sacrifice accoutum. C'est donc une bien bonne nouvelle que vous m'apportez. Sur la longue route qui spare l'Arge de Sbaste, le saint homme voyait venir, attirs par la renomme de sa vertu, des troupes de fidles, et de paens aussi. On lui offrait des enfants bnir, on lui prsentait des malades. Et gracieusement, son habitude, il faisait sur les uns le signe de la croix, il invoquait sur les autres le secours divin qui les gurissait, et tous s'loignaient pleins de gratitude et d'admiration. Une mre accourut en larmes, portant son enfant qu'touffait une arte de poisson avale avec la nourriture. Elle le jeta aux pieds de Biaise, gmissant, le suppliant en faveur de ce fils unique, son seul amour. Et Biaise, mu, posa la main sur la gorge de l'enfant, la signa de la croix, invoqua le Seigneur Jsus et l'arte, rejete par le petit malade, le rendit la sant parfaite. Arriv Sbaste, le confesseur fut men devant Agricolas ; celui-ci, feignant d'abord de la bienveillance : Salut et joie, Biaise, ami des dieux, dit-il. Salut et joie toi aussi, excellent gouverneur. Mais je ne puis tre l'ami des dieux ; je brlerais avec eux dans les flammes ternelles. Aussitt Agricolas changa de ton ; furieux, il fit battre de verges et jeter au cachot l'vque, sans lui avoir arrach une plainte. Le lendemain, second interrogatoire : Biaise, gronda le gouverneur, choisis d'adorer les dieux et d'tre .ainsi notre ami, ou d'endurer les plus affreux supplices. Vos dieux, dit Biaise, ne sont que de vains simulacres, du bois, des pierres, du mtal. Je ne les adore point et je ne redoute aucune de tes tortures : elles me mneront la vie ternelle. Cette fois Agricolas le fit suspendre au chevalet et dchirer avec des peignes de fer. Impassible, doux, mais ferme, l'vque trouvait encore la force de plaisanter : Voil, disait-il, ce que je souhaitais depuis long-

temps : mon me leve au-dessus de terre et mon corps la suivant dans cette ascension ; je suis prs du ciel et je mprise tout ce qui est terrestre. Vaincu, le gouverneur donna l'ordre de le reconduire son cachot. Cependant, tandis qu'il allait, sept femmes chrtiennes s'approchrent du sanglant cortge ; elles recueillaient avec rvrence dans leurs mains, sur des linges, les gouttes de sang qui dcoulaient des plaies ; elles en arrosaient leurs visages, en s'exhortant subir le mme sort. Les satellites s'emparrent d'elles et les menrent au tribunal. Comme Agricolas les exhortait sacrifier : Fais-nous mener au lac, dirent-elles, et avec nous tes dieux : nous nous purifierons avant d'offrir l'encens. Ainsi fait. Mais quand elles eurent devant elles les idoles, elles les prcipitrent au fond de l'eau. Le juge pensa enrager de colre. Les vaillantes femmes raillaient : Si vos dieux ne pouvaient tre tromps, ils auraient prvu cette noyade ! Furieux, il les condamna mort. Elles allaient donc au lieu de leur supplice, et l'une d'elles, suivie de ses deux petits enfants. Mre, disaient-ils, pourquoi nous laisses-tu, en allant recevoir ta couronne? Du moins confie-nous au saint martyr Biaise, afin que nous arrivions avec ce pre au Paradis, si nous ne le pouvons avec notre mre. Arrives au bord du lac, elles demandrent le temps de prier ; et remerciant Dieu de leur avoir donn la foi, elles imploraient : Reois, Seigneur, nos mes, que nous remettons en tes mains par les mrites et l'intercession de ton serviteur Biaise, qui le premier nous a conduites la connaissance de ta vrit et la confession de ton nom, Et ces deux petits, fais qu'ils se consolent avec ton saint martyr et avec lui parviennent ta misricorde, Christ notre Dieu, qui avec le Pre et le Saint-Esprit vis et rgnes dans les sicles des sicles. Amen ! dirent les enfants. Et sur le rivage, agenouilles, toutes eurent la tte tranche. Les petits orphelins, glorieux, revinrent s'attacher au saint vque, qui les adopta et ne devait plus les quitter. C'est avec eux en effet, jeunes et vaillants ministres du der-

nier sacrifice, qu'il comparut pour la troisime fois devant son juge. Aux menaces il rpondait : Le Christ mon Matre a dit : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, mais ne peuvent tuer l'me. Celui que je sers, le Dieu du ciel, peut, s'il le veut, tirer mme mon corps de tes mains. Comment ton Christ, comme tu dis, te sauvera-t-il, si je te fais jeter dans le lac ? Sot ! tu invoques tes dmons dans tes besoins et tu attends leur aide, et moi qui adore le vrai Dieu, je devrais douter de sa puissance et de son secours? Il a march sur les eaux ; il y a fait marcher Pierre ; ce qu'il a accord son aptre, il peut l'accorder au petit serviteur que je suis. On le prend, on le trane au bord de l'eau ; il fait sur elle un signe de croix; il s'avance intrpidement et, comme si elle tait durcie par la gele, il marche sur sa surface jusqu'au milieu du lac. Venez, dit-il alors en s'asseyant sur l'eau, s'il en est parmi vous qui aient cette confiance en vos dieux ! Quelques-uns se hasardrent en effet, mais ils furent engloutis. tonn sans doute, mais endurci, Agricolas condamna le saint la dcollation, avec ses deux chers petits compagnons, Les trois ttes tombrent sous les murs de Sbaste ; une pieuse femme, Hlise, recueillit les corps et les ensevelit dvotement au lieu mme de leur supplice.

4 FVRIER

SAINT ANDR
VQUE

CORSINI

(1302-1373) La famille des Corsini, de la premire noblesse de Florence, avait occup dans cette ville, ds Tan 1282, les plus importantes charges ; elle avait donn la rpublique des gnraux de mrite, des ambassadeurs auprs des princes les plus puis-

sants, et l'glise deux vques, dont l'un fut cardinal et l'autre reut le premier le titre d'archevque de Florence. Parmi ses membres, on comptait en 1302 Nicolas, qui, depuis plusieurs annes, avait pous Pellegrina. Les deux jeunes gens n'avaient pas encore d'enfants, lorsque, un jour qu'ils entendaient le sermon dans la cathdrale de leur cit, l'audition d'un texte de l'criture sainte leur inspira d'offrir Dieu le premier fruit de leur union. C'est aux pieds d'une statue de Marie, vnre dans l'glise des Carmes sous le nom de Noire-Dame du Peuple, que, dans une mme prire, mais l'insu l'un de l'autre, ils firent leur vu, renouvel d'un mme lan quand ils se le manifestrent mutuellement. Dieu les couta et leur accorda un premier fils. La veille du jour o il naquit, Pellegrina eut un songe : elle rvait qu'elle avait donn le jour un loup, et comme elle en gmissait, le loup entra dans une glise et s'y transforma en agneau. A son rveil, effraye, anxieuse, elle n'psa cependant parler personne de cette sorte de vision. Le lendemain, fte de l'aptre saint Andr, elle mettait au monde un enfant si beau, si fort, que tous ceux qui le virent en furent merveills. Elle le nomma Andr au saint baptme. L'enfant, grandi, fut appliqu aux tudes. Mais s'il tait intelligent, il montrait une mauvaise, nature. Peut-tre trop aim, trop choy, bien qu'il et t suivi de plusieurs frres, il tait dsobissant, insolent, violent jusqu' la brutalit; le jeu l'emportait, et il prfrait les plus hasardeux, les armes, la chasse ; ses querelles, ses batailles taient quotidiennes, aussi bien que ses rvoltes contre l'autorit, et celle mme de ses parents. Il est merveille cependant que ses murs soient demeures sans tache. Ainsi parvint-il sa quinzime anne. Un jour ses parents, ayant se plaindre d'un nouveau mfait, l'appelrent pour le rprimander; mais lui, tte haute, refusa insolemment de se rendre leur appel ; puis, venu, se rpandit contre eux en paroles injurieuses. Ahl s'cria en gmissant sa mre, Andr mon fils, que tu es bien le loup que j'ai vu en rve t Que dites-vous, ma mre? rpondit l'enfant tonn. Et celleci de lui rvler le songe qui avait prcd sa naissance, ainsi

que le vu fait par elle devant Notre-Dame. Elle ajouta ; C'est donc Marie que tu dois la vie et je te supplie de ne pas ddaigner le service d'une si grande reine ! Ces paroles furent une flche qui traversa le cur du prodigue. Aprs une nuit de prires, il s'enfuit l'glise des Carmes et, deux genoux, il se prit supplier la sainte Vierge : Voici, disait-il, glorieuse Vierge, le loup dvorant et plein d'iniquits ; purifiez-le, changez sa nature cruelle et froce, faites-en un agneau plein de douceur et prt au sacrifice. Il pria jusqu' l'heure de None, et puis, se levant, il alla trouver le Pre Jrme de Melioratis, alors provincial de Toscane, et le conjura de le recevoir au noviciat. Le Pre s'tonna ; apprenant qu'Andr obissait ainsi au vu de ses parents, il fit venir ceux-ci ; et, comme ils protestaient de leur joie de cette subite et parfaite conversion, Andr fut reu au noviciat. La grce avait fait ce miracle ; mais elle n'agit point seule, Andr dut rpondre ses avances. Si ce ne fut pas sans peine et sans luttes, ce fut sans dfaillance. Pendant trois mois, lui, le jeune noble, si fier et si hautain, on l'exera par les plus humbles offices : portier, balayeur, aide du cuisinier, servant table. Rien ne lui fut pargn ; il se montra suprieur tout. Le silence lui tait devenu trs cher. Il se livrait la prire avec tant de zle, que souvent, tandis qu'il tait portier, les religieux se rendant du rfectoire l'glise le trouvrent agenouill devant une statue qui dominait le porche, sans que leurs chants pussent le tirer de sa contemplation. Cependant, si son pre et sa mre montraient tant de joie de le voir revtu de la robe monastique, d'autres membres de sa famille taient profondment irrits d'une rsolution qu'ils trouvaient humiliante pour leur orgueil. Plus d'une fois, tandis qu'il allait par la ville, la besace au cou, mendiant le pain du couvent, il fut arrt par eux, invit quitter cette vocation dshonorante, insult lorsqu'il s'y refusait. Mais rien ne troublait sa paix ni sa joie. Humblement il se disait : Mon Seigneur Jsus, quand on le maudissait, ne maudissait pas ; aux mauvais traitements il ne rpondait pas par des menaces.

Je suis d'un ordre de mendiants ; c'est l ma profession ; ma couronne, mon art, c'est de mendier. Et ces paroles le consolaient et venaient bout de toutes les oppositions. Du reste il pratiquait de mme les autres vertus religieuses ; soumis tous les ordres de l'obissance, il prfrait ceux qui lui cotaient davantage ; sa mortification ne se contentait pas des pnitences de la rgle, quatre fois par semaine il jenait au pain et l'eau ; les disciplines sanglantes lui taient coutumires. Mais sa charit surtout tait exquise et s'exerait envers les pauvres comme envers ses frres. Ainsi, sa profession faite au jour de l'Epiphanie 1318, se prpara-t-il recevoir la conscration sacerdotale. Prtre, ses parents eussent voulu qu'il clbrt devant eux sa premire messe avec la plus grande solennit. Mais il russit se drober ces honneurs ; c'est dans un petit sanctuaire isol, sept milles de Florence, qu'il consacra pour la premire fois le Corps du Seigneur. Et pour le rcompenser la sainte Vierge lui apparut aussitt aprs la communion, lui disant : Tu es mon serviteur; je t'ai choisi et je me glorifierai en toi. La vie d'Andr s'coulait dans les mmes exercices de dvotion et de zle. Il tait aussi de plus en plus cher au peuple, et celui-ci recourait l'humble moine avec une confiance qui, plus d'une fois, obtint des miracles. C'est ainsi que, venu dans la ville d'Avignon, o l'avait appel son parent, le cardinal Pierre Corsini, il vit aux portes de l'glise de Sainte-Marie-des-Dons un pauvre aveugle qui demandait l'aumne. Il l'interrogea et apprit que ce malheureux avait perdu la vue par l'intensit de son travail auprs de la fournaise o il fondait de l'or et de l'argent. Et ma ccit, ajoutait-il, m'afflige surtout cause de mes petits enfants, qui ne peuvent encore gagner leur pain. Priez pour moi, pre, afin que Dieu m'aide. Touch jusqu'aux larmes, Andr aspergea l'homme d'eau bnite : Que Dieu NotreSeigneur Jsus-Christ, dit-il, qui ouvrit les yeux de l'aveugle-n et rendit la vue l'aveugle de la route, par sa vertu et sa puissance te gurisse aussi. Et aussitt le malheureux vit et, rendant grce Dieu, divulgua son bonheur par toute la ville.

Or il arriva que, en 1360, la ville de Fiesole perdit son vque; le clerg et le peuple s'unirent pour demander Andr comme son successeur. Mais celui-ci s'enfuit et se cacha chez les Chartreux. Comme on ne le trouvait pas, on se rsignait un autre choix, lorsque, dans l'glise o se tenaient les lecteurs, la voix d'un enfant de trois ans s'leva : C'est Andr que Dieu a choisi. Allez aux Chartreux : vous l'y trouverez priant. Il y priait en effet, et un enfant tout de blanc vtu lui apparaissait, disant : Ne crains pas, Andr ; je serai ton gardien et Marie en tout sera ton aide. Ce qu'il avait t religieux, Andr le fut encore vque. Sa mortification, sa pauvret demeurrent sans gales. Son lit tait fait de sarments, sur lesquels il jetait une couverture. Jamais il ne dpouillait le cilice ni la chane de fer qui ceignait ses reins. Chaque jour il se flagellait jusqu'au sang ; il s'tait interdit la viande et teintait peine l'eau de sa boisson de quelques gouttes de vin. Charitable plus encore que pnitent, il tenait registre de tous les pauvres qu'il secourait discrtement. Chaque jour il servait de ses mains des bandes de malheureux et, dans un temps de famine, il donna jusqu'aux pains strictement ncessaires sa maison ; il est vrai que Dieu multipliait alors sa provision. Par humilit, tous les jeudis, en l'honneur de NotreSeigneur, il lavait les pieds des pauvres. Un jour l'un d'eux se refusait obstinment recevoir ce service. Pourquoi, frre, ne veux-tu pas que je te lave les pieds comme aux autres? demanda l'vque. Seigneur, rpondit le pauvre, mes jambes sont toutes ronges d'un mal dgotant. Eh bien ! mon frre, aie confiance en la puissance et la misricorde divines, et tu seras guri de toutes tes infirmits. Le saint lava les pieds misrables, les essuya,, les baisa en pleurant ; et ses larmes de piti, en tombant sur les plaies, furent le remde souverain qui les ferma aussitt. Et il arriva que. dans la nuit de Nol de l'an 1372, Andr, avant de dire la messe de minuit, priait dans l'glise de Marie ; cette sainte Mre lui apparut : Voici le moment, mon fils,

o tu vas sortir de cette prison de douleurs ; quand viendra la nuit o les Mages offrirent mon Fils et moi leurs prsents 3a nuit o tu m'as consacr ton me, ton corps, ton cur, tous tes biens, je viendrai toi pour t'unir aux anges dans le royaume des cieux. Transport de joie, Andr clbra les trois messes de la Nativit ; et son visage, que la pnitence avait dcharn et pli, retrouva la frache fleur de la jeunesse. Le 6 janvier donc, vers minuit, entour de ses chanoines et de ses clercs, sur son pauvre lit de sarments, il rcita avec une extrme pit le Symbole des Aptres, celui de Nice, celui de saint Athanase ; lachambre s'emplit alors d'une clatante lumire, semblable celle de midi. Andr dit : Nunc dimiiiis servum iuum, Domine, secundum verbnm iuum in pacel Et il expira doucement. II avait soixante-dix ans passs, et depuis cinquante-cinq ans avait revtu le saint habit du Carmel.
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V I N G T - S I X MARTYRS J A P O N A I S . (1598) La terre du Japon, o saint Franois-Xavier, en 1549, tait venu jeter les premires semences de la foi chrtienne, n'avait pas tard produire d'abondantes moissons. En la quittant deux ans aprs, le saint y laissait de 1500 2000 chrtiens d'lite ; la mission tait solidement fonde. Vingt ans plus tard, elle comptait 50 000 fidles; en 1577, grce la protection de Nobunaga, qui s'tait empar du pouvoir suprme, la foi se propagea plus rapidement encore, et le Pre Organtino pouvait crire : Dans dix ans, le Japon tout entier sera chrtien, si nous avons le nombre suffisant de missionnaires. Ce nombre, le Pre Valignani, Visiteur de la mission en 1581, s'effora de l'accrotre et l'accrut en effet chaque anne ; il fonda aussi

un noviciat, plusieurs sminaires ou collges, d'o sortirent d'utiles auxiliaires, catchistes ou prdicateurs. Dj la population chrtienne montait au chiffre de 150 000 mes et les esprances les plus audacieuses semblaient en voie de ralisation. Mais en 1582, Nobunaga tombait, emport par une rvolution. Son successeur, Fachiba, de simple valet devenu gnral, eut l'habilet de runir en une vraie monarchie toutes les principauts entre lesquelles se partageait le Japon. Il prit alors le nom de Tacosama, sous lequel il est plus connu. D'abord il sembla continuer envers le christianisme la politique de Nobunaga. Mais, tout coup, en 1587, il lana un dit de proscription contre tous les missionnaires : il tait devenu, par les suggestions des bonzes, jaloux de la puissance conqurante du christianisme. Nanmoins la prudence des Pres attnua la perscution, qui se borna des ruines matrielles ; et mme le retour du Pre Valignani, revenant Nagasaki comme ambassadeur du vice-roi des Indes avec de riches prsents, charma si fort l'orgueil de Tacosama, que l'dit de proscription devint presque lettre morte. Une grave dsobissance un bref de Grgoire XIII, qui interdisait pour d'importants motifs tout ordre religieux autre que la Compagnie de Jsus d'entrer au Japon, ruina cette situation. Le vice-roi espagnol de Manille eut l'ambition d'essayer, en face des Portugais, l'influence de l'Espagne sur Tacosama; il choisit pour ambassadeurs des Pres franciscains que dirigerait le Pre Pierre-Baptiste. Aux objections que lui prsenta celui-ci, allguant la dfense du pape, il rpondit par d'habiles consultations de doctes thologiens ; et les Franciscains, rassurs, du reste tromps par de faux rapports qui montraient les Jsuites en fuite et la mission abandonne, entrans aussi par leur dsir de secourir les mes en pril, se dcidrent partir en 1593. Tacosama les reut avec courtoisie, non sans dfiance toutefois. Il leur permit de demeurer Miyako, sa capitale ; mais il leur dfendit la prdication. Malgr cette prohibition, les Franciscains ne surent pas .enchaner leur zle et commen-

crent se livrer des travaux apostoliques qu'ils ne prirent aucun souci de dissimuler. Pour comble de malheur, un pilote espagnol, dont le vaisseau avait fait naufrage sur la ct, crut intimider le roi, qui avait confisqu sa cargaison, en lui vantant la puissance de l'Espagne et en lui reprsentant les religieux comme chargs de prparer la conqute de son pays. Aussitt Tacosama, le 9 dcembre 1596, ordonna de saisir, pour les mettre en croix, tous les missionnaires d'Osaka et de Miyako et les chrtiens qui frquentaient leurs maisons. L'ordre ne fut pas excut dans toute sa rigueur ! cependant tous les Franciscains qu'on trouva dans les deux villes, au nombre de six, et avec eux quinze chrtiens, dont trois petits servants de messe de douze quinze ans, Louis, Antoine et Thomas, furent arrts et jets en prison. Quoique les amis des Jsuites eussent russi, contre la volont de ceux-ci, dtourner d'eux la colre de Tacosama, on saisit encore Ozaka trois religieux japonais de l'Ordre : Paul Miki, g de trente-trois ans, prdicateur remarquable, mais non encore prtre; Jean Soan, dit aussi de Goto, novice de vingt-six ans, et le vieux Jacques Kisa, depuis longues annes attach au service des Pres et qui tait en instances pour entrer dans la Compagnie de Jsus. Le 3 janvier 1598, les martyrs, runis sur une place de Miyako, virent commencer leur supplice. On leur coupa l'extrmit de l'oreille gauche ; puis on les fit monter par groupes de trois sur des chariots, et ils dfilrent par les rues les plus frquentes. Devant eux on portait un criteau o tait inscrite la sentence de mort qu'avait rendue Tacosama: Parce que ces hommes sont venus des Philippines ' comme ambassadeurs et sont rests Miyako pour propager la loi chrtienne, ce que j'avais les annes prcdentes svrement dfendu, j'ordonne qu'ils soient mis mort avec les Japonais qui ont donn leur nom cette loi. Tandis que le Pre Pierre-Baptiste et Paul Miki prchaient les assistants, les trois enfants, les mains lies derrire le dos, chantaient d'une voix joyeuse le Pater noster et Y Ave Maria. Et la foule immense qui garnissait jusqu'aux toits des

maisons leur montrait un respect ml de sympathie, plus souvent que de l'hostilit. Le lendemain le mme cortge se droula dans les rues d'Osaka. L encore les habitants, loin de se rpandre en injures, admirrent les martyrs, les larmes aux yeux. Il en devait tre ainsi pendant le long voyage qui, travers tout le Japon mridional, les amnerait au lieu du supplice ; si bien que les bonzes murmuraient : On ne ferait pas mieux si Ton voulait propager partout la religion chrtienne ! C'est en cours de route que se complta la sainte troupe : -deux vaillants chrtiens la suivaient depuis Miyako, rendant aux confesseurs les services que rclamaient leur fatigue, leur pauvret et le froid rigoureux de la saison. Ils se montrrent si empresss, qu'enfin, leur grande joie, les satellites se saisirent d'eux et les enchanrent avec les prisonniers. Le 5 fvrier, tous arrivaient, sous la conduite du gouverneur de Nangoia, Fazambura, au thtre de leur gloire. C'tait, aux portes de Nangasaki, une petite lvation sur les bords de la mer. Elle se couronnait d'un plateau assez large pour recevoir les vingt-six croix. Fazambura tait ami des chrtiens, et en particulier de Paul Miki ; il dsirait allier les gards possibles avec sa cruelle mission. Il avait permis deux Jsuites, les Pres Paz et Rodriguez, de converser avec leurs frres, et mme de les assister jusqu'au dernier moment. Ce fut une douce consolation pour les trois martyrs ; Jean de Goto et Jacques Kisa particulirement en furent heureux, car il leur fut permis, au moment de donner Dieu le suprme tmoignage de leur sang, de se lier lui par les premiers vux de religion. Les Pres Franciscains n'avaient pas attendu cette dernire heure pour demander aux Jsuites le baiser de paix. Ils s'taient adresss aux suprieurs et avaient sollicit le pardon du tort fait la cause commune par l'excs de leur zle ; toute trace de dsaccord avait disparu devant la mort et le triomphe que les fils de Franois et d'Ignace allaient partager. Cependant Fazambura avait fait environner de troupes la

petite colline ; sur la terre taient dposes les croix aux trois traverses. Une foule immense, compose surtout de chrtiens japonais et portugais, tait contenue par un cordon de troupes. Franchissant cette foule d'un pas assur, les martyrs entrrent sur le plateau ; ils chantaient, les yeux au ciel. En un clin d'oeil, tous furent fixs par les bras, par les jambes, par le cou ; les croix, redresses et plantes sur un ligne. Le petit Louis, qui avait couru vers la sienne et l'avait embrasse avec effusion, ne cessait de rciter l'Oraison dominicale et la Salutation anglique. Antoine avait demand aux assistants de chanter avec lui le psaume Laudate, puerU Dominum. Jean de Goto vit son vieux pre s'approcher de son gibet : J'ai le bonheur, lui cria-t-il, de donner ma vie pour Jsus-Christ ; rendons grce Dieu de cet immense bienfait. Oui, mon fils, rpondit le vieillard, je suis trs reconnaissant au Seigneur d'une faveur si prcieuse et je le supplie de te garder jusqu'au bout dans ta vocation. Ta mre et moi nous sommes prts te suivre, si la bienheureuse occasion s'en prsente ! Du haut de sa croix Paul Miki trouvait les plus beaux lans de son loquence, il apostrophait les paens et, dbordant de joie, les sommait de se convertir. Le Pre Pierre-Baptiste semblait en extase, tandis que le Pre Martin de Luines chantait des psaumes. Fazambura ne put tenir ce spectacle. En pleurs il quitta la place, laissant son substitut achever l'excution. Alors, au signal donn, quatre bourreaux tirrent leurs glaives en forme de lances ; s'approchant des martyrs, ils les frappaient au flanc, de sorte que leurs armes se rejoignaient dans le cur. Subitement un cri immense s'leva de la foule : Jsus ! Marie ! et les sanglots retentirent. Les chrtiens se jetrent sur les rangs des soldats, en mprisant les coups de bton qui voulaient les carter. Ils rompirent la ligne, coururent aux croix pour recevoir le sang qui jaillissait des curs transpercs et pour arracher, comme des reliques, quelques lambeaux des vtements ensanglants.

42.

SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

SAINT

TITE

VQUE

(11 ?-105?) Avec saint Timothe, saint Tite fut sans doute le disciple le plus cher de saint Paul ; assurment il fut un de ses auxiliaires les plus actifs et les plus habiles. Mais on sait bien peu de choses de lui. Les ptres de saint Paul seules fournissent quelques renseignements et la Tradition reste peu prs muette. C'tait un Grec, mais on ignore de quel pays : Crte, Cilicie ou Syrie? Il apparat pour la premire fois Antioche, converti de l'aptre qui le nomme son fils trs cher selon la foi. On tait en 51. Paul tait appel Jrusalem pour justifier sa prdication; car elle se dtachait nettement du judasme et par l tait devenue suspecte aux chrtiens sortis de la synagogue et rests fort attachs la Loi et ses pratiques. La question, dbattue par l'assemble des frres, sous la prsidence et l'inspiration de Pierre, de Jacques et de Jean, roulait principalement sur la circoncision, que les judasants considraient comme essentielle au salut. Paul rsista vigoureusement cette prtention, refusant de laisser circoncire Tite, qu'il avait instruit et baptis sans lui imposer ce rite. Il eut gain de cause : l'assemble jugea qu'il suffisait de recommander aux fidles l'observation de certaines dispositions rituelles. Revenu Antioche avec Paul, Tite semble y tre demeur pendant que l'Aptre, en compagnie de Silas, entreprenait son second voyage travers la gentilit, celui qui devait le conduire par la Phrygie et la Galatie jusqu' Athnes et Corinthe. Mais lorsque, aprs trois ans d'absence, les chrtiens, on sait que les disciples du Christ Antioche reurent les premiers ce nom glorieux, eurent revu le vaillant plerin, au nombre de ceux qui se pressrent plus troitement autour de lui, Tite se fit remarquer sans nul doute. Et c'est pourquoi Paul se

SAINT TITE, VQUE

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l'attacha plus troitement. Il formait une quipe nouvelle, pour entreprendre une troisime mission qui le mnerait phse, la ville-lumire de l'Asie ; avec Timothe, raste, les Macdoniens Caus et Aristarque, il y donna Tite une place, qui devint vite prpondrante. La petite troupe, suivant le mme itinraire que l'expdition prcdente, arriva enfin la mtropole, son but Elle devait y demeurer trois ans, rpandant phse d'abord, puis dans les villes environnantes, la bonne parole de vie. Mais les joies du succs s'assombrirent aux nouvelles qui arrivrent de Corinthe. Son glise passait par une crise douloureuse. A. son premier passage, Paul n'avait pas eu le temps de donner aux nombreux convertis qu'avait faits son ardente parole l'instruction suffisante. La hirarchie du reste n'existait pas, ou peu prs, et elle tait dnue de puissance. On avait vu, par suite, s'lever des querelles que l'esprit disputeur et subtil des Grecs avaient envenimes, se faire jour des erreurs vritables, natre un regrettable relchement des murs. Si le souvenir de l'Aptre tait vivant encore, son autorit tait discute, combattue ; plusieurs se dtachaient de lui et prtendaient se rclamer d'Apollos qui les avait vangliss aussi, ou de Pierre. Il tait ncessaire d'agir, d'agir vite. Mais Paul croyait ne pas devoir tout d'abord se prsenter lui-mme la chrtient mue. Une premire lettre, que nous n'avons plus, avait eu peu de succs ; il espra qu'un ambassadeur accrdit serait mieux cout; il envoya vers les Corinthiens Timothe avec raste. Mais il les achemina par une longue route, peut-tre pour donner aux esprits le temps de se calmer. Un peu plus tard, sur de -nouveaux renseignements moins sombres, plus dtaills, il crivit une seconde lettre, qu'il envoya par des frres de Corinthe, venus phse le retrouver. Lui-mme se proposait de la suivre, mais un long intervalle. Il aurait voulu auparavant savoir de Timothe quel tait l'tat des esprits. Timothe s'attardant, il n'y tint plus ; il demanda Tite de prendre son tour la route de l'Achae. On voit assez, par cette proposition, en quelle confiance il tenait son disciple. Tite en effet, qui marchait dans le mme esprit

tait zl,, vaillant et actif, prudent et sachant prendre les choses par leur bon ct. Il hsita cependant, tant la mission lui semblait difficile. Paul alors, pour le vaincre, fit appel sa charit pour les frres indigents de Jrusalem : il le chargea de faire en leur faveur une collecte en Achae, comme faisait Timothe en Macdoine. Sduit par le doux service, rendre, Tite se dcida et partit avec un autre frre. Ce que fut le succs de son intervention, la seconde ptre aux Corinthiens nous l'apprend. Paul avait assign Tite Troade comme rendez-vous. Celui-ci n'arrivant pas, l'Aptre poursuivit sa route vers la Macdoine. C'est l qu'il rencontra enfin son disciple. Les nouvelles taient rassurantes. Tite avait fait preuve d'une habilet qui avait eu de bons rsultats. Aussi conseillait-il Paul d'user d'indulgence, de douceur : quoi bon menacer, quand les curs taient redevenus dociles, quand on dsirait Paul Corinthe, quand on l'appelait? La rponse que celui-ci dicta Timothe dborde donc de sainte joie et d'affection. Elle fut encore porte par Tite, heureux de revoir une ville o il avait got la consolation de sentir son matre entour d'honneur et d'amour.
que lui, sur les mmes traces,

Un peu plus tard, Paul lui-mme arrivait Corinthe. II y retrouva Tite au milieu du cortge nombreux qui se pressait autour de lui pour le fter. Pourtant quand, trois mois aprs, il quitta cette ville pour se rendre Jrusalem, on ne sait s'il l'emmena avec lui parmi les dputs qui devaient porter la ville sainte les offrandes des glises de Macdoine, d'Achae et d'Asie. La trace de Tite ne se retrouve en effet que beaucoup plus tard, si l'Eptre qui porte son nom ne fut crite par Paul qu'au sortir de sa prison de Rome. L'Aptre tait peut-tre alors en Macdoine, au cours d'un voyage apostolique qui l'avait men de Rome en Espagne, en Crte, enfin en Grce. On y voit que Tite devait l'avoir accompagn au moins pendant une partie de ce voyage; mais Paul avait laiss son disciple en Crte, en l'y tablissant la tte des communauts chrtiennes. Jusque-l elles avaient vcu sans chefs, l'abandon, au grand risque de tomber

SAINT TITE, VQUE

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dans l'erreur. Qui les avaient formes? Peut-tre quelques-uns des auditeurs de la premire prdication de Pierre au jour del Pentecte : il y avait des Cretois parmi eux. Quoi qu'il en soit, le poste tait difficile : Paul ne se le dissimulait pas, car il connaissait, son ptre le montre , les tristes dfauts de ce peuple. Tite dut rveiller toute son abngation, toute sa vaillance pour accepter ce qui lui tait offert. Et Paul, ht de partir, se rjouit de penser qu'il avait laiss en bonnes mains les intrts de la foi. Mais quand il fut loin, il voulut encore tmoigner son cher fils l'affection profonde qu'il lui portait et lui donner les conseils les plus utiles au bien de son uvre. Aprs lui avoir rappel qu'il l'avait charg d'tablir une hirarchie, dont il numre les ncessaires qualits, il lui trace la conduite qu'il devra tenir auprs de cette population qu'pimnide disait compose de menteurs, de mauvaises btes, de ventres paresseux. Il sera ferme et mme dur, les reprendra svrement, les loignera des ridicules prescriptions juives. Les prceptes qu'il donnera aux vieillards, aux femmes, aux jeunes gens, aux serviteurs, l'obissance qu'il inculquera aux sujets vis--vis des princes, la charit qui doit animer les fidles entre eux, sont ensuite passs en revue et constituent un code de morale toujours consulter. Paul terminait sa lettre en appelant vers lui, Nicopolis o il se proposait d'hiverner, celui qui il venait de formuler un si noble programme. videmment ce n'tait pas pour lui confier un autre apostolat, mais seulement pour lui donner une dernire fois le bonheur de voir le Matre et d'entendre de sa bouche des paroles d'affectueux encouragement. Car Paul allait bientt partir pour Rome, o la mort l'attendait. Pourtant, dans la lettre que de sa dernire prison il crivit Timothe, il lui apprend que Tite, sur son ordre sans doute, est parti pour la Dalmatie. Mais ce n'tait qu'une visite temporaire qu'il faisait cette glise, jadis fonde par l'Aptre des gentils; la tradition, muette sur tout autre dtail, est constante pour affirmer que Tite passa en Crte de longues annes encore et y

mourut la fin du i sicle un ge trs avanc. Ses reliques, longtemps conserves Gortyne, ont t depuis transfres dans l'glise de Saint-Marc Venise.

er

7 FVRIER

SAINT ROMUALD
CONFESSEUR

(vers 906-1027) En saint Romuald Dieu a voulu faire clater sa misricorde et montrer quelle hauteur de vertu sa grce appelle le pcheur vraiment pnitent. N Ravenne de la famille des Onesti, trs noble, mais trs mondaine aussi, Romuald avait de bonne heure perdu sa vertu et se livrait tous les dsordres. Il lui tait pourtant rest une foi vive, assez rare peut-tre dans les gens de son rang au milieu de ce malheureux x sicle o il vint au monde. Le dsir d'une vie chrtienne, et mme parfaite, le prenait parfois quand, au cours d'une chevauche, il rencontrait un site sauvage, isol, bien propre y tablir un ermitage. Mais il fallut un terrible vnement et une grce miraculeuse pour rveiller son me somnolente. Son pre, Sergius, pour une question d'intrt, se prit de querelle avec un de ses parents et rsolut de la vider dans un combat singulier o il contraignit Romuald de prendre part. Au cours de ce duel, il tua son adversaire. Romuald, qui avait tant rpugn prendre les armes, eut horreur de ce meurtre et, bien qu'il n'en ft que le complice, indirect, rsolut d'en faire pnitence par quarante jours de retraite au monastre de Classe, non loin de Ravenne. Au reste, la pnitence faite, il comptait bien reprendre sa vie de dissipation.
e

Or un frre convers avait entrepris de le convertir tout fait et l'exhortait avec insistance renoncer au monde et se faire moine. A bout d'arguments, il lui dit : Que ferez-vous pour moi si je vous fais voir saint Apollinaire? (c'tait le saint patron du monastre, dont le spulcre honorait l'glise). Je m'engage, dit Romuald, prendre l'habit prs de vous. Eh bien 1 reprit le frre, veillez avec moi cette nuit dans l'glise et vous le verrez. De fait, aprs une nuit de prire, au chant du coq, saint Apollinaire sortit, leurs yeux, de son tombeau, revtu de ses ornements ^pontificaux, et, un encensoir la main, parcourut l'glise en encensant les autels. Deux nuits le prodige se renouvela. Romuald, remu, boulevers jusqu'au fond de l'me, se rendit; il demanda genoux d'tre reu dans le monastre. Mais les moines redoutaient la colre de Sergius; il fallut l'intervention de l'archevque de Ravenne pour les dcider. Romuald avait sans doute environ vingt ans lorsqu'il prit l'habit. S'il faut en croire son historien, saint Pierre Damien, ou le copiste de son uvre, il devait vivre cent ans dans la pnitence ; d'autres calculs, plus exacts ce semble, ramnent ce laps de temps soixante-seize ou soixante dix-neuf ans. Il entra dans cette longue carrire avec une nergie qui ne se dmentit jamais. Ds le premier moment il fut l'homme de la prire, dejla rgularit et de la mortification. Ce n'tait pas sur les exemples de ses confrres qu'il se modelait : leur relchement lui inspira tant d'indignation, qu'il ne se retenait pas de le leur reprocher durement. Aussi le prirent-ils en haine et rsolurent-ils de se dbarrasser de lui en le prcipitant du haut d'une terrasse o il avait coutume de prier. Il les devina et prvint leur mchancet. Facilement il obtint de quitter cette socit peu digne de sa profession et, dsireux d'une perfection toujours croissante, il s'attacha un vieil ermite nomm Marin. C'tait un fort bon homme, mais fruste et de peu d'exprience. Il mettait son application rciter des psaumes, dont au reste il s'inquitait peu de pntrer le sens. Ainsi obligea-t-il son disciple faire, et quand il s'apercevait que celui-ci, qu'il tenait sa

droite, tait victime'd'une distraction, il le rappelait au devoir d'un coup de verge sur la tte. Romuald souffrit longtemps en silence ce traitement un peu brutal. Enfin un jour : Mon pre, lui dit-il, souffrez de changer de ct et de me frapper dornavant droite, car les coups m'ont presque fait perdre l'usage de l'oreille gauche. Ds lors il jenait rigoureusement trois jours par semaine, ne prenant qu'un peu de pain et quelques fves. Vers ce temps, Pierre Urseolo, doge de Venise, se rsolut quitter sa charge pour mieux servir Dieu. De concert avec Marin et Romuald, il partit secrtement pour la France, o il entra au monastre de Saint-Michel de Cusan. Ses deux compagnons s'tablirent non loin de l, dans un ermitage o ils reprirent leur vie de prire, en y ajoutant la culture des champs, ce qui doublait la fatigue de leurs jenes. L Romuald fut en proie de dures tentations ; le souvenir, l'attrait du pass le tourmentait cruellement. Le dmon ajoutait ces preuves, par la permission de Dieu, d'autres tortures ; il lui apparaissait sous des formes hideuses, le frappait, le renversait, le foulait aux pieds. Et le Saint parfois gardait des traces visibles de ces coups. Le bourreau infernal le poursuivit de sa haine pendant de longues annes. A ces attaques il rpondait parfois par d'audacieuses et vaillantes provocations, parfois par des plaintes touchantes : 0 cher Jsus, disait-il, Jsus bien-aim, pourquoi m'avez-vous abandonn? m'avez-vous livr tout fait aux mains de mes ennemis? Mais son me demeurait courageuse et, par la bont divine, se purifiait ainsi de toutes les fautes passes. Or il tait .arriv que Sergius s'tait converti, lui aussi, et fait moine. Mais bientt le dgot de la pnitence l'envahit ; il songeait revenir au monde. Romuald le sut ; il rsolut d'aller l'aide de son pre et de retourner en Italie. Ce que sachant, les habitants du lieu, qui le vnraient, furent pris de tristesse. Ils voulaient le garder ; ne pouvant le retenir, ils songrent le tuer, pour conserver du moins ses' reliques. Pour viter ce singulier honneur, Romuald fut rduit, comme David autre-

fois, simuler la folie ; ses indiscrets dvots se dtournrent de lui et il put partir. Ses efforts, ses prires firent que Sergius rentra dans son devoir : il mourut pieusement quelque temps de l. Ds lors commena pour Romuald une vie que le zle apostolique d'une part, de l'autre le dsir toujours plus ardent de la solitude devaient remplir et agiter. En Romagne, en Toscane, en Ombrie, dans la Marche d'Ancne, en Istrie mme, il passe, cherchant toujours un ermitage enfoui dans la montagne ou le dsert, et, ds qu'il l'a trouv , rejoint, perscut par les peuples qui le vnrent, par les disciples qui s'attachent lui, par les moines qui lui demandent de les rformer, de les gouverner et bientt le chassent, effrays, dans leur mollesse, de l'nergie avec laquelle il les soumet leurs devoirs. Il s'tait tabli d'abord non loin de l'abbaye de Classe, dans l'ermitage de Pireo. Bientt il fonda pour ses disciples le monastre de Saint-Michel, prs de Sassina. Mais les ingrats, irrits de la charit avec laquelle, leurs dpens, disaient-ils, il avait secouru un couvent incendi, le chassrent coups de bton. Les criminels devaient tre bientt chtis par Dieu d'une faon exemplaire : tandis qu'ils se rjouissaient de leur forfait, une avalanche fondit sur leur maison et les crasa. Le pauvre Saint tait revenu son ermitage. Et voici que l'empereur Otton III descendit en Italie ; c'tait en 996. Il passa par l'abbaye de Classe, dont il tait le patron; et frapp du dsordre qui y rgnait, il en entreprit la rforme. Pour l'accomplir plus doucement, il remit au choix des moines l'lection du rformateur. D'une voix ils nommrent Romuald. .L'empereur lui-mme alla trouver le saint ermite et non sans peine le dtermina accepter la lourde charge. Ce ne devait pas tre pour longtemps ; le poids de la vie rgulire ne tarda pas devenir intolrable ces pauvres dvoys; ils se rvoltrent. Romuald, qui voyait ses efforts aboutir seulement les rendre plus coupables, remit sa crosse aux mains de l'archevque et de l'empereur et, malgr eux, regagna sa solitude.

Il y tait consol par les vertus de quelques disciples, qui il avait fait construire de petites cellules autour de la sienne. C'tait Boniface, l'aptre des Russes, Jean et Benot, qui prchrent en Esclavonie, tous les trois martyrs de la foi. Romuald lui-mme, dvor du dsir de rpandre son sang pour le Christ, et voulu porter l'vangile en Hongrie. Quand il eut appris la mort de Boniface, il se mit en chemin, malgr son ge. Mais il fut arrt par une maladie providentielle et dut revenir en Italie. Alors il reprit tout la fois sa vie solitaire et ses essais de rforme. Prs de Camerino, prs d'Orvito, Parenza en Istrie, il avait dj lev des monastres florissants. Enfin, en 1009, tandis qu'il cherchait pour lui-mme une solitude plus profonde dans les Apennins, un homme riche nomm Maldulus lui offrit un lieu qui de son nom fut appel Camalduli ou Champ de Maldulus. L, sur un plateau lev o le froid tait rigoureux, Romuald tablit en 1012 quelques pauvres cellules ; bien audessous dans la montagne, il fonda un monastre qui arrterait les visiteurs et garantirait la paix et l'isolement des ermites. Tel fut le berceau de l'Ordre austre des Camaldules, dont la mortification continuelle, les oraisons prolonges, le silence absolu seraient tout ensemble une protestation contre les dsordres de ce sicle de fer et une rparation des pchs des hommes. Le dsir du saint homme semblait pleinement ralis. Cependant un avertissement divin qui lui annonait une preuve nouvelle et extraordinaire, le fit descendre de l'Apennin pour aller fonder un monastre sur le mont Sitrio, dans la Marche d'Ancne. Or dans ce monastre il reut un jeune homme de bonne famille, mais de murs dissolues. Le Saint s'efforait de le corriger et ne lui mnageait ni les exhortations ni les punitions. Mais le pcheur s'en irritait, au lieu d'en profiter ; pour se venger, il accusa, contre toute vraisemblance, le saint vieillard d'tre complice de ses. dsordres. Chose plus invraisemblable, on le crut; l'indignation fut telle, qu'on parlait de pendre Romuald, de le brler dans sa cellule; on lui interdit de clbrer

le saint sacrifice. Lui, humblement, sans protester contre l'outrage, .se soumit ceux qu'il devait commander. Il fallut, pour qu'il remontt l'autel, que Dieu lui-mme, dans une vision, lui en intimt l'ordre. Ainsi jusqu' ses derniers jours le Saint tait en butte la perscution ; ses travaux taient rcompenss par l'ingratitude Cependant le peuple du moins et mme les souverains l'entouraient de leur vnration. Aprs Otton III, Henri II lui donna ses faveurs. Venu en Italie en 1022, il lui accorda sur le mont Amiata, en Toscane, un terrain pour y construire encore un monastre. Ce fut le dernier. Mais ce n'est pas l que Romuald mourut. Il savait depuis longtemps que Valle di Castro serait le lieu d'o il monterait au ciel. Il y vint en 1027, accabl par l'ge et les infirmits. Un soir, congdiant ses disciples, il leur dit de fermer la porte de sa cellule et de revenir le lendemain aprs matines. Ceux-ci, inquiets, s'arrtrent cette porte; n'entendant plus aucun bruit, ils entrrent : le Saint avait expir dans la solitude et le dnuement. Digne couronnement d'une vie o il n'avait cherch que cela. C'tait le 19 juin 1027. Cinq ans plus tard, le Saint-Sige accorda ses fils d'lever un autel sur son tombeau. C'tait alors la reconnaissance officielle et la canonisation des saints.

8 FVRIER

S A I N T J E A N D E MATHA
CONFESSEUR

(1160-1213) La bont de Dieu pour ses misrables enfants n'apparat jamais plus paternelle qu'en mettant au cur de ses Saints une tendre piti pour les petits, les pauvres et les souffrants. Et parmi toutes les souffrances, il n'y en eut sans doute jamais

de plus douloureuse que celle des chrtiens tombs dans l'esclavage des musulmans du nord de l'Afrique au moyen ge. La haine mprisante du mahomtisme pour les giaours se donnait contre eux licence par toute sorte de traitements barbares, acculant les malheureux une mort effroyable ou l'apostasie. Dieu, cette malheureuse poque, suscita donc des Saints pour les racheter de la captivit, les secourir par d'abondantes aumnes, ou au moins les encourager et les fortifier dans la foi. C'est la gloire de la France d'avoir t la patrie de ces admirables fondateurs d'ordres hroques Nous avons rencontr l'un d'eux au 31 janvier. Mais avant Pierre de Nolasque, Jean de Matha avait, de concert avec Flix de Valois, tabli l'Ordre de la Sainte-Trinit pour la rdemption des captifs. Il naquit Faucon, dans le diocse d'Embrun, en 1160, de parents aussi pieux que nobles, et reut d'eux une ducation qui dveloppa largement ses talents naturels, mais plus encoresa foi et sa charit. Sa mre, pendant qu'il tudiait Marseille, se plaisait lui faire visiter et secourir les malades dans les hospices, les prisonniers dans leur cachot, les misreux dans leur galetas. L'enfant conut au contact de tant de malheurs le culte de la douleur morale et physique ; ds lors sa vie en reut une empreinte ineffaable. Pourtant, avant d'arriver au but que Dieu avait fix pour lui, il devait subir une longue initiation. Ses tudes acheves Aix, il se rendit Paris, o il suivit les cours de thologie, se livrant en mme temps aux exercices de charit qui lui taient si chers depuis son enfance. Reu docteur de l'Universit, il fut ordonn prtre par l'vque Maurice de Sully. Tandis qu'il clbrait sa premire messe, on le vit tout coup saisi par une extase. Et comme on l'interrogeait ensuite, il dut avouer qu'un ange lui tait apparu : son vtement tait blanc, orn d'une croix rouge et bleue ; ses mains s'tendaient sur deux captifs prosterns ses pieds. Cette vision tonna ; on conseilla au jeune prtre d'aller Rome en rendre compte au pape, qui tait Clestin III. Or en ce temps saint Dominique, en Espagne, mu des souf-

frances des esclaves chrtiens, songeait au moyen de les secourir. Et du crucifix devant lequel il priait, une voix sortit : Ton uvre est autre ; celle-l, je la rserve Jean, docteur de Paris. Jean de Matha tait parti pour Rome, en effet ; mais une inspiration cleste l'arrta sur la route : Dieu lui rvla le compagnon qu'il lui destinait dans l'accomplissement de sa volont. C'tait un saint ermite, peut-tre fils du comte de Vermandois, arrire-petit-fils d'Henri I de France; il s'appelait Flix de Valois et vivait depuis plus de vingt ans dans une solitude du diocse de Soissons, y menant une vie plus anglique qu'humaine. Un jour, dit-on, prs de la fontaine o il trempait son pain, un cerf, cartant les branches d'un fourr, se montra au solitaire. Entre les bois de sa ramure il portait une croix rouge et bleue. Flix ne comprit pas alors le sens de cette apparition, qui plus tard fit donner ce lieu le nom de Cerfro. Il lui fut rvl lorsque Jean, conduit par Dieu, vint le trouver et lui ouvrir son me. Mais avant de prendre aucune dcision, ils rsolurent tous deux de consulter longuement le Matre divin. Pendant trois ans ils prirent, unissant l'office divin un jene continuel. Enfin, clairs, ils rsolurent de se rendre Rome et de solliciter du pape une approbation de leur saint projet. C'tait au mois de dcembre 1197.
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En 1198, Clestin III succda Innocent III; le nouveau pape accueillit avec joie Jean de Matha, son ancien condisciple l'Universit de Paris, l'couta favorablement et, aprs avoir runi le Sacr Collge, dcida d'implorer la lumire du SaintEsprit par une messe clbre Saint-Jean de Latran le 28 janvier. Or, pendant cette messe, la vision qu'avait eue Jean se prsenta aux yeux du souverain pontife : un ange vtu de blanc, portant sur la poitrine une croix rouge et bleue, tendait les mains sur deux esclaves. Innocent n'hsita plus. Ds le jour de la Purification de Marie, 2 fvrier 1198, avec grands loges il donnait aux deux aptres, comme habit religieux, le vtement mme de l'ange qu'il avait vu, recevait leurs vux monastiques et imposait

l'Ordre nouveau le nom de


rdemption des captifs.

la

Trs-Sainte-Trinit

pour

la

Bni Rome, c'est Paris que l'Ordre recruterait ses premiers adhrents. Jean les y rassembla et les envoya Cerfroi se former, sous la direction de Flix, aux vertus religieuses. Elles taient d'autant plus ncessaires que le but poursuivi par eux tait plus haut et plus ardu. Consacrs au soulagement de toutes les misres, celles des captifs dans les geles, celles des malades dans les hpitaux, exposs tous les dangers du corps et de l'me, que de dvouement, d'abngation, de force ne leur fallait-il pas ! C'est les leur donner que le suprieur de Cerfroi consacra sa vie, tandis que Jean de Matha mettait en uvre les gnrosits ainsi dveloppes. Bientt ls Rdempteurs purent s'lancer au secours des malheureux esclaves. Une premire expdition au Maroc leur permit de ramener cent quatre-vingt-six captifs librs par leurs soins, et fournit Jean l'occasion d'une nouvelle fondation. Sa charit, toujours en veil, s'inquitait du sort de ces pauvres gens, remis en libert, il est vrai, mais sans ressources et loin, souvent, de leur pays d'origine. Comment les nourrir, les diriger sur leur patrie, suffire leurs premiers et extrmes besoins? Jean pourvut tout, en fondant pour les sculiers la Confrrie de la Sainte-Trinit. C'est elle qui solliciterait et recueillerait les aumnes des fidles, qui les distribuerait aux indigents, qui les accueillerait dans les villes o ils passeraient ; c'est elle enfin qui achverait l'uvre de leur libration, en leur fournissant les moyens d'exercer le mtier qui les ferait vivre. Mais ces pieuses inventions ne suffisaient pas satisfaire le zle ardent de l'aptre. Il voulait lui aussi partager les fatigues et les dangers que couraient ses frres aux pays musulmans. Il trouva les unes et les autres Tunis, dont le peuple tait plus froce encore que celui du Maroc. Ranonn au del de'toute mesure, il fut outrag, dpouill de ses vtements, assomm de coups, laiss enfin pour mort. Mais rien ne pouvait le dcourager. Il russit dlivrer au moins une petite troupe, de malheureux qui avaient perdu tout espoir et les ramena

triomphalement au port d'Ostie. Un second voyage Tunis lui cota plus de peines encore. Bien que le gouverneur et consenti lui vendre prix d'or ses esclaves, la populace irrite se souleva contre lui ; de nouveau il fut battu, on lui enleva ses captifs, on ne consentit les lui rendre que s'il doublait la ranon convenue. De tant de peines son nergie demeura victorieuse ; mais ce fut miracle qu'il pt trouver l'argent qu'on rclamait de son indigence. Les misrables pourtant ne se tinrent pas pour satisfaits. Ils envahissent le vaisseau qui allait emmener Jean et ses pauvres clients ; ils enlvent le gouvernail, dchirent les voiles, brisent les mts ; ils pensent s'opposer ainsi au dpart. Mais, intrpide, Jean fait pousser en mer avec les dbris d'agrs qui lui restent, et, par une merveilleuse protection de Dieu, la navigation se fait, s'achve heureusement ; en peu de temps les captifs dbarquent Ostie, aux acclamations de la foule, tmoin du prodige. De retour Rome, le Saint ne demeura pas inactif. Il diri. geait la fondation de nombreuses maisons de son Ordre, entretenait mme avec les rois de Castille, d'Aragon, de France, des relations o ceux-ci lui montraient leur vnration pour son zle et sa saintet ; le pape surtout, Innocent III, fidle son ancienne amiti, lui confiait d'importantes missions. Sur son commandement, Jean avait rtabli la paix religieuse en Dalmatie et en Serbie; il prcha encore la croisade contre les Albigeois; il aida, par le secours de sa charit abondamment offert aux troupes chrtiennes, la victoire de Tolosa, qui brisa les forces musulmanes en Espagne. Mais surtout il aimait prodiguer ses soins aux malades, aux prisonniers. A mesure qu'il avanait dans la vie et qu'il sentait ses forces s'puiser, il se livrait davantage la prire, sans rien retrancher de ses austrits. Pourtant son activit vaillante le soutenait. En 1210, il entreprit un voyage immense pour visiter ses religieux de divers pays ; et il lui fut ainsi donn de revoir Cerfroi son saint et vieil ami Flix de Valois. Ce fut pour tous les deux une suprme consolation, en attendant la runion cleste, qui ne devait tarder ni pour l'un ni

pour l'autre. Flix mourut le 4 novembre 1212. De Rome, Jean le vit monter au ciel et acquit l'assurance qu'il le rejoindrait au bout d'un an. En effet, quand vint dcembre de l'anne 1213, la fivre le prit et eut vite raison de sa faiblesse. Il reut les sacrements avec une foi et une ferveur admirables ; puis il fit creuser sa tombe et s'enferma dans le silence de la prire. Enfin, le troisime jour, il runit autour de lui ses religieux ; il les exhorta une fois encore se donner tout entiers au secours des captifs ; il les bnit paternellement et s'endormit en Dieu le 17 dcembre. Urbain IV pronona en 1262 le dcret de sa canonisation. C'est Innocent XI, en 1679, qui a fix pour toute l'glise sa fte au 8 fvrier.

9 FVRIER

SAINT C Y R I L L E
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D'ALEXANDRIE

PATRIARCHE ET DOCTEUR DE L'GLISE

(fin du i v sicle-444) Saint Cyrille d'Alexandrie a fait affirmer par l'glise, au concile d'phse, la dualit, en Notre-Seigneur Jsus-Christ, des deux natures divine et humaine dans l'unit de la personne du Verbe ; il a ainsi veng la maternit divine de Marie. C'est sa gloire. Elle est si clatante, qu'elle rejette dans l'ombre tout le reste de sa vie. En dehors de ce rle admirable, rien d'tonnant que nous ne sachions que peu de chose de lui : il suffit pour lui attirer notre vnration. Ce grand serviteur de la sainte Vierge naquit probablement Alexandrie, on ignore en quelle anne de la fin du i v sicle. Mais l'on sait qu'il tait, par sa mre, neveu du patriarche d'Alexandrie, Thophile, qui se montra l'adversaire injuste et
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acharn de saint Jean Chrysostome. lev, form par lui, il dut subir son influence, partager ses prjugs ; il tait en effet prsent ce conciliabule du Chne, o les ennemis du saint patriarche de Constantinople le condamnrent iniquement et le firent bannir de sa ville. Les Africains avaient l'me ardente, les passions tenaces. Longtemps Cyrille demeura l'esclave des sentiments que Thophile avait su lui inspirer. Aprs la mort de son oncle, devenu sa place patriarche d'Alexandrie en 412, il resta fidle cette haine, le mot n'est pas trop fort peut-tre. Il fallut, pour qu'il pardonnt la mmoire du saint proscrit et consentt crire son nom dans les Diptyques de l'glise d'Alexandrie, les remontrances rptes de saint Isidore de Pluse, et mme, dit-on, une vision cleste o il se serait vu chass de son glise par saint Jean et dfendu par la sainte Vierge au nom de tout ce qu'il avait fait pour sa gloire. Dieu permet que ses plus grands serviteurs rencontrent en eux-mmes des obstacles la saintet, commettent des erreurs, tombent mme dans des fautes. Ainsi ont-ils des occasions de s'humilier, de se vaincre ; ainsi nous sommes encourags par leurs exemples de vertus en voyant que, comme nous, il leur en a cot pour sanctifier leurs mes. Cyrille n'tait pas un saint en commenant son piscopat, L'pret de son caractre se fit jour plus d'une fois, dans les luttes qu'il soutint contre les Juifs, contre les Novatiens, contre Oreste, le gouverneur imprial d'Alexandrie. Il est vrai de dire que ces adversaires taient violents, acharns, qu'il fallait dfendre contre eux l'glise et les fidles, et que les torts du patriarche ont t bien exagrs par les historiens hrtiques qui nous les ont appris. Mais surtout en avanant en ge, en se dvouant la cause de la foi, en se consacrant au service de. Marie, il acquit une modration^ une possession de lui-mme, une douceur d'autant plus dignes d'admiration que sa nature y tait moins dispose. Mais voici venue l'heure de la lutte essentielle o s'agitent les plus graves intrts du christianisme et d'o sortira la victoire du dogme sans lequel il n'y aurait plus de rdemption. Par
43. BAJNTS ET SAINTES PIS DJKU. I.

aversion de rapollinarisme, cette hrsie qui refusait au Christ mie me raisonnable et me reconnaissait au Verbe incam qoa'um corps purement animal, Dioscore de Tarsp, puis Thodore de Mopsueste imaginrent la doctrine d'un pur homme, le Christ, assume, lev par une uindon avec le Verbe, :qm n'<a rien de substantiel et laisse subsister les deux personnes ; ainsi le Verbe ne s'est pas uni hypostatiqwrj&ent la nature humaine, il n'est pas devenu chair, et Marie ne saurait tre lomme, non plus qu'elle n'est, mre de Dieu: thoocos. Mars Nestorius, lve de Thodose, devait enseigner ces erreurs avec plus d'clat et leur attacher .son nom. C'tait un ahb *d'un monastre d'Antiocihe, rput moine austre et orateur loquent, mais plein de lui-mme, plus subtil exgte que profond mtaphysicien, surtout 'opinitre et arrt sur ses positions. H avait t nomm patriarche de Constantinople par la aveux impriale de Thodose II et s'tait tout de suite pos en pourfendeur d'hrsies et ieoa dfenseur farouche de l'orthodoxie. Il ne tarda pas, ien 'oormibattamt rapollinarisme, se rvler atteint;panine erreT!ir<o.ppose. Un de ses prtres, Anastase, avait, dans un sermon, os s'lever contre le titre de Mre de Dieu, attribu la trs sainte Vierge, -comme impliqjuantuneabsurdit.; des protestations clatrent. Nestorius prit fait et caase pour Anastase-en une srie -de discours qui, publis, parvinrent "jusqu'aux moines d'Egypte. Par eux Cyrille Sut averti d l'arrive du flau. II s'opposa sa marche par une lettre dogmatique oti il prend nettement parti pour le terme attaqu, qui ds lors devint comme la marque distinctive de la vraie foi. Ensuite courtoisement il crivit Nestorius, l'engageant recevoir le mot thotacos, admis dj par l'usage des fidles. Nestorius s'y refusa ddaigneusement, puis aigrement; et la discussion ne [semblant pas devoir aboutir, rvqued'Alexandrie comprit qu'il fallait, sur une aussi grave question, aire intervenir l'autorit seule comptente pour juger souverainement, celle du pape. La rponse de saint Clestin I fut catgorique : la doctrine de Nestorius fut condamne et son auteur somm de se rtracter dans les dix jours qui suivraient la rception de la sentence.
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Malheureusement Cyrille, charg de l'excution de la sentence, crut devoir en accompagner la promulgation d'une lettre synodale qui exposait magistralement la thse de la foi et se terminait par douze anathmes que Nestorius devait souscrire. Mais ces anathmes, du reste parfaitement orthodoxes^ taient exprims en des termes qui, mal dfinis et distingus encore dans la terminologie thologique, prtaient le flanc des critiques, et celles-ci se transformrent tout de suite, par la mauvaise foi d Nestorius, en accusations' d'hrsie, d'apollinarisme. Ainsi Cyrille, -de juge, devenait suspect et prvenu ; tandis que, jusque-l, il avait pour lui l'unanimit de l'piscopat, il vit se dtourner vers son rival un certain nombre d'vques, presque tous de la juridiction de Jean, patriarche d'Antioche. D'ailleurs Thodose II soutenait l'homme qu'il avait appel au sige de Constantinople. Il ne restait plus de recours que dans.un concile : les deux partis au reste semblaient d'accord pour le demander.. Le pape et l'empereur en fixrent le sige phse et l'ouverture au 7 juin 431, jour de la Pentecte. Par suite des retards volontaires de Jean d'Antioche et ses partisans, le concile ne put commencer ses sances que le 22 juin; il s'ouvrit malgr leur absence. Les lgats du pape, eux non plus, n'taient pas encore arrivs phse : Cyrille prit la prsidence. Nestorius, convoqu, rpondit d'abord par des atermoiements, puis par un refus, comptant que, en sa sa contumace, le dlgu de l'empereur, le comte Candidien, interdirait toute procdure. Il l'essaya en effet et, se rendant l'glise Sainte-Marie, o se tenaient les. Pres, ii leur enjoignit de se disperser. Mais ceux-ci rsistrent cette prtention, et Cyrille immdiatement mit en dlibration la question dogmatique souleve par Nestorius. Les Pres l'tudirent avec mthode et compltement. Ils confrontrent les affirmations des deux adversaires avec le Symbole de Nice et avec l'enseignement traditionnel de l'glise, en Orient aussi bien qu'en Occident. Le.travail dura du matin jusqu' la nuit, et le verdict dfinitif ne fut prononc qu' la lueur des flambeaux. Les juges saints, les yeux pleins
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de larmes et presque malgr eux, se disaient contraints prononcer cette lugubre sentence : donc Notre-Seigneur JsusChrist, que Nestorius a attaqu par ses blasphmes, dclare par ce saint synode ce mme Nestorius priv de toute dignit piscopale et dornavant tranger la communaut et la communion des prtres . Depuis le matin, le peuple d'phse, tout dvou Marie, tait runi aux portes de l'glise, attendant impatiemment l'acte qui vengerait la dignit de sa sainte patronne. Quand il apprit la dcision du concile, il clata en transports de joie et, la lueur des torches, au milieu des fumes de l'encens, il accompagna les vques, et en particulier Cyrille, jusqu' leurs demeures. Nestorius protesta contre le jugement. Tirant parti de l'arrive tardive de Jean d'Antioche, il runit, sous la prsidence de celui-ci, un conciliabule qui, sance tenante, pronona la dposition de Cyrille et de Memnon, vque d'phse, et excommunia leurs adhrents. Mais bientt, leur tour, les lgats du pape dbarqurent ; au nom du souverain pontife ils souscrivirent l condamnation de l'hrsie et de l'hrsiarque. La cause tait entendue, il fallait se soumettre. En vain l'empereur essaya de mettre les parties d'accord en les englobant tous dans la mme rpression ; il fit jeter en prison aussi bien Cyrille et Memnon que Nestorius. La perscution n'tait pas pour intimider le vaillant patriarche d'Alexandrie. Il crivait ses fidles : Nous rendons grces au Christ d'tre pour son nom jugs dignes non seulement des fers, mais de toute autre souffrance : tout aura sa rcompense. Aussi bien l'opinion unanime, puissamment reprsente auprs de Thodose par sa sainte sur Pulchrie, eut enfin gain de cause. Le pape Sixte III, nouvellement lu, prchait de son ct l'universelle rconciliation. Cyrille et Jean s'expliqurent ; ils reconnurent que sous des formules diffrentes ils avaient tent de dfinir les mmes vrits. Et la paix, faite entre eux, s'tendit peu peu l'glise entire. L'loignement de Nestorius, confin d'abord dans son ancien couvent de Saint-Euprepius, puis l'oasis d'Egypte,

o il mourut misrablement, la langue dvore par un cancer , contribua surtout l'apaisement. Cyrilje, revenu sa ville piscopale, n'eut plus qu' se consacrer au bien de son peuple. Sa science, qui s'est signale en de nombreux ouvrages, sa pit envers le Verbe incarn, l'Eucharistie, la sainte Vierge, son zle pour la foi, maintenue, grce lui, immacule, remplirent une vie qui ne pouvait trouver une seconde et pareille occasion de s'illustrer au service de Dieu. Il mourut le 28 juin 444, aprs trente-deux ans d'piscopat. Marie a couronn au ciel celui qui avait t l'invincible dfenseur de sa maternit divine ; sur la terre, elle l'a couronn aussi du titre de docteur de l'glise, juste rcompense des honneurs qu'il lui a fait rendre dans tous les sicles et des admirables pages qu'il a crites sa gloire. Et nous plairons elle et lui, en empruntant, pour la louer en finissant, quelquesunes des paroles du grand patriarche : Je vous salue, Marie, mre de Dieu, trsor vnrable de tout l'univers, lampe qui ne s'teint pas, brillante couronne de la virginit, sceptre de la bonne doctrine. Je vous salue, vous qui dans votre sein avez renferm l'Immense et l'Incomprhensible, vous par qui la sainte Trinit est glorifie et adore, vous par qui la croix prcieuse du Sauveur est exalte par toute la terre, par qui le ciel triomphe, les anges se rjouissent, les dmons sont mis en fuite, le tentateur est vaincu, la crature coupable est leve jusqu'aux deux,... par qui toutes les glises du monde ont t fondes et les nations amenes la pnitence ; vous enfin par qui le Fils unique de Dieu, qui est la lumire du monde, a clair ceux qui taient assis dans les ombres de la mort. Est-il un homme qui puisse dignement louer l'incomparable Marie?

S A I N T E SCHOLASTIQUE
VIERGE

(4807-543) Sainte Scholastique tait la sur de saint Benot, peut-tre sa sur jumelle. Elle naquit vers les dernires annes du v sicle, Norcia, petite ville situe aux confins de la Sabine et de rOmbrie. Sa famille se vantait de remonter l'antique race des Anicii. Mais d'elle on ne sait gure que les quelques dtails conservs par saint Grgoire le Grand, qui fut presque son contemporain, et surtout le touchant rcit qu'il fait de sa dernire entrevue avec son bienheureux frre. Toute jeune, nous dit-il, elle avait t consacre Dieu. Mais on ne.sait si elle entra ds lors dans un monastre de vierges, ou si elle vcut seule dans sa demeure', entirement adonne la pit. En ce dernier cas, c'est lorsque saint Benot, rejoint dans sa solitude de Subiaco par de nombreux disciples jaloux de se ranger sous sa direction vnre, eut construit pour eux douze monastres dans les environs, que Scholastique, attire par la grande renomme de son frre, rsolut de lui demander de devenir son matre. Elle aurait alors lev, non loin, un couvent o se seraient runies autour d'elle quelques vierges dsireuses de la perfection. C'est l sans doute qu'elle passa sa vie, mme aprs que saint Benot eut quitt Subiaco pour le mont Cassin, qui en est loign de douze lieues environ. Cependant certains auteurs pensent qu'elle le suivit alors et se fixa dans un monastre assez voisin de la grande abbaye fonde par son frre, et qui se serait appel Plumbariola, ou Pumarnola.
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Quoi qu'il en soit, Scholastique, qui apprciait comme toute divine la direction que saint Benot avait, jusqu' son dpart, donne ses filles et elle-mme, ne consentit pas s'en priver tout fait. Mais mortifiant mme le pieux dsir de converser avec un Saint, et soumise la rgle que celui-ci se faisait de n'avoir point de rapports avec les femmes, elle ne lui avait

SAINTE SCHOLASTIQUE, VIERGE

demand qu'un entretien par an. A la date fixe, elle sortait de son monastre*, comme lui quittait le sien avec plusieurs de ses fils> qui devaient tre tmoins de l'entrevue ; le frre et la sur se rencontraient dans une villa dpendante de l'abbaye. Avant le soirj quand mutuellement ils s'taient communiqu les lumires dont. FEsprit-Saint les illuminait et s'taient abreuvs aux eaux clestes qui dbordaient de leur cur, ils reprenaient en louant Dieu le chemin de leurs couventOr, raconte saint Grgoire, un de ces jours bnis, ils avaient pass de longues heures- louer Dieu et s'entretenir de ses bonts ; le crpuscule s'annonait ; ils commencrent prendre ensemble la rfection* frugale des moines. Le repas se prolongeait au milieu des saints propos-; et voici, que Scholastique, levant vers Benot des yeux pleins de prire : Je t'en' prie, dit-elle, donne-moi toute cette nuit ;. demeurons parler ensemble des joies du ciel ! Que dis-tu, sur? rpondit-il svrement ; il m'est absolument impossible de rester ici hors de ma cellule. Il allait se lever, pour regagner l'abbaye; or le ciel tait si serein, qu'on n'y voyait pas un nuage. La sainte vierge, entendant le refus de son frre, fut grandement afflige ; elle joignit les mains sur la table et inclina son front sur ses doigts runis. Elle pleurait et priait. Et comme elle relevait la tte, tout coup le tonnerre se mit gronder furieusement, ls clairs sillonnrent le ciel assombri et des torrents de pluie tombrent grand fracas. On ne pouvait songer mettre le pied dehors. Qu'as-tu fait, ma sur? s'cria tristement Benot. Que Dieu te pardonne de m'empcher ainsi d'obir la rgle I Car il avait compris, tant l'orage avait suivi de prs la prire de Scholastique, qu'il ne pouvait avoir d'autre cause. Je t'ai pri, dit-elle joyeusement, tu n'as pas. voufoi m'entendre.. J'ai pri mon Seigneur; il m'a cout. Sors maintenant si tu peux, laisse-moi et rentre au monastre. Mais c'tait chose impossible. Benot se rsigna; il n'avait pas voulu demeurer de son plein gr,, il resta malgr lui. Ils reprirent donc et pendant tout le reste de la nuit ils continurent, dans une sainte exaltation, leurs colloques sur les beauts divines et les joies du paradis.

Le lendemain matin ils se sparrent, rentrant chacun dans leur solitude. Savaient-ils qu'ils ne se reverraient que dans ce ciel contempl en esprance avec tant d'enthousiasme? Il y avait trois jours depuis la fraternelle visite ; le saint tait dans sa cellule : en levant les yeux, il vit l'me de sa chre et douce sur qui, sortant de son corps virginal, s'levait sous la forme d'une colombe et pntrait le mystre des cieux. Ce bonheur et cette gloire le remplirent d'allgresse. Il en rendit grces Dieu ; et puis, annonant ses frres la bienheureuse mort de Scholastique, il les envoya tout de suite au monastre des vierges, pour en rapporter la dpouille vnrable. Il la fit dposer dans le tombeau qu'il s'tait prpar pour lui-mme. Ainsi, comme leurs mes avaient toujours t et demeureront ternellement unies en Dieu, leurs corps aussi se rejoignirent fraternellement dans le repos de la tombe.

11 FVRIER

A P P A R I T I O N D E LA TRS S A I N T E V I E R G E
A LOURDES

(1858) Il n'est pas un chrtien qui il faille aujourd'hui apprendre ce qu'est Lourdes, ni le charme trs suave, la grce toute cleste dont la sainte Vierge s'est revtue en s'y rvlant une pauvre petite paysanne de quatorze ans. De cette pierre sanctifie par- le pied de la Madone, de cette eau qui s'est mise couler sous les doigts chercheurs de l'enfant, tant de bndictions, de faveurs, de miracles ont pris naissance, ont inond la foi du monde catholique tout entier, que tous ont voulu connatre ou, sans le vouloir, ont connu les moindres dtails de la touchante et bienfaisante apparition. Mais pourtant, quand les yeux rencontrent le nom de Lourdes, on ne peut faire qu'on ne s'y arrte

et qu'on ne repasse, le cur battant, ce que tant de fois on a lu, mdit, savour dans une joie et une motion pntrantes. Bernadette Soubirous tait ne Lourdes, pauvre et humble cit des Pyrnes, en 1844. Elle tait l'ane des quatre enfants de Franois Soubirous et de Marie Castrot, riches seulement de leur foi et de leur honntet. La fillette, presque ds sa naissance, fut atteinte d'un asthme pnible qui la fit demeurer petite et chtive. Mais elle tait trs douce, trs pieuse, trs innocente. A quatorze ans, elle ne savait ni lire ni crire, ne connaissait gure de prire que son chapelet, qu'elle grenait en gardant ses brebis. Alors elle se prpara sa premire communion, en coutant les enseignements de l'excellent et sage cur, M. Peyramale. Le 11 fvrier 1858, jour du jeudi gras, a-t-elle racont, mes parents, n'ayant pas de bois pour cuire le dner, se trouvaient bien embarrasss. Je mis mon capulet et je m'offris aller ramasser du bois mort avec ma jeune sur Marie et notre petite amie Jeanne Abadie. Les trois enfants descendirent le courant du Gave, dont les eaux ce moment taient peu profondes, retenues pour certaine rparation du moulin. De l'autre ct du torrent, la rive s'escarpe en rochers abrupts o une grotte peu profonde, assez basse, est creuse : ce sont les roches Massabielle. Le courant y avait jet beaucoup de sable et de branches mortes, prcieuse rcolte pour les fillettes ; mais il fallait, pour y arriver, traverser l'eau trs froide. Marie et Jeanne se dchaussrent ; Bernadette hsitait ; on lui recommandait d'viter les refroidissements. Pourtant ses compagnes avaient pass, elles faisaient leurs fagots. A son tour elle allait se dcider, quand le bruit d'un fort coup de vent, qui, chose trange, n'agitait pas la ramure des peupliers, de la rive, lui fait lever la tte. Elle porte les yeux en face d'elle : dans le roc, gauche de la grotte, une niche ogivale s'enfonait, que garnissaient les branches dpouilles d'un glantier. 0 merveille ! dans cette niche, une belle dame incline vers l'enfant son visage souriant : c'est une jeune fille ; son voile est blanc, blanche sa robe que serre la taille une longue

ceinture bleue ; un chapelet chane d'or, grains d'albtre,, pend son poignet gauche; ses pieds, nus. et dcors d'une; rose d'or, semblent s'appuyer sur la haie, comme dit Bernadette pour nommer l'glantier. L'apparition est dlicieuse contempler ; l'enfant est ravie, effraye aussi. Sa foi lui fait craindre une illusion : elle saisit son. chapelet ; mais sa main reste comme paralyse. Alors- la dame sourit. Elle aussi prend son chapelet ;. elle fait un grand signe de croix, et voici que les grains d'albtreglissent entre ses doigts ; mais ses. lvres restent immobiles,; elles ne murmurent point de prires ; leur sourire, comme le geste, semble inviter Bernadette dire les Ave. L'extase dura prs, d'une heure ; puis la dame sourit encore, tendit les bras comme pour un adieu, et la vision- s'effaa. Revenue elle, l'enfant dit ses compagnes : Avez-vous vu quelque chose,, vous autres? Non ;. et t o i ? Alors... moi non- plus, rpondit-elle embarrasse. De retour la maison, elle confia cependant son secret sa sur, incrdule, sa mre,, qui, craintive dans sa foi : C'est peut-tre, dit-elle, un mauvais esprit. Je te dfends de retourner l-bas. Pourtant, le dimanche suivant, aprs la grand'messe, quelques fillettes arrachrent la mre Soubirous- la permission d'emmener Bernadette la grotte ; celle-ci n'y revenait pas sans un vague moi ; elle emportait une bouteille d'eau bnite pour, au besoin, effrayer le dmon. Au pied de la grotte, les enfants s'agenouillrent et commencrent le chapelet. Tout coup : Elle est l L s'crie Bernadette, et son doigt montre l'glantier. Heureuse, alarme tout ensemble, elle regarde avec avidit et son visage s'illumine et rayonne. Mais hardiment elle se lve, s'approche d'un pas et, brandissant, sa bouteille, elle lance vers l'glantier quelques gouttes d'eau bnite :. Si vous tes de la part de. Dieu, venez ! dit-elle. Et ses compagnes : Quand je lui jette l'eau bnite, elle lve les yeux au ciel, elle sourit, elle s penche vers moi..., Qu'elle est belle!.... Voici qu'elle prend son chapelet Les yeux fixes* comme imitant un geste qu'elle voit, Bernadette se signe ; ple, le corps tendu comme si une force l'attirait, elle rcite son chapelet... Les petites filles

s'effraient de la voir en extase, elles croient qu'elle va mourir : Sortons-la d'ici, criait sa sur en pleurant. De force elles l'entranent ; mais il semble que l'extase continue ; elle continue jusqu' la maison paternelle, et tout le monde admire le visage transfigur, le sourire extatique, les douces larmes qui roulent sur les joues plies. Trois jours plus tard, le 18 fvrier, aprs la messe de 5 heures, deux femmes pieuses retournaient la grotte avec Bernadette ; l'une d'elles emportait de l'encre, une plume, du papier. A peine le chapelet commenc, l'enfant pousse un cri de joie : Elle est l, dit-elle doucement ; elle me fait signe d'avancer. Eh bien ! va ; demande-lui si elle est une me du purgatoire, si elle dsire des prires. Prie-la d'crire sur ce papier. Navement Bernadette prit le papier, l'encre, la plume ; elle s'avana vers la grotte et, se dressant sur la pointe des pieds, elle tendit la dame les objets qu'elle portait, en formulant sa demande. On ne l'entendit point parler ; mais ses yeux plongeaient dans l'ouverture de la niche ; puis ses bras s'abaissrent lentement. Elle revint. Que t'a-t-elle dit? Elle a ri. Puis elle m'a dit : Ce que j'ai vous dire, je n'ai pas besoin de l'crire. Et elle a ajout : Voudriez-vous me faire la grce de venir cette grotte pendant quinze jours? Je lui ai promis ; elle a fait signe qu'elle tait contente et "elle a dit : Moi, je vous promets de vous rendre heureuse, non point dans ce monde, mais dans l'autre. Marie, la toute-puissante, demandait une grce la petite paysanne, et en retour elle lui promettait le bonheur de l'ternit. Le lendemain, selon sa promesse, Bernadette revint, cette fois avec ses parents et une foule de curieux. Curiosit pieuse qui fut rcompense par la vue de l'extase, laquelle nul ne se trompa, dont tous furent dlicieusement mus. Mais bientt,, l'enthousiasme accru, les plerinages multiplis inquitrent l'autorit, qui craignit une illusion et, facilement ombrageuse, des troubles populaires. Elle entreprit d'arrter le mouvement, en effrayant la voyante, en lui dfendant de retourner la grotte, en la menaant de la faire enfer-

mer. Du reste le cur lui-mme, M. Peyramale, trs prudemment, affectait de ne rien savoir et de rester en dehors de ces vnements extraordinaires. Loin d'encourager l'enfant, ou mme de se montrer bienveillant, il rudoyait Bernadette, l'humiliait, lui demandait des preuves manifestes de sa mission. Car la dame lui en avait donn une : Vous irez dire aux prtres qu'il doit se btir ici une chapelle et qu'on doit y venir en procession. Mais M. Peyramale se refusait agir; il voulait un signe : Que la dame fasse fleurir le rosier o elle apparat. L'enfant demanda le miracle ; il lui fut donn, mais combien plus nombreux et -plus durable I Aprs lui avoir enseign faire pnitence pour les pcheurs, la pnitence qui toujours doit prcder les grandes faveurs, le 25 fvrier, la dame dit Bernadette : Allez boire la fontaine et vous y laver ; vous mangerez de l'herbe qui est l. Son geste indiquait le fond de la grotte. tonne, car jamais il n y avait eu l de source, Bernadette obit pourtant. Sur un signe nouveau, de ses petits doigts elle se mit gratter la terre, et du trou superficiel qu'elle faisait, l'eau filtra, boueuse d'abord, si fangeuse que trois fois l'enfant, l'ayant porte ses lvres, ne put vaincre sa rpugnance et la rejeta. Enfin, sur un regard de la dame, elle aspira cette boue, elle s'en lava Je visage, elle cueillit et mangea quelques brins d'herbe. Et la foule stupfaite murmurait : Que faitelle? ne devient-elle pas folle?
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Mais ds le lendemain la source nouvelle faisait son premier miracle en faveur d'un pauvre carrier et lui rendait la vue ; on ne peut aujourd'hui compter ceux qu'elle a faits, qu'elle fait encore. Le cur de Lourdes tait bien exauc. Alors la foi, l'esprance des foules clatrent et ne voulurent plus connatre d'obstacles. Elles forcrent les dfenses de la police et les cordons de troupes ; elles bravrent les prcautions d'orthodoxie, vraiment trop prudentes, et les craintes politiques, tout fait ridicules, affiches par une administration qu'on n'avait pas coutume de voir si chrtienne et qui rvlait sa faiblesse par sa peur sans objet. D'heureuses et puis-

sants influences s'interposrent enfin ; c'est, non plus malgr les gendarmes, mais sous leur protection que Bernadette, le 25 mars, jour de l'Annonciation, se rendit, travers une foule norme, au pied de la grotte chrie. Les quinze visites promises taient faites ; la dame cependant n'avait jamais dit son nom, et M. Peyramale insistait pour le savoir. L'enfant se mit en prires. Au bout de quelques instants, son visage transfigur annona l'apparition : Madame, dit Bernadette, voulez-vous me dire qui vous tes? Un sourire seul lui rpondit. Elle insista ; la dame sourit encore plus suavement. Enfin une troisime fois : Madame, vous devez me dire qui vous tes ! Alors l'apparition, cartant les mains qu'elle tenait jointes, fit glisser le chapelet au fil d'or sur son bras droit; elle ouvrit ses deux bras et les inclina vers le sol, comme pour montrer la terre ses mains virginales pleines de bndiction. Puis, les levant vers l'ternelle rgion d'o descendit pareil jour le Messager de l'Annonciation, elle les rejoignit avec ferveur et, regardant le ciel avec le sentiment d'une indicible gratitude, elle pronona ces paroles : Je suis l'Immacule Conception ! (Lasserre.) Et elle disparut. L'enfant, qui ne comprenait pas le sens de ces mots divins, qui n'avait jamais entendu parler du glorieux privilge de Marie qu'ils expriment, faisait, en retournant Lourdes, tous ses efforts pour les retenir. Je, les rptais en moi-mme tout le long du chemin pour ne point les oublier, raconta-t-elle, et jusqu'au presbytre o j'allais je disais : Immacule Conception, Immacule Conception, chaque pas que je faisais, parce que je voulais porter M. le cur les paroles de la vision, afin que la chapelle se btt. Ce nom, Marie se l'tait choisi en ce jour, comme un remerciement venu du ciel pour le saint pontife qui, le 8 dcembre 1854, avait proclam immacule la Mre divine du Verbe incarn, et comme une solennelle confirmation de la dfinition pontificale. M. Peyramale comprit. L'glise qu'il lverait pour obir au vu de la sainte Vierge serait la glorification permanente de l'Immacule Conception.

Deux fois encore seulement la divine dame de Massabielle consentit se montrer son enfant privilgie. Le lundi de Pques, 5 avril, Bernadette, la grotte, avait apport un cierge qu'elle alluma. La Vierge lui apparut. Et dans son extase l'enfant, haussant les mains, les posa doucement au-dessus de la flamme. On vit celle-ci passer entre les doigts, s'lever au-dessus, oscillant et l au souffle du vent. Elle se brle ! criait-on autour d'elle. Toujours souriante, l'enfant tint ainsi les mains dans la flamme pendant un quart d'heure, et la chair innocente n'en reut aucune atteinte. Enfin le 16 juillet, pour la dernire fois, l'attrait divin se fit sentir encore Bernadette. Elle se rendit presque seule sur les bords du Gave. Le crpuscule arrivait. Agenouille en face de la grotte, elle vit encore la belle dame, dont maintenant elle savait le nom, plus belle, plus glorieuse que jamais. Mais aucune parole ne sortit de ses lvres bnies. Elle souriait doucement, comme pour confirmer tout le pass, illuminer tout l'avenir. Et puis elle inclina la tte vers l'enfant dans un au revoir trs lointain, au revoir au ciel. Et la vision s'vanouit.

12 FVRIER

LES S E P T S A I N T S F O N D A T E U R S DE L'ORDRE DES SERVITES


CONFESSEURS

(1251 1310) Le jour de l'Assomption de la sainte Vierge, l'an 1233, Florence, sept amis taient runis en un oratoire. C'taient sept marchands ; on sait que cette profession tait, dans leur ville, entoure d'honneurs; ils appartenaient la premire noblesse et portaient la robe snatoriale. Leurs noms taient : Bonfi> glio Monaldi, Buonagiunta Manetti, Manetto delT Antella, Amideo dei Amidei, Uguccione dei Uguccioni, Sostegno dei Soste-

LES SEPT SAINTS FONDATEURS D E L'ORDRE DES SERVITES

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gni, Alexis Falconieri. Aussi pieux que riches et honors, ils faisaient partie d'une coufrrie qui avait pour but de clbrer la sainte Vierge par ses chants, les LaadesL Or tandis qu'ils se livraient dans la joie leur dvotion, la Mre divine daigna se montrer chacun d'eux en particulier, les exhortant quitter 'le monde pour se consacrer son culte et une perfection plus haute. Les saints amis se communiqurent mutuellement l'invitation si douce qu'ils avaient reue ; mais humblement, prudemment, ils pensrent qu'avant d'y donner suite ils devaient prendre l'avis de l'vque de Florence, Ariago. Celui-ci les encouragea dans leur projet, et tout de suite ils se mirent en devoir de l'excuter. En vingt-trois jours ils distriburent leurs biens aux pauvres ; puis, rduits au plus absolu dnuement, revtus d'une misrable robe de couleur cendre, ils se retirrent dans une petite maison de campagne .des environs de Florence, la villa Camarzia. Durant un an ils s'y livrrent la prire et la plus austre (mortification. Cependant ils eurent besoin de rentrer Florence pour conasulter l'vque. Or peine dans la ville, voici que sur leur pa'ssage s'lvent des voix enfantines qui les saluent : Les serviteurs -de Marie ! les serviteurs de Marie ! Parmi ces tout petits qui essayaient dans cet loge leurs premires paroles, tait Philippe Benizzi, g d'un an ; plus tard il serait le plus zl propagateur de l'Ordre nouveau et son cinquime gnral. Cet hommage, qui se renouvela plusieurs fois, engagea l'vque de Florence confirmer aux sept solitaires ce nom, bientt modifi en celui de Servtes. L'admiration manifeste par le peuple de Florence pour la saintet des nouveaux serviteurs de Marie amenait un grand concours l'humble ermitage de Camarzia. Mais eux dsiraient au contraire la solitude et l'oubli. Us rsolurent de chercher ailleurs l'une et l'autre. A neuf milles de Florence, au fond d'une longue valle qui se droule derrire les hauteurs de Fiesole, s'rigent les cimes du mont Senario. La montagne appartenait, en partie du.moins, l'glise de Florence.; l'vque consentit en cder une partie ses chers ermites. Il posa la

premire pierre de leur glise ou plutt de l'oratoire modeste autour duquel ils btirent de leurs mains d'humbles cellules. Dans quelle pauvret ils y vcurent et dans quel mpris du monde, il est difficile de l'imaginer. Leur ferveur tait telle, que, sans souci aucun de leur nourriture, ils se contentaient d'abord des herbes et des racines qu'ils trouvaient entre les rochers. Leur vie tout entire se passait chanter et mditer les souffrances de Jsus et de Marie, car telle fut ds l'abord, et pour toujours, leur principale dvotion. Mais Bonfiglio Monaldi, qui, en raison de son ge, avait t choisi comme leur chef, comprit qu'une telle austrit, en se prolongeant, aurait vite raison des forces et mme de la vie; il rsolut d'avoir du moins recours aux aumnes des fidles. Et Buonagiunta Manetti et Alexis Falconieri furent chargs d'aller chaque jour tendre la main dans les rues de Florence. C'tait, en outre de l'humiliation, un voyage plein de difficults, surtout en hiver, qui leur tait impos. Malgr leur courage, il fut vident bientt qu'ils n'y pourraient rsister ; on obtint encore du bon vque ui\ petit pied--terre qui, agrandi peu peu par la force des choses et non par .l'ambition des religieux, finit par devenir le couvent de l'Annonciade. C'est l, prs de la magnifique glise qui honore Florence, que s'tablit enfin le centre religieux, la maison mre de tout l'Ordre. Mais dans ces dbuts, il n'tait point question de fonder un Ordre ; l'humilit des bons solitaires, loin de s'lever jusque-l, en repoussait mme l'ide, lorsqu'elle tait suggre par quelques amis ou quelques candidats leur, socit. Ils n'levaient pas leurs dsirs au del de la perfection de leur petit groupe fervent et amical; et cette perfection, ils la cherchaient, chacun de leur ct, dans une austrit si excessive, que le cardinal Geoffroy de Chtillon, lgat de Grgoire IX pour la Toscane et la Lombardie, crut devoir leur imposer d'en modrer les cruauts pieuses. Il leur conseilla, dans ce but, d'unifier leurs pratiques et de se faire une rgle commune. Cette rgle, ils la demandrent leur vque. Et voici que, pendant qu'Ariago la mditait, la sainte Vierge intervint de nouveau pour fixer le but de leur vie

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et les moyens de l'atteindre. C'tait le 25 mars 1239. Elle leur apparut environne d'anges ; les uns portaient les instruments de la Passion ; un autre, la Rgle de Saint-Augustin ; un autre encore prsentait en ses mains un vtement noir complt d'un scapulaire. Elle-mme, de sa bouche maternelle, leur expliqua sa volont : revtus de cette robe, soumis cette rgle, ils se consacreraient non plus seulement mditer, mais encore prcher les douleurs de la Passion de Notre-Seigneur et de sa sainte Mre. Ce n'est pas sans quelque angoisse, au milieu de leur grande joie, que les solitaires du Senario entendirent ces paroles. Que devenait leur chre vie contemplative, s'ils devaient se livrer l'apostolat? faudrait-il donc quitter leur montagne, leurs grottes, leurs rochers o Dieu parlait leurs curs, o la pnitence s'offrait d'elle-mme? Mais leur sainte Mre le,voulait; elle mettait ce prix le bonheur de la voir dans l'ternit. Ils se soumirent. Sur le Senario, ils gardrent l'ermitage o, fatigus du ministre de la parole, ils reviendraient se reposer et se retremper en Dieu. Mais dsormais c'est dans les villes, et d'abord Florence, qu'ils vivraient et travailleraient. Jusqu' ce moment leur humilit avait recul devant l'honneur du sacerdoce. Ils comprirent qu'une condition essentielle du succs tait' de pouvoir rpandre sur les mes les grces des sacrements. Tous donc se prparrent l'ordination. Seul, Alexis Falconieri insista pour demeurer dans l'humble rang des frres lais ; jamais il ne voulut tre employ qu'aux soins les plus bas ; avec joie il continua son office de quteur, qui ne l'empchait pas cependant d'exhorter au bien les fidles, charms de son humble charit. Les autres, sortis de leur retraite, se rpandirent en Italie, en France, en Allemagne, jusqu'en Pologne, et partout leur Ordre nouveau prit des accroissements inesprs ; pour satisfaire tous les attraits, ils fondrent mme un tiers ordre sculier o s'enrlrent de trs nombreux adeptes. Et non seulement ils furent pour l'glise militante un ferment nouveau et
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puissant de saintet une poque douloureusement trouble, mais ils donnrent l'glise triomphante des saints en grand nombre. Au premier rang de ceux-ci brillent les sept fondateurs. st-il un autre Ordre qui ait une gloire gale? Tous, l'exception de saint Alexis Falconieri, qui mourut Florence, s'levrent au ciel de leur bni ermitage du Senario. Le premier qui le quitta pour le bonheur ternel fut Buonagiunta Manetti. Le 13 aot 1251, aprs avoir clbr le saint sacrifice, il annona sa fin prochaine. Et puis, encore revtu des ornements sacerdotaux, comme c'tait un vendredi, il commena, selon l'usage, commenter le rcit de la Passion. A ces paroles : ils le crucifirent, les larmes jaillirent de ses yeux ; il tendit les bras en croix et, au moment o il disait avec Jsus : Pre, je remets mon me entre vos mains, il expira. Bonfiglio Monaldi le suivit dix ans d'intervalle. Il avait t le premier gnral de l'Ordre ; mais il s'tait dmis de sa charge en 1255 ; il mourut le l janvier 1262, aprs le chant des matines, appel par la sainte Vierge elle-mme. Successivement ses compagnons descendirent dans la tombe, ou plutt montrent la gloire. Enfin le dernier, Alexis Falconieri, arriv sa cent dixime anne, fut averti de sa fin prochaine par l'Enfant Jsus, qui, lui apparaissant, dposa sur sa tte blanchie une couronne de fleurs. C'tait le 17 fvrier 1310. Le culte des sept saints amis fut approuv par les papps Clment XI et Benot XIII. Et enfin, en l'anne 1888, cinquantenaire de son ordination sacerdotale, le grand Lon XIII les inscrivit tous ensemble, fraternellement unis, au catalogue des Saints et voulut que l'glise entire clbrt leur fte.
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SAINT POLYEUCTE, MARTYR

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13 FVRIER

SAINT

POLYEUCTE
MARTYR

(250) Le nom de Polyeucte a t popularis en France, depuis le x v n sicle, par la tragdie de Corneille, le chef-d'uvre de l'esprit chrtien et franais tout ensemble. Mais le Saint y tait connu et vnr de longs sicles auparavant. De Mlitne, sa patrie, son culte avait pass Constantinople, puis en Occident, Rome et chez les Francs, o on l'invoquait comme garant des serments et vengeur des parjures. C'est ce titre que le roi de Burgondie, Gontran, fils de Clotaire I , le prenait tmoin contre ses frres Sigebert et Chilpric. De son martyre on avait un rcit d'une autorit qu'on croyait douteuse, cause des embellissements qu'il avait subis, lorsqu'une dcouverte assez rcente vint tout coup le confirmer. Mlitne, mtropole de la petite Armnie, tait une ville toute militaire. Titus l'avait fonde, en 70, comme un camp retranch, prs du confluent de l'Euphrate et du Carmalas. La X I I lgion y avait pris garnison et constitua le noyau autour duquel s'agglutina une population civile, bientt trs nombreuse. Cette lgion tait presque toute compose de chrtiens ; c'est elle qui, pendant l'expdition de Marc-Aurle contre les Quades, en 174, aurait, par ses prires, obtenu la pluie bienfaisante qui sauva du dsastre l'arme romaine. Est-ce la suite de cet orage miraculeux qu'elle reut le titre de Fulminaia, ou cause de sa bravoure clatante? Quoi qu'il en soit, elle contribua beaucoup rpandre dans Mlitne la religion chrtienne. On comprend l'action que devait exercer sur la population, sans cesse en troits rapports avec lui, un corps de troupes o la foi tait de tradition et qui, grce elle, tait devenu, selon le mot de saint Grgoire de Nysse, une cole de vertu.
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Or, parmi les officiers de cette lgion, on comptait, en 250, deux amis, Grecs d'origine, comme leur nom l'indique: Polyeucte et Narque. Le second tait chrtien ; le premier restait attach au culte des dieux; il avait pous peu auparavant, Mlitne, Pauline, fille de Flix, peut-tre lgat de la province, ou du moins un des principaux fonctionnaires de l'empire, et il avait eu d'elle un fils. Les deux amis, bien que de religions contraires, avaient t runis troitement par leurs qualits communes, leur droiture, leur gnrosit, leur attrait vers tout ce qui est beau et noble. Pourquoi et comment la foi de Narque n'avait-elle pas eu encore raison du paganisme de Polyeucte, combattu dj par ces vertus naturelles? Or il y avait deux mois que Dce tait devenu matre de l'empire par la mort de Philippe et de son fils. Et tout de suite il avait dchan la perscution contre les chrtiens. L'dit qui condamnait ceux-ci venait d'tre affich Mlitne. En le lisant, Narque sentit son cur se serrer et, rencontrant son ami, il laissa chapper sa tristesse : Voici, lui dit-il, que je vois s'approcher la fin de notre amiti et le jour de notre sparation ! Que distu ? lui rpondit Polyeucte. Notre union fraternelle peut-elle tre rompue que par la mort? Et c'est la mort en effet qui nous sparera; l'empereur la prononce contre tous les chrtiens. Polyeucte eut un instant de stupeur. Mais bientt un souvenir se rveille son esprit : nagure le Christ qu'adore Narque lui est apparu, l'a dpouill de sa chlamyde militaire, mais pour le revtir ensuite d'un manteau de gloire, et l'a fait monter sur un cheval ail. Il saisit enfin le sens de cette vision ; la foi que les discours de Narque lui avaient fait connatre sans le persuader, tout coup illumine son me. Et le voici dj prt tout, pour rpondre la divine invitation. Mais une inquitude l'arrte ; pour s'unir Jsus, ne faut-il pas avoir reu le baptme? Oui, rpond Narque; mais dans le sang rpandu pour Jsus on peut tre baptis comme dans l'eau. Eh bien ! donc, reprend Polyeucte dont le cur s'embrase d'un dsir ardent du martyre, allons, -Narque, allons lire l'dit de l'empereur et sachons ce qui nous reste faire !

SAINT POLYEUCTE, MARTYR

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Ils sortent. Sur la place, au milieu de la foule, qui sans doute le lisait avec moi, l'dit s'talait dans sa violence. Polyeucte s'approche, le parcourt des yeux ; avec indignation il crache sur la feuille impriale, l'arrache et la met en morceaux. A ce moment une procession passait, portant en crmonie les statues des douze grands dieux. L'audacieux nophyte rompt les rangs, s'empare des statues, les jette et les brise terre. Une telle agression, il faut bien le dire, n'tait point dans les habitudes chrtiennes. Bien loin d'tre conseille, elle tait dfendue. Saint Cyprien rsume en ce mot la doctrine et l'esprit de l'glise : La discipline dfend de se livrer soi-mme. Un concile d'Espagne, au dbut du i v sicle, dclare que celui qui briserait des idoles et serait mis mort pour ce fait, ne serait pas inscrit au nombre des martyrs . Mais cette dfense, inspire par une prudence justement dfiante des faiblesses prsomptueuses, n'tait pas promulgue dans les premiers temps de perscution. Et Polyeucte, peine instruit par son ami des dogmes essentiels, se laissait emporter par un zle presque instinctif son temprament de soldat et encore enflamm par la soudainet de sa conversion. Le crime de lse-majest qu'il venait de commettre ne pouvait rester sans vengeance. On se saisit de lui sans tarder, pour le conduire devant le juge. Ce juge fut-il son beau-pre Flix? Les Actes du martyr semblent dire que non. En tout cas Flix fut singulirement attrist de l'acte commis par son gendre. Aujourd'hui, s'criaitil, me voici sans enfants ! J'tais fier d'eux, et tout d'un coup j'en suis priv. Personne, Dieu ou homme, ne peut avoir piti de Polyeucte aprs un tel coup d'audace! Et, se tournant vers le coupable, il passait de l'indignation des sentiments affectueux : Mets ta volont, Polyeucte, vivre encore un peu, jusqu' ce que tu puisses voir Pauline. Je n'ai plus aucun souci des choses de la terre, rpondit le Saint ; pourquoi me tenter avec le souvenir de ma femme et de mon fils? Si ta fille veut me suivre, son bonheur est assur. Sinon elle se perdra avec tes dieux. Flix alors se prit pleurer. Hlas I hlas !
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Polyeucte, dit-il, toi aussi les sortilges du Christ t'ont plong dans Terreur ! Oui, oui, s'cria le martyr, c'est lui, je le confesse, qui a touch mon me de sa grce et m'a rendu digne d'tre son soldat et d'en porter le nom. A ces mots, ceux qui l'avaient arrt se mirent le frapper au visage. Mais intrpidement il souffrait l'outrage, si sensible son honneur, quand il vit s'approcher de lui sa femme Pauline avec Flix. Tous les deux, en pleurant, le suppliaient de se laisser convaincre et s'efforaient de le rattacher la vie. Les instances de Flix le touchaient peu. Mais les larmes de Pauline l'mouvaient : elles taient son vrai supplice. Polyeucte, lui disait-elle, que t'est-il arriv? quels mensonges t'ont du jusqu' te faire briser nos douze dieux? La plainte nave de la jeune femme amena sur les lvres de son mari un sourire de douce et tendre compassion : Eh bien ! dit-il, si moi seul j'ai vaincu et bris les douze dieux, te voil donc prive de tout dieu ici-bas ! Alors crois-moi, apprends connatre le mien, apprends partager ma foi ; empresse-toi de changer cette vie si courte pour une vie ternelle ! On aimerait savoir que, comme dans le drame de Corneille, la passion de l'poux convertit aussi l'pouse. Les Actes ne le disent pas. Ils notent seulement que ce dialogue douloureux mut les assistants et les perscuteurs eux-mmes; tous firent de nouveaux efforts pour incliner Polyeucte l'apostasie. Mais en vain. La grce demeura victorieuse dans ce cur que du premier coup elle avait conquis tout entier. Le juge pronona donc la peine : celle du glaive. Le martyr la subit avec srnit, en affirmant qu'il voyait prs de lui un jeune homme qui l'encourageait et soutenait sa vaillance. Il fut couronn quatre jours aprs sa conversion. Narque survcut son ami. Mme il l'assista dans son supplice ; il recueillit pieusement son sang dans un linge clatant de blancheur et le porta dans la ville des Kananotes. PoIyeucte son dernier moment, lui avait dit de se souvenir de leur amiti et de la promesse qu'ils s'taient faite mutuellement de mourir pour leur foi. On peut croire que Narque la tint : le 22 avril on clbre un saint martyr de ce nom.
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FVRIER

LE B I E N H E U R E U X J E A N - B A P T I S T E DE LA CONCEPTION
CONFESSEUR (1561-1613)

L'Ordre des Trinitaires, fond en 1198 par saint Jean de Matha et saint Flix de Valois, aprs une ferveur admirable, s'tait peu peu relch de l'observance exacte de ses constitutions. Mais, au commencement du x v i sicle, un dsir 'de rforme animait les meilleurs religieux et, pour lui donner satisfaction, le chapitre gnral tenu Valladolid en 1514 dcida de choisir dans chaque province deux ou trois couvents o la rgle serait suivie dans toute sa rigueur. Ce dcret eut peu de succs. Au seul ermitage de Valdepagnas, on y demeurait peu prs fidle; c'est que les paysans eux-mmes y veillaient et exigeaient que les Pres allassent pieds nus et revtus du grossier habit des premiers temps. Mais Dieu prparait un Saint pour faire aboutir la rforme, qu'il voulait bien plus que les hommes.
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Parmi les huit enfants de Marco Garcia et d'Isabelle Lopez, Almodovar del Campo, un garon, Jean, s'tait fait depuis sa petite enfance remarquer par sa pit et son esprit de pnitence austre. Il tait n le 10 juillet 1561. Sainte Thrse, htesse de ses parents, avait prdit son avenir de saintet : Vous avez l, leur avait-elle dit, un enfant qui deviendra un grand Saint; il sera le pre et le directeur de beaucoup d'mes et le rformateur d'une grande uvre que l'on connatra en son temps. Ds l'ge de dix ans, faisant la guerre des passions qu'il ignorait encore, il portait le cilice, jenait rigoureusement presque tous les jours, ne prenait son sommeil que dans une auge de bois avec une pierre pour oreiller. Mais surtout il aimait les pauvres avec une tendre compassion et mettait en la Sainte Vierge toutes ses affections et sa filiale confiance.

Aprs de fortes tudes de philosophie Tolde et de thologie l'universit de Barza en Andalousie, il se dcida entrer en religion ; il hsitait entre les Carmes et les Trinitaires. La sainte Vierge lui fit entendre qu'elle le voulait parmi ces derniers ; il se prsenta donc leur noviciat en 1580, g de dixneuf ans. Ds lors il montra des talents hors ligne qui firent dire de lui par Lope de Vga qu'il tait le plus beau gnie de l'Espagne ; mais plus admirables taient son humilit, sa patience, sa charit. Il fut bientt l'aptre de l'Andalousie ; son zle et son loquence le rendirent populaire ; on le comparait saint Jean Chrysostome et saint Bernard. En 1590, la peste dvastant l'Espagne, il se dvoua au service des malades pendant quarante jours sans repos ni trve, oublieux de lui-mme jusqu' l'imprudence et arrachant au peuple souffrant des cris d'admiration. Un si saint religieux souffrait assurment du relchement o tait tomb l'Ordre des Trinitaires; nanmoins il n'osait se joindre au petit nombre des rforms, tant il craignait leur chec. Dieu agitait pourtant son me et lui faisait sentir l'aiguillon. Un jour, il tait Sville, un orage pouvantable clate sur sa tte ; effray de cette menace de mort, il se reproche ses rsistances l'appel qui le sollicitait ; il prend la rsolution, pour viter la colre divine, d'entrer Valdepagnas, l'unique couvent o ft tablie mais, encore, mdiocrement observe, la rforme. Et comme l'orage semblait redoubler de violence: Mon Dieu, s'crie-t-il, je vous en fais le vu ! Aussitt les clats du tonnerre s'teignent et le calme se rtablit au ciel o se montre le soleil. Il obtint avec peine du commissaire gnral de l'Ordre l'autorisation d'accomplir son vu. Mais enfin il put entrer Valdepagnas le 9 fvrier 1597. La nuit mme, un song lui annona son avenir : il vit que des barbares voulaient le clouer une croix ; mais Notre-Seigneur y. tait fix dj ; et quand les clous qui transperaient la chair de Jean arrivaient toucher celle de Jsus, une extrme douceur remplaait les affres du supplice.

Au chapitre gnral tenu Sville cette mme anne, il fut nomm suprieur du couvent rform ; et tout de suite il voulut y rtablir intgralement l'ancienne rgle avec toutes ses svrits. Le peuple admirait, mais les religieux trouvaient ce zle intempestif; l'un aprs l'autre ils se retirrent/Rest presque seul, Jean, abandonn mme du gnral de l'Ordre, n'a plus de recours qu' Dieu et Marie. Il est vrai quei'un et l'autre lui promettent de l'aider, de lui faire surmonter tous les obstacles. Ces obstacles, Jean les rencontra partout. Impuissant les vaincre en Espagne, il rsolut de chercher Rome, de demander au Saint-Sige l'appui indispensable. Tout d'abord il ne le trouva qu'auprs des Saints, nombreux en Italie. A Florence, sainte Marie-Madeleine de Pazzis; Rome mme, saint Camille de Lellis, saint Franois de Sales, venu pour exposer au pape Clment VIII l'tat du diocse de Genve, l'encouragrent vivement et lui prdirent le succs. Mais ses suprieurs religieux, qui redoutaient sans doute dans ses projets de rforme une cause de trouble profond, se dclarrent contre lui. On essaya d'abord de le faire enfermer ; il n'vita la prison que grce l'influence d'un de ses parents. Puis on l'accusa d'avoir fui Valdepagnas en emportant les fonds du couvent. L'ambassadeur d'Espagne, favorablement dispos envers lui, reut de sa cour commission de le combattre. Le pape lui-mme, qui avait avec bienveillance cout d'abord ses demandes, parut ne plus s'en souvenir. Un moment le pauvre Pre, accabl de craintes et de chagrins, parut prt renoncer sa sainte entreprise ; accueilli charitablement par les Carmes Dchausss, il accepta, sur leurs instances, d'tre inscrit parmi leurs novices. Mais Dieu lui fit comprendre son erreur : une vision lui montra une foule de Trinitaires rayonnants de gloire et qui semblaient pousser un cri d'angoisse : ainsi tait-il averti du danger qu'il courait en essayant d'chapper sa vocation. Enfin aprs deux ans d'inutiles efforts, de souffrances, de maladies, vint le jour du triomphe. Clment VIII, par une bulle date du 20 aot 1599, approuva la rforme et autorisa

les Trinitaires rforms constituer un Ordre nouveau avec des suprieurs distincts et la rgle primitive. Jean tait au comble de ses vux, semblait-il. Pourtant les luttes devaient durer un an encore : ce n'tait pas assez d'avoir l'approbation du pape, il fallait faire excuter ses volonts. Quand il l'entreprit, Jean fut en butte des perscutions qui allrent jusqu' une tentative d'empoisonnement. Clment VIII lui avait concd trois maisons de son Ordre : il n'en put obtenir qu'une, encore tait-ce ce Valdepagnas, o le cri populaire avait de tout temps exig le retour l'esprit primitif, et les anciens religieux, emports par la fureur, complotrent-ils de le noyer dans une citerne. Malgr tout, il fallait que la saintet restt matresse et que les desseins de Dieu s'accomplissent. Les orages s'apaisrent. Une re de prosprit commena, prosprit non selon le monde, car la pauvret fut extrme et les souffrances cruelles,. mais selon la foi. Dieu, en plus d'une occasion, vint au secours de ses fidles serviteurs par des miracles;, la rforme se propagea, et bientt huit couvents furent runis sous l'obdience du Pre Jean-Baptiste de la Conception. Mais celui-ci n'tait pas au bout de ses preuves ; plusieurs de ses religieux le trouvaient trop austre ; ils demandrent qu'un visiteur vnt temprer ses rigueurs. Le Saint eut peur pour son uvre ; il runit ceux qui se plaignaient, offrit de se dmettre de sa charge et, tombant genoux, il dcouvrit ses paules : Si je suis cause de cette tempte, dit-il, jetez-moi la mer ; frappez ces paules, je les abandonne vos coups ; mais sauvez la rforme ! Ces humbles paroles touchrent les curs ; le visiteur nomm rendit justice au saint. Celui-ci reprit ses fonctions ; mais il ne tarda pas les rsigner, heureux de se retrouver au rang des simples religieux. Il vcut plusieurs annes encore dans la pratique de vertus que Dieu plusieurs fois bnit par des miracles. Et enfui, au mois de janvier 1613, la mort vint. Elle fut accueillie avec grande joie par le saint homme, mais avec douleur par ses frres, qui craignaient pour l'avenir de la rforme. Pourquoi nous aban-

SAINT FAUSTIN ET SAINT JOVITE, MARTYRS

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donnez-vous? lui disaient-ils en pleurant. Et lui, comme autrefois saint Martin : Seigneur, pria-t-il, si je suis ncessaire encore, je ne refuse pas le travail. Mais il ajoutait comme malgr lui : J'attends impatiemment le Seigneur ! Exspectans
exspeciavi Dominum !

Alors ses frres commencrent rciter le Credo. Et quand on fut venu ces paroles : Et incarnaius est, le Pre Jean-Baptiste de la Conception exhala son me en Dieu, le 14 fvrier 1613, l'ge de cinquante et un ans. Le pape Pie VII, en 1819, lui accorda les honneurs de la batification.

15 FVRIER

SAINT FAUSTIN

ET SAINT (119)

JOVITE

MARTYRS

L'empereur Trajan tait mort le 11 janvier 117. Il avait institu contre les chrtiens une perscution continue, rgle par une jurisprudence durable ; c'tait la maladie chronique se substituant aux clats violents, mais courts, de maladie aigue. Son fils adoptif et son successeur, Hadrien, garda la mme mthode. Et c'est en vertu de la procdure fixe par Trajan qu'il intervint lui-mme et pronona dans la cause des deux saints frres Faustin et Jovite. Il tait en Orient lorsqu'il apprit que son pre venait de mourir Slinonte ; immdiatement il prit sa route vers l'Italie par la valle du Danube et l'Illyrie, pour arriver Rome au commencement d'aot 118. Il tait parvenu jusqu'aux bords de l'Adda, lorsqu'il vit venir le gouverneur de la Rhtie ; celui-ci apportait une dnonciation formelle contre deux frres, Faustin et Jovite, qu'il accusait d'tre chrtiens et surtout d'avoir fait dans leur ville natale, Brescia, une propagande trs

fructueuse. Ils ont dj, disait-il, perverti plusieurs des principaux citoyens ; si on ne les en empche, le culte de nos dieux sera bientt absolument dsert dans ce pays. Hadrien donna donc Tordre de les saisir et de les interroger. Lui-mme, bientt, arriva Brescia et fit comparatre les deux confesseurs. En vain le gouverneur avait multipli ses tentatives pour les faire apostasier : ils taient rests inbranlables. Cependant ils n'taient que rcemment convertis : leurs parents, qui appartenaient la noblesse, s'taient au contraire signals toujours par leur fidlit au paganisme et leur haine des chrtiens. Mais Faustin et Jovite, gagns par la grce, avaient reu le baptme des mains du vieil vque de Brescia, Apollonius ; mme celui-ci, admirant leur zle d'aptres, avait lev l'an la dignit du sacerdoce et consacr Jovite au service de l'autel en qualit de diacre. C'tait, pensa Hadrien, un bel exemple de svrit donner que de chtier de tels dserteurs du culte officiel. Il essaya d'abord, l'ordinaire, de les gagner par la promesse de sa faveur impriale et de les faire sacrifier au Soleil, la divinit que lui-mme adorait. Non, rpondirent les deux frres, nous n'adorons que le Dieu du ciel et de la terre, qui a fait le soleil mme. Nous ne commettrons pas un crime qui nous perdrait pour l'ternit. Le crime, repiit l'empereur, vous le commettez en vous dclarant chrtiens et en troublant la tranquillit de la paix. Obissez, vous obtiendrez de moi un grade lev dans mon arme. Notre arme, c'est celle du Christ ; elle ne finira pas comme la tienne, qui ne durera qu'un peu de temps. En voil assez, interrompit l'empereur ; vous lassez ma patience. Sacrifiez au Soleil ou mourez ! Le choix des frres n'tait pas douteux. Mais avant de prononcer la sentence capitale, Hadrien les fit tourmenter par de nombreux supplices. Leur constance, l'inutilit de l'effort des bourreaux, murent et convertirent plusieurs assistants, parmi lesquels Calocerus, un des officiers d'Hadrien, et Afra, la femme du gouverneur. Ce rsultat, si contraire ses esprances, porta au comble la colre de l'empereur. II fit immdiatement tuer ces nouveaux

chrtiens, l'exception de Calocerus ; et, runissant celui-ci aux deux confesseurs, cause de sa conversion, il ordonna de les conduire, sa suite, Milan. L il les fit comparatre derechef son tribunal : il pensait que, briss par les supplices et la fatigue du chemin, ils seraient plus accessibles ses efforts. Peine perdue. En vain il les fit torturer sur le chevalet, brler avec des lames ardentes. Vaincu par leur courage, il livra Calocerus un de ses officiers, qu'il chargea de le tourmenter encore, puis de le tuer, ce qui eut lieu Milan le 18 avril 118. Lui-mme poursuivit sa route jusqu' Rome, tranant sous escorte Faustin et Jovite. Mais pas plus Rome qu' Milan, malgr de sanguinaires efforts continus plusieurs mois, le perscuteur n'eut raison de ses victimes, soutenues par la grce divine. Lass enfin de son inutile cruaut, il fit reconduire ses deux captifs Brescia. C'est dans cette ville, dans leur patrie, qu'ils devaient recevoir leur couronne. Aprs une dernire confession de leur foi, ils furent mens hors des remparts, sur la route de Crmone. Et l, sous les yeux d'une nombreuse foule, ayant ploy les genoux, ils reurent le coup d'pe qui trancha leur tte et les fit entrer dans la gloire le 15 fvrier 119.

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FVRIER

SAINT

GRGOIRE
PAPE

(?-1276) Le 29 novembre 1268, aprs quatre ans seulement de rgne, le pape Clment IV tait mort Viterbe. C'tait l'heure o, dlivr des perscutions allemandes par l'extinction des Hohenstauffen, le Saint-Sige se voyait menac par l'ambition de Charles d'Anjou, roi de Naples. Les menes de celui-ci retardrent pendant deux ans et demi l'lection du successeur de

Clment IV ; enfin les cardinaux, vivement sollicits de mettre fin ce douloureux interrgne, s'accordrent pour dsigner six d'entre eux, qui serait remis le choix du pape nouveau. Guides par saint Bonaventure, leurs voix se runirent sur le nom de l'archidiacre de Lige, Thibaud, de la famille Visconti de Plaisance. Thibaud, ds sa jeunesse, s'tait fait remarquer par sa pit et son rudition ; il avait surtout acquis un vrai renom de canoniste. Attach au saint cardinal-vque de Prneste, Jacques de Prcoraria, il l'avait accompagn en 1239 dans sa lgation en France, et successivement devint chanoine de Lyon et archidiacre de Lige. Innocent IV lui proposa l'vch de Plaisance ; mais son humilit le lui fit refuser. Il revenait de Rome quand, force d'instances, l'archevque de Lyon, Philippe, obtint d'tre aid de sa science pendant le treizime concile cumnique, tenu en cette ville (1245) et prsid par le pape lui-mme. Mais ensuite il vint Paris ; il aimait y poursuivre ses travaux de droit canon. C'tait le moment illustre entre tous, o l'Universit professaient Albert le Grand, saint Bonaventure et saint Thomas d'Aquin. Parmi eux, Thibaud Visconti ne faisait pas mauvaise figure. Le roi l'avait remarqu, rendait hommage sa science, vnrait sa vertu par de tels tmoignages d'estime, qu'on s'en tonna : J'honore en lui, rpondit-il, le temple de Dieu et le sanctuaire de l'Esprit-Saint. Quelques annes plus tard, l'appel d'Urbain IV, puis de Clment IV, le roi de France prenait la croix avec ses trois fils, entranant avec lui ses frres Alphonse de Poitiers et Charles d'Anjou, les comtes d'Artois, de Bretagne et de Flandre. On sait quel fut l'chec de la huitime croisade. Le roi mort, Charles d'Anjou se hta-de traiter et de rentrer en France. Mais le prince Edouard d'Angleterre, qui avait dbarqu Tunis aprs la mort de Louis IX, voulut poursuivre la pieuse entreprise et mena ses troupes en Terre sainte. L'archidiacre de Lige, crois ds le premier moment, l'y suivit ; il tait auprs de lui, Saint-Jean-d'Acre, lorsque les messagers lui arrivrent qui lui apportaient la nouvelle de son lection au souverain

pontificat. C'tait le 27 octobre 1271 ; il prit le nom de Grgoire X. Forc de rebrousser chemin pour revenir Rome, il ne s'y dcida qu'avec des larmes dans les yeux : Si je t'oublie, Jrusalem, dit-il avec le Psalmiste, que ma droite cesse de se mouvoir ! que ma langue s'attache mon palais, si je cesse de penser toi ! Son premier acte de souverain pontife fut un acte d'aptre : il envoya en Chine deux dominicains, qui, accrdits comme ambassadeurs, enseigneraient l'empereur la foi chrtienne. Puis il s'embarqua pour l'Italie, o il arriva le 1 janvier 1272, la grande joie de son peuple. Il avait raison de se rjouir, et toute la chrtient avec lui, car le pontificat qui commenait serait le plus glorieux des quatorze qui devait remplir la dernire moiti du x m sicle Saint Grgoire X a poursuivi le relvement de l'Empire romain, qu'il consacra en Rodolphe de Habsbourg, la runion des Grecs, qu'il obtint, momentanment du moins, au second concile de Lyon (XIV cumnique), la dlivrance de Jrusalem, la rforme du clerg et du monde chrtien, toutes uvres bien conformes au caractre de sa saintet. C'est secourir Jrusalem qu'il donna ses premiers soins. Avant mme d'arriver Rome pour s'y faire couronner, il voulut, de Vterbe, o tait encore runie la cour pontificale, demander pour la Cit sainte l'aide de Pise, de Gnes, de Venise et de Marseille, priant ces villes d'quiper dans ce but chacune trois galres ; il crivit dans le mme sens au roi de France, Philippe le Hardi. Et la fin de sa vie ce souci le remplissait encore : c'est pour permettre aux nations chrtiennes de s'unir dans une immense croisade qu'il avait travaill rtablir la paix entre elles pendant tout son pontificat. La paix, il la chercha d'abord dans la restauration du pouvoir imprial. Depuis la mort de Frdric II, l'irrconciliable ennemi de la papaut, les lecteurs n'avaient pu s'accorder pour le choix de son successeur. Richard de Cornouailles, frre de Henri III d'Angleterre, et Alphonse X cle Castille se disputaient la couronne. En se ralliant Rodolphe de Habsbourg,
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lu le 1 octobre 1273, Grgoire entrana vers ce prince l'Allemagne entire. Ainsi fut carte toute cause de guerre europenne. La paix, il voulut l'tablir encore au sein de l'glise par la rforme des murs et par la cessation du schisme grec-L'empereur de Constantinople, Michel VIII Palologue, dans un but plus politique que religieux, avait dj li partie avec le pape Urbain IV. C'tait une affaire qu'il fallait se hter de terminer. Grgoire X le comprit ; il releva les avances de Michel et, ds le 31 mars 1272, il convoquait Lyon un concile gnral qui traiterait de ce grave objet, aussi bien que de la correction des abus et des intrts de la Terre sainte. En attendant la runion du concile, fixe au 1 mai 1274, il rclamait pour l'glise la paix avec la libert. La libert, crivait-il au roi de Portugal Alphonse III, est le rempart de la foi, qui est le lien de la socit civile. Quand le dmon veut renverser les tats, il commence par persuader aux princes qu'il leur est avantageux de dtruire la libert de l'glise. Il essayait encore, se rendant Lyon, de rconcilier les Guelfes et les Gibelins de Florence ; il ne tint pas lui que la concorde ft rtablie parmi les peuples de la Toscane. Enfin il arriva au sige du concile. Cinq cents vques, soixantedix abbs mitres se trouvrent runis. On comptait encore un millier de thologiens, sculiers ou rguliers ; parmi eux, le gnral des Dominicains, Humbert de Romans, celui des Franciscains, saint Bonaventure, et le savant frre prcheur Pierre de Tarentaise, qui devait succder Grgoire X sous le nom d'Innocent V. Saint Thomas d'Aquin avait t convoqu aussi ; mais en route pour le concile, il mourut le 7 mars l'abbaye cistercienne de Fossanuova. Enfin on remarquait la prsence des patriarches latins d'Antioche et de Constantinople, des ambassadeurs de France, d'Angleterre, d'Allemagne, de Sicile, des reprsentants des chevaliers du Temple et de Saint-Jean de Jrusalem. Aprs trois jours de jene et de prires, la premire sance s'ouvrit le 7 mai, par un discours du pape, dans l'glise mtroe r

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politaine de Saint-Jean ; et tout d'abord, en attendant les dputs grecs, l'assemble s'occupa de la rforme et vota vingtdeux canons disciplinaires. Le second de ces canons, relatif l'lection du pape, dcid que, pour viter les longues vacances du Saint-Sige, les cardinaux qui se trouveront dans la ville o le pape mourra attendront seulement huit jours les absents, puis s'assembleront dans le palais du pontife, o ils n'auront aucune relation avec le dehors. Si trois jours aprs leur entre l'glise n'est pas pourvue d'un pasteur, les cinq jours suivants on ne servira qu'un mets aux cardinaux et, au del de ce terme, rien que du pain, du vin et de l'eau. Le 24 juin arrivrent les ambassadeurs de l'empereur Michel Palologue. Celui-ci, aprs avoir discut avec quatre Frres Mineurs envoys par le pape les conditions de l'union, les avait fait accepter par le clerg de l'glise grecque; c'est ce qu'annoncrent les ambassadeurs en adhrant pour lui ces trois points : la reconnaissance de la primaut du Saint-Sige, l'acceptation du principe de l'appel Rome, la mention du pape dans la liturgie. C'est la quatrime session, tenue le 6 juillet, en l'octave des aptres Pierre et Paul, qu'eut lieu cette solennelle adhsion. Puis le grand logoihie, ou chancelier de l'empire, George Acropolits, fit, au nom de l'empereur, le serment par lequel il abjurait le schisme et promettait fidlit au SaintSige. Alors l'assemble entire entonna le Credo, en rptant trois fois la formule Filioque, que rejetait l'glise grecque depuis Photius et Michel Crulaire. Le schisme, qui avait dur deux cent vingt ans, tait officiellement fini. Mais en ralit les passions ambitieuses du clerg grec ne souffrirent pas que cette heureuse runion et des suites. L'heure tait pourtant la joie ; les grands projets de Grgoire X semblaient prs de se raliser. Car la suite du concile les volonts des princes s'unissaient dans un projet de croisade gnrale. La pape ardemment travaillait le faire aboutir. Mais il ne devait pas vivre assez longtemps pour en avoir la joie. Dix-huit mois ne s'taient pas couls que, avant mme d'avoir pu rentrer Rome, il tomba malade a Arezzo, en Toscane. La
15. SAINTE ET S A N T E S T*E niEU- .

pit profonde qu'il avait eue toujours et qui avait fait l'admiration des Lyonnais se montra avec effusion ses derniers moments. Les lvres attaches aux pieds de Jsus en croix, murmurant, les paroles de Y Ave Maria, il mourut avec tant de douceur, qu'il sembla s'endormir. C'tait le 10 janvier 1276. Les Grecs, charms de ses vertus, le dclarrent, dans un de leurs conciles, un homme bienheureux et trs saint, si toutefois on doit l'appeler un homme et non pas un ange-.

17 FVRIER

SAINT (vm
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FULRAD
ABB

sicle)

Aux vertus religieuses et monastiques dont il fut un magnifique exemple, saint Fulrad a joint des talents -de diplomate et d'organisateur qui lui ont valu de jouer un grand rle sous le rgne glorieux de Ppin le Bref. Son pitaphe, crite en vers par Alcuin, met en relief ses mrites : C'tait, dit-elle, un prtre excellent, un abb digne de vnration, actif, mais aussi pieux de cur et d'esprit,... gloire de l'glise, empress toute bonne uvre. Il a richement relev cette demeure de Dieu, comme tu le vois, lecteur, et entour d'un grand amour les reliques des Saints honors dans cette glise. Aussi croyons-nous qu'il est au ciel associ ceux qu'il a tant aims sur la terre. La diplomatie de Fulrad, aussi bien, fut toute employe au service de la religion, unir troitement la France et l'glise, fournir celle-ci l'aide efficace de celle-l, glorifier la patrie en lui faisant dfendre la foi. Il appartenait une famille illustre et puissante d'Alsace ; mais il ne se recommandait pas moins par sa science et sa saintet. Ce sont des faits bien prouvs par la haute dignit d'archi-

chapelain de la cour royale, avant lui confie des vques et qu'il exera n'tant encore que simple prtre, et par la confiance du roi, qui lui ouvrit l'entre de ses conseils. L'archichapelain, qu'on nommait encore custode du palais, ou archiprtre de France, tait la tte de tout le clerg de la cour ; cette dignit remontait au fondateur de la monarchie, Clovis lui-mme, qui peut-tre avait, en l'tablissant, suivi l'exemple de Constantin le Grand. Et l'importance qu'on lui reconnaissait clate par ceci qu'au nombre des chapelains de la seule cour mrovingienne on compte dix-huit Saints. Ds l'arrive au pouvoir de Ppin le Bref, l'influence de Fulrad eut s'exercer et se rvla puissante. Charles-Martel, en distribuant ses guerriers, sans autre mrite de leur part que leur valeur militaire, les vchs et les bnfices ecclsiastiques, avait prcipit la dcadence du clerg, tant sculier que rgulier, fort avance du reste par les dsordres des rgnes prcdents. Saint Boniface, encourag par le pape saint Zacharie, entreprit de travailler la rforme de l'glise franque ; Fulrad l'y aida de tout son pouvoir, auprs du roi et mme auprs du pape. On voit, par exemple, que c'est grce lui que le SaintSige accorda l'honneur du pallium saint Abel, qui avait t nomm archevque de Reims la place du soudard Milon. Et plus tard c'est Fulrad que Boniface, au moment de partir pour la Frise, o l'attendait le martyre, recommandait ses uvres, ses monastres, ses disciples, notamment son cher Lull, qu'il lui demandait de faire nommer comme son successeur sur le sige piscopal de Mayence. En 751, le rle de Fulrad allait s'largir encore. Ppin, maire du palais depuis dix ans, gouvernait en fait le royaume sous le nom de l'incapable Childric III. D'accord avec ses leudes, il songeait poser sur sa tte la couronne, dont seul il faisait respecter les droits ; mais il dsirait obtenir l'adhsion du pape. C'est Fulrad, avec Burchard de Wurtzbourg, qu'il envoya Zacharie pour lui poser la question dcisive : A qui revient le titre de roi, celui qui n'a que les vains attributs de la royaut, ou celui qui en exerce effectivement le pouvoir? A ce

dernier, rpondit le pontife. Et Fulrad, en rapportant cette parole, dtermina le changement de dynastie. Au printemps de 752, saint Boniface sacrait le nouveau roi aux acclamations de ses leudes. Deux ans ne s'couleraient pas sans que cette conscration ft renouvele avec plus de solennit, dans la basilique de Saint-Denis, par le pape lui-mme. Zacharie tait mort ; son successeur Etienne II, menac par le roi des Lombards Aistulf, avait demand le secours de la France et, sous la sauvegarde de ses ambassadeurs, tait entr sur ses terres. Pour le recevoir avec honneur, Ppin envoya au-devant de lui, jusqu' l'abbaye de Saint-Maurice d'Agaune en Valais, deux ambassadeurs ; et ce fut, avec le duc Rothard, l'archi-chapelain Fulrad. En leur compagnie, Etienne reprit sa route vers le roi ; il rencontra bientt le fils an de Ppin, Charles, alors g de moins de douze ans, qui, entour d'une troupe brillante d'antrustions, avait fait cent milles au-devant de l'auguste visiteur. Le roi lui-mme, avec sa femme, ses autres enfants et toute la cour, vint l'attendre trois milles de la rsidence royale de Ponthion, prs de Vitry-le-Franois. Ds qu'il l'aperut, il descendit de cheval avec toute sa suite et se prosterna terre ; puis, relev, il marcha pied ct de la monture du pape, comme pour lui servir d'cuyer. Alors Etienne se mit chanter haute voix des hymnes la gloire de Dieu, et c'est au milieu des saints cantiques que l'on pntra dans le palais, le 6 janvier 754, en la fte de l'Epiphanie. Quand, acquiesant la demande du souverain pontife, le roi de France entreprit la guerre contre Aistulf, Fulrad faisait partie encore de l'arme qui franchit les Alpes et rduisit les troupes lombardes. Le trait de paix sign, la restitution des terres pontificales jure par Aistulf, le pape prit le chemin de Rome ; il tait accompagn de Hironyme, un des fils de Charles-Martel, et de l'archi-chapelain Fulrad. Mais le parjure lombard refusa de faire honneur son serment et mme, les soldats francs peine loigns, reprit contre l'glise ses hostilits. Quand ils revinrent en France, Hironyme et Fulrad taient donc porteurs ,

d'une protestation du pape qui faisait prvoir un appel nouveau la puissance protectrice de Ppin ; cet appel ne tarda pas en effet tre apport au roi, d'abord par Villarius, l'vque de Nomentum, puis par trois messagers, qui russirent s'chapper de Rome assige par Aistulf et rduite aux abois. Bientt, rpondant filialement au cri d'angoisse du pontife, les Francs repassaient les Alpes, rompaient de nouveau la rsistance des Lombards, imposaient la paix. Cette fois il fallut en excuter les rigoureuses conditions. Toujours honor de la confiance royale, c'est Fulrad qui fut charg d'entrer, au nom du souverain pontife, en possession des territoires et des villes rcuprs. Ainsi eut-il l'honneur de travailler trs directement la fondation du pouvoir temporel des papes et la constitution de leurs tats (756). Et encore, aprs qu'Aistulf, en mourant cette anne mme d'un accident de chasse, eut sembl dlivrer l'glise de Rome de ses graves soucis, une lettre d'Etienne au roi Ppin nous apprend que c'est sous les auspices et par les soins de notre fils Fulrad, ton fidle, que Desiderius (Didier), homme trs doux, a t choisi pour roi des Lombards . L'avenir montra que cet homme trs doux, qui affectait pour obtenir l'appui du pape et de ses conseillers une feinte soumission et les plus quitables dispositions, n'tait pas un ennemi moins redoutable que son prdcesseur. Mais qui l'et pu prvoir ce moment? C'est alors sans doute que, en rcompense de ses services, Fulrad obtint d'Etienne une grande faveur. Depuis plusieurs annes sa pit l'avait pouss fonder des monastres tablis sur ses possessions patrimoniales : deux d'entre eux non loin de Schlestadt, un autre au diocse de Metz et enfin celui de Saint-Varan en Almanie. Pour tous et mme pour ceux que plus tard pourrait encore tablir le pieux chapelain, le pape concdait pleine et entire exemption de toute juridiction piscopale, de tout pouvoir lac, et lui donnait le droit, suspensif de toute excution, d'appel au Saint-Sige. Il lui accorda encore, sa vie durant, la jouissance Rome d'un hpital situ prs de la basilique de Saint-Pierre et d'une maison voisine du monastre de Saint-Martin.

Fulrad tait-il ds lors abb de Saint-Denis? Il ne le semble pas. Du moins c'est vers cette poque qu'il le devint, et c'est peut-tre pour reconnatre avec clat son habile dvouement que Ppin lui octroya cette dignit. Il y avait certainement plusieurs annes qu'il en tait revtu lorsque, en 768, le roi vint mourir. Originaire d'Alsace, y possdant encore des biens considrables, l'abb se trouvait sujet de Carloman, qui, par la mort de son pre, hrita de l'Austrasie, de la Burgondie, de l'Alsace et de l'Almanie. Ce prince lui continua la faveur de son pre t la charge d'archi-chapelain, comme les papes lui gardaient l'amiti d'Etienne. Ainsi voyons-nous qu'il put obtenir d'Hadrien l'honneur du pallium pour l'vque de Reims, Tilpin ou Turpin, qui avait t moine de Saint-Denis et fut le vaillant prlat clbr par la Chanson de Roland. Mais Carloman ne tarda pas mourir. Ag de vingt ans, il expira Samoncy le 4 dcembre 771, laissant deux fils incapables de rgner selon les principes du temps. Aussi ses fidles eux-mmes n'hsitrent pas reconnatre Charles comme seul roi. Dans cette occasion, Fulrad, l'abb de Saint-Denis, avec les comtes Varin et Adalhard, fut le premier se dclarer en sa faveur. Nanmoins, partir de ce moment, il s'enfonce dans les tnbres. Fut-il encore chapelain de Charlemagne? Le fait reste douteux. On ne trouve plus, du moins, sa trace dans les vnements glorieux du nouveau rgne. Il est donc probable que, g, affaibli par ses travaux passs, l'abb de Saint-Denis se confina dans les devoirs de sa charge et dans les exercices de la pit. Sa saintet, dj grande, se mrit encore pendant les dernires annes de sa vie. Enfin la mort vint le prendre pour la vie ternelle en 784. Il voulut tre enseveli dans son monastre de Saint-Alexandre, dont il avait, ainsi que de ses autres fondations, fait le don l'abbaye royale de Saint-Denis.

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FVRIER

SAINT SYMON
VQUE ET MARTYR

(?-107) L'an 62 de l're chrtienne, les Juifs assembls tumultuairement s'taient saisis de l'vque de Jrusalem, Jacques, qu'on appelait le frre du Seigneur ; ils l'avaient prcipit du haut du Temple, lapid, enfin assomm. Un homme courageusement se leva pour leur reprocher leur crime ; avec vigueur il fltrit leur cruaut. Pourtant il avait grandement sujet de la redouter pour lui-mme, car il tait le propre frre de la victime. Mais Dieu dtourna de lui la fureur des bourreaux. Il s'appelait Symon ou Simon. C'est par ce dernier nom que le dsigne saint Matthieu, quand il rapporte les propos des Nazarens au sujet de Jsus : D'o viennent celui-ci, disaientils, fils tant du de sagesse charpentier? Jacques, et de puissance Sa Joss, mre ne Simon et miraculeuse? s'appelle-l-elle Jude? N'est-il pas pas le et Marie?

ses frres, Frres,

on dsignait, on dsigne encore, en Orient, par ce mot les cousins. De fait, Simon tait cousin de Jsus. Les uns ont cru que son pre, Alphe, dit aussi Clopas, tait le frre de saint Joseph. D'autres, plus exactement peut-tre, tablissent autrement la parent. Ils font Symon et ses frres fils de cette Marie que l'vangile de saint Jean montre ct de la Sainte Vierge au Calvaire, et qu'il appelle sa sur : Siabant auiem
fuxta crucem Jesu Mater ejus et soror maftis ejus Maria Cleophae

(Jo. 19 Sur ou cousine ? En tout cas, elle fut du nombre de ces pieuses femmes qui, selon l'vangile, s'attachrent Jsus pendant les annes de sa prdication, l'aidrent de leurs biens, assistrent sa passion. Et sa foi, son dvouement agirent sur ses fils au point qu'ils se livrrent tout entiers au Sauveur. Il est vrai, Symon, non plus que Joss, ne fit pas

partie du collge apostolique. Et mme-ne serait-ce pas d'eux que saint Jean dit qu'au mois de septembre 783, les frres de Jsus ne croyaient pas encore en lui (vu, 2) ? Mais enfin la rsistance de leur esprit, si elle exista, fut vaincue. Les deux frres, conquis l'uvre que servaient dj Jacques et Jude, prirent leur place parmi les fidles. On ne saurait douter qu'ils ne se trouvassent au Cnacle le jour de la Pentecte, pour y recevoir l'effusion du Saint-Esprit. Symon, comme ses frres et notamment Jacques, le premier vque de Jrusalem, tait du fond de l'me attach la Loi et aux observances judaques. Il n'est pas tonnant qu'il se soit particulirement dvou l'glise qui se constitua dans la Ville sainte et qu'il ait d'abord partag, vis--vis des gentils et de leur admission la foi, les rpugnances instinctives contre lesquelles se pronona le concile de Jrusalem. On croit mme que, du vivant de Jacques, il participa au gouvernement de son glise. Aussi, peu de temps aprs le martyre de celui-ci, le conseil apostolique s'tant runi pour lui donner un successeur, tous d'une mme voix choisirent Symon comme le plus digne de cet crasant honneur et lui imposrent les mains. Imbu des mmes ides que son prdcesseur, il administra son glise avec le mme zle et le mme dvouement. L'occasion se prsenta bientt de la sauver du dernier dsastre. Les sditions continuelles des Juifs, provoques du reste par la tyrannie et les exactions des procurateurs, avaient enfin mis le comble la colre des Romains ; ils se dcidrent profiter de la premire occasion pour tirer d'eux une vengeance terrible. Au printemps de 66, Gessius Florus, le procurateur, vint Jrusalem. L'occasion cherche, il semble bien qu'il ft dcid la faire natre. Il russit pousser le peuple bout ; une rvolte gnrale clata, et tout de suite il fut vident que les Romains mneraient la rpression jusqu' l'anantissement de la nation. Les chrtiens n'avaient pas oubli les nombreuses prdictions du Sauveur sur la ruine de la Ville sainte, ni l'ordre qu'il leur avait donn de fuir avant ce jour de dsolation. Aussi bien Dieu veillait sur ses lus : un avertissement cleste tait

venu presser quelques-uns des plus saints d'entre eux, et probablement Symon lui-mme. Sans perdre de temps, sans descendre du toit pour rien prendre dans la maison, sans revenir

ils partirent. La ville de Pella, au del du Jourdain, dans le royaume tranquille d'Agrippa; reut leur fuite. De cet asile, ils assistrent navrs l'accomplissement des redoutables prophties. Au bout de quatre ans, lorsque la guerre eut dvor Jrusalem et son Temple. Symon ramena son troupeau parmi les ruines. Dsormais un abme infranchissable les isolait du pass. Leur douleur ne fut pas moindre que celle des Juifs ; les chrtiens issus de la nation lue ne se rsignaient pas voir leur cause se sparer, sans espoir, de la sienne. Mme envers la Synagogue dicide et perscutrice, une sorte de pit filiale se retrouvait parmi eux. Ils la pleuraient : ils ne pleuraient pas moins sur la suppression de tous les rites mosaques auxquels ils taient rests attachs. La ncessit providentielle s'imposait d'aller dornavant vers un avenir totalement dlivr des observances lgales et de consommer le divorce qu'avait prpar le concile de Jrusalem. A ce deuil s'ajoutaient les angoisses d'un prsent de famine et de dtresse. L'exil avait puis les ressources petitement emportes ; entre les ruines des murailles, rien ne subsistait de ce qu'on avait laiss. Il fallait vivre cependant. Mais la misre de l'vque et de son peuple fut accepte, supporte d'autant plus vaillamment, que Dieu la favorisa par de nombreux miracles et compensa la pauvret de l'glise par sa fcondit. La communaut de Jrusalem ne cessa de prosprer et de s'accrotre, dfendue par la foi vaillante de Symon contre les hrsies naissantes, pendant les trente annes qui s'coulrent jusqu' la perscution de Domitien, et mme jusqu' celle de Trajan.
des champs pour endosser un vlement,

Il ne semble pas en effet que la premire ait atteint la Palestine. Symon y aurait-il chapp, lorsque le fils de Vespasien rechercha, dans la crainte de leur ambition, les derniers fils de David? Pourtant il ne fut pas alors inquit. Il fallut, pour qu'il et, comme son frre Jacques, l'honneur du martyre, un

de ces mouvements populaires qui firent, au commencement du rgne de Trajan, les premires victimes de ce prince. En 107, des paens, des juifs, des chrtiens hrtiques, crinthiens, nicolates, essens, le dnoncrent au lgat consulaire Tiberius Claudius Atticus, tout la fois comme chrtien et comme descendant de David. Le lgat fit comparatre son tribunal ce vieillard de cent vingt ans, dont on redoutait encore les projets ambitieux ou l'influence. Il ne lui pargna ni les fouets ni la torture. L'vque subit tout, pendant plusieurs jours, avec un courage qui fit l'admiration des spectateurs, des bourreaux et mme du juge. Enfin, pour en avoir raison, on l'attacha une croix, comme son Matre, comme son parent divin, dont il eut ainsi le bienheureux honneur de partager le supplice. Il tait, dit-on, le dernier survivant de tous ceux qui virent de leurs yeux mortels le Sauveur parmi les hommes. Atticus, aprs la mort de Symon, voulut continuer les recherches qu'avaient amorces les dnonciateurs de l'vque. Il apprit alors qu'eux-mmes se rattachaient cette race de David qu'ils avaient vise en leur victime. Pas plus qu'elle il ne les pargna : par leur mort, ils expirent, non pas la gloire de partager une si noble origine, mais le crime odieux dont ils s'taient lchement souills et que la vengeance divine poursuivit dans leur chtiment.

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FVRIER

SAINT

BONIFACE
VQUE

(vers 1188-1265) La vie du bon Saint clbr en ce jour n'a t marque par aucun grand vnement ; elle s'est coule dans la simplicit. A part les quelques annes d'un piscopat, signal du reste seulement par une minente vertu, on n'y trouve qu'humilit

SAINT

BONIFACE,

VQUE

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et douceur. Mais l'exemple qu'elle a donn est d'autant plus efficace, qu'il est plus la porte de tous ; et, comme le dit un biographe de saint Boniface, de mme que sa prsence tait une lumire douce et salutaire, sa mmoire a son parfum qui rjouit les mes et ajoute au charme de la vertu . Ds le berceau, sa vie fut toute gracieuse, dit aussi l'auteur de ses Actes. Il naquit, environ en 1188, dans la ville de Bruxelles, qui dpendait alors de l'vch de Cambrai. Ses parents taient fort attachs la religion, et l'enfant montra tout d'abord qu'il avait hrit d'eux leur foi et leurs sentiments pieux. Sa puret tait si dlicate, qu'il ne souffrait qu'avec peine d'tre embrass, mme par son aeule ou sa mre. Il n'avait que cinq ans lorsque celle-ci le mena aux coles ; tout de suite on remarqua en lui une intelligence vive, une mmoire fidle, une parole facile, une docilit souple et humble; mais, plus que tous ces dons heureux, une innocence et une pit admirables. Comme le baptme avait fait son me sans tache, ainsi le reut le ciel. Et s'il tait le premier en application et en science parmi ses condisciples, il tait aussi le plus adonn la prire et le plus assidu aux saints offices de l'glise. A dix-sept ans, vers 1205, il alla complter ses tudes Paris, Il devait y demeurer trente ans ; tudiant d'abord, puis docteur en thologie et clans les sept arts libraux, il donna une si haute ide de son mrite, qu'il fut appel occuper une chaire dans l'Universit. En mme temps ses vertus se dveloppaient, attirant la vnration de tous ; humble et dvot, prudent et difiant dans ses paroles, nergique dfendre la vrit et les bonnes murs, indissolublement attach la foi, il tait encore, et pour cela mme, d'une austrit de vie presque effrayante. Par le jene et les veilles, il matait son corps ; il tait toujours revtu d'un cilice ; il ceignait ses reins d'une chane de fer et, quand il lui devint impossible de la porter, il la remplaa par une ceinture de crin garnie de gros nuds. C'est par de telles pnitences qu'il se prpara au sacerdoce et, prtre, entretint sa ferveur. Aussi ne clbrait-il jamais le saint sacrifice qu'en versant des larmes. Il avait pour la sainte Vierge une dvotion

filiale qui faisait natre en lui un ardent dsir de la contempler, mme sur cette terre, et l'on raconte que plus d'une fois cette bonne Mre satisfit ce dsir en se montrant lui, tantt seule, tantt avec son divin Fils, tantt environne d'un clatant cortge de vierges. Une nuit de Nol, il tait vque alors, la maladie l'avait empch de se rendre matines, et il s'en affligeait et s'en plaignait la douce Mre de Bethlem. Et elle lui apparut, portant'son divin nouveau-n envelopp de ses langes. Elle le dposa sur son lit, et le petit enfant Jsus, dgageant sa menotte, carta le voile qui couvrait son cher visage pour lui en montrer la beaut radieuse. Oh ! disait ensuite l'heureux contemplatif, s'il n'y avait rien au paradis que cette face bnie, ce serait peu de souffrir tout en ce monde, afin de se dlecter un jour de sa vue ! Aprs qu'il eut enseign sept ans Paris, une rvolte des tudiants, qui firent grve autour de leurs matres, le dcida quitter l'Universit. Il vint Cologne ; la ville, fire de. le possder, le nomma son insu une chaire de scolastique qu'il occupa deux ans. C'est alors que, malgr ses rsistances, il fut lev sur le sige piscopal de Lausanne (1237). Cette ville, qui faisait en ce temps partie de la Bourgogne, avait hrit de l'vch jadis fix Avenches, prs du lac de Neuchtel, lors de la dcadence de cette dernire cit. Saint Boniface parut avoir eu le pressentiment des luttes et des douleurs qu'il devait y rencontrer. Il y dploya pourtant des vertus et un zle qui auraient d lui concilier tous les curs. Par ses discours, par ses conversations, par ses conseils, il ne cessait de ranimer la pit dans les mes ; toujours abordable, il recevait quiconque se prsentait lui et prodiguait tous les trsors de sa science et de sa tendresse paternelle. Mais, fort et vaillant aussi, il n'vitait pas les occasions de rprimer les vices, de s'opposer aux abus, de corriger les murs. Et dans ce sicle corrompu, gangren, ces occasions se rencontraient souvent; le zle de l'vque se heurtait des rsistances brutales qui faillirent lui coter la vie.

C'tait le moment o l'empereur d'Allemagne, Frdric II, soutenait contre l'glise une guerre acharne. Le pape Innocent IV, en 1245, convoqua Lyon un concile qui devait prendre vis--vis de l'indigne empereur la dfense des intrts de Dieu. L'vque de Lausanne tait au nombre des cent quarante prlats, runis en la cathdrale de Saint-Jean, qui prononcrent la dchance de Frdric. Celui-ci, enflamm de colre, ne se contenta pas de .poursuivre la lutte qu'il avait entreprise contre le pape ; il voulut faire prouver son ressentiment ses juges. Notamment il envoya deux cents hommes arms pour mettre mort Boniface de Lausanne. Celui-ci, ignorant ces mauvais projets, sortit un jour de sa ville, accompagn seulement de deux hommes. Il tomba dans une embuscade ; saisi, garrott, jet sur un cheval, on allait l'emmener au galop. Mais un de ses compagnons, fidle jusqu' l'audace dsespre, s'lance sur les assaillants ; coups d'pe, il fait le vide autour du prisonnier, tourne bride au cheval, part fond de train et russit, par l'aide miraculeuse de Dieu, sauver son matre en profitant de l'bahissement gnral. chapp la vengeance de Frdric, l'vque connut bientt un autre danger. Il avait cru, juste titre, devoir parler fortement, annoncer des mesures svres contre des prtres scandaleux. Ceux-ci rsolurent de tuer le dfenseur de la puret ; ils vinrent en armes l'glise o il clbrait la messe, dans l'intention de l'gorger l'autel mme. Heureusement un frre mineur tait prsent ; il appela au secours ; les citoyens accoururent, et les assassins n'eurent qu' se drober par la fuite. C'en tait trop pour le pauvre vieillard. Il ne se sentait plus les forces ncessaires soutenir de telles luttes, mme contre ceux qui auraient d tre ses auxiliaires. Il courut Rome demander au pape qu'il voult bien le dcharger de son fardeau. Longtemps Innocent IV refusa, plein d'estime pour le prlat et de confiance en ses talents. Boniface insista, dclara qu'il ne reviendrait jamais Lausanne. Enfin le pape cda; tout en lui gardant ses -droits piscopaux, il l'autorisa retourner dans sa patrie. Le Saint partit donc pour Bruxelles; dans les envi-

rons. la Cambe, s'levait un monastre florissant et fervent de religieuses cisterciennes. C'est prs de lui qu'il se fixa, sur une volont manifeste, dit-on, par la sainte Vierge l'une des religieuses. Dsormais ses soins seraient consacrs ce troupeau, .o il ne trouverait que des consolations. Il vit donc s'couler dix-huit ans encore, dans un bonheur que ne lui avaient jamais donn ni les honneurs ni la science. Enfin la mort approcha ; elle s'annona d'abord par une faiblesse si grande, qu'il ne pouvait plus lever la main mme jusqu' sa bouche. Il en tait bien afflig, il avait soif de la messe, et la clbrer lui devenait impossible. On raconte que, pour satisfaire son pieux dsir, plus d'une fois des anges vinrent l'assister au saint autel. Quand la maladie l'eut rduit l'extrmit, il prit en ses mains l'vangile de saint Jean, il le baisa : Voici ce que j'ai appris, dit-il, voici ce dont j'ai vcu : c'est ma foi, mon esprance ; et c'est enfin avec quoi je souhaite mourir. Sur ces paroles il rendit l'me le 19 fvrier 1265.

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FVRIER

SAINT

EUCHER

VQUE

(fin du vue sicle-743) Saint Eucher naquit Orlans d'une famille noble et pieuse, la fin du v i u sicle. Pieuse, car parmi les moniales d'un monastre voisin de cette ville, des surs du Saint se vourent Dieu ; et, s'il faut en croire l'auteur de sa vie, qui dit s'appuyer sur le tmoignage de celles-ci et d'autres personnages trs vridiques, sa saintet fut annonce sa mre par un ange, quand elle le portait encore dans son sein. Pourtant l'enfant ne fut pas baptis aussitt aprs sa naissance. Pour lui procurer l'honneur de recevoir l'eau rgnratrice des mains d'un vque, ami
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SAINT EUCHER, VQUE

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de la famille sans doute, on l'envoya, dj grandelet, Autun, dont alors Ansbert occupait le sige. Celui-ci confra l'enfant le baptme et la confirmation ; il le garda mme, semble-t-H, quelque temps auprs de lui. Est-ce l que, l'ge de sept ans, Eucher commena ses tudes? Du moins il les continua et les acheva dans sa ville natale avec un trs grand succs. Il s'adonna spcialement l'criture sainte et au droit canon. Comme une source abondante, dit son biographe, remplit en un moment et forme un fleuve, ainsi le torrent de la science coulait en son esprit et remplissait sa mmoire, qui la conservait fidlement. Mais le jeune homme n'tait pas moins pieux que savant. Il avait lu dans saint Paul que la figure de ce monde passe et que la sagesse du monde n'est que folie devant Dieu Aussi son me, vite dgote de ces biens passagers et frivoles, s'levant au-dessus des trsors des sciences humaines, ne jugea point digne d'elle de s'y attacher. Seules la contemplation et l'amiti divines lui parurent mriter son amour. Eucher quitta sa famille, sa ville, son pays, et alla s'enfermer dans la clbre abbaye de Jumiges, aux environs de Rouen. Ce qu'il y fut, quelles vertus il y cultiva, l'histoire ne nous l'a point dit. Mais nous savons que sa vie fut telle, que la renomme s'en rpandit au dehors, au point de remplir de fiert et de vnration ses concitoyens. Ils prouvrent bien leurs sentiments vers 720. A ce moment Suavaricus, leur vque, qui tait aussi l'oncle d'Eucher, vint mourir. Et tout de suite les fidles et le clerg jetrent, pour le remplacer, les yeux sur le jeune moine son neveu : il n'avait pas encore atteint la trentaine. Or Charles-Martel, le maire d'Austrasie, en guerre contre la Neustrie, avait battu le roi Chilpric, conquis son royaume et, lui laissant le vain titre de roi, avait runi sous sa main toute la monarchie franque. C'est lui que les habitants d'Orlans, tait-il alors dans leur ville, o il vint en 719, ou Angers, qu'il conquit en 721? s'adressrent pour confirmer leur choix. L'illustre maire, en effet, gouvernait en matre, en matre rude et plus politique que religieux, l'glise comme l'tat. Il agra la prire. Un des leudes de sa cour fut envoy

Jumiges pour en tirer le pauvre moine et le conduire la ville, sa patrie, o il trouverait son calvaire. Eucher rsista autant qu'il le put. Pourquoi, frres bienaims, disait-il en pleurant aux moines de Jumiges, pourquoi laissez-vous envelopper votre brebis dans les filets du monde? Mais ceux-ci, tout en regrettant l'loignement de ce jeune homme que leur rendait si cher la grce dont il tait rempli, avaient une sainte joie de voir Dieu choisir parmi eux le pasteur de son peuple. En le bnissant et l'accompagnant de leurs vux, ils le conduisirent aux portes de l'abbaye. Un prompt voyage l'amena vers son peuple nouveau, qui l'accueillit avec une extraordinaire allgresse. Une longue procession, dirige par les vques voisins, vint sa rencontre avec des croix, des cierges, des chants ; on le conduisit, au milieu des acclamations, la cathdrale, et l il reut la conscration piscopale. Il semblait qu'un rgne s'ouvrt plein des plus belles promesses. Et de fait Eucher gagna tout de suite le cur de son peuple ; il avait une bont souriante, un accueil affable, une activit inlassable, mais paisible et sereine. Tout tous, il prchait, visitait les glises et les monastres, embrassait tous les fidles, et surtout les moines, dans une affection toute cordiale. Aussi le clerg et le peuple l'environnaient d'un tel amour, que, se donnant lui, eux et tout ce qu'ils possdaient, ils se soumettaient sa direction avec une obissance pleinement dvoue . Mais ces beaux jours ne devaient pas durer. Charles-Martel, qui s'tait montr favorable l'lection d'Eucher, allait se dclarer contre lui : uniquement pour s'emparer de ses biens et Jes distribuer en partie ses avides courtisans, en partie les joindre ses propres domaines; le biographe d'Eucher semble le dire. Il est probable qu'il fut prvenu contre le Saint, qu'on reprsenta celui-ci comme un ennemi de TAustrasie, un partisan de l'ancien ordre de choses; peut-tre aussi Eucher fut-il amen protester contre les mesures de bannissement, de dpossession, de dchance, d'exil prises par Charles, au mpris des droits de l'glise, contre nombre de prlats ou d'abbs. La rsolution du maire du palais, circonvenu par les ennemis intresss de

l'vque, tait arrte dj, lorsqu'il marcha contre Abdrame et ses musulmans en 732. Nous avons affaire d'abord, dit-il ceux qui le sollicitaient de .dpouiller Eucher, une nation froce, belliqueuse et puissante ; aprs, nous verrons. Vainqueur cette bataille de Poitiers qui sauva la France et la chrtient, il ne cacha plus ses mauvaises dispositions. Il revenait vers Paris ; en traversant la Loire Orlans, il refusa de s'arrter, malgr les ftes qu'on avait prpares pour le recevoir ; mais, passant outre, il ordonna l'vque de le suivre. Sans doute celui-ci n'ignorait pas ce qui l'attendait ; pourtant, sans hsiter et s'en remettant Dieu de l'avenir, il crut devoir, selon la parole.de l'Aptre, obir aux matres temporels comme au Christ lui-mme. Il partit, comme il lui avait t ordonn, avec toute sa famille et rejoignit la cour Verneuil, dans le diocse de Beauvais. Charles ne voulut pas le voir; il lui commanda, et tous ses proches, de se rendre Cologne. Mais la grce du Saint, sa pit, sa rsignation touchante ne tardrent pas lui gagner si bien les curs, qu'il retrouvait Cologne toute l'influence qu'il avait Orlans. Ses ennemis s'en alarmrent. Ils firent craindre Charles que l'vque ne fomentt quelque rvolte, ou peut-tre n'en appelt Rome du traitement qu'il subissait. L'ordre vint donc de le transporter Hesbaye, au pays de Lige, et de le remettre au pouvoir et la garde du duc Chrodebert. Celui-ci, contre toute attente, reut le Saint avec les marques du plus profond respect ; il lui laissa toute libert, et mme mit sa disposition d'importantes sommes pour ses aumnes. Eucher obtint enfin de sa bienveillance de pouvoir, lui et les siens, se retirer Sarchinium, bourg auprs duquel s'levait le monastre construit par saint Trond. C'est dans l'glise de ce monastre que, pendant six ans d'exil, Eucher se prpara une mort qui devait dignement couronner sa sainte existence. Dieu le retira lui en 743, aprs vingt et un ans d'piscopat ; il n'avait pas encore cinquante ans. Son corps vnrable, longtemps uni dans la tombe celui de son hte, saint Trond, fut en 1606 rendu en partie l'glise d'Orlans, qui l'a reu et le conserve avec honneur.
16. SAINTS ET SAINTES I>E DIEU. I.

LE B I E N H E U R E U X P E P I N D E L A N D E N
CONFESSEUR

(?-646) Dans le sicle tmoin de la dchance morale et politique de la race mrovingienne, au milieu des guerres fratricides et parricides, des meurtres sacrilges, des assassinats de rois, de princes, d'vques, des ambitions qui s'affrontent et se combattent, des pillages et des ruines, il est admirable de voir la grce divine continuer de faire son uvre de sanctification et crer comme des lots de paix et de saintet au sein des flots de turpitudes et de sang. On trouve une belle preuve de cette action bienfaisante dans la vie du bienheureux Ppin de Landen. Il a t ml de bien tristes vnements, en contact avec des passions dchanes. Et non seulement rien ne l'a empch, ni exemples, ni sductions, ni perscutions, de rester fidle son devoir et la loi de Dieu, mais autour de lui gravite toute une pliade de Saints qui font comme un petit monde part, spar, prserv du mal presque universel. On ne sait rien, ou peu prs : les noms seulement, de son pre et de sa mre, Karloman et megarde, grands seigneurs du reste, qui possdaient assurment dj de vastes possessions et une puissante influence dans le pays d'Austrasie. Mais sa tante Waudru fut mre ou grand'mre de saint Wandregisil ou Wandrille. Sa sur, sainte Amelberge, eut pour filles sainte Pharalde, sainte Raynelde et sainte Gudule. Il pousa Itta, d'Aquitaine, qui tait sur de saint Modoaid, vque de Trves, et elle-mme est vnre comme sainte. D'eux naquirent deux filles, deux Saintes: Tune est sainte Gertrude, fondatrice du monastre de Nivelles ; l'autre, sainte Beggue, d'abord donne en mariage Andegise, fils de saint Arnoult, fut la mre de Ppin d'Hristal ; devenue veuve, elle rsolut de se donner Dieu et, pour excuter son pieux dessein, fonda une abbaye ndenne. Et encore, Ppin vcut dans la plus complte et la plus affec-

LE BIENHEUREUX PPIN D E LANDEN, CONFESSEUR

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tueuse intimit avec saint Arnoult, de Metz ; il eut des rapports d'amiti avec saint Cunibert, de Cologne, des relations trs bienveillantes avec saint Vichterp, d'Augsbourg. Lui-mme n'est pas ingal tant de personnages entours de la vnration de leurs contemporains et a reu les honneurs du mme culte. Il tait n vers 580, dans cette partie de la Belgique moderne qu'on nomme la Hesbaye. Les domaines de sa famille s'tendaient sur de vastes espaces, entre la fort Charbonnire, qui faisait suite aux Ardennes, et les fleuves de la Meuse et du Rhin jusqu'au pays des Frisons. Landen, dont il tira plus tard son nom, semble n'avoir t alors qu'une simple rsidence, qui peut-tre lui doit mme sa fondation. Son pre occupait sans doute un rang important parmi les leudes d'Austrasie, car ds 613 le jeune Ppin apparat dans l'histoire en grand crdit et prt jouer un rle important. Mais ds lors sa pit, son dvouement la cause de Dieu et celle de l'glise, ses vertus domestiques sont la hauteur de son pouvoir ; et si son avenir s'annonce brillant, on doit prvoir qu'il l'emploiera non seulement sa gloire, mais aussi au bien des peuples qu'il gouvernera, au bien des mes surtout. La guerre qui avait clat en 612 entre les deux frres, petitsfils de Sigebert et de Brunehaut, Thodebert et Thodoric, s'tait termine Tolbiac par la dfaite et la mort du premier, le roi d'Austrasie. Mais Thodoric n'avait pas gard longtemps la couronne qu'il avait jointe par un fratricide celle de Bourgogne. Ds l'anne suivante il mourait, au moment qu'il tournait ses armes contre la Neustre, o rgnait son oncle Clotaire II. Et soudain tout changea de face. Bourguignons et Austrasiens se sparrent ; ceux-l se rangrent autour d'un fils de Thodoric, Sigebert, que Brunehilde venait de proclamer ; ceux-ci firent leur soumission au roi de Neustrie, le seul reprsentant de la race mrovingienne qui ft capable de commander des guerriers. Or les deux principaux artisans de ce dernier accord furent Ppin de Landen et Arnoult ou Arnulphe, qui, aprs avoir t compt parmi les leudes les

plus puissants et les plus influents de Thodebert, avait depuis peu t plac sur le sige piscopal de Metz. Depuis longtemps l'amiti liait Arnoult et Ppin, amiti qui se basait sur leur dvouement commun la religion et sur leurs communes vertus. Ils avaient uni leurs efforts en la circonstance pour entraner les leudes austrasiens reconnatre Clotaire ; mais on ne saurait nullement leur attribuer quelque part dans le meurtre du jeune Sigebert et de sa grand'mre Brunehilde, qui suivit de prs. Du reste ce n'tait pas pour courber leur pays sous le joug neustrien que les deux hommes d'tat avaient travaill. Bien au contraire, la condition mme de leur adhsion tait l'autonomie relle de l'Austrasie sous le pouvoir nominal, plus qu'effectif, de Clotaire. Ce fut le rsultat que consacra l'assemble de Paris en 614, o l'on vit soixante-dix-neuf vques siger ct des reprsentants de l'aristocratie guerrire. On ne voit pas cependant que ds lors les deux amis aient occup dans l'tat une situation rpondant leur influence. En 614, Warnacher et Rado taient maires du palais, l'un en Bourgogne, l'autre en Austrasie. Ce n'est qu' la mort de Rado que Ppin lui succda dans sa charge ; on sait quelle en tait l'importance. Bientt mme elle se rvla plus grande encore. Sous la, pression des leudes austrasiens, toujours dirigs par leurs deux guides, Clotaire se rsigna, fort contre-cur, partager ses tats avec son fils Dagobert, en 621, ds que celui-ci eut atteint l'ge lgal o le jeune homme prenait rang parmi les guerriers. Mais Dagobert tait bien trop jeune et inexpriment pour un rgne personnel. Ppin fut dsign, moins peut-tre par la confiance de Clotaire que par la volont des leudes, comme tuteur et gouverneur du nouveau roi. C'est srement de cet excellent prcepteur que Dagobert acquit les talents et les vertus qui signalrent les dbuts de son rgne : sa droiture, son got de l'ordre, son sentiment de justice, tous mrites que les princes de sa race n'avaient gure connus, ou du moins n'avaient que rarement fait apprcier. Le

LE BIENHEUREUX PPIN DE LANDEN, CONFESSEUR

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biographe de Ppin vante en mme temps l'administration de son hros ; il sut, dit-il, accorder en mesure exacte les intrts de l'aristocratie qui avait fait son lvation, ceux de la monarchie qu'il devait dfendre contre des intrusions toujours empresses se produire, et ceux enfin de sa patrie, de l'Austrasie. Clotaire II demeurait jaloux de ce pays; il se refusait lui rendre les territoires qu'en nommant Dagobert roi, il avait rattachs son propre royaume. Conseiller trs cout, Ppin fut sans doute l'inspirateur et certainement un des arbitres de l'accord de Clichy, par lequel, au moment du mariage du jeune prince, lui furent restitus presque tous les anciens domaines de sa couronne. Mais ce strict respect de la justice, cet exact quilibre qu'il tablissait entre les divers intrts n'allaient pas sans attirer des ressentiments, des haines au saint et puissant ministre. Les eudes d'Austrasie avaient voulu un maire, pour mieux neutraliser, annihiler la puissance royale ; ne trouvant pas en Ppin l'homme qu'ils avaient dsir, ils rsolurent de s'en dfaire ; par d'habiles suggestions, par des accusations mensongres, ils s'efforcrent de saper son crdit ; ils complotrent mme sa mort ; mais Dieu lui-mme, dit le biographe, aida son serviteur chapper aux embches. Bientt du reste son royal lve allait briser les liens de reconnaissance et de respect qui l'attachaient au maire du palais. En 628, Clotaire mourut, et Dagobert se hta de mettre la main sur tout son hritage. Ce fut avec peine que ses conseillers, encore couts, Ppin et Arnoult, lui arrachrent, en faveur de son frre pun, Charibert, un modeste royaume en Aquitaine. Il ne leur pardonna pas cette concession quasi force. Pour leur chapper plus srement, il fixa sa cour Clichy, o il ne tarda pas, s'loignant des sages avis qu'il avait reus d'eux, se livrer une vie de luxe et de drglement, de dpenses et d'exactions, en opposition absolue avec ses dbuts. Ce ne fut pas du moins sans se heurter aux reprsentations t aux avis de son ancien tuteur. Aussi commena-t-il s'irriter contre lui. Et c'est

pourquoi, lorsque, comme avait fait son pre, il renona l'Austrasie en faveur de son fils Sigebert, non seulement il n'y laissa pas Ppin la mairie du palais ; mais il l'emmena avec lui, dans une sorte d'exil dor o il ne fut plus gure qu'un otage. Ce fut pour lui une occasion providentielle de perfectionner sa vertu. L'humiliation de cette retraite, l'hostilit peine dguise parfois de Dagobert, les ressentiments des leudes aux projets sparatistes desquels il s'tait efficacement oppos, taient une preuve qui purifia son me et l'leva un dtachement plus complet. Elle dura jusqu' la mort de Dagobert en 644. Alors Ppin put revenir en Austrasie; et tout de suite, uni qu'il tait d'amiti avec saint Cunibert, gouverneur du jeune roi Sigebert, il reprit la cour son rang et son pouvoir. La direction des affaires de l'tat se ressentit de sa sagesse. Le dernier acte important de sa vie publique fut d'obtenir que les trsors que Dagobert avait amasss et voulait rserver son second fils, Clovis II, roi de Neustrie, fussent partags galement entre les deux frres et servissent ainsi garantir efficacement l'indpendance de l'Austrasie. C'est dans ces annes que la pit de Ppin s'affirma, une fois encore, par la construction d'un monastre de vierges. Il l'leva en l'honneur de sainte Ermelinde, la famille de laquelle il se glorifiait d'appartenir. La'Sainte avait vcu en recluse dans un lieu sauvage, nomm Meldaert, prs de Malines. Sa tombe, oublie, ayant t retrouve alors, le bienheureux maire du palais voulut l'honorer par cette fondation, qui rendit populaire le nom et le culte de sa parente. Lui-mme ne tarda pas aller recevoir auprs d'elle, aid de ses prires assurment, la rcompense de ses vertus chrtiennes et de son pieux patriotisme. Il mourut Landen le 21 fvrier 646.

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SAINTE MARGUERITE
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DE

CORTONE

(1247-1297) Dans l'glise des Frres Mineurs de Cortone, un jour de Tan 1273, une jeune femme tait agenouille en pleurs. Elle fixait les yeux sur le crucifix, perdue dans une contemplation angoisse ; sur son visage se lisaient la honte, le repentir, l'immense dsir d'un pardon qu'elle n'osait peut-tre mme pas solliciter. Et voici que des lvres expirantes du Christ une voix misricordieuse se fit entendre l'me dsole : Que veux-tu, pauvrette? Et elle, sans hsitation, de rpondre : Je ne cherche, je ne veux rien que vous, Seigneur Jsus ! La pauvrette mritait bien ce nom compatissant. Elle ne possdait rien, ni les richesses de la terre, ni surtout ceux du ciel. Mais bientt de plus en plus dtache des premiers, elle entasserait ces trsors que la rouille ni les vers ne dvorent et que les
voleurs ne drobent pas.

Elle se nommait Marguerite ; elle avait alors vingt-six ans. Son pre, Tancrde Barthlmy, tait un trs modeste cultivateur de Laviano, petit village de l'Ombrie, non loin du lac Trasimne. Sa mre, femme de pit sincre et claire, rleva avec un soin tout religieux; mais elle fut enleve par la mort, quand l'enfant n'avait encore que sept ans ; et Tancrde Barthlmy, en se remariant deux ans aprs, ne donna sa fille qu'une martre au cur sec. Aussi Marguerite ne tarda pas chercher hors de la maison paternelle une diversion ses chagrins ; quinze ans, c'tait une jeune fille d'une grande beaut, mais aussi insouciante et amie du plaisir que belle. Ardente, abandonne elle-mme, elle devait tre la proie du premier qui saurait toucher son cur. Elle n'avait que dix-sept ans quand Guillaume del Pecora, fils du seigneur de Valiano, en

lui promettant de l'pouser, russit la sduire et l'emporta dans sa villa Palazzi, peu loigne de Montepulciano. Le mariage n'eut pas lieu ; mais la malheureuse jeune fille consentit demeurer avec son sducteur, qui lui donna mme un fils. Du reste il la traitait avec honneur, l'entourait d'hommages, lui formait comme une cour dont elle tait la reine adule. Mais Marguerite, dans ce bonheur humain, entendait parler haut sa conscience : A Montepulciano, dit-elle plus tard, j'ai tout perdu, l'honneur, la dignit, la paix, tout hormis la foi. C'tait la foi vivante toujours en elle qui lui arrachait parfois d'tranges paroles : Oh! qu'on serait bien ici! s'criait-elle en visitant une solitude. Qu'il ferait bon d'y prier! Qu'on y ferait bien pnitence!)) Malgr les troubles de son me et son chagrin secret, malgr les appels de la grce, Marguerite demeurait dans son pch. Pour l'en faire sortir, il fallait un coup de foudre. Dieu, qui voulait cette me, le frappa. Un jour, Guillaume partit pour un court voyage. Le surlendemain, Marguerite vit venir elle un chien qui toujours accompagnait le seigneur de Valiano. L'animal poussait des cris plaintifs, tirait sa matresse par sa robe, cherchait l'entraner. Inquite, elle le suivit ; il la mena dans la fort de Patrignano, prs d'un chne. L, sous un amoncellement de feuilles mortes, la jeune femme, en les cartant, dcouvrit le cadavre, dj en dcomposition, de son sducteur : des assassins l'avaient perc de leurs dagues et enfoui sous ce feuillage. A cette vue, toute sa foi remonta son cur, sa tte. Ses larmes clatrent. En hte elle revint la ville ; sa rsolution tait prise aussi soudaine que dfinitive. Elle quitte ses riches vtements, reprend sa robe de bure paysanne et, son fils la main, se dirige vers Laviano, vers la maison paternelle. .11 y avait neuf ans qu'elle l'avait quitte. Mais le temps n'avait pas adouci la rancune de sa martre ; elle fora Tancrde fermer sa malheureuse fille la porte de la chaumire. Marguerite, tte basse sous l'affront, s'loigna sans parole, et dans le jardin, sous un figuier qui cacha sa honte, elle pleura. Alors la tentation lui vint : puisqu'elle tait rjete, bannie mme

SAINTE MARGUERITE D E CORTONE, PNITENTE

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par son pre, pourquoi essayer une vie qui ne lui apporterait que des douleurs? Jeune, belle, connue dj pour ses charmes et son esprit, elle n'aurait pas de peine trouver un de ces protecteurs qui donnent l'or du moins, en paiement du dshonneur. Mais dans ce violent assaut la grce fut encore la plus forte ; avec son aide, Marguerite dcida : Plutt mendier mon pain que de recommencer mes annes coules ! Si mon pre de la terre me repousse, mon pre du ciel m'accueillera. Elle se lve, elle entend une voix : Va Cortone et cherche la direction des Frres Mineurs ! Aussitt, et malgr les douze milles qu'il lui faut franchir, elle prend la route montueuse de Cortone. Or tandis que Marguerite, tranant avec elle son enfant, gravissait les rues escarpes, deux nobles femmes, Marinaria et Raneria Moscari, furent frappes des larmes et de l'air d'garement de la malheureuse. Elles s'approchent, interrogent, savent la vrit et tout de suite, s'associant l'uvre divine, non seulement elles guident Marguerite vers les Frres Mineurs, mais lui offrent, lui imposent de venir loger chez elles. Sans doute mme elles lui dsignrent le religieux qui se chargerait de son me. Ce fut le Pre Giunda Bevegnati ; il la confessa, la dirigea presque toute sa vie, l'assista la mort et enfin fut le premier qui raconta cette saintet. Sous sa forte et misricordieuse direction, Marguerite fit sans tarder les plus merveilleux progrs. Si le Frre Mineur, au premier moment, crut devoir exhorter sa pnitente l'humilit, la contrition, la souffrance, il s'aperut bien vite qu'il aurait plutt la retenir dans ses apptits de rparation. Le vritable matre de son me, au reste, ce fut son Dieu crucifi. La croix fut ds l'abord la chaire d'o il lui parla. La pauvrette qui ne voulait que lui se donna tout entire dans un abandon absolu ; elle n'eut plus qu'un vu, qu'une volont : pleurer ses fautes et les rparer en se perdant dans l'humiliation et la douleur. Elle coupa son opulente chevelure ; si l'obissance ne l'en et empch, elle se serait dfigure coups de rasoir ; elle noircit son visage, se vtit en pauvresse ; dans le rduit qu'elle avait accept chez Marinaria Moscari, elle ne vcut que de pain, de lgumes

et d'eau et multiplia les austres pratiques de pnitence corporelle. Mais encore elle ne souffrait pas qu'on l'appelt autrement que la grande ou la pauvre pcheresse. Les yeux baisss toujours, elle demandait et qutait les rprimandes et les outrages. Elle aurait voulu obtenir du Pre Bevegnati la permission de se faire traner Montepulciano, qui l'avait vue pare et triomphante, en haillons, tte rase, visage voil, corde au cou, tandis que la femme qui la conduirait crierait haute voix : La voil, cette infme pcheresse qui par son orgueil et ses scandales a perdu tant d'mes dans cette ville ! Du moins il lui accorda de faire amende honorable de ses garements dans son village natal. Un dimanche, dans l'glise de Laviano, elle vint faire en pleurant l'aveu de ses fautes, demanda pardon de ses folles vanits, mut jusqu'aux larmes toute l'assistance. Et celle-ci protesta qu'elle oubliait tout le pass pour ne garder mmoire que d'un si admirable repentir. En mme temps Marguerite donnait ses soins aux malades et aux pauvres. Elle se faisait mendiante, afin de les soulager, et put ainsi fonder un hpital de la Misricorde, en mme temps qu'elle ouvrait aux plerins, frquents cette poque, un hospice qui les ret. Elle fonda mme, en la mettant sous la direction des Frres Mineurs, une congrgation de femmes qui pourvoirait plus constamment aux besoins des hospitaliss. Cependant elle donnait de longues heures la prire, prosterne dans l'glise des Frres, devant ce crucifix qui lui avait miraculeusement parl, ou dans sa petite cellule. Ses extases se multipliaient : Dieu lui rvlait alors que ses pchs lui taient pardonnes; il lui disait qu'il la destinait tre une preuve ternelle qu'il tait toujours prt ouvrir les bras de sa misricorde l'enfant prodigue qui revenait dans la sincrit de son cur . Enfin il lui manifesta sa volont de la voir s'enfermer dans une solitude plus profonde ; il lui en dsigna le lieu : une masure btie sur les glacis de la citadelle de Cortone et contigu un vieux sanctuaire bndictin ddi saint Basile le Grand. C'est l que, rompant, sur l'ordre de Dieu mme, toute relation avec les sculiers, elle s'enferma en 1288, avec une seule

femme pour compagne. Ds lors elle vcut dans la contemplation, passant par toutes les preuves que Dieu n'pargne jamais aux mes appeles une minente saintet, mais aussi par les plus suaves consolations. Elle entendit alors son Matre divin lui demander, comme Pierre : Marguerite, m'aimes-tu? Ah ! Seigneur, rpondit-elle, non seulement je vous aime, mais je voudrais habiter dans votre cur. Pntre-s-y donc, reprit Jsus, et qu'il soit ton refuge ! Une autre fois il lui ordonnait, comme saint Thomas, de mettre son doigt dans les plaies des mains divines, et soudain lui dcouvrait, bante et resplendissante de lumire, la plaie de son ct et son cur bless d'amour pour elle. Elle demeura dans sa rclusion huit annes entires. Enfin, le 3 janvier 1297, un ange lui annonait que le 22 fvrier suivant l'hiver ferait place au printemps ternel du paradis. Alors la maladie s'empara de son pauvre corps si longtemps tourment par elle-mme. Depuis le 5 fvrier, elle fut incapable de prendre aucune nourriture autre que la sainte Eucharistie. Et, le 22 au matin, ayant reu les sacrements, elle rendit le dernier soupir, tandis qu'aux yeux d'un saint contemplatif de Citta del Castello, elle s'levait au ciel sous la forme d'un globe de feu, accompagne d'une escorte d'mes dlivres du purgatoire en vertu de ses mrites.

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FVRIER

S A I N T P I E R R E DAMIEN
CARDINAL ET DOCTEUR DE L'GLISE

(1007-1072) La saintet de l'glise ne demande pas qu'elle n'ait subi ni clipses ni atteintes srieuses, mais que toujours, aux fautes mme publiques et nombreuses, aux dbordements presque

universels, s'il s'en produit, s'opposent, par la protestation de la vie et de la parole, des fidles pieux, des Saints dignes d'un culte religieux. Cette protestation n'a jamais manqu aux poques les plus troubles. A celle de ce x i sicle o s'affrontrent si souvent le pouvoir civil soutenant et affichant tous les vices et l'immacule puret de la foi, elle s'affirma sans hsitation, avec une audacieuse et imperturbable fermet. Et parmi ceux qui la firent entendre se place, dans les premiers rangs au moins, le saint cardinal Pierre Damien. Dieu l'a suscit de la plus humble condition. Ses parents, Ravenne, taient gens fort pauvres et dj chargs de famille, lorsque le petit Pierre vint au jour en 1007. Son entre en ce monde fut considre par tous comme un malheur, si bien que sa mre, influence par les plaintes de son fils an, se refusa allaiter le pauvre petit. Il serait mort son premier jour, si une servante n'et fait honte la mre de sa conduite criminelle. Bientt orphelin, plac chez un de ses frres, il fut lev avec duret, comme un mercenaire ou plutt comme un enfant trouv et martyr. Mal nourri, toujours nu-pieds, en haillons, injuri, battu, on en fit le gardien des pourceaux. Il y avait cependant un bon cur dans ce petit malheureux : un jour qu'il avait trouv une pice de monnaie, il rsista au dsir bien lgitime de l'employer augmenter sa pitance ; son amour filial en fit dire une messe l'intention de son pre, qu'il avait si peu connu pourtant 1 Enfin Dieu permit qu'un autre de ses frres le prt en piti. C'tait un prtre, qui devint archiprtre de Ravenne et se nommait Damien. Il recueillit l'enfant et, remarquant son intelligence vive et pntrante, l'appliqua aux tudes. A Faenza d'abord, puis Parme, Pierre suivit le cycle complet du triviwn et du quadrivium, o s'chelonnaient toutes les sciences alors connues. Il y fit de tels progrs, qu' vingt-cinq ans il devenait professeur Parme mme, Ravenne ensuite, et fut depuis considr avec justice comme un grand savant, thologien surtout et canoniste. Ds lors, par reconnaissance pour son bienfaiteur, il joignit son nom de Pierre celui de Damien.
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La vertu dans ce cur gnreux avait cr plus encore que la science. Aussi, effray des mauvais exemples parmi lesquels il vivait et des tentations qui l'avaient assailli, aspirait-il la vie du clotre, s'y prparait-il par la pnitence, pour laquelle il devait toujours avoir tant d'attraits. Il put enfin suivre son dsir et se prsenta au monastre camaldule de Fonte-Avellan, situ sur le mont Catria, peu de distance de Ravenne. C'tait vers 1035. A peine se fut-il offert, que le jour mme le suprieur que, dans l'Ordre de saint Romuald, on nomme metteur, qui connaissait sa ferveur, le revtit de la coule monastique, ce qui quivalait alors la profession solennelle. Pierre donna immdiatement l'exemple de toutes les vertus et spcialement d'une mortification qui tranchait sur celle de ses confrres, encore que celle-ci puisse sembler extrme. Car Fonte-Avellana le jene tait peu prs quotidien et ne comportait qu'un seul repas de lgumes ; le vin tait inconnu ; les religieux marchaient pieds nus en toute saison, priaient les bras en croix, multipliaient les gnuflexions, se frappaient mutuellement coups de verges et de lanires. Pierre ajoutait ces pratiques de longues veilles de prires qui finirent par altrer sa sant et lui causer de violents maux de tte. Cependant il continuait se livrer l'tude ; il fut bientt si renomm, que son suprieur le chargea de donner ses frres quelques confrences. Et son succs engagea d'autres suprieurs de monastres lui demander un pareil service. Il passa ainsi quelques annes Santa-Maria de Pomposa, Saint-Vincent de Pietrapertosa, jusqu' ce qu'enfin, rappel son couvent, il en fut nomm mieur, probablement en 1043. Son administration fut austre ; trs attach la pauvret, la rgularit, amant de la mortification, il excitait ses religieux toute perfection. Il promut en particulier l'usage des disciplines, prolonges parfois jusqu' plusieurs milliers de coups, et cet usage, il s'en fit le zl propagateur en beaucoup d'autres maisons religieuses. Par paroles, par lettres, il rprimandait les faiblesses, il relevait les courages. Mais son austrit ne Tempe-

chait pas d'tre bon et tendre. Sa correspondance trs tendue permet de juger des qualits de son cur, que l'on s'tonne presque de constater si dlicat, si affectueux, malgr une vertu qui semble premire vue si peu attirante. Et de cette bont est une preuve l'attrait qu'il exerait sur les mes et grce auquel il fonda, aux alentours de Ravenne, successivement six monastres. Non seulement il les fonda, mais il garda sur eux la haute main, les visitant, les dirigeant par ses lettres, entretenant en eux la ferveur et l'esprit de pnitence. Mais voici que, dix ans passs dans cette vie intrieure et purement monastique, il allait tre appel prendre une part importante aux luttes douloureuses de l'glise. Son regard tait fix dj sur les maux affreux de son temps. Il gmissait de voir les dsordres les plus condamnables passer des laques au monde religieux. L'incontinence, la simonie, le mpris des lois ecclsiastiques avaient envahi tous les rangs du clerg. Celui-ci ne trouvait pas sur le trne de saint Pierre l'homme dont la main ferme, implacable, et dbrid et cautris ses plaies. Un instant on crut l'avoir rencontr en Grgoire VI ; hlas! ce pape mme, inspir de bonnes intentions et dans le dsir de les faire triompher, avait cru pouvoir acheter le souverain pontificat (1045). Pierre Damien, sans doute ignorant ce fait, applaudit l'lection. ' Mais au concile de Plaisance (1046) Grgoire donna sa dmission en regrettant sa faute. Ce n'est que sous Lon IX, lu en 1049, que le maieur de Fonte-Avellana devint l'auxiliaire du pape contre les maux de l'glise. C'est alors que, d'une plume de fer rouge, il crivit le Livre de Gomorrhe, description hardie et brlante fltrissure des murs de son poque. Cet ouvrage, lou par le pape, souleva des rcriminations telles que Lon IX ne put donner l'auteur des preuves plus effectives de son estime. Cependant celui-ci, qui la haine de la simonie ne fermait pas les yeux sur la vrit, crivit encore, avec succs, un livre pour dmontrer que les ordinations faites par les simoniaques l'taient validement et par consquent ne devaient pas tre renouveles. Mais son rle le plus important, Pierre Damien le joua sous

les pontificats d'Etienne X, de Nicolas II, d'Alexandre II (1057-1073), ct d'Hildebrand, le futur Grgoire VIL Etienne le cra, malgr ses rsistances dsespres, cardinal-prtre et vque d'Ostie, la premire dignit dans l'glise aprs la sienne. Tout de suite le nouveau prlat entra en campagne par une lettre vive et pressante adresse ses collgues du Latran, les cardinaux-vques. Et sa position une fois prise, il ne la quitta pas. Toujours en troite union avec Hildebrand, malgr les difficults passagres causes par leurs caractres trs diffrents, il travailla hardiment la gurison des blessures qu'il avait hardiment dnonces, n'hsitant pas faire appel aux mesures les plus svres et mme, ce qui n'tait ni heureux ni conforme aux vues d'Hildebrand, l'autorit de l'empire pour faire triompher les saines ides. A la mort d'Etienne (1058), son nergie soutint contre les tentatives du schisme et fit triompher Nicolas II. Et le pape, en retour, lui confia des missions importantes pour rprimer les deux vices contre lesquels l'vque d'Ostie tait toujours arm. La principale avait pour but la ville de Milan, o la corruption du clerg avait soulev une telle indignation dans le peuple chrtien, qu'il se ligua pour la combattre. Les Palares, c'est le nom qu'avaient reu les ligueurs, se livraient de vritables violences et rencontraient une rsistance gale. La ville tait donc en rvolution lorsque Pierre Damien y arriva. Il eut besoin de toute son nergie, de toute son audace mme, pour imposer son autorit. Il y russit enfin et obtint des rsultats dont il pouvait s'applaudir. Malheureusement ils ne furent que temporaires. Un peu plus tard, en 1061, Nicolas II tant mort et remplac par Alexandre II, le cardinal d'Ostie intervint encore contre les prtentions de Cadalous, vque de Parme, qui, sous le nom d'Honorius II, s'appuyait sur l'autorit du roi d'Allemagne' Henri III pour rclamer la dignit papale; il lui crivit deux lettres vengeresses qui, du reste, restrent sans effet sur l'me obstine de l'antipape. Mais il fut plus heureux dans la dfense qu'il prsenta en faveur d'Alexandre au concile d'Aiigsbourg.

Son habile plaidoyer, de forme dramatique et d'loquente libert, fut sans aucun doute trs efficace pour la paix de l'glise. Aussi le pape n hsita-t-il pas lui confier bientt une nouvelle mission en France. Il devait venger les droits des moines de Cluny, molests par Drogon, vque de Mcon. Son voyage, dont il garda, il le montre dans ses lettres, le plus aimable souvenir, lui permit d'apprcier les grands moines que gouvernait alors saint Hugues et donna les heureux fruits attendus de son exprience et de sa saintet. Mais ses travaux, joints sa pnitence rigoureuse et continuelle, avaient bris ses forces. Dj en 1059 il avait tent d'arracher Nicolas II la permission de se retirer Fonte-Avellana ; le pape avait rsist. Au retour de France, il renouvela ses instances et, cette fois, de telle sorte que, malgr Hildebrand, Alexandre cda. Ce ne fut pas cependant sans rclamer que le Saint lui continut, de sa retraite, l'aide de ses conseils. Et mme il eut de nouveau recours son zle : Pierre, courb sous ses infirmits, dut quitter la douceur plus que jamais gote de sa solitude, pour remplir encore des missions ardues Florence, Francfort, Ravenne enfin, sa patrie, qu'il fit sortir du schisme o elle s'tait obstine. Ce dernier effort avait puis sa vie. Sa lgation termine, il revenait Rome pour en rendre compte, quand il tomba malade Faenza. La fivre dura une semaine. Dans la nuit qui prcdait la fte de la Chaire de saint Pierre, il sentit que sa fin approchait. Alors il demanda qu'on rcitt son chevet l'office du jour; quand on achevait les laudes, le valeureux dfenseur de la puret et des droits de l'glise remit son rne aux mains de l'Aptre qui en avait t le premier chef. Canonis par la voix populaire, saint Pierre Damien a t dclar docteur de l'glise universelle par le pape Lon XII le 1 octobre 1823.
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SAINT MATHIAS, APOTRE

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FVRIER

SAINT (i
e r

MATTHIAS
APOTRE

sicle)

On ne sait rien de certain sur saint Matthias, hors ce que nous apprennent les Actes des Aptres au chapitre i . Il est donc ncessaire de reproduire d'abord le texte sacr, notre unique, mais assure source de vrit. Les aptres, revenus du mont des Oliviers, o ils avaient vu leur divin Matre s'lever au ciel, s'taient enferms au Cnacle, pour y attendre l'accomplissement des promesses de NotreSeigneur et le don du Consolateur, l'Esprit-Saint. La pieuse assemble s'tait accrue jusqu'au nombre de cent vingt personnes, parmi lesquelles, au premier rang, tait la sainte Vierge Marie, qui leur apprenait prier et continuait prs de tous l'uvre de son Fils. On y comptait aussi les cousins du Seigneur et quelques femmes ravant toutes, celles qui s'taient tenues prs de la croix. Or Pierre, qui ds lors appartenait la prsidence de toute assemble de fidles, se leva un jour et leur dit : Mes
er

frres, ture, avait crime; irailles tants nomm

il fallait a prdit qui puis, part ont

que s'accomplt par la bouche arrt ministre. pendu, ; et c'est Haceldama, des Psaumes et qu'un nous, jour nous Jsus;

ce que le Saint-Esprit, de David, car Il acquit il se rompit pourquoi c'est--dire autre reoive le jour de sa au sujet il tait par ils ont, Champ un d'entre le milieu connu dans soit

dans le nous

Y criguide et il son en. habilangue, Or il que donc reut de-

de Judas, du prix tous leur

de ceux

notre s'iant

un champ qu'ont

de les

et ses

se rpandirent. de Jrusalem ce champ au livre

C'est un fait

du Sang. dserte, Il faut qu'il de nous,

est crit personne

: Que sa demeure tout le temps

ne Yhabiie, parmi avec

sa charge. du baptme du milieu rsurrection.

que, parmi Jsus vienne


\1,

ceux qui nous ont t unis depuis jusqu'au

que le

Seigneur

a vcu aussi

de Jean

o il a t enlev le tmoin

SAINTS ET SAINTES DE DIEU. T.

Tous l'approuvrent. On dsigna donc, de ceux qui taient prsents : Joseph, qui tait surnomm Juste, et Matthias. Et levant la voix, tous prirent : Seigneur, qui connaissez les
curs, dans montrez le ministre pour lequel de ces deux vous avez choisi pour par son prendre crime, de Vapostolat aller en son lieu. la place d'o Judas,

On jeta le sort ; il dsigna Matthias, et ds lors Matthias fut compt au nombre des aptres. La tradition n'a conserv de lui que quelques lignes transcrites par Clment d'Alexandrie, o l'aptre recommande de lutter contre la chair en lui refusant tout ce que rclame sa sensualit, o encore il relve la gravit du scandale ; le mme docteur cite aussi quelque chose d'un livre des Traditions. Origne parle d'un vangile, attribus l'un et l'autre, disent-ils, [ saint Matthias ; mais le pape Innocent I condamne en bloc tout ce qu'on a mis sous ce nom. On a dit aussi, sur la foi d'un crit hbreu, le Livre des Condamns, dont un moine de Trves a donn une traduction au x i i sicle, que saint Matthias serait issu de race noble et n Bethlem, que ses parents l'auraient confi, pour l'instruire, un savant homme du nom de Symon, qui aurait t grand prtre, ce qui ne s'accorde point avec l'histoire. A la dispersion des aptres, la Palestine serait chue Matthias comme champ d'apostolat. Il y aurait fait de nombreux miracles et beaucoup de conversions. Environ trente ans aprs la Rsurrection, en 61, il se trouvait, dit-on, encore Giscala ; il fut dnonc pour son zle au grand-prtre Ananus ou Ananias. A ce moment la Jude se trouvait sans gouverneur, Festus Albinus, qui tait parti de Rome en cette qualit, tant mort en route. Ananus saisit l'occasion, en s'emparant du pouvoir, de perscuter les chrtiens ; il fit arrter et mettre mort saint Jacques, le frre du Seigneur. L'historien Josphe raconte qu'il fit aussi lapider, au grand mcontentement des gens de bien, plusieurs personnages accuss d'impit. Parmi eux se serait trouv saint Matthias. Amen de Giscala, il aurait subi un interrogatoire ; mais telles qu'elles nous sont transmises par le moine de Trves, les paroles du grand-prtre et celles de
est tomb
er e

SAINT MATTHIAS, APOTRE

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l'aptre sont manifestement interpoles. Celui-ci enfin, condamn mort comme blasphmateur, aurait t accabl de pierres et, avant d'expirer, frapp de la hache. Sur sa demande on aurait dpos, dans son tombeau, deux des pierres qui avaient servi son martyre. D'ailleurs d'autres rcits disent, ce qui n'est pas inconciliable, que saint Matthias a vanglis la Macdoine, ou l'Ethiopie, ou mme les pays situs l'est du Pont-Euxin. Mais ils ne font pas mention de son martyre, et quelques-uns mme semblent bien indiquer qu'il mourut en paix. C'est ainsi que Dieu a voulu cacher les travaux et mme la mort d'un bon nombre de ses aptres. Aussi bien n'a-t-il pas permis que nous fussions clans l'ignorance de tant de faits, qu'il nous et t doux et, semble-t-il, bienfaisant de connatre, de la vie humaine du Verbe incarn? La sagesse divine ne nous a fait savoir que ce qui importait notre salut : cela seulement est d'un prix souverain. Au reste il suffit pour la gloire de saint Matthias qu'il ait t des premiers disciples de Jsus, que Dieu mme l'ait dsign pour complter la troupe apostolique, qu'il ait uni ses travaux, sa vie, sa mort aux travaux, la vie, la mort des prdicateurs de la foi. Et quant son martyre, sa passion, contentons-nous de savoir et de dire avec le pieux Authbert, abb du Mont-Cassin : Si l'on s'enquiert de la passion de saint Matthias, il est de toute vidence \x nb l'a faite lui-mme lorsque, prenant sa croix, il a suivi le Christ, en rptant avec l'Aptre : Loin: de moi de me glorifier, sinon
t

dans

la croix

de Notre-Seigneur pour moi, comme

Jsus-Christ, moi pour

par

qui

le

monde

Quel sage ignore qu'il est plus, hroque de tenir ferme chaque jour dans les batailles spirituelles et de rsister aux attaques insidieuses du diable, que de finir sa vie sous un seul coup d'pe? Parce qu'il pensait ainsi, saint Pierre disait aux fidles : Notre advera t crucifi le monde... saire le diable, comme un lion : rsistez-lui debout, les; traits rugissant, fermes les reins tourne dans ceints autour dans de la nous, vrit, le cherchant afin qui dvorer la foi.

Et saint
; prenez

Paul, de mme :
de pouvoir

Soyez

teindre

de feu du Mauvais

casque

du salut

et le glaive

de l'Esprit,

qui est le Verbe

de

Dieu.

Jacques, dcapit par le glaive d'Hrode, est grand ; mais c'est dans la paix de l'glise que fut appel et couronn par Jsus, Jean l'vangliste, son bien-aim.

.25

FVRIER

LE B I E N H E U R E U X

ROBERT

D'ARBRISSEL

CONFESSEUR

(1045-1116) Dans un sicle aussi fcond en saints personnages que ravag par le vice et tourment par les luttes de l'glise contre la tyrannie des pouvoirs civils, le bienheureux Robert a exerc une action si puissante, qu'elle ne peut se comparer qu' celle mme de saint Bernard. Cette action fut fconde, grce sans doute aux dons d'loquence et de sduction que Dieu lui avait faits, mais surtout grce son admirable saintet, son abngation, son austrit, sa douce et pntrante misricorde. Il naquit Arbrissel, peu de distance de Rennes, vers Tan 1045. Son pre Damalioc, sa mre Orghandis taient de pauvres gens, mais riches de vertu. Ils rlevrent dans la crainte de Dieu et, parce qu'ils reconnaissaient en lui une intelligence vive, ils le confirent aux clercs de son village. Ceux-ci l'instruisirent, tant et si bien que, jeune homme, il voulut poursuivre ses tudes Paris, ds cette poque foyer des lumires intellectuelles pour toute l'Europe. Sa science fut apprcie, mais plus encore ses vertus, ses qualits du cur, qui le rendirent galement cher et vnrable tous. Or sur ces entrefaites, c'est--dire en 1071, l'vque de Rennes, Men, tant venu mourir, on lui donna pour successeur Silvestre de La Guerche, nagure vaillant soldat, aujourd'hui bon et digne prlat, mais de connaissances un peu courtes pour un

L E B I E N H E U R E U X ROBERT D'ARBRISSEL, CONFESSEUR

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pareil rang. Il eut l'humilit de le comprendre et de chercher quelqu'un qui pt suppler son inexprience et aux lacunes de sa thologie. La rputation de Robert lui montra en ce jeune homme l'auxiliaire qu'il dsirait; et ses instances obtinrent qu'il rentrt dans son diocse d'origine et acceptt prs de l'vque des fonctions minentes, mais trs dlicates. Le clerg de ce temps, non moins que les lacs, avait besoin de rforme, mais tait peu soucieux de la subir. Robert s'y employa nanmoins de toutes ses forces; il rcolta moins de fruits que de mcontentements et de haines. Aussi lorsque Silvestre de La Guerche mourut, quatre ans plus tard, il renona sa charge d'archiprtre et vint Angers. Il y demeura deux ans. Attirs par ses mrites, de nombreux disciples s'attachrent lui. Mais il mditait une retraite plus profonde et s'y prparait par des prires, des jenes, des veilles et de terribles austrits. Durant ces deux annes il ne quitta pas une cuirasse de fer qu'il portait sous ses habits, avec un cilice tissu de poil de chameau et arm de pointes. Enfin son projet fut mri ; avec six disciples il s'enfona dans la fort de Craon ; il y construisit quelques cellules, une chapelle, les btiments ncessaires une communaut, car le nombre de ceux qui voulaient se mettre sous sa direction s'accroissait rapidement. Mais parmi eux il en tait qui aspiraient, comme lui, une solitude plus complte. A quelque distance de son monastre de la Ro, il leur offrit des huttes de feuillage, entoures d'un petit jardin, o, solitaires et livrs la contemplation, ils vivaient couchant sur la dure et revtus de cilices. C'est l que se sanctifirent nombre de personnages pieux qui ont laiss un nom encore aujourd'hui vnr en Anjou. Cependant, en 1096, Urbain II tait venu en France proclamer la croisade. Au mois de fvrier il consacrait Angers la basilique de l'abbaye de Saint-Nicolas; et comme il avait entendu louer le mrite du bienheureux Robert, il voulut qu'il prcht cette occasion. L'loquence du prdicateur le charma ; il l'obligea en consquence quitter son dsert pour se livrer la vie apostolique. Ce ne fut pas sans un grand chagrin que

26.2

24

FVRrER

Robert obit ; pour le consoler, le pape, par des lettres laudatives, confirma et bnit les tablissements religieux de Craon. Ds lors Robert fut tout entier la prdication de l'vangile ; il la commena dans les diocses voisins, et tout de suite, comme autrefois autour de Notre-Seigneur, on vit se former autour de lui des foules avides de l'entendre, avides de recevoir sa direction et de tout quitter pour le suivre. Lui, selon les conseils de Jsus, il allait sans souci de la nourriture ni du logis, nu-pieds, sans bton ni besace, seulement couvert d'un grossier vtement en forme de sac. En passant dans les villages, les bourgs, les villes, son loquence imptueuse, irrsistible, entranait les populations qui se pressaient sa suite. Mais, bien qu'il et le plus grand soin de discipliner cette multitude, sparant les hommes et les femmes suivant leur sexe et mme les antcdents de leur vie, la critique ne l'pargnait pas, quelquefois inspire par le zle, plus souvent anime de jalousie ou de haine. Il comprit qu'il devait trouver en hte un lieu convenable y fixer ses disciples, dont le nombre croissait toujours. Ce lieu lui fut offert par une dame noble et riche nomme Aremberge. C'tait, auprs de Candes, o mourut saint Martin, aux confins de la Touraine et de l'Anjou, une sorte de cirque form par des collines que sparait un ruisseau. On l'appelait Fontevrault de temps immmorial. Sur une des collines, le Bienheureux tablit la rsidence des hommes; sur l'autre, que le cours d'eau isolait, il forma trois communauts de femmes : les vierges et les femmes vertueuses, sous le patronage de la sainte Vierge ; les pnitentes, sous celui de sainte Madeleine ; les lpreuses et les infirmes, sous celui de saint Lazare. Mais ce qui fit la note caractristique de Fontevrault, plus que l'extrme pauvret et la pnitence rigoureuse, ce fut la sujtion des hommes, mme des prtres, la suprieure de l'abbaye des femmes : en ralit ceux-l n'taient que pour le service spirituel et temporel de celles-ci. Cette innovation, premire vue singulire et peu conforme aux enseignements traditionnels et aux habitudes de l'glise, mais qu'avait inspire Robert sa tendre dvotion la Mre de Dieu, ne manqua pas

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CONFESSEUR

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d'tre discute et critique, avec violence parfois. Cependant elle eut l'approbation plusieurs fois rpte des papes ; elle fut la rgle constante de Fontevrault et, grce aux mrites du bienheureux Robert et la vertu qui de tout temps fleurit dans l'immense ruche religieuse, n'eut jamais que de bons effets. Fontevrault, qui eut pour premire abbesse Ptronille de Chemill, reut, ds le commencement et dans la suite des sicles, les femmes de la premire noblesse du royaume; la faveur des princes et des rois la couvrit toujours ; nanmoins l'esprit du monde n'y pntra point et elle resta jusqu' la Rvolution un modle de rgularit et un asile de saintet. Ce grand tablissement fond, Robert reprit ses courses. Et tout d'abord il fut appel, c'tait en 1100, au concile de Poitiers, runi pour juger le roi Philippe I , qui donnait le criminel exemple d'une liaison adultre avec Bertrade, la femme du comte d'Anjou. Malgr l'opposition du comte de Poitiers, Guillaume, le concile pronona l'excommunication du roi. Les gens de Guillaume accueillirent l'arrt en accablant de pierres les prlats ; un grand nombre, pouvants, s'enfuirent ; mais les lgats du pape et surtout Robert tinrent hroquement tte ces fureurs et forcrent leurs ennemis se dclarer vaincus. Le concile fini et les dernires dispositions prises au sujet de Fontevrault, Robert se rendit la solitude de la fort de Craon, o il trouva la ferveur rgnant au milieu de la plus svre pnitence. Il y demeura peu ; prenant avec lui un de ses premiers disciples, saint Vital de Mortain, et un nouveau venu, depuis longtemps du reste son ami et son admirateur, saint Bernard de Tiron, il se mit parcourir en aptre la plus grande partie des provinces de France, donnant partout l'exemple de la charit et de la mortification. Ses prdications taient toujours suivies de nombreuses conversions ; des multitudes de femmes pieuses partaient pour Fontevrault, qui bientt ne put recevoir tant de ferventes recrues. Il fut ncessaire de leur ouvrir d'autres asiles. Et sans tarder, six abbayes nouvelles s'ouvrirent pour les recevoir.
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Au milieu de ces travaux, de ces fondations, de ces voyages,

le Saint entretenait encore des relations trs actives avec les princes, les hauts seigneurs, les prlats, les savants ; il suffisait tout et trouvait encore le temps d'adresser des lettres de direction, malheureusement perdues, nombre de femmes distingues par leur noblesse et leurs vertus. C'est pendant une visite qu'il faisait son prieur d'Orsan, en Berry, que la mort arriva. Il et bien voulu tre ramen sa chre abbaye de Fontevrault ; la maladie ne permit pas son transport. Pendant les quelques jours qu'elle dura, il fit voir tout ce qu'il y avait dans son me d'amour divin et de zle. Enfin, muni du saint viatique et de l'extrme-onction, il prit entre ses mains le crucifix ; il pria avec larmes pour le pape, les docteurs de l'glise, pour son Ordre, ses bienfaiteurs, ses ennemis. Et puis, ayant fait sa profession de foi et, avec une humilit extraordinaire, la confession de toutes ses fautes, il remit doucement son me Dieu, le vendredi.25 fvrier 1116. II est mort, s'criait l'vque du Mans, interprte des sentiments universels, ce serviteur du ciel et de Dieu. Il contemple prsentement Dieu et le ciel ; il possde ce lieu de dlices et le Dieu ineffable en bont, cet homme bon entre les bons, excellent entre les excellents. Sa louange est toute l : il fut la bont mme. Et c'est l aussi la raison du culte dont ds le premier moment on entoura sa mmoire.

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FVRIER

SAINT G A B R I E L D E L'ADDOLORATA
CONFESSEUR

(1838-1862) Le saint Louis de Gonzague du x i x sicle, c'est ainsi que le pape Lon XIII nommait le jeune saint Gabriel; sorti du monde, en effet, comme lui, dix-huit ans, il est mort aprs six ans de vie religieuse, comme lui, ayant donn les mmes
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SAINT GABRIEL DEL* ADDOLORATA, CONFESSEUR

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exemples de vertu parfaite et bien digne d'tre galement propos en modle la jeunesse chrtienne. Il s'appelait, avant son noviciat, Franois Passenti ; il naquit le 1 mars 1838 Assise et fut baptis aux fonts o son saint et sraphique patron avait t rgnr. Son pre tait gouverneur de cette petite ville, alors soumise au Saint-Sige ; mais quatre ans aprs, il devenait juge au tribunal civil de Spolte. La mme anne, le petit Franois perdait sa mre, femme de profonde pit, qui l'avait dj form, comme ses douze autres enfants, l'amour tendre de Jsus et de Marie. M. Passenti, dont les sentiments chrtiens taient tout semblables, continua, avec le mme dvouement, l'uvre si bien commence ; il eut pour collaborateurs, d'abord les Frres des coles chrtiennes, puis les Pres de la Compagnie de Jsus, auxquels successivement il confia l'ducation de son fils. Aussi bien Franois, combl par Dieu des dons les plus prcieux, se prtait de tout son cur cette formation. Ses traits charmants, toujours clairs d'un sourire, rayonnaient de puret et de srnit ; il avait des manires distingues, une conversation joyeuse, une modestie aimable ; son caractre serviable, la dlicatesse de ses sentiments le rendaient cher tout le monde, en mme temps que son intelligence vive et souple lui assurait les meilleurs rangs dans sa classe. Surtout sa pit tait aussi tendre que sincre; elle allait de prfrence vers Jsus-Eucharistie et vers Marie Mre de douleurs.
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Marie ! ds son enfance elle fut sa mre, sa maman, comme il se plaisait la nommer, l'invoquant tout moment : 0 mamma mial II avait achet, de sa bourse d'colier, une statuette de Notre-Dame des Sept Douleurs ; place sur un petit autel, il entretenait devant elle une lampe. Elle fut le souvenir dernier que, partant pour le noviciat, il lgua son cher pre, et souvent il lui recommandait ensuite de la bien garder et de l'honorer fidlement. Pourtant cet enfant bni, au milieu de ces qualits, avait un grand dfaut : sa vivacit naturelle dgnrait facilement en impatiences, en colres mme, et violentes. Quand on lui adres-

sait une rprimande, il frappait du pied, se dbattait avec fureur, le visage enflamm, et s'loignait brusquement en n mnageant pas l'expression de sa rvolte. Il est vrai que bientt il revenait demander pardon et prodiguer les marques de son repentir. Mais ce dfaut, contre lequel il combattit toujours, ne devait tre vaincu que le jour o il franchit le seuil du noviciat. En mme temps son got naturel le portait vers l'lgance, la parure, les plaisirs mondains ; le thtre, la danse l'attiraient ; il aimait les compliments que lui valaient sa distinction, sa voix chaude et prenante, son habilet d'loquent diseur. Il avait tout ce qu'il fallait pour faire un homme de vanit et mme un pcheur, si sa foi, sa pit, son amour de la sainte Vierge ne l'eussent puissamment prserv. Trs tt Franois avait song se donner Dieu ; outre le bonheur de lui appartenir, il savait trouver dans la vie religieuse le moyen de satisfaire son zle pour la gloire divine et sa compassion pour toutes les misres de l'me et du corps. Mais si fort attir qu'il ft, et tout de suite vers l'ordre austre et pnitent de saint Paul de la Croix, la sduction du monde s'exerait fortement aussi sur lui; et la lutte fut vive. En vain deux maladies graves le contraignirent de srieuses rflexions ; en vain l'intercession du bienheureux Andr Bobola l'arracha miraculeusement la mort; en vain le cholra lui enleva presque subitement, en 1835, sa sur la plus chre. Franois tait touch profondment ; il faisait des promesses, prenait des engagements ; mais bientt la frivolit l'emportait nouveau et il se laissait aller ses plaisirs futiles. Il fallut que Marie intervnt avec autorit. Un jour Franois suivait, en spectateur plus qu'en fidle, une procession o Ton portait la sainte Icne. C'est le nom qu'on donnait Spolte une pieuse image de la sainte Vierge donne jadis cette ville par l'empereur Barberousse. Et voici que le jeune homme dirige son regard sur elle ; soudain Marie tourne vers lui un il plein de tendresse et lui adresse ces mots qui vainquent toute rsistance : Franois, le monde n'est plus pour toi ; il te faut entrer

en religion. Aussitt il sort de la foule, il s'loigne et va donner libre cours ses larmes. Dsormais plus de rsistance ; il n'a qu'une volont, immuable : obir sa sainte Mre. Il restera encore quelques mois dans sa famille ; mais sous ses habits luxueux il porte un cilice. Il accompagne son pre au thtre ; mais vite il s'chappe pour aller prier devant l'image de Marie. Enfin l'heure venue, approuv par son directeur, le Pre Bompiani, il s'en va dclarer son pre ses projets et lui demander la permission que sa jeunesse rend ncessaire. M. Passenti feignit d'abord de ne pas prendre au srieux la vocation de ce mondain dlicat ; puis il demanda de la rflexion. Mais Franois jugeait avoir assez rflchi : il avait dj mme ngoci son admission chez les Passionistes, il tait reu, il ne quitterait pas la place sans avoir l'autorisation sollicite. Et le pre gnreux cda. Le 5 septembre 1856, aprs avoir jou brillamment un rle la reprsentation thtrale qui accompagnait la distribution des prix son collge, Franois quittait Spolte et toute sa famille bien-aime. Ce ne fut point sans larmes ; mais la grce fut plus forte, si forte que, entr au noviciat, il ne consentit jamais recevoir la visite de son pre ni d'aucun des siens et mourut sans les avoir de nouveau embrasss. C'est le 10 septembre qu'il arrivait au noviciat de Morrovalle, non loin de Lorette ; et le 31 il recevait le rude habit des Passionistes. En mme temps il revtait toutes les vertus d'un saint religieux, ou plutt il revtait Jsus-Christ lui-mme, selon le mot de saint Pau. Car en vrit il sembla du premier coup avoir atteint la perfection. Aucun de ses confrres ne constata jamais en lui le moindre manquement aux rgles; tous, ds l'abord, admirrent sa ferveur constante et toujours en progrs. On lui donna le nom, qui lui fut si cher! de Gabriel deT Addolorata (de Notre-Dame des Douleurs). C'tait Men celui qui convenait cet enfant anglique et tout dvou Marie, mais Marie dolente. Son amour pour sa Mre sembla s'en accrotre

encore. Le nom de la sainte Vierge tait toujours sur ses lvres ; il saisissait toutes les occasions de parler d'elle, d'exhorter la servir; lui-mme n'avait pas de plus grand plaisir que d'orner ses statues de fleurs toujours fraches, qu'il lui offrait avec une grce enfantine. Le souvenir de ses douleurs ne le quittait pas ; l'associant celui de la Passion de Notre-Seigneur, il y trouvait l'objet presque unique de ses mditations et y puisait un amour de la pnitence auquel ne suffisaient pas les mortifications de la rgle et qu'il fallait modrer pour pargner sa vie. Du reste il ne consentait gure parler d'autre chose et, avec son sourire charmant qui faisait tout accepter, il ramenait sans cesse les conversations ces sujets chris. Que dire au reste de cette vie qui ne fut remplie, mais si richement, que des actes ordinaires d'un novice ou d'un jeune religieux? Il ne fit qu'accomplir ses rgles ; mais il le fit avec la charit parfaite qui voit dans chacune d'elles la volont de Dieu et l'occasion d'exercer l'amour. Son obissance tait si exacte, que mme il se soumettait aux dsirs de tous, toutes les fois qu'il n'y voyait aucune imperfection. Sa puret, qui toujours avait t trs dlicate, se gardait par une telle modestie qu'il ne regardait le visage de personne. Son humilit lui disait qu'il tait un pcheur, le plus vil de tous ; mais du reste il restait si naturel, si spontan, que, tout en s'humiliant, il ne trahissait aucune intention de s'abaisser. Il aimait ce point la pauvret, qu'il demandait rapicer lui-mme ses vtements et que son suprieur l'accusait plaisamment d'avarice. Et qu'on ne croie point que tant de vertu ft farouche ou svre : c'tait le plus souriant, le plus affable, le plus serviable de tous. Comme l'afft de toutes les occasions de rendre service, d'exercer la charit, le zle, il y mettait la bonne grce la plus dlicate et l'oubli le plus complet et le plus simple de lui-mme. Ainsi s'coulrent ses six annes de vie religieuse. Aprs celles de Morrovalle, il passa les autres d'abord Pievetorina, o il tudia la philosophie, puis Isola del Gran Sasso, au diocse de Naples. L il suivait les cours de .thologie, lorsqu'il fut atteint de phtisie pulmonaire. Loin de s'en affliger, le saint

SAINT GALMIER, CONFESSEUR

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jeune homme se rjouit de voir approcher le jour de sa runion avec Dieu. Sa maladie, qui se prolongea presque un an, fut pour lui l'occasion de nouveaux progrs. Dieu alors lui accorda des lumires surnaturelles qui, en torrents, inondaient son me. Cependant il permit aussi que l'annonce de sa mort prochaine veillt dans le malade un instant d'motion, vite remplace du reste par une joie intense, et qu' deux reprises le dmon le tentt vivement de prsomption. Vaincu, celui-ci laissa le champ libre la paix. Et Gabriel ne tarda pas expirer, en serrant troitement sur son cur l'image de Jsus mourant et de Marie au pied de la croix. C'tait le 26 fvrier 1861. A peine venait-il d'expirer, la dvotion populaire commena de l'entourer. On l'invoqua comme un Saint, et la confiance des fidles fut tout de suite rcompense par d'clatants miracles. Si bien que le 3 mai 1908, moins de cinquante ans aprs sa mort, Gabriel del' Addolorata recevait les honneurs de la batification. Douze ans plus tard, de nouveaux miracles dcidaient le pape Benot XV l'inscrire au nombre des saints.

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FVRIER

SAINT
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GALMIER

CONFESSEUR

( v n sicle) La vie de saint Galmier est celle d'un pauvre ouvrier, puis d'un pauvre moine. Aucun vnement ne la signale ; elle s'est coule tout entire dans l'obscurit ; mais par l mme elle est un excellent modle, et comme elle a jadis embaum ses contemporains, elle peut encore embaumer le sicle avide et jouisseur o nous sommes. Galmier naquit sans doute dans la petite ville du Forez, qui il a donn son nom et son patronage et qui est renomme

pour ses eaux bienfaisantes- Elle s'appelait alors Aiaidiaticws. Lui n'tait que le fils de simples artisans, et comme son pre il exera le mtier de forgeron. Sa jeunesse,, disent les Actes* s'coula au nom de Dieu, dans le service du Christ et les bonnes uvres. Il avait un visage doux*, une dmarche paisible. Les hommes le considraient peu, cause de son vtement et de ses souliers grossiers ; mais nous avons su depuis sa mort combien cette grossiret tait prcieuse et mritoire. Il ne cessait de bnir Dieu, rptant toute heure du jour et de ia nuit ' Au. nom, du Seigneur, gFees Dieu toujours ! Il enseignait tous dire comme lui, rendre Dieu les actions de grces les plus ferventes. Et, attentifs ses Leons, les fidles du Christ gravaient ses paroles dans leur cur et, son exemple, ne cessaient de bnir le Christ. Dans sa jeunesse, dans son adolescence, il travailla le fer ; et il exerait avec tant de charit sa profession, que, pour l'amour de Dieu,, il donnait aux pauvres, mme les outils ncessaires son travail. Ainsi, par sa foi, comme un soldat du Christ, comme un vaillant batailleur, il vainquait les assauts de l'ennemi en dirigeant vers Dieu ses instantes prires. Heureux Galmier, dont le cur ignora toute malice ! Sa vie fut sans tache ; son amiti, sincre ; sa charit, aimable. Assidu la lecture des saintes Lettres, il prolongeait ses veilles, il tait prompt faire l'aumne. Il multipliait joyeusement ses bndictions Dieu ; sa parole, habile repousser l'orgueil du dmon, tait, avec ses frres, aimable et instructive. Aucune vanit, aucun mensonge ; il savait reprendre et corriger avec grce et douceur. a Or un jour l'abb Viventius vint Audiaticus, qui tait sous le patronage de son monastre de Saint-Just de Lyon. En entrant l'glise, il y trouva Galmier, sous ses misrables vtements, plong dans la prire. Il lui demanda qui- il tait, continua ensuite de converser avec ce jeune homme, en qui il trouvait un fidle serviteur de Dieu, et, inspir par l'EspritSaint, l'emmena avec lui son monastre. Depuis lors Galmier y demeura ; il y mena une vie bienheureuse ; tout ce que le Seigneur lui donnait par l'entremise de personnes craignant

SAINT GALMIER, CONFESSEUR

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Dieu, il le distribuait entirement aux pauvres ; il se livrait avec ardeur la lecture de l'vangile, ne s'inquitant point du lendemain et rptant sans cesse, comme autrefois : Au nom du Seigneur, grces Dieu toujours ! Ce fut jusqu' la fin sa prire constante. < Comme il accomplissait toute chose pour l'amour de Dieu, c sa renomme de saintet se rpandait au loin. Et c'est pourquoi le bienheureux Gaudricus, vque de Lyon, l'leva malgr lui l'office de sous-diacre. Car dans son humilit touchante, le saint homme baisait les mains du prlat, le suppliant de ne pas les lui imposer et se dclarant avec larmes indigne d'un si haut ministre. Au monastre de Saint-Just, il avait choisi comme demeure une pauvre petite cellule ; mais Dieu l'avait enrichie d'une telle grce, que les oiseaux du ciel, que nulle main humaine ne pouvait saisir, venaient chaque jour, l'heure du repas, prendre entre ses doigts leur nourriture ; et lui, en la leur distribuant, les exhortait : Prenez, mangez, disait-il, et bnissez Dieu toujours. Mais aussi il rpandait assidment, avec ses larmes, ses prires pour la ville de Lyon, tous ses-habitants et pour son abb, demandant que l'entre du paradis leur Mt ouverte tous. Et quand Dieu voulut le retirer de ce monde, il daigna entourer sa mmoire de si grandes grces, que tout malade qui venait son tombeau et y priait avec confiance s'en retournait guri, quel que ft son mal. Ainsi celui qui sur terre semblait dans la condition la plus basse, se rvle, dans l'esprit et dans la puissance, au rang des plus grands, l o rgne NotreSeigneur Jsus-Christ, qui appartient honneur, puissance, louange, force et gloire dans les sicles des sicles. Amen ! Cette vie humble, se terminant dans le triomphe clatant du paradis, n'est-elle pas le touchant commentaire de la parole du Psalmiste : Suscitans de terra inopem... ut collocet ew/n...
cum principibus populi sui ?

SAINT

ROMAIN
ABB

(390 ?-460?) Saint Romain naquit vers la fin du i v sicle, d'une honorable famille de la Squanaise, province romaine qui se composait de la Franche-Comt et de la plus grande partie de la Suisse. Cette famille semble avoir habit la ville, alors considrable, d'Izernore, aujourd'hui situe dans le diocse de Belley. Il avait environ quinze seize ans lorsque le torrent dvastateur des Barbares se dversa sur son pays, laissant, comme un dpt, sur le sol lyonnais le peuple des Burgondes, Peut-tre la rude preuve mrit le jeune homme et contribua le dtacher du monde ; et on comprend qu'elle fut un obstacle invincible sa formation intellectuelle. Mais, peu instruit des sciences humaines, il fit de grands progrs dans celle des Saints. Bien que l'an de sa famille, il refusa de s'engager dans le mariage et rsolut de se donner tout Dieu. II n'existait alors aucune institution monastique dans son pays du Bugey. Pour s'initier la vie qu'il songeait mener dans la solitude et la prire, il alla se mettre quelque temps sous la conduite de l'abb Sabin, qui gouvernait, au confluent de la Sane et du Rhne, le grand monastre d'Ainay. Et l'ge de trente-cinq ans, emportant avec lui une croix, la Vie des Pres du dsert, les Institutions de Cassien qu'on venait de connatre, quelques outils de culture, quelques semences, il s'enfonait dans les sauvages forts qui couvraient les pentes du mont Jura. En cherchant une retraite inaccessible tout visiteur, il arriva une gorge troite, strile, glaciale en hiver, brle en t. L se runissaient deux petits cours d'eau, le Tacon et la Bienne ; et de leur runion le lieu prit le nom de Condat, qui en celtique signifie confluent. C'est l qu'il commena une vie hroque, tout entire partage entre la prire et un travail qui ne lui fournissait que la nourriture indispensable pour ne pas mourir. Nulle compagnie, sinon celle des anie

maux sauvages ; nul abri mme, que les branches paisses d'un haut sapin. Or il avait laiss dans le monde, avec son pre et sa mre, une sur et un frre plus jeune, probablement mari par la volont paternelle. Le cur de Romain allait vers ce frre, Lupicin, dont il savait l'me pure et gnreuse, le caractre austre et fort. Et Lupicin vint perdre sa femme et son pre. Une nuit il vit en songe son trs doux et trs tendre frre Romain qui l'appelait sa solitude. Aussitt il partit ; non sans peine il retrouva sa trace, conduit assurment par Dieu luimme ; et leur vie, unie de nouveau et pour toujours, commena de s'couler, aussi pnitente, mais plus suave par leur amour rciproque. Ils ne devaient pas goter longtemps la paix. Le dmon entreprit de les chasser de leur dsert ; il faisait pleuvoir sur eux des grles de cailloux, tant et si bien qu'effrays ils rsolurent de retourner dans leur pays. Mais Dieu permit que, sur leur route, ils s'arrtassent chez une pieuse femme qui, mise au courant de leurs preuves, leur fit honte de cette dsertion, a Quoi I ils fuiraient devant un ennemi tant de fois vaincu par de meilleurs serviteurs de Dieu ! Les deux frres rougirent, reprirent le chemin de leur dsert, et Dieu leur donna, en retour, la paix et la consolation. Et bientt mme il fit connatre au loin leur admirable vertu. Il mit entre leurs mains le don de gurison ; il excita dans beaucoup d'mes le dsir de leur vie de perfection. Leurs deux premiers disciples furent deux jeunes clercs de Lyon ; bientt ils furent suivis de tant et tant de nouveaux anachortes, que, l'abri du sapin devenu vite insuffisant, il fallut d'abord multiplier de trs pauvres cellules ; puis le sol ingrat ne fournit plus la misrable nourriture dont ils se contentaient, et Ton dut crer un nouvel ermitage quelque distance. Ce fut Leuconne, o se groupa depuis la ville de Saint-Claude, que Lupicin conduisit la troupe qui essaima. Du reste il resta en troites relations avec son frre. Ils se compltaient merveilleusement : Romain tait facile d'humeur,
iS. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I .

dbonnaire ; il ne savait imposer la discipline rgulire sinon par ses prires et son exemple, ni rprimer les esprits difficiles, opinitres, ni refuser les aspirants, mme lorsqu'ils ne prsentaient pas d'abord les qualits ncessaires la vie commune. Lupicin, d'une austrit effrayante pour lui-mme, avait dans son gouvernement une vigueur, tempre cependant de prudence et de bont, qui maintenait l'ordre et, par la rgularit, les moyens de saintet. Une anne, l'abondance des rcoltes fut si grande, que les solitaires de Condat se sentirent tents d'en profiter aux dpens de la mortification habituelle. Ils cdrent ; malgr les exhortations de Romain, la table monastique se chargeait de mets divers au dtriment de la pnitence. Le pauvre abb, dans sa dsolation, ne put que recourir son frre. Lupicin arriva de Leuconne; pendant deux jours il s'assit sans rien dire au T f e c t o i r e . Mais alors, avec un sourire aimable : A vrai dire, seigneur abb, mon estomac n'est plus capable de tels festins. Je suis sr que nos frres pensent comme moiVous plairait-il de nous faire servir demain, pour nous remettrei une bouillie d'orge, mais sans beurre ni sel? C'est ainsi qu'elle est meilleure. L'tonnement fut grand d'abord ; il se changea en irritation quand le lendemain Lupicin redemanda le mme menu, un peu simple ; mais le troisime jour, l'annonce d'un traitement pareil, les gourmands n'y tinrent plus : la nuit mme, ils disparurent de la solitude. Seuls restrent ceux dont la vertu s'accommodait d'un rgime si dur. Romain se plaignit doucement son frre d'avoir ainsi fait partir des hommes qui, retourns au monde, risquaient de se perdre. Non, rpondit Lupicin, ce n'taient l que des serviteurs de leur ventre et non de Jsus-Christ. La paille s'est envole, garde maintenant ton pur froment ; laisse fuir les corbeaux voraces et dirige en paix les colombes. Le bon abb cependant ne se consola pas; il se mit en prires, et Dieu rcompensa sa misricordieuse compassion en lui ramenant les fuyards, mais convertis dsormais l'abstinence du monastre.

On raconte de beaux miracles dus la tendresse de -cur du rsaint solitaire. Un jour qu'il passait prs de Genve, il entra porar la nuit dans aine misrable cabane, -dont les habitants taient absents. Il se mit genoux et commena de prier. Et quand rentrrent les -pauvres 'gens, il se trouva que c'taient deux lpreux, 'le pre et le fils. Nanmoins Romain, se levant, vint - 'eux, les salua aimablement, les embrassa avec amour ; et les voil rompant le pain ensemble, avant de prendre ensemble le repos de la nuit. Mais le lendemain, quand le plerin a repris sa route, les deux lpreux, .qui se rappellent avec motion sa grande charit, aperoivent que la lpre les a quitts, que leur chair est saine et ferme. Ils courent pleins de joie Genve faire admirer le miracle. Aussitt une procession se forme, que l'vque conduit. On tend au bienfaisant abb une pieuse embuscade ; on l'entrane dans la ville au milieu des chants, on le supplie de parler. Or lui, bonnement, avec sa simplicit et sa tendresse, exhorte le bon peuple mieux servir le Dieu de toutes les grces, gurit encore les malades qu'on lui prsente et se drobe en hte la reconnaissance pour rentrer dans sa chre solitude. Enfin, vers 460, Romain sentit que son heure tait proche. Depuis seize ans environ, saint Hilaire d'Arles, passant par le pays pour se rendre Besanon, avait voulu lui donner la conscration sacerdotale, honneur qui n'avait fait que l'enfoncer davantage dans son humilit. Il avait eu aussi le bonheur de voir sa sur le rejoindre dans le dsert ; il l'avait tablie non loin de Condat, en un lieu nomm la Baume, c'est--dire la grotte, ou peut-tre la colline, et bientt la Baume tait devenue un monastre qui compta jusqu' cent cinq religieuses. C'est dans son glise que Romain avait fix sa spulture. Voyant la mort venir, il voulut aller dire adieu sa sur. La maladie qui le saisit la Baume le fora d'y rester. Alors il manda prs de sa couche Lupicin et tous les solitaires, ses frres et ses fils. Et c'est sous leurs yeux, au milieu de leurs prires, qu'avec sa douceur accoutume il exhala son me dans le sein du Dieu qu'il avait tant aim, le 28 fvrier 460.

Lupicin lui survcut vingt ans peu prs, gouvernant les deux monastres de Condat et de Lauconne. Son austrit ne diminua pas jusqu' sa mort. Pendant ses huit dernires annes, il s'tait condamn ne plus boire du tout, se contentant, lorsqu'il tait brl par la soif, de tremper ses mains dans l'eau. Au lit de mort, comme la fivre le dvorait, on lui prsenta un vase o on avait ml de l'eau avec un peu de miel : ds qu'il y eut mis les lvres et reconnu la douceur sucre, il repoussa le vase sans plus vouloir toucher au breuvage, et
aussitt aprs il alla goter combien le Seigneur est doux.

MOIS DE

MARS

er

MARS

SAINT

AUBIN

VQUE

(469-549) La vie admirable et pleine de faits merveilleux de ce saint vque d'Angers a t crite par saint Fortunat sur des tmoignages contemporains de la plus haute valeur. Son rcit est corrobor par celui de saint Grgoire de Tours et offre par consquent les garanties de l'authenticit la plus exacte. Albinus, dont nous avons fait Aubin, naquit prs d'Hennebont, Languidic, sur les bords du Blavet. Son pre, d'une noblesse inconteste, tait peut-tre le fameux chef des Armoricains, nomm aussi Albinus, assez puissant pour s'opposer aux desseins d'Atius. L'enfant fut, ds ses premires annes, anim d'une foi vive et pratique, dont les fruits ne tardrent pas clore. Tout jeune homme, il renona vaillamment aux avantages de la noblesse et de la fortune, il brisa mme avec l'affection maternelle et vint s'enfermer dans un monastre dont le nom, dfigur sans doute par une erreur de copiste, doit trs probablement tre reconnu comme celui du monastre de Nantilly, prs de Saumur. Saint Benot venait de natre. La rgle suivie Nantilly fut la sienne plus tard. Au temps o le jeune Aubin s'y prsenta, c'tait celle de saint Augustin, presque la seule adopte en Occident. Les religieux qui la professaient portaient le titre de chanoines rguliers ; mais ils taient astreints une stricte pauvret, une austre pnitence. A Nantilly, toutes les vertus

taient en grand honneur. Aubin, ds le premier moment, se signala entre tous par sa ferveur, en particulier par l'humilit sous laquelle il cachait soigneusement sa naissance. Aussi, galement aim et estim* il fut, en 504, l'ge de trente-cinq ans, lu la charge d'abb. Il s'en acquitta pour le plus grand bien de ses frres, qui, sous son gouvernement tendre et ferme, marchaient joyeusement vers la saintet. Il y avait vingt-cinq ans qu'il dirigeait Nantilly, lorsque l'vque d'Angers, Adolphe, vint mourir ; les lecteurs furent unanimes pour lui donner Aubin comme successeur. Ce ne fut pas sans peine nanmoins qu'ils lui arrachrent son consentement. Il ne cda que devant leurs instances et sur l'avis des vques de la contre, qui depuis longtemps apprciaient la distinction de ses talents et la hauteur de ses vertus. Saint Mlairce, vque de Rennes,, en particulier, fut ravi de ce choix ; uni depuis, longtemps au nouveau prlat par mae troite amiti, ce fut lui sans doute qui le consacra. Cette anne-l mme ( 5 2 9 ) , en effet, on le voit Angers en compagnie de trois autres saints vques : saint Laud de Coutances, saint Victorius du Mans,, saint Mars de Nantes. Ds lors Aubin, se modelant sur le divin Pasteur, JsusChrist, se livra tout entier au soin de son troupeau., Sa charit se partait surtout sur les pauvres et les malades ; il s'abaissait pour eux aux soins les plus humiliants. Mais une autre classe de misrables excita aussi sa paternelle compassion :. cette poque* la ' suite de l'invasion des barbares, beaucoup de chrtiens taient tombs- dans l'esclavage. Le bon vque ne pourrait les voir sans larmes. ;, il consacra, en racheter le plus grand nombre possible,, toutes les ressources que lui fournirent les biens de son glise, sa propre- fortune,, les. aumtoes. qu'il sollicitait. Il fut ainsi le digne prdcesseur des* Jean de: Matha, des Pierre Nolasque, des Vincent de Paul. Cette tendre charit, Dieu montrait par des miracles continuels- combien elle tait agrable son cur.. Il semble, lire la Vie d'Aubin, que k sain* vque les obtint particulirement pour les aveugles!. Mais il gurit aussi nombre d'autres

SAINT AUBIN, VQUE

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malades, des paralytiques, des possds ; il ressuscita mme un mort, le jeune Alexandre, pour le rendre ses parents dsols. Pourtant la bont de saint Aubin s'alliait trs bien une fermet apostolique, qui ne reculait, quand le devoir tait en jeu, devant aucune puissance humaine. Dans ces cas mme, parfois, il recourait au don des miracles, que Dieu lui avait si libralement accord. Dans le bourg de Douille vivait une jeune fille, nomme theria, dont la beaut avait sduit le roi Childebert; il ordonna de la saisir et de la lui amener. Aubin fut averti de cette violence infme et aussitt accourut au secours de sa brebis. Il pntra sous un dguisement dans la ville o les satellites du roi s'taient empars de la malheureuse enfant. En vain elle se dbattait, implorant secours. En apercevant l'vque, que son il reconnut en son vtement d'emprunt, elle fait effort, s'chappe avec un cri des mains de la soldatesque et vient tomber en larmes aux pieds du saint. Un tel secours n'tait pas pour intimider ces barbares ; l'un d'eux s'avance insolemment et veut arracher la jeune fille son protecteur. Mais Aubin, indign, le traitant comme, au rite du baptme, le dmon qu'on chasse du nophyte, lui souffle la face. L'homme recule comme frapp de la foudre et roule mort sur le sol. Ses compagnons, pouvants, prirent la fuite et vinrent raconter au roi le terrible miracle. Childebert n'osa pas poursuivre son entreprise malhonnte ; mais, en digne barbare, il exigea une ranon. L'vque, gnreux, voulut encore la payer, trop heureux de sauver ainsi la vertu d'une vierge. A cette poque grossire, elle n'tait gure respecte. Les violents fils de Clovis, incapables de matriser leurs passions, autorisaient par leur exemple les vices de leurs courtisans et de leurs guerriers. Le concubinage, les mariages incestueux taient la plaie gangreneuse de cette socit ; et trop souvent des vques mmes, se sentant impuissants la gurir, n'osaient pas employer les remdes nergiques. Saint Aubin ne fut pas de leur nombre. Avec le zle de saint Jean-Baptiste, toute occasion, malgr les colres, les haines, les attentats mmes contre sa vie, il revendiqua hautement les droits de la puret

et chtia les coupables. Ainsi agit-il contre un des principaux seigneurs de Neustrie, qui, habitant en Anjou, y donnait le scandale d'une de ces unions criminelles. L'ayant vainement exhort, averti plusieurs fois, il pronona enfin sur lui la sentence d'excommunication. Ce fut un frmissement dans la France entire, et il se trouva des vques pour taxer cette juste svrit d'excessive rigueur. Peut-tre, pour venger sa cause, ou plutt celle de Dieu, Aubin provoqua-t-il le troisime concile d'Orlans, en 538, qui fut prsid par l'archevque de Lyon. Il y pronona du moins un discours galement loquent et nergique contre le dsordre qui allumait son zle. Et les Pres du concile ne purent que l'applaudir et voter un canon o tait fait droit aux justes rclamations du Saint. Mais ils n'allrent pas plus loin et, contents d'avoir donn raison en principe leur collgue, ils l'engagrent user de modration et, en signe d'absolution, d'envoyer, comme ils allaient le faire eux-mmes, au coupable qu'il avait excommuni, des eulogies, sorte de pains bnits l'offertoire de la messe et distribus en signe d'amiti et de communion. Aubin refusa d'abord ; il cda enfin leurs injonctions expresses. Mais, ajouta-t-il, je suis contraint par votre ordre de bnir et d'envoyer cette eulogie ; vous refusez de dfendre la cause de Dieu : il est assez puissant pour la venger lui-mme. Dieu la vengea en effet ; avant mme de recevoir les eulogies, le coupable fut frapp par la mort. Douloureusement atteint par le blme de ses collgues, Aubin voulut savoir s'il avait outrepass les droits de la douceur. Il se rendit, en compagnie de saint Lubin, auprs de saint Csaire d'Arles, pour le consulter ce sujet. Saint Csaire, en effet, jouissait alors dans toute la France de la plus haute rputation de talent et de saintet. Il n'est pas douteux, quand on sait quelle conduite il a tenu lui-mme dans des circonstances pareilles, qu'il n'ait pleinement approuv l'vque d'Angers. Saint Aubin allait atteindre sa quatre-vingtime anne, lorsqu'un nouveau concile fut convoqu Orlans. Mais l'ge et les infirmits l'empchrent d'y assister. II ne tarda pas en

effet expirer ; c'tait le 1 mars 549, ou selon d'autres 550. A son tombeau se multiplirent les miracles. Non moins grand thaumaturge que de son vivant, saint Aubin a laiss parmi son peuple un souvenir toujours entour de reconnaissance et de vnration.

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2 MARS

LE B I E N H E U R E U X CHARLES LE BON
COMTE DE FLANDRE

(1080?-1127) Le 10 juillet 1086, dans l'glise de Saint-Alban, Odense, ville de Fionie, le roi Canut IV de Danemark tombait assassin par un groupe de factieux que son amour de la justice avait soulevs contre lui. De sa femme, Alise de Flandre, il laissait un fils en bas ge, Charles, qu'il avait quelque temps auparavant eu la prudence d'envoyer en Flandre avec sa mre. Car celle-ci tait fille du comte de ce pays, Robert le Frison, luimme fils de Baudouin V le Dbonnaire et d'Alise de France, dont le grand-pre fut Hugues Capet. Ainsi le petit Charles avait dans les veines quelques gouttes de sang franais. L'enfant exil fut paternellement accueilli par son grand-pre Robert le Frison, puis par son oncle Robert IL Cependant, arriv l'ge o les jeunes gens songeaient s'illustrer par des faits de guerre, il prit la croix et se dirigea vers la Terre sainte. L premire croisade, o Robert s'tait signal ,parmi les plus braves, avait cr le royaume de Jrusalem ; il y avait encore nanmoins de beaux coups d'pe donner; Charles ne les mnagea pas et s'acquit en Palestine le renom de vaillant chevalier non moins que de fervent plerin. Revenu en Flandre, il reprit sa place auprs de son oncle et se fit admirer par ses qualits minentes d'administrateur et ses vertus chrtiennes, si bien

que, Robert tant venu mourir en 1111, Baudouin la Hache, qui lui succda, associa son cousin au gouvernement de la Flandre. Et comme il n'avait pas d'enfants, il rsolut de le faire hritier du comt. En attendant, il lui donna la terre d'Ancres et lui fit pouser Marguerite, fille du comte Raynaud de Clermont, qui lui apporta en dot le comt d'Amiens. Quand un accident imprvu enleva Baudoin en 1119, les peuples qui avaient appris connatre la justice, la bont, la prvoyance attentive de Charles, se rjouirent de le voir plac leur tte. Mais tout de suite le nouveau comte eut dfendre sa couronne. La mre de Baudouin, Clmence de Bourgogne, avait son candidat : c'tait Guillaume de Loo, qui du reste n'avait aucun mrite, mais qui elle avait donn sa nice en mariage. Elle lui trouva des allis et la guerre civile clata. Charles fit bravement tte tous ses ennemis ; en peu de temps, presque sans effusion de sang, il les rduisit sa merci ; et mme, de leurs dpouilles, il augmenta ses domaines. Ds lors le comte de Flandre put se consacrer au bien de ses peuples. Il le fit en prince vritablement chrtien ou plutt en saint. Les temps taient mauvais ; de tout ct les seigneurs se faisaient entre eux des guerres continuelles dont souffraient cruellement les petits. La violence rgnait, mise au service d'ambitions ou de rancunes effrnes. Le comte commena par imposer la trve de Dieu, qui interdisait les luttes armes pendant une grande partie de l'anne ; il proscrivit l'usage de porter sans cesse des armes. Il se montra exact justicier, appelant lui les causes et prononant des arrts devant lesquels il n'y avait point acception de personnes. Il s'effora, plus encore par ses exemples que par ses ordres, de donner l'glise une influence dont elle se servait pour pacifier ces hommes farouches et hautains, habitus ne relever que de leur pe. Mais tout en se montrant plein de respect et de dfrence pour le clerg, il savait l'occasion le rappeler ses devoirs. S'il tait aussi exact faire rgner la justice parmi les grands, le comte tait pour les faibles d'une tendresse de mre. Sa charit le poussait conomiser sur ses propres dpenses pour

rpandre de plus abondantes aumnes. Il voulait du reste les distribuer de sa propre main, et par respect pour eux abordait les pauvres pieds nus. Il allait mme jusqu' se dpouiller en leur faveur de ses plus riches vtements et baisait la main avide qu'ils tendaient vers lui. Cette charit clata spcialement lors de la terrible famine qui, pendant les deux annes 1125 et 1126, ravagea le nord de l'Europe et se fit cruellement sentir en Flandre. Il prit alors les mesures les plus habiles et les plus minutieuses pour intensifier la culture, diminuer le prix du pain, interdire tout commerce qui rduirait les approvisionnements. Surtout il contribua de ses propres ressources, avec une gnrosit royale, au soulagement des affams. Chaque jour il nourrissait cent pauvres Bruges,, sa capitale, et en habillait cinq ; il ordonna de faire de mme dans toutes ses fermes. Et l'on dit qu'un jour, Ypres, il distribua sept mille huit cents pains. Son amour de la justice, son souci des pauvres n'taient pas pour plaire nombre de puissants personnages dont il rprimait la violence. Il y avait alors Bruges une famille dont le chef, Erembaud, s'tait, par l'adultre et le meurtre, empar jadis de la chtellenie de cette ville. Ce n'tait qu'un serf ; mais lui, et ses fils plus tard, prtendaient bien qu'on ne s'en souvnt pas. Parmi eux se signalait Bertulfe, qui par des procds iniques s'tait mis en possession de la charge de prvt de Saint-Donat. Grce ce bnfice ecclsiastique trs important, il s'imposait ses frres et ses neveux, qui ne lui cdaient du reste aucunement en mchancet ; il favorisait leurs injustices et leur assurait l'impunit. Mais un jour un chevalier, qui avait pous une fille de cette famille, s'entendit reprocher sa dchance par un de ses ennemis : mari une serve, il tait devenu serf lui-mme. La cause porte devant Charles, celui-ci ordonna une enqute qui aboutit mettre effectivement eh relief la bassesse d'origine des fils d'Erembaud. Il n'en fallut pas davantage pour soulever contre le comte la haine de ceux-ci. Peu> aprs, une vengeance brutale exerce contre un de ses

ennemis par Burkhard, le plus sclrat des neveux de Bertulphe, lui attira une ncessaire rpression. Malgr sa justice et sa modration, elle mit le comble la fureur de toute la famille. Et la mort du comte Charles fut rsolue. C'tait le 1 mars 1127. Le lendemain matin, le comte, aprs une nuit pnible qui semblait lui avoir apport la prvision de sa mort, se rendit, ds son lever, dans la tribune de l'glise Saint-Donat, o il avait l'habitude de faire ses prires avant la messe. Prvenu de se dfier, il avait rpondu : Nous sommes aux mains de Dieu; et quelle meilleure mort que celle que j'endurerais pour la justice? Il tait prostern, rcitant les psaumes de la pnitence, s'interrompant pour faire l'aumne aux pauvres qui se pressaient, lorsque les conjurs s'approchrent pas touffs. Burkhard toucha lgrement le cou de Charles, afin de lui faire lever la tte. Prenez garde, sire comte ! s'cria une pauvresse. Mais dj Burkhard avait brandi son glaive. Le coup dcharg fit clater le crne de la victime et jaillir sa cervelle sur les dalles. Charles tait tomb ; les assassins se prcipitrent et l'achevrent l'envi.
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Au premier moment de stupeur, tout le monde avait fui. Les sclrats en profitrent pour massacrer encore plusieurs fidles serviteurs du comte. Mais quand le lendemain ils voulurent faire emporter Gand le corps de Charles, ils se heurtrent une vritable meute. Pauvres et bourgeois prirent les armes ; Burkhard et ses complices n'eurent que le temps de se rfugier dans la citadelle. Et le peuple resta en possession des saintes reliques, qu'un miracle soudain rendit plus vnrables encore. Le chtiment ne tarda pas atteindre les coupables. Nul, pas mme Guillaume de Loo, peut-tre leur complice, ne se hasarda les dfendre. Et bientt la famille sclrate tout entire expia, parfois en d'horribles tourments, son odieux forfait. Le 20 avril, dans l'glise Saint-Donat rconcilie, on fit de solennelles funrailles au saint comte. Son corps, qu'on avait provisoirement enseveli, fut trouv, aprs cinquante-trois jours,

intact, souple, couvert d'un sang encore frais. Une odeur trs suave s'en exhalait qui remplit toute l'glise et parut un gage de la gloire du martyr. Aussi est-ce avec la plus grande vnration que, parmi l'assemble de tout le peuple, le roi de France, l'vque de Tournai et le clerg tout entier le dposrent dans un tombeau creus au milieu du chur. Et pendant des sicles, jusqu' la ruine de l'glise, son culte y fut clbr.

3 MARS

SAINTE

CUNGONDE
VEUVE

(?-1040) Siffroy ou Sigefroi fut, au milieu du x sicle, le premier comte de Luzilinburch, dont on a fait Luxembourg, chteau qu'il avait acquis de Wiker, abb de Saint-Maximin, prs de Trves. De sa femme Hadeswicha, ou Edwige, il eut six fils et deux filles. La seconde, marie Grard d'Alsace, fut la mre de Thierry, qui succda Charles le Bon comme comte de Flandre. L'ane, Cungonde, ce nom s'interprte faveur ou don du roi, tait rserve une plus haute fortune. Aprs avoir port sur le trne imprial d'Allemagne sa vertu immacule, elle serait, comme son poux, honore du culte rserv aux saints. Elle fut leve par un pre vaillant guerrier, politique habile, mais surtout chrtien fervent. Le premier acte de Siffroy, en prenant possession de sa terre de Luzilinburch, avait t d'y lever une chapelle en l'honneur de la sainte Vierge, et il se montra toujours plein de zle pour la dfense et l'exaltation de la foi. En quelle anne naquit-elle? en quelle anne fut-elle unie en mariage Henri II? Ni l'une ni l'autre de ces dates n'est certainement connue. Il semble bien cependant que, lorsqu'il l'pousa, Henri tait encore seulement duc de Bavire ;
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ce devait donc tre vers l'an 1000. Bien probablement aussi, la jeune fille s'tait promis de ne se donner qu' Dieu. Comment fut-elle amene accepter cette union humaine? Quoi qu'il en soit, grande fut sa joie quand elle apprit que le jeune duc n'tait pas moins sduit qu'elle par l'amour de la virginit, et quand il lui offrit de vivre ensemble comme frre et sur. Ces deux mes pures n'en furent pas moins lies l'une l'autre par une affection aussi profonde que durable, l'imitation de la trs sainte Vierge et de son virginal poux, saint Joseph. Et si Dieu, comme nous le verrons, permit qu'un nuage s'levt un jour entre Henri et Cungonde, ce ne fut, comme jadis Nazareth, que pour faire mieux clater la vertu de la sainte pouse. II y avait peu de temps qu'ils taient maris, lorsque, le 6 juin 1002, Henri fut lu roi de Germanie, la mort d'Otton III. A peine couronn Mayence, il dut faire une expdition en Souabe, puis passa en Thuringe et en Saxe. Enfin il vint Paderborn ; c'est l que Cungonde le rejoignit en la fte de saint Laurent et reut la conscration royale. Douze ans aprs, les deux poux se rendaient Rome.; le 24 fvrier 1014, dans l'glise de Saint-Pierre, le pape Boniface VIII posait sur leur tte la couronne impriale. Henri voulut, en signe de sujtion, la mettre aussitt sur l'autel du prince des aptres. Il n'avait pas du reste attendu que le pape lui demandt solennellement s'il voulait tre le patron et le dfenseur fidle de Vglise romaine, pour montrer qu'il l'tait dj et le serait toujours. Avec Cungonde il promut, autant qu'il tait possible, les avantages de cette glise dont il se glorifiait avant tout d'tre le fils. Ses bienfaits ne se comptent pas. Et en particulier, d'accord avec l'impratrice, il construisit Bamberg, ville dont il aimait spcialement la rsidence, une glise en l'honneur des saints Pierre et Georges, une autre, de ses propres deniers, sous le titre de Saint-tienne et un monastre de moines bndictins ddi saint Michel. A Kaffingen aussi, prs de Cassel, les deux impriaux bienfaiteurs btirent un monastre de moniales sous la rgle de Saint-Benot, pour

SAINTE CUNGONDE," VEUVE

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honorer le triomphe de la sainte Croix. Cungonde l'enrichit de magnifiques prsents ; peut-tre dj dans son cur elle formait le dessein de s'y retirer, si Dieu lui reprenait un jour le frre de son me, le compagnon de sa virginit. Comment se fit-il, et par quels artifices diaboliques, qu'un jour cependant la confiance d'Henri dans la vertu de sa sainte pouse subit une clipse? Un biographe a voulu que le dmon, par des apparitions fantomatiques, y ait directement contribu. N'est-il pas suffisant d'admettre que certaines jalousies, certaines haines mme, et peut-tre le dsir, en calomniant Cungonde, de venir bout de la chastet d'Henri, furent les instruments perfides de la mchancet de Satan. Le pieux empereur ne sut pas cacher son trouble, et son affliction, rebelles aux protestations mues de l'accuse. Celle-ci alors exigea un jugement de Dieu : sur sa demande formelle et rpte, on fit chauffer blanc douze socs de charrue ; et, forte de son innocence et de sa prire, Cungonde, d'un pas ferme et appuy, s'avana lentement sur ces lames brlantes. L'preuve fut dcisive. Henri, qui avait vainement tent de s'y opposer, tomba genoux devant la vierge et lui demanda un pardon qu'il n'eut point de peine obtenir. Ds lors tous deux, d'un effort unanime, tendirent tablir en eux et autour d'eux le rgne toujours plus effectif de Dieu. Leur histoire se confond, on ne distingue plus Henri de Cungonde, les uvres de celle-ci des uvres de celui-l, jusqu'au jour o Dieu brisa l'union qu'il avait forme. Le 14 juillet 1024, l'empereur mourait, aprs avoir confi l'admiration de ses fidles runis autour de son lit le secret du mariage virginal dont tous deux avaient t les hros. Spare de lui, Cungonde n'appartenait plus au monde. Elle n'y resta que le temps ncessaire pour assurer la paix de l'empire et, par de nouvelles fondations, des prires perptuelles son poux. Un an plus tard, le 14 juillet revenu, elle se rendait au monastre de [Kaffingen ; aprs y avoir fait le cadeau magnifique d'un fragment de la sainte Croix, elle dpouilla la pourpre, revtit une robe de bure qu'elle avait faite de ses mains, coupa ras ses cheveux et, sous

le voile dpos sur sa tte par les vques prsents son sacrifice, elle entra pleine de joie dans le clotre. Dsormais elle y vivrait, non plus en reine ni mme en mre ; plus humble que toutes, elle se faisait la servante, l'esclave du monastre ; elle ne cessait de travailler de ses mains, galement habile calligraphe et ouvrire experte, adroite brodeuse ; mais encore elle tait la premire l'glise, la dernire prendre son repos ; elle n'accordait rien son corps dlicat, habitu au luxe ; charitable, elle visitait les infirmes, consolait les affligs, soulageait les pauvres, et l'on racontait dj d'elle des miracles, comme ceux qui devaient illustrer un jour sa tombe. C'est au milieu de ces vnements, minimes aux yeux des hommes, source de gloire immortelle devant Dieu, aprs quinze annes de vie religieuse, que Cungonde vit s'approcher son dernier jour. Il fut prcd par de cruelles douleurs qui brisrent et tordirent son pauvre corps. Mais elles n'arrtrent pas sur ses lvres la louange de Dieu, ni l'invocation aux saints anges, aux saintes vierges, dont elle avait toute sa vie partag la puret, aux aptres, aux confesseurs, dont la foi avait t la sienne. Cependant de toutes parts la foule* des fidles, prtres, moniales, lacs, se runissaient pour d'ardentes prires. On prparait dj des funrailles dignes d'une impratrice ; on apportait dans la petite cellule une tenture brode d'or qui recouvrirait ses restes. Mais elle, recueillant ses dernires forces, fit un geste pour la repousser : Ce n'est pas pour moi, dit-elle, ce n'est pas pour moi. Enlevez ceci. Voil, et elle montrait sa robe grossire, voil le vtement sous lequel je me suis unie mon poux cleste. C'est celui dans lequel vous ensevelirez ma misrable dpouille ; mais dposez-la aux cts de mon frre et mon seigneur l'empereur Henri : je le vois qui m'appelle ! Elle expira sur ce dernier mot d'amour tendre et virginal. On emporta donc son saint corps Bamberg, o tait le tombeau d'Henri II. Sur le parcours du long cortge, le peuple se pressait, les mres soulevaient leurs enfants pour leur faire contempler le visage bni, les malades se faisaient porter sur

SAINT CASIMIR, CONFESSEUR

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leu grabat, dans l'esprance de toucher le char funbre ou de sentir son ombre passer sur leurs douleurs. Enfin le cortge entra dans l'glise ddie saint Pierre. C'est l que l'on dposa la vierge,- vtue de sa bure religieuse, le front ombrag du voile des moniales, aux cts du prince qu'elle avait si chastement aim en Dieu et pour Dieu.

4 MARS

SAINT

CASIMIR

CONFESSEUR

(1458-1484) Prcurseur et modle de saint Stanislas de Kotska, et comme lui patron de la Pologne, saint Casimir tait petit-fils de Vladislav Jagellon, ,qui, grand-duc de Lithuanie, se convertit au catholicisme et, par son mariage avec Edvige de Pologne, devint roi de ce dernier pays. Son pre Casimir IV, second fils de Jagellon, succda en 1444 son frre Vladslav III, tu la bataille de Varna. Il avait pous la princesse Elisabeth d'Autriche, fille de l'empereur Albert II, qui lui donna treize enfants, ,six fils et sept filles. Casimir tait le troisime; il naquit le 3 octobre 1458. Sa mre, trs pieuse, veilla sur ses premires annes ; c'est elle sans doute qu'il dut sa dvotion envers la sainte. Vierge, /l'inspiratrice de toutes ses vertus et surtout de sa puret virginale. Il n'avait que six ans quand son pre le confia au clbre historien Jean Dlugosz, chanoine de Cracovie, mort archevque de Leopol en 1480, Celui-ci eut sur l'enfant l'influence la plus forte et la plus heureuse; il est vrai qu'il rencontrait en son disciple d'excellentes dispositions. Il en fit un jeune homme ouvert toutes les connaissances, de gots littraires, adonn l posie, mais surtout d'une foi ardente et d'une pit aussi forte que tendre.
19. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

En 1471, le fils an du roi de Pologne, Vladislav, fut appel au trne par les Bohmes. Cette lection inspira quelques Hongrois, fort anims contre leur roi, Matthias Corvin, l'ide de demander leur tour Casimir pour roi. L'enfant n'avait que treize ans ; ce n'tait pas un ge pouvoir rsister aux volonts d'un pre roi et ambitieux. Quoi qu'il en et, il dut partir pour la Hongrie la tte d'une arme assez importante que commandait un gnral renomm. Mais peine entr dans ce pays qui l'appelait, avait-on dit, il se trouva dans une situation bien diffrente de celle que s'tait imagine son pre. Aucun des seigneurs hongrois ne vint le rejoindre, sauf un vque, qui ne tarda pas se retirer. D'autre part Matthias Corvin s'tait rconcili ses sujets et s'avanait avec de nombreuses troupes ; et le pape Sixte IV conseillait au roi de Pologne de se dsister de son entreprise. En mme temps les troupes mercenaires du jeune Casimir se dbandaient ; celui-ci dut se retirer en hte et rentrer dans sa patrie. Mais le roi, dont l'ambition et l'orgueil avaient t froisss d'un tel insuccs, ne voulut pas d'abord le revoir et le consigna au chteau de Dobsky, trois milles de Cracovie. L le prince eut tout le loisir de se livrer son got des choses saintes ; il en profita avidement et commena une vie de pit et de pnitence qu'il ne devait plus cesser. Il portait frquemment un cilice, couchait la nuit sur le sol de sa chambre, se relevait pour se livrer la prire. Sa dvotion le portait surtout vers la Passion de Notre-Seigneur, qu'il mditait avec des larmes, et vers la sainte Eucharistie. Souvent il s'chappait, dans les tnbres, de son palais pour aller visiter dans les glises le saint Sacrement. S'il trouvait les portes closes, il s'agenouillait sur l seuil,, s'absorbait dans son adoration ; et les veilleurs de nuit le trouvrent plus d'une fois prostern, les lvres colles sur les vantaux. Tous les jours encore il assistait aux messes qui se succdaient dans l'glise, jusqu' ce qu'on en fermt les portes. Du reste, et bien que fort ami de la retraite et du silence, il tait anim de la plus grande charit envers le prochain ; simple et cordial avec tous, il l'tait spcialement pour les petits

S A I N T CASIMIR,

CONFESSEUR

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et pour les pauvres. Des veuves, des orphelins, des opprims, dit son biographe, qui crivait trente-quatre ans aprs sa mort, il tait non seulement le protecteur et te dfenseur, mais le fds, le pre et le frre. Malgr sa crainte respectueuse du roi, il n'hsitait pas, l'occasion, lui rappeler les droits de la justice et soutenir devant lui la cause des plus humbles. Le couronnement de tant de vertus tait sa filiale dvotion pour la Mre de Dieu. Il l'entourait d'un culte insatiable de tmoignages. Chaque jour il l'invoquait ; et pour lui attester son amour, il avait fait appel son talent potique : en l'honneur de Marie il composa une longue squence mtrique que le peuple chrtien connat et chante encore pieusement :
Omni die, Die Marine, Mea, laudes, anima.

Il la rcitait tous les jours, ajoutant versets versets. Et quand il mourut, il voulut qu'on enfermt avec lui sa prire dans son cercueil. S'tonnera-t-on alors que la vertu prfre de ce fils de la Vierge ft la puret? Il la garda toujours avec un soin jaloux ; malgr son innocence, il craignait pour ce trsor et il le protgeait par sa rigoureuse pnitence. Il en fut le martyr. Car, g de vingt-trois ans, il fut atteint de la maladie dont il devait mourir. Et les mdecins, dsesprs, ne connaissant, n'imaginant plus de remdes, eurent la singulire et criminelle pense de chercher la gurison dans la perte de la virginit du jeune saint. Mais ils rencontrrent en lui la plus absolue rsistance. En vain tout le monde autour de lui l'exhortait suivre les conseils de ces prtendus hommes de l'art, a II n'y a qu'une vie laquelle je tienne, disait-il, c'est le Christ mon Seigneur. J'aime mieux l'immortelle existence du ciel que n'importe quel bonheur del terre. N'avez-vous pas honte de me proposer un acte que Dieu dfend? Il alla donc vaillamment au-devant de la mort. Aprs avoir reu les sacrements, il prit en mains le crucifix et ne cessa de

murmurer : En vos mains, Seigneur, je remets mon me, qu'en exhalant doucement son dernier soupir. Il mourut Vilna, le 4 mars 1484, au lever de l'aurore, vingt-cinq ans et cinq mois, et fut enterr dans la cathdrale, au pied de l'autel de Marie, sa Mre. Le peuple polonais aimait et vnrait le saint jeune homme pour sa charit, sa justice, son affabilit. Son culte s'accrut vite, lorsque les miracles se multiplirent sur son' tombeau. Mais la reconnaissance publique l'environna bien plus encore, lorsque, en 1518, il vint miraculeusement au secours de la patrie. Les Moscovites avaient envahi l'improviste la Pologne. Et le roi Sigismond, un des frres de Casimir, ne pouvait opposer leur nombreuse arme qu'un petit corps de deux mille hommes. Pourtant ceux-ci, invoquant le secours de leur jeune et bienheureux prince, se prparaient marcher contre l'ennemi. Parvenus la Dwina, ils s'arrtrent, ne trouvant nulle part un gu pour franchir le fleuve torrentueux; ils se dsespraient, lorsqu'un jeune cavalier parut, vtu d'une armure blanche, mont sur un cheval blanc aussi ; il les exhorte les suivre, lance sa monture dans les flots, les traverse, arrive de l'autre ct. Les soldats hsitent encore : le fleuve est si effrayant ! Le cavalier revient vers eux, les encourage, passe de nouveau. Alors tous s'lancent : ils ont reconnu Casimir. L'obstacle est franchi ; de l'autre ct ils trouvent l'ennemi, l'abordent avec des cris d'enthousiasme ; et les deux mille Polonais mettent en fuite soixante mille Moscovites. En reconnaissance d'une telle protection, Sigismond avait promis de demander Rome la canonisation de son saint frre. Pourquoi tarda-t-il poursuivre ce projet? Les Moscovites, furieux de leur chec, revinrent l'anne suivante l'assaut. Et de nouveau les Polonais-marchaient contre eux en invoquant Casimir. Il ne leur fit pas dfaut. Pendant qu'ils combattaient, le Saint, dans les airs cette fois, mais vtu et mont comme l'anne prcdente, leur apparut et guida leurs efforts. La victoire fut gagne encore. Sigismond n'hsita plus : il adressa au pape sa requte; et en 1602 Lon X inscrivait Casimir au nombre des Saints.

Alors, selon l'usage on ouvrit son tombeau pour reconnatre ses reliques. Avec merveillement on trouva le saint corps : sa virginit l'avait conserv dans les apparences de la vie ; on le voyait comme jadis, de taille moyenne, les cheveux chtains, le teint frais, la figure fine et gracieuse. La joue droite reposait sur la squence qu'il avait crite en l'honneur de Marie. Et c'est pourquoi, si les Polonais le clbrent comme le dfenseur et le patron de leur catholique pays, les jeunes fils de l'glise universelle l'invoquent comme le protecteur de leur innocence.

MARS

SAINT

JEAN-JOSEPH

DE LA

CROIX

CONFESSEUR

(1654-1734) Charles-Gatan Calosirto naquit Ischia le 15 aot 1654. D'une famille galement honorable et pieuse, il se distingua ds l'enfance, parmi ses frres, par sa pit, sa douceur et sa grande modestie. On raconte qu'un jour, essayant d'apaiser une rixe, il reut d'un des querelleurs un rude soufflet; aussitt, en pleine rue, il se mit genoux, priant pour celui qui l'avait frapp. A seize ans il fut admis au noviciat des Frres Mineurs de la rforme de saint Pierre d'Alcantara. Le 24 juin 1671, il recevait l'habit religieux et le nom de Jean-Joseph de la Croix. Il devait tre en effet le fidle imitateur de l'austrit de saint Jean-Baptiste et l'amant de la Croix. Ds l'abord on le vit si attach la rgle et si mortifi, qu' l'ge de dix-neuf ans on le chargeait de diriger la fondation d'un nouveau couvent Piedimonte di Afile. Il fut aussi attentif promouvoir la ferveur que gnreux l'ouvrage le plus dur ; et c'est l que Dieu le favorisa pour la premire fois d'une de

ces extases si frquentes dans sa vie. Un jour, aprs l'avoir en vain cherch dans tout le monastre, on le trouva dans la chapelle, ravi, si lev de terre que sa tte touchait le plafond. Prtre, confesseur, il fit preuve d'une science thologique, d'une exprience de la vie spirituelle puises dans la lecture du livre divin de la Croix et dignes des plus grands matres. Charg vingt-quatre ans de la formation des novices, trente ans des fonctions de gardien, puis de celles de dfiniteur, on admira, aussi bien sa rgularit, la fermet de sa direction, son soin vigilant de l'observance, que la suavit de ses avis, la bont de son cur, la discrtion de sa conduite, l'galit de son humeur. Toujours le premier se plier la rgle, il donnait plus l'exemple qu'il ne formulait des ordres ; et son plus grand souci tait de pntrer ses subordonns d'un ardent amour" pour Notre-Seigneur et d'un tendre attachement pour la trs sainte Vierge. Du reste, le temps qu'il n'tait pas contraint de donner sa charge, il le dpensait sans compter au service des mes, la prdication, la confession, au soulagement de toutes les misres. Au dbut du x v u i sicle, des difficults s'tant leves entre les religieux de saint Pierre d'Alcantara d'Espagne et d'Italie, les premiers obtinrent du Saint-Sige une sparation. Les Frres d'Italie, abandonns ainsi, se trouvrent dans une situation difficile ; et dans une congrgation tenue en 1702, la question se posa de leur dispersion : cardinaux et vques en taient partisans. Le Pre Jean-Joseph de la Croix agit et parla avec tant de succs, qu'il les fit changer d'avis. Une province de la Rforme fut tablie en Italie, dont il fut nomm provincial. Il courba la tte sous ce fardeau avec l'obissance qui lui tait coiitumire. Mais quand il eut tabli son Ordre d'une manire solide et stable, il obtint du pape un bref qui non seulement l'exemptait de toutes charges pour l'avenir, mais mme lui enlevait toute voix active ou passive dans le chapitre de l'Ordre. Aprs ce triomphe de son humilit, il se retira, en 1722, au monastre de Sainte-Luce Naples. C'est l que, pendantdouze ans, il devait porter leur perfection les vertus dont il avait toujours donn le trs bel exemple.
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SAINT JEAN-JOSEPH

D E LA CROIX,

CONFESSEUR

295

Avant tout pntr de la foi la plus vive, il gardait son me en la prsence de Dieu ; il avait coutume de dire : Celui qui marche devant Dieu ne commettra jamais de faute et deviendra un grand saint. Il dmontra par sa vie la vrit de cette maxime. Son obissance tait hroque. Il avait, par charit et pour en dlivrer un de ses frres, obtenu de Dieu qu'il lui transfrt des ulcres trs douloureux que ce pauvre frre avait aux jambes. Cependant, sur l'ordre qui lui en fut donn, il entreprit avec joie un long voyage. Un mdecin, voyant ses plaies enflammes, ses membres gonfls et saignants, voulut l'arrter dans sa route; mais le Pre n'y consentit jamais. Il reprit son chemin. Un peu plus loin, il glissa sur la glace, car on tait en hiver,tomba, se blessa cruellement; mais, se relevant, il se fora marcher, ou plutt se traner pniblement jusqu' ce qu'il arrivt son but. C'est que le saint homme aimait ardemment la croix de son Matre. Non pas d'un amour spculatif : il voulait la partager, la porter jusqu' la mort. Il tait souvent malade. Une fois, il dut rester vingt-trois jours sans mouvement, les bras tendus ; il n'en montra que de la joie. Aussi bien, lorsque la maladie l'pargnait, il se torturait lui-mme. Aux pnitences de son Ordre, il ajoutait tout ce qu'il pouvait : devenu prtre, il se fit une loi de ne jamais regarder quelqu'un en face; il alla tte nue toujours, pieds nus jusqu' quarante ans, o ses suprieurs l'obligrent prendre des sandales ; mais alors il les garnit d pointes aigus l'intrieur ; le corps ceint de chanes de fer, meurtri de cilices, sur l'paule une croix longue d'un pied garnie de clous, qui lui fit une plaie ingurissable. Il ne donnait que trs peu, et ce peu de sommeil il le prenait assis par terre ou contract sur une couche trop petite et la tte appuye sur une pice de bois qui saillait du mur. Pendant les trente dernires annes de sa vie, il se priva absolument de toute boisson, et il avouait que cette privation lui avait cot de terribles combats. Sa pauvret n'tait pas moindre que sa pnitence. Dans sa cellule, un lit compos de deux planches troites, avec deux

peaux de brebis, une chaise, une table grossire, un tabouret pour soutenir ses jambes ulcres, son brviaire : tel tait tout son mobilier. Pendant quarante-six ans il porta le mme habit, qu'il rapiait lui-mme et o il fut enseveliMais combien Dieu lui paya largement ds cette vie la pratique d'un tel hrosme 1 Que de consolations dans la prire l que de rvlations o il contemplait les ralits clestes ! Les ravissements, les extases lui taient habituels ; la nuit de Nol, l'Enfant Jsus venait reposer dans ses bras. Il fut encore favoris du don des miracles et de prophtie. On conte que, pour soulager une malade qui dsirait manger des pches au mois de fvrier, il fit planter en terre des branches de chtaignier qui se trouvaient l, par hasard, et que le lendemain chacune tait couverte de feuilles vertes et portait une pche. Un jour qu'il voyageait avec un de ses compagnons sous une pluie continuelle, ils arrivrent tous deux au but, les vtements aussi secs que s'ils eussent march au soleil. L'air, lui rapportait le bton qu'il avait laiss derrire lui. Un signe de croix, une onction de l'huile brlant devant des reliques lui suffisaient pour gurir des maladies. Il tait grivement malade lorsqu'on vint le prier de descendre l'glise pour parler une personne : Vous voyez, dit-il, que je ne puis bouger. Et le commissionnaire venant rendre compte de son message, cette personne ne le voulut point croire, car le Saint s'tait pendant ce temps trouv prs d'elle, rpondant ses questions. Un autre jour, un domestique vint le prier de l'accompagner chez sa matresse. L'ayant trouv incapable de remuer, il revint en hte prvenir celle qui l'avait envoy ; mais quelle fut sa surprise en apercevant prs d'elle le saint occup la consoler ! Que vous tes simple, lui dit le Pre. Vous ne m'avez pas vu passer prs de vous? Une malade l'invoquait : O Pre Jean-Joseph, j'ai si grand besoin de vous, et je n'ai personne pour vous prvenir ! Et tout coup il tait prs d'elle, avec l'air gracieux qui lui tait habituel : Ce n'est rien, ce n'est rien, dit-il. Il la bnit, la gurit et disparut.

Il lisait dans les curs, il annonait l'avenir, prdisant la gurison de gens tout prs de la mort, avertissant au contraire des personnes bien portantes qu'elles ne tarderaient pas paratre devant Dieu. Ainsi prophtisa-t-il le jour de sa propre mort. Vendredi prochain, dit-il son frre Franois, ne manquez pas de prier pour moi. Il insista sur cette demande. Le vendredi venu 28 fvrier, aprs avoir longuement reu et exhort plusieurs fidles, midi arriv, il dit au frre convers qui le soignait : Dans peu, un coup de foudre me renversera. Vous me relverez ; mais ce sera la dernire fois. Deux heures aprs, il tait frapp d'apoplexie. Pendant cinq jours il agonisa, tantt en dlire ou sans connaissance, tantt reprenant ses sens et priant. Enfin, au milieu de la communaut agenouille, il inclina la tte sous une dernire absolution, fixa un regard d'indicible amour sur une image de la sainte Vierge et expira doucement. Le pape Grgoire XVI l'a canonis le 26 mai 1839.

6 MARS

SAINTES FLICIT (203)

ET

PERPTUE

ET LEURS COMPAGNONS, MARTYRS

Le martyre de sainte Perptue et de sainte Flicit fut assurment trs clbre ds la plus haute antiquit : la preuve est que les noms de ces deux Saintes sont inscrits, seuls de tous les martyrs d'Afrique, dans le canon de la messe. Et leur vaillance, malgr la faiblesse de leur sexe et de leur ge, paru si belle, qu'elle a mme clips l'hrosme de leurs compagnons. C'tait pendant la perscution dcrte par l'empereur Septime-Svre. Un dit donn en 202 avait dfendu l'exercice du judasme et de la religion chrtienne ; mais celui-l chappa

toute poursuite, et la cruaut fut rserve pour les fidles du Christ. Elle s'exera avec rage, surtout en Afrique. Or, vers 203 ou 204, on amena devant le proconsul Minutius Timimianus, sigeant Carthage, ou Tuburbe (mais il semble qu'il n'y avait pas de ville de ce nom en Mauritanie), un groupe de catchumnes : deux jeunes gens, Saturninus et Secundulus, deux esclaves, le frre et la sur, semble-t-il, l'avocat Revocatus et Flicit, qui, rcemment marie, se trouvait enceinte, et une jeune femme de condition libre et de bonne famille, Vibia Perptua. Tous recevaient alors les leons d'un jeune chrtien, Saturus, qui, absent au moment o on les saisit, ne tarda pas les rejoindre de son plein gr, non par bravade ou affectation de zle, mais pour ne pas se sparer d'eux et les fortifier dans leurs combats. Ceux-ci, par un rare bonheur, ont t raconts en majeure partie par sainte Perptue elle-mme, et, pour une de leurs pripties, par saint Saturus ; leur dnouement a t crit par un des tmoins, peut-tre celui qui aurait, sous la dicte des Saints ou en reproduisant leurs paroles, rdig le rcit tout entier qui nous est parvenu. Rien donc de plus authentique, mais aussi rien de plus vivant et de plus mouvant que ces pages, qu'il est pnible de devoir abrger. Arrts, les confesseurs de la foi furent d'abord gards vue dans leur maison ou dans celle des magistrats municipaux. Et tout de suite Perptue y subit un premier assaut. Elle tait mre d'un tout petit enfant encore la mamelle; elle avait un pre tendrement aim et seul demeur paen de toute la famille. Celui-ci, dj vieux, se hta d'accourir pour supplier sa fille, en son nom, au nom du petit abandonn, de revenir au culte des dieux. Il pleurait et se lamentait. Malgr son amour filial, malgr ses entrailles de mre, Perptue demeura ferme; et c'est mme alors que, avec tous ses compagnons, elle reut le baptme. En ce moment, sous l'effusion de l'eau sainte, elle n'eut qu'une prire : Que par la grce de l'Esprit-Saint, sa chair supportt la souffrance, Elle fut bien exauce, pour elle et pour tous les autres. Est-ce ce baptme, connu des geliers, qui les fit jeter dans la prison commune? C'tait un lieu horrible et tnbreux, o,

entasss, les captifs touffaient, o les satellites talaient leur brutale insolence. Mais bientt, force d'argent, deux diacres, qui selon l'usage fraternel s'empressaient pour les confesseurs, obtinrent qu'on leur donnt un cachot plus large et plus ar. Ils eurent la permission d'y recevoir des visites. La mre et le frre de Perptue lui apportaient mme son enfant, et elle put, jusqu'au bout presque, l'allaiter et l'embrasser. Alors, dit-elle, la prison lui devint un palais. Un jour son frre la pria de demander Dieu si elle subirait la mort ou serait mise en libert. La sainte, avec la pieuse audace d'une me admise la familiarit divine, promit de le savoir. Elle eut en effet une vision : vers le ciel s'levait une chelle aux montants hrisss de glaives, de pointes aigus, de fers- de lance, entre lesquels on ne pouvait passer qu'avec la plus extrme attention. Un dragon en gardait le pied, pouvantant ceux qui s'approchaient pour monter. Saturus cependant franchissait les chelons ; arriv au sommet, il se retourna vers Perptue, l'invitant le rejoindre. Mais prends garde, disait-il, que le dragon ne te dvore ! Il ne me nuira pas, au nom du Seigneur Jsus, rpondit-elle. Et, lui mettant le pied sur la tte, elle passa. Au haut de l'chelle, c'tait un immense jardin ; au milieu d'une foule couronne, un vieillard vnrable, assis, trayait des brebis. Il leva la tte et dit : Tu es bien venue, mon enfant ! Et il lui prsenta une bouche de lait caill, image de la sainte Eucharistie que l'on donnait aux saints condamns. Je la reus les mains jointes, dit-elle, et les assistants dirent : Amen! Quand je me rveillai, j'en avais encore le got dans la bouche. Perptue et son frre comprirent le secret de cette vision, et, selon son expression, ils commencrent n'avoir plus aucune esprance en ce monde . Bientt on apprit que les confesseurs allaient passer en jugement. A ce moment le pre de Perptue redoubla ses instances, lui rappelant ses soins, son amour de prdilection, se jetant ses pieds, sanglotant, l'appelant non sa fille, mais sa dame. La jeune femme sentit son cur douloureux, en pensant que seul de la famille il ne se rjouirait pas de son supplice *. Mais,

dcide mourir, que faire pour consoler ce vieillard dont l'il demeurait obstinment fix la terre? Minutius Timimianus tant mort, ce fut le procurateur Hilarianus qui interrogea les confesseurs. Sur leurs rponses unanimes, il les condamna tre livrs' aux btes. On les ramena donc en prison. Dans une nuit suivante, Perptue eut encore une vision. Elle avait perdu, enfant, un frre nomm Dinocrate, mort aprs son baptme d'un cancer qui lui avait dvor le visage. Elle vit le pauvre enfant, triste, la figure ronge, qui sortait tout pantelant de soif d'un lieu tnbreux et s'approchait, pour boire, de la margelle d'une piscine ; mais elle tait trop haute pour sa taille et il ne pouvait atteindre l'eau. Je compris, dit-elle, qu'il souffrait. Et depuis lors elle ne cessait de prier pour lui en pleurant. Cependant le moment fix pour le supplice approchait : c'tait les jeux qu'on devait clbrer pour l'anniversaire du Csar Gta, fils de l'empereur. Alors on transfra les condamns dans une autre prison, situe sans doute sous l'amphithtre. L, Perptue revit le petit Dinocrate ; mais il tait guri, bellement vtu, joyeux : il venait la piscine, dont la margelle avait baiss; il buvait avec dlices et puis il partit pour jouer comme les enfants. Et elle sut ainsi qu'il tait dlivr de toute peine. Dans l'attente du jour de triomphe, les visiteurs se pressaient autour des martyrs, chrtiens et paens. Le pauvre pre de Perptue tait l aussi,. s'arrachant les cheveux, se jetant terre, il prononait des paroles mouvoir toute crature, et s'loignait dans le dsespoir. Que j'avais piti de sa triste vieillesse! 's'crie sa fille. Mais, entretenue par sa foi, elle tait plus forte que les larmes de son pre, que les cris enfantins de son fils. La joie la possdait ; elle en esprait une plus durable encore. Vivante, j'ai toujours t gaie, disait-elle; je le serai plus encore au ciel. Flicit, au contraire, s'affligeait : la loi dfendait de mettre mort les femmes enceintes avant leur dlivrance. Elle attendait la sienne ; elle craignait de ne l'obtenir pas avant les ftes

du cirque. Trois jours seulement en sparaient, quand par la misricorde divine l'enfant naquit. La mre, dans les douleurs, gmissait et se plaignait : Que diras-tu en face des btes? ricanaient les gardes. Aujourd'hui, rpondit-elle, c'est moi qui souffre ; alors il y en aura un autre en moi qui souffrira pour moi, parce que je souffrirai pour lui. Elle mit au monde une fille, qu'une chrtienne adopta. Et ds lors dans toute l'assemble des Saints la joie seule rgna. Enfin l'aube du supplice se leva. Les martyrs, appels l'amphithtre, s'y rendirent riant au ciel, beaux de visage, mus non de peur, mais d'esprance . Perptue chantait; Revocatus, Saturninus, Saturus, Secundulus tait mort dans la prison, rappelaient aux spectateurs le jour futur des jugements divins. Tu nous juges, dirent-ils Hilarianus : Dieu te jugera. Le peuple, furieux, exigea qu'on les ft passer entre les bestiaires arms de fouets ; ils acceptrent vaillamment la flagellation, en souvenir de celle de Jsus. On lcha les btes. Un lopard attaqua Revocatus et Saturninus, lis sur une estrade au milieu de l'amphithtre ; un ours les acheva en les dchirant. Saturus fut en vain expos un sanglier, un ours; ils se refusrent. Libre un moment, il causait avec Pudens, un de ses gardes qu'il avait, dans la prison, moiti dj converti : Je te l'avais prdit : les btes ne m'ont point touch. Mais hte-toi de croire/ car voici que d'un coup de dent un lopard va me tuer. A ce moment en effet un lopard s'lance, le mord ; le martyr tombe, arros de tant de sang, que la foule s'crie, en battant des mains et se moquant du baptme : Il est bien lav ! il est bien lav ! Il a le courage cependant de tremper dans son sang l'anneau de Pudens et de le lui rendre en disant : Adieu ; souviens-toi de moi ; que ceci ne te trouble pas, mais te confirme. On l'entrane alors dans le spoliaire. Cependant Flicit et Perptue, enfermes dans un filet, taient prsentes une vache furieuse. Celle-ci souleva Perptue et la lana sur le sol. La martyre, retombe sur les reins, eut pour premier souci de rassembler les plis de son vtement

qui s'tait dchir; elle rattache sa chevelure paFse et, se relevant, va vers Flicit, qui reste tendue, rompue par la violence de sa chute ; elle la prend par la main, la met sur ses pieds. Le peuple, les voyant debout, eut piti ; il ne voulait pas voir leur mort et commanda de les faire soFtir. Mais bientt la soif du sang le reprit - il cria qu'on ft revenir les supplicis pouF les gorger devant lui. Les trois martyrs rentrrent dans l'amphithtre d'un pas ferme ; ils se donnrent le baiser de paix et s'offrirent, immobiles et silencieux, au bourreau. Saturus et Flicit tombrent les premiers. Perptue avait eu devant elle un gladiateur inhabile ou mu. il frappa, mais maladroitement heurta sa pointe sur les ctes. La jeune femme poussa un cri de douleur et, saisissant la main qui tremblait, la guida ellemme sur sa gorge. Il semblait, dit le rdacteur des Actes, que la vaillante ne pouvait mourir que de sa propre volont.
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MARS

SAINT THOMAS D'AQUIN


CONFESSEUR ET DOCTEUR DE i/GLISE

(1226-1274) Saint Thomas naquit dans les premiers mois de l'an 1226, au chteau de Rocca-Secca, de la noble famille des comtes d'Aquin. Par son pre Landolfe, il tait neveu de l'empereur Frdric Barberousse et cousin des empereurs Henri VI et Frdric II ; par sa mre Thodora Caracciold, il descendait des princes normands, Robert Guiscard, Tancrde, Bohmont, qui rgnrent en Calabre. Mais qu'importe cette grandeur humaine ! Le Saint ne fit estime que de sa naissance la grce divine et de sa vocation l'ordre de Saint-Dominique. Ds l'ge de cinq ans il fut confi par son pre l'abb du Mont-Cassin Landolfe Senebaldo, qui tait de la famille d'quira;
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son intelligence vive et pntrante tait dj proccupe des plus hauts mystres ; il interrompait ses jeux pour demander aux moines qui l'entouraient : Qu'est-ce que Dieu? A dix ans Landolfe d'Aquin jugea utile, pour la formation de son esprit, de l'envoyer l'universit de Naples. L'enfant aurait pu s'y perdre, car les tudiants y taient singulirement corrompus. Mais Dieu veillait sur lui, et la Vierge immacule, laquelle il tait filialement dvot. Elle le dirigea vers les religieux dominicains ; leur ferveur l'attira et de leur frquentation naquit bientt en lui le dsir d'embrasser leur vie. Il n'avait que quatorze ans lorsqu'il fut admis leur noviciat, l'insu de ses parents. Ceux-ci taient sans doute des chrtiens convaincus ; mais ils connaissaient peu l'Ordre dominicain, tout nouveau encore : il datait de l'an 1213. Aussi son pre, sa mre, ses frres se montrrent ds l'abord fort irrits. Thodora accourut Naples ; les Dominicains, craignant que ce ne ft pour dtourner l'enfant de sa vocation, le firent immdiatement partir pour Rome, puis pour Paris. Ce procd outra la mre ; elle envoya ses deux fils, Landolfe et Raynaud, la poursuite du fuyard ; ils l'atteignirent, le ramenrent avec une brutalit toute soldatesque, et le pauvre novice fut enferm au chteau de Rocca-Secca. On .essaya de tous les moyens de le sduire, jusque-l qu'on introduisit dans sa chambre une femme qui devait attaquer sa vertu. Mais Thomas s'arma d'un tison enflamm, la poursuivit, la chassa. Et puis, tombant en larmes aux pieds de la sainte Vierge, il se mit dans une fervente prire sous sa protection. Ce ne fut pas, ce ne pouvait pas tre en vain. Pendant son sommeil, un ange, envoy par elle, lui apparut ; il lui ceignit les reins d'une corde dont le rude contact lui fit pousser un cri de douleur, mais qui fut le symbole du don minent d'une chastet dsormais l'abri de toute preuve. Cependant ses surs, gagnes par son enthousiasme et sa jeune loquence, passaient dans son camp ; elles favorisrent son vasion dans une corbeille qui le descendit du donjon et le remit aux mains des Pres dominicains prvenus. En hte le fugitif passa la frontire ; du reste, avertis que le pape avait vu d'un

il irrit l'enlvement et l'incarcration de leur fils, les parents de Thomas se rsignrent : ils ne se doutaient pas qu'ils avaient failli priver leur famille de sa gloire la plus haute et teindre le flambeau qui devait illuminer la chrtient. Arriv Cologne, Thomas devint l'lve, et bientt l'lve favori, de l'illustre thologien le bienheureux Albert le Grand. -Sa rserve, son humilit, qui le faisaient se confiner dans le -silence, d'abord semblrent ses condisciples l'indice d'un petit talent; ils le surnommrent le Buf muet; mais plusieurs circonstances o, malgr lui, Thomas dut laisser clater son gnie naissant ne tardrent pas le montrer aussi suprieur aux -autres par sa science inspire que par sa vertu. En 1245 on l'envoyait l'Universit de Paris, centre de toutes les lumires, pour s'y perfectionner. Dans la maison dominicaine de la rue Saint-Jacques, il dveloppa non moins sa saintet que ses connaissances. Ds lors il faisait du Crucifix son livre prfr ; il y apprenait, comme il le dit plus tard saint Bonaventure, les secrets divins et toute thologie, mais aussi l'minence de l'humilit, de la mortification, de la charit. Nul ne traitait avec plus de profondeur les questions les plus abstruses ; nul ne se montrait plus rgulier, plus aveuglment obissant, plus affable, plus dtach.
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Au bout de trois ans, il tait rappel Cologne pour y tre professeur ; en mme temps il fut lev au sacerdoce. Il est impossible, mais bien inutile aussi, de dire la pit, l'amour tremp de larmes, la foi vive et lumineuse que portait l'autel celui qui devait chanter en d'immortelles strophes le cantique du saint Sacrement. Son gnie rayonnait ds lors d'un tel clat, que seule l'Universit de Paris parut digne de lui. Il y revint en 1252. Et l'admiration enveloppa la chaire o il commentait le Livre des Sentences de Pierre Lombard, le manuel alors de tous les tudiants. En mme temps il se donnait la prdication dans presque toutes les glises de Paris, au point qu'on et dit que c'tait son seul ministre. Les sermons qu'on a gards de lui, simples canevas que son loquence vivifiait, montrent quelle abondance

SAINT

THOMAS

D'AQUIN,

DOCTEUR

DE

L'GLISE

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de penses, quelle sret de doctrine, quelle connaissance habile et personnelle de l'criture, quelle mthode toujours exacte et rigoureuse il mettait au service de la vrit religieuse et des mes. Cette science, cette loquence, cette vertu surtout taient bien pour charmer l'esprit et le cur du roi de France saint Louis. Thomas devint bien vite son conseiller, son commensal, son ami. Il faut assurment le chercher, et on J'y trouvera, parmi ces Frres dont le bon snchal Joinville nous montre le roi sans cesse entour. Et tous ces mrites aussi attiraient l'attention du monde entier. En quittant Paris, les tudiants de toutes nations emportaient les uvres de frre Thomas, rpandaient l'enthousiasme dont ils dbordaient, fondaient son autorit. Ses Commentaires de saint Paul, sa Somme contre les Gentils, sa Chane d'or,

universellement connus, lui attiraient des lettres sans nombre, des-consultations de toute espce auxquelles, avec une inlassable charit, il ne cessait de rpondre, dispersant ainsi travers toute la chrtient la menue monnaie, monnaie plus prcieuse que l'or, de sa science inconfusible et sans autre borne que celle o l'arrtait l'insuffisante exprimentation de ce temps. Aussi en 1261 le pape lui-mme, Urbain IV, l'appela Rome et l'attacha sa personne^ Il l'emmena ainsi dans toutes les villes o il lui arrivait de rsider ; et partout Thomas, avec la plus mouvante et la plus fructueuse loquence, annonait aux foules la parole de Dieu, confirme parfois dans son autorit par les miracles clatant sur ses traces. Urbain IV tait Orvito en 1264, lorsqu'il rsolut d'tendre l'glise tout entire la fte du trs saint Sacrement, originaire du diocse de Lige, et de l rpandue peu peu dans de nombreuses contres. Il fallait composer un office et une messe commmorant le mystre adorable. Le pape institua cet effet un concours entre les deux plus grands docteurs et les deux plus saints prtres du temps, Bonaventure, fils de saint Franois d'Assise, et Thomas d'Aquin, fils de saint Dominique. Nous ne savons pas quelle tait la suavit de l'office compos par le premier : son humilit a dtruit avant mme
20. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

de l'avoir lue au pape, l'uvre qu'elle jugeait trop infrieure celle de son aim rival. Mais nous rcitons encore chaque anne, avec une dvotion qui se renouvelle sans cesse au contact des paroles enflammes de l'Ange de l'cole, l'office de Thomas d'Aquin. Que faut-il davantage y admirer : l'habile emploi de l'criture, la puret et la prcision merveilleuse de la doctrine, l'ampleur et la plnitude de la pense, la ferveur de l'amour, ou l'lgance de la posie qui enveloppe et transforme l'aridit de la formule dogmatique? L'anne suivante, Clment IV tant pape, Thomas mettait la premire main son chef-d'uvre, cette Somme thologique, uvre unique dans l'histoire de l'esprit humain, uvre dont l'on ne peut nier que chaque ligne ait t crite sous l'il et avec l'aide de Dieu* mme, uvre o s'allient si merveilleusement la philosophie la plus pntrante, la mieux coordonne, la plus puissante, et la thologie la plus sre, la plus profonde et la plus complte, uvre qui s'est impose l'admiration mme de rudits profanes et des ^savants incrdules, uvre qui a valu son auteur le titre peine emphatique de Docteuranglique. Et pourtant elle n'est pas acheve. Aprs y avoir travaill neuf ans, Thomas Ta laiss tomber de sa main, comme un peu de paille , selon son expression. Notre-Seigneur lui-mme, cependant, avait, dans une vision clbre, adress son serviteur ces mots qui ravirent son cur : Tu as bien crit de moi, Thomas ; quelle rcompense te donnerai-je? Rien que vous, Seigneur, avait rpondu Thomas. Mais, il le disait son confident, le frre Rginald, il avait t admis contempler, entendre des choses innarrables, auprs desquelles ce qu'il crivait n'tait qu'un balbutiement : il ne pouvait se rsoudre le continuer. Il ne lui restait donc qu' mourir. C'tait son dsir, sa soif intense. Il avait t successivement, appel par les vux les plus pressants, Bologne, puis Naples ; et partout son sjour avait t un triomphe continu. En 1274, le saint pape Grgoire X l'appelait au concile de Lyon, o devait se traiter la grande affaire de la rconciliation des Orientaux. Thomas, enfant d'obissance, partit, malgr sa sant dclinante. En chemin

il fut saisi, chez sa nice, Franoise d'Aquin, d'une fivre violente. Il comprit que sa fin tait arrive : Il est convenable, dit-il, que je meure sous un, toit religieux. Et il se fit porter au monastre cistercien de Fossa-Nova, prs de Terracine. Il y languit quelque temps. Sur ce lit qu'ombrageait la mort, ses htes eurent la pieuse indiscrtion de lui demander un commentaire du Cantique des Cantiques. Il ne le leur refusa point. Mais aux dernires paroles il se tut, puis. Il n'avait plus de voix que pour prier, confesser avec larmes les fautes, si lgres pourtant, de son anglique vie, recevoir avec des louanges d'amour le Corps du Christ, qu'il avait divinement chant. Et c'est dans ces lans d'humilit et de ferveur qu'il rendit Dieu son me ; il n'avait que quarante-huit ans. Sa vie tait termine, mais son action n'avait fait que commencer. Rayonnant sur l'glise et le monde, elle n'a cess de grandir, et l'on ne peut prvoir quel sera encore son accroissement. L'autorit du Saint-Sige l'a consacre et la propage. Les papes ont canonis le Saint en 1323, couronn en 1567 le Docteur de l'glise. Lon XIII l'a dclar patron de toutes les coles et de tous les savants de l'glise; Pie X a reconnu dans ses principes philosophiques la base de la thologie chrtienne. Dsormais c'est lui qu'il faut recourir pour fonder toute science des dogmes ; c'est lui qu'on ira de plus en plus demander les lumires dont s'clairera toute intelligence vraiment catholique.

8 MARS

SAINT JEAN DE
CONFESSEUR

DIEU

(1495-1550) Jean Ciudad naquit en Portugal, Montemoro Nova, petite ville situe cinq ou six lieues d'Evora, l'an 1495. Sa famille tait d'humble condition et trs chrtienne. Un jour, il avait

huit ans, l'enfant s'attacha aux pas d'un prtre tranger qui traversait le pays et, l'insu de ses parents, s'en fut avec lui jusqu'en Castille. Est-ce le soin dp son compagnon de voyage ou le hasard qui l'arrta Oropeza, dans la maison d'un riche et honnte cultivateur qu'on avait surnomm el Mayoral, le matre? Jean y demeura en qualit de berger et s'acquit, par sa complaisance active, l'affection de son matre et celle de ses compagnons. Mais, arriv l'ge de vingt-deux ans, le got du changement le prit ; il voulut essayer de la vie plus libre, mais plus expose au pch, du soldat, et s'enrla dans les troupes de Jean Ferruz, qui, au service de Charles-Quint, marchait au secours de Fontarabie, assige par Franois I . Il n'y fut point heureux ; chapp par miracle la mort, puis la captivit aprs une chute de cheval terrible, il fut menac de la corde par son capitaine, pour avoir laiss drober le butin dont il avait la garde. Il n'eut la vie sauve que par l'intercession d'un officier suprieur, mais la condition d'tre chass de l'arme. Il revint donc Oropeza, qu'il avait quitt cinq ans auparavant, sans avoir rien gagn, mais ayant beaucoup perdu. Cette premire et fcheuse exprience ne l'empcha pas, quatre ans plus tard, en 1532, de s'enrler de nouveau pour aller combattre les Turcs en Hongrie. Et pourtant, dans cette me aventureuse et ardente, on observait dj le souci, l'amour des pauvres et des souffrants, une charit en veil et industrieuse.
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La campagne finie et aprs un vain essai de retrouver sa famille, qu'il n'avait jamais revue, voici qu'il part pour l'Afrique. L, les souffrances que lui font subir les Mahomtans faillirent, de dsespoir, le faire apostasier. Heureusement un Franciscain, son confesseur, le fit htivement rapatrier. Il prit terre Gibraltar. Toujours inquiet, avide de mouvement, il se fait colporteur d'images, d'opuscules de pit. Il va, rpandant au cours de route, ses pieuses brochures et ses bons conseils. Car de plus en plus Dieu s'emparait de son cur, agit encore et bouillonnant, mais dont les preuves endiguaient petit petit la fougue et disciplinaient les dsirs.

Or un jour il fit la rencontre d'un pauvre enfant, misrablement vtu, dont les pieds nus excitrent sa piti. En vain lui fit-il essayer sa propre chaussure, videmment trop grande ; alors il le prit sur ses paules pour lui pargner les heurts de la route. Mais mesure qu'il avanait, le poids augmentait, de ce petit mendiant qui semblait porter un monde. puis le front baign de sueur, Jean demande s'arrter prs d'une source ; il dpose son fardeau enfantin, boit un peu d'eau, se retourne pour se charger de nouveau. L'enfant tait debout ; il tendait au charitable colporteur une grenade ouverte que surmontait une croix, en lui disant : Jean de Dieu, Grenade tu trouveras ta croix. Et il disparut. Jean se frappa la poitrine, comprenant qui tait celui que ses paules avaient port. Puis, reprenant sa course, il arriva Grenade. C'tait la fin de 1538. Il s'y tablit prs de la porte d'Elvire et ouvrit une petite boutique de libraire. Le 22 janvier 1539, le bienheureux Jean d'Avila, l'aptre la parole enflamme, prchait Grenade. Parmi ses auditeurs, l'me prpare par la grce recevoir la divine semence, Jean Ciudad se trouvait. Et l'loquence ardente du matre d'Avila, en tombant comme des gouttes de feu sur cette me, y alluma un incendie soudain qui ne s'teindrait plus et la dvorerait. L'effet fut tout d'abord effroyable. Le converti, se portant du premier coup aux plus saints excs de la contrition et de l'amour, s'lana en courant, en pleurant, en criant hors de l'glise; il se frappait la tte contre les murs, s'arrachait les cheveux et la barbe, appelait grands cris la misricorde divine et se donnait si bien les apparences de la folie, que la foule s'ameuta autour de lui. Au fou ! au fou ! s'exclamaient les enfants, tandis que, entrant de plus en plus dans son rle d'humili volontaire, il se dpouillait de ses vtements, dchirait les livres profanes de sa boutique, distribuait tout venant les images pieuses. Il alla de suite trouver le Bienheureux, lui fit une confession gnrale, mut sa piti admirative par la douleur qu'il montrait de ses fautes, et reut de lui les avis et les encouragements ncessaires. Et puis, avec une hroque dissimula-

tion, il se reprit faire le fou, multiplier les excentricits, au point que, se saisissant de lui, la foule le conduisit, pour l'y faire enfermer et soigner, au Grand Hpital royal. Ce qu'il y souffrit des singulires mthodes mdicales du temps ne se peut dire : elles combattaient la folie coups de pied, de poing et de bton. Enfin, sur les conseils de son saint directeur, Jean sembla reprendre ses sens. Pendant un certain temps on l'employa, pour l'observer, dans l'hpital au service des malades ; il s'acquitta de cet office avec une humilit, une charit, une tendresse merveilleuses. Au bout de quelques mois on voulut bien le reconnatre sain d'esprit, et il sortit de ce noviciat douloureux. Le premier emploi de sa libert fut de se rendre au clbre plerinage de Notre-Dame de Guadaloupe. Il y venait mettre sous la protection de Marie son nouveau plan de vie, de cette vie qui devait aboutir faire de lui le patron et l'ingalable modle de tous ceux qui se consacreront jamais au soulagement des misres humaines. Et puis il revint Grenade. Ce n'est pas sans une lutte hroque contre ses naturelles rpugnances qu'il rentrait dans cette ville qui l'avait jug fou et n'aurait longtemps son gard que des railleries, des insultes, et tout au plus une mprisante piti. Elle s'exera sur lui, abondamment ds le premier jour ; mais souriant, rpondant par d'agrables plaisanteries aux paroles outrageantes, lui, se livra sans tarder ses charitables projets. Il rassembla en effet autour de lui les pauvres, les malades, les infirmes les plus dgotants ; avec l'aide de quelques bonnes mes, les premires conquises, il logea ce. misrable monde dans une misrable demeure. Tout le jour il les soignait ; le soir venu, charg d'un panier, d'une besace, il parcourait les rues, implorant l'aumne : Faites le bien, mes chers frres, disait-il. Et il criait : Qui veut se faire du bien pour l'amour de Dieu? Et ce peuple, foncirement chrtien et, donc, charitable, remplissait le panier, la besace, qu'en le bnissant Jean rapportait ses chers pauvres. Bientt la premire demeure fut trop petite ; puis il fallut

changer la seconde pour une troisime plus vaste. La charit de Jean provoquait d'autres charits ; on vint lui demander de partager sa vie. Il accepta ; mais ses compagnons il ne songeait ni ne songea jamais donner ni une rgle, ni un habit, ni un nom. Son nom, lui, c'tait Jean, frre Jean, tout court ; jusqu' ce qu'un jour l'vque de Tuy le lui ayant demand, il rpondit : Je suis Jean ; l'enfant que j'ai port jadis sur mes paules m'a appel Jean de Dieu. Tu seras donc dsormais Jean de Dieu, reprit l'vque. Et, sachant qu'il avait la coutume d'changer ses habits avec le dernier pauvre qu'il rencontrait, si bien qu'il tait peine vtu de loques infmes, il l'obligea recevoir et porter un grossier, mais suffisant costume de gros drap. Il est impossible de dire ici la bont toute cleste, la tendresse maternelle, les soins exquis dont ce pauvre paysan, cet ancien soudard entourait ses chers pauvres, form par le cur de Jsus aux dlicatesses -de la charit. Mais lui-mme il ne prenait chaque jour qu'un misrable repas, qu'il se reprochait encore, se traitant d'dne fainant, toujours prt refuser le travail ; il couchait sur une planche, oit il ne passait gure qu'une heure, employant le reste de la nuit prier et recevoir les caresses divines qui embrasaient son cur,* devenu de jour en jour plus ardent. Aucune souffrance, aucune misre n'tait oublie par lui : les plerins, les veuves, les orphelins, les soldats blesss et rduits la mendicit, les paysans ruins, les pauvres honteux surtout, et encore les jeunes filles exposes, et mme les courtisanes; il se donnait tous, et jamais ne se jugeait si court de ressources qu'il ne vidt entre toutes mains sa bourse ou sa besace. Les plus mchants, les plus pervertis n'taient pas exclus de sa maison. A la fin de sa vie, on dnona l'archevque de-Grenade qu'il y recevait d'indignes sclrats et que c'tait tout ensemble un scandale et un danger. L'archevque crut devoir le mander. Le Saint accourut, bien qu'il ft gravement souffrant de la maladie qui devait l'emporter.

Seigneur, rpondit-il, il n'y a chez moi qu'un seul misrable tout fait indigne d'y rester : c'est moi-mme, pcheur endurci. Mais les autres, s'ils ne sont pas tous galement bons, comment pourrai-je les refuser, eux que Dieu supporte et qui sont privs de tout secours ? Jean ne pouvait vivre, ne devait mourir que de la charit. On l'avait vu, dans l'incendie du Grand Hpital, aller et venir au milieu des flammes, et quand on le croyait cras par les poutres qui s'croulaient en feu, ressortir vivant, les sourcils peine roussis, mais ayant sauv tous les malades. Dans une inondation du Xenil, qui arrose Grenade, il n'hsita pas se jeter dans le courant pour en tirer le bois qui flottait et dont il voulait faire ses pauvres une provision. On l'avait ramen terre grelottant, puis, enfivr, quand il se rejeta l'eau : il avait vu passer dans les eaux torrentueuses le corps d'un enfant. Il ne put le sauver; ce fut un crve-cur qui aggrava son mal. Atteint mort sur son pauvre grabat, lui qui ne savait rien refuser personne, se laissa avec la mme patiente simplicit emporter chez une de ses bienfaitrices; celle-ci vainement tcha de le sauver. Jusqu'au bout il se montra doux, affectueux, surtout brlant de l'amour divin. La maladie l'empcha de recevoir le saint Viatique. Mais il supplia qu'on lui apportt du moins le saint Sacrement pour l'adorer humblement. Puis, sentant la mort, il recommanda encore ses chers pauvres Antoine Martin, qui avait t son aide le plus dvou et qui, aprs lui, serait le fondateur des Hospitaliers de Saint-Jean de Dieu. Enfin il fit sortir de sa chambre tous ceux qui l'assistaient ; et lui-mme, se laissant tomber genoux sur le sol, serrant le crucifix sur son cur, il rptait : Jsus, - Jsus, je remets mon me en vos mains. C'est ainsi qu'il expira. Quand, n'entendant plus sa voix, on rentra dans la chambre, il tait mort; mais son cadavre bni tait genoux encore, tenait encore troitement la croix. On tait au matin, la veille du dimanche de la Passion, en l'an 1550,

9 MARS

SAINTE FRANOISE
VEUVE

ROMAINE

(1384-1440) Sainte Franoise, qu'on appelle Romaine cause du culte spcial que lui rend la Ville ternelle, appartient au groupe des privilgies qui, au moyen ge, furent honores des plus sublimes rvlations : les Angle de Foligno, les Marguerite de Cortone, les Brigitte de Sude, les Gertrude d'Eisleben, les Catherine de Gnes, de Bologne, de Sienne. Mais cet honneur, elles l'ont reconnu par l'exercice d'une vertu hroque, et c'est par quoi, beaucoup plus que par ces bienfaits tout gratuits de Dieu, elles mritent notre admiration et doivent tre notre modle. Franoise naquit Rome de la trs noble famille des Bussa en 1384 ; on ne sait ni le mois ni le jour. Ds l'enfance, prvenue par la grce, elle y rpondit avec une parfaite fidlit. Sa puret tait d'une dlicatesse qui ne souffrait pas les caresses, mme de son pre ; avide de prire et de pnitence, il fallait que son confesseur modrt son zle enfantin. Elle et voulu vouer Dieu sa virginit; mais l'obissance qu'elle devait ses parents l'obligea d'accepter, ds l'ge de douze ans, la main du trs noble et trs riche Laurent de Ponziano. Ce fut un mariage saint, qui unit les mes plus que les corps et, par la bndiction de Dieu, leur donna tous deux le bonheur dans un amour sans clipse. Pourtant la jeune marie ressentit tant de douleur de renoncer son rve trs pur, qu'elle tomba gravement malade. Elle semblait sur le point de mourir, quand l'apparition de saint Alexis la rappela soudain la vie. Elle se leva tout de suite et courut raconter le miracle sa belle-sur Venozza, qui dj tait, mais devint bien plus encore et pour toujours,

la pieuse admiratrice et l'imitatrice gnreuse de ses vertus. Les deux jeunes femmes, dont les maris s'accordaient donner toute libert leur ferveur, s'taient dispos, au haut du palais que les deux mnages habitaient ensemble, un petit oratoire secret ; l elles se retiraient de longues heures, loin des runions mondaines, et se livraient la prire, prtes nanmoins la quitter au moindre appel de leurs poux. Un jour Franoise rcitait le petit Office de la sainte Vierge, pratique pieuse qu'elle garda depuis sa premire enfance jusqu'au lit de mort. Trois fois elle abandonna le mme verset d'un psaume pour obir la voix de Laurent ; quand la troisime fois elle revint, dans le livre ouvert, les saintes lignes taient crites en or. Ds son mariage elle fut leve la plus haute contemplation, mais aussi perscute avec rage par le dmon. Dieu la ravissait en extases prolonges o il lui dcouvrait les secrets les plus profonds de l'ternit. Et il permettait Satan de se livrer sur elle tous les excs : le bourreau la suspendait par les cheveux, la frappait contre les murs, la rouait de coups ; un jour il apporta dans sa chambre un cadavre en dcomposition, la roula dessus, la maintint sur cette ordure pendant plus d'une heure, si bien qu'elle en garda des jours entiers l'odeur dgotante qui lui soulevait le cur. Par haine d'elle, il essaya mme de tuer sa chre Venozza, en la prcipitant du haut d'un escalier. Et ces perscutions durrent toute la vie de la Sainte; elle n'en fut dlivre que dans sa dernire maladie. Malgr cette intensit de vie spirituelle, la prsence divine qu'elle ne perdait jamais et o elle tait souvent absorbe, la charit qu'elle exerait envers les pauvres, la pnitence cruelle laquelle elle soumettait son corps innocent, Franoise tait une excellente matresse de maison. La mort de sa belle-mre, arrive peu aprs son mariage, la contraignit de porter tout le faix de l'administration du luxueux palais ; car Venozza, qui avait fait l'exprience de ses talents, ne consentit prendre aucune part au gouvernement familial. Franoise dirigeait tout avec une intelligence toujours en veil, dans une paix qui char-

mait tous les curs ; elle montrait aux nombreux serviteurs tant de bienveillance qu'ils semblaient tre ses frres; elle accueillait les visiteurs et les htes avec une grce, qui n'excluait point la fermet, dt-elle en faire un peu murmurer Laurent, quand il fallait faire respecter les droits de la vertu et de Dieu. Surtout les pauvres taient ses prfrs, ses amis de cur. Pour eux elle faisait des miracles. Pendant une grande famine, elle avait si bien distribu tous les biens de la famille, que son beau-pre, son mari et le frre de celui-ci avaient cru sage de vendre toute leur provision de bl et de ne se rserver qu'un tonneau de vin. La Sainte, aide de Venozza, balaya au grenier les grains pars chapps aux yeux ; et quand elle en eut recueilli assez pour remplir un boisseau qu'elle donna aux pauvres, il se trouva ensuite, dans la pice ferme cl, quarante mesures d'excellent froment. Et le tonneau, vid par elle, se remplit miraculeusement, l'moi des trois hommes, dsormais gagns sa charit. Plus tard elle osa aller la campagne ramasser du bois pour ses misreux ; elle en chargeait un ne qu'elle poussait devant elle et rentrait ainsi en ville, admire par beaucoup, mais blme aussi et mme raille par d'autres. On la vit enfin, en des jours plus malheureux encore, mendier travers les rues et mme se mler aux rangs des qumandeurs qui tendaient la main aux portes des glises. Rien ne lui cotait pour satisfaire sa charit. Et cependant, vnrant la volont divine dans l'institution du mariage, malgr la peine que, physiquement mme, elle en ressentait, elle allait vaillamment au-devant de la maternit. Dieu lui accorda plusieurs enfants ; on n'a gard le souvenir que de trois d'entre eux : l'an, Baptiste, qui seul vint l'ge d'homme; un charmant petit ange qu'elle avait,-en l'honneur de saint Jean, nomm vangliste ; une fille, Agns. vangliste, digne de son patron par sa pit, honor de l'esprit de prophtie, fut enlev au ciel l'ge de neuf ans. Sa mort fut pareille sa douce vie. Une petite voisine, malade, le vit monter au paradis entre deux anges. L'anne suivante, au jour anniversaire, il apparut Franoise ; il tait rayonnant

de lumire et de bonheur ; un esprit bienheureux, plus beau que lui, l'accompagnait. Mre, dit-il, mon sort est de m'absorber en Dieu, tellement que je n'ai de bonheur qu'en lui et de volont que la sienne. Je suis dans le second choeur de la premire hirarchie des anges, et mon compagnon que vous voyez est encore au-dessus de moi. Dieu vous le donne pour gardien ; il vous consolera et vous guidera. Et maintenant je viens chercher ma petite sur Agns, pour qu'elle jouisse avec moi du paradis. Agns mourut en effet quelque temps de l : elle avait cinq ans. L'ange demeura prs de Franoise; toujours visible ses yeux, il semblait un enfant de neuf ans, aux cheveux blonds boucls et descendant sur les paules, aux bras croiss sur la poitrine, vtu d'une tunique blanche et d'une petite dalmatique tantt blanche, tantt bleue ou rouge ; il rpandait autour de lui tant d'clat qu'elle pouvait lire son office sa lumire. Outre cet ange qui l'avertissait, l'instruisait, la consolait, un autre ne la quittait pas, charg de la corriger. Si elle commettait quelque faute, bien lgre pourtant, il la chtiait d'un rude soufflet, dont le bruit parfois tait entendu par les assistants. Un jour il la jeta aux pieds de son confesseur, parce que, par excs d'humilit, elle n'avait pas rvl celui-ci les grces que Dieu lui faisait. Car il ne cessait de l'en combler. Ses extases, ses rvlations taient, on peut le dire, continuelles. Sur l'ordre de son confesseur, elle a gard le rcit de quatre-vingt-dix-sept de ses visions, dont quelques-unes lui ont fait connatre des secrets merveilleux, par exemple sur les anges, leur chute, leurs emplois, l'enfer, le purgatoire. Mais elles ne sont qu'une faible partie des faveurs qu'elle reut dans ses dix dernires annes, et nous ne savons rien de celles, non moins nombreuses, qui ont prcd cette date. Malgr ces gages de divine prdilection, Franoise restait humble, soumise, patiente dans toutes ses preuves. Celles-ci furent crasantes cependant. Outre la mort de ses enfants, elle vit, lors de la prise de Rome par Ladislas de Naples, en 1409, son mari gravement bless, exil avec son frre, ses biens rava-

gs et confisqus. Mais elle ne perdit dans ces circonstances douloureuses ni sa paix intrieure ni son sourire tranquille ; et la bourrasque passe, ni elle ne s'en souvint, ni elle ne parut goter davantage la prosprit revenue. Depuis longues annes, forme par l'exemple de sa mre Jacqueline de Rofredeschis, elle frquentait avec dvotion l'glise des Bndictins du Mont-Oliver. Franoise, en 1425, conut le projet de fonder, sous la direction de ces religieux, une sorte de tiers ordre dont les membres, les Oblates de saint Franois, vivraient en communaut, dans la pauvret et la prire, mais sans prononcer de vux. Ce projet, elle le ralisa en 1433 avec plusieurs de ses amies, qu'elle tablit la Tour aux Miroirs, la Torre de Specchi, ainsi nomme de certains ornements d'architecture qui ressemblaient des miroirs. Elle leur donna des rgles qui lui furent inspires en de nombreuses visions par saint Paul, saint Jean, saint Benot, sainte Marie-Magdeleine. Mais elle-mme, retenue par son devoir auprs de son mari, elle ne put se joindre la trs fervente congrgation.. C'est seulement trois ans aprs que, Laurent tant mort en saint, elle se rendit ,1a Tour aux Miroirs, pieds nus, revtue d'un sac, et demanda humblement aux Oblates de la recevoir en qualit de servante. Celles-ci s'empressrent de la reconnatre comme leur Mre et leur suprieure. Mais elles ne jouirent pas longtemps de ses exemples, de sa direction et de sa tendresse. En 1440, tandis qu'elle soignait son fils Baptiste, dangereusement malade, elle fut saisie du mal dont elle devait, comme elle le prdit, mourir sept jours plus tard. Avec quelle pit, on le comprend aprs une telle vie : elle ne cessait de prier, rptant sans se lasser le Pater et Y Ave Maria, ou s'absorbant dans une paisible contemplation. Enfin quelques instants avant d'expirer, comme il la voyait remuer les lvres doucement, son confesseur lui demanda si elle dsirait quelque chose : J'achve, rpondit-elle, les Vpres de la spinte Vierge. Et sur ces mots, dans un dernier soupir d'amour pour sa trs sainte Mre, son me s'chappa de sa prison corporelle. C'tait le mercredi 9 mars ; elle avait accompli sa cinquante-cinquime anne.

LES QUARANTE MARTYRS DE SBASTE (vers 320) Aprs la bataille qui, au pont Milvius, livra en 313 Constantin l'empire d'Occident, son beau-frre Licinius, qui commandait en Orient, signa avec lui l'dit de Milan pour la paix de l'glise. Mais, paen obstin, il ne l'avait fait que contraint et forc. Aussi bientt son impit, stimule encore par la jalousie qu'il portait Constantin, recommena de s'exercer, sournoisement d'ordinaire, mais parfois ouvertement, contre les chrtiens. C'est particulirement contre les soldats qu'il donna carrire sa cruaut. Prparant la guerre contre l'empereur d'Occident, il voulait s'assurer par l'apostasie leur fidlit laquelle, chrtiens, ils eussent t tents de manquer, croyait-iL On compte donc un certain nombre de martyrs dans l'arme cette poque. Les plus clbres sont assurment ceux qui souffrirent Sbaste et qu'ont lous saint Grgoire de Nysse, saint Basile, saint phrem, saint Jean Chrysostome. Ils appartenaient la lgion XII Fulminata, cantonne depuis longtemps dans la petite Armnie et o le nombre des chrtiens tait considrable. Sans aucun doute on savait en haut lieu l'attachement de ces soldats leur foi, et on tait rsolu leur en arracher le sacrifice. Quand parurent les lettres impriales qui prescrivaient toute l'arme de faire acte de culte idoltrique, les agents de Licinius taient prts toutes les svrits. Or Sbaste un groupe de quarante soldats, leurs noms ont t conservs par un document bien authentique, se refusa nergiquement obir cet ordre. Et le gouverneur de la province, Agricolas, les cita son tribunal- En vain essaya-t-il contre eux de la menace d'abord, puis des supplices. Dchirs par les fouets et les ongles de fer, les martyrs montrrent une rsolution suprieure tous les tourments. Agricolas les condamna mort ; mais en attendant l'arrive du commandant de la lgion, Lysias, il les fit jeter en prison, lis, semble-t-il, tous d'une mme chane. C'est l que, au

LES QUARANTE MARTYRS DE SBASTE

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nom de tous leurs compagnons, Mltios, Atios et Eutychios rdigrent un admirable testament, pice hagiographique peut-tre unique en son genre, preuve du courage tranquille et de la foi profonde qui les animait. Us y rglent leurs funrailles, demandent que leurs restes soient ensemble ensevelis, recommandent leurs parents de s'abstenir de toute douleur et de toute inquitude . D'un ton grave et paisible, ils exhortent leurs frres mpriser la gloire et la flicit humaines, qui fleurissent pour un peu de temps et bientt se fltrissent comme l'herbe, et courir vers le Dieu bon qui donne une richesse sans fin ceux qui s'empressent vers lui et accorde une vie ternelle ceux qui croient en lui . Enfin ils saluent nommment les prtres, chefs des glises diverses du pays, et leurs amis. On se sent mu l'adieu qu'adresse Mltios ses surs, sa femme Domna et son enfant, et Eutychios sa fiance Basilla. Mais eux, ils gardent un cur ferme; leur plume ne tremble ni de la crainte de la mort ni de la perte des humaines tendresses. Aprs sept jours de prison, ils furent de nouveau conduits au tribunal. Lysias y sigeait prs d'Agricolas. L'interrogatoire reprit, astucieux, flatteur, puis brutal ; les confesseurs, frapps au visage coups de pierre, bnissaient Dieu. Il ne restait qu' les conduire au supplice. La mort devait pour eux tre particulirement cruelle.* L'hiver rgnait sur la contre, et il est trs rigoureux en Armnie. Les bourreaux amenrent les confesseurs, la corde au cou, sur un tang glac. Tout prs, un btiment destin aux bains publics offrait ceux qui seraient vaincus par le froid la tentation de ses baignoires chaudes. La nuit tombait ; on les abandonna nus sur l'eau gele, aux morsures de la bise du nord. Peu peu la peau, contracte par le froid, se crevassait, clatait ; les pieds s'attachaient la glace avec d'horribles douleurs. Et ce supplice, selon saint Grgoire de Nysse, dura trois jours entiers, pendant lesquels les hroques confesseurs ne cessaient de louer Dieu et de s'exhorter mutuellement au courage. Ils demandaient d'tre, tous les quarante, unanimes dans le supplice et unis dans la rcompense.

Et voici qu'un garde, qui tait post prs de l'tang pour donner secours ceux qui cderaient, eut une vision. Des anges lui apparurent apportant aux confesseurs des robes magnifiques et trente-neuf couronnes d'or. Trente-neuf I se disait-il ; ils sont quarante cependant ! Or au moment o il pensait ainsi, un malheureux, vaincu par la souffrance, sortait de l'tang et se tranait jusqu'au bain ; mais il n'eut pas la force de se jeter dans l'eau tide, et aussitt il expira. Alors le gardien comprit. La dfaillance de l'un, la constance des autres lui expliqurent sa vision ; son cur fut boulevers, la foi l'envahit, en voyant dans Ja neige les vaillants demi-morts dj, mais sur qui planaient les ternelles rcompenses, et, tout prs, le cadavre dshonor du rengat. Aussitt il rveille les soldats : u Je suis chrtien ! leur crie-t-il. Et, se dpouillant lui-mme, il court prendre la place laisse vide. Au lever du troisime jour, il tait tendu mort auprs des morts. Agricolas ordonna de jeter les saintes dpouilles dans le feu. On les emportait dans un tombereau ; mais un des martyrs, le plus jeune, Mliton, n'avait pas expir encore ; on le laissa, peut-tre dans l'espoir d'une suprme apostasie. Sa mre tait l ; l'hroque femme avait assist au terrible supplice de son enfant, ne cessant de l'encourager tre fort jusqu'au bout. Elle ne pouvait supporter qu'il ft spar de ses frres. Elle s'approche du jeune homme expirant ; elle le relve, le prend en ses bras, le charge sur ses paules. Cette vaillante suivait, sous ce.fardeau chri, le chariot qui portait les reliques. Et quand Mliton eut, sur son sein, rendu le dernier soupir, pieuse et fire elle le dposa sur le glorieux monceau. Tous ensemble ils furent consums. Mais l'enthousiasme des fidles ne respecta pas leur vu suprme ; ils se partagrent les cendres bnies, et saint Basile a pu dire que les quarante martyrs, sans pouvoir tre spars, taient disperss sur toute la terre.

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MARS

SAINT SOPHRONE
PATRIARCHE D'ALEXANDRIE

(?-638) Saint Sophrone a mrit le culte dont l'honore l'glise par le zle clair et courageux avec lequel il a dfendu la foi et prpar sa victoire sur l'hrsie des monothlistes. Il naquit Damas au courant du v i sicle ; son pre se nommait Plinthas et sa mre, Myro. De bonne heure il se livra aux tudes les plus diverses ; c'tait un pote lgant autant que pieux, dont les hymnes et les odes, de forme anacrontique, mais d'inspiration purement chrtienne, rvlent le mrite ; mais c'tait aussi un rhteur habile, un philosophe subtil, un thologien profond. Et sa scihce lui avait valu le nom de Sophiste, toujours pris alors en un sens logieux. Dsireux d'augmenter sans cesse ses connaissances, il quitta son pays, vint en Palestine et sjourna quelque temps au monastre de Saint-Thodose, prs de Jrusalem, o il devait revenir plus tard. Il n'y prit point cependant ds lors l'habit ; il en partit, sans doute pour aller Alexandrie, en compagnie d'un autre savent, Jean Moschus. L ils s'attachrent saint Jean l'Aumnier, l'admirable patriarche de cette ville, qui les traitait en amis et en conseillers fort couts. Sophrone se faisait dj remarquer par sa grande saintet, suprieure encore sa science. Une maladie des yeux l'atteignit alors, assez grave pour que les remdes humains parussent totalement insuffisants. Dans sa foi, il recourut donc l'intercession de deux Saints fort vnrs dans l'glise d'Alexandrie, les saints Cyr et Jean, en l'honneur de qui un sanctuaire avait t lev au bord de la mer. La gurison lui fut accorde ; en reconnaissance, parce qu'ils le lui avaient demand en une vision, il crivit leur vie et le rcit de soixante-dix miracles qui leur taient dus.
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21.

SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.

D'Alexandrie, menace par les Perses, les deux amis prirent ensuite leur course vers Rome. Ils allaient porter au pape Boniface V la nouvelle des tristes vnements politiques et religieux qui bouleversaient l'Orient : les victoires de Chosros sur Hraclius, la prise de Jrusalem et de la vraie croix, la fuite perdue de l'empereur... A Rome, Jean Moschus mourut. Alors Sophrone reprit le chemin de la Palestine. Son but tait le Sina, o il voulait faire reposer le corps de son ami. Mais il n'y put parvenir, cause des incursions des brigands agarniens. Il gagna donc Jrusalem. Lorsque, en 622, Hraclius eut enfin battu le roi des Perses etdlivr les Saints Lieux, Sophrone rentra au monastre de Saint-Thodose. Il y resta treize ans. Et c'est cette date que, dans l'Orient momentanment pacifi, clata une nouvelle tourmente religieuse. Sergius, patriarche de Constantinople, plus politique qu'vque, craignait de voir dans un jour prochain les populations nombreuses d'Egypte, de Chypre, de Syrie, infectes par l'eutychianisme, s'unir entre elles pour se sparer de l'empire demeur othodoxe. Il chercha donc.un compromis entre leur hrsie et la foi catholique, et crut le trouver en affirmant tout la fois dans le Christ la dualit des natures et l'unicit de la volont : deux affirmations contradictoires, impossibles concilier, car l'opration appartient la nature et par consquent se multiplie avec elle. De cette antinomie Sergius s'inquitait peu, ou plutt il esprait bien, s'il amenait les catholiques admettre sa proposition, que les eutychiens s'en contenteraient, concluant aisment de l'unit de volont l'unit de nature dans le Verbe incarn.
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Mais s'il put attirer ses vues l'empereur et quelques vques, parmi lesquels Cyr, vque de Phase, il rencontra un ardent adversaire dans saint Sophrone, qui du premier coup avait perc l'quivoque et mesur ses dangers. Ils taient grands, car dj les plus farouches eutychiens s'criaient : Ce n'est pas nous qui allons Chalcdoine (c'est dans cette ville que s'tait tenu le concile cumnique qui les avait condamns); mais c'est Chalcdoine qui vient nous I

Saint Sophrone voyait juste. Quatre ans aprs, Cyr, par la faveur d'Hraclius, tait devenu patriarche d'Antioche, puis d'Alexandrie, et il runissait dans cette ville un pseudo-concile, qui dans son septime canon anathmatisait quiconque ne reconnaissait pas dans le Christ une seule opration ihandrique ou divirile. En vain Sophrone, venu Alexandrie, supplia Cyr de ne pas publier les canons de ce concile il ne put rien obtenir de lui, et ils furent promulgus solennellement le 3 juin. Le dfenseur de la vrit n'avait plus que faire en Egypte ; il rsolut d'aller Constantinople, pour essayer de ramener Sergius, qu'il voulait croire sincre, de plus justes ides. Ce fut en vain. L'hrsiarque s'obstina, donna son adhsion aux propositions que Cyr lui avait envoyes et continua falsifier les textes des Saints Pres pour en faire des partisans de l'erreur. Mais il redoutait la science de Sophrone. Et comme celui-ci venait d'tre lu patriarche de Jrusalem et, de ce fait, acqurait une autorit plus grande encore, Sergius rsolut de prvenir la dmarche qu'il ferait srement auprs du Saint-Sige et de tcher de circonvenir le pape. C'tait alors Honorius. Il avait t lu en 625 et avait rendu, rendrait encore de grands services l'glise. Mais, humble et doux, il ne sut pas se mettre en garde contre les hypocrisies et les subtilits de Sergius ; il ne vit pas le but o celui-ci tendait ; il crut sa bonne foi, parce qu'il tait incapable d'en manquer lui-mme ; et encore on peut penser, avec Hfl, que sa science n'tait pas assez grande, son attention ne fut pas assez veille pour pntrer les ruses et dmler les habilets diaboliques du patriarche de Constantinople. Sergius lui crivit avec une feinte soumission, simulant de lui demander conseil; il lui proposait, comme un compromis prudent, accept de tout l'Orient, cartant tout scandale, qu'on ne parlt ni d'une ni de deux oprations dans le Christ; enfin il accusait Sophrone de jeter le trouble dans les esprits en soutenant une doctrine qu'il tait incapable d'appuyer sur aucun texte des Pres. En quoi il mentait effrontment. Sophrone, en effet, peine sur le sige Jrusalem, avait crit une lettre synodale, qu'il

venait de lui envoyer ainsi qu' Hjonorius. Avec une logique, une science thologique et patristique, une force admirables, il exposait la doctrine de la double volont, divine et humaine, du Christ. En les admettant toutes deux, disait-il, on sauvegarde l'intgrit de son humanit ; si elle a t leve au-dessus des hommes, ce n'est pas qu'elle ait t tronque et amoindrie ; mais c'est que Dieu, s'tant fait homme, a voulu avoir, comme homme, tout ce qu'il y a d'humain, non par ncessit ou contre-cur, mais de plein gr. Mais dj tait arrive Constantinople la rponse d'Honorius." Tromp par les faux-semblants de Sergius, le pape ne saisissait pas l'importance de la discussion et ne voulait y voir qu'une question de mots. Aussi blmait-il Sophrone de l'avoir, il le pensait, souleve et de s'y obstiner. Croyant qu'elle n'avait jamais t dbattue par les Pres, il se dfendait de la dfinir lui-mme ; mais ses expressions, manquant de la prcision et de la nettet ncessaires quand il s'agit de la foi, ont permis de dire qu'il n'avait pas une ide claire de la question ou mme qu'il partageait l'erreur des monothlites. Il semble bien que sa foi demeura intacte ; mais quand il se serait tromp, ce serait comme docteur particulier et non comme pasteur universel, puisqu'il dclarait ne rien vouloir dfinir. Dans une seconde lettre qui suivit de prs, il insistait seulement pour que l'on gardt le silence sur ce point et qu'on vitt de parler ni d'une ni de deux volonts. Sans doute ces deux lettres causrent une grande dception et un grand chagrin saint Sophrone. Car, l'vque de Phase ayant voulu continuer la controverse, il lana contre lui un ouvrage o il avait runi six cents tmoignages des Pres en faveur de la vrit. Puis il fit venir le premier de ses suffragants, Etienne, vque de Dose; il le mena au Calvaire; il l'adjura solennellement, au nom du Dieu crucifi en ce lieu, de prendre la dfense du dogme chrtien, et l'envoya Rome pour y reprsenter au pape l'tat des choses, et insister jusqu' ce qu'il rendt enfin un verdict de condamnation contre l'hrsie. Etienne, effray de ces paroles si graves, partit aussitt ; il passa

non sans peine travers les embches semes autour de lui par les monothlites, et arriva Rome. Mais bien probablement Honorius tait mort dj (638), et ce fut son successeur, Severin, qui condamna le premier l'hrsie. Saint Sophrone ne tarda pas suivre Honorius devant Dieu. S'il n'avait pas t lui-mme porter Rome ses instances, c'est qu'il tait retenu en Orient par les malheurs de son peuple. Mahomet avait paru ; il avait lanc ses croyants fanatiques contre les chrtiens ; ses successeurs envahissaient le monde, et d'abord la Syrie et la Palestine. Omar avait vu fuir devant lui Hraclius et ses gnraux. En 636, il entrait Jrusalem, l'immense douleur du saint patriarche. Saint Sophrone ne survcut que trois ans ' la honte et au chagrin d'avoir vu les Musulmans s'emparer de la Ville sainte.

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MARS

SAINT G R G O I R E 1* LE GRAND
PAPE ET DOCTEUR DE L'GLISE

(540-604) Avec saint Jrme, saint Ambroise et saint Augustin, le pape saint Grgoire I forme le groupe vnrable des quatre grands docteurs de l'glise latine. Mais il est moins minent peut-tre par la sret et la profondeur de sa doctrine que par le zle et la sagesse avec lesquels il gouverna le monde chrtien. Il naquit Rome en 540, d'une famille illustre et opulenteSon pre, le snateur Gordien, non moins pieux que noble, rem-' plit plusieurs hautes fonctions dans la cit ; puis il entra dans les ordres et devint l'un des sept diacres chargs du soin des pauvres. Sa mre Sylvia se retira du monde et mourut en sainte; deux de ses tantes sont, comme sa mre, honores du culte rserv aux bienheureux. Tels sont ceux qui formrent son me.
er

Pendant son enfance, il fut sans doute tmoin des scnes douloureuses des invasions barbares. De 536 552, Rome fut prise et reprise six fois, et dans ces siges souffrit toutes les douleurs. Si la prudence de son pre loigna Grgoire et le mit l'abri dans ses terres de Sicile, l'enfant vit du moins dans les provinces qu'il traversa le triste rsultat de la cruaut des Goths, des Grecs, des Lombards. Et ce spectacle, en affligeant son cur, lui apprit l'instabilit du bonheur humain. Revenu Rome vers l'ge de douze ou quatorze ans, il se livra avec ardeur l'tude, particulirement celle du droit-, qui devait plaire son me prise de clart, de logique et de rectitude; mais il aima surtout les sciences religieuses, qu'il tudia l'cole d'Ambroise et d'Augustin. En 574, il semblait devoir consacrer sa vie tout entire au service de l'tat. L'empereur Justin II lui confia en effet la charge, importante entre toutes, de prfet de la ville : c'tait le personnage qui runissait entre ses mains tous les pouvoirs, sauf le pouvoir militaire. On n'a que fort peu de documents sur ce temps de sa vie ; mais il est facile et ncessaire d'estimer qu'il s'en acquitta comme plus tard il administra l'glise et se montra ainsi parfaitement digne de ces hautes fonctions. Malgr le bien qu'il faisait, il se sentait appel un plus haut avenir ; il aspirait la saintet. Un jour on vit le prfet de la ville se dpouiller de ses insignes, revtir le grossier habit des moines et prendre un humble rang parmi les fils de saint Benot. Son patrimoine fut en partie consacr fonder six monastres, dont l'un fut tabli dans son palais mme du mont Clius sous le titre de Saint-Andr. C'est l qu'exerant les fonctions d'abb, il s'enferma pour vivre dans la prire et dans la pnitence. Grgoire avait alors trente-cinq ans. I tait grand, avait le visage allong, le corps amaigri par la souffrance, les cheveux noirs et friss, la physionomie douce et avenante. Sa sant, dj faible, devint bientt mauvaise par l'excs de sa pnitence ; elle devait plus tard tre telle, que ds 598 il ne quitterait presque plus son lit. Mais son nergie vaillante ne faiblit

jamais devant le devoir, quelque puisant qu'il ft. On ne sait que peu de chose de sa vie monastique. Ce peu, lui-mme Ta dit dans ses Dialogues; il y soupire du regret de ces annes si tranquilles et si pieuses, o son me dominait les choses prissables et mprisait tout ce qui passe pour ne songer qu'au ciel . C'est cette poque que se place l'anecdote clbre o Grgoire s'annonce comme l'aptre futur de la Grande-Bretagne. Il passait sur le Forum au moment o l'on vendait de jeunes esclaves. Leur beaut attira son regard et sa compassion. Il s'approcha et demanda quelle tait leur patrie : Ce sont des Angles, lui rpondit-on. Dites plutt des anges, reprit-il. Et il ajouta : Quel dommage que la grce de Dieu n'habite pas sous de pareils fronts ! Dans l'ardeur de son admiration et de son zle, il alla trouver le pape Benot I et lui demanda l'autorisation de partir pour vangliser le pays de ces beaux enfants. Il l'obtint et partit en effet ; mais le peuple de Rome se souleva de chagrin ; il fallut envoyer aprs l'aptre et le ramener la ville. Quoi qu'il en soit de ce rcit, dont on a contest la vrit, mais qui du moins reflte exactement son me tendre et zle, Grgoire ne devait pas rester longtemps dans l'obscurit. Pelage II, qui succda Benot I en 579, le tira de son monastre pour l'envoyer Constantinople, auprs de l'empereur ou nonce. Si Tibre Constantin, en qualit d'apocrisiaire l'objet de son ambassade, qui nous est mal connu, ne fut gure atteint par la faute des circonstances, du moins Grgoire fut trs apprci la cour impriale. Il s'y acquit des amis fidles, qui plus tard lui furent fort utiles pour le bien de l'glise : l'empereur Maurice, qui arriva au trne en 584, ses surs, le patrice Narss, bien d'autres encore, et surtout saint Landre, l'vque de Sville et l'aptre de l'Espagne, alors envoy en mission par son roi Hermngild, lui restrent fidlement attachs. C'est ce dernier qu'il ddia la premire uvre sortie de ses mains, les Morales sur Job, souvenir de ses confrences avec les religieux qu'il avait emmens de Rome;
er er

l s'panchent les trsors de sa pit et de sa science mystique. Il exera aussi une influence salutaire sur le patriarche de Constantinople, Eutychius, qu'il amena dsavouer sa fausse doctrine sur la rsurrection de la chair. Quand il revint Rome, l'abb de Saint-Andr eut le chagrin de constater qu'une certaine tideur s'tait introduite parmi ses moines. Il la combattit avec une nergie dont un exemple est demeur clbre. Un religieux, en mourant, s'tait reconnu coupable d'avoir conserv indment trois sous d'or. Malgr son aveu repentant, la punition inflige fut inexorable : Grgoire ordonna de creuser au coupable une fosse dans un fumier et de jeter sur son corps honteusement enfoui les trois pices d'or, en criant : Que ton argent prisse avec toi ! Il est vrai que, misricordieux tout en tant svre, il clbra l'intention du malheureux trente messes successives. Aprs quoi celui-ci apparut un moine et lui dclara qu'il tait dlivr du purgatoire. Et telle serait l'origine de ce qu'on appelle le Trentain de
saint Grgoire.

Bientt aprs, entre beaucoup d'autres flaux, la peste clata dans la ville. Le pape Pelage II fut une de ses premires victimes. Quand il fallut le remplacer, toutes les voix se portrent sur Grgoire. Pour chapper cet honneur crasant, il se retrancha derrire la ncessit du consentement imprial. En mme temps il crivait Maurice, en le priant de la refuser. Mais le prfet de la ville intercepta la lettre et demanda lui-mme une prompte confirmation de l'lection. Elle vint : l'humble moine voulut encore se drober par la fuite. Mais au bout de trois jours il fut retrouv, ramen en triomphe ; et il n'eut plus-qu' se rsigner. Cependant Grgoire, voyant la peste redoubler de violence, avait convoqu le peuple des prires solennelles ; de toutes les basiliques, les fidles sortirent en procession et, se runissant en un immense cortge, parcoururent, pendant trois jours les rues de la cit, tandis que le flau frappait, dans leurs rangs mmes, quatre-vingts victimes. Mais au moment o la procession passait devant le mle ou mausole, d'Hadrien, un

ange, a-t-on racont, parut au sommet ; c'tait l'archange saint Michel, qui, remettant au fourreau son pe de feu, annonait l'extinction de l'affreuse maladie. En souvenir de cette apparition, sur le mle devenu le chteau Saint-Ange, on a dress la statue de l'anglique librateur de la cit. Ce que fut saint Grgoire pape, il faudrait de nombreuses pages pour le dire incompltement. Les vertus du moine, son humilit, son zle, son inpuisable charit, sa tendre et continuelle pit, ne connurent pas de ralentissement. Infatigable malgr ses constantes souffrances, il entretenait avec l'univers entier une correspondance dont les huit cent quarante-huit lettres qui nous restent ne donnent qu'une faible ide; et par elle il combattait l'erreur, soutenait la foi, enseignait la vrit, administrait le patrimoine considrable de saint Pierre et, en joignant l'autorit la douceur, les intrts de toutes les glises. Au temps o le patriarche de Constantinople affectait de prendre le titre d'cumnique et semblait rclamer la suprmatie, il protestait contre cette prtention qui frisait le schisme et luimme ne voulait signer ses actes que du nom de serviteur des serviteurs de Dieu, exemple que, depuis, ont suivi tous ses successeurs. Sa maison pontificale ne se composait gure que de moines, et parmi eux il suivait autant que possible la rgle bndictine. Mais son regard vigilant ne s'en portait pas moins sur tous les points o la foi semblait en pril. Contre son ami l'empereur Maurice, il dfendait le droit des soldats d'embrasser la vie monastique. Il encourageait les braves qui pntraient en Perse pour y prcher le christianisme. Il flicitait le roi d'Espagne Reccared, qui ramenait son peuple de l'arianisme la vrit catholique. Il suivait avec une tendresse paternelle les succs des aptres qu'il envoyait en Angleterre et relevait leur courage un instant branl. Il soutenait son peuple, qu'pouvantait la cruelle invasion des Lombards et que menaait la famine, et, comme autrefois Jean Chrysostome Antioche, le rassemblait l'glise pour calmer ses frayeurs en lui parlant de Dieu. C'est ainsi qu'il pronona ou, quand la faiblesse l'empchait de parler, fit lire ses vingt-deux homlies sur zchiel.

Au milieu de tant de travaux, il se rservait encore le temps de tracer dans son Pastoral la thorie du ministre sacr, inspire tout entire par cette pense que le gouvernement des mes est l'art des arts .. Et son livre, rpandu bientt en Espagne, en Angleterre, en Gaule, devint le code de la vie clricale. Une tradition trs bien tablie lui attribue encore la fixation du chant liturgique qui a pris son nom ; pour l'excuter d'une faon plus digne et invariable, il cra une Schola canlorum, o de jeunes enfants, qu'il dirigeait parfois lui-mme, se formaient la science musicale. Mais par-dessus tout, la charit envers les pauvres fut sa vertu prfre. Il distribuait d'abondantes aumnes chaque grande fte et le premier de chaque mois ; tous les jours il faisait servir un repas douze pauvres, et il mrita de recevoir un jour parmi eux un ange qui le flicita de ses largesses. De toutes ses forces il contribua adoucir au moins, teindre autant que possible l'esclavage. Enfin il posa les principes et les bases de la suprmatie pontificale, qui s'exercera au moyen ge sur les rois et sur les peuples et dont le grand dfenseur fut un Grgoire encore, Grgoire VIL Ce continuel labeur minait la sant dj faible du saint pape. Il n'y put longtemps rsister ; au bout de quatorze ans, il tait puis et rendait Dieu son me le 12 mars 604, fidle jusqu'au bout au programme qu'il s'tait fix, de faire fleurir. ensemble
la justice avec la libert.

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MARS

SAINT NICPHORE
PATRIARCHE DE CONSTANTINOPLE

(758-828) Le culte des saintes images remonte aux premiers temps du christianisme. Ds les catacombes, on voit des reprsentations du Sauveur, de sa sainte Mre, des aptres, orner les sanc-

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tuaires ; uvres de l'art que l'glise, en le sanctifiant, a toujours protg, elles servaient puissamment nourrir la pit des fidles et porter jusqu'aux enfants et aux ignorants l'enseignement doctrinal. Les glises orientales, Constantinople en particulier, taient riches en statues, en mosaques, en peintures, illustration esthtique et populaire de la foi. Peut-tre les honneurs qu'on leur rendait excdrent-ils parfois la mesure exacte de l'orthodoxie. Mais c'tait par le fait de quelques esprits mal instruits ; la doctrine demeurait intacte ; ces honneurs ne se rendaient qu'aux Saints, considrs travers leurs images, et comme aujourd'hui, taient trs diffrents du culte de latrie, ou d'adoration, d Dieu seul, et du culte de dulie, offert ses Saints comme ses cratures. Cependant les juifs et les mahomtans se montraient fort irrits d'un usage pieux qu'ils voulaient considrer comme une idoltrie ; quelques vques, dit-on, redoutrent d'y rencontrer un obstacle la conversion de ces infidles ; ils auraient agi vers 726 auprs de l'empereur Lon III pour le faire carter. Celui-ci, originaire d'Isaurie, c'est--dire d'Asie Mineure, tait dj prvenu par ces prjugs spcialement rpandus dans cette partie de l'empire. Il entra facilement dans les vues qui lui taient suggres, prohiba les images, en se prtendant, contre tout droit, juge et dfenseur de la foi,et, trouvant dans les fidles et l'ensemble de leurs chefs une rsistance trs nette, se laissa emporter une perscution violente et parfois sanguinaire. Son fils et successeur, Constantin V Copronyme (741-775), suivit la mme politique, avec plus d'outrance encore. Sous cette pression, beaucoup d'vques faiblirent ; un conciliabule runi par l'empereur en 754, trois cent trente-huit vques se prononcrent contre les images. Mais le peuple, soutenu dans sa foi par des pasteurs fidles et par les moines, trs nombreux alors, rsista ; le pape Etienne III vint spn secours et fit condamner par le concile de Latran de 769 les dcisions du synode de Constantinople. Et l'ardeur des croyants en fut encourage. C'tait ncessaire, car la perscution, un peu apaise

sous les rgnes d'Irne, de Nicphore et de Michel Rhangab, allait renatre plus cruelle sous Lon V. Un homme d'une fermet invincible se dressa en ce moment en face de l'erreur. C'tait Nicphore, le patriarche de Constantinople, lu ce sige en remplacement de saint Taraise, le jour de Pques 806. Il tait n en 758 et avait de qui tenir. Son pre, Thodore, scribe de l'empereur, avait t dpouill de son emploi et banni par Constantin cause de son attachement la foi ; il mourut en exil Nice de Bithynie. Sa mre, Eudoxie, se consacra son ducation ; elle fit de lui un savant et un saint, aussi attach la saine doctrine que soucieux de vie austre et pieuse. Arriv l'ge d'homme, il suivit la carrire de son pre et, sous le rgne de l'impratrice Irne, favorable la vrit, il tait devenu scribe d'empire. En cette qualit il fut charg d'crire et de lire publiquement la formule de foi orthodoxe que rdigrent les Pres du second concile de Nice (787), runis sous la prsidence de saint Taraise. Mais bientt le dsir de la solitude l'entrana dans un ermitage du Bosphore de Thrace ; il ne tarda pas y fonder un monastre sous le titre de Saint-Thodore ; il se prparait l le pieux asile o il mourrait, exil comme son pre. Cependant il n'y fit pas profession, mais s'y livra de longues et fructueuses tudes sur les belleslettres et la philosophie ; ainsi se formait-il l'loquence et la dialectique, qui lui seraient si ncessaires. En mme temps il perfectionnait son humilit, sa douceur, sa charit envers les pauvres, son esprit de dtachement et de pauvret. Ne lui faudrait-il pas plus de vertu encore que de science? Dieu, pour le prparer l'administration de son glise, voulut qu'il ft, malgr lui, appel par la volont impriale au gouvernement du Grand Hpital de Constantinople. Il grait cette charge quand, le 25 fvrier 806, saint Taraise mourut. L'empereur tait, en ce temps, Nicphore, qui avait dtrn Irne ; il avait grande estime du curateur de l'Hpital Royal et agit nergiquement sur les lecteurs qui devaient choisir le patriarche, puis sur son candidat, quand ils l'eurent accept et nomm,

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pour lui arracher son acceptation. Celui-ci hsita et ne se rendit qu' condition de prendre auparavant l'habit monastique. Moine, puis prtre, puis vque, il entra en charge le jour de Pques 12 avril. Tout de suite il montra l'ardeur et la combativit de sa foi, en crivant, en luttant contre les juifs, les manichens, les montanistes, qui avaient profit des temps malheureux de la perscution pour prendre leur part des dpouilles de l'glise ; en mme temps il travaillait remettre en honneur la discipline monastique, relevait et vengeait les murs, ranimait et restaurait la foi. Enfin il adressait au pape saint Lon III une lettre synodale qui renfermait la plus complte adhsion toute la doctrine catholique, et particulirement au culte des reliques et des images. Cette vaillante profession de foi arrivait son heure. Michel Rhangab allait tre remplac sur le trne par Lon V l'Armnien. Et sans tarder celui-ci recommena la perscution. Pour arriver l'empire, il avait dissimul ses sentiments. Au patriarche qui lui demandait d'accepter les dcrets de Nice, il rpondit en remettant cet acte au lendemain de son sacre. Mais quand Nicphore, aprs lui avoir donn l'onction impriale, ritra sa requte, Lon refusa nettement d'y obtemprer. Il ne cacha plus son attachement l'erreur, interdit d'honorer, puis de conserver les images, les fit briser et disparatre, et, son tour, convoquant un conciliabule des vques de son parti, enferma dans des prisons svres ceux qui refusaient d'y adhrer. Cependant Nicphore, qui tait rest en libert, multipliait ses efforts pour soutenir les mes, priant, avertissant, instruisant, exhortant, groupant enfin son peuple pour la rsistance. Puis il ordonna des supplications solennelles qui devaient durer toute une nuit dans la cathdrale. Le bruit des chants parvint l'empereur. Furieux, il envoya ds le point du jour chercher le patriarche. Celui-ci se rendit l'appel, environn de ses collgues et de ses prtres, revtu de ses ornements pontificaux. L'empereur ne lui donna, contre l'usage, ni la main ni le baiser ; assis sur son trne, il le fit placer

prs de lui et, tout le monde loign, d'un ton de colre, il commena lui faire d'amers reproches, l'accusant de haine et de rvolte contre l'empire. Puis, continuant son discours, il entreprit de discuter avec lui les matires de foi qui les divisaient et d'obtenir qu'il vnt se dfendre devant le conciliabule des hrtiques. Nicphore refusa de comparatre ainsi en accus, ou mme sur un pied d'galit avec'ceux qui avaient dvi de la vrit ; du reste il rfuta si bien les arguments du thologienempereur, que celui-ci resta sans paroles. Il fit alors entrer le cortge du patriarche, qui, anim par la prsence de son chef, protesta fortement, malgr les menaces les plus violentes, de sa rsolution et de sa constance. Outr de colre, Lon chassa de son palais ces vaillants et les condamna l'exil. Seul Nicphore restait. Le chagrin, l'inquitude de l'avenir l'affectaient si vivement, qu'il tomba malade, sans perdre cependant un seul moment ni son calme ni sa dcision. En vain le conciliabule hrtique le cita devant lui, en vain lui fit-on de fallacieuses promesses, puis des menaces terribles. Il persista demander la libration des captifs et des exils, protester contre l'illgitimit du tribunal qui prtendait le juger, refuser de paratre devant lui, affirmer sa foi indfectible. Enfin les hrtiques, srs de leur dfaite, prirent leur parti : enveloppant Taraise et Nicphore dans le mme anathme, ils prononcrent contre eux l'excommunication et dclarrent celui-ci dchu du patriarcat. L'empereur, cette sentence inique, ajouta l'exil. Le saint condamn, avant de partir, crivit Lon : Il avait constamment, mais sans succs, dfendu la vrit ; du reste il savait de science certaine qu'on voulait attenter sa vie. Pour viter ses ennemis et son peuple des maux plus grands, il renonait, mais malgr lui, son sige, s'abandonnant la volont de Dieu. Et puis, aprs un tendre et loquent adieu sa chre glise, il se mit aux mains de ses ennemis. On l'emporta dans une litire, qu'on eut soin de laisser, une nuit, expose sans dfense en un lieu public, dans l'esprance que des soldats brutaux met-

SAINTE MATHILDE,

VEUVE

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traient fin la vie du confesseur. Mais, le matin venu sans les violences escomptes, il fallut partir. Sur une barque on lui fit passer le Bosphore; on le mena d'abord dans un monastre voisin. Bientt on le trouva trop voisin de Constantinople et on le transfra dans son couvent de Saint-Thodore. C'tait en mars 815. Pendant treize ans encore il devait y rester, puis y mourir. Apprit-il dans sa retraite que Lon lui avait sacrilgement donn un successeur prtendu, que la perscution avait svi sans rmission pendant tout ce rgne et pendant celui de Michel le Bgue? C'est sous ce dernier empereur, le 2 juin 828, que la mort le dlivra. Elle l'avait jadis effray : en approchant, elle le trouva joyeux de leur rencontre. Il expira en murmurant :
Bni soit Dieu, qui ne nous a pas livrs en proie aux dents de nos ennemis; il a bris nos liens et nous a librs. Dix-huit

ans aprs, saint Mthode rapportait son corps vnrable et l'inhumait dans l'glise des Saints-Aptres. Le jour de cette translation, 13 mars, est devenu celui o l'on clbre sa fte.

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MARS

SAINTE

MATHILDE
VEUVE

(872-968) Sous le rgne de Louis le Germanique, qui finit en 875, il y avait en Westphalie un puissant seigneur que la chronique appelle comte d'Occident, mais plus exactement, qui tait comte de Ringelsheim. Il se nommait Thiedric et descendait de Witikind. Sa mre, Mathilde, femme de haute pit, avait consacr Dieu son veuvage dans le monastre d'Herford, dont elle tait devenue abbesse. Or Thiedric, mari la noble et vnrable dame Reinhild , en eut une fille, qu'il nomma, comme sa grand'mre et, sans cloute, sa marraine, Mathilde. Ds son

plus bas ge, l'enfant se montra si aimable et si gracieuse, que l'abbesse d'Herford voulut l'avoir prs d'elle ; et sous cette direction claire elle grandit dans l'exercice de la pit, l'tude des arts et des lettres et les travaux des mains. Elle tait belle, avenante, active, intelligente, gnreuse. Aussi sa renomme, s'tant rpandue, arriva aux oreilles du duc de Saxe, suzerain de Thiedric, et il .dsira la donner pour pouse son fils Henri. Celui-ci tait un prince accompli, aussi vers dans l'art de la guerre que dans la science du gouvernement, juste et ferme, misricordieux, dou .d'une foi profonde. Du premier regard Mathilde le conquit et, marie, exera sur lui une action aussi efficace que durable. Quand il mourut en 936, aprs vingtsept ans de mariage, il la remercia avec effusion de lui avoir t toujours une bonne et aimante conseillre et de l'avoir aid dompter la violence native de son caractre. Cette reconnaissance prouve combien il tait digne d'elle. Il le montra encore en s'unissant ses uvres de charit, en fondant avec elle des monastres et spcialement celui de Quedlinbourg, o ils furent tous deux inhums, et en favorisant l'extrme pit de la sainte femme. Celle-ci, en effet, gardait tout ce qu'elle pouvait de ses habitudes du clotre, se relevant mme souvent la nuit pour prier, passant de longues heures devant Dieu, distribuant de larges et frquentes aumnes. Son cur, tout ptri de misricorde, s'affligeait surtout sur les prisonniers et les condamns mort ; elle demandait leur grce, au nom de l'vangile, avec tant d'instances et de caresses qu'elle l'arrachait presque toujours la justice d'Henri. Et pourtant Mathilde, tant sainte, restait femme : elle aimait la parure et revtait volontiers les ornements royaux, simple cependant en son cur et modeste ; elle se plaisait la musique, mme profane, ne ddaignait point les ftes ni le thtre. Il lui fallut le deuil et le malheur pour la dtacher entirement. Les Saints n'arrivent pas du premier bond au sommet de la perfection que Dieu leur destine ; la grce, en les formant, doit souvent se servir, selon le mot de l'glise, du ciseau et du marteau de l'adversit.

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Cependant, vers 910, elle avait donn Henri leur premier fils, Otton, qui fut empereur ; deux ans aprs, le vieux duc de Saxe tant venu mourir, Henri fut lu sa place. Les qualits qu'on lui connaissait dj se montrrent dans un plus vif clat, si bien que ses sujets ambitionnaient pour lui la couronne royale de Germanie. Et de fait, le roi de ce temps, Conrad I de Franconie, qui cependant avait eu lutter contre lui au sujet de la Thuringe et avait t battu, le recommanda, en mourant en 918, aux suffrages des lecteurs. On dit que ceux-ci, en lui apportant la couronne, le trouvrent occup la chasse aux oiseaux, et de l lui vint son surnom de Henri l'Oiseleur. Son rgne fut glorieux et prospre, signal par d'heureuses victoires qui assurrent la Germanie contre les Slaves et les Hongrois, et par d'habiles mesures administratives. A son foyer, Mathilde lui donnait encore deux autres fils, Henri, le prfr de sa mre et la cause de beaucoup de ses peines, Bruno, qui fut un saint archevque de Cologne, et deux filles, Gerburg, marie successivement au duc de Lorraine, puis Louis IV d'Outremer, et Hatwig, la femme d'Hugues, comte de Paris, t la mre d'Hugues Capet. Au milieu de tant de gloire et de bonheur, la mort arriva. En 936, le 2 juillet, Henri expira Memleben, en Thuringe. A peine avait-il rendu le dernier soupir, que Mathilde, soucieuse avant tout des intrts de son me, se hta de faire dire pour lui la sainte messe. Un prtre se trouvait encore jeun et put la clbrer. Dans sa reconnaissance, elle arracha de ses poignets les lourds bracelets d'or qui les serraient et les lui donna ; plus tard elle devait continuer lui tmoigner sa gratitude de ce prcieux service. Puis, rentrant dans la chambre mortuaire, elle se jeta en sanglotant aux pieds du cadavre ; et sa douleur n'eut de bornes que son respect des volonts divines. Elle avait raison de pleurer, les jours tristes taient venus. Selon le dsir de son pre,' Otton fut lu roi. Mathilde, elle, et plusieurs autres, eussent voulu que la couronne ft donne Henri, le pun. Elle l'avait toujours aim d'amour plus tendre,
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22.

SMNTS ET SAINTES DE DIEU. I.

au point de rendre Otton jaloux, et elle estimait que celui-ci, n avant que son pre ne ft roi de Germanie, avait moins de droits lui succder que Henri, dont la pourpre royale avait abrit le berceau. Soutenu, peut-tre excit par sa mre, Henri essaya en eifet de faire valoir ses prtentions les armes la main. De longues annes de guerres fraternelles s'ensuivirent; c'est seulement vers 945, semble-t-il, que l'accord se fit entre les deux frres, Henri recevant le duch de Bavire des mains d'Otton. Le tour viendrait un jour pour sa race de monter sur le trne de Germanie et mme de porter la couronne impriale : ce serait le sort de son petit-fils Henri III de Bavire, plus clbre sous le nom de saint Henri. Cette premire tempte passe, une plus cruelle battit le cur de la pauvre reine. Des courtisans, dsireux sans doute d'augmenter leur influence au dtriment de la sienne, dnoncrent au roi les aumnes de sa mre, qu'ils qualifiaient de dsordonnes : de telles prodigalits avaient ruin, disaient-ils, le trsor amass par Henri l'Oiseleur pour ses descendants. Otton se laissa persuader : il fit exercer sur la reine une surveillance tracassire, exigea d'elle des comptes rigoureux, menaa mme de confisquer son domaine ; et l'infortune en fut rduite lui abandonner ses biens et se rfugier au couvent d'Engerhen, en Westphalie. Mais, ce qui lui fut bien plus pnible, l'ingrat Henri s'unit son frre et le dpassa mme dans ses rclamations, ses exigences et ses violences. Triste retour des choses, chtiment d'une prfrence qui s'tait trop affiche ; Dieu, ici encore, purifiait dans la douleur les affections de sa servante. Enfin la paix lui fut rendue : Otton, frapp de plusieurs revers, Henri, atteint par une grave maladie, virent dans ces maux la main de Dieu, vengeur de la pit filiale. Ils firent leur mre leur soumission, lui rendirent ses biens. Et elle, indulgente et douce, se reprit leur tmoigner un amour qui, pour avoir t afflig, n'en restait pas moins tendre. Tout ceci se passait en 946. Otton, sincrement revenu, s'unit aux saintes libralits de sa mre ; avec elle il fonda des glises, des couvents, notamment celui de Poehlde, au pied du Harz,

SAINTE MATHILDE, VEUVE

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o elle runit trois mille clercs qu'elle entretenait gnreusement. Ds lors aussi Mathilde repriH sa vie calme et pieuse- de veuve chrtienne. Sans doute, active toujours et pratique, elle continua surveiller, administrer sa fortune, ses domaines* ses couvents ; et elle n'pargnait pas pour cela les voyages ni' les peines. Mais quand elle n'tait pas oblige ces soins* elle se livrait avec bonheur aux longues prires et aux librales aumnes. Elle se levait la nuit pour aller au pied de l'autel prier, solitaire, inconnue ; ayant soin, afin d'viter toute ostentation, de revenir se coucher avant l'heure des matines. A l'appel de la cloche, elle se relevait en hte et se joignait au chur des religieuses, restait mme aprs leur dpart jusqu' l'aurore. La messe n'tait pas entendue qu'elle n'et auparavant distribu ses* aumnes. Mais avec quelle humilit et quelle charit ! Elle nourrissait les pauvres, les voyageurs, toutes les misres. Elle faisait prparer des bains pour eux ; souvent mme, se mettant ' leur service, elle nettoyait de ses mains ceux qui taient plus rpugnants et couverts de plaies. En voyage, elle faisait pendant l'hiver allumer sur les places publiques, sur les routes, de grands feux, spcialement la nuit, pour rchauffer les pauvres gens. Mais le samedi surtout, en mmoire de la rsurrection, et aussi en souvenir de la mort de son mari, arrive ce jour-l, elle multipliait ses largesses. Les dimanches, les jours de fte, elle aimait lire les saintes critures surtout ; mais les autres jours elle travaillait de ses mains comme une servante, et cependant priait ou coutait une lecture pieuse ou chantait des psaumes. Ainsi avait-elle ordonn la perfection de sa vie. Dieu savait l'assaisonner de douleurs. La plus cruelle fut la mort de son fils Henri, arrive en 955; Alors elle assombrit encore ses vte^ rnents de deuil et renona pour toujours au plaisir qu'elle trouvait jusque-l la musique et aux arts. Dix ans aprs Otton, devenu en 962 empereur d'Occident, partait pour l'Italie, o l'appelaient des troubles dans lesquels il ne joua pas toujours un fort beau rle. Mathilde eut alors le pressentiment qu'elle

ne le reverrait plus ; elle prvoyait aussi sans doute les dangers et les malheurs qu'attirerait sur son fils et sur son pays cette excessive ambition qui ne s'accommodait gure des intrts de l'glise et de la soumission due au Saint-Sige. Aussi les adieux qu'elle lui fit furent-ils singulirement dsols, car sa rsignation n'empchait pas le brisement de son cur maternel. Otton tait parti en 965. L'anne suivante Mathilde tombait malade ; releve en 967, elle resta cependant si affaiblie, qu'un dernier voyage l'puisa. De Nordhausen, o elle avait t, elle revint en hte Quedlinbourg, o elle voulait mourir. C'est l en effet qu'aprs avoir si bien distribu toutes ses ressources qu'il ne lui resta pas mme un drap pour couvrir son cercueil, elle expira le samedi 14 mars 968. Elle avait auparavant voulu qu'on l'tendt terre sur un cilice et qu'on rpandt de la cendre sur sa tte. C'est ainsi, et seulement ainsi, dit-elle, qu'une chrtienne doit mourir.

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MARS

LA BIENHEUREUSE LOUISE DE MARILLAC


VEUVE

(1591-1660) Le conseiller au Parlement de Paris Louis de Marillac tait de bonne noblesse de robe, mais de fortune modeste, que ne semblent pas avoir accrue.les trois unions qu'il contracta successivement. Sans enfants de la premire, il eut en 1591, de sa seconde femme Marguerite Le Camus, une fille qu'il nomma Louise. La jeune mre ne put rsister aux maux de ces cruelles annes qui virent l'horrible sige de Paris, puis les guerres civiles et les luttes des partis ; elle mourut peu aprs la naissance de sa fille. Et c'est pourquoi l'orpheline, quand son pre eut convol en troisimes noces avec Antoinette Camus, fut

confie aux religieuses du monastre dominicain de Saint-Denis, prs de Poissy. Elle n'y resta cependant pas trs longtemps. Son pre, trouvant peut-tre que le luxe de cette maison n'tait point en rapport avec la mdiocrit de sa fortune, en retira Louise et la confia une matresse moins brillante, mais habile et vertueuse, qui la formerait faire des ouvrages convenables sa condition. Et ces ouvrages, c'tait l'humble service du mnage, et mme des travaux de main, excuts l'entreprise et rmunrs pour subvenir la pauvret de la bonne fille dvote chez qui elle tait en pension. Mais en mme temps Louis de Marillac, surveillant l'instruction de sa fille, n'oublia rien de ce qui pouvoit la perfectionner dans les exercices du corps et de l'esprit. Il lui fit apprendre la peinture, o'elle devint fort habile, et lui-mme l'initia aux lettres et la philosophie. De cette double ducation Louise sortit remarquablement instruite, et surtout forme aux vertus de modestie, de simplicit, de charit, prise d'amour de Dieu et de perfection, prpare dj au rle minent qu'elle allait jouer. Cette intimit de gots et de penses, cre par un continuel commerce entre le pre et la fille, tait pour Louis de Marillac d'un charme toujours croissant. Mais il en jouit trop peu ; la mort l'enleva vers 1605, alors que la jeune fille aurait eu le plus grand besoin de sa direction affectueuse. Prive de ce soutien, ne pouvant donner suite, cause de sa sant, au dsir qu'elle avait d'entrer au Carmel, et sans doute sur le conseil de son. oncle Michel de Marillac, le futur chancelier de France, elle pousa, le 5 fvrier 1613, Antoine Le Gras, cuyer et secrtaire des commandements de la reine Marie de Mdicis. C'tait un beau mariage, pour le prsent dj, mais surtout par les esprances que faisait lgitimement natre la protection royale. Ce fut, mieux encore, un mariage chrtien et trs uni. Mademoiselle Le Gras, ainsi se qualifiait-elle, selon l'usage du temps, n'eut point de peine hausser l'me de son mari jusqu' la sienne. Dj elle pratiquait, avec l'austrit des jenes, des haires et des disciplines, les longues prires nocturnes et

l'exercice d'une charit trs tendre pour les pauVres. Et nanmoins elle donnait tous ses soins, selon son devoir ^et le mouvement de son cur, contenter en tout son mari et former au bien son petit enfant Michel, que Dieu leur donna le 19 octobre 1.613. Elle reut du reste alors de fortes directions : ses matres en spiritualit furent, aprs son oncle le chancelier, plus homme de Dieu encore qu'homme d'tat, saint Franois de Sales, . ses voyages Paris, et M Camus, l'vque de Belley, iqoii Le .Saint, son ami, la confia lorsqu'il se consacra presque exclusivement son diocse. Mais ,1e bonheur dura peu ; d'preuve devait le dtruire, proportionne l'avenir auquel la Providence voulait prparer son lue. En 1622, Antoine Le Gras tomba malade d'un mal qui bien vite se .dclara incunable ; il devait le supporter trois ans, et son humeur assombrie, son caractre aigri par la souffrance, aussi bien que ses cruelles douleurs, furent pour sa geune femme la cause de grands chagrins. Il est vrai que, pour les dominer, Dieu donna -celle-ci, outre-une extraordinaire consolation qui lui dvoila en partie son avenir,le directeur dont le nom,-comme l'action, resteraient dfinitivement lis ses uvres, saint Vincent de Paul. Et puis, son mari expir le 21 dcembre 1*625, une autre peine jae tarda pas l'atteindre, meurtrissant en elle la tendresse comme l'orgueil familial : la chute -soudaine, clatante, irrparable de ses deux ibncles, jusque-l l'honneur de la famille, succombant ;sous la veageance du terrible cardinal de Richelieu. Le marchal de Marillac, -condamn pour concussion, tendait le oou la hache du imirreau, tandis -que Michel, le 'Chancelier, transport de prison en prison, mourait ; Chteaudun. Sous de pareils coups, l'me frmissante, mais nergique, de Louise de Marillac se dtachait et s'purait, se jetait toute en Dieu et cherchait dans .^exercice de la charit la consolation et la force.
gr

A peine en deuil, elle s'tait retire du monde, avait fait vu de viduit et commenc sa vie de pit. La direction de saint Vincent de Paul ce moment tait nette, simple et lumineuse, toute de prparation et d'attente : ... Que vous ne

vous surchargiez pas de rgles et de pratiques ; mais que vous vous affermissiez bien bien faire celles que vous avez, vos actions journalires, vos emplois, bref, que tout tourne bien faire ce que vous faites... Mais encore, la prmunissant contre l'ardeur d'une perfection prcipite, par un exemple qui devait lui tre bien cher Tchez sur toutes choses de ne pas vous empresser ; mais faites tout doucement, comme vous pouvez vous reprsenter que faisait le bon M. de Genve. C'est bien l le rle que jouera toujours prs d'elle le bon M. Vincent, l'apaisant, la modrant, l'arrtant mme ou du moins la forant de temporiser; car l'ardente Louise de'Marillac, ne comptant pour rien ni le temps ni l'obstacle d'une trs chtive sant, tendait sans cesse doubler les tapes et croyait que rien n'tait fait si quelque chose restait faire. Or M. Vincent, depuis quelques annes, avait fond, pour secourir les pauvres, effroyablement nombreux et souffrants, dans ce temps de guerres civiles et trangres, des associations de pieuses dames qu'il appelait des charits. Il ne tarda pas tourner de ce ct l'activit de sa pnitente : elle avait toujours ressenti un grand attrait pour le service des misreux et des malades. Bientt, sentant le besoin de relier les diffrentes charits qu'il avait semes un peu partout, il demanda Louise de Marillac de leur servir de lien, en allant les visiter et leur insuffler un mme esprit de dvouement et de rgularit. Elle le fit avec succs et avec un zle si insatiable, qu'en mme temps, dans ses sjours Paris, elle se donnait, sans crainte de la contagion, au service des pestifrs, trs nombreux alors. M. Vincent certes louait ce zle, mais le contenait : Bni soit Dieu, lui crivait-il, de ce que vous vous portez mieux et du got que vous prenez de travailler au salut des mes. Mais je crains que vous n'en fassiez trop. Prenez-y garde, je vous en supplie, mademoiselle. L'un et l'autre n'avaient pas tard constater que le service, intermittent pour des causes ncessaires, des dames de charit ne suffirait que si on le compltait par celui de personnes, plus libres de devoirs familiaux ou mondains. C'est ainsi

que M Le Gras fut amene constituer, sans aucunement penser en faire un ordre ni une congrgation, un petit groupe de simples filles de la campagne, chez qui l'amour de Dieu alimentait un amour gnreux du prochain. C'est en fvrier 1630 qu'elle vit venir la premire, l'admirable Marguerite Naseau, qui devait mourir l'anne suivante, pour avoir pris coucher avec elle une fille malade de la peste. Peu peu il parut ncessaire de les unir, de les former, de constituer une communaut qui d'abord ne serait qu'un noviciat de la charit. On l'tablit rue des Fosss-Saint-Victor, le 29 novembre 1633; et ce jour est, depuis, considr comme le jour de naissance de la socit des Filles de la Charit, cette socit populaire et vnre que la reconnaissance du monde entier environne de respect et d'affection. Ce n'est cependant pas alors, mais seulement en 1640, que, dans la rue Saint-Laurent, non loin de la maison Saint-Lazare o M. Vincent avait tabli ses missionnaires, elle prit son nom et se constitua par les vux religieux annuels des quatre premires surs. Ds lors M Le Gras se consacre entirement au dveloppement de cette socit que, pour ainsi dire son insu, Dieu luimme a suscite, lui a mise entre les mains. Avec une rapidit qu'elle s'efforce de modrer par la svrit de ses choix, le nombre de ses filles se multiplie. En mme temps elle ouvre leur action de nouveaux horizons ; elle les lance tous les points du monde. Toutes les uvres leur sont bonnes : soin des malades domicile et dans les hpitaux, assistance des pauvres de toute espce, instruction de la jeunesse populaire, secours aux blesss, hospices d'enfants trouvs, hpital gnral de l'Enfant-Jsus, des Petites-Maisons, d'Angers, de Nantes, prison des galriens, maison de retraites, coles, champs de bataille; tout est pour elles occasion d'exercer, sans l'assouvir, leur besoin de dvouement. Et le feu de ce zle, il brle d'abord, sans cesse aliment par la charit divine, dans l'me de la sainte fondatrice, qui en embrase celle de ses hroques enfants. Pour celles-ci comme pour elle-mme, elle avait trac la rgle de vie qu'elles raliseraient en ces paroles ardentes : Vivons donc comme mortes en Jsuslle

lle

Christ, et comme telles plus de rsistance Jsus, plus d'action que pour Jsus, plus de pense qu'en Jsus, enfin plus de vie que pour Jsus et le prochain, afin que, dans cet amour unissant, j'aime tout ce que Jsus aime. Formule o s'unit l'offrande d'une vie active et extrieure la volont d'une intense vie intrieure et spirituelle. C'est l ce qui faisait, cette poque, l'originalit, qui parut quelques-uns excessive et contraire la tradition, d'une fondation pourtant hautement approuve ds 1645 par l'archevque de Paris, en 1657 par le roi et en 1668 par le pape Clment IX. A cette dernire date, Louise de Marillac tait monte vers Dieu. Le 4 fvrier 1660, elle tomba malade pour ne plus se relever. Dans d'extrmes souffrances, elle acheva de se purifier, n'ayant plus au cur que le seul bien de ses filles, c'est--dire la gloire de Dieu. Et enfin, le 14 mars, elle expira, aprs avoir, dans ses dernires paroles, recommand toutes : Ayez bien soin du service des pauvres et surtout de bien vivre ensemble dans une grande union et cordialit. La cause de batification de Louise de Marillac, introduite en cour de Rome le 10 juin 1895, a eu son glorieux aboutissement le 9 mai 1920, sous le pontificat du pape Benot XV.

16

MARS

SAINT

HRIBERT

ARCHEVQUE

(vers 950-1021) Il n'est pas possible de fixer d'une faon prcise la date de la naissance de saint Hribert. Un de ses biographes le montre en 1021 l'anne de sa mort, fatigu de son long plerinage en ce sicle. Est-ce trop que de lui supposer alors environ soixante-dix ans et de placer par consquent sa naissance

vers 950? On sait mieux qu'il tait de noble famille, n Worms en Franconie, du comte Hugo et de sa femme Tietwide. Il reut une instruction trs soigne et s'adonna aux lettres et surtout aux sciences sacres. Jeune homme, il demanda ses parents d'aller continuer ses tudes la clbre abbaye bndictine de Gorze, prs Metz. Et il semble bien qu'il y ft rest, y prenant l'habit de moine, car dj sa pit l'emportait sur son got de l'tude ; mais un ordre de son pre le rappela dans sa patrie. A Worms, son mrite, sa vertu le firent remarquer de son vque Hildebaud, qui se l'attacha, qui peut-tre en voulut faire son successeur. Mais sa renomme avait franchi dj les limites de la Franconie. Vers 996, le jeune roi de Germanie, Otton III, le choisit pour chancelier. Avant d'entrer dans ces fonctions, dont le titulaire devait tre prtre, il reoit le sacerdoce. Le roi lui offre mme l'vch de Wurzbourg ; mais l'humilit d'Hribert le refuse. Lorsque Otton passe em Italie, o il va se faire couronner empereur, son chancelier l'accompagne : c'est son plus prudent conseiller, son ami. Aussi des troubles populaires clatant Ravenne, il l'envoie vers cette ville ; grce sa sagesse, son talent de persuasion, Hribert ne tarde pas tablir la paix. Cependant l'archevque de Cologne, Everger, tait mort en 998 ; et le clerg et le peuple ne pouvaient se mettre d'accord pour lui choisir un successeur. Le candidat du clerg, qui tait le prvt de l'glise de Saint-Pierre, Wezelin, eut alors le dsintressement de proposer lui-mme l'assemble de porter son choix sur le chancelier imprial. Aussitt l'unanimit se fait sur ce nom universellement aim et respect. Hribert est acclam; des dputs sont sans retard envoys vers Otton pour lui demander de confirmer cette lection.. L'empereur se trouvait Bnvent ; il se montra ravi de l'honneur accord au prtre qui lui tait si cher; tout de suite il manda la bonne nouvelle Hribert en l'appelant auprs de lui. Hribert accourut ; fier d l'estime dont il tait l'objet, mais pliant sous la responsabilit crasante de Tpiscopat, il essaya de s'y soustraire. Son humilit pourtant dut cder devant les instances des dputs de Cologne, devant

l'ordre de l'empereur. Et bientt, doutant de ses forces, mais confiant au secours divin, il prenait le chemin de sa ville, non pas sans avoir d'abord pass par Rome pour y vnrer le sige apostolique; il y reut le pallium des mains du pape Sylvestre II. On l'attendait dans l'allgresse ; une certaine distance de Cologne, un nombreux cortge, o plusieurs vques avaient pris place, s'tait form pour le recevoir. Mais lui, plein d'une sainte frayeur, s'avanait, entre les rangs de la foule mue de sa dvotion, vtu d'une tunique de laine, pieds nus malgr le froid redoutable : on tait la veille de Nol 999. Ainsi marcha-t-il jusqu' la cathdrale, l'me brlante de charit, la bouche pleine des chants sacrs. Il reut l'onction piscopale des mains des vques ses suragants ; et l'on remarqua, tandis que deux d'entre eux, selon le rite, ouvraient sur ses paules inclines le livre des vangiles, que la page sainte portait ces paroles d'Isae que Notre-Seigneur s'appliquait lui-mme dans la synagogue de Nazareth: U esprit du Seigneur est sur moi;
c'est pourquoi nouvelle du il m'a oinl salut et m'a envoy prcher aux pauvres la

Et de fait, telle fut la devise de toute la vie du Saint. L'amour des pauvres fut sa vertu caractristique. A deux reprises la famine ravagea son diocse pendant son piscopat. On ne saurait dire avec quelle charit il s'effora de secourir ls affams qui accouraient en troupe Cologne, sachant l'accueil qu'ils recevraient de l'vque. Il avait install des hospices pour les recevoir, sollicitait les aumnes des fidles, variait les secours selon les besoins ; lui-mme venait au-devant des malheureux, les recevait, leur lavait les pieds, les interrogeait avec habilet pour connatre leur infortune ; il les appelait affectueusement ses frres, ses seigneurs et leur montrait la plus paternelle compassion. Dans les autres villes, il avait tabli des clercs qui lui taient particulirement connus et chers ; et par eux il s'efforait d'atteindre les misres les plus loignes. Une autre anne, ce fut la scheresse qui dsola la terre ; il institua, pour remdier au flau que Dieu seul pouvait loigner, des supplications solennelles de trois jours, de grandes

processions, qu'il dirigeait lui-mme. Le second jour, tandis que la procession allait de l'glise Saint-Sverin l'abbaye de Saint-Pantalon, on vit une colombe voltiger autour de sa tte ; trois fois elle lui fit une couronne de son vol et disparut ensuite dans le ciel. Et lui, la messe clbre, la foule congdie, il rentra dans sa demeure. Il s'assit table pour le repas ; mais son me tait triste ; il attribuait ses fautes la calamit de son peuple. Alors, penchant son front sur ses mains, il se prit pleurer. Et Dieu, renouvelant pour lui la bndiction donne sainte Scholastique, voulut que, au mme instant, la pluie se mt tomber en telle abondance, que la moisson fut magnifique. Telle tait la simplicit, l'humilit, la tendresse de l'homme de Dieu. Un jour, un pauvre homme, portant en ses bras son enfant, cherchait en vain un prtre qui voult baptiser le nouveau-n. Il ne. lui restait d'esprance que dans l'archevque ; elle ne fut pas trompe. A peine averti, Hribert accourut ; non' seulement il baptisa lui-mme l'enfant, mais il lui donna les blancs habits que portaient alors les nophytes et fit au pre une large aumne. Quelques jours aprs, il passait devant l'humble maison du pauvre homme ; celui-ci vint vers lui, le suppliant d'entrer et de lui faire, comme son compre, l'honneur de s'asseoir sa table. Souriant, le bon pasteur acquiesa l'invitation nave : tel, dit le biographe, Notre-Seigneur ne descendait pas vers le fils du prince, mais se rendait auprs du serviteur du centurion. Cependant le saint archevque tait rest en grande faveur auprs d'Otton. L'empereur, voulant, en 1001, retourner en Italie, lui demanda de l'accompagner. Hribert reprit donc le chemin de Rome. Mais il eut la douleur d'y assister bientt la mort du jeune prince, enlev tout coup par la maladie ou le poison. Et c'est avec la dpouille impriale qu'il rentra prcipitamment en Germanie, repoussant grand'peine les attaques armes des Italiens. Cette mort devait tre pour lui le principe d'une dure et longue preuve. Il s'tait mis en possession, on ne sait trop dans quel but, d'un des plus prcieux trsors

de l'empire qu'Otton avait emport avec lui en Italie : la sainte lance qui avait frapp le flanc du Sauveur en croix. Le duc de Bavire, Henri, qui avait la charge des insignes impriaux, fut tonn de n'y pas trouver celui-ci. Vit-il dans l'acte d'Hribert une manifestation d'hostilit contre sa candidature l'empire? Toujours est-il qu'Henri, saint Henri cependant, donna l'ordre d'arrter le saint archevque. Celui-ci dut rendre la lance prcieuse. Le rsultat fut entre les deux Saints une froideur qui persista longtemps. Les choses en vinrent ce point, qu'en 1020 l'empereur entra Cologne en ennemi et la parole menaante. L'archevque tait malade alors ; il comparut cependant devant son suzerain. Avec une humilit touchante, il se plaignit d'avoir t si mal jug et depuis si longtemps; il offrit, pour le bien de la paix, de renoncer son sige-piscopal. Cette douleur sincre mut le cur d'Henri; il se leva, descendit de son trne, embrassa Hribert, avoua qu'il avait t injuste envers lui et demanda pardon. Il fait bon de voir deux Saints, spars par un malentendu, peut-tre mme par quelque reste d'humaine passion, revenir si franchement et si humblement l'un vers l'autre par la charit que Dieu met au cur des siens. Henri fit plus : le lendemain dans la nuit, tandis que l'archevque, aprs la rcitation de matines, prolongeait sa prire dans son oratoire, il vint se jeter ses pieds et lui* demanda de nouveau pardon de son erreur. En lui disant adieu, Hribert lui annona qu'ils ne se reverraient plus. Quelques mois aprs, en effet, au cours d'une visite qu*'il faisait aux lieux saints de son diocse, il tomba malade d'une forte fivre. Alors, aprs avoir reu les derniers sacrements, il se fit transporter en barque Cologne, dans un oratoire consacr au Prince des Aptres. C'est l qu'il passa ses derniers jours dans une prire continuelle. Mais son cur tait encore ses chers pauvres. Quand dj il ne pouvait plus s'unir que d'une voix haletante aux invocations des assistants, il demandait au clerc charg de ses aumnes : Que font mes frres? N'ont-ils besoin de rien? Et comme celui-ci lui rpondait que la bourse tait puise, il faisait venir le prvt de

l'glise et l'avocat de la ville, pour leur recommander instamment que, jusqu' l'lection de son successeur, rien ne ft chang des secours qu'il avait coutume de donner. C'est dans cette affirmation dernire de sa charit qu'il remit son me au Dieu qui a batifi les misricordieux, le 16 mars. 1021.

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MARS

SAINT

PATRICE

CONFESSEUR

(389?-461) Sur les ctes de Ta Grande-Bretagne qui regardent l'Irlande, dans l'estuaire de la Severn ou de la Clyde; on ne sait,. au bourg de Bannaventaberniee, saint Patrice,. e n irlandais Cothrige, naquit, vera la fin du i.v* sicle, d'un berrune libre, propritaire d'une terre assez: vaste pour lui? valoir l'haineur, et la charge pesante, du titre de- dcuron. Il s appelait Cal'purnius- et avait pous une parente de saint Martin, venue l sans doute comme esclave achete par lui et puis leve son union. Il tait diacre, cependant et son pre;. Potrsus, tait prtre. Patrice, qui nous l'apprend, ne semble pas insinuer mme que l'un et l'autre fussent veufs quand ils entrrent dans les ordres. On tait un temps o. le clibat ecclsiastique n'tait pas respect comme une rgle absolue. Mais Ge caractre sacr, peut-tre recherch afin d'chapper, aux impts qui pesaient lourdement sur les dcurions, n'tait pas- un' indice de ferveur chrtienne. Car Patrice raconte que sa jeunesse, forme par un tel pre, ne fut gure pieuse, bien que ses biographes lui attribuent ds lors de nombreux miracles. Le malheur le tourna vers Dieu.
? 1

Un jour ds pirates irlandais, c'tait leur habitude, firent irruption sur la cte \ ils ravagrent le pays et, en se

SAINT PATRICE, CONFESSEUR

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rembarquant, emmenrent captifs un grand nombre de jeunes enfants. Parmi eux se trouvaient deux enfants de Catpurnius, Patrice et sa sur Lupait. On les vendit sparment. Patrice tomba aux mains d'un certain Miliucc, qui l'envoya garder les porcs. Il avait seize ans; sa dure existence le mrit vite et lui fit chercher sa consolation en Dieu, qui seul pouvait le secourir. Il se mit prier avec assiduit. Alors, raconte-t-jl dans sa Confession, l'amour de Dieu entrait toujours davantage en mon cur ; ma foi, ma crainte s'augmentaient. J'en vins rciter cent prires dans le jour et autant pendant la nuit; je me levais encore avant l'aurore- malgr la pluie, le froid, la neige, pour prier. Car alors j'tais fervent. A Toraison il unissait le jene. Et une nuit il entendit une voix : Tu jenes bien , tu retourneras bientt dans ta patrie. Et quelque temps aprs : Ton navire est prt. Alors l'enfant s'enfuit; il franchit deux cent mille pas travers des pays inconnus, conduit par Dieu, et il arriva la mer, o il trouva un bateau de marchands paens. Ce ne fut pas sans peine qu'il obtint d'tre reu dans le navire. On l'embarqua cependant ; il partit. La Providence, qui l'avait choisi pour vangliser l'Irlande, avait bien prpar son ouvrier : elle lui avait enseign prier, lui avait donn la connaissance de la langue, des murs, de l'esprit du peuple dont il serait l'aptre. Dbarqu sur une cte inhabite, cte d'Ecosse, cte de France? il prit son chemin avec les marchands. Et comme ils taient depuis de longs jours sans vivres, dans un pays dsert, sur leur demande il implora Dieu ; et Dieu leur permit de rencontrer un troupeau dont ils se rassasirent. Cependant il se spara bientt de ses compagnons. Il est assez difficile de reconstituer l'histoire de sa vie cette poque. Les biographes racontent que par deux fois il fut encore rduit en esclavage ; lui-mme semble dire que ce malheur, du reste fort court, ne lui arriva qu'une fois. On le montre successivement en GrandeBretagne, Rome, Tours auprs du tombeau de saint Martin, Auxerre, Lrins, sans qu'on puisse bien dterminer quelles

circonstances le conduisaient et sans qu'il fasse dans ses crits aucune allusion ces voyages. Mais du moins partout une voix intrieure l'appelait l'vanglisation de l'Irlande. Une nuit, il vit un homme venant de ce pays, qui lui prsenta une lettre. Il lut les premiers mots : La voix de VIrlande..., et au mme moment il entendit la voix des bcherons de la fort de Foclut qui disaient : Nous t'en prions, saint enfant, viens et marche avec nous. Et je fus pris de compassion, ajoute-t-il. Je ne pouvais plus lire et je m'veillai. Il avait cruellement souffert en Irlande; il redoutait d'y retourner, et il sentait bien pourtant que telle tait la volont de Dieu. Quatorze ans il rsista ; mais il se prparait, tudiant la thologie et les saintes Lettres, s'informant, prenant conseil,... puisquenfin il faudrait obir. En 430, le pape Clestin V avait envoy vers ces pauvres peuplades Palladius, son diacre, avec quelques compagnons. Palladius dbarqua dans le sud, travailla presque sans succs, se dcouragea, se mit en route pour revenir Rome. Mais il mourut en chemin. Alors Patrice se dcida. Avec l'assentiment du pape, sacr vque par saint Germain d'Auxerre, il partit ; mais, dit-il, non pas avant d'tre presque dfaillant. La force d'me, le zle apostolique,, la vocation divine l'emportaient enfin. En 432, il dbarquait Wiklow avec neuf autres aptres. A cette poque le sol de l'Irlande tait partag entre de nombreuses tribus ou tuaths, dont chacune avait son roi et tait autonome. Mais d'importance et de puissance trs varies, ces tuaths, rivaux, taient souvent en guerre ; les vaincus payaient des impositions ou fournissaient des- otages aux vainqueurs. Et ceux-ci eux-mmes se groupaient sous l'autorit des rois de Leinster, de Munster, de Connaught et d'Ulidia. Enfin le roi Tuathal avait, aux dpens des autres, sur lesquels sa puissance s'tait tablie, fond le royaume central et suzerain de Math. Du reste tous ces souverains, petits et grands, taient loin d'avoir sur leurs sujets un pouvoir absolu. Ils taient soumis aux mmes lois ou plutt aux mmes coutumes que

ceux-ci. Ils rglaient, il est vrai, minutieusement les devoirs et les droits de chacune des quatre classes du peuple ; mais ils n'avaient pas le pouvoir lgislatif. Leur influence cependant tait fort grande, et l'tablissement du christianisme dans leur royaume dpendait d'eux en grande partie. Surtout de ce fait que, la proprit tant presque toute collective et aucune partie du territoire ne pouvant tre cde un autre qu' un homme du tuath sans le consentement du roi, il tait impossible la religion d'acqurir malgr lui les terres indispensables lever des glises ou des monastres ou faire vivre les prtres. Plus que les rois peut-tre, les druides s'opposeraient l'vanglisation. Non pas qu'ils reprsentassent un culte bien dfini, avec ses dogmes, ses mystres, son sacerdoce, ses crmonies. Si l'on trouve et l des traces d'une adoration rendue quelques idoles clbres, cependant il n'y avait pas en Irlande de religion organise. Et ce serait la plus grande difficult que rencontrerait Patrice, de faire entrer l'ide de divinit et des devoirs de l'homme envers elle dans des esprits peu prs vides de pense religieuse et habitus se passer presque de tout culte et mme de prire. Mais les druides agissaient surtout en tant que savants et magiciens. Sans hirarchie, ils taient cependant trs honors comme prophtes, juges, historiens, potes; on les craignait pour le pouvoir qu'ils s'attribuaient sur les forces de la nature ; ils taient les conseillers des rois, dont ils instruisaient les enfants. La lutte s'engagerait ncessairement entre eux et Patrice, puisqu'il tendrait les dpouiller de leur prestige, ruiner leur crdit, montrer l'inanit ou la malfaisance de leur pouvoir " prtendument surnaturel. Le travail fut donc immense ; mais par la grce de Dieu, qui voulait faire de l'Irlande la terre des saints, il fut admirablement fcond. Il semble, la manire dont Patrice y insiste, que l'absolu dsintressement de l'aptre fut une de ses grandes forces. Il avait runi des ressources assez abondantes, dues la charit de ses amis, peut-tre celle de l'glise d'Auxerre en particulier, mais aussi prises sur ses propres biens, qu'il
23. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I .

sacrifia avec une gnrosit prodigue : il alla jusqu' vendre sa noblesse. Ainsi put-il dire la fin de sa carrire, comme jadis saint Paul, qu'il n'avait jamais rien accept de la libralit des fidles. Mais sa pit fut plus persuasive encore : il parat, aux rcits des biographes et aux lgendes trs nombreuses qui se formrent sur lui, qu'elle agit puissamment sur les curs. De fait, avant tout il tait homme de prire, comme il l'avait t dj enfant et captif. Le Brviaire romain dit qu'il rcitait chaque jour, ou chaque nuit, le psautier tout entier, un tiers genoux, un tiers en faisant jusqu' trois cents gnuflexions, un tiers plong dans l'eau glace. Quoi qu'il en soit, c'est la prire qu'il recourait toujours, c'est par la prire qu'il remporta ses triomphes. Dieu avait mis encore entre ses mains l'arme puissante du miracle. Il est vrai que lui-mme ne fait mention d'aucun de ces prodiges ; mais, quelque part qu'il faille faire la lgende dans les rcits o il apparat trop souvent comme usant de la puissance divine pour la punition ou la vengeance, signe manifeste de la mentalit de cette poque, on ne saurait nier que des faits certains aient autoris les pieuses inventions postrieures. Aussi bien, pour combattre les prestiges des druides, n'tait-il pas bon que Dieu intervnt miraculeusement l'aide de son serviteur? Mais il convient d'insister surtout sur les vertus hroques de Patrice : cette humilit profonde et comme naturelle, tant elle est simple et candide, qui lui fait confesser ses fautes, avouer ses luttes intrieures et reporter sur la misricorde de Dieu tout le succs de ses immenses travaux ; cette force de volont base sur le dtachement absolu de lui-mme et l'oubli de tout intrt autre que celui des mes ; ce zle qui, sans se lasser, le transportait du nord au sud de l'le et ne comptait avec aucun danger ; cet amour de Dieu et des mes qui appelait de tous ses vux le martyre et dont la rcompense et t de rpandre son sang, comme plus d'une fois il en courut le risque. Enfin notons, qualits humaines sans doute, mais dont l'exemple est salutaire, le profond bon sens et l'intelligence

SAINT PATRICE,

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des ralits qui rglaient toujours les projets, les prparations, les travaux du saint : il agissait en tout comme si le succs ne dpendait que de lui ; mais il savait bien qu'il ne devait l'attendre que de Dieu, et il le voulait ainsi. Tels sont les grands moyens que l'aptre de l'Irlande mit en uvre et qui transformrent le pays. A la vrit les rois, s'ils lui consentirent la facult de prcher, sauf, la brutalit native reparaissant, chercher parfois sa mort, ne se laissrent pas amener jusqu' la conversion. Mais dans les courses continuelles que Patrice fit travers le pays tout entier, surtout le Math, par o il commena ses prdications, le Connaught et l'Ulidia, il btit des glises, tablit une hirarchie, fonda des monastres, instrument essentiel de sanctification, enfin gagna la foi des nophytes si nombreux, qu' sa mort le pays tait vraiment conquis et que, cent ans plus tard, c'est d'Irlande que partiront les aptres de l'Ecosse et les rformateurs de la vie monastique en France et en Italie. Patrice avait acquis le droit de se reposer. Probablement, en 457, il se dmit de ses fonctions pontificales entre les mains de Benignus, qu'il fit son successeur. Puis il se retira Saul, en Ulidia. C'est l qu'il.mourut en 461. Chose singulire, on n'a point gard de reliques de son saint corps. La lgende a expliqu ce fait : un ange avait dit au Saint que, pour dterminer le lieu de sa spulture, il faudrait dposer son cercueil sur un char attel de deux bufs sauvages auxquels on laisserait la libert. Or les fils d'Oriel et d'UIidia tant sur le point de se battre pour la possession de la sainte dpouille, l'attelage providentiel disparut leurs yeux clans les eaux du fleuve Cabunne. La vrit est plutt que, cause de divisions religieuses entre les pays du sud et ceux du nord, entre l'esprit romain et l'esprit breton, c'est seulement aprs l'an 700 que le culte de saint Patrice se rpandit sans entrave et devint, pour ne plus cesser de l'tre, vritablement national.

LE BIENHEUREUX GIOVANNI DE FIESOLE


CONFESSEUR

(1387-1455) c'est le nom, expressif de son uvre et de l'me qu'elle nous rvle, sous lequel est surtout connu le bienheureux Giovanni de Fiesole : me douce, paisible et souriante ; elle s'avre ainsi mme- dans la statue qui domine son tombeau dans l'glise du couvent de la Minerve. Fra Giovanni sourit ; aprs les peines, les travaux, les dangers, les angoisses de la vie, il sourit. Il sourit jusque dans la mort. Si vous restez toujours dans la sainte foi, jamais en votre cur ne pourra tomber la tristesse. Ainsi a dit Catherine (de Sienne), qui repose quelques pas de l (Henry Cochin). Ce n'est pas cependant en des temps de joie qu'il naquit, Guido ou Guidolino di Pietro, le petit Gui fils de Pierre, comme on disait cette poque o les noms de famille taient encore assez rares. C'tait en 1387, dans la valle du Mugello, resserre" entre de hautes montagnes, au nord et quelques lieues de Florence. Bien que les dissensions civiles qui ont boulevers cette ville pendant tout le x i v sicle fussent un peu apaises, on ne respirait encore que guerre; on ne parlait encore que de batailles, de siges et de coups d'pe. La peste y faisait aussi de terribles ravages, revenant pour ainsi dire poques fixes. Mais en mme temps au Mugello florissait l'amour des arts, et la pit, deux sources de joie et de srnit. Giotto tait n tout prs et son souvenir s'y gardait prcieusement. Nombre d'enfants du pays avaient suivi son exemple. A leur imitation, Guidolino et son frre Benedetto descendirent Florence pour s'initier au mtier de peintre : c'tait un mtier alors, en effet, et lucratif. Mais en mme temps qu'ils maniaient le pinceau, ils n'avaient garde d'oublier la culture de leur me, et voil pourquoi, en 1407, tous les deux ensemble sollicitaient leur admission dans l'Ordre de saint Dominique. C'tait l'heure o, sous l'ardente impulsion de sainte CatheFra Angelicu,
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rine de Sienne, s'oprait la rforme des Frres Prcheurs. Le bienheureux Raymond de Capoue l'avait instaure. Un homme dont l'loquence sduisante et passionne faisait des merveilles, Giovanni Dominici, avait en 1406 russi fonder Fiesole, sous l'invocation de saint Dominique, un couvent de la rforme, dont un des premiers novices fut saint Antonin de Florence. C'est l que Guidolino et Benedetto vinrent frapper. Mais la maison, trop nouvelle et inacheve, ne pouvait encore renfermer un noviciat. Ayant pris l'habit, les deux jeunes gens durent se rendre Cortone, o sous la direction du bienheureux Pietro Capucci ils firent leur apprentissage de la vie religieuse. Sans doute Guidolino apportait dans le clotre une me toute de puret et de sereine lumire ; mais il la perfectionna encore, l'imprgna d'amour tendre, de simplicit exquise, de pit profonde et suave. Ce seront aussi les caractristiques de son uvre. Le noviciat achev, Guidolino revint Fiesole faire sa profession ; et c'est pourquoi il s'appela depuis fr Giovanni di Fiesole. Mais il y resta peu. On tait l'heure la plus critique du grand schisme d'Occident; partisans de Grgoire XII, les religieux de la rforme furent contraints par l'vque, qui tenait pour Alexandre V, quitter la ville et se retirer Foligno. Puis la peste, qui dcima le couvent, obligea les survivants passer Cortone. Dans cette ville fr Giovanni acheva ses tudes de thologie et reut? le sacerdoce. Enfin la paix de l'glise fit rentrer Fiesole ce qui restait des exils. C'tait en 1418. Sans aucun doute le jeune religieux avait dj fait admirer son talent et peint de nombreuses uvres. Mais c'est pendant les dix-sept ans qu'il passa au couvent de SaintDominique que sa rputation s'affirma et le fit inscrire au premier rang des peintres de son temps. Il avait fui le monde : le monde venait lui, avide d'art, avide aussi de saintet et de foi. En 1532, les Servtes de Brescia, qui lui avaient demand un tableau, aimaient dire, en clbrant l'artiste : On voit lutter en lui chances gales la saintet de la vie et l'habilet d'un merveilleux pinceau. Certes il aimait son art et le pratiquait avec une sorte de dvotion ; mais il estimait bien au-dessus

du gnie l'observance fidle de chaque point de sa rgle religieuse, et beaucoup plus un acte d'amour divin que la gloire humaine la plus clatante. Il vivait donc modeste et cach, non pas, comme on l'a voulu dire parfois, perdu dans des rves mystiques qui lui auraient enlev le sens des ralits, nul ne fut plus observateur ni plus soucieux de perfectionner sa technique, mais du moins employant sa peinture comme le moyen, providentiel pour lui, d'aller lui-mme Dieu et de lui conqurir des mes. Il n'oubliait pas qu'il tait frre prcheur ; mais il y a plus d'une manire de prcher : lui se servait de son pinceau, comme son matre Dominici de sa parole, pour rvler au monde les beauts clestes et prparer aux fidles qui contempleraient ses chefs-d'uvre de dlicieuses ascensions vers Dieu. De Fiesole, en 1435, fr Giovanni passa au couvent nouveau que la Rforme venait d'obtenir Florence de la munificence de Cosme de Mdicis. Ce grand homme, trs attach aux dominicains, leur fit construire par Michelozzo une demeure d'une simplicit toute monastique, mais d'une grce pure et charmante. Fr Giovanni fut appel en orner les salles, le clotre, les cellules de peintures pieuses ; et ses fresques, multiplies d'un pinceau rapide et qui ne connaissait pas la retouche, font tout la fois la richesse du monastre de San Marco et l'un des plus nobles titres la gloire du* pieux et saint' moine. L se montre nu sa belle me, toute de paix, de srnit, de douceur. Nulle passion ne la troublait. Aussi la joie intrieure qui la remplissait se refltait sur son visage gracieux et souriant, montrant sa parent cleste avec les anges, dont on le jugeait digne de partager le nom. Mais parce qu'il tait pur et tendre, il tait compatissant toutes les souffrances humaines et divines Et c'est pourquoi ses crucifixions, qu'il a tant aim multiplier, expriment si fortement la piti, la douleur et la contrition. Son uvre acheve San Marco, le pape Eugne IV, qui avait Florence admir son gnie, le manda Rome. En y rentrant en triomphe, le 28 septembre 1443, il avait trouv la

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ville en ruines, triste rsultat des luttes civiles et religieuses. Il songea la relever, la rparer, l'embellir ; il y attira de nombreux artistes, et parmi plusieurs dominicains,'sculpteur, verrier, brodeur, fr Giovanni. Celui-ci fut charg de plusieurs travaux Saint-Pierre et au Vatican, dont malheureusement presque rien n'est rest. Aprs Eugne IV, Nicolas V, plus ml encore au mouvement de la Renaissance, demanda fr Angelico les fresques qui ornent son cabinet de travail, son studio et qui, grce au ddain prsomptueux des restaurateurs du Vatican au x v i sicle, sont parvenues intactes jusqu' nos jours. A cette poque, fr Giovanni avait ouvert un vritable atelier, o, sous sa direction, travaillaient toujours plusieurs jeunes peintres, ses lves, ses gharzoni, comme on disait alors; et par eux son influence retardait le triomphe de la Renaissance paenne, que prvoyait, en gmissant, l'humaniste chrtien et pieux qu'tait le pape Nicolas. En 1450, il tait de retour Fiesole et prieur de Saint-Dominique. Des annes pendant lesquelles il exera cette charge, nous pouvons seulement, conjecturer qu'elles furent excellentes pour ses frres, inclins avec un amour respectueux sous son autorit douce, humble et paternelle. Et puis enfin il revient Rome, Rome o il constate l'envahissement de l'humanisme amoureux des formes et de la beaut physique et qui va se dtourner de plus en plus de l'tude et de l'expression des mes ; Rome o il souffre des douleurs de l'glise, des victoires musulmanes, des rvoltes romaines. Dans ces chagrins mais sans y perdre rien de la srnit qui rayonne de sa foi se consume sa vie, comme celle de Nicolas V ; et tous deux, quelques jours de distance, ils y succombent. Le 18 mars 1455, l'Angelico allait contempler avec les anges, ses frres, la face adorable de Celui dont il avait tant de fois essay, pour le ravissement de notre foi, d'exprimer la divine beaut.
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SAINT (i
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JOSEPH sicle)

POUX D E LA SAINTE VIERGE

Il y a des fleurs qui laissent chapper leurs parfums dans l'ombre et dont l'odeur devient plus douce mesure que le soleil monte plus haut dans les cieux. Elles sont caches sous la couche paisse d'un gazon frais et verdoyant, sous les ombrages d'arbres robustes et majestueux; et cependant, lorsque l'air chauff de midi attidit la fracheur de la fort, elles exhalent leurs exquises senteurs et travers le feuillage embaument au loin l'atmosphre... Tel est le doux arme de Joseph dans l'glise. (P. Faber.) Humblement enseveli dans une ombre presque complte aux premiers temps de la prdication de l'vangile, mesure que le rayonnement de la Croix envahit le ciel chrtien, Joseph est apparu toujours plus illumin de cette gloire, et l'amour, la confiance des fidles l'ont couronn d'un clat plus triomphant. Dieu ne nous a cependant permis de savoir que peu de choses de celui dont il a fait son pre. Ce que l'vangile nous en dit, ce que la tradition des Pres y ajoute se peut crire en quelques lignes. Il vaut mieux s'en tenir cela. Ce silence est auguste autant que mystrieux et grandit encore la majestueuse figure du saint patriarche. Rien ne peut l'honorer autant que ces simples mots : Jsus, que Von croyait fils de Joseph. Il tait de la race cle David, mais dchu et pauvre. Sa mre une srieuse tradition nous le dit, yeuve d'Hli et sans enfants, avait, suivant la prescription de la Loi, pous Jacob, le plus proche parent du dfunt, et le fils qu'il lui avait donn, Joseph, tait lgalement le fils de son -premier mari. Comme tous les Juifs, cet enfant avait appris un-mtier; il travaillait le bois, en faisait des charrues, des jougs, des coffres, des charpentes. En mme temps il prtait une oreille attentive la voix de Dieu, qui parlait en lui et le prparait tre

SAINT JOSEPH, POUX DE LA SAINTE VIERGE

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F homme juste par excellence qui il confierait ses trsors sur la terre. Quelle fut cette prparation? quelle, cette justice ? Nous ne pouvons que le conjecturer, mais avec certitude, par la grandeur des prrogatives qui lui furent confres. La tradition n'affirme que ce fait prcis : comme Jrmie et Jean-Baptiste, il a t purifi, avant mme sa-naissance, de la tache du pch originel. Il tait assurment parvenu un haut degr de saintet, il s'tait, c'est la croyance commune, li par le vu de chastet quand, dans des circonstances miraculeuses que notent de pieuses voyantes, il fut uni en mariage Marie, pour tre, par la volont divine, le protecteur de la virginale enfant et le voile mystrieux qui droberait aux hommes le secret de la conception divine. Certainement, bien que leur mariage ft vritable, ils avaient tous deux connaissance et volont mutuelle du vu qui les consacrait l'un et l'autre la plus parfaite puret. Fiancs, s'il faut admettre la date fixe par l'glise la fte des pousailles de Marie, le 23 janvier 748, depuis la fondation de Rome, ils venaient peine de clbrer la simple et joyeuse fte de leur mariage, ou, selon d'autres ne l'avaient pas clbre encore, lorsque, Nazareth o Marie habitait une maison appartenant sa mre Anne, l'ange Gabriel vint lui demander d'tre la Mre de Dieu. Elle avait alors environ quinze ans et, selon toute probabilit, Joseph n'atteignait pas la trentaine. II est croire que les deux jeunes poux allrent ensemble visiter Elisabeth et Zacharie An Karim. Mais sans doute Joseph revint Nazareth avant Marie, et c'est ce qui explique l'tonnement douloureux et subit o le jeta la constatation de la grossesse de sa sainte pouse. Avec un souverain respect de l'un et de l'autre, plusieurs grands docteurs, entre autres Origne, saint Bernard, saint Franois de Sales, ont cru que Joseph n'admit pas un instant la pense que la Vierge, dont il savait si bien la puret anglique, pt tre coupable. Mais il aurait estim que c'tait uvre divine et qu'il tait indigne de demeurer avec celle que Dieu mme avait choisie ; il aurait

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MARS

donc rsolu, brisant sa lgitime et profonde tendresse, de se sparer d'elle. L'ange Gabriel vint du ciel le rassurer, lui enseigner le mystre et lui confrer sur l'enfant-Dieu les droits d'une relle paternit. C'est alors que commena cette socit unique et toute cleste, o, vivant en frres, mais unis par un lien sacr et indestructible, ils confondraient leurs deux amours pour la vie, le salut, l'assidu service du Verbe incarn. L'vangile n'ouvre que des vues rapides sur la sainte Famille et les vnements de son existence. Ils sont, ces vnements, en petit nombre et singulirement mls de douleurs et d'allgresses. Aprs la surprise pnible de l'dit imprial qui les convoque Bethlem et l'incertitude du bien-tre le plus lmentaire pour Jsus naissant, aprs l'angoisse de l'amer dnuement de l'table, c'est la joie extatique dans l'adoration de l'Enfant, c'est la consolation douce des hommages angliques et des offrandes pastorales. Aprs le glaive prdit par Simon et le voile de l'avenir qui se dchire soudain et dcouvre le Calvaire, c'est le prosternement des Mages, o s'annonce la royaut future et le triomphe final. Aprs l'horrible fuite, preuve de la foi comme du dvouement, le voyage htif et dnu, l'exil et la misre, voici le retour sur l'ordre de Dieu, qui se montre attentif et vigilant jusqu' fixer lui-mme l'asile o l'on ne craindra plus, et les beaux jours de l'enfance o Jsus grandit au milieu des baisers du pre et des adorations ravies du saint. Aprs le dsol voyage Jrusalem, o Jsus se cache et permet toutes les craintes, toutes les afflictions, tous les remords, se droulent les longues annes de paix sereine et de progressive initiation aux mystres ternels et aux projets rdempteurs. Et enfin la mort, qui n'est plus entre les bras de Jsus et de Marie, ni un chtiment, ni une douleur, ni mme une sparation, tant les mes sont unies et possdent la certitude de rester unies toujours dans le sein de Dieu. C'est l toute la vie extrieure de Joseph; et dj c'est matire contemplations dlicieuses, rflexions profondes, sanctifiantes rsolutions. Mais si l'on cherchait pntrer la

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POUX D E

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vie intrieure de ce juste, mesurer la hauteur de ses ascensions, la profondeur de son humilit, la persvrance de sa patience, l'ardeur de sa charit; si l'on voulait sonder son abngation, son dvouement, son amour de la pauvret et de la puret, sa joie dans la souffrance, son abandon aux mains de Dieu, la tranquille paix de cette me uniquement applique raliser en elle les moindres dsirs de Dieu, que dirait-on? On ne peut que se perdre dans ces abmes d'une parfaite beaut. L'admirable saint Joseph, a dit M. Olier, fut donn la terre pour exprimer sensiblement les perfections adorables de Dieu le Pre. Dans sa seule personne il portait ses beauts, sa puret, son amour, sa sagesse et sa prudence, sa misricorde et sa compassion. Un seul Saint est destin pour reprsenter Dieu le Pre, tandis qu'il faut une infinit de cratures, une multitude de Saints pour reprsenter Jsus-Christ... Tous les anges ensemble sont crs pour reprsenter Dieu et ses perfections, un seul homme reprsente toutes ses grandeurs. Comment donc se fait-il, puisque tel est le rle, telle l'minence, telles les vertus de saint Joseph, que son culte soit relativement rcent dans l'glise? Dans les premiers sicles, on n'en trouve que de rares vestiges. Les Bollandistes en donnent une raison qui suffit : Il pouvait paratre dangereux, disentils, d'exalter, en prsence de peuples idoltres et grossiers celui dont l'loge trop clatant aurait attnu l'ide que les aptres voulaient donner de l'inaltrable puret de la trs sainte Vierge. Nanmoins, mme avant la fin des perscutions, plusieurs Pres de l'glise, Origne, saint Justin, puis saint Jrme, saint phrem, saint Jean Chrysostome, saint Augustin, rendent, au cours de leurs uvres, hommage au grand Saint. Les Grecs, puis les Coptes commencent clbrer sa fte ; l'glise romaine fait mention cle lui le 17, le 18 ou le 19 mars. Mais avec le x n sicle, avec saint Bernard et ses disciples, le mouvement de vnration, peine bauch, s'accentue. Les ordres monas" tiques, puis diffrentes glises adoptent l'office de saint Joseph et sa messe. Gerson et Pierre d'Aily, au concile de Constance, font acclamer son nom et implorer son secours pendant les
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convulsions du x v sicle. Puis Isidore de Isolano, par sa Somme des dons de saint Joseph, saint Pierre d'Alcantara, saint Franois de Sales, sainte Thrse surtout, au x v i sicle, contribuent grandement enflammer dans les mes chrtiennes la dvotion pour l'poux virginal de Marie. Voici que la Bohme, la Belgique le prennent pour patron. En France, Louis XIV, Bossuet l'en a lou, fait clbrer sa fte avec solennit. Au x v i n sicle, Benot XIII place son nom dans les Litanies des Saints. Mais c'est le x i x sicle qui voit le culte de saint Joseph atteindre son apoge. Il est spcialement recommand aux familles chrtiennes, aux maisons d'ducation, aux mes soucieuses de vie intrieure. De nombreuses congrgations se fondent sous son nom plusieurs autres invoquent son patronage. Les papes Pie IX, Lon XIII, Pie X, Benot XV, l'envi le clbrent et rclament sa protection. Pie IX le dclare patron de l'glise universelle; Lon XIII pousse les fidles l'invoquer avec instances ; Pie X augmente la solennit de la fte du Patronage ; Benot XV, en une belle prface, rappelle toutes les gloires du saint Patriarche. Que reste-t-il, sinon que, selon le dsir dj formul par bon nombre de Pres du concile du Vatican, lui soit reconnu le droit un culte spcial, infrieur celui de la sainte Vierge, mais suprieur celui de tous les autres saints, le culte de proiodulie ?
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SAINT

CUTHBERT
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(637-687) Aucun saint n'a t, jusqu' l'invasion du protestantisme, plus populaire et plus vnr que saint Cuthbert dans toute la Northumbrie, c'est--dire la partie orientale de l'Angleterre qui s'tend de l'Humber la Tyne. Il tait doux, modeste, cach,

SAINT CUTHBERT,

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pacifique par excellence ; et pourtant, remarque Montalembert, il devint le patron militaire et politique, le protecteur des armes et des marins, le dfenseur de la foi et de la patrie. La conqute mme des Normands n'altra en rien son culte, qui leur devint aussi cher qu'aux Anglo-Saxons. Il fallut l'impit brutale et destructrice d'Henri VIII pour disperser ses reliques et effacer sa mmoire. On a peu de prcisions sur la jeunesse de Cuthbert ; des rcits anciens le font originaire d'Irlande, fils d'une princesse de Leinster tombe au pouvoir du roi de Connaught et port par sa mre au pays des Angles. Il est n en 637 ; l'histoire nous le montre d'abord gardant les troupeaux dans la valle de Landerdale, aux frontires d'Ecosse. Orphelin de bonne heure sans doute, il resta confi aux soins d'une simple et pieuse femme, nomme Kenspid, et il lui garda toujours une affection tendre qui le faisait l'appeler sa mre. Enfant, il tait vif, adroit et audacieux dans tous les exercices du corps et l'emportait sur tous ses camarades au jeu, la lutte, la course. En mme temps trs pieux dans son exubrance de vie. Une nuit qu'il gardait ses brebis en priant, il vit le ciel sombre s'entr'ouvrir d'une trane lumineuse, des anges en descendre en foule et remonter en conduisant la gloire une me resplendissante : le lendemain on sut que le saint vque de "Landisfarne, Adan, tait mort dans la nuit. Cette vision dtermina Cuthbert la vie monastique. Il avait quinze ans quand il se prsenta Melrose, le grand noviciat celtique o se recrutait l'abbaye de Lindisfarne. L'abb Eata l'y reut et reconnut tout de suite en lui les qualits et les vertus qui devaient faire un religieux parfait. Sous sa haute direction, Cuthbert devint bientt le modle de ses frres par sa pratique de la prire, des veilles, de l'tude et du travail des mains, et aussi par une austrit extraordinaire o il cherchait la prparation son apostolat. Car il tait aptre et missionnaire autant que moine : il le fut toute sa vie; mais ds lors, n'ayant gure que vingt ans, il parcourait tout le pays, aux environs et mme bien loin de l'abbaye, pour en extirper tous les vieux

restes de la superstition paenne. A cheval ou en bateau quelquefois, mais surtout pied, il mprisait toutes les intempries des saisons, toutes les fatigues, tous les dangers; il traversait les estuaires des fleuves, affrontait dans sa fragile barque les flots furieux, s'enfonait dans les vallons les plus reculs ; rien ne le retenait ni ne l'effrayait quand il s'agissait d'une me sauver. Du reste son loquence persuasive, sa douce et simple bont lui gagnaient les curs et faisaient affluer les auditeurs ses sermons et les pnitents ses pieds. Vers 660, le roi Alchfrid ayant appel Ripon une colonie de moines celtiques, l'abb Eata emmena avec lui pour cette fondation le jeune Cuthbert et lui confia les fonctions d'htelier. Il y montra les mmes qualits de dvouement et de charit que dans ses missions. Lorsqu'un voyageur se prsentait, accabl de fatigue, glac par la neige, Cuthbert l'accueillait, lui lavait les pieds et les rchauffait contre sa poitrine, puis s'empressait de lui apporter de la nourriture. Or il arriva qu'Alchfrid, sur les conseils de saint Wilfrid, qui avait t Rome se former aux usages et aux rites de l'glise de saint Pierre, demanda aux moines de Ripon d'adopter pour la clbration de la fte de Pques, la coutume romaine. Car, par une interprtation errone des rgles mathmatiques qui servaient fixer le retour annuel de cette fte, les Celtes la clbraient une date diffrente. Trs attachs leurs traditions, et d'esprit trs particulariste, Eata et ses moines dclarrent qu'ils prfraient abandonner Ripon et partirent tous pour retourner Melrose. Cuthbert y reprit donc sa vie de missionnaire ; mais il ne tarda pas tre nomm prieur ; ds lors il montra aux moines qu'il gouvernait une telle bont, une si pressante tendresse, en mme temps qu'une si parfaite fidlit la rgle, un si grand souci de la faire respecter, qu'il acquit sur eux une autorit galement aimable et indiscute. Bientt au reste il dut encore quitter Melrose. Wilfrid poursuivait ses rformes, appuy par Alchfrid, et dans le concile de Whitby avait russi les imposer tous, presque tous du moins. Car il y eut, parmi les moines, des rcalcitrants.

SAINT CUTHBERT,

VQUE

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Colman, abb et tout ensemble vque de Lindisfarne, farouchement quitta son abbaye, emportant avec lui les ossements de son prdcesseur saint Adan, et retourna, avec un bon nombre de ses religieux, au monastre de l'le d'Iona, o il chappait l'emprise du roi. A sa place, Eata consentit assumer le gouvernement de Lindisfarne ; il y vint avec Cuthbert, tous deux rsolus se ranger aux coutumes romaines et les tablir dans l'abbaye. Ce ne fut pas sans peine qu'ils y russirent. Mais la patience et l'opinitre douceur de Cuthbert vinrent bout, cette fois encore, des rsistances nationalistes, et mme firent accepter, avec les lois de l'glise universelle, la rgle du grand patriarche d'Occident, saint Benot. Cuthbert passa douze ans Lindisfarne dans l'exercice du ministre apostolique, dans la pratique troite de la discipline monastique, dans une austrit presque cruelle. Il avait l'habitude de rciter de longues prires plong dans l'eau glace, de jener svrement plusieurs jours par semaine, ce qui semblait extraordinaire, surhumain aux Auglo-Saxons, chez qui la rigueur du climat dveloppait l'excs le besoin de nourriture ; souvent il ne dormait qu'une nuit sur trois, passant les autres chanter des psaumes, prier, en parcourant les rivages de l'le, pour combattre le sommeil par la marche. Mais aussi faisait-il dans les mes des fruits merveilleux. Il les sduisait par sa bonne grce, sa joyeuse conversation, qui tournait toujours ' des discours de pit, par la dvotion touchante qui enflammait ses regards, faisait trembler sa voix, se trahissait dans ses gestes tandis qu'il clbrait la sainte messe. Pour aider son serviteur, Dieu lui avait accord le don des miracles et, selon les biographes, le saint les multipliait en faveur de ses chers auditeurs. Et quand ils venaient s'agenouiller ses pieds pour confesser leurs fautes, il excitait leur contrition par ses propres larmes et prenait sous leurs yeux une bonne part de la pnitence que sa fermet vanglique imposait ces pauvres pcheurs. Mais en 676 il cda au dsir qu'il avait depuis longtemps de se retirer dans une solitude plus complte pour ne plus vaquer

qu' la prire. Il choisit pour cela l'lot de Farne, sauvage, inculte et battu par la mer, en vue de Lindisfarne son abbaye. I] s'y creusa un antre dans le roc vif, tel qu'il n'y voyait que le ciel, peine dfendu des intempries par une peau de buf suspendue en guise de tenture. Ce que fut l sa vie, seul seul avec Dieu, on le devine. Pourtant la vnration des fidles ne se rsigna pas l'oublier. De toutes parts on venait le trouver pour avoir ses conseils, ses prires, ses miracles, ses prophties. L'abbesse de Whitby, Elfleda, sur du roi Egfrid, apprit de lui la mort prochaine de ce roi et le successeur qui lui serait donn. Un an plus tard, en 685, il assistait en esprit la dfaite o Egfrid succombait et en avertissait la femme du roi, Ermemburga, que ses exhortations ramenaient la vertu et la dvotion. La respectueuse affection dont il tait entour avait fait, en 684, qu'il ft appel l'piscopat. L'archevque de Cantorbry, Thodose, et le roi Egfrid lui avaient confi le diocse d'Hexham, qu'ils venaient de distraire de l'immense diocse d'York. Mais le saint demanda plutt son ami Eata, vque de Lindisfarne, d'accepter Hexham et de lui donner en revanche son propre vch. Ce qui fut fait. En 684, Cuthbert n'avait que quarante-sept ans. Dj ses forces taient puises par l'ardeur de son zle et de sa pnitence. Bien loin de se reposer, il ne prit de son piscopat que des raisons nouvelles de se dpenser davantage ; il parcourait son vaste diocse, portant jusque dans les plus humbles hameaux la parole divine et les sacrements, gravissant les montagnes, couchant sous la tente ou sous une hutte de branches, et semant les aumnes et les miracles. Pourtant de si dures fatigues ne lui faisaient modifier en rien ses anciennes observances monastiques. Aussi deux ans de cette vie dvorante le consumrent. Aprs les ftes de Nol 686, qu'il clbra Lindisfarne, il sentit son heure proche et, pour mieux s'y prparer, il abdiqua l'piscopat et retourna s'enfermer Farne. C'est l, dans cette pre solitude, visit de temps autre par les moines, que les temptes tenaient, trop souvent leur gr, loigns de leur pre, qu'il

passa ses derniers jours. Ils furent douloureux, mais, son habitude, doucement accepts. Enfin, parmi ses frres et ses enfants, aprs leur avoir recommand encore l'humilit, la charit et l'union troite avec le Saint-Sige, il expira le 20 mars 687, en levant vers le ciel les yeux et les bras, l'heure o l'on commenait de chanter les matines.

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MARS

SAINT

BENOIT
ABB

(480-543) La fin du v sicle est une poque de dtresse pour l'humanit et pour l'glise. Pendant que l'Orient est en proie deux tyrans, l'Occident est livr aux Barbares, qui vont le rnover, mais en le dchirant et en l'inondant de sang. Pas un prince qui ne soit paen ou hrtique. Les moines eux-mmes, aprs avoir compt dans leurs rangs tant de saints et de savants, se laissent glisser la dcadence. De tout ct, en tout ordre de choses, il semble que le monde s'croule. C'est l'heure que Dieu avait choisie pour l'homme dont le gnie et la saintet relveraient et fconderaient ces ruines. Le patriarche des moines d'Occident, Benot, naquit de l'antique race des Anicii dans la ville de Norcia, en Ombrie. Il n'tait pas sorti de l'enfance quand ses parents l'envoyrent Rome pour y tudier ; il y resta sept ans. Mais alors, effray de la corruption du monde qui l'environnait, il rsolut de s'enfuir dans la solitude. A cinquante milles de Rome, en remontant la gorge creuse par le cours de l'Anio, on trouve une sorte de cirque form de deux normes parois de rochers, d'o tombe une eau glace : Nron la recueillit en des bassins qui donnrent ce lieu son nom de Subiaco. C'est l, au fond d'une
24. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I.
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grotte obscure creuse dans cette muraille naturelle, que l'enfant de quatorze ans entreprit de vivre. Un ermite nomm Romain le rencontra, par la misricorde de Dieu ; plein de piti pour l'adolescent, mais ne voulant point contrarier cette vocation extraordinaire, il lui donna un cilice et un habit de peaux de bte ; pour l'empcher de mourir de faim, il lui apportait de temps autre un morceau de pain, que dans une corbeille il faisait glisser au bout d'une corde jusqu' sa caverne. Benot demeura trois ans dans cet abandon, dans ce silence, uniquement occup la prire ; mais non point toujours dans les consolations clestes. Un jour une tentation terrible vient mordre sa chair et rvolter ses sens ; pour la vaincre, il se roule nu dans un buisson d'pines et de ronces et chasse la volupt par la douleur ; mais il acheta de ce prix une chastet qui ne connut plus la ncessit de la lutte. Sa solitude, si profonde qu'elle ft, ne le droba pas toujours aux hommes. Des ptres qui, sous son vtement de peaux, Tavaien t pris d'abord pour une bte, gagns au bien par ses ardentes exhortations, le firent connatre. Sa rputation qui ne tarda pas se rpandre engagea des religieux de Vico Varo lui demander d'tre leur abb. Mais peu aprs, rvolts contre son austrit, ils lui prsentrent une boisson empoisonne : il fit le signe de la croix sur le verre, qui se brisa. Alors il quitta ces misrables et revint, joyeux, selon le mot de saint Grgoire, son biographe, habiter avec lui-mme. Ce ne fut pas pour longtemps. De toutes parts on accourait vers le saint jeune homme ; bientt il dut, pour abriter tous ses disciples, crer douze monastres de douze moines chacun, dont il restait le suprieur unique. Il y recevait des laques et des clercs, des Romains et des Barbares, des hommes faits et des enfants que lui confiaient leurs parents. Et dj sa saintet s'affirmait par des miracles, qui bientt se multiplieraient sous ses mains. Un jour, il faisait remonter la surface des eaux le fer d'une hache qu'un Goth maladroit avait laiss tomber au fond. Un autre jour, le jeune Placide, fils du snateur Tertullus, voulant remplir une cruche au lac, fut entran par son poids

et emport dans le courant. Aussitt Benot, qui, de loin, a vu l'accident, ordonne Maur, son disciple, d'aller au secours de l'enfant ; et Maur, dans un acte hroque d obissance, confiant dans les mrites de son pre, accourt, avance sur l'eau sans y enfoncer et retire Placide du gouffre o il allait disparatre. Telle tait la vertu de ces premiers moines de Benot. Mais l'preuve vint. Jaloux du grand nombre des conversions qu'il oprait et de son renom de saintet, un misrable prtre imagina de corrompre les jeunes recrues du monastre en y introduisant sept femmes perverses, qui les provoqueraient au pch par leurs attitudes et leurs danses. Benot, cette vue, fut atterr : il crut ne pouvoir remdier au mal qu'en emmenant ses enfants. Le cur bris, rconfort cependant par une vision o Dieu lui promit, comme jadis Abraham, une postrit nombreuse qui serait clbre dans le monde entier, il quitta avec ses moines ce Subiaco o il avait vcu trente-cinq ans dans le pur bonheur d'une vie toute consacre la contemplation et l'amour divin. En 529, donc, il descendit vers le sud, sans cependant s'loigner de la montagne, et douze milles plus bas il s'arrta sur les confins du Samnium et de la Campanie. Au centre d'un large bassin form par des hauteurs abruptes, s'lve un mont escarp, d'o la vue s'tend au midi sur une vaste plaine et plonge au nord, l'est, l'ouest, au fond des valles qui s'enfoncent dans le massif des Abruzzes : c'est le riiont Cassin, nom si clbre dans les fastes de la saintet et d la science, qu'aucun autre ne peut l'clipser. Benot le voit, le choisit, s'en empare. L s'lve encore, deux cents ans aprs la victoire du Christ au pont Milvius, une idole d'Apollon honore par les sauvages habitants du lieu. Elle est renverse ; sr les ruines du temple commencent s'lever les murs du monastre. Un jour la fureur de Satan renverse un pan du mur que l'on construit; un novice qui travaillait l est cras sous la masse des pierres ; on le retire si bris, que, pour le porter Benot, il faut mettre le malheureux corps dans un sac. Le saint, dans sa dsolation, tend vers Dieu ses mains; il prie,
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et voici que le jeune homme se lve si bien guri, que, du mme pas, il retourne son travail. C'est au mont Cassin que Benot, sous l'inspiration du SaintEsprit, crivit l'admirable rgle dont vcurent et se sanctifirent tous les monastres d'Occident jusqu'au x m sicle. Cette rgle, a dit Bossuet, c'est un prcis du christianisme, un docte et mystrieux abrg de toute la doctrine de l'vangile, de toutes les institutions des saints Pres, de tous les conseils de perfection. L paraissent avec minence la prudence et la simplicit, l'humilit et le courage, la syrit et la douceur, la libert et la dpendance. L, la correction a toute sa fermet; la condescendance, tout son attrait; le commandement, toute sa vigueur et la sujtion, tout son repos; le silence, sa gravit, et la parole, sa grce; la force, son exercice, et la faiblesse, son soutien. Mais, observe Montalembert, il y a quelque chose qui parle avec plus d'loquence encore que Bossuet en l'honneur de la rgle bndictine : c'est la liste des Saints qu'elle a produits, c'est le rcit des conqutes qu'elle a opres, c'est l'attrait invincible qu'elle a inspir aux intelligences vives et gnreuses, aux curs droits et dvous, aux mes prises de solitude et de sacrifice; c'est l'influence bienfaisante qu'elle a exerce sur le clerg sculier, qui, rchauff par ses rayons, s'est pur et fortifi au point de sembler pour un temps se confondre avec les enfants de saint Benot. Le bienheureux patriarche, par son action personnelle, mieux encore que par sa rgle, travaillait la sanctification de ses nombreux religieux. Avec un cur tendre et dvou de pre, une fermet douce qui rprimait les infractions et les fautes, une ardeur qui poussait continuellement une perfection plus haute, Dieu lui avait donn un regard qui pntrait jusqu'au fond des mes, en discernait les moindres manquements, les penses les plus secrtes, et devant lequel l'avenir n'avait pas de voiles, Ce n'tait l qu'une sorte des puissances miraculeuses que le Saint exerait chaque jour pour le bien non seulement de ses moines, mais de la population tout entire et mme du monde.
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Un jour, tandis qu'il lisait, assis, la porte du monastre, il voit arriver un pauvre paysan, enchan, conduit par un Goth brutal, nomm Galla. Pour chapper aux exactions de celui-ci, le paysan avait imagin de lui dire qu'il avait donn tout son bien Benot ; et Galla, le jetant aux pieds du moine : Lvetoi, crie-t-il, et rends vite tout ce que cet homme t'a donn ! Benot, sans parler, fixe son regard sur le paysan, dont les chanes se brisent et tombent, puis sur Galla, qui frissonne, plit, plie les genoux. La punition fut suffisante et le paysan put s'en aller, libr de toute contrainte. Tout le monde sait comment le roi goth Totila, vainqueur des troupes impriales et marchant sur Naples, voulut exprimenter la saintet de Benot. Il revtit un de ses officiers des ornements royaux, l'environna de sa cour et lui ordonna de se prsenter sous son nom devant le Saint. Celui-ci ne fut pas tromp : Laisse, mon fils, lui dit-il, laisse l'habit auquel tu n'as pas droit. L'officier, effray de cette clairvoyance, revint en hte vers Totila, qui lui-mme accourut vers Benot et se prosterna ses pieds. Le saint abb le releva, lui reprocha ses crimes et ses violences, et puis : Il est temps, ajouta-t-il, de cesser tes iniquits : tu entreras dans Rome, tu passeras la mer, tu rgneras neuf aimes, la dixime tu mourras. Totila fut profondment mu ; et dornavant, tandis que les prdictions de Benot se ralisaient, il montra une justice et mme une mansutude auxquelles les Barbares n'avaient point accoutum les peuples vaincus. Un an aprs, le Saint voyait partir pour le ciel sa sur jumelle, Scholastique, dont il avait dirig la marche vers la perfection. Il ne lui survcut que quarante jours. Dieu lui en avait rvl le jour et l'heure; il les annona Hii mme son disciple Maur, avant de l'envoyer en France. u moment qu'il lui avait prdit, il fut saisi d'une forte fivre. Le sixime jour de sa maladie, il fit ouvrir la tombe o, sur son ordre, avait t dpos le corps de Scholastique, devant l'autel de saint JeanBaptiste; car il voulait dormir prs d'elle. Soutenu par ses disciples, il reut le saint Viatique, et puis, debout devant la

fosse toute prte, les bras levs au ciel, il expira en rcitant une dernire prire. A cette heure, deux moines, loin l'un de l'autre, eurent la" mme vision : ils virent une route lumineuse forme par une multitude d'toiles qui du mont Cassin montait au ciel du ct de l'Orient ; et une voix mystrieuse leur apprit que c'tait l le chemin par o Benot, le bni de Dieu, tait all recevoir sa rcompense.

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MARS

SAINTE
VEUVE
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LA

(fin du i v sicle) Quand saint Jrme, aprs plusieurs annes passes au dsert de Chalcis, arriva Rome, accompagnant saint piphane et Paulin, vque d'Antioche, une grande rputation de science, d'loquence et de saintet l'y avait prcd. Bientt on constata qu'elle tait moins grande encore que son mrite ; il fut entour d'une estime universelle. Le pape saint Damase le consultait volontiers sur les Livres saints ; il allait lui demander d'en entreprendre la revision et la traduction. Mais aussi nombre de dames romaines sollicitrent ses leons et le prirent de les guider dans les voies spirituelles. Il les fit promptement avancer dans la vraie dvotion. Veuves et vierges, toutes commencrent une vie de pit, d'austrit et de dvouement l'glise. Parmi ces nobles femmes, les Paula, les Marcella, les Eustochium, les Blsilla, qu'il a loues en termes loquents et mus, La n'tait pas une des moindres. Aprs la mort de son mari, elle tait entre dans un monastre, dont elle devint bientt la suprieure ; elle y vcut dans une ferveur qui ne se ralentit pas un instant- Saint Jrme

l'apprcia ; quand elle mourut, il crut juste de faire son loge dans une lettre destine devenir publique, une de ces lettres o clatent la hauteur de pense et la tendresse de cur qui caractrisent son gnie. Comme nous ne savons de cette sainte femme que ce qu'il nous en a appris, on ne peut mieux faire que de transcrire ici cet loge. L'glise romaine, en admettant La dans son martyrologe, tmoigne que les louanges qu'il lui donne n'ont rien que de trs vridique. Il adressait sa lettre Marcella, veuve, comme La, d'un des plus nobles patriciens, et profitait de la mort toute rcente du consul paen Praetextatus, homme sacrilge et adorateur des idoles, comme il l'crit Pammachius son ami, pour tablir un parallle salutaire entre la futilit des grandeurs humaines et le bonheur d'une vie consacre au service divin. Aujourd'hui, vers la troisime heure, nous avions entrepris de lire ensemble le soixante-douzime psaume, qui commence le troisime livre du psautier... Et voici que tout coup on nous annona que la trs sainte La tait sortie de ce monde ; je vous vis plir; c'est qu'il y a peu d'mes, s'il en est une, que la tristesse n'envahisse quand se brise le vase de terre de notre corps. Pour vous, ce n'tait pas l'incertitude de son sort qui vous affligeait, c'tait de n'avoir pu lui rendre les derniers devoirs. Et tandis que nous conversions, nous apprmes que dj on avait port Ostie sa dpouille. Pourquoi rappeler ces souvenirs? me demandez-vous. Je vous rpondrai par les paroles de l'Aptre : pour beaucoup et de justes raisons. D'abord c'est que nous devons tous accompagner de nos sentiments de joie celle qui a foul aux pieds le diable et reu la couronne de la paix ternelle. C'est ensuite qu'il faut dire quelque chose de sa vie. Enfin je veux vous apprendre comment ce consul dsign, qui se moquait de son humble chaussure, est aujourd'hui aux enfers. Eh ! qui jdonc (pourrait donner de dignes louanges la vie de notre chre La? Elle s'est tourne si compltement vers Dieu, qu'elle est devenue la suprieure d'un monastre, la mre

de vierges ; renonant la dlicatesse des habits, elle a bris ses membres sous le froc ; elle a pass en prires ses nuits sans sommeil ; elle a instruit ses compagnes par ses exemples plus que par ses paroles. Son humilit fut si profonde, que, jadis matresse de nombreux serviteurs, elle s'estimait la servante de tous : mais n'tait-elle pas d'autant plus la servante de Jsus-Christ, qu'elle ne commandait plus aux hommes? Son vtement tait simple, sa nourriture grossire, sa coiffure nglige ; mais tout cela sans affectation aucune, pour ne pas recevoir en ce monde sa rcompense. Et maintenant, pour ces courtes peines, elle jouit de la batitude ternelle, elle est reue dans les churs des anges, elle trouve la paix dans le sein d'Abraham ; avec celui qui fut le pauvre Lazare, elle voit le riche envelopp de pourpre, le consul, non plus couronn de laurier, mais vtu de deuil, implorer la goutte d'eau tombe du bout de son doigt. Quel changement Il y a quelques jours, cet homme tait au fate des honneurs, il montait au Capitole, comme s'il triomphait des ennemis publics ; le peuple romain l'enveloppait de ses applaudissements et de ses cris de joie; sa mort, la ville entire a frmi. Maintenant seul, dpouill, il est enferm, non pas dans le palais toile du ciel, comme dit sa menteuse pitaphe, mais dans l'horreur des tnbres. Et elle, que protgeait du monde Je secret de son humble chambrette, qui paraissait pauvre, obscure ; elle dont la vie tait juge une folie, elle suit le Christ, elle dit : Tout ce que j'ai entendu dire de la maison de mon Dieu, je le vois maintenant, et la suite. Et c'est pourquoi je vous en avertis, je vous en supplie avec des gmissements et des larmes ; tandis que nous courons sur la route de ce monde, n'ayons pas deux vtements, c'est--dire une foi double ; n'alourdissons pas notre marche par des chaussures de peaux, qui sont l'image des uvres mortes ; ne souffrons pas d'tre courbs vers la terre par le fardeau des richesses ne cherchons pas l'aide d'un bton, c'est--dire de la puissance du sicle ; renonons unir le Christ et le monde. Mais que les biens ternels prennent dans notre estime la place des biens

fragiles et caducs ; puisque, chaque jour, je parle de notre corps, nous prludons la mort, ne nous croyons pas immortels pour le reste : ainsi nous arriverons l'immortalit. (ptre xxiv Marcella.)

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MARS

SANT VICTORIEN ET SES COMPAGNONS


MARTYRS

(484) Lorsqu'au mois de mai 428 les Vandales, appels par la vengeance criminelle du comte Boniface, dbarqurent en Afrique sous le commandement du roi Gensric, l'glise africaine tait florissante. Depuis longues annes, inspire par saint Augustin, dirige par l'vque de Carthage saint Aurlius, elle se montrait attache la foi la plus pure et dvoue aux plus gnreuses vertus. La vie monastique y tait pratique en de nombreux monastres. Toute hrsie y tait victorieusement combattue. Mais s'il y avait beaucoup de saints, il n'y manquait pas non plus de pcheurs ; une longue paix, beaucoup de richesses, un climat de feu favorisaient le vice, et il faut convenir qu'il faisait de nombreuses victimes. N'est-ce pas pour le chtier, comme pour prouver la vertu, que Dieu laissait entrer sur cette terre, galement ardente au bien et au mal, les bourreaux qui l'abreuveraient de sang et.la couvriraient de ruines? En moins de sept ans, Gensric fut, peu de chose prs, matre de toute l'Afrique et conclut avec Valentinien une paix qui lui laissa le pays qu'il avait conquis. Il ne tarda pas y exercer une tyrannie qui gala celle des plus maudits empereurs. Mais elle fut modre ct de la perscution qu'exera son fils et successeur Hunric.

Mont sur le trne en 477, il avait un peu de temps feint quelque modration. Mais bientt il rejetait le voile sous lequel il dissimulait sa cruaut. Aprs l'avoir exerce contre les principaux officiers de sa cour et contre ses parents, il se tourna contre l'glise, et dclara sa volont de continuer, selon les projets de son pre, l'extermination de la religion catholique. Les Vandales, depuis mme le temps o ils habitaient la Germanie, taient chrtiens; mais, vangliss par des ariens, ils n'avaient jamais pratiqu d'autre forme du christianisme que l'hrsie. Et il n'y a pas de perscuteurs plus acharns que les hrtiques, ces faux frres des serviteurs de Dieu. Hunric le fit bien voir. En 482, il commena la ralisation de son criminel dessein. Aprs avoir exclu des fonctions publiques et chass tous ceux qui pratiquaient la religion romaine, il relgua dans les dserts cinq mille prtres, diacres et autres gens d'glise. Nombre d'entre eux taient vieux et incapables de marcher. Les Maures qui les conduisaient les attachaient par les pieds et les tranaient ainsi, dchirant sur les pierres leurs malheureux membres, jusqu' ce qu'ils expirassent. Dans les villes la perscution n'tait pas moins violente. Les bourreaux pntraient dans les maisons, rebaptisant de force les fidles pour les inscrire dans leur secte ; ceux qui protestaient taient assomms coups de bton ou brls. On soumettait cette ridicule et odieuse comdie les vques euxmmes. Partout s'exeraient ces violences ; nul n'y chappait que par la fuite ; hommes et femmes cherchaient un refuge au dsert, dans des cavernes inconnues ; y manquant de tout, ils prissaient de faim, de froid, de misres, en rendant JsusChrist un dernier tmoignage de leur foi. L'preuve tournait bien pour ces chrtiens que la prosprit avait gts, mais qui avaient conserv dans le fond du cur leur croyance invincible la divinit de Notre-Seigneur. Elle ravivait mme cette croyance et la rendait victorieuse non seulement des mauvais traitements, mais de la mort elle-mme et des supplices affreux qui la prcdaient souvent. C'est ainsi que prit saint Victorien ; il tait originaire d'Adru-

SAINT

VICTORIEN

E T S E S COMPAGNONS, M A R T Y R S

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mte et possdait les plus grandes richesses de l'Afrique. Il tait aussi proconsul de Carthage; Hunric l'avait souvent employ en des occasions importantes - et connaissait bien sa fidlit. Cependant il voulut encore le traner l'apostasie. Victorien avait tout ce qui peut tenter et faire tomber un homme : les richesses, le pouvoir, les grandes charges, la faveur du roi. Mais la grce de Dieu l'aida vaincre tous ces obstacles son salut. Hunric lui envoya donc dire que, s'il voulait lui obir et se faire arien, il recevrait les plus hautes rcompenses et jouirait de toute la considration royale. Le gnreux chrtien rpondit : Assur sur le Christ mon Dieu et mon Seigneur, voici ce que je veux que vous rapportiez au roi. Qu'il me jette dans les flammes, qu'il me jette aux btes, qu'il invente toutes les tortures. Si je lui obissais, ce serait en vain que j'ai t baptis dans l'glise catholique. Quand bien mme il n'y aurait d'autre vie que celle de cette terre, quand bien mme je n'esprerais pas la vie ternelle, dont on ne peut douter, je ne voudrais cependant pas jouir d'une gloire passagre en me montrant ingrat envers celui qui m'a confi sa foi comme un trsor que je dois lui rendre. Enrag par ces paroles, disent les Actes, le tyran le soumit des tourments dont une langue humaine ne peut exprimer ni la violence ni la dure. Mais le martyr, frmissant d'allgresse dans le Seigneur, acheva heureusement son combat et reut la couronne de la gloire. Avec lui l'glise honore le mme jour deux frres dont le nom est rest inconnu. Ils taient d'Aqu-regise et souffrirent Tambaia : ces deux villes se trouvaient en Byzacne. Pleins de confiance en Dieu, ils s'taient mutuellement jur, sur le Corps et le Sang de Jsus-Christ, de tout souffrir pour la foi avec une gale fermet. Ils prirent les bourreaux de les soumettre au mme supplice. On les suspendit donc des gibets avec de lourdes pierres aux pieds. Comme ils avaient subi cette torture pendant toute une journe, l'un des deux, puis par la souffrance, demanda qu'on le dtacht et qu'on lui donnt un peu de rpit. Mais l'autre, craignant qu'il ne renont la foi, s'empressa de lui crier : Non. non, frre ! Ce n'est pas

ce que nous avons promis Jsus-Christ. C'est moi qui serai ton accusateur, quand nous paratrons son terrible tribunal; car nous avons jur par son Corps, par son Sang, de souffrir d'un mme courage pour lui ! Ranim par ces ardentes paroles, le malheureux qui chancelait, retrouva toute sa vaillance ; il criait : Ajoutez supplice supplice ! Exercez sur nous toutes vos cruauts : nous sommes chrtiens ! Je veux ce que veut mon frre. On les brla avec des lames de fer rouge, on les dchira avec des ongles de fer, on les tourmenta tant et tant, que les bourreaux eux-mmes se lassrent. Ils s'arrtrent enfin, disant : Ces gens-l corrompent le peuple entier par leur exemple ; personne ne viendra notre religion ! Et ils les chassrent ; car, chose merveilleuse, toute divine, on ne voyait sur leurs membres ni une plaie ni mme une contusion. Dans les mmes jours, ajoutent les Actes, deux marchands de Carthage, tous deux nomms Frumentius, furent aussi couronns, en donnant leur vie pour la foi.

24

MARS

SAINT

SIMON

MARTYR

(1472-1475) L'glise n'a point coutume de canoniser les enfants qui, baptiss, meurent ayant 'ge de raison. C'est, dit le pape Benot XIV, qu'ils n'ont pu pratiquer la vertu un degr hroque. Elle fait une exception pourtant en faveur de ceux qui ont t mis mort en haine de Jsus-Christ et par leur martyre, mme inconscient, lui ont rendu le tmoignage du sang. Tels les Saints Innocents, tus par l'ordre d'Hrode ; tel encore le petit Simon. En 1475, quelques juifs de la ville de Trente s'apprtaient

clbrer leurs crmonies pascales ; on tait au 21 mars, o tombait cette anne-l le mardi saint. Runis dans la maison de l'un d'eux, Samuel, laquelle tait attenante la synagogue, autour d'un jeune veau qu'on venait de leur amener pour la fte : Tout est bien, dit Ange, l'un d'eux ; tout est prt pour la Pque, il n'y manque qu'une victime. JLaquelle? demanda Samuel. Mais, se regardant les uns les autres, ils comprirent qu'ils avaient tous la mme pense : quel complment au sacrifice rituel, s'ils pouvaient lui joindre l'enfant d'un de ces odieux chrtiens sur lesquels ils appelaient chaque jour la colre du Dieu d'Isral ! Mais ils parlaient bas, de peur des serviteurs qui allaient et venaient. Il fut convenu le lendemain que la maison de Samuel serait le lieu de l'immolation; et, le jeudi saint, que Tobie se procurerait l'enfant; mdecin, il tait accoutum de passer, sans qu'on ft attention lui, par les quartiers chrtiens. Ce ne fut pas sans peine qu'il se dcida un acte aussi dangereux. Mais les objurgations, les menaces, les promesses des autres, qui savaient bien sa pauvret, l'entranrent enfin. Le soir mme, en traversant une rue, il aperut, jouant sur le seuil d'une maison, un bel enfant, le petit Simon, fils d'Andr et de Marie. Il avait deux ans et quatre mois, car il tait n le 26 novembre 1472; ses parents, fort pauvres, taient trs honorables. A cette heure o le jour allait tomber, Andr tait encore son ouvrage, hors de chez lui ; Marie s'tait rendue l'office des Tnbres. Tobie n'eut pas de peine attirer l'enfant, confiant comme on l'est cet ge, rien qu'en lui tendant la main, qu'il saisit gentiment ; il l'emmena grand pas, et comme Simon commenait appeler sa mre, effray, il l'apaisa en lui tendant un denier d'argent et russit le jeter dans la maison de Samuel. Celui-ci l'attendait, avec toutes les familles de ses complices. Ce fut une grande joie, qu'ils exprimaient par leurs vocifrations et leurs chants, tandis que, pour l'empcher de crier, on comblait l'enfant de friandises et de menus cadeaux. Ainsi le crpuscule vint. Cependant Marie, de retour, ne trouvait pas son fils, s'inquitait, veillait les craintes de son mari, celles du

voisinage. Personne n'avait vu Tobie ; mais dj, telle tait la renomme des juifs, les enfants s'criaient que c'tait chez eux qu'il fallait chercher Simon. La nuit empcha de suivre ce conseil. Il tait 7 heures et demie ; on pouvait commencer le sacrifice. Le plus g des Juifs, Mose, un vieillard qui on attribuait le don de prophtie, saisit la pauvre petite victime, et l'assistance, hommes, femmes, enfants, le suivirent dans le vestibule de la synagogue. Il s'assit sur le banc qui touchait la chemine et mit Simon sur ses genoux ; alors on s'empressa autour de lui ; on le dvtit, mettant nu ses membres et se servant de sa petite robe, de sa chemise pour emprisonner ses bras et lier ses pieds. Samuel prit le mouchoir qui pendait sa ceinture, en enveloppa le cou et la bouche de l'enfant pour touffer ses cris. Puis Mose, avec une tenaille, se prit lui dchirer, lui arracher des lambeaux de chair la joue droite ; il les dposait dans un vase prs de lui. A tour de rle les assistants prirent leur part de cette atroce boucherie ; chacun voulait son morceau de chair, son ruisseau de sang. Et si le pauvre petit, en se dbattant dans ses liens, arrivait pousser un hurlement de douleur, on lui crasait de la main le cri sur les lvres. Et puis ce fut le tour de la jambe d'tre de mme manire torture et tenaille ; le sang qui coulait tait recueilli soigneusement, la chair enleve tait mise part. L'enfant n'en pouvait plus ; mais les bourreaux n'taient point lasss. Mose fit mettre Samuel prs de lui; tous deux saisirent les bras du petit patient, les tendirent violemment en croix. Ils animaient les autres meurtriers; et ceux-ci, s'armant des longues aiguilles qui servent aux femmes tenir leur chevelure et que leur passait Brunetta, la femme de Samuel, les enfonaient avec brutalit dans le petit corps frmissant, pantelant, tandis qu'ils maudissaient le Christ et ses fidles. Enfin reniant-martyr, aprs avoir lev vers le ciel ses yeux pleins de larmes et dfaillants, inclina la tte et rendit Dieu son me innocente. Les assassins le jetrent l et se rpandirent dans la maison en criant de joie ; ils mlangrent le sang avec de l'eau dans

un bassin, en aspergrent les murs et leurs vtements, s'y lavrent les mains et la figure. Puis, allant se mettre table, ils commandrent un serviteur de cacher la sainte dpouille au fenil sous des bottes de foin. Le jour venu, Andr et Marie, dans leur mortelle angoisse, se rendirent auprs de l'vque, M Hinderbach, qui gouvernait la ville. Celui-ci immdiatement fit commencer une enqute. Mais elle n'et sans doute pas abouti, si par la permission de Dieu, vengeur de son petit martyr, les sclrats ne s'taient vendus eux-mmes. Car le cuisinier de Samuel, Bonaventure, aprs avoir retir la sainte dpouille du fenil, essaya' d'abord de le dissimuler sous les tonneaux de la cave; puis il crut plus prudent de le jeter dans un bras de la rivire qui passait sous a maison. Mais le corps flottait ; en vain on essaya de le faire couler en l'accablant de pierres; si les chrtiens venaient faire des recherches, ils le trouveraient! Pris de frayeur, Samuel crut habile de devancer l'enqute : il envoya dire l'vque qu'on venait de trouver dans le canal un petit cadavre apport par l'eau. Peut-tre tait-ce l'enfant qu'on cherchait.
gr

Cette prcaution les perdit tous. On vint en effet, on recueillit les tristes restes ; on vit avec effroi et indignation les plaies o s'attestait la cruaut des assassins. En vain les juifs essayrent de rejeter le crime sur un voisin, qui l'aurait commis" en haine du judasme, afin de le leur attribuer. Un miracle les confondit : quand on les mit en prsence de leur victime que la Providence avait garde de toute corruption et frache comme si elle venait d'expirer, de toutes les blessures, comme de bouches accusatrices, le sang se remit couler. On arrta donc les misrables ; le procs fut men avec vigueur, mais avec une prudence qui n'pargna aucune information. Vainement leurs coreligionnaires d'Italie et d'Allemagne multiplirent, pour les sauver, les dmarches, les essais de corruption, les offres de ranon. Confondus par leurs propres aveux, ils furent tous rous, puis brls. Et il fut dornavant interdit aux juifs de s'tablir Trente. La maison du crime fut dmolie ; sur son emplacement on

leva un sanctuaire o furent gardes les reliques de l'enfanbmartyr. Tout de suite les miracles s'y multiplirent, clatants et bien constats. C'est pourquoi le pape Grgoire XIII, en 1584, approuva l'insertion du nom de saint Simon au Martyrologe romain ; quatre ans plus tard Sixte-Quint accordait la ville de Trente la faveur de clbrer un office et une messe propre l'honneur du petit bienheureux, qui, uni au chur des saints Innocents, c joue comme eux avec les palmes et les couronnes ternelles .

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MARS

L'ANNONCIATION DE LA TRS SAINTE VIERGE (749 depuis la fondation de Rome) Le voyageur qui, venant d'Endor, se dirigeait vers Nazareth, o il entrerait par le sud-est, tait saisi par le charme de la gracieuse ville, aux maisons blanches entoures de jardins, blotties contre le vent du nord, aux flancs du cirque de collines que domine le Nbi-Sa'in. A ce printemps surtout, c'tait vraiment la fleur de la Galile, lorsque, dtachant ses blancheurs sur le vert ple de ses oliviers, sombre de ses figuiers et de ses cactus, elle semblait fouler aux pieds le vaste tapis d'anmones, de tulipes, d'iris, de renoncules qui s'talait sur les pentes douces o elle tait assise. En pntrant dans la cit, il passait presque devant une modeste maison, appuye, comme plusieurs autres, au rocher qui, creus par la nature, approfondi de main d'homme, offrait l'habitation une chambre frache en t, tide en hiver. La maison n'avait qu'un rez-dechausse, compos de deux pices; mais elle tait aimable, avec sa vigne grimpante qui s'attachait la muraille et la dcorait de ses verdures, avec son escalier rustique menant la terrasse qui la couronnait, avec son petit jardin fleuri, embaum, qui l'isolait de la rue.

C'tait la simple demeure o de toute ternit Dieu avait rsolu d'accomplir l'uvre essentielle de la cration, l'uvre qu'Isae et Jrmie avaient prophtiquement annonce : Jhovah lui-mme vous donnera un signe, dit Isae ; Voici que la Vierge
a conu et elle enfante un fils et elle lui donne le nom d'Emmanuel: Dieu est avec nous. Et Jrmie : Reviens, fdle d'Isral... Jusques quand seras-tu errante, fille rebelle ? Car Jhovali a cr une chose nouvelle sur la terre : une femme entourera un homme.

En ce temps-l, Marie, la fille de Joachim et d'Anne, habitait, peut-tre avec sa mre, dans la petite maison, leur proprit. Il semble, bien lire l'vangile, que ses fianailles avec le saint charpentier Joseph venaient' d'aboutir, aprs l'anne d'attente exige par la loi, la clbration de leur virginal mariage; mais les deux poux n'taient pas runis encore. Une ingnieuse hypothse explique ce fait. Maris le 15 vadar, c'est--dire le 24 mars, qui, cette anne 749, tombait un vendredi (le mercredi et le vendredi taient les jours rservs au mariage des vierges), ils n'avaient pu, cause de l'usage, commencer le soir mme leur cohabitation ; le sabbat inaugur s'y opposait. Quoi qu'il en soit, Marie tait, sans Joseph, dans la maison de sa mre. Selon la tradition, la nuit tait venue, enveloppant dans sa paix la petite ville endormie. Seule, la jeune pouse veillait ; c'tait son habitude de prolonger sa prire au long des heures que ralentissaient les tnbres. Elle priait dans la chambre forme par l'excavation de la grotte. Elle se tenait, selon l'usage, debout, la tte modestement couverte de son voile, les mains tendues et leves vers le ciel, l'esprit et le cur perdus en Dieu. Qui pourra dire la ferveur de cette prire et son effet sur la volont divine? Les Pres ont pens que, par les ardeurs de Marie, le temps de l'incarnation fut avanc et termins les dlais qui retardaient encore la rdemption de l'homme pcheur. Tandis que Marie appelait de ses vux brlants la misricorde de Dieu sur le monde, la nuit tait arrive son milieu. Et tout coup, sans doute au sein d'une clatante lu25. SAINTS ET SAINTES DE DIEU. I .

mire qui fora l'attention de la Vierge, un jeune homme d'une radieuse beaut parut dans la petite chambre. C'tait Gabriel, /'un des sept archanges qui sont toujours debout devant le trne divin. Son nom signifie Force de Dieu. C'est bien lui [qui devait annoncer la merveille o se rvlerait particulirement cette force : l'union personnelle de la divinit avec la nature humaine et le rachat de l'humanit. Dj il avait t envoy vers Daniel, Y homme de dsirs, pour lui rvler les soixante-dix semaines d'annes qui le sparaient encore du Messie ; Zacharie il avait prdit la conception miraculeuse de son fils Jean ; dans les champs de Bethlem, il convoquera les bergers l'entour de la crche; il prviendra Joseph des projets dicides d'Hrode. On croit qu'il tait l'ange gardien de Marie, et que c'est sa parole qui apprit Joseph l'incarnation du Verbe. Dans l'humble grotte qu'illuminait sa prsence, respectueux, il s'inclina et, de sa voix cleste : Je vous salue, dit-il, pleine
de grce. Le Seigneur est avec vous. Vous tes bnie entre toutes les femmes. La magnificence de ces louanges troubla la mo-

destie de la Vierge. Elle en saisissait la porte, elle en comprenait tout le sens, elle ne doutait pas et ne pouvait douter de la nature et de la mission de l'anglique visiteur. Mais, dans la simplicit exquise de son me, jamais elle n'avait fait un retour sur elle-mme, elle n'avait jamais pos son regard intrieur sur les vertus qui l'ornaient, sur les dons qui l'enrichissaient. Et quand on la proclamait pleine de grce et singulirement bnie, elle ne pouvait que se demander quelle tait cette salutation et si vraiment elle s'adressait sa faiblesse. Prudente, cependant, elle se taisait. Mais l'il de l'ange pntrait ses sentiments ; il la rassura sans tarder : Ne craignez pas, Marie, vous avez trouv grce devant Dieu. Et tout de suite, tandis qu'elle coutait, tranquille maintenant, recueillie pour entendre la volont divine, il dit son message: Voici que
vous allez concevoir, enfanter un fils; vous le nommerez Jsus. Il le Fils du Trs-Haut. Le Seigneur sera grand; on rappellera Dieu lui donnera le trne de David, son pre; il rgnera sur la maison de Jacob pour l'ternit.

Il n'y avait pas de doute pour l'esprit de Marie, si profondment verse dans la science de l'criture; elle savait les temps proches, de la venue du Messie ; elle avait lu dans les prophtes qu'il serait fils de Dieu, qu'il rgnerait sans fin. Ainsi donc Dieu mme lui proposait la maternit divine, l'appelait la dignit inconcevable, pleine de mystre autant que de grandeur, de donner par son sang la vie humaine ce Messie dont tant de fois elle avait mdit l'origine ternelle ! Qui n'et t bloui d'un sort pareil? Cependant elle, que la louange avait trouble, ne sembla pas mue d'une offre qui l'associait la paternit mme de Dieu. Tout de suite son vu s'tait prsent son esprit : cette virginit qu'elle avait promise, qui lui tait si chre, elle ne consentait pas la sacrifier. C'tait le trsor qu'elle mettait au-dessus de tous les trsors, la gloire qu'elle prfrait toutes les gloires. Comment se fera cela? demanda-t-elle; car je n'ai de rapports
avec aucun homme. surviendra en vous; vous couvrira de son ombre. Cesi pourquoi de vous sera appele Fils de Dieu. la la

Mais l'ange expliqua : L'Esprit-Saint


force du Trs-Haut Saintet qui natra

Et il voulut mme, lui ouvrant les yeux sur un miracle qui la. ravirait de joie, lui donner comme une confirmation de la vrit de sa parole : Voici, dit-il, qu'Elisabeth, votre cousine, a
conu, elle aussi, un fils dans sa vieillesse; celle qu'on appelle strile est son sixime mois. C'est que rien absolument n'est impossible Dieu.

Avec une simplicit de termes qui atteint le sublime, l'vangliste ajoute : Et Marie dit : Voici la servante du Seigneur
f

qu'il me soit fait selon ta parole.

Et l'ange la

quitta.

C'est sous cette respectueuse brivet, dans ce silence, qu'il voile les sentiments de Marie, tandis qu'elle donnait le consentement qui la faisait Mre de Dieu ; qu'il voile aussi l'uvre ineffable d'amour et de puissance, o s'anantissait le Verbe en s'unissant la nature humaine. Il faut l'imiter; nulle parole ne saurait tenter de sonder ces profondeurs. Mais pour apprcier en quelque manire la gran-

deur et la joie de cet instant, l'auteur inconnu des Mditations sur la Vie du Christ nous prtera sa voix et son cur : Voici, dit-il, la fte de Dieu le Pre qui clbre les noces de son Fils avec la nature humaine... Voici la fte de Dieu le Fils, la fte nuptiale qu'il fait au sein de sa Mre... Voici la fte de l'EspritSaint, auteur de cette uvre unique, merveilleuse de l'Incarnation; c'est aujourd'hui qu'il commence montrer sa bienveillance singulire pour la race humaine. Voici la fte glorieuse de Notre-Dame que le Pre reoit pour sa Fille, le Fils pour sa Mre, l'Esprit-Saint pour son pouse. Voici la fte de toute la cour cleste, qui voit aujourd'hui se rparer ses ruines. Voici, plus encore, la fte de la nature humaine ; car aujourd'hui s'inaugure son salut et la rdemption du monde; aujourd'hui elle est exalte et difie. Aujourd'hui le Fils rend une obissance nouvelle au Pre, en accomplissant notre salut. Aujourd'hui, laissant les hauteurs du ciel, il s'lance comme un gant pour courir la carrire et d'abord s'enfermer au sein d'une Vierge. Aujourd'hui il devient l'un de nous, notre frre; il commence voyager parmi nous. Aujourd'hui la vraie lumire descend du ciel, dissipe, met en fuite nos tnbres profondes... Aujourd'hui le Verbe s'est fait chair et habite parmi nous... Aujourd'hui est le principe et le fondement de toutes les solennits, la source de notre bonheur... Vous voyez l'uvre admirable, combien elle est merveilleuse. Tout en est dlicieux ; tout, charmant ; tout, dsirable. Tout doit y tre contempl avec une souveraine dvotion ; tout, y tre l'objet de notre pit, de notre joie, de nos transports; tout, tre clbr avec la plus entire vnration. Mditez ces choses, dlectez-vousen, et peut-tre Dieu daignera vous en dcouvrir de plus grandes encore.

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MARS

S A I N T LUDGER
VQUE

(vers 745-809) Au temps de Ppin d'Hristal, Radbod rgnait sur les Frisons encore infidles. C'tait un tyran qui mettait sa cruaut au service de sa rapacit. Parmi ses victimes se trouva un seigneur nomm Wrssing, paen, mais ami des pauvres et dfenseur des opprims. En butte aux embches du roi, qui avait donn ordre de le mettre mort, il se droba par la fuite avec sa femme et ses enfants et vint demander asile Grimoald, fils de Ppin de Landen et maire du palais d'Austrasie. L il apprit connatre la religion chrtienne et l'embrassa ; ainsi firent tous les siens. Plus tard Radbod fit de si vives ins

tances pour le faire rentrer en Frise, qu'il consentit lui envoyer son second fils Thiadgrim. Reu avec honneur et rintgr dans les biens paternels, le jeune homme pousa, en Frise, la fille de Nothrad et d'Adelburg, Liafburg. Tels furent les parents de Ludger. Celui-ci naquit aux environs de 745, prs d'Utrecht, Ds sa petite enfance, il montra les dispositions les plus prcieuses pour l'tude. Dans ses jeux, il aimait recueillir des corces d'arbres, o il traait des caractres avec le suc des plantes ; puis, runissant ces corces en forme de livres, il les confiait sa nourrice. Si on lui demandait : Qu'as-tu fait aujourd'hui? il rpondait : J'ai fait des livres, j'ai crit, j'ai lu. Et qui t'a appris? Le bon Dieu. De bonne heure donc son pre le confia saint Grgoire, le successeur de saint Boniface. Sous une si habile et vertueuse direction, l'enfant fit de rapides progrs en science, mais aussi en pit. Si bien que, vers 760, il prit l'habit clrical. Trs cher aux jeunes nobles, ses compagnons d'tudes et de vie, cause de son extrme douceur, il montrait un visage toujours souriant, bien qu'il rit

rarement, et une me prudente. Il aimait ardemment la sainte criture et tout ce qui lui faisait mieux connatre la vrit catholique. Quand il eut puis la science qu'on pouvait. lui donner Utrecht, une heureuse circonstance lui fournit l'occasion d'aller York, o il entendit pendant plusieurs annes le fameux Alcuin, qui devait un peu plus tard faire la gloire littraire du rgne de Charlemagne. Il en revint diacre en 774, bien instruit et rapportant une ample provision de livres . Deux ans plus tard, son protecteur Grgoire mourait. Il fut remplac par Albric, qui tout de suite confia Ludger un projet important. Il fallait relever l'glise et l'uvre apostolique de saint Liefwin, qui dans la Frise orientale, Deventer, avait tabli une mission plusieurs fois ravage par les Saxons voisins. Ludger accepta, partit, russit si bien, qu'Albric l'honora du sacerdoce et l'envoya porter la foi au pays de Dokkum, o saint Boniface avait reu la couronne du martyre. Pendant six ans, il vanglisa cette contre, y ralisant des merveilles : Tmoins, disent les Actes, les peuples rests fidles la foi qu'il leur prcha ; tmoins, les glises qu'il construisit partout ; tmoins, les pieuses abbayes qu'il fonda en divers lieux. Or tandis qu'il se reposait de ses travaux au monastre d'Utrecht, une nuit il eut une vision : son vieux et cher matre Grgoire lui apparut : Mon frre Ludger, suis-moi ! lui dit-il. Et il le mena sur une minence; puis, jetant ses pieds des feuillets de livres, des lambeaux de vtements : Runis en tas ces objets, commanda-t-il. Ludger obit et en fit trois monceaux. Et Grgoire reprit : Distribue tout ceci dans l'uvre du Seigneur, et je t'en rcompenserai. Il le bnit et disparut. Le lendemain Ludger raconta ce songe un saint religieux nomm Marchelm, qui le lui interprta : Ces trois monceaux reprsentent les trois peuples que tu gouverneras. Plaise Dieu, rpondit Ludger, qu'au lieu qui me sera confi je fasse quelque bien pour le Seigneur! La prophtie et le vu devaient se raliser galement.

De Dokkum, en effet, le missionnaire fut chass en 784 par une sauvage agression des Saxons conduits par Widukind. Leur fureur brla les glises, expulsa les prtres, fora les fidles l'apostasie. Ces dsastres furent si douloureux au cur de l'vque Albric, qu'il en mourut, tandis que Ludger, emmenant avec lui son frre Hildgrim et le moine Gerbert, allait chercher Rome la consolation dont le Pre des fidles adoucirait un tel chagrin. Mais ensuite il poussa plus loin, jusqu' la clbre abbaye du Mont-Cassin. Depuis longtemps il rvait cette visite : il dsirait tudier la rgle bndictine, dont la renomme tait venue jusqu' lui, et l'tablir dans son pays, o nul ne la suivait encore. Deux ans et demi plus tard, il quittait l'Italie et rentrait en France. Charlemagne, qui avait appris apprcier son zle, le chargea d'vangliser le nord de la Frise orientale. Cinq burgs importants demandaient des missionnaires et promettaient d'embrasser la foi. Ludger alla donc semer en ce second terrain la semence du salut. Son arrive fut marque par un miracle qui rappelle un des plus touchants de Notre-Seigneur. Chez une matrone chrtienne qui l'avait reu, il rencontra un aveugle, nomm Bernelf : c'tait un ade, fort aim pour la douceur de ses murs et les beaux chants qu'il savait sur les exploits des anciens rois. Avec affabilit il lui demanda s'il voulait recevoir de lui le sacrement de pnitence, et sur sa rponse, le convoqua pour le jour suivant. Bernelf fut exact au rendez-vous ; il trouva l'homme de Dieu cheval et prt partir. Ludger mit pied terre, emmena l'aveugle l'cart et entendit sa confession. Puis, lui faisant le signe de la croix sur les yeux: Vois-tu quelque chose? lui demanda-t-il, Oui, rpondit l'aveugle en tressaillant de joie, je vois votre main !... Tous deux se mirent donc en route en conversant des choses de Dieu. Aprs quelque temps : Vois-tu cette maison? interrogea-t-il. Et l'aveugle aussitt de la nommer et d'en dtailler l'aspect. Alors Ludger l'exhorta remercier Dieu, le fit doucement prier avec lui et le congdia enfin, en lui recommandant de ne point parler de ce miracle jusqu' sa mort. Et

de fait le brave homme, pendant plusieurs jours, feignit encore la ccit, rclamant pour se conduire la main d'autrui. C'est cet aveugle, devenu un aptre et un saint, que plus tard, oblig de quitter la Frise, Ludger confia le soin de baptiser les enfants en danger de mort; ce qu'il excuta avec un grand zle. Cependant le Saint poussait ses conqutes vers le nord. Il aborda dans une le, sur les confins de la Frise et du Danemark; elle s'appelait Fosetes-Landt. Comme il en approchait, tenant en main la croix et chantant les louanges de Dieu, il fit remarquer ses compagnons un pais brouillard qui couvrait l'le, puis se retira lentement, comme regret et contraint, tandis que l'air devenait pur et lumineux. Voyez, voyez! dit-il. C'est l'ennemi que met en fuite la misricorde de Dieu I Il dbarque, il dtruit les temples des idoles, il les remplace par une glise ; il baptise les insulaires avec l'eau d'une fontaine soi-disant enchante, dont saint Willibrord s'tait servi jadis pour faire chrtiens trois catchumnes. Et mme, parmi ces premiers fidles, il distingue, il s'attache Landri, le fils d'un des chefs; plus tard il l'ordonnera prtre, et ce sera pendant de longues annes un convertisseur des Frisons. Une nouvelle rvolte, conduite par Huns et Cibrad, interrompit encore ses succs. Mais bientt la paix revint ; Ludger reprit ses courses apostoliques. Son zle, ses vertus, sa charit infatigable avaient frapp le grand empereur. Quand, en 794, il eut en grande partie pacifi la Saxe indomptable, il crut que Ludger tait l'aptre providentiel qui soumettrait au joug du Christ les peuples encore frmissant sous le joug du Franc. Il le fit vque de la Saxe occidentale. Ludger refusa : Il faut, disait-il en allguant saint Paul, qu'un vque soit irrprochable. Hlas ! lui rpondait humblement l'arche vque de Cologne, saint Hildebaud, ce n'est pas cette rgle qu'on a suivie pour mor ! Ludger dut cder. Au nouveau pasteur Charles concda un vaste territoire, Mimigerneford, o Ludger tablit un monastre selon la rgle de Saint-Benot : c'est lui qui donna son nom la ville de Munster. Et plus tard Tempe-

reur ajouta ses dons le domaine de Leuze. en Brabant, o s'levait le monastre de Saint-Pierre. C'est ainsi que Ludger fut appel au gouvernement d'un troisime peuple. L, comme partout, il manifesta, avec une charit presque prodigue, une pit souverainement respectueuse de Dieu. Il rpandait de telles aumnes, qu'on l'accusa prs de l'empereur de dilapider les biens de l'glise. Charles le manda pour se justifier, Mais le saint tait en prires : il ne vint pas. Trois fois l'invitation lui fut renouvele. Enfin il s'y rendit. Le prince lui reprochant vivement ses lenteurs : Ne faut-il pas, lui rpondit-il, que le service de Dieu soit prfr tout? C'est votre volont, c'est la mienne ; ainsi je viens vous, mieux prpar entendre vos ordres. Je rends grce Dieu, dit l'empereur avec admiration, de vous trouver tel que je vous ai toujours jug. Soyez assur que je n'ajouterai plus jamais foi ce qu'on me dira contre vous. L'esprit prophtique de Ludger lui avait fait voir les ravages que les Normands causeraient bientt l'empire. Il les annona en pleurant sa sur Hrigard, l'empereur lui-mme. Est-ce pour dtourner ce malheur qu'il et voulu, malgr une sant bien altre par ses travaux, porter chez eux la lumire de la foi? Il en manifesta l'ardent dsir; mais Charlemagne, qui voulait rserver ses sujets un zle si fcond, ne le lui permit jamais . Ce zle, en effet, ne fut entrav que par la mort. Bien que malade depuis quelque temps. Ludger eut encore le courage d'aller prcher deux fois le mme jour dans deux glises voisines de Munster. Mais la nuit mme il expira. C'tait le 26 mars 809 ; il avait soixante-quatre ans.
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SAINT J E A N
DOCTEUR

DAMASCNE
L'GLISE

DE

(vers 676-vers 760) En 635, les Arabes, gagns l'islamisme par Mahomet, avaient, sous le commandement de Khalid, conquis sur Hraclius la ville de Damas et toute la Syrie. Mais les chrtiens y avaient gard une partie au moins de leurs droits, et quelquesuns mme jouissaient de la considration parmi leurs vainqueurs. Tel tait un noble et riche citoyen de Damas, nomm Sergius. Ses qualits, ses talents attirrent sur lui l'attention du khalife Moaouia I , et celui-ci lui confia une charge importante ; vizir, ou gouverneur de Damas, Sergius se servait de sa faveur pour adoucir le joug qui pesait sur les fidles, et de ses grandes richesses pour racheter les pauvres captifs de sa religion, amens comme esclaves sur les marchs publics. Il eut un fils qu'il nomma Jean. La postrit devait l'appeler
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Damascne,

du nom de sa patrie, et Chrysorrhoas,

c'est--dire

fleuve d'or, cause de la science qui s'pancha de ses lvres lo-

quentes. Sergius avait commenc former son fils ; mais il s'inquitait de lui trouver un matre capable d'en faire galement un savant et un fidle serviteur de Dieu. Or un jour, en traversant le march d'esclaves, il aperut, dans un groupe de malheureux destins la mort, un homme que ses compagnons entouraient de leur vnration. Interrog par Sergius : Je ne suis, dit-il, qu'un pauvre moine qui a consum sa vie tudier les sciences humaines et divines. Mon me est triste la pense que je vais mourir sans avoir lgu un autre ces trsors. Sergius, mu, s'empressa de solliciter du khalife la vie du moine, qui s'appelait Cosmas ; il le donna ensuite comme matre au petit Jean. Cosmas fit de l'enfant un excellent disciple, merveilleusement fourni de toutes connaissances. Et puis il demanda, comme rcompense, de pouvoir se retirer humblement parmi les moines de la grande laure de Saint-Sabas. Plus tard on vint l'y chercher pour faire de lui l'vque de Majume.

SAINT J E A N DAMASCNE, DOCTEUR D E L'GLISE

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Sergius mourut. Jean avait dj conquis une vraie renomme parmi les Arabes, par sa science en mathmatiques, en posie, en grammaire, en philosophie ; la thologie mme lui tait familire. Aussi le khalife rgnant, peut-tre Abd-el-Melik (685-705), le nomma, en succession de son pre, gouverneur de Damas. Il continua de remplir cette charge sous les Ommyades suivants, trouvant en chacun d'eux la mme confiance et la mme faveur. Cependant Lon III l'Isaurien tait mont sur le trne de Constantinople; il avait embrass Terreur des iconoclastes et perscutait cruellement les fidles qui refusaient de renoncer au culte des saintes images. C'est en 726 qu'il commena d'exercer sa tyrannie. Jean Damascne ne put supporter cette atteinte la foi catholique. Il crivit, il fit rpandre dans l'empire d'Orient, successivement, trois traits Sur les images, o il tablissait victorieusement la lgitimit et l'orthodoxie de leur culte. Cette vigoureuse dialectique, bien loin de convertir Lon l'Isaurien, l'irrita et le poussa la vengeance. Mais Jean n'tait plus sujet de son empire; il ne pouvait rien contre lui. L'auteur de la Vie de saint Jean Damascne, le patriarche Jean de Jrusalem, a racont, il est vrai qu'il crivait plus de cent ans aprs la mort du saint, que Lon, pour arriver ses fins, usa d'un abominable stratagme. Il fit, en imitant l'criture de son adversaire, composer une lettre o celui-ci invitait l'empereur venir attaquer Damas en lui promettant son aide pour s'en emparer. Cette lettre, Lon l'envoya au khalife, qui tait alors Hisham, en dnonant la trahison. Hisham, emport par une naturelle, mais imprudente colre, ordonna, sans plus d'enqute, de couper la main droite de l'innocent gouverneur. Mais celui-ci, qui avait pour la sainte "Vierge une filiale dvotion, recourut sa puissante patronne ; il lui demanda la gurison d'une blessure reue pour avoir dfendu son culte. Et Marie, lui apparaissant dans son sommeil, le regarda avec compassion : Ta main t'est rendue, dit-elle. Jean se rveilla ; la main en effet tait rattache au poignet; mais un lger filet rouge, attestant le bienfait cleste, marquait encore la place o le couteau avait frapp.

Ce miracle dmontra au khalife la perfidie de l'empereur. Revenu ses sentiments d'autrefois, il voulut rendre Jean ses dignits et son pouvoir. Mais celui-ci avait assez prouv la fragilit de l'estime des princes. Il ne voulait plus servir que le Dieu de vrit et de justice. Il vendit ses biens, les donna aux pauvres, et vint frapper la porte de la laure de SaintSabas, aux environs de Jrusalem. Le puissant gouverneur fut tout de suite le plus humble des moines. Le religieux qui accepta la charge de le former aux vertus du cnobite, lui avait donn cette maxime entre autres : Ne faites jamais votre volont. Jean la mit en pratique la lettre. Aucun ordre ne pouvait soulever une observation de sa part. Un jour que. pour consoler un de ses frres, il lui avait adress quelques mots, il fut aigrement repris, comme s'il avait sans raison viol le silence, et condamn une infamante punition. Il s'y soumit sans protester et se contenta de prier les autres religieux d'intercder, non pour que la peine lui ft remise, mais pour qu'on voult bien oublier sa faute. Une autre fois, afin d'prouver sa vertu, son matre lui commanda de prendre les grossires corbeilles d'osier qu'il avait tresses et d'aller les vendre Damas, en demandant un prix exorbitant. L'humble moine partit avec empressement ; sur les places de cette ville, o on l'avait vu jadis passer avec une escorte brillante sous les ornements de la plus haute dignit-, il apparut, vtu de son misrable sac, offrant sa marchandise, en exigeant, comme un fou, un prix dont l'exagration faisait lever les paules et excitait les mprisantes railleries.
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L'preuve avait fait clater la force de sa vertu. Ds lors, appel au sacerdoce sans qu'il l'et demand, il eut permission, ordre mme de s'appliquer . des travaux de thologie. Il composa de nombreux ouvrages o l'on admire la puissance de la logique, la sret de la doctrine, la profondeur et l'tendue de l'rudition, la clart lumineuse de la pense et de l'expression. Sous le titre de Source de la science, il a runi trois traits qui ont pu le faire considrer comme le pre de la scolastique et le prdcesseur de saint Thomas d'Aquin. Mais il en a con-

sacr plusieurs autres combattre les erreurs des monophysites, des manichens, des monothlites, des Sarrasins, exposer diffrentes parties de la morale chrtienne, comparer diverses sentences des Pres avec celles de la sainte criture. Il a mme crit des proses, des hymnes, des odes en l'honneur de plusieurs ftes et de plusieurs saints. Et il est touchant de voir que chacune de ses hymnes se termine par une louange de la maternit de la sainte Vierge et un appel sa bont. Lorsque Constantin Copronyme eut l'impit de reprendre la lutte contre les images, Jean Damascne, fidle lui-mme, recommena combattre l'hrsie. Il parcourut plusieurs provinces en dfendant la foi, en relevant les courages. Il alla mme, peut-tre dans l'esprance du martyre, affronter Constantinople la colre impriale. Mais Dieu ne lui accorda pas cette couronne. Il mourut enfin en paix, dans sa chre laure de Saint-Sabas, le 6 mai d'une anne qui n'est pas assez dtermine, un ge certainement trs avanc. Le pape Lon XIII, en le dclarant docteur de l'glise universelle, a fix sa fte au 27 mars.

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MARS

SAINT JEAN DE CAPISTRAN


CONFESSEUR (1385-1456)

Saint Jean de Capistran appartient un peu la France: son pre tait un gentilhomme angevin, seigneur de la Mnitr, pass en Italie en 1381 la suite de Louis II d'Anjou, lorsque ce prince y vint revendiquer ses droits au royaume de Naples. L'entreprise ayant chou par la mort de Louis II, ses compagnons se sparrent ; plusieurs demeurrent en Italie, entre autres le seigneur de la Mnitr, qui ne tarda pas s'y marier

dans la petite ville de Capistrano. Jean naquit en cette ville le 24 juin 1385; sept ans il perdait son pre. Aprs de bonnes tudes Aquila, puis Prouse, il embrassa la carrire de jurisconsulte. Le grand schisme dchirait alors la chrtient, partage entre trois prtendants la papaut. Jean avait, l'universit de Prouse, appris considrer Grgoire XII comme le vritable pape; il offrit ses services Ladislas, roi de Naples, qui alors soutenait le parti de Grgoire, et le roi le nomma juge Prouse. Mais bientt, accus trs injustement de trahir la cause qu'il avait promis de dfendre, l jeune magistrat fut jet en prison et trait avec une atroce rigueur, sans que Ladislas part se souvenir de lui. Un tel renversement de fortune commenait le dtacher du monde, lorsqu'une apparition de saint Franois d'Assise apporta une nouvelle lumire son me : Que fais-tu? lui disait le saint ; qu'attends-tu pour revtir l'habit que je porte? Jean n'avait jamais pens la vie religieuse. Tout d'abord il se rvolta devant les sacrifices qui lui taient proposs. La grce enfin l'emporta ; il traita de sa ranon et sortit de son cachot. De retour Capistrano, il distribua ses biens aux pauvres, dit adieu tous ceux qui lui taient chers et vint demander aux Franciscains rforms de Prouse de le recevoir dans leur noviciat. Il avait alors trente-cinq ans. Les bons religieux ne se firent pas faute d'prouver cette vocation, qui peut-tre leur paraissait singulire et subite. S'il eut le bonheur de recevoir les premires leons de perfection de la bouche de saint Bernardin de Sienne, le gardien, frre Marie de Bergame, le tenta de toutes manires. Il lui fit faire le tour de la ville, mont sur un ne, vtu de haillons, portant un criteau qui l'accusait de divers pchs; maintes reprises il lui fit subir la flagellation ; il lui adressait avec violence des reproches immrits ; deux fois mme il le chassa du couvent, en lui dclarant qu'il tait incapable de remplir les derniers emplois. Jean supportait tant d'preuves avec une patience et une douceur qui emportaient l'admiration. Enfin il fut admis la profession et tout de suite employ au ministre des mes.

Il se rendait compte que la grce seule rendrait fcond son apostolat. Aussi s'effora-t-il de l'obtenir de Dieu par une austrit extrme qui dpassait de loin celle qu'imposait la rgle. Il ne mangeait qu'une fois par jour, et jamais de viande, bien qu'elle ft permise dans son Ordre. Il s'infligeait de cruelles disciplines, couchait sur le plancher de sa cellule; encore ne dormait-il que deux ou trois heures par nuit. Pendant sept ans il ne porta pas de sandales ; mais partout, au couvent, en ville, en voyage, il allait pieds nus. Sauf dans sa vieillesse, on ne put le forcer se servir d'une monture pour ses plus longues expditions. Mais surtout son humilit lui rendait insupportable toute marque d'honneur. Sa pit tait sans pareille. Mme parmi les plus grands travaux, il s'acquittait de l'office divin avec une ferveur touchante et une extrme rvrence. Il y ajoutait bien d'autres prires, surtout l'office de la sainte Vierge; car il aimait la Mre de Dieu d'un amour filial et tendre : Dieu, disait-il, a voulu que je m'appelasse Jean, pour tre le fidle disciple de Jsus et le fils tout dvou de Marie. A l'imitation et sous l'inspiration de saint Bernardin de Sienne, dont il fut longtemps le compagnon, il avait pour le saint Nom de Jsus une dvotion particulire ; et tous deux la rpandirent avec un immense succs dans toute l'Italie. Ainsi arm de pnitence et de pit, Jean se livra avec ardeur l'apostolat, et bientt obtint une merveilleuse popularit. Ds 1426, le pape Martin V, mu de sa renomme et de son influence, l'utilisa pour combattre la secte, aussi perverse que puissante, des FFaticelli* Confirm dans les fonctions d'inquisiteur par les successeurs de Martin V, il russit enfin soit convertir, soit faire sortir d'Italie ces hrtiques, aussi dangereux pour la socit que pour l'glise. Puis, toujours avec saint Bernardin de Sienne, il entreprit de faire triompher la rforme dans tout l'Ordre franciscain. Il y travailla activement tant en Italie qu' l'tranger ; car, envoy comme visiteur vers les couvents de tous les pays, il parcourut la Bourgogne, la France, la Touraine, l'Angleterre, l'Irlande, ranimant partout la ferveur et rtablissant l'observance primi-

tve. Et cependant il avait encore fond plusieurs couvents de son Ordre ; il avait travaill, sur Tordre d'Eugne IV, au retour des Grecs l'unit catholique; Ble, il avait ngoci pour arrter le concile dans ses prtentions schismatiques. Nomm vicaire a latere, il avait port en Asie la rforme franciscaine et rattach Tglise romaine les Armniens en foule; enfin il prit une part active aux conciles de Ferrare et de Florence. Telle tait son activit inlassable, que sans aucun doute soutenait une grce trs spciale de Dieu et que partout accompagnait une quantit de miracles. Mais peut-tre n'y a-t-il rien d'aussi merveilleux dans cette vie si pleine, que la mission laquelle il consacra ses derniers efforts. A ce moment, en 1451, la Bohme, que Jean Huss et Jrme de Prague avaient infeste de leur hrsie, semblait donner quelque esprance de conversion. Sur le dsir de Tempereur Frdric III, le pape Nicolas V chargea le frre Jean de dvelopper et de mener bien le mouvement qui s'bauchait. Le vaillant missionnaire, malgr ses soixante-six ans, partit sans hsiter. Il traversa, au milieu d'un enthousiasme sans cesse renouvel par des miracles continuels, le nord de l'Italie, le Tyrol, l'Autriche, partout runissant autour de sa chaire d'immenses auditoires, que les contemporains. avec quelque exagration sans doute, ont valu cinquante, quatre-vingts, cent mille hommes. A Prague, il est vrai, il se heurta des obstacles invincibles, suscits par l'archevque intrus; mais, passant en Moravie, il eut le bonheur de convertir en quelques mois, son journal en fait foi, jusqu' onze mille personnes de la noblesse. Il passa ensuite en Hongrie, en Pologne avec le mme succs.
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Mais ce moment les Mahomtans menaaient l'Europe chrtienne d'un suprme pril. Aprs avoir pris Constantinople en 1453, Mahomet II s'avanait sur les frontires de la Hongrie. Et cependant les princes d'Occident ne pouvaient s'entendre pour faire ensemble face au danger. Heureusement Dieu avait prpar son glise deux dfenseurs, Jean de Capistran et Jean Hunyade, le vavode de Transylvanie. Tous deux unirent

leurs efforts contre les Turcs, qui dj assigeaient Belgrade. Le Saint avait runi par ses prdications une arme de cinquante mille hommes ; mais paysans pour la plupart, arms de faux, de piques, de btons mme. Ce furent ces hommes cependant qui, anims d'un saint enthousiasme, comme les croiss de jadis, attaqurent l'artillerie ennemie au cri de : Jsus! Jsus! et, ce nom bni semant l'pouvante devant eux, bouleversrent et chassrent comme un troupeau l'arme immense et jusque-l toujours victorieuse de Mahomet. Le 22 juillet 1456 fut un des jours de salut et de gloire de la chrtient. Mais les deux hros de cette journe survcurent peu leur victoire. Hunyade, le premier, succomba la peste issue des nombreux cadavres amoncels autour de Belgrade. Jean le prpara la mort et pronona son loge funbre en versant des larmes. Lui-mme tait malade dj ; quoique dvor de fivre, il voulut partir pour Wilak, o l'appelaient le magyar Nicolas et la dfense de la foi. Mais il ne devait pas sortir de cette ville ni du couvent de son Ordre, o il s'tait fait porter. Sur son lit de mort, qu'entouraient le roi de Hongrie Ladislas, la reine et toute la cour, il prdit l'invasion des Turcs, qui eut lieu au x v n sicle, la conversion de la Bohme, divers autres vnements relatifs la rforme de l'Ordre franciscain. Enfin, priant avec une ferveur qui arrachait des larmes, il expira doucement le 23 octobre 1456. Il fut canonis par Alexandre VIII en 1690, et Lon XIII, en tendant son culte l'glise universelle, a fix sa fte au 28 mars.
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SAINTS ET SAIXTES DE DIEU. I.

LE BIENHEUREUX RAYMON LULL


MARTYR

(1232-1315) Lorsque le roi d'Aragon, Jayme I , eut en 1229 fait la conqute de l'le de Majorque, il distribua ses fidles d'amples domaines de cette le heureuse. Et plusieurs, charms de la beaut et de la richesse de ces terres nouvelles, s'y fixrent dfinitivement. De ce nombre fut Raymon Lull, qui tait d'une bonne noblesse : on l'a fait mme remonter Marcus Lollius, qui fut Rome consul en 31 avant l're chrtienne. C'est de lui et d'Isabel de Hril que, le 25 janvier 1232, naquit le bienheureux Raymon, aprs de longues annes d'attente. L'enfant, trs demand par d'ardentes prires, ne sembla pas d'abord tre une bndiction pour ses parents. Paresseux, ami du plaisir, il ne songeait qu' la volupt. A quatorze ans, le roi Jayme l'accepta parmi ses pages, et tout de suite les qualits du jeune homme, qualits de courtisan seulement, conquirent la faveur royale. Mais cette faveur il ne dut pas une conduite plus rgulire et plus chrtienne. En vain, en 1256, le roi le nommait snchal et majordome de son fils Jayme, qu'il faisait gouverneur de Majorque ; en vain, pour donner ses reproches plus d'efficacit, il le maria une riche orpheline, Blanche de Picany. Il fallait cette conversion une autre puissance, celle mme de Dieu. Quelques annes aprs, Raymon poursuivait de ses assiduits une noble dame, Ambrosia de Castello. Et c'est quand il mditait le crime de la sduire, que la misricorde divine l'atteignit. Quatre fois dans une semaine, tandis qu'il composait des vers qu'il destinait cette dame, Notre-Seigneur se montra lui, crucifi, le visage angoiss par la douleur. Nanmoins, endurci, Raymon poursuivit son dessein. Longtemps il se heurta aux rsistances d'Ambrosia. Enfin pourtant il obtint d'elle un rendez-vous; mais quand il"fut en sa prsence, la malheureuse femme, dont l'unique but tait de le sauver, lui
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dcouvrit sa poitrine ronge affreusement par un cancer en lui disant : Regarde, c'est l cette beaut fragile, dj livre la corruption, qui t'loigne de la beaut ternelle de Dieu ! Raymon, foudroy, rentra chez lui en chancelant; il tomba genoux, bgayant une prire sans forme. Et voici qu'une fois encore le divin Crucifi lui apparut, et de ses lvres dessches par la fivre ces paroles descendirent sur le misrable, : Raymon, suis-moi 1 Raymon se souleva pour le suivre. Et cette miraculeuse conversion fut le prlude d'une vie dont pas un instant ne fut retir la grce qui agit en lui. Fidle la charit prvenante du Christ, il n'eut plus de volont que pour l'aimer et s'efforcer de le faire aimer. Ds le lendemain, quand il reparut la cour, on vit le changement qui s'tait opr en lui. Ce n'tait plus le brillant, mais scandaleux libertin de la veille; sur son visage grave et triste se lisait un sentiment tout nouveau de foi et de contrition. Le soir, tandis qu'il revenait son palais, la sainte Vierge, associant son action rdemptrice celle de son Fils, se prsenta lui, prs de la porte de l'Almadaina ; elle portait l'Enfant Jsus et le lui offrit en souriant, pour qu'il lui baist les pieds. Et Raymon priait : Jsus-Christ, mon pre, puisque ta douloureuse passion est le principe et la cause qui m'ont veill et arrach au mal, je te demande en grce, Seigneur, que ce soit elle aussi qui donne l'amour mon cur et les larmes mes yeux, et les bonnes uvres mes mains, et mes pieds les voies sres ! Mais ce repentir suffisait-il cet amour? Non, tant que l'Aim verrait son nom oubli, son tombeau prisonnier, sa grce mconnue. Donc Raymon serait aptre, il porterait la science du Christ en tout lieu, il convertirait les infidles et les Turcs, il ressusciterait l'esprit et la valeur des croiss. Mais quoi ! jusqu' ce moment il avait nglig, mpris toute science; il ignorait tout, langues, philosophie, thologie; il n'avait got, appris que la folle posie et le gag savoir. Il se prparerait donc cet avenir, aujourd'hui impossible.
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D'abord il se dmit de ses charges, abandonna la cour, se rfugia dans la retraite. Puis, un jour, entendant un pangyrique de saint Franois d'Assise, il fut saisi d'un violent dsir de l'imiter dans sa pauvret et, comme lui. de tout quitter pour Dieu. Il partit; il visita Saint-Jacques de Compostelle, alla Barcelone s'agenouiller aux pieds de saint Raymond de Penafort, qui il avoua ses fautes, raconta les grces de Dieu, dcouvrit ses projets. Il avait l'intention d'aller tudier l'Universit de Paris ; le Saint l'en dtourna : il devait d'abord difier par ses vertus ceux qu'il avait scandaliss par ses vices : Dieu te donnera la science qui te sera ncessaire. Donc, aprs un dernier plerinage la Vierge de Montserrat, le pnitent'revint Palma. Il y commena, il y poursuivit une vie d'tude et de contemplation, distribuant d'abondantes aumnes, qui auraient dissip sa fortune, si Blanche de Picany n'avait pas demand et obtenu un administrateur de ses biens et sauvegard ainsi l'avenir de ses deux enfants. Et un jour, dans son ermitage de Randa, Dieu rcompensa ses tudes courageuses et ses contemplations assidues ; il remplit son me d'une lumire qui, coordonnant ses rflexions, en firent un systme philosophique complet, base future de son apostolat. Toujours il reconnut, il proclama cette aide miraculeuse et divine, et de l lui vint le titre de Docteur Illumin, sous lequel le clbra le moyen ge. Alors il lui sembla qu'il tait suffisamment arm pour commencer ses luttes. A Montpellier, appel par son seigneur Jayme, il obtint de lui la fondation d'un collge o des missionnaires franciscains, choisis et pleins de zle jusqu'au martyre, tudieraient la langue des Sarrasins et se prpareraient ainsi l'vanglisation de ces peuples. Car ce fut toujours l, en avance sur son sicle en ce point comme en plusieurs autres, le grand but de ses efforts. Bien plus que sur la force des armes, qu'il ne ddaignait pas et pour laquelle il prconisait la fusion de tous les Ordres religieux militaires, il faisait fond sur l'apostolat, mais un apostolat savant, qui s'adresserait, plus qu'au

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peuple, aux hommes instruits et enfls de leur science, et qui, humiliant leur esprit, les gagnerait par la force de la vrit. Et puis, son collge fond Miramar, il se mit en route en 1278 pour porter travers le monde et faire triompher ses grands projets. De Rome, o il obtint la bndiction de Nicolas II et l'envoi de cinq missionnaires en Tartarie, il passa en Allemagne, en Grce, en Arabie, et, faisant le tour de la Mditerrane, toujours prchant, toujours disputant, ici convertissant, l menac de mort et finalement expuls, il vint en Angleterre, de l en Portugal, en Provence, Rome de nouveau et, en dernier lieu, pour la premire fois Paris. Il resta trois ans dans cette ville ; il y exposa son systme philosophique avec un succs qui le rendit populaire : les tudiants le nommrent Barbe-fleurie ; il obtint de Philippe le Bel la fondation, en Navarre, d'un collge semblable celui de Miramar. En 1292, il tait Gnes, o il demanda son affiliation au Tiers Ordre franciscain. Si savant et ami de la science qu'il ft devenu, c'est par l'amour divin qu'il tait emport, aussi bien que jadis le pauvre d'Assise, et le cri de saint Franois : In foco amor mi mise! tait bien aussi le cri de Raymon. Et puis il reprend sa vie voyageuse. Au risque de la mort, et du reste, ds sa conversion, n'avait-il pas dsir, demand le martyre? il va vangliser Tunis. Bientt il est chass de cette ville ; mais, saintement opinitre, il y reviendra deux fois encore avant de mourir. Et le voici de nouveau Naples, d'o il sollicite vainement saint Clestin V en faveur de ses grands projets, Rome, o de Boniface VIII il ne peut rien obtenir : qu'on tait loin alors de l'ide des croisades ! Et dans son Chant de Raymon, il pouvait dire justement : Je suis un homme vieux, pauvre, mpris ; personne ne m'aide, et j'ai entrepris une uvre trop grande; j'ai donn maint bon exemple, et je suis peu connu et aim. On est tonn en pensant qu'au, milieu de tant de voyages, d'entreprises, d'enseignement, Rriymon Lull ait pu crire encore tant de livres. Philosophie, thologie, sciences naturelles, posie personnelle, roman, il a touch tout avec un talent,

on pourrait dire parfois un gnie merveilleux. Beaucoup, ignorant ces mrites, ne le connaissent que comme un savant alchimiste. Pourtant il faut dire que les traits sur l'alchimie qui portent son nom sont apocryphes et que lui-mme a toujours mpris l'art prtendu de la transmutation des mtaux. Enfin, aprs un voyage Paris, o l'avait amen le dsir de propager la croyance l'Immacule Conception de la sainte Vierge, un essai d'vanglisation Bougie, d'autres courses encore, l'heure de la rcompense arriva. Raymon avait quatre-vingt-deux ans. Parti de Palma le 14 aot 1314, il dbarqua Tunis d'abord, puis derechef Bougie; mais la premire fois qu'il parla sur la place publique, il fut reconnu arrt, condamn mort. Frapp la tte de deux coups de sabre, le peuple le lapida. Deux marchands chrtiens relevrent son corps, o passait encore un souffle de vie; ils le transportrent bord d'un navire. Mais tandis qu'ils s'efforaient de le ramener Palma, il expira le 29 juin 1315, en vue des ctes de son le natale. Sa dpouille sainte fut reue par ses compatriotes, venus en procession; son culte s'tablit aussitt, encourag par des miracles. Et il fut approuv par Lon X, Clment XIII et Pie VI.

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MARS

LE BIENHEUREUX AMDE DE SAVOIE


CONFESSEUR

(1435-1472) Saint Amde IX fut le troisime duc de Savoie. Comt depuis le x u sicle, ce pays, avait t rig en duch par l'empereur Sigismond en 1414, en faveur d'Amde VIII le Pacifique. C'est le mme qui, retir dans l'ermitage de Ripaille, fut appel au souverain pontificat sous le nom de Flix V, par le
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pseudo-concile de Ble en 1439. Alors il abdiqua sa couronne ducale, qu'il laissa son fils Louis. Mais dj celui ci, marie Anne de Chypre, tait depuis cinq ans pre de l'enfant qui, par ses vertus et ses souffrances saintement supportes, rachterait la faute de son aeul. Amde, ds sa naissance, fut un gage de paix : la France et la Savoie se runirent prs de son berceau, par le mariage qui fut alors arrt entre lui et Yolande, fille de Charles VII. Mais ses qualits de toute sortes firent de lui, bien davantage, l'objet de l'affection et des esprances de son peuple. Il tait beau et bien fait, au point qu'on l'et pris pour un ange parmi les hommes. Franc, ouvert, plein de bont, de prudence et de discrtion, sa grce et son affabilit lui conquraient les curs. Dieu lui avait encore donn de grandes dispositions la prire; chaque jour il entendait la sainte messe; sa dvotion le portait mditer souvent la Passion de Notre-Seigneur. Et il n'entreprenait rien sans avoir demand dans l'oraison la lumire et la force. Mais o sa vertu clata singulirement, c'est dans la rsignation avec laquelle il accepta la plus dure preuve peut-tre : celle d'une, maladie cruelle, incurable, effrayante, dont il fut atteint ds le bas ge, dont les accs rpts, loin de s'attnuer par le temps, augmentrent toujours d'intensit et de frquence et qui, en puisant peu peu ses forces, fut un prtexte l'ambition et aux rvoltes de ses frres. Il avait pourtant une grande affection, une sincre et gnreuse bienveillance pour toute sa famille. A ses frres il ne mesura jamais ni les honneurs ni les biens; il administra sa propre fortune de manire donner ses trois surs des dots qui leur permirent les mariages convenables leur naissance. Et lorsqu'il eut se plaindre de procds qui ne rpondaient pas ses avances, ce ne fut pas l'autorit, mais la bont qu'il recourut pour ramener lui les ingrats. Il n'tait pas faible cependant; en plus d'une circonstance, quand il s'agit de dfendre la justice, de soutenir les droits de l'glise, de prendre en mains les intrts de la religion, on le
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vit ne mnager ni les dmarches, ni la force, ni l'emploi mme des armes. Mais il est vrai qu'il prfra toujours la paix et la concorde ; et les moyens de douceur et de persuasion furent ceux qu'il employa avant tous les autres. En 1451, les projets forms ds ses premiers jours pour l'alliance des familles de France et de Savoie parurent ralisables. Les deux fiancs avaient atteint l'ge lgal. Leur union fut donc bnite par l'glise ; Dieu lui accorda la concorde et la fcondit. De ce beau mariage, qu'attristrent seulement des preuves venues du dehors, naquirent sept fils et deux filles. Aprs son mariage, Amde se fixa dans la Bresse, dont son -pre lui avait donn la jouissance. Tout en prfrant ce sjour pour la tranquillit qu'il y trouvait et l'loignement des tracas du monde, il ne laissait pas de se faire initier par le duc Louis aux affaires du Gouvernement. Aussi, lorsqu'en 1465 la couronne ducale lui chut par la mort de son pre, se trouva-t-il prt administrer avec autant d'exprience que de sagesse le peuple dont il allait faire le bonheur. Il eut pour principal souci que Dieu ft premier servi , comme avait dit sa sainte contemporaine Jeanne d'Arc. La religion fleurit dans toutes les terres de son obdience. Le blasphme lui tait si odieux, qu'il bannissait de sa prsence ceux qui s'en rendaient coupables. Et parce que la justice est attribut divin, il avait le plus grand soin de la faire rgner partout. Jamais il ne consentit,.malgr l'usage, faire trafic des charges de judicature; il ne les confiait qu'aux hommes dont il avait prouv la conscience et les connaissances juridiques. Luimme, dans ses arrts, inclinait comme naturellement, et sauf les droits de l'quit, en faveur des petits et des pauvres; en lui ils trouvaient plutt un avocat qu'un juge. Le duc. de Milan, son beau-frre, lui disait en plaisantant : La Savoie est aux antipodes de nos pays ; il y fait, notre encontre, meilleur d'tre pauvre que d'tre riche, et les gueux y sont l'honneur. Aussi, lui rpondit joyeusement le saint, ce sont mes gens d'armes, mes soldats d'lite qui me gardent, moi et mon

pays, non seulement contre les hommes, mais contre le pch et les dmons. 11 ne renvoyait jamais un mendiant sans une aumne ; et c'est pourquoi il portait sa ceinture une escarcelle pleine de pices d'argent; s'il arrivait qu'elle ft vide avant qu'il et satisfait tous les qumandeurs, il leur donnait ce qu'il avait sous la main : on le vit briser son cou le'collier de son ordre del'Annonciade, pour en distribuer les anneaux d'or. Mais Dieu et son glise taient les premiers pauvres qu'il voult secourir. Au service divin il consacrait ce qu'il avait de meilleur; il n'y craignait pas la prodigalit. Les glises taient l'objet de ses bienfaits; des unes il payait les dettes ; aux autres il offrait de prcieux ornements; et cette libralit s'tendait hors de son pays. Dans un voyage qu'il fit Rome, peu d'glises de la Ville sainte furent oubles par ses bienfaits. Ainsi magnifique pour les misrables et pour la religion, il trouvait cependant le moyen, sans avoir tabli de nouveaux impts, de tenir sa cour avec un luxe digne d'un si grand prince, et il laissa sa mort, en bon tat, un trsor qu'il avait trouv compltement puis. Enfin le mal dont il souffrait, puisant ses forces, l'acheminait la tombe. Doux envers tous, il l'tait aussi envers la maladie, dans laquelle il voyait un bienfait de Dieu, le plus grand, parce qu'elle le maintenait en sa main et lui rendait facile l'humilit. Cependant ses frres feignaient de craindre qu'elle ne lui enlevt les forces intellectuelles ncessaires au bon gouvernement de ses tats ; ils prtendirent s'emparer du pouvoir et de sa personne; ils vinrent l'assiger dans la forteresse de Montmlian, et le pauvre duc ne fut dlivr de leurs mains que par l'intervention de son beau-frre, le roi de France Louis XI. Mais, bien loin de tirer vengeance de cette conduite aussi ingrate qu'injurieuse, le Bienheureux ne sut que pardonner ses perscuteurs et leur montrer une affection toujours fraternelle. Peu de temps aprs, on lui conseilla d'aller chercher au del des Alpes quelque adoucissement son mal. Il vint donc Verceil ; mais ce devait tre pour y mourir. Sentant l'heure

approcher, il dclara sa volont d'tre enterr dans l'glise Saint-Eusbe, au pied <Ju matre-autel, afin d'y tre chaque jour foul sous le pied du prtre qui monterait offrir le saint sacrifice. Aprs avoir reu les derniers sacrements en prsence de la duchesse Yolande et de ses enfants, il leur fit une suprme recommandation, bien conforme tout ce qu'il avait dit et fait pendant sa vie entire : Faictes bonne justice; aimez les pauvres, protgez veufves et orphelins; faictes fleurir religion. C'est mon dernier avis. Il expira le 30 mars 1472, l'aurore. La pit de ses sujets le considra tout de suite comme un saint. Dix ans aprs, il tait honor Chambry, Seyssel, Annecy; un tableau le reprsente entour de quatre cercueils, en tmoignage des rsurrections qu'on lui attribue. En 1518, l'vque Claude de Seyssel fit commencer le procs de sa canonisation. Mais la cause subit de longs retards; malgr l'intervention de saint Franois de Sales, ce fut seulement en 1677 que le pape Innocent XI inscrivit au rang des bienheureux, le pieux duc dont il reconnaissait le culte immmorial.

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MARS

SAINT NICOLAS DE FLUE


ERMITE

(1417-1487) Le frre Klaus, c'est ainsi que, dans leur vnration, les Suisses nomment familirement saint Nicolas de Flue, ne fut qu'un simple paysan suisse ; mais Dieu mme se fit son matre et l'leva la plus haute contemplation. Il naquit le 21 mars 1417, d'une famille humble d'agriculteurs, dans le canton d'Unterwald, Sachslen; c'est une petite bourgade, toute voisine du lac de Sarnen. Henri de Flue et HemmaRoberta taient avant tout de pieux chrtiens qui n'usaient

de leur modeste aisance que pour mieux servir Dieu et ses pauvres, selon l'exemple que leur avait laiss une longue suite de saints anctres. Ils n'eurent garde de former d'autre sorte leurs nombreux enfants. Nicolas, l'an, fut particulirement fidle leurs leons ; ds sa toute petite enfance, il se montra aussi soigneux de leur obir qu'attentif la voix de Dieu, qui l'appelait la prire. Toujours empress l'invitation divine, il avait de multiples industries pour s'isoler des autres et se mnager des heures de recueillement. Il prolongeait son travail, afin d'viter de rentrer avec la bande de ses frres et, restant en arrire, s'absorbait dans la mditation; ou bien, quand on prenait du repos, il gagnait un lieu cart; au milieu d'un fourr, sous un grand arbre, se croyant bien cach, aperu pourtant de ses parents heureux de cette pit prcoce, il ouvrait son cur la grce et dj recevait de Dieu d'abondantes illuminations. Cependant l'extrieur c'tait, sauf par ses vertus, un enfant comme les autres, peinant dans les rudes travaux des champs, soignant les troupeaux, ne recevant au reste nulle autre instruction que les enfants de son ge. Mais on pouvait voir l'action de Dieu sur lui, sa gravit douce et souriante, son amour de la paix et de la concorde, sa complaisance empresse, son attrait pour le jene et la pnitence. Ainsi il arriva l'adolescence; et s'il et consult son got, dj le dsir de la vie solitaire et contemplative l'et entran au loin. Accoutum l'obissance, il consentit au mariage que lui proposaient ses parents; il pousa Dorothe Wyssling, et ce fut une union parfaitement heureuse et bnie : il en naquit dix enfants, cinq fils et cinq filles. Tous, forms comme leurs parents, eurent une existence trs honorable. Au reste Nicolas ne vivait pas l'cart de ses compatriotes ; il tait fort estim de tous par son jugement droit, sa parfaite franchise, son esprit profondment religieux; on venait prendre ses conseils, on le choisissait comme arbitre, on et voulu lui confier les hautes charges du canton ; mais sa modestie les repoussa constamment.

Bien plus, en deux occasions il fut appel prendre les armes dans des expditions militaires : en 1444, dans la longue .guerre qui s'leva entre Zurich, d'une part, et Schwytz, aid de ses allis fidles, Unterwald et Uri, de l'autre; en 1460 ensuite, quand les cantons fdrs conquirent sur l'Autriche le pays de Thurgovie. On le vit alors marchera l'ennemi, la pique d'une main, le chapelet de l'autre ; il fit la guerre bravement, mais chrtiennement, vitant et faisant viter tous les excs. Cependant rien ne faisait dvier sa vie intrieure, et Dieu lui-mme, par des visions symboliques, l'introduisait au profond de ses mystres et lui traait peu peu la voie nouvelle, extraordinaire par laquelle il devrait parvenir la perfection. En 1467, la lumire tait clatante, la volont divine manifeste ; il restait obir. Nicolas avait cinquante ans ; la situation de sa famille tait assure, presque tous ses enfants tablis ou levs du moins. Il pouvait, sans nuire des intrts sacrs, renoncer au monde. Il s'ouvrit sa femme de ce qu'il sentait tre sa vocation : il lui fallait quitter sa maison, les tres qu'il aimait tendrement, se retirer au loin dans une solitude, o il ne trouverait plus que Dieu, mais o il le trouverait pleinement. Dorothe, en vraie chrtienne, comprit la grandeur d'un tel sacrifice et ne s'y refusa pas. Un jour de juillet, Nicolas parut devant sa famille, ses proches, ses amis assembls. Il tait tte nue, pieds dchausss, vtu d'une longue robe d'toffe grossire, un bton la main. Non sans motion il fit ses adieux, embrassa les assistants, les exhorta ne jamais perdre de vue leur salut, et, au milieu des larmes, il partit. Il voulait aller loin, bien loin des tres chris. Il se dirigea vers le Jura ; du haut de la montagne, il apercevait la petite ville de Liechstal. Mais une vision qui lui montra la ville toute rouge de sang ou de flammes, un bon avis donn par un paysan hospitalier touchant les mauvaises dispositions des liabitants l'gard des Suisses, lui firent comprendre que Dieu ne le voulait pas hors de son pays. Fidle la grce, il revint sur ses pas.

II s'enfona alors dans les bois qui environnaient Sachslen ; l'insu de tous, il vcut huit jours sous les fourrs, uniquement occup de la prire, ne mangeant ni ne buvant. C'tait le dbut d'un jene absolu qui allait durer vingt ans. Au bout d'une semaine des chasseurs, en qute de gibier, furent conduits par leurs chiens vers sa retraite ; stupfaits, il reconnurent Nicolas et s'empressrent d'annoncer la bonne nouvelle. Et bientt on vint le solliciter de rentrer dans sa demeure. Lui s'y refusa doucement, mais invinciblement. Importun mme par ces instances, il chercha une solitude plus profonde; il la trouva dans la valle de Melchtal, qui, partant du lac de Sarnen, creuse le massif montagneux. C'est l qu'il vivra dornavant, assez loin des hommes pour vivre avec Dieu, assez prs d'eux cependant pour lui permettre une influence puissante qu'il exera pour le bien des mes et de la patrie. Ds lors il partagea ses journes entre ces grands intrts. Lev minuit, il sera Dieu seul jusqu' midi, priant, mditant, assistant, quand il lui est possible, au saint sacrifice de la messe. Deux heures de l'aprs-midi, il sera la disposition de ceux qui requreront ses conseils, ses lumires, ses prires. Et puis, errant dans les bois, ou retir dans son ermitage, il reprendra avec Dieu ses intimes conversations, o il puise tant d'inspirations saintes et de connaissances merveilleuses. Telle fut la vie de saint Nicolas pendant vingt ans. Elle sembla singulire tout d'abord, malgr la sympathie qu'il s'tait attire avant mme de l'entreprendre. Son abstinence totale de nourriture ou de boisson tonnait bon droit, tellement qu'on l'observait avec dfiance. Et les gens du village, les administrateurs du canton, les autorits religieuses et politiques organisrent l'entour une srie de contrles et une surveillance qui prouvent abondamment la volont de tous de n'tre pas des dupes. Mais quand il fut constat de manire indubitable que le saint homme ne prenait de fait aucun aliment matriel et que, comme il le dit au cur de sa paroisse, la mditation de la Passion, la vue du prtre communiant la messe et la sainte

communion qu'il faisait lui-mme, d'abord aux grandes ftes, puis tous les mois, taient les rserves sacres o il puisait sa vie mme physique, les chrtiens fidles et simples qu'taient encore ses compatriotes l'entourrent de vnration. Ds lors, par son existence austre et voue la contemplation, par son accueil toujours cordial et souriant, par son zle apostolique, par les conseils, souvent prophtiques, qu'il donnait, il exera une action qui s'tendit non seulement tous les cantons de la Suisse, mais aux pays environnants et mme leurs souverains. Cette influence, un jour, dtermina l'avenir de la Suisse. Aprs les victoires de Granson, de Morat et de Nancy, la division s'tait mise, en 1476,' entre les cantons au sujet du partage du butin fait sur les Bourguignons et de l'admission de Fribourg* et de Soleure, qui demandaient leur entre dans la confdration. Les choses s'envenimrent au point que, en 1481,1a guerre civile menaa d'clater. Nicolas intervint; il demanda, il obtint que les confdrs vinssent tenir Stanz une assemble. Il y parut lui-mme,son chapelet d'une main, son bton de l'autre; il y parla, et ce fut avec tant de persuasion et de patriotisme, qu'il apaisa les querelles. Pour toujours la Suisse tait unie et forte. Le soir mme il retournait, paisible, son ermitage. Il devait y vivre six ans encore. Quand sa soixante-dixime anne fut arrive, de grandes et terribles douleurs lui annoncrent l'approche de la mort. Il les supporta huit jours avec une patience admirable, tandis que son pauvre corps se tordait de souffrance sur sa misrable couche. Enfin le mal s'apaisa un peu ; Nicolas put recevoir dans le calme les derniers sacrements, et il s'teignit doucement le 21 mars 1487, la date mme o il tait entr en ce monde. Saint Nicolas cle Flue, batifi en 1669, a reu les honneurs de la canonisation en 1872. Sa fte est fixe au 31 mars, jour de la translation de ses reliques dans l'glise de Sachslen en 1540.

MOIS

D'AVRIL

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AVRIL

SAINT VALRY
ABB ET CONFESSEUR

(549-vers 625) Vers l'an 594, l'abbaye de Luxeuil, fonde par saint Colomban quelques annes auparavant, runissait dj, sous la direction austre et forte du Saint, plus de deux cents religieux, et sa rputation tait au loin rpandue. Un jour deux moines se prsentrent pour y tre reus : l'un s'appelait Bobon ; il tait le disciple de son compagnon, qui avait pour nom Walaricus dont on a fait Valry. Tous deux venaient, dans le dsir d'une vie plus sainte, du monastre que, sous le titre de Saint-Germain, avait tabli l'vque d'Auxerre, Aunacharius. Valry tait g d'environ quarante-cinq ans ; n en Auvergne, d'une famille pauvre, il avait, par un prodige d'application, en gardant les brebis, appris seul lire, pour pouvoir rciter les psaumes ; car il tait, tout enfant, plein de l'amour de Dieu. Aussi bientt, vainquant la rsistance de son pre et mme celle des moines qui hsitaient > le recevoir, par piti pour la douleur pater nelle, il tait entr l'abbaye d'Autoin, prs d'Issoire. De l, une puissante volont de se dtacher davantage de sa famille et de son pays l'avait conduit Auxerre. Il tait grand et mince ; son visage, doux et gracieux, tait clair par des yeux magnifiques; tout en lui attirait et charmait. Colomban accueillit 'les deux postulants, et d'abord on appliqua Valry aux travaux du jardin; il s'y donna avec une humble soumission qui fut bnie de Dieu. L'abb ne tarda pas reconnatre que les planches bches, les arbres taills par le novice regorgeaient de

fruits et que, malgr le pullulement d'insectes' malfaisants dans toutes les autres parties du jardin, celles que cultivait Valry avaient t absolument prserves. O qu'il allt, le bon jardinier portait avec lui la suave odeur de ses fleurs et de ses fruits.' Un jour qu'il entrait dans la salle du chapitre, Colomban fut embaum de ce parfum vraiment cleste ; embrassant Valry, il s'cria : C'est toi, mon bien-aim, qui es vraiment le seigneur et l'abb de ce lieu ! De fait les vertus du novice rpandaient, mieux encore, un arme d'dification qui enchantait ses frres. Sa pit, qui ne se pouvait contenter des prires communes, sa rgularit, fidle observatrice d'une discipline presqu'inhumaine dans son austrit, son ardeur" au travail, sa pnitence, qui n lui permettait qu'une couche de sarments, des vtements peu prs aussi cruels qu'un cilice, une abstinence et mme un jene perptuels, mais surtout une douceur charmante, une charit toujours en veil, travers laquelle resplendissait le zle des mes, tout contribuait faire de.lui, selon le mot de Colomban, le seigneur de l'abbaye. Cependant lui, se sentait trop entour de bienveillance et d'amiti; il aspirait plus de solitude. Il demanda donc saint Colomban, avec un autre religieux nomm Waldolne, la permission d'aller chercher un dsert o l'me aurait souffrir, autant que le corps. Colomban accueillit la prire. Pour des raisons inconnues, Valry ne s'loigna pourtant de Luxeuil que lorsque la tyrannie de Thierry II d'Austrasie en eut chass le saint fondateur en 610. Alors, ou un peu aprs, les deux moines partirent ; ils se > dirigrent vers le nord-ouest et, suivant le cours de la Somme, arrivrent aux rivages de la Manche, accompagns par la faveur de Clotaire II, le roi de Neustrie. Ils passaient Wailly, lorsque le seigneur du lieu, Sigobard, y rendait la justice. En excution de son arrt, un coupable!venait d'tre pendu; le cadavre se balanait la potence. Valry accourt; malgr les satellites, il coupe la corde, tend le corps sur le sol; il se prosterne prs de lui, face contre face; il prie,, et voici que tout coup l'homme renat, il s'agite, il se relve.

il est ressuscit. Mais Sigobard tenait sa justice; il ordonne de suspendre de nouveau le misrable au gibet. Alors Valry se fait menaant : Ta sentence a t une fois excute, dit-il ; c'est un miracle qui a ranim cette vie. Ce que Dieu a fait, tu ne peux, le dfaire, et ce n'est qu'avec moi que cet homme mourra de nouveau. Cette vaillance imposa au seigneur, qui n'osa pas aller au bout de son droit. * C'est non loin de Wailly que, sur la concession du roi et de l'vque, Valry s'tablit avec son compagnon : le lieu s'appelait Leuconos; il est devenu Saint-Valry-sur-Somme. Dominant d'un ct la mer et d'un autre la Cleude, il tait surplomb par de vastes rochers et, pourtant, touchait aussi des terres fertiles, d'o les solitaires tireraient leur subsistance. Mais, solitaires, ils ne le furent pas longtemps. Comme Luxeuil, les vertus de Valry rpandirent un parfum qui attirait vers elles. Bientt le nombre des disciples qui s'attachaient lui suffit former une abbaye soumise sa direction. Et Dieu, en lui accordant avec largesse le don des miracles, des prophties et celui de lire au fond des curs, manifestait avec vidence sa volont de ne pas laisser son serviteur cacher sa lumire sous le boisseau . Par un de ces miracles, il se prpara un successeur et fit un saint. Il y avait dans un village des bords de l'Oise un pauvre infirme dont les jambes, les bras disloqus et contourns ne pouvaient lui rendre aucun'service. On l'apporta Valry ; et le saint, pris d'une tendre compassion, l'accueillit dans sa cellule; il passa ses mains sur les membres du malheureux; ce contact veilla en eux de vives douleurs; mais en mme temps il les redressait, les fortifiait. L'infirme se releva guri. Dans sa reconnaissance, il s'attacha son bienfaiteur, entra au monastre et bientt s'y fit remarquer par ses grandes vertus. Ce fut saint Blidmond, qui devint le second abb de Leuconos. Valry ne se livrait pas tant la contemplation qu'il ngliget de semer la parole de Dieu parmi les peuplades des environs, qui comptaient encore beaucoup de paens. Un jour il revenait son abbaye, lorsque, sur le bord d'un petit cours<