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BOSTON UNIVERSITY

LIBRARIES

Mugar Mmorial Library

INTRODUCTION

A L'TUDE DE LA CHIMIE
DES ANCIENS ET DU MOYEN AGE

IMPRESSION ANASTALTIQUE

CULTURE ET CIVILISATION
115,

AVENUE GABRIEL LEBON


BRUXELLES
1966

INTRODUCTION
A

L'TUDE DE LA CHIMIE
DES ANCIENS ET DU MOYEN AGE

M.
SNATEUR,
Mi:.MUIiE

BERTHELOT

DE lInSTITUT, PROFESSEUR AU COLLKGE DE FrANCE

AVEC TLANCHES, FIGURES EN PHOTOCRAVURK D'APBES LES MANUSCRITS,

TABLES ET INDEX

PARIS
GEORGES STEINHEIL, EDITEUR
2,

RUE CAS1M1R-DELAVIGNE,

1889

PRFACE

La science chimique des Anciens avait


philosophie

t jusqu'ici

mal connue,

surtout en ce qui touche ses origines, ses ides thoriques et sa


;

ignorance d'autant

plus

prjudiciable

qu'elle

rendait incomprhensible la doctrine alchimique, qui a rgn

pendant tout

le

moyen ge
C'est

et s'est

prolonge jusqu'
si

la fin

du

sicle dernier.

claircir ces questions,


j'ai

intres-

santes pour l'histoire de la civilisation, que

consacr une

grande partie de

mon temps

depuis six annes. L'tude des

papyrus grecs, provenant de


scrits

la vieille

Egypte, et celle des manu-

grecs alchimiques, formant dans les principales biblioth-

ques d'Europe une vaste collection demeure indite jusqu^ici, ont


fourni

ma recherche
faire entrer

ses principaux fondements et elles m'ont


l'histoire positive

permis de
lire,

dans

une science singu-

rpute purement chimrique et cite d'ordinaire


J'ai

comme la
(i)

preuve des aberrations del'esprit humain.

expos

les rsultats

gnraux de mes travaux dans


j'ai

les

Origines de l Alchimie

et

cru indispensable de publier l'appui les preuves de

ma

dcouverte, c'est--dire les manuscrits eux-mmes.

(i)

Un volume

in-8'',

chez Steinheil,

i8t>3.

VJ

PRFACE

A
puis

cet effet,
iii^

j'ai

traduit d'abord et

comment un papyrus

alchi;

mique du
j'ai

sicle

de notre re, qui existe aujourd'hui Leide

entrepris d'diter, sous les auspices du Ministre de

rinstruction publique, et avec la collaboration d'un savant hellniste,

M. Ch.-Em.

Ruelle, une dition princeps de la Collection

des Alchimistes grecs. Cette vaste publication, aujourd'hui termi-

ne

(i),

forme environ i3oo pages de texte

in-4, avec variantes,

traduction, introduction, tables, index, notes et commentaires perptuels. Enfin,


j'ai

renou

la

chane historique, entre ces

vieux crits et les auteurs de l'antiquit dj connus, d'une part,


et,

de

l'autre, les crivains


j'ai

du moyen ge, arabes

et latins. C'est

ainsi

que

montr comment
et

les faits et les doctrines,

exposs

dans ce papyrus

dans

les

manuscrits, se lient d'une faon

directe et intime avec les descriptions naturalistes de Dioscoride,

de Vitruve et de Pline l'Ancien, en

mme temps

qu'avec les

thories philosophiques de Platon, d'Aristote et des Alexandrins,


leurs disciples.

De mme j'ai tabli

la liaison

thorique et pratique

de TAlchimie grecque avec


par exemple,

celle des

Arabes, Geber et Avicenne


qu'on peut la constater
le

et avec celle des Latins, telle

au xm^

sicle, d'aprs

Vincent de Beauvais, Albert

Grand,

etc.

Le volume
et

actuel fait partie de cet ensemble de recherches

en renferme quelques-unes des plus essentielles, lesquelles

forment une vritable Introduction V tude de la Chimie des


anciens et du

moyen

ge.

Donnons-en

le

rsum.

Au

dbut,

j'y

explique

comment

l'alchimie, cette science en

partie relle, en partie chimrique, est sortie des pratiques des

orfvres et mtallurgistes gyptiens.

En

effet la fabrication

de l'asm ou lectrum, alliage qui a t

(i)Steinheil, 1887-1!

PREFACE
regard
re
et
;

VI)

comme un

mtal distinct jusqu'au


titre,

vi sicle

de notre

celle

de Tor bas

par l'addition au mtal pur du cuivre

de

l'tain; celle

des alliages mtalliques base de cuivre, des-

tins imiter l'or et le falsifier, ont fait natre

dans

l'esprit

des oprateurs d'autrefois l'esprance de reproduire

l'or

lui-

mme, par des mlanges convenables. Le manipulateur


d'ailleurs son secours, suivant l'usage antique

appelait
et

de l'Egypte

de Babylone,

les

puissances divines, voques par des formules

magiques.

Le Papyrus
les ges. C'est

X de Leide n'est autre chose


parla traduction,
le

que

l'un des cahiers

de recettes de ces vieux praticiens, arriv jusqu' nous travers


le

commentaire, l'tude dtaille

de ce Papyrus que commence


Il

prsent volume.

existait ainsi, ds l'poque alexandrine, et vers les


l're

complus

mencements de

chrtienne, des traits techniques


les alliages mtalliques,

ou moins tendus sur

sur la teinture
etc.
;

des mtaux, des verres et des toffes, sur la distillation,


traits

composs par des auteurs grco-gyptiens. Nous en posset leurs

dons quelques dbris,


par
les

noms

sont arrivs jusqu' nous, tant


les crits classiques

manuscrits alchimiques, que par


Pline, etc.

de

Dioscoride,

Tels sont Pammns, Ptsis, Marie dont


les plus anciens paraissent avoir

et Cloptre, etc.; auteurs

appartenu aune colede naturalistes, qui se dclaraient eux-mmes


lves du vieux philosophe Dmocrite. Puis sont venus les gnostiques, qui ont associ

aux pratiques de leurs prdcesseurs des

notions mystiques et allgoriques, mlange trange de philosophie


et

de religion, dont

le

point de dpart semble avoir exist dans les


dfi-

vieux textes gyptiens et chaldens et dans leur symbolisme


gur.

Un

de ces crivains, Zosime, vers


les

le

iii*^

sicle

de notre re,

forma avec

ouvrages de ses prdcesseurs une premire com-

Vllj

PRFACE
nous est malheureusement pas parvenue dans toute
initiale.

pilation, qui ne

son tendue et soussa forme

En effet, elle a t dmembre


mmes procds qu'ils

par

les

Byzantins, lesquels nous Font transmise seulement dans


mutils
;

l'tat d'extraits

suivant en cela les

ont appliqus un grand nombre d'auteurs de l'antiquit classique.

Cependant,

mme

sous cette forme incomplte, nous possdons

encore des chapitres entiers et des morceaux fort tendus de Zo-

sime

le

tout forme prs de i5o pages dans la Collection des

Alchimistes grecs.

On y

rencontre la fois des recettes prati-

ques, des imaginations mystiques et la description des appareils

de distillation et de digestion employs par


Je donne dans
le
.^

les chimistes d'alors.

prsent volume les dessins des appareils des

Alchimistes grecs reproduits par la photogravure^ et constituant


35 figures, telles qu'elles existent dans les manuscrits, en

marge

de leur description

j'explique en dtail l'usage et la destination

de ces appareils. Je retrouve ainsi l'explication des pratiques

fondamentales suivies par ces premiers alchimistes, pour modifier et

teindre les mtaux, teinture qui tait rpute le prlude


la transmutation.

et

l'accompagnement ncessaire de
les

On y

verra

comment
dbuts de

premiers appareils

distillatoires,

invents vers les

l're

chrtienne (Chrysope de Cloptre), sont figurs

dans
la

les

manuscrits et associs au Serpent mystrieux qui se

mord

queue, image du

monde
de
la

et

de l'alchimie, ainsi qu'aux axiomes

mystiques sur

l'unit

matire. J'ai

comment tous
j'ai

ces des-

sins, la fois scientifiques et

symboliques, et

donn

l'interpr-

tation des oprations auxquelles les appareils taient affects.

Cependant

les

philosophes

noplatoniciens,

contemporains

desgnostiques, et qui professaient Alexandrie, ne restrent pas


trangers l'alchimie
et la
:

elle formait,

au

mme titre
les

que l'astrologie

magie, une branche des sciences,

unes chimriques,

PREFACE
les autres relles,

IX
le

de l'poque. Sous

nom du

professeur Jam-

blique figurent la fois des traits bien connus de magie [De

Mysteriis jEgyptiorum) et un petit trait de chimie positive,


reproduit dans la Collection des Alchimistes grecs.

Nous

trou-

vons aussi dans

les

uvres de Proclus, autre noplatonicien,

ct des commentaires allgoriques sur la religion d'Homre,

des noncs astrologico-alchimiques sur les relations entre les

mtaux

et les

plantes^ et sur la gnration des mtaux sous les


11

influences sidrales.

s'agit ici d'ides qui


le

remontent Babylone,
ge, et qui subsis-

qui ont rgn en Europe pendant tout


tent encore aujourd'hui en Orient.

moyen

Mon

second article est consa;

cr l'histoire de ces idesdans l'antiquit

le

troisime reproduit

diverses figures relatives un sujet congnre, la mdecine astrologique, d'aprs des photogravures conformes aux manuscrits.

Les philosophes

alexandrins ne tardrent pas construire


la

une vritable thorie de

chimie de leur temps

thorie fonde

sur la notion de la matire premire platonicienne,

commune
Ils

tous les corps et apte prendre toutes les formes.

ont

dvelopp spcialement

la

conception de

la

matire premire des


^\ et ils

mtaux, autrement dite

mercure des philosophes

l'ont

associe celle des quatre lments, emprunts aux vieuxphiloso-

phes grecs des coles naturalistes. Ces thories sont exposes


avec une grande clart dans
le trait

de Synsius,

et

d'une faon

la fois plus confuse et plus rudite, dans celui d'Olympiodore;


traits publis, traduits et

comments dans la Collection des Alchitransmutations

mistes grecs

on y voit comment ces doctrines conduisaient

comprendre

et

admettre

la

possibilit des

mtalliques. Elles sont d'autant plus dignes d'intrt, qu elles

ont t

le

point de dpart des conceptions des alchimistes du

moyen

ge, lesquelles ont domin la science chimique, jusqu'

X
la fin

PREFACE

du

XVIII* sicle. J'ai

expos tout

le dtail

de cette vieille phiOrigines de l'Ai-

losophie chimique, dans

mon ouvrage
je

sur

les

chunie

Ces

traits existent,

comme

viens de
il

le dire

dans

la Collec-

tion des Alchimistes grecs.


l'intelligence par des
tifs, les

Mais

est ncessaire d'en

complter

renseignements exacts, lesquels sont relales

uns aux signes particuliers employs par


;

auteurs et

par les copistes de ces traits

les autres l'origine et la filia-

tion des manuscrits qui nous les ont transmis.

Les signes

et

notations alchimiques

mont paru

ne pouvoir

tre reproduits avec prcision

que par

la

photogravure des pages


:

des principaux manuscrits qui les contiennent

l'un,

le

plus
;

ancien de tous(Ms. 299 de St-Marc, Venise), remonte au


l'autre (Ms.

xi"^

sicle

2327 de

la

Bibliothque Nationale de Paris) est du


le

xv" sicle. Je donne dans

prsent volume huit planches, repro-

duisant ces signes

et j"en
:

prsente

la

traduction et

le

com-

mentaire dtaill

commentaire qui complte

sur certains

points le chapitre relatif aux relations des


J'ai fait suivre ces figures

mtaux

et des plantes.

d'un travail tendu sur les


:

Manu-

scrits

alchimiques et sur leur filiation

ce travail m'a paru nces-

saire

pour

fixer le

degr de confiance que nous devons attacher


la

aux

crits qui

nous apportent leur tmoignage pour

connais-

sance des doctrines et des pratiques antiques.


J'ai russi les

corroborer divers gards par des documents


effet

plus certains.

En
et

aux notions rvles par

les crits alchi-

miques
tirs

j'ai

pu joindre des

renseignements

positifs,

que

j'ai

de l'tude

de l'analyse chimique directe de mtaux


la

et

minraux provenant de
trouves dans un
coff"re

Chalde,

et

spcialement des tablettes


les

de pierre, sous

fondations du palais

de Sargon, Khorsabad.

PREFACE
Enfin,
j'ai

Xj

runi sous le titre de Notices de Minralogie, de


et diverses^ tout

Mtallurgie
extraits, les

un ensemble de renseignements
tels

uns des auteurs anciens,

que

Aristote,

Tho;

phraste, Dioscoride, Vitruve, Strabon, Pline, Solin, etc. autres des auteurs du
culier de Geber,

les

moyen

ge, Arabes et Latins, et en parti-

d'Avicenne, du

Pseudo-Aristote,

de

Roger

Bacon; de l'Encyclopdie naturelle [Spculum majus) de Vincent


de Beauvais
(xiii'^

sicle)

de l'Alchimie
(xiii'

et

du Trait des min-

raux d'Albert

le

Grand
du

sicle)

du Lexicon Alchemi de
1661),

Rulandus

(1612),

Theatrum Chemicum (lSg


(1702), des

de

laBibliot/ieca
tationes de

Chemica de Manget
(1689),

Plinian exerci-

Saumaise

du Dictionnaire de Chimie de

Macquer

(1778), etc.
les

Ces renseignements clairent une multitude


crits des Alchimistes grecs et
ils

de points dans

montrent

jusqu' quel point leur tradition, pratique et thorique, sest con-

serve jusqu'aux temps modernes.

La seconde
cieuses

partie de la prsente Introduction renferme une

suite de petites Notices sur la


;

phosphorescence des pierres pr-

sur l'amalgamation des sables aurifres; sur l'origine


et

des Jioms du bronze

de l'antimoine

sur l'arsenic mtallique

sur la sparation de l'or et de l'argent, etc.

Elle se termine

par une tude sur Stephanus


tien et

et

sur les compilations du Chr-

de l'Anonyme^ tude qui complte Texamen des manus-

crits signals plus haut.

On

voit

par

ces dtails

quel

est

le

caractre
et

du prsent
les con-

volume. Ce n'est pas un trait mthodique


naissances scientifiques des anciens
;

complet sur
le

trait

dont

cadre et t

plus vaste, mais moins original. J'ai prfr fournir des matriaux exacts ceux qui voudraient exposer cette histoire d'une

faon systmatique, en leur

oflfrant

des renseignements plus limi-

XIJ

PREFACE
mais en

ts,

mme temps

plus neufs et plus prcis, sur

un cerait

tain

nombre de points

particuliers.
je

Quoique ce volume

un

caractre propre, cependant

dois dire qu'il a t surtout crit


la

dans

le

but de commenter et d'expliquer


:

Collection des Alchi-

mistes grecs

la

plupart des chapitres qu'il contient en forment


il

pareillement, l'Introduction. Mais

a paru utile de les publier


le

sparment, Tusage des savants qui n'ont pas

temps ou

les

connaissances spciales, ncessaires pour recourir au texte grec.

Le volume
la

actuel renferme d'ailleurs plusieurs articles, dans


l'In-

seconde partie principalement, qui ne font pas partie de

troduction la Collection des Alchimistes grecs.

En

rsum, mes travaux sur

les
:

Alchimistes grecs se com-

posent de trois parties distinctes

Un

ouvrage historique

et

philosophique

les

Origines de l'Al-

chimie ;

Une

publication

des textes, avec traduction

la

Collection

des Alchitnistes grecs, c'est--dire les documents positifs sur


lesquels le prcdent ouvrage est fond
;

Enfin,

une

Introduction
le

la

Chimie des anciens

et

du

moyen
que
de

ge, formant

prsent volume.
vieille

Je crois avoir pntr la


je m'tais

nigme de l'Alchimie, objet


si

propos en entreprenant une uvre


:

pnible et
paratra

si

longue haleine

la

peine que
si

j'y ai

consacre
est juge

me

suffisamment rcompense^
utilit

cette

uvre

de quelque

pour

l'histoire positive

des sciences et de l'esprit humain.

i5

dcembre 1888.

M.

BERTHELOT

INTRODUCTION

A L'TUDE DE LA CHIMIE
DES ANCIENS ET

DU MOYEN-AGE

PREMIERE PARTfE

LISTE
DES MMOIRES CONTENUS DANS l'iNTRODUCTION

I.

II.

III.

Les Papyrus de Lcidc. Relations entre mtaux La sphre de Dmocrite


les

et les plantes.

et les

mdecins astrologues
(planches).

(figures).

IV.

V.
VI. VII.

Signes et notations alchimiques Figures d'appareils et autres.

Renseignements

et notices
et

sur quelques manuscrits.


l'antique Chalde.

VIII.

Sur quelques mtaux

minraux provenant de

Notices de Minralogie, de Mtallurgie

et diverses.

M.

BERTHELOT.

INTRODUCTION

1.

LES PAPYRUS DE LEIUE

Papyri GR.ECI musei

Lugduni Batavi..... edidit, interpretationem Leemans, Musei antiquarii Lugduni Batavi Director. PAPYRUS GRECS du muse d'antiquits de Leide, dits, avec une traduction latine, notes, index et planches par C. Leemaks, directeur du Muse. Tome II, publi Leide, au Muse'e et chez E. J. Brill. i8S5.
antiquarii publici

latinam^ adnotationem, indices et tabulas addidit C.

In-4'>, viii-3io

pages; 4 planches.

Tir
est

i5o exemplaires.

La Chimie des anciens nous

connue principalement par quelques


et

articles de Thophraste, de Dioscoride, de Vitruve

de Pline l'Ancien sur


;

la matire mdicale, la minralogie et la mtallurgie

seuls
et

commentaires

que nous puissions Joindre jusqu' prsent l'tude

l'analyse des

bijoux, instruments, couleurs, maux, vitrifications et produits cramiques

retrouvs dans les dbris des civilisations antiques. L'Egypte en particulier,


si

riche en objets de ce genre et qu'une tradition constante rattache aux


la vieille

premires origines de l'Alchimie, c'est--dire de


et

Chimie thorique
document

philosophique

l'Egypte, dis-je, ne nous a livr jusqu'ici aucun


l'art

hiroglyphique, relatif

mystrieux des transformations de

la matire.

Nous ne connaissons
excellence,

l'antique science d'Herms, la Science sacre par


les

que par

textes des

alchimistes grco-gyptiens

source

suspecte, trouble ds les dbuts et altre par les imaginations mystiques

de plusieurs gnrations de rveurs


C'est en
c'est l

et

de scoliastes.

Egypte cependant,
le

je le

rpte,

que l'Alchimie

a pris naissance

que

rve de la transmutation des

Mtaux apparat d'abord

et ii a

4
obsd
les
les esprits

CHIMIE DES ANCIENS


Jusqu'au temps de Lavoisier. Le rle qu^il a jou dans
la

commencements de

Chimie, Tintrt passionn

qu'il a

donn

ces

premires recherches dont notre science actuelle est sortie, mritent toute
l'attention
joie la

du philosophe

et

de l'historien. Aussi devons-nous saluer avec


les

dcouverte des textes authentiques que nous fournissent

papyrus

de Leide.

La publication de ce volume
due
(i)

tait

rclame depuis longtemps

et atten-

avec impatience par les personnes qui s'intressent l'histoire des

sciences antiques, et le contenu

du volume
(Lettres

actuel, dj

connu par une


Leide

description sommaire de Reuvens

M, Letronne, publies
la

en i83o), paraissait de nature piquer vivement


logues et des chimistes.
le

curiosit des archo-

En effet, Tun des principaux papyrus quiVy trouvent,


nombre de
manuscrit
:

papyrus

(p.

199 259 du volume actuel), est consacr des recettes


cent-une, suivies de dix articles
le

de chimie et d'alchimie, au
extraits de Dioscoride. C'est le

plus ancien aujourd'hui connu,


il

il

soit

question de semblables sujets


d'aprs Reuvens
et

car

remonte

la fin

du troisime

sicle

de notre re,
serait

Leemans.

Ce

donc

l l'un

de ces vieux livres d'Alchimie des Egyptiens sur

l'or et l'argent, brls

par Diocltien vers 290,

afin qu'ils

ne pussent s'en-

richir par cet art et en tirer la source de richesses qui leur permissent de se

rvolter contre les

Romains.

Cette destruction systmatique nous est atteste par les chroniqueurs

byzantins
tique

et

par les actes de saint Procope

(2)

elle est

conforme

la pra-

du

droit

romain pour

les livres

magiques, pratique qui a amen


le

l'anantissement de tant d'ouvrages scientifiques durant

moyen
qu'il

ge.

Heureusement que

le

papyrus de Leide y a

t soustrait et
et

nous

permet de comparer jusqu' un certain point,

sur un texte
iii

absolument

authentique, les connaissances des Egyptiens du

sicle avec celles des

alchimistes grco-gyptiens, dont les ouvrages sont arrivs jusqu' nous

par des copies beaucoup plus modernes. Les unes

et les

autres sont lies

troitement avec les renseignements fournis par Dioscoride, par Tho-

(i)

Le premier volume

avait paru

en

(2)

Voir

mon

ouvrage

Origines de

1843.

l'Alchimie^ p. 72. i885.

PAPYRUS DE LEIDE
phraste et par Pline sur
parat indiquer
la

minralogie

et la

mtallurgie des anciens; ce qui

que plusieurs de ces

recettes

remontent aux dbuts de

l're

chrtienne. Elles sont peut-tre

mme beaucoup

plus anciennes, car les

procds techniques se transmettent d'ge en ge. Leur comparaison avec


les
et

notions aujourd'hui acquises sur les mtaux gyptiens


avec
les

(i),

d'une part,
part,

descriptions

alchimiques

proprement

dites,
le

d'autre

confirme

et prcise

mes inductions prcdentes sur

passage entre ces

deux ordres de notions. Je me

suis attach pntrer plus profondment

ces textes, en faisant concourir la fois les lumires tires de l'histoire des

croyances mystiques des anciens


celles

et

de leurs pratiques techniques, avec


:

que nous fournit

la

chimie actuelle

Je

me

proposais surtout d'y

rechercher des documents nouveaux sur l'origine des ides des alchimistes
relatives la

transmutation des mtaux, ides qui semblent

si

tranges

aujourd'hui.
tablir

Mon

espoir n'a pas t tromp;


fait faire

Je

crois,

en

effet,

pouvoir
en mon-

que l'tude de ces papyrus

un pas

la question,

trant avec prcision

comment

les

esprances

et les

doctrines alchimiques

sur

la

transmutation des mtaux prcieux sont nes des pratiques des

orfvres gyptiens pour les imiter et les falsifier.

Le

nom mme

de l'un des plus vieux alchimistes, Phimnas ou

Pam-

mens,

se retrouve la fois,

dans

le

papyrus

et

dans

le

Pseudo-Dmocrite,

comme

celui de l'auieur de recettes


ces papyrus

peu prs identiques.


!

trange destine de

ce

sont

les

carnets

d'un

artisan

faussaire et d'un magicien charlatan, conservs Thbes, probablement

dans un tombeau, ou, plus exactement, dans une momie. Aprs avoir

chapp par hasard aux destructions systmatiques des Romains, des


accidents de tout genre pendant quinze sicles,
tre,
et,

chose plus grave peutd'antiquits, ces

aux mutilations intresses des

fellahs

marchands

papyrus nous fournissent aujourd'hui un document sans


cier la fois les procds industriels des anciens

pareil

pour appralliages,
la

pour fabriqueras
relativement

leur tat psychologique et leurs prjugs

mmes

puis-

sance de l'homme sur

la

nature. La concordance presque absolue de ces

textes avec certains de ceux des

alchimistes grecs vient.

Je

le

rpte,

(i)

Origines de l'Alchimie,

p.

211.

CHIMIE DES ANCIENS

appuyer par une preuve authentique ce que nous pouvions dj induire


sur Torigine de ces derniers
et

sur Tpoque de leur composition.

En

mme

temps

la

prcision de certaines des recettes

communes aux deux

ordres de documents, recettes applicables encore aujourd'hui et parfois

conformes

celles des

Manuels Roret, oppose

la chimrique prtention notre esprit.

de faire de Tor, ajoute

un nouvel ctonnement
l'tat intellectuel et

Comment
qui prati-

nous rendre compte de

mental des

hommes

quaient ces recettes frauduleuses, destines tromper simples apparences,


et

les autres

par de

la

qui avaient cependant

fini

par se faire illusion


rite

eux-mmes,

et

par croire raliser, l'aide de quelque

mystrieux,

transformation effective de ces alliages semblables


or
et

l'or et l'argent

en un

en un argent vritables
qu^'il

Quoi

en

soit,

nous devons remercier vivement M. Leemans d'avoir


la vieillesse n''a

termin sur ce point, avec un zle que

pas puis, une


fait

uvre commence dans son ge mr,


partie de la

il

quarante-deux ans. Elle

vaste publication des papyrus de Leide, poursuivie par

lui

depuis prs d'un demi-sicle. Les papyrus grecs n'en constituent d'ailleurs

qu'une partie relativement minime;

ils

viennent complter
de Turin
(3),

les

impressions
(2).

antrieures des papyrus grecs de Paris

(i),

et

de Berlin

J'ai dj

examin ces derniers au point de vue chimique


d'aprs les seules indications de

ainsi

que ceux de Leide,

Reuvens

(4).

Il

convient aujourd'hui de
l'aide

procder une tude plus approfondie de ces derniers,

du

texte

complet dsormais publi


chimique, sur lequel
vant
la
je

je ferai

cette tude surtout

au point de vue

puis apporter les lumires d'un spcialiste, rser-

discussion philologique des textes des savants plus comptents.


;

Rappelons d'abord l'origine des papyrus grecs du muse de Leide

puis
le

nous dcrirons sommairement

les

principaux crits contenus dans


et

tome

II,

tels

que

les

papyrus

'V,

X.

la vrit, les

deux premiers

sont surtout magiques et gnostiques. Mais ces trois papyrus sont associs

XVIII, 1^ partie, des NoManuscrits, etc., publis par l'Acadmie des inscriptions (1866), volume prpar par Letronne, Brunet de Presie et le regrett Egger.
(i)

Tome

tices et extraits des

(2) Publi par Parthey, sous le patronage de l'Acadmie de Berlin. (3) Origines de l'Alchimie, p. 33 i.

(4)

Mme

ouvrage,

p.

80-94.

PAPYRUS DE LEIDE
entre eux troitement, par
certains renvois
le

y
et

lieu

ils

ont t trouvs

mme

par

du papyrus X, purement alchimique, au papyrus


la

spcialement magique. L^histoire de

magie
:

et

du gnosticisme

est troi-

tement

lie celle

des origines de ralchimie

les textes actuels

fournissent
(i).

cet gard de nouvelles preuves l'appui de ce que nous savions dj

Le dernier papyrus

est spcialement

chimique. J'en examinerai


la

les recettes
j'ai

avec plus de dtail, en en donnant au besoin

traduction, autant que

pu russir
Les

la rendre intelligible.
et

papyrus de Leide, grecs, dmotiques

hiroglyphiques,

pro-

viennent en
runies au

majeure

partie

d'une

collection

d'antiquits

gyptiennes,

commencement du

xix^ sicle par le chevalier d'Anastasi, viceIl

consul de Sude

Alexandrie.

cda en 1828 cette collection au gouvert publis depuis,

nement des Pays-Bas.


par
les

Un

grand nombre d'entre eux ont

ordres du gouvernement nerlandais. Je ne m'occuperai que des


Ils

papyrus grecs.

forment,

je
:

le

rpte,

deux volumes

in-40,

l'un de

144 pages, l'autre de 3 10 pages


est

celui-ci a paru l'an dernier.


latine, des notes et

Le

texte grec

accompagn par une version

un index,

enfin par des

planches reprsentant
crits.

le fac-simil

de quelques lignes ou pages des manus-

En

ce qui touche les planches,

on doit

regretter

que M. Leemans
le

n'ait

pas cru devoir faire cette reproduction, au moinspour

second volume,

par

le

procd de
si

la

photo-gravure sur zinc, qui fournit


les

si
et

bon march
susceptibles

des textes

nets,

absolument identiques avec

manuscrits
(2).

d'tre tirs

typographiquement d'une faon directe

Les planches lithoet

graphies des Papj^ri grci sont beaucoup moins parfaites

ne donnent

qu'une ide incomplte de ces


ainsi

vieilles critures,

plus nettes en ralit,


je

que

j'ai

pu m'en assurer sur des preuves photographiques que

dois

l'obligeance de

M.

Rvillout.

Le tome

I,

qui a paru en 1843, est consacr aux papyrus nots A, B, C,

jusqu' V, papyrus relatifs des procs et des contrats, sauf deux, qui

dcrivent des songes: ces papyrus sont curieux pour l'tude des

murs

et

du droit gyptien

mais

je

ne m'y arrterai pas, pour cause d'incomptence.

(I)

Voir galement

Origines de l'Ai|

(2)
)

Voir

les

Signes
le

et les

XotJtions

chimie, p. 211.

alchimiques, dans

prsent volume.

8
Je ne m'arrterai pas

CHIMIE DES ANCIENS


non plus dans
le

tome

II

au papyrus Y, qui renferme

seulement un abcdaire, ni au papyrus Z, trouv

Philoe, trs postrieur


re, et

aux autres; car


la

il

a t crit

en Tanne 391 de notre


la

renferme

supplique d'Apion,
et

vque de

lgion qui tenait garnison Syne,

Contre-Syne

Elphantine

cette

supplique est adresse aux empereurs

Thodose
et

et

Valentinien, pour rclamer leur secours contre les incursions

dprdations des barbares.

Dcrivons au contraire avec soin


miques.

les trois

papyrus magiques

et alchi-

PAPYRUS V
Le papyrus V
est bilingue, grec et
le texte

dmotique;

il

est

long de

S"",

60, haut

de 24 centimtres;

dmotique y occupe 22 colonnes, longues chacune

de 3o 35 lignes. Le texte grec y occupe 17 colonnes de longueur ingale.

Le commencement
Thbes,
I'

et

la

tin
iii^

sont perdus.

Il

parat avoir t trouv

a t crit vers le

sicle, d'aprs le style et la

forme de rcri-

ture, comme

d'aprs Tanalogiede son contenu avec les doctrines gnostiques

de Marcus. Le texte grec est peu soign, rempli de rptitions, de solcismes, de changements de cas, de fautes d'orthographe attribuables au

mode de
v.

prononciation locale,
u

telles

que

at

pour

et

rciproquement;
:

pour

t,

pour

Cl,

etc.

Il

contient des formules magiques


et divinations,

recettes

pour

philtres^

pour incantations

pour procurer des songes. Ces formules


et

sont remplies de mots barbares ou forgs plaisir


l'on
lit

analogues celles que


et

dans Jamblique (De Mysteriis Egjytiorum)


l'incantation suivante, qui ne
sont ouvertes

chez

les

gnostiques.

Donnons seulement

manque

pas de grandeur.

Les portes du
Les portes de

ciel

la terre

sont ouvertes
;

La route de la mer est ouverte La route des fleuves est ouverte

Mon esprit a t entendu par tous les dieux et les Mon esprit a t entendu par l'esprit du ciel Mon esprit a t entendu par l'esprit de la terre Mon esprit a t entendu par l'esprit de la mer Mon esprit a t entendu par l'esprit des fleuves.
;

gnies

PAPYRUS DE LEIDE
Ce
texte rappelle le refrain d'une tablette
la

cuniforme, cite par F. Lenor-

mand dans son ouvrage sur


Esprit du
Esprit de

magie chez

les

Chaldens.

ciel,

souviens-toi.
souviens-toi.

la terre,

Dans

le

papyrus actuel on retrouve

la trace

des vieilles doctrines e'gyp

tiennes, dfigures par l'oubli oii elles


juifs, tels

commenaient
etc., celui

tomber. Les

noms
mord

que Jao, Sabaoth, Adona, Abraham,

de l'Abraxa, l'impor-

tance de l'anneau magique dontla pierre porte la figure du serpent qui se


la

queue, anneau qui procure gloire, puissance etrichesse(i),

le

rleprponde Dieu,
(3), la

drant attribu au

nombre

sept

(2),

nombre des

lettres

du

nom

suivan"- '.'harmonie des sept tons

l'invocation du grand
:

nom

de Dieu

citation des quatre bases et des quatre vents

tout cela rappelle les gnostiiii

ques

et

spcialement

(4)

les sectateurs

de Marcus, au

sicle de notre re.

Les pierres graves de la Bibliothque nationale de Paris portent de


la figure

mme
caba-

du serpent ouroboros, avec


(5)

les sept voyelles et divers signes

listiques

du

fondamental.

mme ordre. Ce serpent joue d'ailleurs en Alchimie un rle Le nom de Jsus ne parat qu'une seule fois dans le papyrus,
(6) et

au miliei
n'f

June formule magiqu'

sans attribution propre. Le papyrus


les

donc point d'attaches chrtiennes. Par contre,

Egyptiens, les Grecs


les

et les

Hbreux sont frquemment rapprochs


(col. 8,
(7),
'..

et

mis en parallle dans


Signalons aussi
sicle
le le

invocations
des Parthes

5)

ce qui

est caractristique.
le

nom
et

qui disparurent avant

milieu du
;

iii

de notre re

dont

il

n'est plus question ultrieurement

il

figure

dans

papyrus V, aussi

bien que dan., 'un des crits de l'alchimiste Zosime. Plusieurs auteurs sont
cits

dans

le :)apyrus,

mais

ils

appartiennent au

mme

genre de littrature.
et

Les uns,

tels

que Zminis

le

Tentyrite, Hmrius, Agathocls

Urbicus,

sont des magiciens, inconnus ailleurs. Mais Apollo Bchs (Horus l'Epervier

ou Pbchius), Ostans, Dmocrite

et

Mose, lui-mme, figurent dj

(i)
1.

Papyrus V,
^ap. V, col.
1.

co'. 8,

1.

24; col. G,
3o;
col. 4,

(4)

Prp. V, col. ^,
<.'e

'.

io.

20, etc.

26.
(2)
I, 1.

Origine,
21,
i'5,
1.

l'Alchimie, p. 34.
p.

(3)
(6)

1.

i3; col. 8,
(3)

6; col. 9,

20, etc.
1.

Col.

5, 1.

\3; col.^'S,

i3.

(7)

Origine^ de l'Alchimie^ Pnp. V, col. 6, 1. 17. Pap. V, col. ^N 1. iS.

2.

10
ce

CHIMIE DES ANCIENS

mme

titre

dans Pline TAncien,


contraire,

et

ils

Jouent un grand rle chez

les

alchimistes.

Au

dans

le

papyrus, Agathodmon n'est pas encore

vhmris
toujours
la

et

transform en un crivain,

comme

chez ces derniers


la terre

c'est

divinit

au

nom magique
mer,
;

de laquelle

accourt, l'enfer

est troubl, les tleuves, la

les lacs, les fontaines,

sont frappes de con-

glation, les rochers se brisent


la terre les pieds, et

celle

dont

le ciel est la tte,

Tcther
1.

le

corps,

que l'Ocan environne (pap. V,

col. 7,

3o). Il

a l

un indice

d'antiquit plus grande.

Trois passages mritent une


science; ce sont
secrets
:

attention spciale pour l'histoire de


;

la

la

sphre de Dmocrite, astrologico-mdicale


les scribes
le

les

noms
incanarticle

donns aux plantes par

sacrs

et les recettes alchi-

miques. Le mlange de ces notions, dans

mme

papyrus, avec

les

tations et recettes magiques, est caractristique. Je consacrerai

un

spcial la sphre de

Dmocrite

et

aux figures du

mme

ordre qui existent

dans plusieurs manuscrits grecs.


Les noms sacrs des plantes donnent lieu
des
et

rapprochements analo-

gues entre
d'ailleurs,
col. i3).

le

papyrus, les

crits alchimiques
le

l'ouvrage, tout scientifique

de Dioscoride. Voici

texte

du papyrus

(col.

12

fin

et

Interprtation tire des

noms
pour

sacrs dont se servaient les scribes sacrs,

afin de mettre

en dfaut

la curiosit

du vulgaire. Les plantes


images des dieux ont

et les autres

choses dont

ils se

servaient

les

t dsignes

par

eux de

telle sorte

que, faute de les comprendre, on faisait un travail vain, en

suivant une fausse route. Mais nous en avons tir l'interprtation de beau-

coup de descriptions
Suivent 3/

et

renseignements cachs.

noms de

plantes, de minraux, etc., les


tirs

noms

rels tant
la

mis

en regard des noms mystiques. Ceux-ci sont

du sang, de

semence,

des larmes, de la bile, des excrments et des divers organes

(tte,

cur, os,

queue, poils,

etc.)

des dieux gyptiens grciss (Hphaistos ou Vulcain,


Soleil,

Herms ou Mercure, Vesta, Hlios ou

Cronos ou Saturne, Hercule,

Ammon,
parties

Ares ou Mars)

des animaux

(serpent, ibis, cynocphale, porc,

crocodile, lion, taureau, pervier), enfin de


(tte,
:

l'homme

et

de ses diverses

il, paule).

La semence

et le

sang y reparaissent continuel-

lement

sang de serpent, sang d'Hphaistos, sang de Vesta, sang de

PAPYRUS DE LEIDE
l'il, etc.
;

I t

semence de

lion,

semence d'Herms, semence d'Ammon; os

d'ibis,

os de mdecin, etc.

Or

cette

nomenclature bizarre

se retrouve

dans Dioscoride.
mdicale,
il

En

dcrivant les plantes et leurs usages dans sa Matire

donne

les

synonymes des noms grecs en langue

latine, gyp-

tienne, dacique, gauloise, etc.,

synonymie qui contient de prcieux renles

seignements.
portaient les
Ptsis
(4),

On

y voit figurer, en outre,


(i),

noms
(2),

tirs des

ouvrages qui
(3),

noms d'Ostans

de Zoroastre

de Pythagore
et

de

auteurs galement cits par les alchimistes

par

les
(5),

Geoponica.
c'est--dire

On
par

lit

spcialement les

noms donns
:

par les prophtes


j'ai

les scribes

sacerdotaux de l'Egypte
les

relev 54 de ces
les

noms, forms
papyrus
:

prcisment suivant

mmes

rgles

que

noms

sacrs du

sang de Mars, d'Hercule, d'Herms, de Titan, d'homme,

d'ibis,

de chat,

de crocodile; sang de l'il; semence d'Hercule, d'Herms, de chat; il


de Python
;

queue de
etc.

rat,

de scorpion, d'ichneumon

ongle de

rat, d'ibis

larmes de Junon,
Il

existe

encore dans

la

nomenclature botanique populaire plus d'un


:

nom

de plante de cette espce


lequel

il de buf, dent de lion, langue de


peut-tre jusqu' ces vieilles

chien, etc.,

nom remonte
(6).

dnomila

nations symboliques

Le mot de sang dragon dsigne aujourd'hui


et

mme

drogue que du temps de Pline

de Dioscoride. Ces dnominations

offraient, ds l'origine, bien des variantes.

Car, dans

le

papyrus

comme

dans Dioscoride, un
diffrentes. Ainsi le
la

mme nom s'applique parfois deux ou nom de semence d'Hercule dsigne, dans
le

trois plantes
les

papyrus,
(IV, 144)

roquette

dans Discoride,
148).

safran

(I, 25), le

myrte sylvestre

et l'ellbore (IV,

Le sang de Cronos

signifie l'huile de cdre et le lait

de porc, dans
le

le

papyrus. D'autres

noms

ont une signification diffrente dans

papyrus

et

dans Dioscoride, quoique unique dans chacun d'eux. Ainsi


signifie l'anis

la

semence d'Herms

dans

le

papyrus

le

bouphthalmon

(i)

Diosc,
207;

Ma^

mdicale,

I,

9;

II,

134;
6,

II,

144, \?2,

i65, 180, etc.;

III,

193,
(2)
(3) (^)

io5; IV, 33, 126, 175. Ibid., II, 144; IV, 175.
III,

26, 28, etc.; IV, 4, 23, etc. (6) Cependant ces noms populaires

Ibid., II, 144,


Ibid.,

(3)

207; Y, 114. Diosc, Mat. md.,

III, 33, 41.

sont plutt destins faire image.


titre, ils

ce

auraient pu prcder

la

nomen-

I,

9, 2 5,

120,

clature symbolique et en suggrer l'ide

12
dans Dioscoride
dans
le

CHIMIE DES ANCIENS


(III, 146).
le

Le sang de taureau

signifie
(III,

Tuf du scarabe
109).

papyrus,

Marriibium dans Dioscoride

Rciproqueles

ment, une
teurs.

mme

plante peut avoir deux

noms

diffrents
le

dans

deux au-

L'Artemisia s'appelle sang deVulcain dans


(III, 117).

papyrus, sang humain


la fois

dans Dioscoride
et

Un

seul

nom se

trouve

dans

le
:

papyrus
sang de

dans Dioscoride,

c'est celui

de VAnagaHs, dsign par

le

mot

l'il.

On

voit

que
celles

les

nomenclatures des botanistes d'alors ne variaient pas

moins que

de notre temps, alors

ventions symboliques

mme qu'elles procdaient de concommunes, comme celles des prophtes gyptiens.


tels

Quelques-uns de ces mots symboliques ont pass aux alchimistes, mais


avec un sens diffrent;
la fleur

sont les

noms

semence de Vnus, pris pour


le le

(oxyde, carbonate,

etc.)

de cuivre; bile de serpent, pris pour

mer-

cure,

ou bien pour
;

l'eau divine; jaculation

du serpent,
lait

pris
la

pour

mer-

cure
pris

Osirs
le

(i),

pris

pour
tir

le

plomb

(ou le soufre);

de

vache noire,

pour

mercure

du soufre

(2);

sang de moucheron, pris pour l'eau


l'orge, etc.; toutes dsignations
le

d'alabastron; boue (ou


tires

lie)

deVulcain, pour

du vieux lexique alchimique. Dans


les

papyrus

et

dans Dioscoride,

on trouve souvent

mmes

mots, mais avec une autre signification. Tout

ceci concourt reconstituer le milieu intellectuel et les sources troubles

eu lieu l'closion des premires thories de

la

chimie.
le

Arrivons aux quelques notions de cette science dont

papyrus

con12,

serve la trace. Elles se bornent une recette d'encre, en une ligne


1.

(col.

16) et
i"

un procd pour
il

affiner

l'or (col. 6,

1.

18).

L'encre dont

s'agit est

compose avec 4 drachmes de misy,


drachmes de noix de
galle,
3

2 drach-

mes de couperose

(verte), 2

drachmes de

gomme

et

4 drachmes d'une substance inconnue, dsigne par deux Z, dans


est

chacun desquels

engag une

petite lettre

complmentaire.

Un

signe ana-

logue existe chez

les

alchimistes et les mdecins et parat signifier pour

eux

le

gingembre
;

(voir plus loin le tableau des signes reproduit d'aprs n'est pas applicable
ici.

une

photogravure)

mais ce sens

Je crois qu'il s'agit de

(i)

Dans Dioscoride,
d'une plante.

III, 80, c'est le

propre, h ce qu'il semble.


col.
3,
1.

(Pap.

W,

nom
(2)

43, et col. 4,

1.

4.)

Lait d'une vache noire, au sens

PAPYRUS DE LEIDE
Tencre mystique fabrique avec
les

l3
(i) et les

sept

parfums

sept fleurs
le

(2),

au moyen

de laquelle on crivait les formules magiques sur

nitre,
1.

diaprs le papyrus suivant (pap.


col. 10,1. 41)
:

W,

col. 6,

1.

col, 3,

1.

8
le

col. 9,

10

en

effet,

la lettre

Z exprime prcisment
le

nombre
1

sept,

et se retrouve, isole, avec ce sens dans

mme

papyrus

(col.

1,

1.

26

V. aussi col. 6,

1.

5).

Cette composition rappelle, par sa complexit, celle du Kyphi, substance


sacre
(3)

des Egyptiens.
(4)

2
trt,

Le procd
il

pour

affiner l'or ("Iwat -/pjjij), (5), ne

manque pas

d'inl'or,

est cit d'ailleurs


le

dans une prparation sur

la

coloration de
la

donne dans

papyrus

alchimique

ce

qui tablit

connexit des

deux papyrus. Ajoutons

qu'il se trouve transcrit entre


et la

une formule pour

demander un songe
donne
le

(v'.p-:r,Tdv)

description d'un anneau magique qui


le

bonheur;

ce qui

montre bien

milieu intellectuel d'alors: les


la

mmes personnes
nue sous

pratiquaient la magie et

chimie. Enfin ce procd renla

ferme une recette intressante, par sa ressemblance avec


le

mthode con-

nom

de cment royal,

l'aide

de laquelle on sparait autre-

fois l'or et l'argent.

Donnons

d'abord

la traduction de ce texte:

(i)
:

Voici

le texte

mme du
;

Papyrus
le

i"

L'opration de
L'affinage

la rouille, c'est-;

Les sept parfums sont


le

styrax

dire l'oxydation d'un mtal


2"

consacr Saturne,
soleil, le

malabathrum

Jupiter, le costus Mars, l'encens au

du mtal, lequel est souvent connexe avec l'oxydation du


mtal impur, celle-ci tendant h
li-

nard indien Vnus,


la

le casia

myrrhe la lune. (2) Voici le texte du papyrus Les sept fleurs, d'aprs Manthon (l'astrologue), sont: la marjolaine commune, le lis, le lotus, Y Eriphyllium
Herms,

miner
le cas

les

mtaux trangers dont


:

les

oxydes sont plus stables


nature
3'

ce qui est
la

des mtaux allis l'or dans


;

La virulence, ou possession d'une

(renoncule
22.)

?)

le

narcisse,

la

violette
col.
i,
1.

proprit active spcifique ; telle notam-

blanche, la rose. (Pap.

W,

ment que

On

les broie

dans un mortier blanc

celle que l'oxydation dveloppe dans certains mtaux; mais avec

21 jours avant

la

crmonie
l'Alcli., p.

et

on

les

un sens plus comprehensif

sche l'ombre.
(3)

4" Enfin la coloration en violet.


3o. Diosc.

Ce

Origines de

Mat. md.\ I, 24. (4) Papyri grcvci, V, col. 6. (3) Le mot "toi-.; a quatre sens
signifie
:

dernier sens, qui se trouve chez les alchimistes et qui rpond parfois la

formation de certains drivs colors de


:

il

l'or, n'est

pas applicable

ici.

14
u

CHIMIE DES ANCIENS


Prenezdu vinaigrepiquant
sel
(i),

paississez, prenez de
(schiste),

(2),

drachmes

de

commun,

drachmes d'alun lamelleux


pendant
i

4 drachmes de

litharge, broyez avec le vinaigre


et

3 jours,

sparez par dcantation

employez. Alors ajoutez au vinaigre


(3),
[6)

drachme de couperose, une demi(4),

obole de

trois oboles de chalcite


sel

une obole
sel

et

demie de sory
(7).

(5),

une silique

de

commun, deux siliques de

de Cappadoce

Faites

une lame ayant deux

quarts (d'obole?) Soumettez-la l'action

du

feu... jus-

qu' ce que la lame se rompe, ensuite prenez les

morceaux

et

regardez-les

comme de

l'or affin.

Ayant

pris quatre paillettes


la

(8)

d'or, faites-en

une lame, chauffez-la


et

et

trempez-la dans de

couperose broye avec de l'eau


avec
la

avec une autre

(couperose) sche, battez (une partie)

matire sche, une autre

avec la matire mlange; dversez


Il

la rouille et jetez

dans

deux

recettes distinctes.

Dans toutes deux figure

le

sulfate

de

cuivre plus ou moins ferrugineux, sous les


et

noms de chalcanthon ou
un fragment mutil d'une

couperose

de sory. La seconde recette semble

formule

plus tendue. La premire prsente

une grande ressemblance

avec une formule donne dans Pline pour prparer

un remde avec

l'or,

en communiquant aux objets torrfis avec


active, dsigne par Pline
est la traduction littrale

lui

une proprit spcifique

sous

le

nom

de virus. Remarquons que ce mot

du grec

;,

rouille
la

ou venin, d'o drive


formule de Pline

twcrt

ce qui complte le

rapprochement entre

et celle-

du

papyrus. Voici

les

paroles de Pline [Hist. Nat.,

XXXIII,
fois

25)

On
Le
;

torrfie l'or

dans un'vase de

terre,

avec deux

son poids de

sel et

(i)

texte porte optou, qui n'a pas


op'.rrj

16-1 18
(6)

Pline, i/. A^.,

XXXIV,

3o, 3

1.

de sens c'est (2) Lacune.


(3)
I

qu'il faut lire.

Silique

= tiers de l'obole,
sel

mesure

drachme

oboles,

mesure de

de poids. de (7) Varit


(8)

poids.

Le

texte porte le

gemme. mot

oe-.a.

Ce

Minerai de cuivre, tel que la pyrite. (5) Produit de l'altration de la pyrite, pouvant renfermer la fois du sulfate de cuivre et du sulfate de fer basique. Le sory est congnre du misy, produit
(4)

mot ne
mans
roi
et

se trouve pas

naires et a fort

dans les dictionembarrass M. Leele

Reuvens, qui y a vu

nom du
Il

(ou du prophte)

juif Ose. Je le

rattacherai o;,

nud ou

rameau.
si

d'altration analogue, mais

moins riche
md., V.

rpondrait au latin ramentum,

fr-

en cuivre.

(V.

Diosc.

Alat.

quent dans Pline.

PAPYRUS DE LEIDE
trois fois
sel et
I

i5

son poids de misy

(i)

puis on rpte Topration avec 2 parties de


(2).

partie de la pierre appele'e schiste

De

cette faon,

il

donne des

proprits actives aux substances chauffes avec lui, tout en demeurant pur
et intact.

Le rsidu

est

une cendre que

l'on conserve

dans un vase de

terre.
l'or,

Pline ajoute que Ton emploie ce rsiducomme remde. L'efficacitde


le

plus parfait ds corps, contre les maladies

et

contre les malfices est un

vieux prjug.

De

l,

au moyen ge,

l'ide

de

l'or potable.

La prparation
l'or,

indique par Pline devait contenir les mtaux trangers

sous forme
?

de chlorures ou d'oxychlorures. Renfermait-elle aussi un gueur,


il

sel d'or

la ri-

se pourrait

que
fer,

le

chlorure de sodium, en prsence des sels basi-

ques de peroxyde de

ou

mme du

bioxyde de cuivre, dgaget du chlore,

susceptible d'attaquer l'or mtallique ou alli, en formant du chlorure d'or,

ou plutt un chlorure double de


tre.

ce mtal.

Mais

la

chose n'est pas dmon-

En

tous cas, l'or se trouve affin dans l'opration prcdente.

C'est en effet ce que montre la comparaison de ces textes avec l'exposition

du procd du dpart par cmentation, donne par Macquer


Il s'agit

{Diction-

naire de chimie, 1778).

du problme,

fort difficile, qui consiste

sparer l'or de l'argent par voie sche.

On

y parvient aujourd'hui aisment

par

la

voie humide, qui remonte au xvii^ sicle. Mais elle n'tait pas connue

auparavant.

Au moyen
soit
le

ge on oprait cette sparation soit au

moyen du

cment royal,
raliser, et

au

moyen d'une

sorte de coupellation, assez difficile


le

soufre et l'antimoine remplaaient

plomb.

Voici la description donne par Macquer du cment royal, usit autrefois

dans

la fabrication
i

des monnaies.

tamises,

partie de vitriol vert,

prend 4 parties de briques piles et calcin au rouge, i partie de sel commun


;

On

on en

fait

une pte ferme que l'on humecte avec de

l'eau

ou de

l'urine.

On
le

la stratifi et

avec des lames d'or minces, dans un pot de terre; on lutc

couvercle

on chauffe

un

feu

modr pendant vingt-quatre heures, en


au besoin l'opration.

prenant garde de fondre

l'or.

On rpte

(i) Le misy reprsente le produit de l'oxydation lente des pyrites, renfer-

mant la fois du sulfate de cuivre et du sulfate de fer plus ou moins basique.


(Voir plus haut, page prcd., note
5).

(2) Le schiste do Pline signifie un minerai divisible en lamelles: c'est tantt de l'alun, tantt un minerai de ter congcnrc de l'hmatite {Hist. n.if..

XXVI,

37).

i6

CHIMIE DES ANCIENS


procdant ainsi, l'argent
le

En

et les autres

mtaux

se dissolvent
et,

dans

le

chlorure de sodium, avec

concours de l'action oxydante


;

par suite,

chlorurante, exerce par l'oxyde de fer driv du vitriol

tandis que l'or

demeure inattaqu. Ce procdtait

mme

employ, d'aprs Macquer, parles

orfvres, qui mnageaient l'action, de faon changer la surface d'un bijou

en or pur, tandis que


Il

la

masse centrale demeurait


la

bas

titre.

est facile

de reconnatre

similitude de ce procd avec la recette de


le

Pline etavec celle du papyrus gyptien. Geber, Albert


et les

Grand (pseudonyme)
la tradition.

chimistes du

moyen

ge en ont gard constamment

PAPYRUS
Passons au papyrus
les relations entre la

W
form de 7

W,

qui fournit plus spcialement des lumires sur


et le

magie

gnosticisme
Il

juif. 11 est

feuillets
let-

et

demi, haut de '",27, large de o',32.

renferme 25 pages de texte en

tres onciales,

quelques-unes cursives, chacune de ces pages a de 52 3i lignes,


Il

parfois moins.

remonte au

iii^

sicle et se rattache fort troitement


Il

aux doc-

trinesde Marcus et des Carpocratiens(i).

esttirprincipalementdesouvrail

ges apocryphes de Mose, crits cette poque;

cite,

parmi ces ouvrages,


\q

la

Monade,

le

Livre secret,

la

C le/ {2) ^le Livre des


donns sans

Archanges,

Livre lunaire,
le livre

peut-tre aussi

un Livre sur
ces derniers
et

la loi, le 5^ livre

des Ptolmaques,

Panartos

(3)

nom

d'auteur.

Tous

ces ouvrages

sont congnres

probablement contemporains del Chimie domestique de


(4)

Mose, dont

j'ai

retrouv des fragments tendus dans les alchimistes grecs

(i)

Matler, Hist. du gnosticisme,!.

II,

0'.

k-ZTX

y.kfipsi v

t^ Ilavapsto) TptJ-

p.

265.
(2)

On

attribuait

Herms un ou-

Saturne
Jupiter
:

vE'jiea'.;.
vi'/.t].

Kkd, adress Toth,et cit par Lactance et par Stobe. (3) Un ouvrage du mme titre, attrititre,

vrage du

mme

Mars
Soleil

TdX;j.a.
:

yao5a:tjL(ov.

bu Herms Trismgiste,
p.

est cit par

Scaliger, dans son dition de Manz7/5,

y tait question des sept sorts rpondant aux sept plantes,


209.
Il
:

Vnus pw;. Mercure va-pcr). Lune yaOr) Tjyri.


: :
:

(4)

Origines de l'Alchimie,

p. 55, i23,

savoir

171.

PAPYRUS DE LEIDE
ainsi

I7
(i): c'estla

que des

crits

de Mose

le

magicien

cit

dans Pline

mme

famille d'apocryphes. Lemanuscritactuel est, d'ailleurs, rempli de solcismes


et

de fautes d'orthographe, attestant l'ignorance des copistes gyptiens.


cite

On

Herms

Ptryx, Zoroastre le Persan,

Tph l'hirogrammate,

auteur

d'un livre adress au roi Ochus, Manthon l'astrologue, le

mme

sans doute

que celui dont nous possdons un pome,


le

les

mmoires d'Evenus, Orphe

thologien. rotyle, dans ses Orphiques. Les

noms d'Orphe

et

d'ro-

tyle se retrouvent aussi

chez

les

alchimistes grecs. Le

nom du
t.

second, cit

aussi par Zosime, a t d'ailleurs

mconnu

et pris

pour

celui d'un instruII, p.

mentchimique;
fixe le

sa reproduction dans le
(t.

Papyrus

(Pa;y^rf,

254) en

sens dfinitif. Toth


la

II, p. io3) et l'toile

du chien(II, 109-11 5) rapIsaac, Jacob,

pellent
(t.

vieille

Egypte. Les

noms d'Abraham,
(t. Il,

Michel

II, p.

144-153), celui des


(t.

deux Chrubins
montrent

p.

101I, l'intervention

du

temple de Jrusalem

II, p. 99),
(II,

les affinits Juives

de l'auteur.

Apollon

et le

serpent Pythien

88) manifestent le

mlange de traditions

grecques, aussi bien que dans les papyrus de Berlin et chez les alchimistes
(2).

Ces affinits sont en

mme temps gnostiques.


I,

C'est

ici le

lieu de

rappeler que les Marcosiens avaient

compos un nombre immense d'ou17).

vrages apocryphes, d'aprs Irne {Hrsies,


la

Letitre

mme
le

nonc

premire ligne du papyrus:

livre sacr appel


fait

Monas,

huitime de

Mose, sur le

nom

saint

, est

tout

conforme aux doctrines des Car-

pocratiens, pour lesquels

Monas

tait le

grand Dieu ignor (3). Le grand nom


t. II, p.

ou

le saint
il

nom
il

possde des vertus magiques [Papyri,

99);
il

il

rend

invisible,

attire la

femme

vers l'homme,
il

il

chasse

le

dmon,

gurit les

convulsions,

arrte les serpents,

calme

la colre
t.

des rois, etc. Le saint


141) et

nom

est appel aussi

Ogdoade [Papyri,

II,

p.

form de sept
ici,

voyelles, la monas compltant le

nombre

huit.

Le nombre sept joue


il

comme
celui
et

dans toute

cette littrature,

un

rle prpondrant:

est

subordonn

des plantes divines, chacune desquelles est consacre une plante

un

parfum

spcial {Tapyri,

t.

II, p.

33

voir ci-dessus les notes de la p. i3).


et

Sans nous arrter aux formules d'incantation

de conjuration, farcies

(i)

H., N.,

XXX.

2.
j

(3)

Matter,
265.

Hist.

du gnosticisme,

(2)

Origines de l'Alchimie,

p.

333.

t.

II, p.

l8

CHIMIE DES ANCIENS

de mots barbares, nous pouvons relever, au point de vue des analogies


historiques, la mention

du serpent qui

se

mord
tte

la

queue

et celle

des sept

voyelles entourant
tient le

la figure

du crocodile
t.

d'pervier, sur lequel se

Dieu polymorphe [Papyri,

II,

p. 85). C'est encore l

une figure

toute pareille celles qui sont traces sur les pierres graves de la Biblio-

thque nationale. [Origines de ralchwiie,


Citons aussi
la

p. 62).
:

mention de l'Agathodmon ou serpent divin


ton corps,
la terre tes pieds, et l'eau

le ciel
;

est ta tte, l'ther

t'environne

tu es

l'Ocan qui engendre tout bien


J'y relve, en passant,

et

nourrit

la terre habite.

quelques mots chimiques pris dans un sens inacttragonal


)i

coutum

tel est le nitre

(p. 85),

sur lequel on doit crire des

dessins et des formules compliques.

Ce

n'tait

assurment pas notre

salptre, ni notre carbonate de soude, qui ne se prteraient gure de pareilles oprations.

Le

sulfate de

soude fournirait peut-tre des lames


ici

suffi-

santes; mais

il

est

plus probable qu'il s'agit


le

d'un

sel insoluble, suffisamle sulfate

ment

dur, tel

que

carbonate de chaux (spath calcaire), ou


:

de

chaux, peut-tre

le

feldspath

car
t.

il

est

question plus loin de lcher et de


)

laver deux de ses faces (P^jy^rf,

II, p.

91

ilyalune nigme. Sur ce nitre,


et des sept

on
t.

crit
II, p.

avec une encre


90, 99).
:

faite des sept fleurs

aromates {Papyri,

On

doit y peindre

une

stle sacre

renfermant l'invoca-

tion suivante

Je t'invoque,

toi, le

plus puissant des dieux, qui as tout cr

toi,

n de

toi-mme, qui vois tout, sans pouvoir tre vu.


gloire et la puissance.

Tu

as

donn au

soleil la

ton apparition,

le

monde

a exist et la
ta

lumire a

paru.

Tout
te

t'est

soumis, mais aucun des dieux ne peut voir


Je t'invoque sous
le

forme, parce

que tu

transformes dans toutes


la

nom

que tu pos-

sdes dans

langue des oiseaux, dans celle des hiroglyphes, dans celle

des Juifs, dans celle des Egyptiens, dans celle des cynocphales
celle

dans

des perviers,

dans

la

langue hiratique

Ces divers langages mystiques reparaissent un peu plus


invocation Herms et en tte d'un rcit gnostique de
je

loin,

aprs une

la cration, rcit

que

reproduis en l'abrgeant, afin de donner une ide plus complte de ce


si

genre de littrature qui a eu un rle historique


a

considrable.
et

Le Dieu aux neufs formes

te salue

en langage hiratique...

ajoute

PAPYRUS DE LEIDE
je te

I9
fois.

prcde,

Seigneur.

Ce

disant,

il

applaudit trois
ri,

Dieu

rit

cha,

cha, cha, cha, cha, cha, cha (sept fois), et Dieu ayant

naquirent les sept

dieux qui comprennent


Lorsqu'il eut
naissait sur le
Il

le

monde

car ce sont eux qui apparurent d'abord.


et claira tout;

clat

de

rire, la

lumire parut

carie Dieu

monde
rire

et sur le feu. Bessun, berithen, berio.


la

clata de
le

pour

seconde

fois

tout tait eau.

La

terre,

ayant

entendu

son, s'cria, se courba,

et l'eau se

trouva partage en

trois.

Le

Dieu apparut,
crotre, ni

celui qui est prpos l'abme; sans lui l'eau ne peut ni

diminuer.

Au

troisime clat de rire de Dieu, apparat

Herms; au cinquime,

le

Destin, tenant une balance et figurant la Justice.

Son nom

signifie la bar-

que de

la

rvolution cleste
la

autre rminiscence de

la vieille

mythologie

gyptienne. Puis vient

querelle d'Herms et du Destin, rclamant chacun


rire,

pour

soi la Justice.
(i).

Au

septime

l'me nat, puis

le

serpent Pythien,

qui prvoit tout


J'ai cit,

en l'abrgeant, tout ce travestissement gnostique du

rcit biblique

des sept jours de la cration, afin d'en montrer la grande ressemblance avec
la Pistis

Sophia

et les textes

congnres, et pour mettre en vidence le

milieu dans lequel vivaient et pensaient les premiers alchimistes.

PAPYRUS X

Nous

allons maintenant examiner le papyrus X, le plus spcialement


:

chimique
fort

il

tmoigne d'une science des alliages

et

colorations mtalliques
la fabrication et
il

subtile et fort avance, science qui avait


:

pour but

la falsification des matires d'or et d'argent

cet gard,

ouvre des jours

nouveaux sur
lement

l'origine de l'ide de la transmutation des

mtaux.

Non

seu-

l'ide est

analogue; mais

les pratiques

exposes dans ce papyrus

sontles mmes,
tels

comme

je l'tablirai,

que

celles des plus vieux alchimistes,


le

que

le

Pseudo-Dmocrite, Zosime, Olympiodore,


la

Pseudo-Mose.

Cette dmonstration est de

plus haute importance pour l'tude des ori-

(ij

Voir plus haut

(p.

iG,

note

3) les

sept

/.Xfipo;,

tires tiu livre

Paiurctos.

20

CHIMIE DES ANCIENS

gines de ralchimie. Elle prouve en effet que ces origines ne sont pas fon-

des sur des imaginations purement chimriques,

comme on
et

l'a

cru quel-

quefois

mais

elles

reposaient sur des pratiques positives

des expriences

vritables, l'aide desquelles

on fabriquait des imitations

d'or et d'argent.

Tantt

le

fabricant se bornait tromper le public, sans se faire illusion sur


;

ses procds

c'est le cas

de l'auteur des recettes du papyrus. Tantt, au

contraire,
et il

il

ajoutait

son art l'emploi des formules magiques ou des prires,

devenait dupe de sa propre industrie.


^^

Les dfinitions du mot

or

dans

le

lexique alchimique grec qui


:

fait

partie des vieux manuscrits, sont trs caractristiques

elles

sont au

nombre

de

trois,

que voici:
or
le

On appelle
ceci
:

blanc, le sec et le jaune et les matires dores, l'aide

desquelles on fabrique les teintures solides;

Et

L'or, c'est la pyrite, et la


:

cadmie

et le soufre

Ou

bien encore

L'or, ce sont tous les fragments et lamelles jaunis et

diviss et

amens
que
le

perfection.

On

voit

mot or, pour les


et j'ajouterai

alchimistes

comme pour
il

les orfvres

des

papyrus de Leide,

mme,

certains gards, pour les orfvres et


:

les peintres d'aujourd'hui,


l'or vrai

avait

un sens complexe

servait

exprimer

d'abord, puis l'or bas

titre,

les alliages teinte dore, tout objet

dor

la surface, enfin

toute matire couleur d'or, naturelle ou artificielle.

Une
fois.

certaine confusion analogue rgne


;

mme

de nos jours, dans

le

langage

courant

mais

elle n'atteint

pas

le

fond des ides,

comme

elle le fit autre-

Cette extension del signification des mots tait en


;

effet

commune

chez

les

anciens

le

nom
les

de Tmeraude et celui du saphir, par exemple, taient


et vitrifications les plus

appliqus par
diverses
(i).

Egyptiens aux pierres prcieuses

De mme que

l'on imitait l'meraude et le saphir naturels,

on

imitait l'or et l'argent.

En

raison des notions fort confuses que l'on avait

alors sur la constitution de la matire,

on crut pouvoir

aller plus loin et

on
le

s'imagina y parvenir par des artifices mystrieux. Mais, pour atteindre


but,
il

fallait

mettre en uvre les actions lentes de

la

nature et celles

dun

pouvoir surnaturel.

(i)

Origines de l'Alchimie,

p.

218.

PAPYRUS DE LEIDE

21

Apprends, ami des Muses,


v^ sicle

dit

Olympiodore, auteur alchimique du


signifie le

commencement du
conomie
( i )

de notre re, apprends ce que

mot
une

et

ne vas pas

croire, comme
:

le font quelques-uns,

que l'action

manuelle seule

est suffisante

non,

il

faut encore celle de la nature, et

action suprieure l'homme.

Et
a
X

ailleurs:

Pour que

la

composition se

ralise

exactement,
les

dit

Zosime;

demandez par vos prires Dieu de vous enseigner, car


transmettent pas
la

hommes ne

science;

ils se

jalousent les uns les autres, et l'on ne

trouve pas la voie

Le dmon Ophiuchus entrave notre recherche, ramet

" a

pant de tous cts

amenant tantt des ngligences, tantt


les afflictions et les

la crainte,

tantt l'imprvu, en d'autres occasions

chtiments, afin

de nous

faire

abandonner l'uvre.

De

l la ncessit

de faire intervenir
les

les

prires et les formules


soit

magi-

ques, soit pour conjurer


divinit.

dmons ennemis,

pour

se

concilier la

Tel

tait le

milieu scientifique et moral au sein duquel les croyances


:

la

transmutation des mtaux se sont dveloppes

il

importait de

le

rappeler.

Mais

il

est

du plus haut

intrt,

mon

avis, de constater quelles taient

les pratiques relles, les

manipulations positives des oprateurs. Or ces prala

tiques nous sont rvles par le papyrus de Leide, sous


claire et

forme
et

la

plus

en concordance avec

les recettes

du Pseudo-Dmocrite

d'Olym-

piodore.

Nous sommes
la

ainsi conduits tudier avec dtail les recettes

du

papyrus, qui contient

forme premire de tous ces procds


et

et doctrines.

Dans

le

Pseudo-Dmocrite,

plus encore dans Zosime, elles sont dj


;

com-

pliques par des imaginations mystiques


teurs,

puis sont venus les commenta-

qui ont amplifi de plus en plus


la partie

la partie

mystique, en obscurcissant
ils

ou liminant

pratique, la connaissance exacte de laquelle

taient souvent trangers.

Les plus vieux

textes,

comme

il

arrive souvent,

sont

ici les

plus clairs.
ce

Donnons d'abord
description.

que l'on

sait

sur l'origine de ce papyrus, ainsi que sa

Le papyrus

a t trouv

Thbes, sans doute avec

les

deux

prcdents; car

la recette i5

qui

s'y

trouve s'en rfre au procd d'affinage

(i)

Il

s'agit

du traitement mis en pratique pour fabriquer

l'or.

22
de
l'or cit

CHIMIE DES ANCIENS


dans
le

papyrus

(v.

plus haut, p.

i3).

Il est

form de dix
le

grandes feuilles, hautes de '"Bo, larges de o34, plices en deux dans


sens de la largeur.
Il

contient seize pages d'criture, de vingt-huit qua-

rante-sept lignes, en majuscules de la lin

du m*

sicle. Il

renferme soixante-

quinze formules de mtallurgie, destines composer des alliages, en vue


de
la

fabrication des coupes, vases, images et autres objets d'orfvrerie


colorer superficiellement les
et

souder ou

mtaux; enessayerlapuret,
Il

etc.;

formules disposes sans ordre

avec de nombreuses rptitions.


faire

en outre quinze formules pour

des lettres d'or ou d'argent, sujet

connexe avec

le

prcdent. Le tout ressemble singulirement au carnet de

travail d'un orfvre, oprant tantt sur les

mtaux purs, tantt sur

les

m-

taux allis ou

falsifis.

Ces

textes sont remplis d'idiotismes, de fautes d'or:

thographe

et

de fautes de grammaire

c'est

bien

l la

langue pratique d'un

artisan. Ils offrent d'ailleurs le

cachet d'une grande

sincrit, sans

ombre

de charlatanisme, malgr l'improbit professionnelle des recettes. Puis vien-

nent onze recettes pour teindre

les toffes

en couleur pourpre, ou en couleur


tirs

glauque. Le papyrus se termine par dix articles


cale de Dioscoride, relatifs

de

la

Matire mdiles recettes

aux minraux mis en uvre dans

prcdentes.

On

voit par

cette

cnumration que

le

mme

oprateur pratiquait
il

l'orla

fvrerie et la teinture des toffes prcieuses.

Mais

semble tranger

fabrication des maux, vitrifications, pierres prcieuses artificielles.

Du
ne

moins aucune mention n'en


soit

est faite
les crits

dans ces

recettes,

quoique

le sujet

longuement

trait

dans

des alchimistes. Le papyrus

s'occupe d'ailleurs que des objets d'orfvrerie fabriqus avec les mtaux

prcieux; les armes, les outils

et

autres gros ustensiles,

ainsi

que

les

alliages correspondants, ne figurent pas ici.

Les recettes relatives aux mtaux sont inscrites sans ordre, unes des autres. Cherchons-en d'abord
les caractres

la suite les

gnraux.

En

les

examinant de plus

prs,

on reconnat
effet,

qu'elles ont t tires de

divers ouvrages

ou

traditions.

En

les units

auxquelles se rappor-

tent ces compositions mtalliques sont diffrentes,

quoique spciales pour


telles

chaque

recette. L'crivain

y parle tantt de mesures prcises,


etc.
(le

que

les

mines, statres, drachmes,

mot drachme ou

le

mot

statre tant

PAPYRUS DE LEIDE
employ de prfrence)
;

23
partie
;

tantt

il

se sert

du mot

tantt enfin

du

mot mesure.
La
teinture des

mtaux

est

dsigne par plusieurs mots distincts

y^puaiou xpwct,

teinture en or

pypo'j ypGiaiq,

dorure de l'argent;
coloration (superficielle) du cuivre en or.

5(aXxou y^p\)ao(f(x^ouq zotYjai,


;(p(ai<;,

coloration par enduits ou vernis.


;

)jpucou xaTa6aiq

il

s'agit

d'une teinture en or, superficielle

et

opre

par voie humide.


oT^iIxou

xaTaafYJ

cette fois c'est

une teinture en argent, ou plutt

en asm,

faite

chaud, avec trempe.


de recettes de

Nous avons

affaire, je le rpte, plusieurs collections

dates et d'origines diverses, mises bout bout. C'est ce que confirment les
rptitions qu'on y rencontre.

Ainsi, la

mme

recette

pour prparer asm

(i)

fusible

(amalgame de
il

cuivre et d'tain) reparat trois fois. L'asm, dans une formule o

est

spcialement regard

comme un amalgame
la

d'tain, figure
;

deux

fois avec

de lgres variantes

coloration en asm, deux fois


trois
fois
;

la

coloration

du

cuivre en or l'aide

du cumin,

fois; la

dorure apparente, l'aide

de

la

chlidoine

et

du misy, deux
de

rcriture en lettres d'or, l'aide

de

feuilles

d'or et
fois

gomme, deux

fois.

D'autres recettes sont repro-

duites,

une
la

en abrg, une autre

fois

avec

dveloppement

par

exemple,

prparation de la soudure d'or, l'criture en lettres d'or au


ce mtal, la

moyen d'un amalgame de


et

mme

criture au

moyen du

soufre

du corps appel alun. En discutant dplus prs ces


essayer de reconstituer les recueils originels,
si

rptitions,

on pour-

rait

ce travail semblait

avoir quelque intrt.

Les recettes mmes offrent une grande diversit dans


tion
:

le

mode

de rdac-

les

unes sont
et

les

descriptions minutieuses de certaines oprations,

mlanges

dcapages, fontes successives, avec emploi de fondants divers.

Dans

d'autres, les proportions seules des

mtaux

primitifs figurent, avec

(l)

Voir plus loin ces diverses recettes.

24

CHIMIE DES ANCIENS

l'nonc sommaire des oprations, les fondants

eux-mmes
et l'tain

tant omis. Par

exemple
la

(pap. X, col.

i, 1.

5),

on

lit

le

plomb
Dans
et

sont purifis par

poix

et le

bitume;

ils

sont rendus solides par l'alun,


jets la surface.

le sel

de Gappadoce

et la pierre

de Magnsie

certaines recettes
fait

on

n'in-

dique que

les

proportions des ingrdients,


ils

sans qu'il soit


:

mention des

oprations auxquelles
a

sont destins. Ainsi


1.

Asm

fusible (col. 2,

14)

cuivre de Chypre, une mine

tain en

baguettes, une

mine

pierre de Magnsie, seize

drachmes

mercure,

huit

drachmes
Parfois

pierre de Paros, vingt drachmes.

mme

l'auteur se

borne donner

la

proportion de quelques1.

uns des produits seulement:

Pour

crire en lettres d'or (col. 6,

i):

litharge couleur d'or une partie, alun deux parties.

Ceci ressemble beaucoup des notes de praticiens, destines conserver

seulement

le

souvenir d'un point essentiel,


:

le reste tant

confi la
le

mmoire.
;

Les

recettes finales
;

asm gyptien, d'aprs Phimnas

Sate

eau

de soufre

dilution de Vasm, etc.; ont au contraire


;

un

caractre de

com-

plication spciale qui rappelle les alchimistes

aussi bien que les signes

plantaires de l'or et de l'argent, inscrits dans la dernire.

Deux
viations.

questions gnrales se prsentent encore, avant d'aborder l'tude


:

dtaille de ces textes

celle des auteurs cits et celle des signes

ou abrle titre
1
:

Un

seul auteur est


le

nomm

dans

le

papyrus X, sous
(col.

Procd de Phimnas

Sate pour prparer Vasm gyptien

1, 1.

i5).

Ce nom

parat le

mme

que celui de Pammns, prtendu prcepteur


le

de Dmocrite, cit par Georges


alchimistes de nos manuscrits

Syncelle, et qui figure dans les textes

(i).

Ce nom
:

s'crit aussi

Pamnasis
;

et

Pa-

mnas, peut-tre
roi

mme Phaminis

dvou au dieu Mends


et

dvou au
doit tre

Menas

(2).

Le rapprochement entre Phimnas


:

Pammns

regard
nes

comme certain attendu que sous le nom de Phimnas dans


le

la
le

dernire des deux recettes don-

papyrus

se trouve

presque sans
attribues

changement dans

Pseudo-Dmocrite, parmi

des

recettes

pareillement l'Egyptien

Pammns

j'y

reviendrai.

(1)

Origines de l'Alchimie,

p.

170.

peut en rapprocher

le

nom

grcis de

(2)

Papyri

grceci,

t.

II, p.

2 5o.

On

Mnodore.

PAPYRUS DE LEIDE
Il

25
du papyrus

quelque intrt comparer

les signes et abrviations


le

avec les signes des alchimistes. Je note d'abord


1.

signe de l'or (col. 12,

20),

qui est

le

mme

que

le
:

signe astronomique du soleil, prcisment


c'est le

comme

chez

les alchimistes

plus vieil exemple connu de cette


(i).

identification.

ct figure le signe lunaire de l'argent

Ces notations
trouve aussi

symboliques ne s'tendent pas encore aux autres mtaux.


dans
le

On

papyrus

(col. 9,

1.

42 et 44) un signe en forme de pointe de flche,


:

la suite des

mots

Oetou aTcpou (soufre apyre)

ce signe est pareil celui

qui dsigne
les crits

le fer,

ou, dans certains cas, rpt deux fois, les pierres, dans
(2).

alchimiques

Dans

le

papyrus

il

semble qu'il exprime une

mesure de poids. Les autres signes sont surtout des abrviations techniques,
parmi lesquelles
d'elles
je

note celle de l'alun lamelleux


col. 6,
1.

G-'jT.-r,pix ^y}'^~h

l'une

en particulier (pap. X,
(3)
.

19) est toute pareille celle des alchi-

mistes

Les noms des mesures sont abrgs ou remplacs par des signes,

conformment
techniques de
11

un usage qui
pharmacie.

existe encore de notre

temps dans

les recettes

la

convient d'entrer maintenant dans l'examen dtaill des cent onze arti-

cles

du papyrus

articles relatifs
;

aux mtaux, au nombre de quatre-vingt-dix,


en pourpre, au nombre de

dont un sur l'eau divine

articles sur la teinture

onze

enfin dix articles extraits de Dioscoride.

La traduction complte des


d'un commentaire; mais
dite,

articles sur les


je

mtaux va

tre
les

donne

et suivie

ne m'arrterai gure sur

procds de teinture proprement


et

fonds

principalement sur l'emploi de l'orcanette

de

l'orseiile,

procds dont
l'crivain avait

quelques-uns sont peine indiqus en une ligne:

comme

si

copi des lambeaux d'un texte qu'il ne comprenait pas. D'autres sont plus

complets. Le tout est du

mme

ordre que

la recette

de teinture en pourpre

(i)

Le

signe de l'or est absolument

celui

aussi par

Lji<.7

mais

il

n'a pas
et

compris

certain.

Quant M. Leemans a

de

l'argent,

qu'il s'agissait ici de


[1)

lor

de l'argent.
je

pris ce signe

pour un
le

Voir

les

photogravures que
le

il

est assez
la

mal dessin,

comme
je

reproduis plus loin dans

prsent
1.

montre
mais
tible

photographie que

possde;

volume: Planche
PI. IV,
(3)
1.

1,

1.

21
1.

PI. II,

3;

le texte

ne

me

parat pas suscep-

I.

2 5; PI. VIII,

23.

d'une autre interprtation. M. Lee-

Ibid., PI. 11,1. 5 adroite; PI. IV

mansdanssesnotes(t.Il,p.257)letraduit

21.

26

CHIMIE DES ANCIENS


les

du Pseudo-Dmocrite, contenue dans


j'ai

manuscrits alchimiques

et

dont

publi nagure

le texte et la

traduction.

J'ai

collaiionn avec

soin les dix articles extraits de Dioscoride, tous


les recettes, et

relatifs des

minraux employs dans

qui donnent la mesure


Ils

des connaissances minralogiques de l'auteur


les

du papyrus.

concernent

corps suivants:
;

Arsenic (notre orpiment)

Sandaraque (notre

ralgar)

Misy (sulfate basique de

fer,

ml de

sulfate de cuivre)

Cadmie (oxyde de zinc impur, ml d'oxyde de


Soudure d'or ou

cuivre, voire
etc)
;

mme

d'oxyde

de plomb, d'oxyde d'antimoine, d'acide arsnieux,


chrysocolle (signifiant la fois
la

un

alliage d'or et d'argent


;

ou de plomb, ou bien

malachite

et divers

corps congnres)

Rubrique de Sinope (vermillon, ou minium, ou sanguine);

Alun

(notre alun et divers autres corps astringents)

Natron [nitrum des anciens, notre carbonate de soude, parfois aussi le


sulfate de soude)
;

Cinabre (notre minium


Enfin Mercure.

et aussi

notre sulfure de mercure)

Le

texte

du papyrus sur ces divers points

est,

en somme,

le

mme que

le texte

des manuscrits connus de Dioscoride (dition Sprengel, 1829);

cela prs

que l'auteur du papyrus a supprim


le dtail

les vertus

thrapeutiques des

minerais,

des prparations et souvent celui des provenances. Ces

suppressions, celle des proprits mdicales en particulier, sont videm-

ment systmatiques.

Quant aux variantes de

dtail, elles sont

nombreuses

mais

la

plupart

n'ont d'intrt que pour les grammairiens ou pour les diteurs de Dioscoride.

Je

note seulement

que, dans

l'article
le

Cinabre^ l'auteur du papyrus

distingue

sous
a

le

nom
la

de minium

cinabre

d'Espagne
:

tandis que

Sprengel
entre le
ailleurs.

adopt

variante
et

ammion

(sable

ou minerai)

cette

confusion
et

nom du

cinabre

celui du minium existe aussi dans Pline

L'article

Mercure donne

lieu des

remarques plus importantes.

On

PAPYRUS DE LEIDE
trouve dans
Sprengel,
le

27
de l'dition classique de
vase, couvercle la
:

le

papyrus,
<x[j.6'.^

comme

dans
le

le texte

mot

dsignant

couvercle d'un

face infrieure

duquel se condensent les vapeurs du mercure sublim (aleX))


l'article

ce

mme

mot, Joint
est le

arabe

al, a

produit

le

nom

alambic.

On

voit
et

que l'ambix
l'aludel,

chapiteau d'aujourd'hui. L'alambic proprement dit

instrument plus voisin encore de l'appareil prcdent, sont d'ailleurs


:

dcrits dans les alchimistes grecs


V* sicle
Il

ils

taient

donc connus ds

le iv

ou

de notre re.
l'article

manque

Mercure du papyrus une phrase clbre que Hfer,


la
:

dans

son Histoire de

chimie

(t,

I,

p.

149,

2^

dition) avait traduite


le

dans un sens alchimique


essentiellement et
poljjt
y.a\

Quelques-uns pensent que


mtaux.
ty;v

mercure
"Ev.o'.

existe
jto-

comme
v

partie constituante des


\j,z-:ikXo'.q
0p''ff/,ec76a'

y.a

'

la-jTYjv

loX

Spapyjpcv, J'avais

d'abord adopt cette interprtation de


je crois

Hfer mais en y pensant davantage,


:

que

cette

phrase signifie seulement

quelques-uns rapportent que

le

mercure

existe l'tat natif


et

dans

les

mines.

En
soit

effet le
ici

mot

[j.i-xWx a le

double sens de mtaux


tous cas
la

de mines,
le

et ce

dernier est
:

plus naturel.
copiste
les
l'ait

En

phrase

manque dans
;

papyrus

que

le

sup-

prime pour abrger

soit qu'elle n'existt pas alors

dans

manuscrits,

ayant t intercale plus tard par quelque annotateur.

Une

autre variante n'est pas sans intrt, au point de vue de la discus-

sion des textes, dans l'article Mercure. Le texte


(i

donn par Sprengel porte


d'tain,

on garde
;

le

mercure dans des vases de verre, ou de plomb, ou


il

ou

d'argent

car
;

ronge toute autre matire


celle des vases

et s'coule.

La mention du verre
;

est exacte

mais

de plomb, d'tain, d'argent est absurde


le

car ce sont prcisment ces


tre ajoute
qu'il

mtaux que

mercure attaque
le

elle n'a

pu

que par un commentateur ignorant. Or


rellement ain^i
:

papyrus dmontre

en

est

car

il

parle seulement des vases de verre,

sans faire mention des vases mtalliques. Zosime insiste aussi sur ce
point.

On

sait

que l'on transporte aujourd'hui


t

le

mercure dans des vases de

fer,

dont l'emploi ne parat pas avoir

connu des anciens.

Venons

la partie

vraiment originale du papyrus.

Je vais prsenter d'abord la traduction des articles relatifs aux mtaux, au

28

CHIMIE DES ANCIENS


article

nombre de quatre-vingt-dix, dont un

sur l'eau de soufre ou eau

divine; et celle des articles sur la teinture, au

nombre de onze; puis

j'en

commenterai

les

points les plus importants

(i).

TRADUCTION DU PAPYRUS X DE LEIDE

Purification et durcissement du -plomb.

Fondez-le, rpandez

la

surface de l'alun lamelleux et de la couperose


il

rduits en poudre fine et mlangs, et

durcira.

2.

Autre {purification) de

l'tain.

Le plomb

et

Ttain blanc sont aussi purifis par la poix et le bitume.


le sel

Ils

sont rendus solides par l'alun et


(2),

de Cappadoce,

et

la pierre

de

Magnsie

jete leur surface.

Purification de Vtain que l'on jette dans le mlange de l'asm

(3).

Prenez de

l'tain purifi

de toute autre substance, fondez-le, laissez-le

refroidir; aprs l'avoir recouvert d'huile et bien mlang, fondez-le de nou-

veau; ensuite ayant broy ensemble de l'huile, du bitume

et

du

sel, frottez-

en

le

mtal, et fondez une troisime

fois
il

aprs fusion, mettez part

l'tain aprs l'avoir purifi

par lavage; car

sera

comme
ait la

de l'argent durci.

Lorsque vous voudrez l'employer dans


de
telle sorte

la fabrication

des objets d'argent,

qu'on ne

le

reconnaisse pas et qu'il

duret de l'argent,

(i)

p.

Papyri Grceci de Leide, t. II, Quelques mois aprs 199 259.

(2)

Ce

n'est pas notre

magnsie, mais

'

l'oxyde magntique de fer, ou quelque

l'impression de

mon

travail

dans

le
j

autre minerai
j

Jora/ie5Savaf5,M.leD''W. Pleljte a publi en hollandais un mmoire sur l'Asemos, avec tude chimique par
le D"-

Verslagen des koninklijke Akademie van Wetenschappen, Amsterdam J uin 1886 p. 211 236). Il confirme en gnral mes propres rsultats.
K.
J.

W.

Schoor, dans

les

(pyrite) ou ou provinces qui portaient le nom de Magnsie (Fo/r Pline, H. N., XXXVII, 25.) Chez les alchimistes le sens du mot s'est encore

noir,

roux

blanc, venant des villes

tendu.
(3)

Asm

dsignait divers

alliages
;

destins imiter l'or et l'argent

voir

plus loin.

PAPYRUS DE LEIDE
mlez 4 parties d'argent,
objet d'argent.

29

3 parties d'tain, et le

produit deviendra

comme un

C'est la fabrication d'un alliage d'argent et d'tain, destin simuler


l'argent;

ou plutt un procd pour doubler


de Vtain.
et

le

poids du premier mtal.

4. Purification

Poix liquide

bitume, une partie de chaque; jetez (sur

l'tain),

fon-

dez, agitez. Poix sche, 20

drachmes

bitume,

drachmes.

5.

Fabrication de l'asm.
tain, 12 drachmes; mercure, 4 drachmes; terre de

Chio

(i), 2

drach-

mes.

l'tain

fondu, ajoutez
(le

la terre

broye, puis

le

mercure, agitez avec

du

fer, et

mettez en uvre

produit).

6.

Doublement de

l'asm.
le

Voici
a

comment on opre
prend
:

doublement de l'asm.

On

cuivre affin, 40 drachmes; asm, 8 drachmes; tain en


le

bouton, 40 drachmes; on fond d'abord


l'tain; ensuite l'asm.

cuivre

et,

aprs deux chauffes,


plu(2).

Lorsque tous deux sont ramollis, refondez

sieurs reprises et refroidissez au

moyen de
tels

la

composition prcdente

Aprs avoir augment


coupholithe
(3).

le

mtal par de
s'effectue

procds, nettoyez-le avec

le

Le triplement

par les

mmes

procds, les poids

tant rpartis

conformment

ce qui a t dit plus haut.

C'est

un bronze blanc amalgam, analogue


[ou perptuelle).

certain mtal de cloche.

7.

Masse inpuisable

Elle se prpare par les procds dfinis dans le doublement de l'asm.


la
;

Si

vous voulez prlever sur

masse 8 drachmes, sparez-les

et

refondez

4 drachmes de ce mme asm

fondez-les trois fois et rptez, puis refroi

dissez et mettez-les en rserve dans le coupholithe.

Voir aussi recette 60.

(i)

Sorte d'argile.

Diosc, Mat.

md., V, 173.
56.

Pline, H.N.,

(2)

Amalgame d'tain
Talc ou slnite.

dcrit dans Tar-

XXXV,
1

ticle 5.
(3)

3o
Il

CHIMIE DES ANCIENS


y
a l ride

d'un ferment, destin concourir

la

multiplication de

la

matire mtallique.

8.

Fabrication de Vasm.

Prenez de

l'tain

en petits morceaux

et

mou, quatre
et
i

fois purifi; pre-

nez-en 4 parties
et,

et 3 parties

de cuivre blanc pur

partie d'asm.

Fondez,

aprs

la fonte,
:

nettoyez plusieurs

reprises, et

fabriquez avec ce que

vous voudrez
les ouvriers.

ce sera de

Tasm de premire

qualit, qui

trompera

mme

Alliage blanc, analogue aux prcdents; avec intention de fraude.

9.
il

Fabrication de Vasm fusible.

Cuivre de

Chypre,

mine; tain en baguettes,

mine; pierre de
[i),

Magnsie, 16 drachmes; mercure, 8 drachmes? pierre de Poros

20 dra-

chmes

)>.

Ayant fondu

le

cuivre, Jetez-y l'tain, puis la pierre de Magnsie en pou-

dre, puis la pierre de Poros, enfin le

mercure; agitez avec du

fer et versez

au

moment

voulu.

Alliage analogue, avec addition de mercure.

10.
tt

Doublement de Vasm.
affin, Jetez
(2) et

Prenez du cuivre de Chypre

dessus parties gales, c'est-et

dire

4 drachmes de

sel

d'Ammon

4 drachmes d'alun; fondez

ajou-

tez parties gales d^asm.

Bronze enrichi en cuivre.


Fabrication de Vasm.

Purifiez avec soin le


la

plomb avec

la

poix

et le

bitume, ou bien l'tain;

et

mlez

cadmie

(3) et la

litharge, parties gales, avec le

plomb,

et

remuez

(i)

Pline, //.iV.,

XXXVI,

28. Pierre

l'origine
sile

il

s'appliquait

un

sel

fos-

blanche et dure, assimile au marbre de Paros. (2) Ce mot a chang de sens; la fin du moyen ge il signifiait notre chlorhydrate d'ammoniaque; mais

qui se dveloppait par efflorescence, sel analogue au natron. Pline, H. N., XXXI, 39. On y reviendra dans
le

prsent ouvrage,
(3)

p.

45.

Voir

p. 2G.

PAPYRUS DE LEIDE
jusqu' mlange parfait et solidification.
naturel
(i).

3l

On

s'en sert

comme
du

de l'asm

Alliage complexe renfermant du plomb, ou de Ttain, et


12.

zinc.

Fabrication de Vasm.
les

Prenez

rognures

(2)

des feuilles (mtalliques), trempez dans

le

vinaiet

gre et l'alun blanc lamelleux et laissez-les mouilles pendant sept jours,


alors fondez avec le quart de cuivre 8

drachmes de
sel

terre de

Chio

(3), et

8 drachmes de terre asmienne

(4), et

drachme de
et jetez

de Cappadoce, plus
la surface.

alun lamelleux,

drachme

mlez, fondez,

du noir

i3.

Fabrication du mlange.
(5),

Cuivre de Gaule

drachmes; tain en baguettes,

12

drachmes;
5

pierre de Magnsie, 6

drachmes; mercure, 10 drachmes; asm,

drach-

mes.

)'

14.

Fabrication du mlange pour une prparation.


i

Cuivre,

mine

(poids),

fondez

et jetez-y

mine

d'tain en

boutons

et

travaillez ainsi.

i5. Coloration
a

de

l'or.

Colorer

l'or
la

pour

le

rendre bon pour l'usage. Misy

et sel et

vinaigre

provenant de
renferme)
et,

purification de l'or; mlez le tout et jetez dans le vase (qui

l'or dcrit
(l'or)

dans

la

prparation prcdente

laissez
;

quelque temps

ayant t

du vase, chauffez-le sur des charbons


la

puis de nouveau

jetez-le

dans

le

vase qui renferme

prparation susdite

faites cela plusieurs

fois, jusqu' ce qu'il

devienne bon pour l'usage.


s'en

C'est une

recette d'affinage, qui

rfre
le

la

prparation dcrite

plus

haut

(p.

14);

ce qui

montre que

papyrus alchimique

et le

(i)

L'asm naturel
d'or
et

est l'lectruni, al-

(3)

Sorte de terre argileuse. To/r re5.

liage

d'argent,

ypuao;

Xsuxo';

cette
(4)

d'Hrodote. Voir Origines de l'Alchi-

Est-ce

du mtal qui fournit rognures n'est pas indique est-ce de l'argent, ou de l'asm prcdent?
les
:

mie, p. 21 5. (2) L.1 nature

tt la terre argileuse

un minerai d'asm ? ou plude Samos? Pline,


.Vi,

H. N.. XXXV,
1

et

XXXVI,

40.

Diosc, Mjt. md.. V. 171, 17: (5) Voir Pune, H, N., XXXIV,

20.

32
papyrus magique
crivain.

CHIMIE DES ANCIENS

se faisaient suite et

ont t composs par un

mme

i6.

Augmentation de ror.
l'or,

Pour augmenter
la

prenez de
(i),

la

cadmie de Thrace,
de Gaule.

faites le

mlange

avec

cadmie en crotes
le

ou

celle

Celte phrase est

commencement d'une

recette plus
:

tendue; car elle

doit tre complte par la suivante, qui en est la suite

le

secondthre/raude
par l'erreur

de Vor tant probablement une glose qui a pass dans

le texte,

du

copiste.

17.

Fraude de Vor.
et

Misy

rouge de Sinope

(2)

parties gales

pour une partie

d'or.

Aprs
teinte,

qu'on aura
jetez-y ces

jet l'or

dans

le

fourneau
et,

et qu'il sera

devenu d'une belle

deux ingrdients

enlevant (For), laissez refroidir, et For est

doubl.

La cadmie encrotes,

c'est--dire la portion la

moins

volatile des

oxydes

mtalliques condenss aux parois des fourneaux de fusion du ciiivre, renfermait, ct de l'oxyde de zinc, des oxydes de cuivre et de

plomb.

On
Le

devait employer en outre quelque corps rducteur, omis dans

la recette.

tout formait
zinc. C'tait

un

alliage d'or et de

plomb, avec du cuivre

et

peut-tre

du

donc en somme une

falsification,

comme

la

glose l'indique.

18.

Fabrication de Vasm.

tain,

un dixime de mine cuivre de Chypre, un seizime de mine


;

minerai de Magnsie, un trente-deuxime

mercure, deux statres (poids).

Fondez

le

cuivre, jetez-y d'abord l'tain, puis la pierre de Magnsie; puis,

ayant fondu ces matires, ajoutez-y un huitime de bel asm blanc, de nature

conforme. Puis, lorsque

le

mlange

a eu lieu et
le

au

moment

de refroidir, ou
lieu.

de refondre ensemble, ajoutez alors

mercure en dernier

(i)

Sur

les diverses varits

de cad-

quer une ocre rouge; car

il

est prsent

mie, voir DioscoRiDE, Matire mdicale,Y, 84; Pline,


(2)

H. N., XXXIV, 22. eu plusieurs sens vermillon, minium, rouge d'oxyde de fer. Dans Dioscoride, V, m, il semble indiCe mot
a
:

comme un remde susceptible d'tre pris l'intrieur. De mme dans Pline, H. N., XXXV, i3. Ici ce serait, semble-til,

du minium, lequel plomb l'alliage.

fournirait

du

PAPYRUS DE LEIDE
g.

33

Autre {formul).
;

Cuivre de Chypre, 4 statres; terre de Samos, 4 statres

alun lamelsi

leux,

4 statres;

sel

commun,

3 statres

asm

noirci, 2 statres, ou,


le cuivre,

vous

voulez faire plus beau, 4 statres. Ayant fondu


la terre

rpandez dessus

de Chio
et,

et l'alun

lamelleux broys ensemble, remuez de faon

mlanger;

ayant fondu cet asm, coulez. Ayant ml ce qui vient d'tre


(bois de)

fondu avec du

genivre, enlevez

avant de

l'ter,

aprs avoir

chauff, teignez le produit dans l'alun lamelleux et le sel, pris parties


gales, avec de l'eau visqueuse; paississement

minime;

et, si
;

vous voulez
afin

terminer le travail, trempez de nouveau dans

le

mlange susdit chauffez,

que

(le

mtal) devienne plus blanc.

Ayez soin d'employer du cuivre


et

affin

d'avance; l'ayant chauff au


flet.

commencement
caille

soumis
soit

l'action

du soufet

Jusqu' ce qu'il ait rejet son

[et

devenu pur;

alors

employez-le,

comme il

vient d'tre crit.


d'alliage,

C'est encore

un procd

mais pour lequel on augmente


:

la

pro-

portion du cuivre dans l'asm dj prpar

ce qui devait rapprocher le

bronze obtenu de
20.

la

couleur de

l'or.

Autre [formule).
(i)
;

Prenez un statre Ptolmaque


;

car

ils

renferment dans leur com-

position du cuivre, et trempez-le

or la composition

du liquide pour tremvinaigre pour trempe


le
;

per est celle-ci

alun lamelleux,

sel

commun

dans

le

paississement visqueux. Aprs avoir tremp et lorsque


t nettoy et

mtal fondu aura

ml avec

cette

composition, chauffez, puis trempez, puis

enlevez, puis chauffez.

20 bis [sans

titre).
:

Voici

la

composition du liquide pour tremper

alun lamelleux,
;

sel

com-

mun

dans

le

vinaigre pour trempe, paississement visqueux

ayant tremp
;

dafls cette

mixture, chauffez, puis trempez, puis enlevez, puis chauffez


fois

quand vous aurez tremp quatre


fois

ou davantage, en chauffant chaque

auparavant,

le (mtal)

deviendra suprieur l'asm noirci. Plus


trempes, plus
il

nom

breux seront

les traitements, chauffes et

s'amliorera.

(i) Il s'agit ici

d'une monnaie.

34
Ce sont

CHIMIE DES ANCIENS


des formules de de'capage
Il

et d'affinage,

dans lesquelles n'entre


s'agisse soit de rehaus-

aucun mtal nouveau.


ser la teinte,
faire passer

semble que, dans

ceci,

il

comme on

le fait

en orfvrerie,

mme

de notre temps; soit de

une monnaie riche en cuivre pour une monnaie d'argent, en


cuivre la surface.
orfvres emploient aujourd'hui diverses recettes analogues

dissolvant

le

En

effet, les

pour donner
2

Por une belle

teinte.

Traitement de Vasm dur.


il

Comme
mou

convient de faire pour changer Tasm dur

et

noir en (un

mtal)

et

blanc. Prenant des feuilles de ricin, faites infuser dans Teau


l'eau avant de fondre et fondez
la

un jour; puis mouillez dans

deux

fois et

aspergez avec l'aphronitron^i). Et jetez dans


Il

fonte de l'alun; employez.

possde
22.

la qualit, car

il

est beau.

Autre {formule).
la paille et

Secours pour tout asm gt. Prenant de


le

de l'orge

et

de

la

rue sauvage, infusez dans


le

vinaigre, versez-y

du

sel et des

charbons

jetez

tout dans

le

fourneau, soufflez longtemps

et laissez refroidir.

Ce

sont des procds d'affinage d'un mtal oxyd ou sulfur la surface.

23. Blanchiment

du cuivre.
le

Pour blanchir
le

cuivre, afin de le mler l'asm parties gales, sans

qu'on puisse
dessus
I

reconnatre. Prenant du cuivre de Chypre, fondez-le, jetant


(2),

mine de sandaraque dcompose


fer, 5

2
et

drachmes de sandaraque
fondez.

couleur de
fonte,

drachmes d'alun lamelleux,


cire

Dans

la

seconde
et l'on

on

jette

4 drachmes de

du Pont, ou moins; on chauffe

coule.

C'est ici
senic.

une

falsification,

par laquelle

le

cuivre est teint au

moyen de l'arprpare
le

La

recette est fort voisine de celle des alchimistes.


le

On

aujourd'hui par un procd analogue (avec


cuivre blanc ou tombac blanc.

concours du flux noir)

(1)

Peur-tre
?

ptre

s'agit-il ici de notre salVoir DioscoRiDE, Matire mdi-

signait

des

efflorescences

salines

de

composition fort diverse.


(2)

cale, V, i3i.

Le mot d'aphroiiitrond-

Sulfure d'arsenic grill

PAPYRUS DE LEIDE
24.

35

Durcissement de Vtain.
(

Pour durcir Ptain, rpandez sparment


couperose;
les
si

sa surface) l'alun lamelleux

et la

en outre vous avez purifi Ptain

comme

il

faut

ei

employ

matires dites prcdemment, de sorte qu'il ne leur chappe pas


la chauffe,

en s'coulant pendant

vous aurez l'asm gyptien pour

la fabri-

cation des objets (d'orfvrerie).


z5.

Enduit

(V or.
l'or,
;

Pour enduire
:

autrement

dit
;

pour purifier
sel,

l'or

et le

rendre brill'eau.

lant

misy, 4 parties

alun,

parties

parties.

Broyez avec

Et

ayant enduit
et lut

l'or, placez-le

dans un vase de terre dpos dans un fourneau


jusqu' ce que les matires susdites aient t

avec de

la terre glaise,

fondues

(i), retirez-le et

nettoyez avec soin.

26. Purification de V argent.

Gomment on

purifie l'argent et

on
;

le

rend brillant. Prenez une partie

d'argent et

un poids

gal de
le

plomb
ait t

mettez dans un fourneau, maintenez


;

fondu jusqu' ce que


fois,

plomb

consum

rptez l'opration plusieurs

jusqu' ce qu'il devienne brillant.

C'est

une coupellation incompltement

dcrite.

Strabon signale dj cette mthode.


27

Coloration en argent.
les objets
;

Pour argenter

de cuivre

tain en baguettes, 2

drachmes;
jetez

mercure, 2 drachmes

terre de
le

Chio, 2 drachmes. Fondez Ptain,


et

dessus la terre broye, puis

mercure,

remuez avec du

fer et

faonnez

en globules.

C'est la fabrication d'un

amalgame

d'tain, destin blanchir le cuivre.

28. Fabrication

du cuivre pareil Vor.


:

Broyez du cumin versez-y de Peau, dlayez,

laissez

en contact pendant

trois jours.

Le quatrime

jour, secouez, et si
;

vous voulez vous en servir


Por paratra.

comme
(i)

enduit, mlez-y de la chrysocolle (2)

et

Ou

plutt, jusqu' ce

dant

ait t

que le fonen quelque sorte absorb

par

le vase,

(2)

ou compltement vapor, Soudure d'or. Voir la recette 3i.

36
C'est

CHIMIE DES ANCIENS

un

vernis.

29. Fabrication

de l'asm fusible.
i

Cuivre de [Chypre,

partie

tain,

partie

pierre

de Magnsie,
le cuivre,

partie, pierre de

Paros brute broye finement.... D'abord on fond


(i)
;

puis rtain, puis la pierre de Magnsie

ensuite

on y

jette la pierre

de

Paros pulvrise; on remue avec du


creuset.

fer et l'on excute

l'opration

du

30. Fabrication

de l'asm.
;

tain, une mesure

cuivre de Gaule, une demi-mesure.


fer, et jetez

Fondez d'abord
la

le cuivre,

puis l'tain, remuez avec du

dessus

poix sche,

jusqu' saturation; ensuite versez, refondez, en employant de l'alun lamelleuXj

la faon de la poix

et alors versez. Si

vous voulez fondre d'abord

l'tain,

puis

la limaille de cuivre ci-dessus, suivez la

mme

proportion

et

la

mme

marche.

3i. Prparation de la chrysocolle

(2).
:

La soudure d'or
;

se prpare ainsi

cuivre de Chypre, 4 parties

asm,

2 parties

or,

partie.

On fond d'abord le
l'tain.

cuivre, puis l'asm, ensuite l'or.

52.

Reconnatre la puret de

Aprs avoir fondu, mettez du papier au-dessous

et

versez

si

le

papier

brle, l'tain contient

du plomb.
fait

Ce procd repose
que
le

sur le

que

l'tain

fond

une temprature plus basse


le papier.

plomb, temprature incapable de carboniser

Pline donne un procd analogue [H. N.

XXXIV,

aujourd'hui dans les 'Cours de Chimie une

On excute encore manipulation du mme ordre.


48).
l'or.

33. Fabrication
et

de la soudure pour travailler


la

Comment
;

il

convient de faire
i

soudure pour

les

ouvrages d'or

or,

2 parties

cuivre,

partie; fondez, divisez.

Lorsque vous voulez une couleur

brillante,

fondez avec un peu d'argent.

(i) Ceci semble indiquer de fer (?).

un oxyde

(2)

Soudure

d'or.

PAPYRUS DE LEIDE
Ce sont l des recettes Manuel Ror et (i832)
:

Z"]

d'orfvrerie.

On

lit

de

mme

aujourd'hui dans

le

Argent

fin,

partie; cuivre,

partie; fondez

ensemble, ajoutez or,

parties.

34.

Procd pour crire en


crire en lettres

lettres d'or.

Pour

d'or,

prenez du mercure, versez-le dans un vase


;

propre,

et

ajoutez-y de Por en feuilles

lorsque

l'or paratra
i

dissous dans

le

mercure, agitez vivement; ajoutez un peu de


et,

gomme,

grain, par exemple,

laissant reposer, crivez des lettres d'or.

35.
a

Autre

[recette).
i

Litharge couleur d'or,

partie; alun, 2 parties.

36. Fabrication de l'asm noir

comme de

Vobsidienne

(i).

Asm, 2parties plomb, 4


;

parties. Placez sur


(2), et,

un vase de
le

terre vide, jetez-y

un poids triplede soufre apyre


Et l'ayant
tir

l'ayant
et

mis dans

fourneau, fondez.
Si

du fourneau, frappez,

faites ce

que vous voulez.

vous

voulez faire un objet figur, en mtal battu, ou coul, alors limez


il

et taillez:

ne se rouille pas.
C'est

un

alliage noirci par les sulfures mtalliques.


(i/. A^.

Pline dcritune prparation analogue, usite en Egypte


3/. Fabrication de l'asm.

XXXI II, 46).

Bon
;

tain,

partie

fondez

ajoutez-y
la

poix sche,

le tiers

du poids de

l'tain

ayant remu, laissez cumer


;

poix jusqu' ce qu'elle


l'tain,

ait t entire-

ment
i3

rejete

puis, aprs refroidissement de


d'tain,
i

refondez-le et ajoutez
laissez refroidir
et

drachmes

drachme de mercure, agitez;

travaillez

comme

l'asm.

C'est de l'tain affin, avec addition d'un peu de mercure.


38.

Pour donner aux


ni

objets de cuivre l'apparence de Vor.

Et que

lecontactnilefrottementcontrelapierrede touchenelesdcle;
d')

mais qu'ils puissent servir surtout pour (la fabrication

un anneau de

belle

(i)

Sur l'obsidienne, Pline,


ej.

H.N.
|

(2)
I

N'ayant pas subi l'action du

feu.

XXXVI,

38
apparence.
sire fine

CHIMIE DES ANCIENS

En voici la prparation. On broie l'or et le plomb en une comme de la farine, 2 parties de plomb pour d'or, puis,
i

pousayant
cette

ml, on incorpore avec de

la

gomme,

et

Ton enduit l'anneau avec

mixture

puis on chauffe.
couleur.
la

On

rpte cela plusieurs fois, jusqu' ce que l'objet

ait pris la

Il est difficile

de dceler

(la

fraude)

parce que le frotte-

ment donne
mais non

marque d'un

objet d'or; et la chaleur

consume

le

plomb,

l'or.

39. Ecriture en lettres d'or.

Lettres d'or

safran

bile de tortue fluviale.

40. Fabrication de Vasm.

Prenez tain blanc,


et le

trs divis, purifiez-le quatre fois


et
i

puis prenez- en
:

4 parties,
le

quart de cuivre blanc pur

partie d'asrn, fondez


et

lorsque

mlange aura t fondu, aspergez-le de sel le plus possible,


que vous voudrez,
soit des

fabriquez

ce

coupes, soit ce qui vous plaira. Le mtal sera

pareil

Vasm

initial,

de faon tromper

mme

les ouvriers.

41. Autre [procd],

Argent, 2 parties; tain purifi,

3 parties

cuivre...

drachmes; fondez;

puis enlevez et dcapez; mettez en

uvre comme pour les ouvrages d'argent

de premier ordre.

42. Enduit du cuivre.

Si

vous voulez que

le

cuivre

ait la

couleur de l'argent aprs avoir purifi


;

le

cuivre avec soin, mettez-le dans

le

mercure

et la

cruse

le

mercure seul

suffit

pour

l'enduit.
le

C'est du cuivre simplement blanchi la surface par

mercure.

43. Essai de For.

Si

vous voulez prouver


il

la

puret de
le

l'or,

refondez-le et chauffez-le:
et reste pareil
;

s'il

est pur,

garde sa couleur aprs


devient plus blanc,
il il

chauffage

une pice

de monnaie.

S'il

contient de l'argent
et

s'il

devient plus

rude

et

plus dur,

renferme du cuivre

de l'tain

s'il

noircit et s'amollit,

du plomb.

Ce procd d'essai sommaire rpond des observations exactes.

PAPYRUS DE LEIDE
44. Essai de l'argent.

il

3^

Chauffez l'argent ou fondez-le,

comme l'or
il

et, s'il

reste blanc, brillant,


s'il

est

pur

et

non fraud;
il

s'il

parat noir,

contient

du plomb;

parat

dur

et jaune,

contient du cuivre.

Pline donne un procd analogue {H. N. XXXIII, 44).

On

voit

par

que les orfvres gyptiens, tout en cherchant tromper le public, se rservaient

eux-mmes des procds de contrle.

45. Ecriture en lettres d'or.

crire des lettres d'or. crivez ce que vous voulez avec de

la

soudure

Porfvre et du vinaigre.

46.
<i

Dcapage des
fait

objets de cuivre,

Ayant

cuire des bettes, dcapez soigneusement avec le jus les objets

Je cuivre et d'argent.

On

fait

bouillir les bettes dans l'eau.

47. Cuivre pareil Ver.

Cuivre semblable

l'or

par

la

couleur, soit

broyez du cumin dans


;

l'eau; laissez

reposer avec soin pendant trois jours


le

le

quatrime, ayant

arros

abondamment, enduisez

cuivre

et

crivez ce

que vous voudrez.

Car

l'enduit et l'criture ont la

mme

apparence.

48.

Dcapage des objets

d^ argent.

Nettoyez avec de

la laine

de mouton, aprs avoir tremp dans de


et

la

saumure
emploi.

piquante; puis dcapez avec de l'eau douce (sucre?)

faites

49.

Dorure de

l'argent.
feuilles (d'or),
sel

Pour dorer sans


et

un vase d'argent ou
et
il

'de

cuivre, fondez

du natron jaune

du

avec de l'eau, frottez avec

sera (dor).
il

Recette obscure. Elle se rfre au natron jaune, corps dont

est

question
mais,

dans Pline, H. N. XXXI, 46. Pline


dans
les lignes

le

donne comme un

sel natif;

prcdentes,

il

parle de la fusion du natron avec

du soufre: Zosimc

ce qui formerait

un

sulfure, capable en effet de teindre les mtaux.

signale aussi

le

natron jaune,

40
5o.

CHIMIE DES ANCIENS


Ecriture en lettres (for.
l'arsenic
(i)

Broyez

avec de

la

gomme,

puis avec de l'eau de puits

en

troisime lieu, crivez.

5i.

Dorure de V argent,
le

Broyez

misy avec

la

sandaraque

et le

cinabre

et frottez-en l'objet

d'argent.

53.

criture en lettres d'or.


d'or,

Aprs avoir sch des feuilles


Prparation de Vor liquide.

broyez avec de

la

gomme et crivez.

54.
((

Placez des feuilles d'or dans un mortier, broyez-les avec du mercure et


fait.

ce sera

55.

Coloration en or.
doit prparer l'argent dor. Dlayez
et

Comment on

du cinabre avec de
le

l'alun, versez

dessus du vinaigre blanc,

ayant amen

tout en consisla nuit.

tance de cire, exprimez plusieurs reprises et laissez passer


11

semble qu'il

s'agit ici

d'un enduit prliminaire.

56.
.(

Prparation de Vor.
I

Asm,

statre,

ou cuivre de Chypre,

statres d'or

fondez

ensemble.

C'est une prparation d'or bas titre.

S".

Autre prparation.
et

Dorer l'argent d'une faon durable. Prenez du mercure


faonnez en consistance de cire
et
;

des feuilles

d'or,

prenant le vase d'argent, dcapez-le


matire cireuse, enduisez-le avec
le

avec l'alun,

prenant un peu de

la

polissoir et laissez la matire se

fixer; faites cela cinq fois.


;

Tenez

le

vase

avec un chiffon de lin propre, afin qu'il ne s'encrasse pas


braise,
le

et

prenant del

prparez des cendres,


d'or.
Il

adoucissez avec

le

polissoir et employez

comme un vase

peut subir l'preuve de

l'or rgulier.

(i)

Sulfure d'arsenic.

PAPYRUS DE LEIDE
Ces derniers mots montrent
qu'il s'agit

4I

d'un procd de falsification,

l'preuve de la pierre de touche.


58. Ecriture en lettres d'or.

Arsenic couleur d'or, 20 drachmes

verre pulvris, 4 statres

ou blanc

d'uf, 2 statres,

gomme

blanche, 20 statres, safran,,., aprs avoir crit,

laissez scher et polissez avec

une dent

(i).

59. Fabrication de

Vasm.
le

On

prpare aussi l'asm avec


I

cuivre

(argent,)

mines

tain en

bouton,
lithe,

mine

fondant d'abord
(2),

le cuivre,

jetez-y l'tain et

du couphoce

appel craie

une demi-mine par mine; poursuivez jusqu'


et la craie
;

que
et

vous voyiez fondus l'argent

aprs que

le reste

aura t dissip

que l'argent restera

seul, alors laissez refroidir, et

employez-le

comme

de

l'asm prfrable au vritable


60.

Autre [prparation).
(3)

L'asm perptuel

se

prpare ainsi

statre de bel

asm

ajoutez-y

2 statres de cuivre affin, fondez

deux ou

trois fois.

Blanchiment de rtain.
l'tain.

Pour blanchir

Ayant chauff avec de

l'alun

et

du natron,

fondez.

62. Ecriture en lettres d'asm.

Dlayez de

la

couperose

et

du soufre avec du vinaigre

crivez avec la

matire paissie.

63. Ecriture en lettres d'or.

Fleur du cnecos

(4),

gomme

blanche, blanc d'uf mlangs dans une

coquille, et incorporez avec de la bile de tortue, l'estime,

comme on

fait

pour
la

les

couleurs

faites

emploi. La bile de veau trs amre sert aussi pour

couleur.

H. N., XIII, 2 5. Ce n'est pas notre craie, mais, sans aucun doute, quelque terre ar(i)

Voir Pline,

gileuse,
(3)

(2)

jouant le rle de Voir recette n 7.

fondant.

(4)

Plante analogue au carthame.

42
Ici la

CHIMIE DES ANCIENS


couleur
est

base organique.

64. Essai de Vasm.

Pour reconnatre
;

si

l'asm est fraud. Placez dans

la

saumure, chauf-

fez

s'il

est fraud,

il

noircit.

Cette recette est obscure. Se rapporte-t-elle


rure de cuivre
65.

la

formation d'un oxychlo-

Dcapage de

Vtain.
et nettoyez.

Placez du gypse dans un chiffon

66.

Dcapage de

l'argent.

Employez

l'alun

humide.

(t.

De mme aujourd'hui, dans le Manuel Roret

II,

p. igS

i832).

Dissolvez de l'alun, concentrez, cumez, ajoutez-y du savon et frottez

l'argent avec

un

linge tremp dans cette composition.

67. Teinture de Vasm.

Cinabre,

partie; alun lamelleux,


et

partie

terre cimolienne,

partie;

mouillez avec de l'eau de mer


68. Amollissement

mettez en uvre.

du cuivre.
dans
la fiente

Chaufez-le

placez-le

d'oiseau et aprs refroidissement

enlevez.

69.

Teinture de Vor.
grill, 3 parties;

Misy

alun lamelleux,

chlidoine, environ

partie;

broyez en consistance de miel avec l'urine d'un enfant impubre


l'objet; chauffez et

et

colorez

trempez dans l'eau froide.

70. Ecriture en lettres d'or.

Prenez un
il

quart d'or prouv,

fondez dans un creuset

d'orfvre
;

quand

sera fondu, ajoutez un kration (carat, tiers d'obole) de

plomb aprs

qu'il a t
la

mlang, tez
;

et refroidissez et
i

prenez un mortier de jaspe, jetez-y


et

matire fondue

ajoutez

kration de natron
la

mlez

la

poudre avec soin

avec du vinaigre piquant,


jours
;

faon d'un collyre mdicinal, pendant trois


est fait,

puis,

quand le mlange
et

incorporez

kration (mesure) d'alun

lamelleux, crivez

polissez avec une dent.

PAPYRUS DE LEIDE
7
1
.

43

criture en lettres d'or.


;

Feuilles d'or ductiles

broyez avec du mercure dans un mortier; et


la

employez-le pour crire,


72.

faon de Tencre noire.

Autre {prparation).
apyre,...,

Soufre

alun lamelleux...;

gomme

...;

arrosez la

gomme

avec de l'eau.
73.
a

Autre {prparation).
,..,

Soufre apyre,
;

alun lamelleux, une drachme


la rouille, le

ajoutez au milieu del


;

rouille sche

broyez

soufre

et l'alun

finement

mlez pour

le

mieux, broyez avec soin,

et

servez-vous-en

comme

d'encre noire crire,


et

en dlayant dans du vin exempt d'eau de mer. crivez sur papyrus

par-

chemin.
74.

Autre {prparation).
lettres

crire en

d'or, sans

or.

Chlidoine,

partie; rsine

pure.

partie; arsenic couleur


i

d'or,

partie, de celui

qui est fragile;


5

gomme

pure; bile de tortue,

partie; partie liquide des ufs,


le

parties; prenez de

toutes ces matires sches

poids de 20 statres; puis jetez-y 4 statres de


;

safran de Cilicie.

On

emploie non seulement sur papier ou parchemin


;

mais aussi sur marbre bien poli


sur quelque autre
objet et lui

ou bien

si

vous voulez

faire

un

beau dessin

donner l'apparence de

l'or.

75.

Dorure.
faisant le

Dorure
(il,

dore

mercure,

mme effet. Arsenic gomme adraganthe,


la bile

lamelleux, couperose, sandaraque

moelle d'arum, parties gales;

dlayez ensemble avec de

de chvre.

On

l'applique sur les objets de

cuivre passs au feu, sur les objets d'argent, sur les figures de (mtal) et sur
les petits boucliers. L'airain

ne doit pas avoir d'asprit.

(1) Il

s'agit

fure d'arsenic naturel

probablement d'un sulou artificiel, inle ral-

difi

par un

commencement de

gril-

termdiaire entre l'orpiment et


gar.

La poudre mme du ralgar est plus jaune que la masse compacte. Peut-tre aussi tait-ce du ralgar mo-

de traitement auquel tousles minraux usits en pharmacie taient alors soumis. {Voir Dioscoride, Mat.
lage,

mode

md., passim, et spcialement V, 120


1

121)

44
'ji.

CHIMIE DES ANCIENS


Autre {procd).
3

Misy des mines,


;

statres

alun des mines,

statres

chlidoinc,
le

statre

versez-y l'urine d'un enfant impubre; broyez jusqu' ce que


et

mlange devienne visqueux


jj.

trempez

(-y l'objet).

Autre [procd).
trois jours

Prenez du cumin, broyez, laissez infuser


;

dans

l'eau,

le

quatrime, enlevez
II

enduisez-en

les objets

de cuivre, ou ce que vous voulez.

faut maintenir le vase ferm

pendant

les trois jours.

78. criture en lettres d'or.


u

Broyez des

feuilles d'or avec de la

gomme,

schez

et

employez

comme

de l'encre noire.

79. criture en lettres d'argent.

crire des lettres d'argent. Litharge, 4 statres; dlayez avec del fiente
et

de colombe

du vinaigre Vasm

crivez avec

un

stylet pass

au

feu.

80. Teinture de

[ou en couleur d'asm).


;

Cinabre, terre cimolienne, alun liquide, parties gales

mlez avec de

l'eau de mer, chauffez et

trempez plusieurs

fois.

Coloration en argent.
le feu.

Afin qu'elle ne puisse tre enleve que par

Chrysocolle

et

cruse

et

terre de Chio,

et

mercure broys ensemble


le

ajoutez

du miel

et,

ayant

trait

d'abord

le

vase par

natron, enduisez.

S2.

Durcissement de

l'tain.

Fondez-le, ajoutez-y un mlange


;

homogne
il

d'alun lamelleux et de cou


(i)

perose

pulvrisez, et aspergez

(le

mtal), et

sera dur.
et

Le durcissement
ds
ici

(cryAr^pwj'.;, avSkr^poLaiT.)

de l'tain

du plomb

sont regar-

comme

corrlatifs de leur purification.

83. Fabrication de Vasm.

Bon

tain,

mine; poix sche,

)3

statres: bitume, 8 statres; fondez

(i)

Voir recettes

i,

24.

PAPYRUS DE LEIDE
dans un vase de terre cuite lut autour
tres de cuivre en grains
;

/\.5

aprs avoir refroidi, mlez lo sta-

ronds

et 3 statres

d'asm antrieur

et

12 statres

de pierre de Magnsie broye. Fondez

et faites ce

que vous voudrez.

84. Fabrication de

Vasm gyptien.
le Sate.

Recette de Phimnas

Prenez du cuivre de Chypre doux, puride l'alun


;

fiez-le

avec du vinaigre, du sel

et

aprs Tavoir purifi, fondez en

jetant sur 10 statres

de cuivre

3 statres

de cruse bien pure, 2 statres de


l'or),

litharge couleur d'or (ou provenant de la coupellation de

ensuite

il

deviendra blanc
et l'on

alors ajoutez-y 2 statres d'asm trs


le

doux

et

sans dfaut,

obtiendra

produit.

Empchez en fondant
mahsd'un

qu'il n'y ait liquation.

Ce

n'est pas l'uvre d'un ignorant,

homme expriment, et l'union

des deux mtaux sera bonne.

Cette recette est fort claire, sauf l'omission des agents destins rduire
la litharge et la cruse.

85.

Autre [procd).

Prparation exacte d'asm, ^prfrable celle de l'asm proprement

dit.

Prenez orichalque
:

(i),

par exemple,

drachme

mettez dans

le

creuset

jusqu' ce qu'il coule; jetez dessus

4 drachmes de
le

sel ammoniac (2),

ou cap-

padocien; refondez, ajoutez-y alun lamelleux,


refondez, ajoutez-y
i

poids d'une fve d'Egypte;


(3),

drachme de sandaraque dcompose


celle qui blanchit
;

non de

la san-

daraque dore, mais de

ensuite transportez dans

un

(i)

Laiton ou analogue.
plus que douteux qu'il s'agisse
sel

de fume. Mais dans Geber,


perfectionis , livre
I,

Summa

(2) Il est

ch.

et Libri in-

ici

de notre

ammoniac moderne.
sel

C'est plutt

une varit de

gemme

textes formels de

ou de carbonate de soude, d'aprs les Dioscoride, Mal.


md., V,
125; et de

vestigationis (IX sicle), ainsi que dans Avicenne (XI^ sicle), cit dans le Spculum majus de Vincent de Beauvais {Spculum naturale, 1. VIII, 60), le mot
sel

Pline,

H. N.,

ammoniac
tel

s'applique

un corps

XXXI,

De mme, dans le trait De Mineralibus^ attribu Albert le


39.

sublimable,

que notre chlorhydrate

Grand.

1.

V,

tr. I,

ch.

II,

Dans le Pseut.

do-Aristote, auteur de l'poque arabe,

(Manget, Bibl. chem.,


c'est aussi

I,

p. 648),

d'ammoniaque. Le sens de ce mot a donc chang dans le cours des temps. (3) Sulfure d'arsenic, probablement en partie dsagrg par le grillage.

un sel

fusible, qui

n'metpas

46

CHIMIE DES ANCIENS


Chio
;

autre creuset enduit l'avance de terre de


tiers

aprs fusion, ajoutez un

d'asm

et

employez.

Cette prparation donne


86.

un

alliage de cuivre et de zinc arsenical.

Autre [procd).

Prenez: tain, 12 drachmes; mercure, 4 drachmes: terre de Chio,


l'tain
;

drachmes; fondez

jetez-y la terre en poudre, puis le mercure;


fer
;

remuez avec un morceau de


87.

mettez en globules.

Doublement de

l'or.
le

Pour augmenter

poids de

l'or.

Fondez avec

le

quart de cadmie,

et

il

deviendra plus lourd


Il fallait

et

plus dur.

videmment ajouter un agent rducteur

et

un fondant, dont
l'or

la

recette ne fait pas mention.

On

obtenait ainsi
la

un

alliage de

avec les

mtaux dont

les

oxydes constituaient
;

cadmie, c'est--dire le zinc,

le cuivre,
lit

ou

le

plomb spcialement
le

alliage riche en or,

La mme

recette se

aussi

dans

Pseudo-Dmocrite, mais

comme

toujours plus complique et plus

obscure.
88.

Ce qui

suit est plus clair.

Autre

[procde').

On

altre l'or

en l'augmentant avec

le

misy

et la terre
;

de Sinope
il

(i)

on

le jette

d'abord parties gales dans


le creuset,

le

fourneau

quand

est
et

devenu
l'or est

clair

dans

on ajoute de chacun ce qui convient,

doubl.
89.

Autre [procde).
(2).

Invention de l'eau de soufre

Une poigne de

chaux,

et

autant de
fort,

soufre en poudre fine; placez-les dans

un vase contenant du vinaigre

ou

de l'urine d'enfant impubre

(3);

chauffez par en-dessous, jusqu' ce que la

(i) (2)

Minium ou sanguine.

vraisenrblablement

comme

source de

Ou

de l'eau divine;

le

mot grec

est le
(3)

mme.
L'urine d'un

nai? cpOdpoij, tait

enfant impubre, employe par les anciens dans beaucoup de recettes, comme on le voit dans Dioscoride, dans
Pline,

phosphates alcalins et d'ammoniaque, rsultant de la dcomposition de l'ure. Mais nous ne voyons pas pourquoi toute urine humaine ne ferait pas le

mme

effet

moins

qu'il n'y ait l


le

une

ide mystique. Plus tard,

mot

d'en-

dans Celse,

etc.

Elle

agissait

fant ayant disparu dans

les recettes des

PAPYRUS DE LEIDE
liqueur surnageante paraisse

47

comme du

sang

dcantez celle-ci proprement

pour

la

sparer du dpt, et employez.

On

prpare ainsi un polysulfure de calcium, susceptible d'attaquer


sec, capable aussi de teindre les

l'or,

du moins

mtaux par voie humide.


les alchimistes

Ueau de
grecs.

soufre ou eau divine joue un trs grand rle chez

90.

Comment on dilue Vasm.


feuilles et l'ayant

Ayant rduit l'asm en


la feuille,

enduit de mercure,
la feuille ainsi

et

appliqu
et

fortement sur

on saupoudre de pyrite
la

dispose,
la

on
de

la

place sur des charbons, pour


paraisse change
;

desscher

et jusqu' ce

que

couleur
s'at-

la feuille

car le mercure s'vapore et la feuille


le

tendrit.

Puis on incorpore dans


les

creuset

partie d'or

(i),

2 parties d'ar-

gent

(2);

ayant mles, jetez sur

la rouille
(3),

qui surnage de l'arsenic coula chalcite (4), le

leur d'or, de la pyrite,


et

du

sel

ammoniac

de

du bleu
mercure

(5),

ayant broy avec l'eau de soufre, grillez, puis rpandez

la

surface.

Les recettes suivantes sont des recettes de teinture en pourpre.


Fixation de Vorcanette.
;

Urine de brebis

ou arbouse, ou jusquiame pareillement.

C'est un fragment de recette sans suite, recueilli sans doute par

uu copiste
complter

ignorant.

moins

qu'il

ne s'agisse d'un simple

dtail, destin

une recette connue du lecteur.

copistes, celles-ci ont

appliqu l'pin'est plus

12
( I
)

circiter

annos

natorum,
ici

etc.

thte l'urine; et
(opov ^opov)

il

gure

L'or est dsign

par lesigne du

mention que d'urine non corrompue


ouvrages alchimiques grecs. Cependant la notion primitive a subsist pendant tout le moyen ge, dans quelques textes. Ainsi on lit encore dans la Bibliotheca Chemica de Manget, t. I. Prface, avant-dernire page (1702) Sal volales
:

dans

exactement pareil celui des c'est le plus vieil exemple connu de cette notation.
Soleil,

alchimistes

(2)

L'argent est dsign par

le

croisles

sant lunaire, toujours


alchimistes.
(3)
(4)

comme

chez

Voir la remarque de la page 45. Minerai pyriteux de cuivre.


Sulfate de cuivre, ou mail bleu,

tile et

Jixum, ut

et spiritus urince, sic

(5)

parantur.

Recipe

urince

puerorum

ou

azurite.

48

CHIMIE DES ANCIENS

92. Dilution [falsification] de Vorcanette.

On dilue
le

l'orcanette avec les


le

pommes

de pins

(?),

la partie intrieure

des
et

pches,

pourpier,

suc des bettes,

la lie

de vin, l'urine de chameau

l'intrieur des citrons.

^Z Fixation de Vorcanette.
.

Cotyldon

(i) et

alun mls parties gales, broyez finement, jetez-y

Torcanette.

94.
a

Agents styptiques.
(2),

Melanteria

couperose calcine, alun, chalcitis, cinabre, chaux, corce


:

de grenade, gousse d'arbre pineux, urine avec alos


teinture.
>^

ces choses servent en

95. Prparation de la pourpre.


a

Cassez en

petits

morceaux

la pierre

de Phrygie

(3)

faites bouillir et,

ayant immerg

la laine,

abandonnez jusqu' refroidissement; ensuite


(4), faites

jetant

dans

le

vase une mine (poids) d'algue


;

bouillir et jetez-y

une mine
dans

d'algue
l'eau de

faites

bouillir et jetez-y la laine, et, laissant refroidir, lavez

mer

[la

pierre de Phrygie est grille

(5),

avant d'tre concasse],

jusqu' coloration pourpre.

96. Teinture de la pourpre.

Mouillez

la

chaux avec de
la laine

l'eau et laissez reposer


la

pendant une nuit


;

ayant dcant, dposez


schez
;

dans

liqueur pendant un jour

enlevez-la,

ayant arros l'orcanette avec du

vinaigre, faites bouillir et jetez-y la

(i)

Plante,

voir

Dioscoride, Mat.
la

ble

md., IV, 90 et 91. (2) Vitriol, produit par


sition

(4)

que ce ft une sorte d'alunite. Herbes et lichens marins fournisCeci s'accorde avec Pline. C'est une parenthse, la coloration

dcompo-

sant l'orseille.
(5)

de certains minerais l'orifice des mines de cuivre (Diosc, Mat. mdicale. V,


(3)

d'ailleurs

117).

Pline,

H. N. XXXVl,
mdicale, V,

36.

Dioscoride, Alat.

140,

en pourpre s'appliquant la laine. Il y a avant deux mots inintelligibles, par suite de quelque transposition du copiste.

Cette pierre tait autrefois employe

pour

la

teinture des toffes.

Il

sem-

PAPYRUS DE LEIDE
laine et elle sortira
le

49
bouillie avec l'eau et

teinte en

pourpre

(l'orcanette

natron produit

la

couleur pourpre).

Ensuite schez

la laine, et teignez-la

comme

il

suit

Faites bouillir

l'algue avec de l'eau, et, lorsqu'elle aura t puise, jetez

dans l'eau une

quantit imperceptible de couperose, afin de dvelopper la pourpre, et alors

plongez-y

la laine, et elle se

teindra:

s'il

a trop

de couperose,

elle

devient

plus fonce.
Il

deux procds

distincts,

l'un

avec

Torcanette, l'autre avec

l'orseille.

g j. Autre [procd)

Broyez des noix avec de Torcanette de bonne qualit

cela fait,

met-

tez-y

du vinaigre

fort; broyez de
;

nouveau; ajoutez-y de l'corce de grenala

dier;

laissez trois jours

et

aprs, plongez-y

laine et elle sera teinte

froid.
a

On
;

dit qu^il

un

certain acanthe

(i)

qui fournit de

la

couleur pouril

pre

mouill avec du natron de Brnice, au lieu de noix,


effet.

produit

le

mme
gS.

Autre [procd).
la laine

Nettoyez

avec l'herbe foulon, et tenez votre disposition de


la partie intrieure

l'alun lamelleux;

en broyant

de

la

noix de galle, jetez

avec l'alun dans

un

pot, puis mettez la laine et

laissez reposer

quelques

heures

enlevez-la et laissez-la scher.


la lie (2) et l'ayant

Au

pralable, suivez cette marche.

Ayant broy de
mer, agitez

mise dans un vase, versez de Peau de

et laissez

dposer. Puis dcantez l'eau claire dans

un

autre vase

et tenez-la

votre disposition. Prenant de l'orcanette et la mettant dans


lie,

un

vase, mlez avec l'eau de la

jusqu' ce qu'elle s'paississe convenablele

ment

et

devienne

comme

sablonneuse. Alors mettez

produit dans

le

vase

(rserv), dlayant la

main avec

l'eau prcdente qui provient de l'orca-

nette. Ensuite, lorsqu'il sera

devenu

comme

visqueux, mettez^le dans une

I )

Plante non identifie. Voir Diosc.


(

(2)

Mat. md. XXII, 34.)

III,

17.

Pline,

H. N.

trate

La lie de vin agit ici par le bitarde potasse qu'elle contient.

5o
petite

CHIMIE DES ANCIENS


marmite, ajoutez-y
;

le reste

de Teau d'orcanette,

et laissez

jusqu' ce

qu'il ait tidi

alors plongez-y la laine, laissez quelques heures et vous trou

verez la pourpre solide.


99.
a

Autre [procd).
la lontice (i), tez Tcorce,
:

Prenant de l'orcanette, de

prenez-la pour

la

broyer dans un mortier, aussi fine que de Tantimoine

ajoutez-y de l'hy-

dromel dilu avec de l'eau, broyez de nouveau, mettez le produit broy dans

un

vase, et faites bouillir

quand vous verrez

tidir (la liqueur), plongez-y

la laine; laissez sjourner.


et paissie

La

laine doit tre nettoye avec l'herbe foulon


l'eau de

(carde et feutre). Alors prenez-la, plongez-la dans

chaux
schez
100.

(2), laissez
;

imbiber

enlevez-la, lavez fortement avec

du

sel

marin,

plongez de nouveau dans l'orcanette

et laissez sjourner.

Autre [procd).
le

Prenez

suc des parties suprieures de l'orcanette et une noix de galle


la rtissoire
;

compacte [omphacite (3)] grille dans

l'ayant broye avec addi-

tion d'un peu de couperose, mlez au suc, faites bouillir, et

donnez

la tein-

ture de pourpre.

oI

Substitution de couleur glauque

(4)

Au

lieu de couleur glauque, prenez la scorie de fer, crasez-la avec soin

jusqu' rduction l'apparence

du smegma
;

(5), et

faites bouillir

avec du

vinaigre, jusqu' ce qu'il durcisse

plongez

la laine

pralablement nettoye

avec l'herbe foulon paissie (carde et feutre), et vous la trouverez teinte

en pourpre

teignez ainsi avec les couleurs que vous avez.

DioscoRiDE. Extraits du livre sur


102.

la

Matire mdicale.

Arsenic.

io3.

Sandaraque.
107.

104. Misy.

106.

Ghrysocolle.

Rubrique de Sinope.
1 1

io5.

Gadmie.

108. Alun.

109. Natron.

10.

Cinabre,

1.

Mercure.

(i)

Plante. Voir Diosc,

III, 100.
(2)

Pline, H. N. XXV, 85.


la

Mat. md.
la disso-

(4)

Bleu verdtre. Cette recette


et

est

obscure
(5)

incomplte.

Est-ce

mme chose que


I,

lution de la chaux vive dans l'eau?


(3)

duite par

Varit d'oxyde de cuivre prole vent du soufflet sur le cui-

Diosc, Mat. md.

146.

vre fondu. Pline

H. N. XXXIV,

36.

PAPYRUS DE LEIDE

5l
les articles

On
tirs

se

borne

rappeler
et

ces titres

pour mmoire,

ayant t

d'un Ouvrage connu

publi [voir p. 26).

EXPLICATION DES RECETTES DU PAPYRUS DE LEIDE

Ces

textes tant

connus,

il

s'agit

maintenant de

les

rapprocher

et d'en

tirer certaines

consquences.
les

Les recettes relatives aux mtaux sont

plus nombreuses

et

les

plus

intressantes. Elles montrent tout d'abord la corrlation entre la profession

de l'orfvre, qui travaillait les mtaux prcieux,

et celle

de l'hirogram-

mate ou scribe

sacr, oblig de tracer sur les

monuments de marbre ou de
bijoux dans

pierre, aussi bien


tres d'or

que sur
:

les livres

en papyrus ou en parchemin, des carac-

ou d'argent

les recettes

donnes pour dorer

les

le

papyrus sont en

effet les

mmes que pour

crire en lettres d'or.

Nous com-

mencerons par
tes spciales,

ce dernier ordre de recettes, dont les applications sont toule dtail

avant d'entrer dans

des prparations

mtalliques;

car elles forment en quelque sorte l'introduction aux procds de teinture

des mtaux.

Recettes pour crire en lettres d'or.


ou d'argent proccupait beaucoup
il

L'art d'crire en lettres d'or

les artisans

qui se servaient de notre papyrus;

n'y a pas

moins de quinze ou
dans
les

seize

formules sur ce

sujet, trait aussi plusieurs reprises


et

manuscrits

de nos bibliothques; Montfaucon


recettes, tires de ces derniers.

Fabricius ont dj publi plusieurs

Rappelons rapidement

celles

du papyrus
la

Feuilles d'or broyes avec de

gomme

(53) et (78).

Ce procd

figure encore de nos jours dans le

Manuel Roret

(t.

II, p.

i36;

i832) [Triturer une feuille d'or avec du miel et de la


risation, etc.]

gomme,

jusqu' pulv-

52

CHIMIE DES ANCIENS


et

Or amalgam
Amalgame

gomme

(34) et (71).

d'or (54),
recette (70) et (45),
fait

Dans une autre

on prpare d'abord un

alliage d'or et

de plomb, auquel on

subir certaines prparations.


le

Dans

les recettes prcdentes, l'or forme

fond

du principe colorant.
d'or, sans or
:

Mais on employait aussi des succdans pour crire en couleur


par exemple, un mlange intime de soufre
(73),

natif, d'alun

etde rouille, (72) et

dlays dans du vin;


:

Et encore
Safran

litharge couleur d'or (35)

et bile

de tortue

(39]

Cuivre rendu semblable


Fleur de carthame
et

l'or

par un enduit de cumin


(63i.

(47)

voir aussi

[']']].

bile de tortue ou de veau

Les recettes suivantes reposent sur l'emploi de l'orpiment (arsenic des


anciens); telles sont les recettes (5o) et (58), avec addition de safran.

Dans une autre prparation plus complique


doine,
posite.
la bile

(74),

l'orpiment, la chli-

de tortue

et le

safran sont associs, suivant une recette com-

L'orpiment apparat
pre, et

ici

comme

matire employe pour sa couleur proqu'il a pris plus tard.


lettres
et

non comme

colorant des mtaux, emploi


(62)

On trouve
d'argent

encore une recette

pour crire en

d'asm
;

(alliage
c'est--

et d'ori,

au moyen de

la

couperose, du soufre

du vinaigre

dire sans or ni argent;

Et une

recette (79)
la fiente

pour crire en
de colombe
et

lettres

d'argent, avec de

la

litharge

dlaye dans
Il

du vinaigre.
le

existe aujourd'hui des recettes


:

analogues dans

Manuel

Roret[\.

II, p.

140; i832) Etain pulvris


nissoir;

et glatine,

on forme un enduit, on

polit au bru-

on ajoute une couche de vernis l'huile oula

gomme

laque, ce qui

fournit une couleur blanche,


Si
j'ai

ou dore, sur

bois, sur cuir, fer, etc.

donn quelques

dtails sur ces recettes

pour crire des

lettres

d'or

ou

d'argent, c'est parce qu'elles caractrisent nettement les personnes

qui elles taient destines.

Ce

sont, je le rpte, des formules prcises


le

de praticiens, intressant spcialement


et

scribe qui transcrivait ce papyrus,


il

toute

la classe, si

importante en Egypte, des hirogrammates; car


et

ne

s'agissait

pas seulement d'crire

de dessiner sur papyrus, mais aussi

PAPYRUS DE LEIDE

53

sur marbre ou sur tout autre support. Certaines de ces recettes, par une
transition singulire, sont devenues,

comme

je le dirai

bientt, des recettes

de transmutation vritable.

II.

Manipulation
relatives la

des Mtaux.

Venons aux formules

manipulation des mtaux. Elles por:

tent la trace d'une proccupation

commune

celle

d'un orfvre prparant

des mtaux

et

des alliages pour les objets de son commerce, et poursuivant

un double
et

but.

D'une
soit

part,

il

cherchait leur donner l'apparence de l'or

de l'argent,

par une teinture superficielle, soit par la fabrication


faire illusion
le dit

d'alliages

ne renfermant ni or, ni argent, mais susceptibles de

des gens inhabiles et

mme
il

des ouvriers exercs,

comme

il

expres-

sment. D'autre part,

visait

augmenter

le

poids de

l'or et

de l'argent

par l'introduction de mtaux trangers, sans en modifier l'aspect.


l toutes

Ce

sont
;

oprations auxquelles se livrent encore les orfvres de nos jours

mais

l'Etat leur a

impos l'emploi de marques

spciales, destines dfinir


officiels, et
il

le titre rel

des bijoux essays dans les laboratoires


le

a spar

avec
celui

soin

commerce du

faux,

c'est--dire

les imitations,

ainsi

que

du doubl, du commerce des mtaux authentiques. Malgr


ne peut pas connatre suffisamment

toutes

ces prcautions, le public est continuellement du, parce qu'il ne connat

pas

et

les

marques

et les

moyens de

contrle.
Il

y a

des tentations spciales

les fraudes professionnelles

ne sem-

blent pas toujours, dans l'esprit des gens


la

du mtier,
si

relever des rgles de

probit

commune. Le

prix de l'or est

lev,
si

les bnfices

rsultant

de son remplacement par un autre mtal sont


jours,
il

grands, que,

mme

de ncs
ce

s'exerce de la part des orfvres

une pression incessante dans

sens, pression laquelle les autorits publiques ont peine rsister. Elle a

pour but,

soit d'abaisser le titre des alliages d'or

employs en orfvrerie,

tout en les vendant

comme

or pur; soit de vendre au prix du poids total,

estim
fer

comme

or, les bijoux


;

renfermant des maux ou des morceaux de


de notre temps,
c'est l

ou d'autres mtaux

mme

une tradition com-

54
merciale que
dernier, au

CHIMIE DES ANCIENS

Ton

n'a

pas russi interdire. Dj l'on disait au sicle

temps des mtiers organiss par corporations:


ait ses

Il

semble

que
le

l'art

de tromper

principes et ses rgles; c'est une tradition que


le

matre enseigne son apprenti, que

corps entier conserve

comme un
il

secret important.

Ici,

comme

dans bien d'autres industries,


et

a ten-

dance perptuelle oprer des substitutions


fort lucratives

des altrations de matire,

pour

le

marchand

et

excutes de faon que le public ne

s'en aperoive pas; sans


le texte des lois et

cependant se mettre en contradiction flagrante avec

rglements.

Au

del

commence

la criminalit, et il n'est

pas rare que la limite soit franchie.

Or
du
or

ces lois et rglements, cette sparation rigoureuse entre l'industrie

faux,
et

du doubl, du plaqu, des imitations,


vrai argent, ces

et

l'industrie

du vrai

du

marques

lgale;, ces

moyens

prcis d'analyse

dont nous disposons aujourd'hui, n'existaient pas au temps des anciens.

Le papyrus de Leide

est consacr

dvelopper

les
et

procds par lesquels

les orfvres d'alors imitaient les

mtaux prcieux
et

donnaient

le

change

au public.

La

fabrication

du doubl

celle

des

bijoux fourrs ne

figurent cependant pas dans ces recettes, quoiqu'on en trouve des traces

chez Pline
dire

(i).

Les recettes sont


est

ici

d'ordre purement chimique, c'est-l

que l'intention de fraude

moins vidente. De
si

pourtant

l'ide

qu'il tait possible

de rendre l'imitation

parfaite qu'elle devnt identique

la ralit,

il

n'y avait qu'un pas. C'est celui qui fut franchi par les alchi-

mistes.

La transmutation
du temps que
les

tait d'autant

plus aise concevoir dans les ides


dfinis, n'taient pas

mtaux purs, dous de caractres


:

distingus alors de leurs alliages

les

uns

et

les

autres portaient des

Hist. nat., XXXIII, 6, anneau de entour d'or; lame d'or creuse remplie avec une matire lgre 52, lits plaqus d'or, etc. Les monnaies four(i)

mlait en certaines proportions avec la

fer

res, c'est--dire

formes d'une

me de

monnaie loyale dans ses missions, ds le temps de la- Rpublique romaine et aussi l'poque impriale, ce que l'on tingere appelait miscere monetam :
ou.

cuivre, de fer

d'une feuille

ou de plomb, recouverte d'argent ou d'or, ont t

inficeremonetam^

dernire expres[La

sion applicable

l'or.

Monnaie

usites dans l'antiquit et

mme

fabriles

dans
221

l'antiquit, par Fr,

Lenormant,I,

ques par

le

Gouvernement, qui

?36).

PAPYRUS DE LEIDE

55

noms
(ces),

spcifiques, regards
alliage

comme

quivalents. Tel est le cas de l'airain

complexe
le

et variable,

assimil au cuivre pur, et qui tait sou-

vent dsign par

mme nom.

Notre mot bron\e reproduit

la

mme

complexit; mais ce n'est plus pour nous un mtal dfini. Le mot de


cuivre lui-mme s'applique souvent des alliages jaunes ou blancs, dans
la

langue

commune de nos jours et dans celle des artisans. De mme l'orichal(i); Je

que, qui est devenu aprs plusieurs variations notre laiton

chrysochal-

que, qui est devenu notre chrysocale ou similor, etc. Uelectrurriy alliage
naturel d'or et d'argent, a servi fabriquer des monnaies en Asie Mineure,

(Lydie

et villes d'Ionie),

en Gampanie

et

Carthage,

l'on prenait

mme
cui-

soin de leur faire subir une cmentation, destine leur donner l'aspect de
l'or

pur

(v. p.

i6).

L'airain de Corinthe, alliage renfermant de l'or,

du

vre et de

l'argent, n'tait pas sans

analogie avec

le

quatrime titre de l'or, usit

aujourd'hui en bijouterie. L'alliage montaire, employ pour les monnaies


courantes, tait aussi
d'hui; la plante

un mtal propre; de mme que notre


lui est

billon d'aujour-

Mars

mme

attribue,
liste

au

mme titre

que

les autres
et

plantes aux
le

mtaux simples, dans la vieille


et

de Celse. Le claudianon

molybdochalque, alliages de cuivre

de plomb mal connus, souvent


le

cits

par les alchimistes, ne sont pas sans analogie avec

clinquant, le po-

tin et avec certains laitons ou bronzes artistiques, spcialement signals

dans divers passages de Zosime. Mais breux alliages que l'on


sait

ils

ont disparu, au milieu des


le cuivre,

nom-

former maintenant entre

le zinc, le

plomb,
est

l'tain,

l'antimoine et les autres mtaux. Le pseudargyre dt Strabon

un

alliage qui n'a pas

non plus

laiss d'autre trace historique; peut-tre

contenait-il

du nickel. Les Romains ajoutaient parfois au bronze montaire,

(cuivre et tain),
naies.

du plomb, jusqu'
Pline, tait
et

la

dose de 2g p. 0/0 dans leurs

mon-

Le stannum de

un
le

alliage

analogue au claudianon, rena


fini

fermant parfois de l'argent,


celui

dont

nom
le

par tre identifi avec

du plomb blanc, autre

alliage variant depuis les

composs de plomb

et d'argent,

qui se produisent pendant


fini

traitement des minerais de plomb,

jusqu' l'tain pur, qu'il a

par signifier exclusivement. La monnaie

(i)

Le nom mme du
qui
avait

laiton
pris

vient

d'ekctrum,

ce sens

pendant Gange.

le

moyen

ge,

d'aprs

du

56
d'tain frappe par
alliage de cet ordre
;

CHIMIE DES ANCIENS


Denys de Syracuse) d'aprs
Aristote, devait tre
a fabriqu des

un

mme

au temps des Svres on

mon-

naies d'tain, simulant l'argent (Lenormant,


p. 21 3) et qui sont

La Monnaie dans
la

Vantiquity

venues jusqu' nous.


l'imitation

Au

point de vue de
le

ou de
tait

reproduction de

l'or

et

de l'argent,

plus important alliage

Yasm, identifi souvent avec


:

l'lectrum, alliage d'or et d'argent qui se trouve dans la nature

mais

le

sens

du mot asm

est plus

comprhensif. Le papyrus

X offre

cet gard

beaucoup d'intrt, en raison des formules multiplies d'asm qu'il renferme. C'est sur la fabrication de l'asm en
effet

que roule surtout l'imitation


:

de

l'or et

de l'argent, d'aprs les recettes du papyrus

c'est

aussi sa fabri-

cation et celle

du molybdochalque, qui sont le point de dpart des procds


tire

de transmutation des alchimistes. Toute cette histoire


jour des textes

un

singulier

du papyrus qui prcisent nettement


cet

ce qu'il tait dj per-

mis d'induire
mistes que
j'ai

gard

(i)

je les

rapprocherai des textes des vieux alchi-

spcialement tudis.
la

Abordons donc de plus prs

discussion du papyrus.

Nous y trouvons
(2)
:

d'abord des recettes pour la teinture superficielle des mtaux


la

telles

que

dorure

et l'argenture, destines

donner

l'illusion

de

l'or et

de l'argent

vritables et assimiles soit l'criture en lettres d'or et d'argent, soit


la teinture

en pourpre, dont

les recettes suivent.


:

Tantt on procdait par


au contraire, on enlevait

l'addition d'un
la surface

Uniment ou d'ua vernis


les

tantt,
l'or,

du bijou

mtaux autres que


cach

par une cmentation qui en


(v.

laissait subsister l'tat invisible et

le

noyau compos

p. 16).

On

y rencontre aussi des


:

recettes destines accomplir


alliant au mtal vritable, or

une imitation

plus profonde

par exemple, en

ou argent, une
;

dose plus ou moins considrable de mtaux moins prcieux


ration de la diplosiSj qui se pratique encore de nos jours
(3).

c'tait l'op-

Mais l'orfvre

Origines de l'Alchimie. Les mtaux chez les gyptiens, p. 211 et sui(i)

teste autrefois par des raisons /rtort;


la diplosis tant
le

rpute inconnueavant

vantes.
(2)

moyen ge. Mais la connaissance posi-

Ibid., p. 238.

tive de cette opration

! sicle (3) Manilius, pote latin du de l're chrtienne, en parle aussi dans

tablie par le

un

vers dont l'authenticit a t con-

chez les anciens, papyrus de Leide, tend rtablir la valeur du texte de ManiUus. Voir Origines de l'Alchimie, p. 70.

PAPYRUS DE LEIDE
gyptien croyait ou prtendait faire croire que
le

Sy
mtal vrai
tait relle;

ment
textes

multipli, par

une opration comparable


inpuisable, recettes
(7)

la fermentation
etc.] le

deux

du papyrus [masse

et (60),

montrent

clairement. C'est l d'ailleurs la notion

mme

des premiers alchimistes,

clairement expose dans Ene de Gaza

(i).

Enfin

la falsification est parfois

complte, l'alliage ne renfermant pas

trace d'or
raliser

ou d'argent

initial.

C'est ainsi que les alchimistes espraient

une transmutation intgrale.


ces diverses oprations, le

Dans

mercure Joue un rle


a t remplac

essentiel, rle qui


la

a persist jusqu'

nos jours, o

il

pour

dorure par des

procds lectriques. L'arsenic,


aussi

le

soufre et leurs composs apparaissent

comme

agents tinctoriaux: ce qui complte l'assimilation des recettes

du papyrus avec celles des alchimistes.


Les divers procds employs dans
puret des me7aMx(docimasie,
(15, or), (26, argent),
(2, 3,

le

papyrus, pour reconnatre la


;

43, 44, 64, 32)

pour
;

les affiner et les purifier

4,tain), (21, 22, asm)

pour

les

dcaper, opra-

tion qui prcde la soudure

ou

la

dorure

(46, 48, 65, 66, 20, 20 bis), sont

rappels

ici

seulement pour mmoire.


il

En

la

ce qui touche la soudure des mtaux,

n'y a que

deux recettes

relatives

soudure d'or (chrysocolle). Observons que ce


chez
les

nom

a plusieurs
(2),

sens

trs diffrents

anciens

il

signifie tantt la malachite


le

tantt

un

alliage de l'or avec l'argent

(3),

ou avec

plomb, parfois avec le cuivre; ces


le

divers corps tant d'ailleurs

mis en oeuvre simultanment. Enfin on

trouve appliqu dans Olympiodore l'opration


runissait en

mme, par

laquelle

on

une masse unique

les parcelles

ou

paillettes mtalliques. C'est

un

alliage de l'or et

du

cuivre, associ l'argent

ou

l'asm, qui est dsign

sous ce

nom

dans notre papyrus, recettes

(31) et (33).

Venons aux procds pour dorer,


superficiellement.

argenter, teindre et colorer les

mtaux
(19,

Deux formules
;

de dcapage rappeles plus haut

20,

20

bis)

ont dj cette destination


la

dans un but de tromperie, ce semble, en


(25)

modifiant l'apparence de

monnaie. La recette

tend vers

le

mme

but:

(i)

(2)

Origines de l'Alchimie, p. jb. DioscoRiDE, Afaf. wei., V. 104.

(3)

Pline, Hist. Nat.,

XXXIH,

29.

58
c'est

CHIMIE DES ANCIENS


peu prs
celle

du cment
mtaux

royal, au
ii).

moyen duquel on

sparait l'or de

l'argent et des autres

(p.

Employe comme
la

ci-dessus, elle a

pour

effet

de faire apparatre Por pur


alli

surface de Tobjet d'or, le centre

demeurant
(v. p.

avec les autres mtaux. C'est donc

un procd de fraude

i6).

Maison pouvait
une

aussi s'en servir pour lustrer l'or.

Aujourd'hui encore

les orfvres

emploient diverses recettes analogues,

pour donner

l'or

belle teinte:
;

Or Or Or Or

mat, salptre, alun, sel


fin,

avec addition d'acide arsnieux


sel

rouge, par addition d'un

de cuivre

jaune, par addition de salptre, de sel

ammoniac.

Pour

lustrer et polir. Tartre brut, 2 onces; soufre en poudre, 2 onces;


;

sel

marin, 4 onces
l'or,

faites bouillir

dans parties gales d'eau

et

d'urine

trempez-y

ou l'ouvrage dor.

(Manuel Roret,
ici,

t.

11, p.

188; i832).
cfaiez

Le soufre

et l'urine se

retrouvent

dans

le

manuel Roret, comme

les alchimistes gyptiens.

Voici maintenant des ptocds de dorure vritable. L'un d'eux

(38)

est

remarquable, parce qu'il procde sans mercure, au

moyen d'un

alliage de

plomb

il

reprsente peut-tre une pratique antrieure la connaissance


il

du mercure, dont

n'est pas question jusqu'au v^ sicle avant notre re.

En

tout cas, c'est toujours un procd pour tromper l'acheteur,

comme

le texte le dit

expressment.
(57)

Un

autre procd

est destin

dorer l'argent, par application avec

des feuilles d'or et du mercure. L'objet, dit l'auteur, peut subir l'preuve de
l'or rgulier (la pierre

de touche)

c'est

donc un procd de fraude.


l'or:
;

D'autres recettes donnent seulement l'apparence de

on

la

commu-

nique au cuivre par l'emploi du cumin par exemple


(47) et (77).

(28)

avec des variantes

Rappelons

ici les recettes

pour crire en couleur d'or avec

l'aide du safran,

du carthame
XXVIIl,

et

de

la bile

de veau ou de tortue
le

(39), (63), (74).

Pline explique

galement que l'on colore


146).

bronze en or avec

le fiel

de taureau [H.

N.

Une

autre recette est destine dorer sans

or

un vase d'argent ou
(49)
:

de cuivre, au

moyen du natron

jaune,

substance mal connue

c'tait

PAPYRUS DE LEIDE
peut-tre
(v.

5g
mtaux

un

sulfure,

capable

de teindre superficiellement les

p. 39).

Une

recette

pour dorer Targent


ralgar),

(51)

repose sur Temploi de

la

sandaraque de
fer

(c'est--dire

du

du cinabreet du misy

(sulfates de cuivre et

basiques). Elle constate ainsi l'apparition des

composs arsenicaux pour


ici

teindre en or.

Mais ces composs semblent employs

seulement par

application, sans intervention de ractions chimiques, telles que celles qui


font au contraire la base des
les alchimistes.

mthodes de transmutation par

l'arsenic chez

Une
misy

apparence de dorure superficielle (69)


de l'alun et de
la chlidoine,

et (76)

repose sur l'emploi du

grill,

avec addition d'urine.

Ces procds de teinture


mutation dans
ainsi
(t :

superficielle sont

devenus un procd de transet Mjrstica),

le

Pseudo-Dmoerite [Physica

qui s'exprime

Rendez

le

cinabre

(i)

blanc au

moyen de

l'huile,

ou du vinaigre, ou du

miel,
sory,

ou de
ou de

la
la

saumure, ou de

l'alun; puis jaune, au

moyen du misy, ou du

couperose, ou du soufre apyre, ou


l'argent et

comme vous
l'or, si

voudrez.

Jetez le
teint

mlange sur de
si c'est

vous obtiendrez de
:

vous avez

en or;

du cuivre, vous aurez de l'lectrum

car la nature jouit

de

la

nature.

Cette recette est reproduite avec plus de dtails

un peu plus

loin^ daas le

mme

auteur.

Ailleurs le Pseudo-Dmoerite

donne un procd fond sur l'emploi du

safran et de la chlidoine, pour colorer la surface de l'argent


et la

ou du cuivre
en
lettres

teindre en or

ce qui est

conforme aux

recettes

pour

crire

d'or exposes plus haut.

La chlidoine apparat

aussi associe l'orpiment, dans l'une des recettes


lettres d'or sur papier, sur

du papyrus pour crire en


marbre
(74)

parchemin, ou sur

A la

suite figure

un procd de dorure par

vernissage, fond sur l'emploi

simultan des composs arsenicaux, de

la bile et

du mercure

(75).

(i) Ce mot semble signifier dans Dioscoride.

ici le

minium (oxyde de plomb),

sens que l'on trouve

6o
Ce procd
i832)
a

CHIMIE DES ANCIENS


rappelle certains gards le vernis suivant, pour

donner
p. 192;

une couleur d'or


:

un mtal quelconque {Manuel Roretj


on met

t.

II,

Sangdragon, soufre
le

et eau, faire bouillir, filtrer;

cette

eau dans

un matras avec
distille.

mtal qu'on veut colorer.


est

On

bouche, on

fait bouillir,

on

Le rsidu

une couleur jaune, qui

teint les

mtaux en couleur

d'or.
fate

On

peut encore oprer avec parties gales d'alos, de salptre et de sul

de cuivre.

Les procds suivants sont des procds d'argenture, tous fonds sur une
coloration apparente, opre sans argent. Ainsi
(42),

sous

le

nom

d'enduit
:

de cuivre, on enseigne blanchir


c'est

le

cuivre en

le frottant la

avec du mercure

encore aujourd'hui un procd pour donner


et

monnaie de cuivre

l'ap-

parence de l'argent

duper

les

gens inattentifs.
(27).

De mme un amalgame d'tain, destin blanchir le cuivre De mme le procd pour colorer l'argent (81).
La
teinture en couleur d'asm
(80) et (67),

intermdiaire entre Tor et

l'ar-

gent, est rpte deux fois.

Citons encore une recette pour blanchir

le

cuivre par l'arsenic

(23).

Au
de
l'or

lieu de teindre la surface des

mtaux, pour leur donner l'apparence

ou de

l'argent, les orfvres gyptiens apprirent de

bonne heure

les

teindre fond, c'est--dire en les

modifiant dans toute leur masse. Les proet

cds employs par eux consistaient prparer des alliages d'or

d'argent
l'art

conservant l'apparence du mtal :c'estce qu'ils appelaient la if/p/o^w,


;

de

doublerlepoidsdel'oretdel'argent(V.plus haut p. 56) expression qui a pass


auxalchimistes, en

mme

temps q ue

la

prtention d'obtenir ainsi des mtaux,


actuel de ?OM/e
diffrent, puisles

non simplement mlangs, mais transforms fond. Le mot


se rapporte

au

mme

ordre, d'ides,

mais avec un sens tout

qu'il s'agit aujourd'hui

de deux lames mtalliques superposes. Chez

anciens la signifiration tait plus extensive.


autrefois, tantt la simple

En effet,

le

motrfi^/o5f5 impliquait

augmentation de poids du mtal prcieux, addi(16)

tionn d'un mtal de moindre valeur qui n'yn changeait pas l'apparence,
et (17), (56), (87) et (88); tantt la

fabrication de toutes pices de l'or et de

l'argent, par la transmutation de nature

du mtal surajout; tous les mtaux


la

tant au fond identiques,

conformment aux thories platoniciennes sur

PAPYRUS DE LEIDE
matire premire. L^agent
l'alliage antrieur,

6l
est

mme

de

la

transformation

une portion de

jouant

le rle

de ferment.

Toutes
sur
le

ces prparations sont aussi claires et positives, sauf Tincertitude


Il

sens de quelques mots, que nos recettes actuelles.

n'en est que plus


si

surprenant de voir natre, au milieu de procds techniques

prcis, la

chimre d'une transmutation vritable


rintention de
finissait
falsifier les

elle est corrlative d'ailleurs

avec

mtaux. Le faussaire,
de son

force

de tromper

le

public,
la

par croire

la ralit

uvre

il

y croyait, aussi bien que


effet, la

dupe

qu'il s'tait d'abord

propos dfaire.

En

parent de ces recet-

tes avec celles des alchimistes


J'ai

peut tre aujourd'hui compltement'tablie.


recettes

dj signal l'identit de quelques

de dorure du papyrus
;

avec les recettes de transmutation du Pseudo-Dmocrite


cette

je

poursuivrai

dmonstration tout
la diplosis

l'heure
(i),

en parlant de l'asm. Elle est frappante

pour

de Mose
et tire

recette aussi brve, aussi claire

que

celle des
si

papyrus de Leide

probablement des mmes sources; du moins

l'on en juge par le rle de p.


i6).

Mose dans

ces

mmes papyrus
lignes, est celui-ci
et

(ce

volume,

Le procd de Mose, expos en quelques

Prendre du cuivre, de l'arsenic (orpiment), du soufre


le

du plomb

(2)

on broie

mlange avec de
;

l'huile de raifort;

on

le grille

sur des charbons


i

jusqu' dsulfuration
parties d'or
;

on

retire;

on prend de ce cuivre brl

partie et
le

on met dans un

creuset;

on chauffe

et

vous trouverez

tout

chang en
C'est

or, avec le secours de Dieu.

un

alliage d'or bas titre,

analogue ceux signals plus haut.

Les soudures d'argent des orfvres de nos jours sont encore excutes
au moyen des composs arsenicaux.
Roret,
((

On

lit

par exemple dans

le

Manuel

t.

II, p.

186 (i832):
i

3 parties

d'argent,

partie d'airain

fondez

jetez-y

un peu d'orpiment

en poudre.

Autre: argent

fin,

once; airain mince,

once; arsenic,

once.

On

fond d'abord l'argent

et l'airain et l'on

y ajoute l'arsenic.

(i)

Manuscrit 299 de
f.

Saint-Marc

(2)

(M),

i85, recto.

le

Ou bien du soufre natif; d'aprs symbole du manuscrit.

62

CHIMIE DES ANCIENS


Autre
:

argent, 4 onces; airain, 3 onces; arsenic, 2 gros.


;

Autre: argent, 2 onces


;

clinquant,

once; arsenic, 4 gros; couler de

suite

bonne soudure.

On

remarquera que l'nonc

mme

de ces formules de nos jours affecte


(23

une forme analogue celui des formules du papyrus

notamment)

et

des

manuscrits. C'est d'ailleurs par des recettes analogues que l'on prpare

aujourd'hui
tous cas,
le

le

tombac blanc ou cuivre blanc,


le

et le

faux argent desAnglais.En


l'arsenic,

cuivre est teint dans


le

papyrus au moyen de

comme

chez

les

alchimistes;

tout dans une intention avoue de falsification.


suit

La formule d^Eugenius, qui

dans

le

manuscrit de Venise, est un peu

plus complexe que celle de Moise.


Elle repose aussi sur l'emploi du cuivre brl,

ml
le

l'or et

fondu,

auquel on ajoute de l'orpiment


au
soleil
le

ce

compos
le

trait
;

par

vinaigre est expose


l'argent, ce

pendant deux jours, puis on


;

dessche

on Tajoute

qui

rend pareil Tleotrum


l'opration.

le

tout ajout l'or, par parties gales, con-

somme

C'est toujours le

mme

genre d'alliages, que l'auteur prtend identifier

finalement avec Por pur.

III.

Fabrication de l'Asm.
la

Le nud de
L'asm
(i)

la

question est dans

fabrication de l'asm.

des gyptiens dsignait l'origine l'lectrum, alliage d'or et

d'argent, qui se trouve dans la nature et qui se produit aisment dans les

traitementsdesminerais. Sonnomattraduitchezles Grecsanciens par celui


de
xzr,\j.z^t. (XTr,\j.z:,

ou

xTq'^.r,,

qui taitaussi celuide Fargenl sans marque,

c'est-

-dire sans
l'argent.

titre,

lequel est devenu chez les Grecs

modernes
Mais

le

nom mme de
Vasm
les

De

une confusion extrme dans

les textes.

l'origine

gyptien avait un sens propre,

comme le

montrent, sans doute possible,

papyrus de Leide. D'aprs Lepsius,

d'ailleurs, l'asm tait regard


;

comme
d'eux

un mtal

distinct,

comparable

l'or et l'argent

il

est figur ct

(i)

Origines de l'Alchimie, p. 21

5.

PAPYRUS DE LEIDE
sur les

63

monuments

gyptiens.

Il

a t plac de

mme

sous

le

patronage

d'une divinit plantaire, Jupiter, qui, plus tard, fut attribue


le V*

l'tain, vers
liste

ou

vi* sicle

de notre re, lorsque rlectrum disparut de la

des

mtaux.

Cependant ce mtal prtendu

variait

notablement dans ses proprits,

suivant les doses relatives d'or, d'argent et des autres corps simples, allis

dans sa constitution
nante que

mais alors

la

chose ne paraissait pas plus surpre-

la variation

des proprits de l'airain,


et les

nom

qui comprenait la

fois et notre cuivre

rouge,
:

bronzes

et les laitons

d'aujourd'hui.
:

Ce
tre

n'est pas tout


il

l'asm jouissait d'une facult trange


l'or

suivant les trai-

tements subis,

pouvait fournir de

pur, ou de l'argent pur, c'est--dire

chang en apparence en ces deux autres mtaux.


le

Enfin, et rciproquement, on pouvait


liant l'or et l'argent entre eux, voire

fabriquer artificiellement, en al-

mme

sans or, et sans argent et en


le cuivre, l'tain, le zinc, le

outre avec association d'autres mtaux, tels que

plomb, l'arsenic, le mercure, qui en faisaient varier


proprits
:

la

couleur et

les diverses

on va
(v.

citer tout l'heure

de nombreux exemples de ce genre

de fabrication
C'tait

aussi p. 54 et 56, les formules des

monnaies

falsifies).

donc

la fois
et

un mtal naturel

et

un mtal

factice. 11 tablissait

la transition

de Tor

de l'argent entre eux et avec


la

les autres

mtaux

et

sem-

blait fournir la

preuve de

transmutation rciproque de toutes ces subs-

tances,

mtaux simples

et alliages.

On

savait d'ailleurs en retirer dans

un
et

grand nombre de cas


l'on

l'or et l'argent,

au moins par une analyse qualitative,


telles

y russissait

mme
o

dans des circonstances,

que

le

traitement

du

plomb

argentifre,

il

ne semblait pas qu'on et introduit Pargent

l'avance dans les mlanges capable de fournir ce mtal.

Tels sont les

faits et les
et

apparences qui servaient de bases aux pratiques,

aux conceptions

aux croyances des orfvres des papyrus de Leide,


grco-gyptiens de nos manuscrits.

comme
par l

celles des alchimistes


l'tat

On voit

que, tant donn

des connaissances d'alors, ces conceptions et ces

croyances n'avaient pasle caractre chimrique qu'elles ont pris pour nous;

maintenant que

les

mtaux simples sont dfinitivement distingus,

les

uns

par rapport aux autres,

comme

par rapporta leurs alliages. La seule chose


fait
:

surprenante, c'est la question de

je

veux dire que

les praticiens aient

64
.cru
si

CHIMIE DES ANCIENS


longtemps
la ralit

d'une transmutation complte, alors qu'ils

fabriquaient uniquement
alliages

des alliages ayant l'apparence de l'or et de l'argent,


les

dont nous possdons maintenant, grce au papyrus de Leide,

formules prcises. Or ces formules sont les


alchimiques.
-vis
si

mmes que celles des manuscrits


et d'illusion vis-

En

fait,

c'taient l des instruments de fraude


les

du public ignorant. Mais comment


qu'ils

gens du mtier ont-ils pu croire

longtemps

pouvaient rellement, par des pratiques d'artisan, ou par


?

des formules magiques, russir changer ces apparences en ralit


l

11

un

tat intellectuel

qui nous confond. Quoi qu'il en


faits

soit,

il

est intressant

de pousser la connaissance des


je

jusqu' son dernier degr, et c'est ce que

vais essayer de faire.

Le nombre des
quart du

recettes relatives l'asm s'lve 28^ou 3o; c'est plus


total des articles

du

nombre

du papyrus. Elles comprennent des pro;

cds pour la fabrique de toutes pices

des procds pour faire l'asm


;

noir, correspondant ce que nous appelons l'argent oxyd

des procds

pour teindre en asm; pour


l'asm
;

faire des lettres de cette couleur,

pour essayer

enfin des procds pour doubler et multiplier la dose de l'asm,


:

pour
56

le diluer, etc.

ce qui rpond la

diplosis de

l'or,

signale plus haut

(p.

et 6o).

Entrons dans quelques

dtails,

en commenant par

les

procds de fabri-

cation, qui mettent en pleine vidence le caractre rel de l'asm.

On trouve
al-

dsigns sous ce

nom, indpendamment de l'asm naturel ou electrum,

liage d'or et d'argent figur sur les


1

monuments gyptiens
(3).

Un

alliage d'tain et d'argent

C'est un procd de diplosis de l'argent.


2

Un amalgame

d'tain,

(5)

et (86).

Ici il s'agit

uniquement de simuler

l'argent.

Dans une autre


peu de mercure
:

recette (37), l'tain affin est

simplement additionn d'un


variait.

ce qui

montre que

la

dose de ce dernier
l'asm
(v. p. 55),

3" L'tain affin at parfois identifi

commele montre
fol. 106, recto)
:

la recette suivante, tire


a

du manuscrit 299 de Saint-Marc (M,


chaque
que vous

Prenez de

l'tain affin, fondez-le et, aprs cinq fusions, jetez


;

du bitume

sa surface dans le creuset

et

fois

le refondrez, coulez-le

dans du

sel ordinaire, jusqu' ce qu'il

devienne un asm parfait et abondant.

PAPYRUS DE LEIDE
C'est la formule
(3)

65
prcde
la

du papyrus, dans lequel

elle

fabrication

d'un alliage d'tain


faite

et d'argent.
et

En

tous cas, elle montre la similitude par-

des recettes du papyrus

de celles du manuscrit de Saint-Marc.

Le nom de Tasm
et

parat avoir t aussi appliqu

un

alliage de
;

plomb
que

d'argent, obtenu dans la fusion des minerais de

plomb

ainsi

l'tablit le texte
:

suivant

(i),

tir

du manuscrit de Saint-Marc

(fol.

io6,

recto)
a

Prenez du plomb fusible,


compact.

tir

des minerais lavs. Le

plomb

fusible est

trs

On

le

fond

plusieurs reprises, jusqu'


si

ce qu'il devienne

asm. Aprs avoir obtenu Tasm,


creuset

vous voulez

le purifier, jetez le

dans

le

du verre de Cloptre

et

vous aurez de l'asm pur; car


le

plomb
et

fusible fournit

beaucoup d'asm. Chauffez

creuset sur

un

feu

modr

pas trop fort.

Et un peu plus bas

On
(2)

tire
.

l'asm du
faut savoir

plomb

purifi,

comme

il

est crit sur la stle d'en

haut

Il

que cent

livres de

plomb ordinaire fournissent dix

livres d'asm.

Dans
par
l

les autres recettes, le

cuivre

intervient toujours;

on rapprochait

l'apparence et les proprits de l'alliage de celles de l'or. L'asm forla transition entre

mait ds lors, aussi bien que l'lectrum naturel,


l'argent. Toutefois,
n'est ajout; ce

l'or

et
l'or

dans aucune des recettes, sauf

la

dernire

(90^

qui montre bien l'intention d'imitation, ou plutt de

fraude.
5

Un Un

alliage
il

d'tain et de cuivre, sorte de bronze


tait pris parties e'gales (29) et (14).

l'tain

dominait

(30);

ou bien

6"

alliage analogue, avec addition


ici trs

d'asm antrieur

(8)

et (40).

L'intention de fraude est

explicitement avoue.

Dans

cette formule,

il

n'est pas

question des fondants et des tours de


sont dcrits en dtail dans une autre
la

main pour

affiner l'alliage,

mais

ils

recette (19), par laquelle

on augmente

proportion de cuivre dans l'asm

(i)

Le
;

l'asm

tandis

dans

le

Sur la fabrication de que le signe employ courant du texte est celui de


titre est
:

(2) Il s'agit

videmment de
stle

la recette

prcdente, inscrite probablement dans


le

temple sur une

ou colonne.

l'argent. (Texte grec ci-aprs,

I,

xvi.)

66
dj prpar
l'or.
:

CHIMIE DES ANCIENS


ce qui devait rapprocher le bronze
(83), dans une recette o l'on dcrit

obtenu de

la

couleur de

De mme

les

prcautions pour viter

l'oxydation.
7**

Un

alliage d'argent, d'tainet de cuivre (41).

Une
se

recette analogue,
:

un peu plus

dtaille et avec moiti

moins

d'tain,

termine par ces mots Employez-le comme de l'asm, prfrable au vri.

table (59)
8
9

Un amalgame de cuivre et d'tain (9) et (29). Un amalgame de cuivre, d'tainet d'asm (13)
une variante de
la

et (18).

C'est

formule prcdente.
fondamentales du
la

Ces

recettes paraissent se rapporter ces prescriptions


:

Pseudo-Dmocrite
sie.

Fixe

le

mercure avec

le

corps (ou mtal) de

magn-

La magnsie

tait,

proprement

parler, tantt la pierre d'aimant, avec

addition de divers mtaux et oxydes mtalliques, tantt

un sulfure mtallique

contenant du
10

fer,

du cuivre, du plomb,

etc. et d'tain (11);

Un
: tt

alliage de

plomb, de cuivre, de zinc

avec ces mots

la fin

On

s'en sert

comme

de l'asm naturel.
l'art le

On
avec
1

voit paratre ici

l'ide d'imiter par


artificielle

mtal naturel, par analogie

la

reproduction
alliage de

des pierres prcieuses.


et

Un

plomb, de cuivre
la recette

d'asm

(84),

dsign sous

le

nom

d'asm gyptien, d'aprs


est le
cit

de Phimnas

le

Sate, personnage qui

mme que

le

Pammns

des alchimistes.

En

effet, il est

expressment

parle Pseudo-Dmocrite,

comme
le

artiste

en Chrysope, au dbut d'une


(p. 24).

srie de recettes

pour

la

fabrication de l'asm

Cet ordre d'alliages rappelle


80 parties de cuivre; 4,
3

mtal anglais de nos jours, form de


i

de plomb; 10,
:

d'tain; 5, 6 de zinc.

De mme

V alliage indien

16

parties de cuivre;

parties

de plomb;

2 parties d'tain; 16 parties

de zinc;
:

Ou

bienlemeVa/ du prince Robert 4 parties de cuivre


et

et 2
;

de zinc;

Les alliages de cuivre

de zinc (100 cuivre, 8 14 zinc)

Les alliages de cuivre (100


chacun)
;

parties), de zinc et d'tain (de 3 7 parties de

L'argentan,

le

pack/ong,
5

le

cuivre blanc des

Chinois, le maillechort;

alliages de cuivre (de 3

parties) avec le zinc et le nickel (parties gales,

PAPYRUS DE LEIDE
formant
la

67

moiti ou les deux tiers du poids du cuivre), additionns d'un

peu de plomb;

Et un grand nombre
bronzes
et laitons

d'alliages

complexes

et

du

mme

ordre, cuivres,
:

blancs et jaunes encore usits dans l'industrie

la varit

en est
12

infinie.

Un alliage d'asm
(85).

et d'orichalque (laiton) arsenical, dcrit la suite

du

prcdent

Cette recette complique, o l'arsenic intervient, rappelle tout

fait celles

des alchimistes.

On lit,

par exemple, dans le Pseudo-Dmocrite [Physica et


;

Mystica, Texte grec, 1,7)

Fabrication de

l'or jaune.

Prenez du claudianon
utile.

(i),

rendez-le brillant

et traitez-le suivantl'usage, jusqu' ce qu'il


je

devienne jaune. Jaunissons donc:

ne dis pas avec

la pierre,
(2),

mais avec sa portion


soufre,

Vous
ou

jaunirez avec
la

l'alun

dcompos
ou
le

avec

le

ou

l'arsenic (sulfur),
:

sandaraque
l'ar(3)
;

(ralgar),

titanos (calcaire),
si

ou votre ide
l'or,

si

voiis

y ajoutez de

gent, vous aurez de l'or;

vous mettez de

vous aurez du corail d'or

car la nature victorieuse

domine la nature.
;

Le procd semble
il

le

mme

mais

il

est

moins

clair

chez l'alchimiste

et

est

devenu une mthode

de transmutation.
le

Une

recette analogue se

retrouve un peu plus loin dans

mme

auteur.

Voici encore un rsum de la recette d'Olympiodore, auteur alchimiste

du V

sicle, laquelle est trs claire.


le

Premire teinture teignant

cuivre en blanc.

L'arsenic est une

espce de soufre qui se volatilise au feu. Prenez de l'arsenic dor, 14 onces; porphyrisez, faites tremper dans du vinaigre deux ou trois jours et faites
scher
l'air,

mlez avec

onces de

sel

de Cappadoce

(4)

l'emploi de ce sel

(i)

Alliage de
et

nant du zinc
(2)

plomb etd'tain contedu cuivre.

(3)

parfois

Quintessence de l'or. Ce mot est synonyme de coquille d'or, dle

Dans

le

langage des alchimistes

nomination conserve dans


des orfvres par le

langage

grecs, ce

mot s'applique non seulement


ou moins pur, mais provenant du grild'une faon trs

mot or en

coquilles,

notre alun plus

c'est--dire or en poudre, dont le sens

l'acide arsnieux,

actuel n'est peut-tre pas le


celui des anciens.
(4)

mme que

lage des sulfures

cette signification est

donne dans
explicite.

les textes

Sel

gemme.

68
a t
le

CHIMIE DES ANCIENS


propos par Africanus.

On place

au-dessus du vaisseau qui contient


et

mlange une tasse ou vase de verre

au-dessus une autre tasse, assujettie


(i).

de tous cts, pour que l'arsenic brl ne se dissipe pas


plusieurs reprises, jusqu' ce qu'il soit devenu blanc
:

Faites brler

on obtient

ainsi de
la

Taiun blanc

et

compact

(2).

Ensuite on

fait

fondre du cuivre avec de


la fleur

cen-

dre de chne de Nice (3),puis vous prenez de

de natron

(4),

vous en
la

jetezaufond du creuset 2 ou

3 parties

pour ramollir. Ensuite vous projetez


i

poudre sche

(arsenic) avec
le

une

cuiller de fer,

once pour

onces de cuivre;
la

puis vous ajoutez dans

creuset

un peu

d'argent,
sel.

pour rendre
ainsi

teinture
trs bel

uniforme; vousprojetez encore un peu de


asm.

Vous aurez

un

On

voit que les recettes des premiers alchimistes ne sont nullement chiet

mriques, mais pareilles celles du papyrus


orfvres et mtallurgistes de nos jours.

mme

aux recettes des

Venons aux procds de


le

diplosis

proprement

dite, destins

augmenter

poids de Tasm, envisag

comme un

mtal dtini, procds analogues

aux

diplosis de l'or et de l'argent dcrites plus haut et


(6), (10)

donnant des

alliages

plus ou moins riches en cuivre

et (90).

Dans

le

dernier procd,
la

il

semble

qu'il s^agisse d'accrotre le poids de


le

l'asm et d'en modifier

couleur.

On

ramollit par amalgamation, afin

d'y pouvoir incorporer de l'or, de l'argent,

du

soufre, de l'arsenic et

du

cuivre. Les derniers

mtaux sont

tirs

de leurs sulfures, dissous ou dsa:

grgs par

le

polysulfure de calcium, qui forme l'eau de soufre


et

le tout,

avec
l.

le

concours des grillages

d'une nouvelle amalgamation

finale. C'est

tout fait

un procd d'alchimiste transmutateur.


spciale est due la substance appele uowp eicv
:

Une mention
les alchimistes,

ce qui

veut dire eau de soufre, ou eau divine, substance qui a un rle

norme chez

lesquels jouent continuellement sur le double sens de ce


est dsigne

mot. Cette liqueur


bile

dans

le

lexique alchimique sous

le

nom

de

de serpent; dnomination qui est attribue Ptsis, seul auteur

cit

(i)

Cette description rpond celle

(3)

Flux blanc.

de l'aludel.
(2)

Ce nom

s'appliquait

donc

l'acide

(4)

Fondant.

arsnieux-

PAPYRUS DE LEIDE
dans ce lexique, lequel figure aussi dans Dioscoride,
ch de Phimnasou Pammns, dsign
la fois
et

69
qui doit tre rapproet

dans le papyrus

dans

le

Pseudo-Dmocrite. Ces noms reprsentent deux personnages


ces prophtes

rels,

deux de

ou prtres chimistes qui ont fond notre science.


la

L'eau de soafre apparat pour

premire

fois

dans

le

papyrus

(89).

La

recette est trs claire


la recette

elle

dsigne la prparation d'un polysulfure de


(90),

calcium. Dans

conscutive

qui

est fort

complique, on met

en oeuvre

la

liqueur ci-dessus.
(ijowp s-ou
iV.Tou)

Cette liqueur prpare avec du soufre natif


dcrite]

se trouve
le petit

dans divers passages des alchimistes, par exemple dans


intitul
:

rsum de Zosime
ici

-rir^z'.x ypoi-q,

crit authentique.

Rappelons

que

les

descriptions de Zosime se rapportent en divers endroits des


(i).

liqueurs charges d'acide sulfhydrique

Une semblable
seulement
en rouge,
elle

eau de soufre possde une activit remarquable, surtout

vis--vis des mtaux, activit qui a

d frapper vivement

ses inventeurs.

Non

donne des
avec les sels

prcipits
et

ou produits colors en noir, en jaune,

etc.,

oxydes mtalliques: mais lespolysulfuresalcala

lins exercent
ils

une actiondissolvante sur

plupart des sulfures mtalliques


;

colorent directement la surface des mtaux de teintes spciales

enfin

ils

peuvent mme, par voie sche

la vrit,

dissoudre

l'or.

Dans

ces procds de diplosis et dans la plupart des fabrications d^asm,

l'auteur ajoute toujours au

mlange une certaine dose d'asm prexistant,


y
a l

pour
et
(7)

faciliter l'opration. Il

une ide analogue

celle d'un ferment

qui est expose d'une faon plus explicite dans deux articles spciaux
et (60).

Quelques mots maintenant sur Pasm noir, prparation analogue


notre argent oxyd
(36).

C'est

un

alliage noirci par des sulfures mtalliques.

Pline dit de
a

mme

[Hist. nat.,
l'argent,
le

XXXIII,

46)

L'Egypte colore

pour voir dans

les

vases son Anubis


l

elle

peint l'argent, au lieu de

ciseler. Cette matire a pass de


elle

aux statues
clat.

triomphales

et,

chose trange,

augmente de prix en voilant son

(i)

Sur

la ninie
:

le

passage suivant

eau divine ; on v lit dcouvrant l'alam-

bic, tu

te

boucheras

le

nez cause de

l'odeur, etc.

yo
Voici

CHIMIE DES ANCIENS

comment on
Chypre

opre.

cuivre de
d'argent.

trs

On mle fin, nomm


le 'tout

avec

un

tiers d'argent

deux parties de

coronaire,

et autant

de soufre vif que

On combine l'argile... On noircit

par fusion, dans un vase de terre lut avec de

aussi avec

un jaune d'uf durci; mais


du vinaigre.
le

cette der-

nire teinte est enleve par l'emploi del craie et

Ainsi Pline opreavec del'argent pur, tandis que

papyrus met enuvre

un

alliage plombifre.

IV.

Recettes du Pseudo-Dmocrite
mtaux en or
et

Pour achever de
ainsi

caractriser ces colorations de


et

en argent,

que toute

l'industrie des orfvres

mtallurgistes gyptiens qui a

donn naissance

l'Alchimie,

il

semble
ai

utile de

donner

les recettes

des pre(p.

miers alchimistes eux-mmes. J'en

dj reproduit quelques-unes

Sg,

6i, 62, 64, 65, 6j). Les plus vieilles de ce? recettes
le

sont exposes dans


les ai tu-

Trait du Pseudo-Dmocrite, intitul


j'ai

Physica

et

Mystica;]^

dies et
les

russie en tirer un sens positif, peu prs aussi clair que pour

procds dcris par Pline ou Dioscoride.


dignes d'intrt.
la

Or

leur comparaison four-

nit les rsultats les plus

Aprs un fragment technique sur

teinture en pourpre et

un

rcit

d'vocation, ce Trait poursuit par deux Chapitres, l'un sur la Chrysope

ou

art

de faire de

l'or

l'autre sur la fabrication de

l'asm,

assimile

l'art

de faire de l'argent. Ces deux Chapitres sont en ralit des collections


le

de recettes ayant

mme

caractre pratique, c'est--dire relatives tant la


et d'alliages

prparation de mtaux teints superficiellement, qu' celle d'or


d'argent.

Les recettes mmes sont comparables de tous points

celles

du

papyrus deLeide, cela prs que chacune d'elles se termine par


mystiques :La nature triomphe de
nature domine
le

les refrains
la

la

nature;

la

nature jouit de

nature;

la

la nature, etc.

Cependantil n'y
le

a ni

magie, ni mystre dans


lignes.

corps

mme

des recettes. Donnons-en

rsum en quelques

Art de

faire

de l'or.

Premire

recette.

On teint

le

mercure, en

ralliant avec

un autre mtal ou bien en

l'unissant au soufre,

ou au sulfure

PAPYRUS DE LEIDE
d'arsenic
;

yi

ou bien en

l'associant avec certaines matires terreuses.


le

On tend

cette pte sur

du cuivre pour

blanchir.

En

ajoutant de l'lectrum ou

de

l'or

en poudre, on obtient un mtal color en or. Dans une variante, on

blanchit le cuivre au
pos.
Il

moyen des composs

arsenicaux, ou du cinabre dcom-

s'agit

donc, en somme,

d'un procd d'argenture apparente du

cuivre, prcdant

une dorure

superficielle.

Deuxime

recette.

On

traite le sulfure d'argent naturel

par

la litharge

de plomb, ou par l'antimoine, de faon obtenir un alliage;

et l'on

colore en

jaune par une matire non dfinie.

Troisime rcette.

On grille

la

pyrite cuivreuse,

on

la

fait

digrer avec
l'or.

des solutions de sel marin, et l'onprpare un alliage avec de l'argent ou de

Le claudianon

(alliage

de cuivre, d'tain

et

de

plomb avec
l'or.

le zinc) est

jauni parle soufre, ou l'arsenic, puis alli l'argent ou

Quatrime recette.

Le cinabre,

On

dcompos par divers traitements,

teint

l'argent en or, le cuivre en lectrum.

Cinquime recette.

prpare un vernis jaune d'or avec

la

cadmie,
le

ou

la bile

de veau, ou
59).

la trbenthine,.

ou

l'huile de ricin,

ou

jaune

d'uf(v. p. 56, 58,

Sixime
cielle,

recette.

On teint l'argent en

or,

par une sulfuration superfi-

obtenue au moyen de certaines pyrites, ou de l'antimoine oxyd, joints


de soufre (polysulfure de calcium)
et

l'eau

au soufre mme.
et

Septime recette.
(molybdochalque)

On prpare d'abord un alliage de cuivre


on
le jaunit,

de

plomb

et

de faon obtenir un mtal couleur d'or.


cuivre et l'argent
surface en jaune,

Huitime
au

recette.
la

On teint

le

la

moyen

de

couperose verte

altre.

Puis vient une recette d'affinage de

l'or,

rappelant

le

cment royal.

Neuvime
cielle,

recette.

Mme

recette applique la cmentation superfil'or.

qui donne aux parties extrieures du mtal les caractres de

Vient aprs une petite dclamation de l'auteur sur les phnomnes chi-

72
miques
et

CHIMIE DES ANCIENS


sur la nature de sa science; puis trois recettes de vernis, pour

teindre en or par digestion avec certains mlanges de substances vgtales,


safran, chlidoine, carthame, etc., recettes qui rappellent le procd tir

du
:

Manuel Rorety que

j'ai

expos plus haut

(p. 60).

L'auteur dit finalement

Cette matire de la Chrysope accomplie par des oprations naturelles est


celle

de Pammns, qu'il enseignait aux prtres en Egypte.


faire de l'asm.

Art de

Il

expose ensuite

la fabrication

de Pasm, ou

Argyrope

(c'est--dire l'art

de faire de l'argent).
blanchit

Premire recette

On

le

cuivre par les composs volatils de

l'arsenic; cette action opre par sublimation tant assimile

celle

du

mercure

(i).

Deuxime
soufre
et

recette.

Le mercure sublim
;

est teint avec de l'tain,

du

divers autres ingrdients et l'on s'en sert pour blanchir les mtaux.

Troisime recette.

Analogue
et d'tain.

la

prcdente

et

applique un alliage

de cuivre, d'orichalque

Quatrime
et

recette.

Sulfure d'arsenic

et

soufre employs pour blanchir

modifier les mtaux.

Cinquime

recette.

Prparation d'un alliage blanc base de plomb.


l'apparence de l'argent ce vernis tant fix par dcoc;

Sixime
vre, au

recette.

C'est un simple vernis superficiel pour donner au cuidu feu


(v.

plomb, au

fer,

tion et enduits sans l'action

p. 52).

Septime recette.
8 recette

Elle reprsente une teinture par amalgamation,


vernis.
recettes

et la

un simple

On

voit

que toutes ces

du Pseudo-Dmocrite

et

d'Olympiodore,

aussi bien que celles

du papyrus de Leide, sont

relles, positives, sans

m-

lange de chimre. Plus tard sont venus les philosophes et les commenta-

(i)

De

l,

l'ide des

deux mercures,
de Tarse

nie, qui se trouve

souvent chez

les al-

l'un tir

du cinabre,

l'autre

chimistes.

METAUX ET PLANETES
teurs, trangers la pratique et

73
jet

anims d'esprances mystiques, qui ont

une grande confusion dans

la

question. Mais le point de dpart est beaules textes

coup plus
J'ai

clair,

comme

le

montrent

que

je

viens analyser.

cru utile de dvelopper cette tude de l'asm, parce qu'elle est nou-

velle et parce qu'elle jette

beaucoup de lumire sur


la

les ides

des Egyptiens

du

III^ sicle

de notre re, relativement

constitution des mtaux.

On

voit en effet qu'il n'existe pas

moins de douze ou

treize alliages distincts, dsi-

gns sous ce

mme nom d'asm, alliages renfermant de l'or, de l'argent, du cuidu plomb, du


zinc, de l'arsenic.

vre, de l'tain,

Leur caractristique com-

mune

tait

de former

la transition

entre l'or et l'argent, dans la fabrication

des objets d'orfvrerie. Rien n'tait plus propice qu'une semblable confusion pour donner des facilits
la

fraude

aussi a-t-elle

tre entretenue

soigneusement par
elle a

les oprateurs.

Mais, par un retour facile concevoir,

pass des produits traits dans les oprations jusqu' l'esprit des op-

rateurs

eux-mmes. Les thories des coles philosophiques sur


les corps,

la

matire

premire, identique dans tous

mais recevant sa forme actuelle de

l'adjonction des qualits fondamentales exprimes par les quatre lments,

ont encourag et excit cette confusion. C'est ainsi que

les

ouvriers habi-

tus composer des alliages simulant l'or et l'argent, parfois avec une perfection telle

qu'eux-mmes

s'y trompaient, ont fini par croire la possibilit

de fabriquer effectivement ces mtaux de toutes pices, l'aide de certaines

combinaisons

d'alliages, et de certains tours

de main, complts par

l'aide

des puissances surnaturelles, matresses souveraines de toutes les transfor-

mations.

II.-

RELATIONS ENTRE LES MTAUX ET lES PLANTES


LE NOMBRE SEPT
(1).

Le monde
la

est

un animal unique, dont toutes

les

parties,

quelle

qu'en soit

distance, sont lies entre elles

d'une manire ncessaire.

(i)

Cet article a

t
:

public

mon

ouvrage intitul

dans Science et

Philosophie.
voir
le

Toutefois
ici

reproduire

cru dej'ai avec certains

74

CHIMIE DES ANCIENS

Cette phrase de Jamblique le Noplatonicien ne serait pas dsavoue par


les

astronomes

et

par

les

physiciens modernes; car elle exprime l'unit

des lois de la nature et la connexion gnrale de l'Univers.

La premire
reconnurent

perception de cette unit remonte au jour o


la

les
:

hommes

rgularit fatale des rvolutions des astres

ils

cherchrent aussitt
et

en tendre

les

consquences tous

les

phnomnes matriels
le

mme
le

moraux, par une gnralisation mystique, qui surprend


mais qu'il importe pourtant de connatre,
si

philosophe,

l'on veut
la

comprendre

dveloppement historique de
reliait

l'esprit

humain. C'est

chane d'or qui


ge. Ainsi

tous les tres, dans le langage des auteurs du

moyen

l'influence des astres parut s'tendre toute chose, la gnration des

mtaux, des minraux

et

des tres vivants,


11 est

aussi

bien qu' l'volution


par
le flux

des peuples et des individus.

certain

que

le soleil rgle,

de sa lumire

et

de sa chaleur, les saisons de l'anne et le dveloppement


il

de

la vie

vgtale;

est la

source principale des nergies actuelles ou

latentes la surface de la terre.

On

attribuait autrefois le
astres,

mme

rle,

quoique dans des ordres plus limits, aux divers


sants

moins puis-

que

le soleil,

mais dont

la

marche

est assujettie

des lois aussi

rgulires.
et

Tous

les

documents historiques prouvent que


;

c'est

Babylone

en Chalde que ces imaginations prirent naissance

elles

ont jou un
lie

rle important dans le

dveloppement de l'astronomie, troitement

avec l'astrologie dont elle semble sortie. L'alchimie s'y rattache galement,

au moins par l'assimilation tablie entre

les

mtaux
et

et

les

plantes,

assimilation tire de leur clat, de leur couleur

de leur nombre

mme.

Attachons-nous d'abord

ce dernier
les jours

c'est le

nombre

sept, chiffre sacr

que l'on retrouve partout, dans


des plantes
et

de la semaine, dans l'numration

des zones clestes, dans celle des mtaux, des couleurs, des voyelles de l'alphabet

des cordes de la lyre et des tons musicaux,


grec, aussi bien

que dans

le chiffre

des toiles de la grande ourse, des


et

sages de

la

Grce, des portes de Thbes

des chefs qui l'assigent, d'aprs

Eschyle.

dveloppements nouveaux, parce qu'il est indispensable pour l'intelligence

des textes et des


ques.

notations alchimi-

MTAUX ET PLANTES
L'origine de ce

y5

nombre

parat tre astronomique et rpondre aux phases

de

la

lune, c'est--dire au

nombre des
n'est pas l

jours qui reprsentent le quart de la

rvolution de cet astre.

Ce

une opinion a
l'a

priori.

On

la

trouve
(i).

en

effet
le

signale dans Aulu-Gelle, qui

attribue Aristide de

Samos

Dans
de

papyrus

W de

Leide,

il

est aussi

question

(p.

17) des

28 lumires

la lune.

L'usage de

la

semaine

tait

ancien en Egypte
et le rcit

et

en Chalde,

comme

en

tmoignent divers monuments


il

de
il

la

cration dans la Gense. Mais

n'existait pas

dans

la

Grce classique

et

ne devint courant

Rome qu'au
et

temps des Antonins


le

(2).

C'est seulement
qu'il fut

Ppoque de Constantin
reconnu

aprs de

triomphe du Christianisme
il

comme mesure lgale


peuples europens.

la vie civile: depuis

est
le

devenu universel chez

les

Le hasard
l'il

a fait

que

nombre

des astres errants (plantes), visibles


la terre

nu, qui circulent ou semblent circuler dans le ciel autour de

s'lve

prcisment sept

ce sont le

Soleil,
la

la

Lune, Mars, Mercure,

Jupiter,

Vnus et Saturne. A chaque jour de


les

semaine, un astre fut attribu


les

en Orient:

noms mme

des jours,

tels

que nous

prononons mainte-

nant, continuent traduire, notre insu, cette conscration babylonienne.

ct des sept

Dieux des sphres ignes,


ciel, les

les

Chaldens invoquaient

les sept

Dieux du

sept

Dieux de

la terre, les sept

Dieux malfai-

sants, etc.

D'aprs Franois Lenormant


les sept

les inscriptions

cuniformes mentionnent

pierres noires, adores dans le principal temple

d'Ouroukh en

Chalde, btyles personnifiant les sept plantes. C'est au

mme rapprochequestion de sept

ment que
la vie

se rapporte, sans doute,

un passage du roman de Philostrate sur


dans lequel
il

d'Apollonius de Tyane
ce

(III, 41),

est

anneaux, donns

philosophe par

le

brahmane

larchas.

La connaissance des
dans
le

divinits plantaires de la semaine ne se rpandit

monde grco-romain

qu' partir du ! sicle de notre re

(3).

On

trouv

Pompi une peinture reprsentant

les sept divinits plantaires.

(i) Noctes Atticce, III, 10. Luneecurriculum confici integris quatuor septenis diebus. auctorem que hujus opinionisAristidemesse Samium.
. .

(2)

Dion Cassius, Histoire Romaine,


18.

XXXVII,
|3)

Lun cursum

stellarumque sep3o.

tem imagines. Ptrone, Satyricon,

76
De mme
sept

CHIMIE DES ANCIENS


divers autels sur les bords du Rhin.

Une

mdaille

l'effigie

d'An-

tonin le Pieux, frappe la 8"* anne de son rgne, reprsente les bustes des

Dieux plantaires avec


(i).

les signes

du zodiaque,

et

au centre

le

buste de

Srapis

Une
avec
le

autre concidence, aussi fortuite que celle

du nombre des plantes


voyelles de Tal-

quart de

la

rvolution lunaire, celle du

nombre des

phabet grec, nombre gal sept, a multipli ces rapprochements mystiques,


surtout au temps des gnostiques
nationale de Paris
et les
:

les pierres graves

de

la

Bibliothque

papyrus de Leide en fournissent une multitude


:

d'exemples.

Ce

n'est pas tout

les

Grecs, avec leur esprit ingnieux, ne tar-

drent pas

imaginer entre

les plantes et les

phnomnes physiques des


que
le

relations pseudo-scientifiques, dont quelques-unes, telles

nombre

des tons musicaux et des couleurs se sont conserves. C'est ainsi que Pcole

de Pythagore tablit un rapport gomtrique des tons

et

diapasons musi-

caux avec

le

nombre

et les

distances

mmes

des plantes

(2).

Le nombre des couleurs

fut pareillement fix sept. Cette classification

arbitraire a t consacre par

Newton

et elle est

venue jusqu'aux physiciens

de notre temps. Elle remonte une haute antiquit. Hrodote rapporte


[Clio, g8)

que

la ville
:

d^Ecbatane avait sept enceintes, peintes chacune d'une


dernire tait dore; celle qui la prcdait, argente.

couleur diffrente

la

C'est, je crois, la plus vieille

mention qui

tablisse la relation

du nombre

sept avec les couleurs et les mtaux.


le

La

ville fabuleuse

des Atlantes, dans

roman de Platon,

est

pareillement entoure par des murs concentriques,

dont

les derniers sont revtus d'or et d'argent;

mais on n'y retrouve pas

le

mystique nombre sept.


Entre
les

mtaux

et les plantes, le

rapprochement

rsulte,

non seulement

de leur nombre, mais surtout de leur couleur. Les astres se manifestent


la

vue avec des colorations sensiblement distinctes suus cuique color


:

est,

dit Pline

(//".

A^. II, 16).

Lanature diverse de ces'couleurs

a fortifi le rappro-

chement des plantes

et

des mtaux. C'est ainsi que l'on conoit aisment

l'assimilation de l'or, le plus clatant et le roi des mtaux, avec la lumire

(i)

De WiTTE, Galette

archologij I

(2)

Pline,

H. N.,

II,

20.

t.

Th. H.
p. 38.

que, 1877 et 1879.

Martin, Time de Platon,

II,

METAUX ET PLANETES
Jaune du
soleil, le

yy

dominateur du Ciel. La plus ancienne indication que


dans Pindare. La cinquime ode des

l'on possde cet gard se trouve

Isthmennes dbute par ces mots:

Mre du

Soleil,

Thia, connue sous


la

beaucoup de noms,
pondrante de
l'or

c'est toi

que

les

hommes

doivent

puissance pr-

Matsp 'AXiou,
ac'o Y'V.att

7o).uwvuij.c 0''a,

/.a; [jiya79svfj

vo'afjav,

^paov

avptoTTOt Tzzpiuxjiov

aXXwv.

Dans Hsiode, Thia

est

une

divinit,

mre du

soleil et

de

la lune, c'est--

dire gnratrice des principes de la lumire (r/eb^ozV, S/i, 374).


scoliaste
et

Un

vieux

commente

ces vers en disant

de Thia etd'Hyprion vient lesoleil,


est assigne.

du

soleil, l'or.

A
;

chaque
Mars,

astre
;

une matire
Saturne, le
(1)

Au

Soleil, l'or;
;

la

Lune, l'argent

le fer

plomb

Jupiter, l'lectrum

Herms,

l'tain;

Vnus,

le

cuivre

Cette scolie remonte l'poque

Alexandrine. Elle reposait l'origine sur des assimilations toutes naturelles.

En

effet, si la

couleur jaune

et brillante

du

soleil rappelle celle de l'or

orbem
Per duodena
la

rgit

mundi
la

sol

aureus astra

(2);

blanche

et

douce lumire de

lune a t de tout temps assimile


la

la

teinte de l'argent.

La lumire rougetre de

plante

Mars

{igneus, d'aprs

Pline; xupcc'. d'aprs les alchimistes) a rappel de bonne heure l'clat du

sang

et celui

du

fer,

consacrs la divinit du
l'Iliade
(1.

mme nom.
V),

C'est iinsi

que

Didyme, dans son commentaire sur

commentaire un peu an-

trieur l're chrtienne, parle de Mars, appel l'astre


tre de

du

fer.

L'clat bleula teinte

Vnus,

l'toile

du

soir et
le

du matin, rappelle pareillement

des sels de cuivre, mtal dont

nom

est tir

de celui de
.

l'Ile

de Chypre,

consacre la desse

C ypris, l'un des noms grecs de Vnus De l le rapprochesombredu plomb

mentfait parlaplupartdcs auteurs. Entre la teinte blancheet


et celle

de

la

plante Saturne, la parent est plus troite encore et elle est


et les

constamment invoque depuis Tpoque Alexandrine. Les couleurs

(i)

Pindare, dition de Bckh,


1811).

t.

II,
|

(2)

Virgile, Gorgiqucs,

I,

432.

p. 540,

78
mtaux assigns; Mercure

CHIMIE DES ANCIENS


l'tincelant ((jtiAwv
;

radians, d'aprs Pline; ap-

parence due son voisinage du


ont vari davantage,

soleil), et Jupiter le

resplendissant ($a6a)v),

comme
effet,

je le dirai

tout l'heure.

Toutes ces attributions sont


et

lies troitement l'histoire


l'esprit des auteurs

de l'astrologie

de l'alchimie.

En

dans

de l'poque Alexandrine
il

ce ne sont pas l de simples rapprochements; mais


tion

s'agit

de

la

gnra-

mme
de

des mtaux, supposs produits sous l'influence des astres dans

le sein

la terre

Proclus, philosophe noplatonicien de V sicle de notre re, dans son com-

mentaire sur

le

Time de Platon, expose que

l'or

naturel et l'argent et
la

chacun des mtaux,

comme

des autres substances, sont engendrs dans

terre sous l'influence des divinits clestes et de leurs effluves.

Le

Soleil pro(p.

duit l'or; la Lune, l'argent; Saturne,

le

plomb,

et

Mars,

le fer

14 C).

L'expression dfinitive de ces doctrines astrologico-chimiques


cales se trouve

et

mdiles

dans Fauteur arabe Dimeschq,

cit

par Chwolson [sur

Sabens,

t.

Il, p.

38o, 396, 411, 544). D'aprs cet crivain, les sept

mtaux
et

sont en relation avec les sept astres brillants, par leur couleur, leur nature
leur proprits
:

ils

concourent en former

la substance.

Notre auteur ex-

pose que chez

les

Sabens, hritiers des anciens Chaldens, les sept plantes


divinits;

taient adores

comme

chacune avait son temple,


tait ddi.

et,

dans

le

tem-

ple, sa statue faite avec le

mtal qui lui

Ainsi

le Soleil avait

une

statue d'or; la

Lune, une statue d'argent; Mars, une statue de

fer;

Vnus,

une

statue de cuivre; Jupiter,


la plante
et

une statue

d'tain; Saturne,
tait faite

une statue de

plomb. Quant
de tous
cure.
les

Mercure, sa statue
le

avec un assemblage

mtaux,

dans

creux on versait une grande quantit de mer-

Ce

sont l des contes arabes, qui rappellent les thories alchimiques


le

sur les mtauxet sur

mercure, regard

comme leur matire

premire. Mais

ces contes reposent sur de vieilles traditions dfigures, relatives l'adora-

tion des plantes, Babylone et en Chalde, et leurs relations avec les

mtaux.
Il existe,

en

effet,

une

liste

analogue ds

le

second sicle de notre


t.

re. C'est

un passage de

Celse, cit par Origne [Opra,

I, p.

646; Contra Celsunt,


doctrine des Perses et

livre VI, 22; dition de Paris, lySS).


les

Celse expose

la

mystres mithriaques,

et

il

nous apprend que ces mystres taient expri-

METAUX ET PLANETES
mspar un certain symbole, reprsentant les rvolutions
des

yg
clestes et le passage

mes

travers les astres. C'tait

un

escalier,

muni de

7 portes leves,

avec une 8 au sommet.

La premire porte

est

de plomb; elle est assigne Saturne,


(i).

la

lenteur

de cet astre tant exprime par la pesanteur du mtal

La seconde porte

est

d etain;

elle est

assigne Vnus, dont la lumire

rappelle l'clat et la mollesse de ce corps.

La troisime porte
du mtal.

est d'airain,

assigne Jupiter, cause del rsistance

La quatrime porte
utile

est

de

fer,

assigne Herms, parce que ce mtal est

au commerce,

et se

prte toute espce de travail.

La cinquime

porte, assigne Mars, est forme par


et

un

alliage de cuivre

montaire, ingal

mlang.
est d'argent,

La sixime porte

consacre la Lune;

La septime porte

est d'or, consacre

au

soleil

ces

deux mtaux rpon-

dent aux couleurs des deux astres.

Les attributions des mtaux aux plantes ne sont pas

ici

tout fait les

mmes que
indices.
listes

chezles Noplatoniciens et les alchimistes. Elles semblentrpon-

dre une tradition

un peu

diffrente et

dont on trouve ailleurs d'autres


p.

En effet,

d'aprs

Lobeck [Aglaophamus,

936, 1829), dans certaines

astrologiques, Jupiter est de

mme

assign l'airain, et

Mars au

cuivre.

On
crits

rencontre

la trace

d'une diversit plus profonde


liste

et

plus ancienne

encore, dans une vieille

alchimique, reproduite dans plusieurs manuset

alchimiques ou astrologiques

le

signe de chaque plante est


le

suivi

du

nom du
la

mtal

et

des corps drivs ou congnres, mis sous


Cette
liste existe
(fol.

patronage de

plante.

galement dans
elle

le

Ms. 2419

de notre Bibliothque Nationale


trait astrologique
et des

46 verso), o

fait

partie d'un

d'Albumazar, auteur du

IX'= sicle,
:

avec des variantes

surcharges qui ne sont pas sans importance

une partie des mots


s'ils

grecs y sont d'ailleurs crits en caractres hbreux,

comme

avaient

un

sens mystrieux [voir dans ce volume, texte grec, p. 24).

Dans

cette liste,

()

Saturni sidus gelid ac rigentis esse naiune. Pline,

H. N.,

II, .

8o
la

CHIMIE DES ANCIENS

plupart des plantes rpondent aux

mmes mtaux que dans les numraHerms,


la suite

tions ordinaires, l'exception de la plante

du signe de
:

laquelle se trouve

non

le

nom d'un mtal,


est

mais celui d'une pierre prcieuse


la fin

Pmeraude. Le mercure

cependant inscrit vers

de l'numration

des substances consacres Herms, mais

comme
et

s'il

avait t ajout aprs

coup. Or, chez les Egyptiens, d'aprs Lepsius,


nait,

la liste

des mtaux compreles

ct de

l'or,

de l'argent, du cuivre

du plomb,

noms

des pierres

prcieuses, telles que le

mafek ou meraude,

et le chesbet

ou saphir, corps
(i).

assimils aux mtaux cause de leur clat et de leur valeur

Dans
est

le

roman gyptien de Satni-Khm-Ouas,

le livre

magique de Tahout

renferm dans

sept coffres concentriques, de fer, de bronze, de bois de


(2).

palmier, d'ivoire, d'bne, d'argent et d'or


ce

La rdaction primitive de

roman remonterait aux


que

dernires dynasties; sa transcription connue,


la liste

au temps des Ptolmes. Tout ceci concourt tablir que

des sept

mtaux

n'a t arrte

fort

tard,

probablement vers l'poque des

Antonins,
C'est
ici le lieu

de parler des tablettes mtalliques trouves Khorsa-

bad.

Dans

le

cours des fouilles, en 1854, M. Place dcouvrit, sous l'une

des pierres angulaires du palais assyrien de Sargon,

un

coffret

contenant

sept tablettes. C'taient des tablettes votives, destines rappelerla fondation

de

l'difice (706

ans avant J.-C),

et lui servir

en quelque sorte de Palla-

dium. Quatre de ces

tablettes se trouvent aujourd'hui au

Muse du Louque

vre. J'en ai fait l'analyse, et les rsultats

de

mon

tude sont consigns


les

plus loin dans

le

prsent volume. Je

me borne
l'or,

dire ici

quatre
et

tablettes sont constitues

en

fait

par de

de l'argent, du bronze

du

carbonate de magnsie pur, minral rare que Ton ne supposait pas connu
des anciens,
gieuse. Les
et

dont l'emploi reposait sans doute sur quelque ide

reli-

noms

des matires des tablettes, tels qu'ils sont indiqus dans

les inscriptions

qui les recouvrent, sont d'aprs

M. Oppert,

l'or [hurasi]^

l'argent [kaspi], le cuivre [urudi

ou er [bronze]), puis, deux mots [anaki

(i)

mon

Voir les mtaux gyptiens, dans ouvrage sur les Or/g'mes de l'Al-

{2]

Histoire ancienne

deV Orient,
t.

par
III,

Fr.
p.

Lenormant,

9"

dition,

chimie, p. 221 et 233, Steinheil, i885.

i58(i883).

MTAUX ET PLANTES
et

8l

kasaiatiri ou abar) que les interprtes ont traduit par

plomb

et tain,

bien que l'un d'eux semble en ralit dsigner la 4" tablette signale plus

haut (carbonate de magnsie),

et enfin

deux noms de corps portant

le

d-

terminatif des pierres, et traduits par marbre [sipri ou lakour) et albtre


[gis-sin-ga).
n'est le

Rien

d'ailleurs n'indique des attributions plantaires,

si

ce

nombre

sept.

Ajoutons toutefois que, d'aprs un renseignement


les

que m'a fourni M. Oppert, deux mtaux taient dsigns par


et les

Assyriens
le

Babyloniens sous des dnominations divines


la

le fer

sous

nom

de

Ninip, Dieu de
Mars;
et le

guerre

ce qui rappelle l'attribution ultrieure


le

du mtal
que l'on

plomb, sous

nom du Dieu Anu, Dieu du


:

ciel

pourrait rapprocher de Saturne


plantaires.

toutefois ce ne seraient pas l des

Dieux

Voil ce que

j'ai

pu savoir relativement

l'interprtation des

noms

mtalliques contenus dans ces tablettes.

Un

des points les plus essentiels de certaines pierres ou

qui rsultent de leur tude,

c'est l'assimilation

minerais aux mtaux, prcisment


Il

comme
comme

chez les gyptiens.


trs diffrents des ntres,

a l le souvenir de

rapprochements

mais

que rhumanit a regard autrefois


est ncessaire

naturels, et dont la connaissance

pour bien concevoir

les ides des anciens.

Toutefois

l'assi;

milation des pierres prcieuses aux mtaux a disparu de bonne heure


tandis que l'on a pendant plus longtemps continu ranger dans une
classe les

mme
de

mtaux purs,

tels

que

l'or,

l'argent, le cuivre,
et l'airain.

et certains

leurs

alliages, par

exemple l'lectrum
les signes

De

des variations

importantes dans

des mtaux et des plantes.


il

Retraons l'histoire de ces variations;

est intressant

de les dcrire pour

comprendre

les crits

alchimiques.
vi^ sicle, attribue le

Olympiodore, noplatonicien du
Tlectrum, alliage d'or
Jupiter;
le fer

plomb

Saturne;

et

d'argent regard

comme un

mtal distinct,

Mars;

l'or

au Soleil; l'airain ou cuivre Vnus; Ftain

Herms

(plante Mercure); l'argent la Lune.


celle
et

Ces attributions sont

les

mmes que
exactement
Saint-Marc,
anciens.

du

scoliaste de Pindare cit plus haut; elles


liste

rpondent

point pour point, une

du manuscrit alchimique de
des

crit

au

xi

sicle, et

qui

renferme

documents
G

trs

82

CHIMIE DES ANCIENS


les

Les symboles alchimiques qui figurent dans


les

manuscrits comprennent

mtaux suivants, dont


:

l'ordre et les attributions sont constants

pour

la plupart
1
(p.

L'or correspondait au Soleil, relation que


;

j'ai

expose plus haut

-]-]

voir aussi
il

fig. 3,

PI.

I, 1.

i,

gauche).

Le signe de

l'or est

presque toujours celui du Soleil, l'exception d'une

notation isole o
verso,
1.

semble rpondre une abrviation (ms. 2327,


fig. 8,

fol.

17

19; ce volume,

PI. VI,

1.

19).

2 L'argent correspondait la plantaire (ce volume,


fig. 3,

Lune

et est toujours

exprim par

le

signe

PL

I, 1. 2).

3 L'lectrum, alliage d'or et d'argent: cet alliage tait rput

un mtal
:

particulier chez les gyptiens, qui le dsignaient sous le

nom

!asm

nom
non
ou

qui

s'est

confondu plus tard avec

le

mot grec asemon

(a(jY3|ji.ov),

argent

marqu. Cet
de l'argent.
Il

alliage fournit volont, suivant les traitements,


est dcrit

de

l'or

par Pline,
distinct.
4),

et il

fut regard jusqu'au


tait

temps des
de Jupiter

Romains comme un mtal


(ce

Son signe

celui

volume,

fig.

3, PI.

I,

1.

attribution que nous trouvons dj dans


iv* sicle

Zosime, auteur alchimique du m ou

de notre re.

Quand
l'tain,

l'lectrum disparut de la liste des mtaux, son signe fut affect

qui jusque-l rpondait la plante Mercure (Herms).

Nos

listes

de signes gardent la trace de ce changement.


de Saint-Marc porte
(ce

En

effet la liste
:

du manuscrit

volume,

fig. 3,

PL

1, 1. 4)

Jupiter resplendissant,

lectrum

, et

ces

mots

se retrouvent, toujours ct
la

du signe plantaire,
fol.

dans
1.

le

manuscrit 2327 de

Bibliothque nationale de Paris,


1.

17 recto,
figu-

16 (ce

volume,

fig. 7,

PI. V,

16)

la

premire

lettre

du mot Zeus,

rant sous deux formes diffrentes (majuscule et minuscule).

Au
(fol.

contraire
18, verso

un peu
1.

plus loin, dans une autre liste


fig.

du dernier manuscrit
5),

ce volume,

10,

PL

VIII,

1.

le

signe de Jupiter est assign


liste

l'tain. Les

mmes changements

sont attests par la

plantaire cite

plus loin.
4"

Le plomb correspondait Saturne


le

cette attribution n'a

prouv aucun
dans
les listes
fig.

changement; quoique
ms. de Saint-Marc,

plombait plusieurs signes

distincts

fol.

6, dernire ligne gauche et ce volume,


fol.

3,

PL

I,

1.

3^;

ms. 2327,

17 recto,

1.

11

et

12 et ce volume,

fig.

9,

METAUX ET PLANETES
PL
VII,
1.

83

II et 12).

Le plomb

tait

regard par les alchimistes gyptiens


et la

comme

le
;

gnrateur des autres mtaux

matire premire de

la trans-

mutation

ce qui s'explique par ses apparences,


et alliages

communes
ou

divers autres

corps simples

mtalliques.
alliage mtalet

En

effet,

ce
et

nom

s'appliquait l'origine tout mtal


il

lique blanc

fusible;

embrassait l'tain (plomb blanc


dit,

argentin,

oppos au plomb noir ou plomb proprement

dans Pline),

et les

nomavec

breux alliages qui drivent de ces deux mtaux, associs entre eux

et

l'antimoine, le'zinc, le bismutti, etc. Les ides que nous avons aujourd'hui

sur les mtaux simples ou lmentaires, opposs aux mtaux composs ou


alliages,

ne se sont dgages que peu peu dans


ait t ainsi,

le

cours des sicles.

On

conoit d'ailleurs qu'il en

car rien n'tablit premire vue


;

une distinction absolue entre ces deux groupes de corps


5

Le

fer

correspondait Mars. Cette attribution est


la liste

la

plus ordinaire.

Cependant, dans

de Celse,

le fer

rpond

la

plante Herms.

Le signe

mme

de

la

plante
(ms.

Mars

se trouve parfois
fol.

donn
1.

l'tain

dans

quelques-unes des

listes
1.

2327,

16
1.

verso,
12,
3

12,

signe [ce

volume,
fig-

fig. 6,

PI. IV,
12).

12]; fol. 17 recto,

signe, ce

volume,

7y

PI-

V,

1.

Ceci rappelle encore


et le fer

la liste

de Celse, qui assigne

Mars

l'alliage

montaire. Mars

ont d'ailleurs deux signes distincts,


:

quoique communs au mtal


pointe, et
(ce

et

la plante, savoir
6oup,

une

flche avec sa

un

6, fig.

abrviation du
3,

mot
;

volume,

PL

I,

1.

5)

parfois

abrviation de

Twupet,

l'enflamm, autre
17)
;

nom ancien de la plante Mars mme avec adjonction d'un -, nom ou pithte de Mars (ce

volume,
6

tig. 7,

PL V,

1.

Le cuivre correspondait Aphrodite (Vnus), ou Cypris, desse de l'le de Chypre, o l'on trouvait des mines de ce mtal desse assimile
;

elle-mme Hathor,

la divinit

gyptienne multicolore, dont

les drivs

bleus, verts, jaunes et rouges

du cuivre rappellent
de
la

les colorations diverses.

Le signe du cuivre

est

en

effet celui
1.

plante

Vnus

(ce

volume,

rig. 3,

PL

I, 1.

6, et flg. 8,

PL

VI,

3);

sauf un double signe qui est une abr1.

viation (ce volume,

tig. 8,

PL

VI,

4).

Toutefois la

liste

de Celse attribue

le

cuivre Jupiter et Lalliage


le fer et le

montaire Mars,

etc.

La confusion entre

cuivre,

ou plutt

84
l'airain,

CHIMIE DES ANCIENS


aussi attribu

la

plante Mars,
:

a exist autrefois

elle

est

atteste par celle de leurs

noms

le

mot s qui exprime


(i).

l'airain

en latin

drive

du

sanscrit ajras qui signifie le fer


antiquit, le

C'tait sans doute,


et

dans

une haute

nom du

mtal des armes

des outils, celui du

mtal dur par excellence.


7

L'tain

correspon.dait d'abord la plante

Herms ou Mercure.
le

Quand
La
8

Jupiter eut chang de mtal et fut affect l'tain,


fig.

signe de la

plante primitive de ce mtal passa au mercure (ce vol.


liste

lo,

PL

VIII,

1.

6).

de Gelse attribue l'tain Vnus

ce qui rappelle aussi l'an-

tique confusion

du cuivre

et

du bronze

(airain).

Mercure. Le mercure, ignor, ce semble, des anciens gyptiens, mais


partir

connu

du temps de

la

guerre du Ploponse

et

par consquent

l'poque alexandrine, fut d'abord regard


et reprsent
Il

comme une
(ce
(ii^

sorte de contre-argent
fig, 3,

par

le

signe de la lune retourn

volume,
sicle).

PI.

I, 1. 19).

n'en est pas question dans la liste de Celse

Entre

le vi* sicle

(liste

d'Olympiodore

le

Philosophe, cite plus haut)

et le vii^ sicle

de notre

re
prit

(liste
(fig.

de Stphanus d'Alexandrie, qui sera donne plus


10,

loin), le

mercure

PL

VIII,

1.

6)

le

signe de la plante Herms, devenu libre


relatifs

par suite des changements d'affectation


plantaire,
il

l'tain.

Dans

la

liste

a t

galement ajout aprs coup,

la

suite des drivs

de cette plante, spcialement affecte l'meraude (voir p. 79).

Ces attributions nouvelles


exprimes dans
le

et ces relations

astrologico-chimiques sont
:

passage suivant de Stphanus


le

Le dmiurge plaa
et la

d'abord Saturne, et vis--vis

plomb, dans

la

rgion la plus leve


la

premire ; en second
rgion;
il
il

lieu,
le

il

plaa Jupiter vis--vis de Ftain, dans

seconde

plaa Mars
le

troisime, vis--vis le fer, dans la troisime rgion;


l'or,

plaa le Soleil

quatrime, et vis--vis

dans

la

quatrime rgion
la

il

plaa
il

Vnus

la

cinquime,

et vis--vis le cuivre,

dans

cinquime rgion

plaa Mercure, le sixime, et vis--vis le


;

vif-argent, dans la

sixime

rgion
et

il

plaa la lune la septime,


(2).

et vis--vis l'argent,

dans

la

septime

dernire rgion

Dans

le

manuscrit, au-dessus de chaque plante, ou

de chaque mtal, se trouve son symbole. Mais, circonstance caractristique,

(i)

Origines de l'Alchimie, p. 225.

(2)

Manuscrit 2327, folio 73 verso.

MTAUX ET PLANTES
le

85

symbole de

la

plante Mercure et celui du mtal ne sont pas encore les

mmes, malgr

le

rapprochement

tabli entre

eux

le

mtal tant toujours


ont donc chacun

exprim par un croissant retourn. Le mercure

et l'tain

deux signes

diffrents
la
liste

dans nos

listes,

suivant les poques.

La copie de

plantaire donne par

Albumasar
(fol.

(ix* sicle)

et

traduite en hbreu et en grec dans le manuscrit 2419

46 verso) porte
24, notes).

aussi la trace de ces

changements

(texte grec,

I, viii,

p.

seulement

le

signe de la plante

Herms rpond

l'meraude, le

Non nom de
la

Mercure tant ajout aprs coup


plus haut
;

et tout fait la fin,

comme

il

a t dit

mais l'auteur indique que

les

Persans affectent Ttain

plante Herms.

De mme,
que

la

plante Jupiter tant suivie de l'tain,

l'auteur ajoute galement

les

Persans ne font pas


(i)
;

la

mme

affectation,
se rapporte

mais assignent

cette

plante au mtal argent

ce qui

videmment
au
IX'

l'asm

ou lectrum, dont

l'existence tait dj

mconnue

sicle.
les

Ce

sont l des souvenirs des attributions primitives.

Voil

signes plantaires des

mtaux fondamentaux, signes qui


;

se

retrouvent dans ceux des corps qui en drivent


reprsent par

chacun des drivs tant

un double

signe, dont l'un est celui


il

du mtal,

et l'autre

rpond au procd par lequel


nation, alliage, oxydation,

a t modifi (division

mcanique,

calci-

etc.).

Les principes gnraux de ces nomenclatures ont donc moins chang


qu'on ne serait port
rgles et
la suite
le

croire, l'esprit

humain procdant suivant

des

des systmes de signes qui demeurent peu prs les


des temps. Mais
il

mmes dans

convient d'observer que les analogies fon-

des sur la nature des choses, c'est--dire sur la composition chimique,


telle qu'elle est

dmontre par
ralises

la

gnration relle des corps et par leurs


;

mtamorphoses

dans

la

nature ou dans les laboratoires


le

ces anascien-

logies, dis-je, subsistent et tifiques ; tandis

demeurent

fondement de nos notations

que

les analogies

chimiques d'autrefois entre les plantes et les

mtaux, fondes sur des ides mystiques sans base exprimentale, sont tombes dans

un

juste discrdit.

Cependant- leur connaissance conserve encore


textes et

de

l'intrt

pour l'intelligence des vieux

pour l'histoire de

la science.

(i)

Oi

6 lipaxi o/. oTw,

Xkx Sipyopos

Texte grec

I, viii, p.

24

(notes).

86

CHIMIE DES ANCIENS

III.

LA SPHERE DE DEMOGRITE
ET LES MDECINS ASTROLOGUES

La sphre de Dmocrite,
l'uvre de l'un de ces
parlent les anciens.
cite ce
Ils

inscrite

dans

le

papyrus

de Leide, reprsente

'IaTpojjLaT)[ji.aTixoi,

ou mdecins astrologues dont


(I,

prdisaient l'issue des maladies. Horapollon


et il existe

38)

genre de calculs,

un trait

attribu
(i).

Herms sur ce

sujet,
faisait

dans

les

Physici et medici grci minores d'Ideler

La prdiction se

d'ordinaire l'aide d'un cercle

ou d'une

table
la

numrique;

elle reposait

sur

un

calcul,

dans lequel l'ge du malade^


lettres

somme
la

des valeurs numriques


etc., se

rpondant aux

de son nom,
et

la

dure de sa maladie,

combi-

naient avec le jour du mois

les

phases de

rvolution lunaire. J'ai

retrouv six figures de ce genre dans les manuscrits alchimiques et astrologiques de la Bibliothque nationale.

Donnons d'abord
a

le texte

du papyrus V.
et
et

Sphre de Dmocrite, pronostic de vie


quel mois)
le

de mort. Sache sous quelle


le

lutie (dans

malade
(3),

s'est alit

nom
il

de sa nativit

(2).

Aioute

le

calcul de la lune

et vois

combien
sphre
:

de

fois

trente

jours, prends le reste et cherche dans la

si le

nombre tombe
infrieure,
il

dans

la partie

suprieure,

il

vivra;

si

c'est

dans

la partie

mourra.

La sphre
un

est reprsente ici

par un tableau qui contient

les

trente!

premiers nombres (nombre des jours du mois), rangs sur trois colonnes
et

d'aprs

certain ordre.

La

partie suprieure

contient trois fois six

(i)

T.

I,

p.

387

et

480.

Le

trait a

sance, afin de calculer le

nombre repr
nom.

imprim deux.foissousdes titres un peu diffrents, par une singulire nt

sente par les lettres de ce


(3)

C'est--dire, ajoute le

gligence.
(2)

jour
le

du mois o

il

s'est alit

nombre du au nombre

Le nom donn

jour de la nais-

reprsent par le

nom du

malade.

MDECINS ASTROLOGUES
nombres ou dix-huit
douze.
;

87
fois quatre

la partie infrieure

en renferme trois

ou

Le mot
tableau,

splire

rpond
le voit

la

forme circulaire qui devait

tre

donne au

comme on

dans certains manuscrits (voir

les figures ci-

dessous).
Il existait

en Egypte un grand nombre de tableaux analogues. Ainsi dans


la

le

manuscrit 2327 de

Bibliothque nationale, consacr


folio 293 (recto)
:

la collection

des

alchimistes,

on trouve au

LMnstrument d'Herms trismgiste, renfermant 35 nombres, partags en


trois lignes
Sirius),
:

on compte depuis

le lever

de l'toile du Chien (Sothi ou


;

c'est--dire depuis Epiphi, 25 juillet, jusqu'au jour de Talitement


le

on divise
dans

nombre

ainsi

obtenu par trente-six

(i)

et

on cherche

le reste

la table .
le

Certains des nombres reprsentent la vie, d'autres la mort, d'autres

danger du malade. C'est un principe de calcul

diffrent.

Dans

le

manuscrit grec 2419 de


et

la
il

Bibliothque nationale, collection

astrologico-magique

alchimique,

y a deux grands tableaux de ce genre,

plus voisins de la sphre de Dmocrite, et deux petits tableaux. Les deux

grands sont circulaires


dj autorit

et attribus

au

vieil

astrologue Ptosiris, qui avait

du temps d'Aristophane.
(fol.

L'un d'eux, ddi

32)

par Ptosiris au roi Necepso

(2),

se

compose

d'un cercle reprsent entre deux tableaux verticaux. Les tableaux renferment
le

comput des jours del lune

le cercle

principal renferme

un

autre cercle

plus petit, partag en quatre quadrants. Entre les deux cercles concentriques
se trouvent les

mots
:

grande

vie, petite vie,

grande mort, petite mort. En


la

haut

et

en bas

vie

moyenne, mort moyenne. Ces mots s'appliquent

probabilit de la vie

ou de

la

mort du malade. Les nombres de

29 sont

distribus dans les quatre quadrants et sur une colonne verticale

moyenne

formant diamtre.
Voici
la

photogravure de ce tableau

(i) Ce chiffre rappelle les 36 dcans qui comprennent les 36o jours de l'anne.

(2)

Ces deux noms sont associs pa-

reillement dans Pline l'Ancien, Hist.


nat.,\. II, 21 etl. VII, 5o.

88

CHIMIE, DES ANCIENS

^
4-

t4^
T ^ ^
Ir

IT

1
14

3
-i^-

J^^
/<

MDECINS ASTROLOGUES
L'autre cercle de Ptosiris
(fol.

3q

i56),

ddi aussi au trs honor roi


la terre

Necepso, porte extrieurement

et

en haut: Levant, au-dessus de


;
:

entre les deux mots grande vie, petite vie


la terre, entre les les inscriptions

en bas Couchant, au-dessous de deux mots grande mort, petite mort ; mots prciss par
les

contenues entre

deux cercles concentriques

En haut En
bas:

ceux-ci gurissent de suite

ceux-ci gurissent en 7 jours


.

ceux-ci

meurent de suite

ceux-ci meurent en 7 jours


mots
:

Les diagonales sont termines par

les

air,

terre, feu, eau.

Entre
de
la

les

deux rgions, sur le diamtre horizontal


.

limites de la vie et

mort

l'une des extrmits de ce diamtre

Nord

milieu de la terre

A l'autre
Sur
les

extrmit

Midi

milieu

de

la terre .

octans

Nord, au-dessus de

la terre, (rgion)

d Bore.

Midi,

au dessus de
(rgion)

la terre, (rgion)

de Bore.

Nord,
les

du Notus.

Midi, au-dessus de
i

au-dessus de la terre,

la terre, (rgion)

du Notus.

Les nombres de
rence
et

3o sont distribus suivant

huitimes de circonf-

dans

la

colonne verticale moyenne.

Voici la photogravure de ce tableau

go

CHIMIE DES ANCIENS

^t^**

-r

rrM

o^
Figure
2.

Autre Cercle de Ptosirig.

MEDECINS ASTROLOGUES
Quant aux bases
et

91
de nous y arrter.

procds de calcul,
s'y intresseraient

il

est inutile

Les personnes qui

trouveront sur ce point des rensei:

gnements

trs intressants

dans une notice publie par M. Paul Tannery

Sur des fragments


manuscrits de
la

d' Onomatomancie

arithmtique (Notices et Extraits des


t.

Bibliothque nationale,

XXXI,

2^ partie,

i885). Il

montre

l'origine de la

preuve par neuf, d'aprs un passage fort curieux des

Philosophumena, o l'on enseigne


valeur numrique des lettres du

prendre

le

rsidu par 9

ou par 7 de la

nom

propre, en diversifiant le procd

de calcul suivant des conventions arbitraires.

On

calculait ainsi, d'aprs les


;

nombres des noms propres


combat entre deux guerriers
relatives au vol,

soit la vie

d'un malade

soit le succs

d'un

soit le rsultat

de diverses autres alternatives


la

au mariage, aux voyages,

survivance, etc.

Ce mode de
2426 de

divination tait attribu Pythagore.

M.
la

P.

Tannery donne, d'aprs

les

manuscrits 2009, 2256, 2419

et

Bibliothque nationale, une prtendue lettre de Pythagore Telaugs(ou

Las,

ou

Hlias, suivant les manuscrits), avec table divinatoire annexe,

table fonde sur

dpures combinaisons numriques (i), sans donnes astroil

logiques proprement dites. Plus loin,


des deux petits tableaux dont
je vais

prsente le texte et

la

traduction

parler.

En

effet,

au folio 33 du manuscrit 2419 se trouvent deux tableaux qui


les

ressemblent beaucoup plus que


rinstrument

prcdents
la

la

sphre de Dmocrite et
36xi|ao... (cal-

d'Herms. Le premier, sous

rubrique V^o?

cul prouv...), consiste en trois lignes, renfermant chacune douze

nombres
:

horizontaux de

36, par tranches verticales. Vis--vis la premire ligne


la

CwiQ (vie); vis--vis

seconde

tat

moyen

(ixaa);

vis--vis la troisime

ligne

6vaTo (mort)
le

Voici

rsum du
le

texte
le

Calcule
disparu,

jour o

malade

s'est alit,

l'enfant est n,

le fugitif a
;

l'on s'est

embarqu, enfin opre pour tout ce que tu dsires


le
1

comptes aussi depuis

mai (2) jusqu'au our donn,


j

et

du nombre obtenu

(i)

Calcule

le

jour de son alitement. Si

nom du malade et le le nom du


il

jour de l'alitement qui l'emporte,

il

malade l'emporte,

vivra;

si c'est le

mourra, etc.. (2) Epoque de l'entre du

soleil

dans

02

CHIMIE DES ANCIENS


le

retranche 36 autant de fois que possible. Prends

reste. Si le

nombre

se

trouve dans la premire ligne,


(oYadt), etc.;

le

malade
c'est la

vivra, l'vnement sera

heureux
sur la

dans la troisime ligne,


la

mort ou

le malheur (vavT(a);

seconde ligne,

maladie sera longue,

etc. (el ixaxpv).

Ce tableau est une


Viixepwv SiaYvwa-rtxT)

variante de l'instrument

d'Herms contenu dans


rubrique
:

le

manuscrit alchimique.

Le second tableau

est sous la

l^jo 68o[xaTivcT)

wtJ xal avaTOi; calcul d'aprs les jours


la vie

de

la

semaine pour diagnostiquer

ou

la

mort. Ce sont deux colonnes


:

verticales,
:

chacune de

i5 chiffres,

de

3o, l'une ayant pour titre

vie

l'autre

mort. Le calcul est peu

prs le

mme, sauf

variantes (i), que celui de la sphre de Dmocrite


il

du

Papyrus de Leide, traduite plus haut. De plus,

n'y a

que deux colonnes

dans le manuscrit 241^, tandis qu'il en existe trois dans le Papyrus.


Il

m'a paru de quelque intrt de rapprocher ces divers tableaux

et cer-

cles de la sphre de Dmocrite, contenues dans le

Papyrus V,

ainsi

que

l'instrument d'Herms,

transcrit

au manuscrit 2827.

En

effet les

noms

d'Herms

et

de Dmocrite, ainsi que l'existence du tableau du Papyrus,

tablissent l'antiquit de ces pratiques, contemporaines des premiers alchi-

mistes

elles

en montrent l'origine orientale

et

spcialement gyptienne.

On

voit en

mme

temps, par une nouvelle preuve,

comment

le

nom

de

Dmocrite, dans l'Egypte hellnisante, tait devenu celui du chef d'une cole
d'astrologues et de magiciens; le tout

conformment aux

traditions que

j'ai

exposes et discutes ailleurs

(2).

IV.

SIGNES ET NOTATIONS ALCHIMIQUES


comme
les
:

Les alchimistes avaient,


et

chimistes de nos jours, des notations


ces notations
et

des nomenclatures particulires

taient construites,

en

partie

du moins, d'aprs des mthodes prcises

qui rappellent

mme,

certains gards, nos conventions actuelles.

La difficult que prsentela lecture

les

Gmeaux

l't,
(i)

et commencement de au temps de l'Empire romain, Telles que l'addition du nombre

10 et l'omission du
(2)

i*'^

Origines de F Alchimie,

jourdelamaladie. i56 p.

et suivantes.

NOTATIONS ALCHIMIQUES

g3

des vieux textes alchimiques, qui remontent jusqu'au temps de Pgypte

romaine

et

des Antonins, rsulte souvent du peu d'intelligence que nous

avons de ces notations.


Elles sont cependant ncessaires connatre,

pour ceux qui veulent

faire

des recherches sur les doctrines


cine, de la

et les

pratiques de la Chimie, de la
et

Mde-

Pharmacie, de

la

Mtallurgie

de

la

Minralogie, dans l'anti-

quit et au

moyen

ge. C'est ce qui

m'a engag

les

reproduire

ici.

Un

seul auteur jusqu^ prsent a essay de les figurer: c'est le savant


xvii^ sicle,

Du

Cange, au

dans son Glossaire du grec au moyen ge. Mais


Il

cette

publication est trs incomplte, trs nglige et trs incorrecte.

n'tait

pas facile d'ailleurs de transcrire ces signes avec une prcision parfaite,

une poque o

les

procds fonds sur

la

photographie n'taient pas connus.

En

outre, le plus vieux et le plus beau manuscrit qui existe, celui de


(fin

Saint-Marc, Venise

du

ou commencement du xi

sicle),

ne parat

pas avoir t connu de

Du

Cange.

Ayant eu occasion depuis quelques annes d'tudier d'une manire approfondie les textes manuscrits des alchimistes grecs, pour la composition de

mon ouvrage

sur

les

Origines de l'Alchimie

, j'ai fait

reproduire en phototypes ceux du


le

gravure les symboles des manuscrits, en prenant

comme

manuscrit de Saint-Marc

(xi^ sicle) et

ceux du manuscrit n 2827,

plus

complet qui existe


en 1478.

la

Bibliothque nationale de Paris, lequel a t copi

Ces symboles, de
tte des

mme que
Ils

ceux de

la

Chimie

actuelle, sont placs

en
:

manuscrits.

ont t construits suivant deux rgles diffrentes


et leurs drivs, l'autre

l'une applicable
rales et

aux mtaux

aux substances min-

aux produits de matire mdicale, ainsi qu' certains mots d'usage

courant.

Les symboles des mtaux sont purement


ceux des plantes, auxquelles
les les

figuratifs

ce sont les

mmes que
mtaux

mtaux

taient respectivement ddis par

Babyloniens

c'est--dire des astres sous l'influence desquels les

taient supposs produits dans le sein de la

Terre

(voir p.

78).

Parmi
les

ces symboles, ceux

du

Soleil et del

Lune

(or et argent) figurent dj

dans

papyrus de Leide, qui remontent au


J'ai

ni^ sicle

de notre re (voir

p. 25 et47).

reproduit sur ce point les opinions de Proclus,

du

Scoliaste de Pin-

94
dare
(p. 8i),

CHIMIE DES ANCIENS


ainsi
le

que la

vieille liste

de Gelse

(p.

77

et 78), elles attributions la liste

d'Olympiodore

Philosophe

(p. 81),

correspondant

du manuscrit
I.

de Saint-Marc, figure dans

la

colonne droite de notre planche

Rappelons brivement
1
2'^

les notations et
et

symboles suivants
le

Or, correspondant au Soleil


Argent, correspondant la

reprsent par
et

Lune

reprsent

mme signe par le mme signe


;

i^Electrum ou asm, dont le'signe


Cependant, dans
il

tait celui

de Jupiter.

les

vieux textes, o Fasm


le

est

confondu avec

l'argent,

en

affecte

quelquefois
la droite.

signe

savoir

un

croissant dont l'ouverture

est

tourne vers

L'asm ou lectrum ayant cess


lier,

d'tre regard

comme un

mtal particu-

vers le

vi^ sicle

de notre re

(p. 84), le

signe de Jupiter fut affect l'tain


listes
fig. 7,

qui, jusque-l, rpondait la plante


la trace
1.

Mercure (Herms). Nos


I, 1.
1.

portent

de ce changement
de l'lectrum
;

(ce vol. fig. 3, PI.


fig.

4, droite

PL V,

16, signes

10, PI.

VIII,

5,

signe de l'tain).

On trouve, notamment
la plante

dans

la fig. 7, PI. V,l. 12


(p. 82)
;

eti3

deux signes pour

Jupiter et son mtal

trois autres signes


la

pour

l'tain, et

trois autres signes,

semblables aux derniers, pour


Saturne
;

plante Herms.

40

Plomb, correspondant
PI. V,l. II et 12).

il

a plusieurs signes dans les listes. l'origine la

(fig. 7,

Le nom mme du plomb comprenait


et fusibles (p. 83).

plupart des mtaux ou alliages, blancs


5

Fer, correspondant Mars.


le fer et l'tain

Cependant
notre

sont reprsents par des signes pareils dans

fig. 6, PI.
1.

IV,

1.

12 (troisime signe de l'tain),

compare

la fig. 7,

Pl.V,

I,

12 et i3 (Cf. p. 83).

6 Cuivre, correspondant

Vnus

et reprsent

par

le

mme

signe (p. 83).


le

Ce nom
d'airain.
7 tain,

s'tendait diverses varits de bronze,

confondues sous

nom

correspondant d'abord
(p. 84).

la plante

Herms ou Mercure, plus

tard Jupiter

Le signe de Jupiter semble avoir eu


gnrique
:

un

certain

moment un

caractre

du moins on
(fig.

le

trouve en outre associ celui de Mercure dans


1. 5).

l'une des listes


8

7,

Pl.V,

Mercure, d'abord reprsent parle signe de

la

Lune

(argent) retourn,

NOTATIONS \LCHIMIQUES
c'est--dire par
(fig. 3, PI. I, col.

93

un croissant dont
de droite,
1.

la

convexit est tourne vers la droite


PI. IV,
1.

19

fig. 6,

5).

Nous avons

dit(p.84)

comment, entre le v
de notre re
(liste

sicle (liste

d'Olympiodore le Philosophe)
le

etlevisicle

de Stphanus d'Alexandrie),

mercure

prit le signe
1.

de la

plante Herms, auparavant affect Ttain

(fig.

10, PI. VIII,


liste

6).

Cette affectation nouvelle figure aussi dans la

plantaire
(fol.

du Trait

d'Albumazar

(ix sicle),

transcrite par le manuscrit 2419

46 verso).

Le mercure
listes,

et l'tain

ont donc chacun deux signes diffrents dans nos

suivant leur poque.


(fig.

L'tain a encore d'autres signes

7,

PL

V,

1.

i3),

et

ceux du plomb

sont multiples,

comme
21

il

a t dit.

Le

fer,

mtal plus moderne que les autres, a galement plusieurs signes


I, 1.
;

(fig. 3,

PI.

fig. 7,

PI.

V,

1.

i)

dans

les listes.

Mais

les signes

fondamentaux de

l'or,

de l'argent, du cuivre, ne semblent

pas avoir vari, du moins depuis l'poque o nos tableaux ont t tablis. Tels sont les signes des corps simples ou radicaux,
aujourd'hui.

comme nous

dirions

Ces signes sont

le

point de dpart de ceux d'un certain

nombre de

corps,

drivs de chaque mtal et rpondant aux divers traitements physiques ou

chimiques qui peuvent en changer


Par exemple,
et,

l'tat

ou l'apparence.
;

la limaille, la feuille, le

corps calcin ou fondu, d'une part

d'autre part, la soudure, le mlange, les alliages, le minerai, la rouille


col. de gauche).

ou oxyde (PL V,

Chacun de
mique de nos

ces drivs possde


:

un signe propre, qui

se

combine avec

le

symbole du mtal

exactement

jours.

comme on le fait dans la nomenclature chiQuand le nom du mtal reparat dans celui d'un alliage,

d'une dissolution, d'une vaporation, d'un prcipit, d'un minral, ou d'une


plante,
il

est

remplac par son symbole.


la litharge

Le symbole de

(mot mot, pierre d'argent), renferme, par


;

exemple, celui de l'argent (argyrion)


c'est--dire de la

la slnite, celui le

de ce

mme

argent,

Lune

(sln)
et

quoique
ait

nom du

mtal n'ait t introduit

dans ces dnominations

ne leur

t appliqu que par analogie. La con;

crtion blanche renferme aussi le signe de l'argent

la

concrtion jaune,

celuidel'or

(fig.

3,P1.

I,

I.21 et 22, adroite).

Le signe du molybdochalque,

g
alliage de

CHIMIE DES ANCIENS

plomb

et

de cuivre, renferme celui du cuivre


se

(fig.6,

PL

IV,

1.

i3).

Le signe du plomb

trouve dans

celui

de Tantimoine (sulfur), par


(fig.

suite d'une certaine confusion entre les

deux mtaux
les
le

7, PI.

V,

1.

10).

Le symbole d'un mtal figure galement dans


dont ce mtal peut tre extrait
renferme celui du mercure
chements,
:

noms de

certains minraux,

par exemple,
6,

signe du vermillon du Pont

(fig.

PL

IV,

1.

24, 2 signe).

Tous

ces rappro-

les derniers surtout, rappellent

nos nomenclatures.

Les

listes

alchimiques ne contiennent pas seulement les


et

noms des mtaux,

mais aussi ceux des substances minrales


dans l'industrie,
soit

des produits employs, soit

dans

la

matire mdicale. Les signes correspondants

ont t forms toujours suivant une rgle pareille celle qui prside aujourd'hui la formation des symboles de nos corps simples et de nos radicaux

composs;
cipales

je

veux dire en prenant


l'on voulait

les

premires lettres ou

les lettres prinles

du nom que

exprimer: cest ce qu'on peut voir dans

planches qui suivent.

Les

listes

inscrites dans ces planches se

rapportent des poques trs


ge.

diverses; les plus anciennes remontent au

commencement du moyen
:

Mais

elles

ont t remanies plusieurs reprises

chaque copiste ajoutant


dans d'autres
le

la suite tous les signes qu'il connaissait,

ou

qu'il trouvait

ouvrages, sans craindre de donner trois ou quatre signes distincts pour

mme nom plusieurs


ou

fois rpt. Il est facile

de reconnatre ces additions


sujet, soit d'aprs le

intercalations, soit d'aprs le

changement de

mot

oXXw (autrement), parfois crit dans les manuscrits avec une initiale rouge.
L'analyse des signes du manuscrit 2827, compars avec ceux du manuscrit

de Saint-Marc, du manuscrit 2325, du manuscrit 2419

et

de quelques

autres,

permet d'y reconnatre dans

la liste

fondamentale au moins neuf

listes partielles

de ce genre, successivement ajoutes.


cette discussion.
liste, trs

Dveloppons
lo.

On

distingue d'abord une premire

courte et trs ancienne,

laquelle renferme seulement les signes des sept plantes, suivies des

noms

des sept mtaux correspondants, donns en sept lignes dans

le

manuscrit de

Saint-Marc (PL

I,

col.

de droite,
:

1.

7).

Dans

le

manuscrit 2827, on
fer,

retrouve les cinq derniers mtaux

plomb, lectrum,

cuivre, tain, sui1.


1

vant

le

mme ordre et avec les mmes pithtes (PLV, de la

dernier mot,

NOTATIONS ALCHIMIQUES
la
1.

gj
et

i8), l'or et l'argent


les

ayant t inscrits auparavant

sparment.

Seulement

signes des mtaux sont la suite des noms, au lieu de les


le reste

mmes mtaux, dsigns pareillement, sans Tor, ni l'argent, existent aussi, la suite d'une liste diffdes planches. Les cinq
rente, dans le manuscrit 2325. Cette premire liste ne

prcdercomme dans

comprend

ici

que

les

mtaux

et les plantes et elle

rpond une autre


la suite

liste

beaucoup plus dveles

loppe, dans laquelle se trouvent,


diverses substances drives
nte.

de chaque signe plantaire,

du mtal correspondant ou consacres

sa pla-

Nous y reviendrons
le

tout Theure. Observons encore que dans la liste


et

prsente de Saint-Marc Tlectrum figure avec le signe de Jupiter

Ttain

avec
scrit

signe d'Herms.
(PI.

Dans

le

fragment de

liste

correspondant du manu-

3327

V,
;

1.

i5 18), Jupiter et l'lectrum sont reprsents par


ralit de celui
le

deux

signes distincts

mais celui de l'lectrum drive en

de Zeus,

dform par

le copiste,

comme

le

montre

sa

comparaison avec

manuscrit
:

de Saint-Marc (voir

la

planche

1, 1. 14);

d'autre part, l'tain a perdu son signe


qu'il

le copiste transcrivait 2

machinalement des symboles


et

ne comprenait plus.

Une seconde liste, plus longue noms des mtaux et de leurs drivs
mercure. Elle
(PI. I,col.

plus mthodique,

comprend
plomb,

les

or, argent, cuivre, fer,

tain,

est trs claire et trs nette


1.
i

dans

le
1.

manuscrit de Saint-Marc
10 19). Cette liste est plus

de gauche,
la

26,etcol. de droite,
;

moderne que
mtal spcial,

prcdente

car

l'lectrum n'y figure plus

comme un
1.

mais

comme un

driv

de l'or (chrysleciron,
:

5)

avec

un symbole complexe,
mique
mercure

driv de ceux de l'or et de l'argent

la

nature chi-

vritable de la varit d'lectrum base d'or tait


est inscrit la suite de l'tain,

donc reconnue. Le

mais

part et sans drivs particuet

liers ;son signe est celui

de l'argent retourn,
vine

non

celui de la plante

Her

ms

ce qui

rpond aussi
est affect

poque intermdiaire, quoique antrieure

celle

o Herms
liste

dfinitivement au mercure.

Cette

manque dans

le

manuscrit 2325,
le

le

plus ancien aprs celui de


(PI. IV.,

Saint-Marc; tandis qu'elle forme


1.

dbutde

celle

du manuscrit 2327

17).

Seulement l'argent
que
le

a t intercal ici

au milieu des drivs de


dis-

l'or, ainsi

mercure, plac ct de l'argent. Le chryslectron a


(feuille et limaille)
1.
1

paru

deux des drivs de l'argent

sont omis

la fin

des

drivs du cuivre. Aprs wpr/aXy,c; (PI. IV,

1)

vient le

mot

x^>^^-^ puis

g8
>taja(TY3po
(1.

CHIMIE DES ANCIENS


12)
;

la place

du

fer

et

de ses drivs, inscrits dans la


rejets plus loin

liste

du manuscrit de Saint-Marc. Ceux-ci sont


2327 (PL V,
1.
I

dans

le

manuscrit

et 2),

avec des

noms
le

identiques, et des signes diffrents.

Mais

le

manuscrit 2827 reprend par


par les mots intercals
les
:

plomb (PL V,
;

1.

1),

dont

le

nom
du

est suivi

xpsvo aiviov

puis viennent les drivs

plomb,
tain,

mmes dans
par

les
le

deux manuscrits (sauf une inversion).


intercal, reprend,

L'article

coup en deux par


1.

plomb

dans

le

manuscrit 2827
le

(Pl.V,

i5),

le

second des signes de ce mtal, donn dans


col.

manuscrit

de Saint-Marc (PL

I,

de droite,

1.

14) et

prcd de
la

(autrement). Bref, toute cette liste est

videmment
le

mme du mot XXw mme dans les deux


elle est
le

manuscrits; mais
transcrite,
3

elle est rgulire

dans

manuscrit de Saint-Marc;

au contraire, avec une certaine confusion dans


et les

manuscrit 2327.

Les noms
I,

signes des mtaux sont suivis dans


1.

le

manuscrit de Saint-

Marc (PL
col.

col.
1.

de droite,
i

20-27, et

PL
tels

II,

col.

droite d'abord; puis


se rapportant
la

de gauche,

2), par des


I, 1.

mots

que

vcsX'r;, etc.,

aux drivs du mercure (PL


slnite, la couperose,

20 22),

la litharge,
:

au soufre,

etc.,

jusqu'aux mots
1.

un jour

et

une

nuit, puis

xiaXa (PL

II, col.

de gauche,
le

11).
la

Tout

ceci

manque dans

manuscrit 2325, aussi bien que


contraire, la

seconde

liste.

Dans le manuscrit 2327, au


la

mme

suite de

mots formelafin de
et

planche IV, lignes

17 27, jusqu' rA-x'kx

exclusivement,

sauf des

variantes de dialecte et autres,

peu importantes.

Cette troisime

liste

peut tre regarde

comme
la

la

suite de la seconde,

puisqu'elle coexiste dans les

mmes

manuscrits. Mais elle n'a pas subi les

inversions
23,27.

et les

confusions qui distinguent

seconde dans

le

manuscrit

Le manuscrit 2275, dans


(ij
;

ces premires parties, est exactement con-

forme au manuscrit 2327

identit d'autant plus remarquable, qu'il n'en


.

reproduit pas les figures, mais celles du manuscrit 2325

Il

donc eu une

source
4

commune,

antrieure aux trois manuscrits.


liste

Le manuscrit 2325 dbute par une

toute diffrente des trois


se

prcdentes; laquelle

manque dans

le

manuscrit de Saint-Marc, mais

(1)

Lemanuscrit 2275 estantrieur de


au manuscrit 2327;
c'est

toujours une copie directe de 2325,


faite

i3 ans

presque

avant

la

mutilation de ce dernier.

NOTATIONS ALCHIMIQUES
retrouve dans le manuscrit 2327. Dans ce dernier
drivs, transposs
.qui
(PI.

gg
V,
1.

3), le fer

et ses

comme

il

a t dit plus haut, sont suivis

du mot ^aXxbv,

manque
liste

ailleurs. Puis vient le

mot

aXaaaa, dbut de ce qui nous reste


at8aX]

de la

mutile du manuscrit 2325, jusqu' Xeuxt)


1.

^ uSpapyupo
et

XysTai (PI, V,

i5).

Tout

ceci est
le

communaux

manuscrits 2325, 2275

2327, mais

manque dans

manuscrit de Saint-Marc.
premiers les
fer,

Ensuite on trouve dans

les trois

noms des cinq mtaux,

autres

que Tor

et l'argent

(plomb, lectrum,

cuivre, tain), conformes par les


;

spithtes la premire liste de Saint-Marc

on a dj

signal ce rapprocheatteste

ment. La similitude des manuscrits 2325


certaine
50

et

2327 cet gard

une

communaut

d'origine.
et

Les quatre manuscrits de Saint-Marc, 2325, 2275

2327, contiennent

snsuite une
crit.

mme

liste, faisant suite

la troisime dans le premier


col.

manus1.

Elle dbute par xXauScavv (PI.

II,

gauche,

1.

12)

(PI. V,

18)

et se

poursuit sans variante importante, jusqu' xu>^6 (PI.


Cette
liste

III, 1.
et

16, et PI.

VI,

1. 3).

renferme
et

la fois

des mots de Chimie

de Minra-

logie, des

mots de Botanique

de matire mdicale,
listes

et certaines abrvia-

tions d'usage plus


ainsi puises.

commun. Les

du manuscrit de Saint-Marc sont

On voit

qu'elles se retrouvent entirement dans le manuscrit


le

2327
6

mais non dans

manuscrit 2325

A la

suite de la prcdente,
petite liste,

on

lit

dans
(PI.

les

manuscrits 2325, 2275


1.

et

2327 une

en cinq lignes

VI,

3 7),

contenant

les

noms
y

des mtaux et divers autres, depuis xpu'J jusqu'

aiB'f^pew.

Le cuivre

figure

deux

fois, l'une

avec son signe ordinaire, l'autre avec deux signes,


la

dont l'un n'est autre que

premire

lettre

du mot xa^x. Ceci


le

accuserait

une origine plus moderne. Mais, par contre,


une source gyptienne.
(1.

mot [jLxatpi semble rpondre


mystrieux mercure d'arsenic

On voit

encore

ici le

4) lequel tait probablement notre arsenic mtallique, corps sublimable,

susceptible d'tre extrait par l'action de divers agents rducteurs du sulfure


d'arsenic, et

aussi capable d'tre fix par sublimation sur le cuivre qu'il

blanchit
7'

le

tout la faon

du mercure ordinaire,

extrait de

son sulfure.

Cette
et

liste est suivie

par une autre, existant dans les manuscrits 2325,

2275
C'est

23 27, et qui dbute par le

mot

caractristique a>.Xo "(PI. VI,

1.

8 20)

une

srie d'abrviations trs diverses, et plus

modernes,

comme

en

100
tmoigne
de l'ange
livre
le
et

CHIMIE DES ANCIENS

mot

vepiv, qui signifie

eau dans

le

grec actuel.

Les symboles
quelque

du dmon semblent indiquer que

cette liste a t tire<ie


(1.

magique. L'or yest dsign par unsigne nouveau


s'arrtent les listes des manuscrits

19).

L
8

2325

et

2275.
liste,

Le manuscrit 2327 renferme ensuite une huitime


le

comprenant
1.

des matires mdicales et dbutant par


Elle se termine au
c'est

mot aXXw

(PI.

VI,

20

25).

mot

ccXoyj.

Ce qui dfinit cette


le

liste comme distincte

son existence spare dans


(fol.

manuscrit 2419 de

la

Bibliothque

nationale

274,

verso

6).

les

signes seuls y sont dessins, sans


/.apSia

interprtation, l'exception des

mots

(cur) et
1.

r^Tzap (foie).

Cependant
1.
1

la

suite du manuscrit 2327 (PL VI,


;

26

PI. VII,

PL

VIII,

4) n'accuse aucune transition brusque


l.i).

sauf peut-tre au

mot pom-

pholyx(PLVIII,
Cette

liste parat d'ailleurs

forme par diverses juxtapositions,

comme

le

montre

la rptition de certains

mots (camphre,

alos).

Il existait

en

eflfet

bien des listes de ce genre au

moyen

ge:
le

je citerai,

par

exemple, une liste de signes et abrviations, transcrite dans


(fol. 154),

manuscrit 2419

tout

fait distincte

par Tordre des mots qu'elle renferme; quoique


et

ceux-ci soient en

somme les mmes


y
a

rpondent pour

la

plupart aux

mmes
que

symboles ou abrviations: par exemple


le

l'or, l'argent, le fer, le

cuivre, l'tain,
tels

plomb,

le ciel, etc. Il

cependant quelques signes diffrents,


la

ceux de l'ange, du dmon, de

couperose. La cruse notamment est expri-

me au moyen d'un
manuscrit 2327.
9"

[jl

barr par une ligne verticale, etc. Mais revenons au

Le mot oXXw

(PI.

VIII,

1.

4)

marque dans

ce manuscrit le dbut

d'une dernire

liste,

probablement composite

comme la

prcdente. Elle

dbute par les

noms

des mtaux. Elle est plus moderne, car l'lectrum a disle

paru
de
le
la

et l'tain s'y

trouve avec

signe de la plante Jupiter, au lieu du signe


listes.

plante Herms, qu'il possdait dans les premires


le

Au

contraire

mercure a pris

symbole de

la

plante Herms.

En rsum,
elles

ces listes'multiples semblent avoir t tires de manuscrits dis-

tincts par l'poque et la

composition, dans lesquels


tte

elles figuraient

d'abord;

ont t mises bout bout en

de

la collection

du manuscrit 2327.

Celle du manuscrit de Saint-Marc est la plus ancienne et a pass entire-

NOTATIONS ALCHIMIQUES
ment dans
filiation
;

lOI

le

manuscrit 2327
elle

ce qui est fort important pour les questions de

mais

a subi des intercalations et transpositions, qui

tmoi-

gnent de remaniements considrables.


Je donnerai maintenant le rsum des comparaisons entre les signes multiples

d'un

mme

corps, et spcialement d'un mtal, telles qu'elles rsultent

de l'examen de ces tableaux.

Les mtaux sont reprsents surtout par

les signes des plantes corres-

pondantes. Cependant, ct des signes plantaires des mtaux, on en


trouve d'autres, qui sont de simples abrviations, rduites parfois
tiale
l'ini-

du nom de
(PI.

la

plante ou

du mtal

tels

que

Or
Fer

VI,
(PI.

L
1.

19);
1.

Cuivre
(PI.

VI,
I

3 et 6);

V,

et 17];
1.

Mercure

(PI.

VI,
1.

i5;

tain (PI. V,

12 et 16).

De mme
PI. IV,
1.

le
;

nom

de l'eau esttantt figur par son hiroglyphe


1.

(PI. II,

1.

5;

26

PI. V,

3)

tantt par l'abrviation

du mot grec correspondant


i; PI.

(P1.VI,1.

5).

De mme

le

mot fleuve

(PI.

III,

1.

V,

1.

25; compares

avec PI. VII, 1.7).

Le

nom de la litharge

a aussi
1.

deux signes

l'un, driv de l'argent, l'autre,


1.

simple abrviation

(PI. IV,

19 et PI. VIII,

20).

Le signe gnrique des


(PI. 1,1. 19 et

rouilles (oxydes) mtalliques offre


1.

deux variantes

25; PI. VI,

Il), etc.

Signalons maintenant

les rptitions.

Tous
fois;

les

noms

des mtaux existent dans les listes de Saint-Marc, deux


la liste plantaire.

une
de

fois

sparment, une fois dans


retrouve cinq fois dans
la

En
5).

outre, le

nom
2327
est

l'or se

seconde
1.

liste, celle
1.

du manuscrit

(PI. IV, 1.4; PI.

VI, 1.3

et 19; PI.

VII,

9; PI. VIII,

Son signe
la

toujours celui du Soleil, l'exception d'un signe figur dans


1.

plan-

che VI,

19, qui est double

et

semble une abrviation.


dans
la

Le nom de
PI.

l'argent se

lit

trois fois

seconde
si

liste (PI.

IV,

1.

VIII,

1.

6 et 22).

Son

signe n'a pas de variante,

ce n'est

que

le crois-

sant est plac horizontalement la dernire place.

nom du

cuivre est crit six fois dans

la

duxim

liste (PI.

IV,

1.

9;

102
PI. VI,
1.

CHIMIE DES ANCIENS


3,6, II
;

PI. VII, 1.6;

PL

VIII, 1.6). Son signe offre six variantes,


fer

dont l'une rpond l'un des signes du

(PL V,

1.

12).
liste

Le
17;

nom du
En

fer esttranscrit quatre fois dans la

deuxime

(PL V,

1. 1

et

PL VI,

1.20;

PL

VIII, 1.5 et 22).

Son signe offre quatre variantes principar quatre signes principaux.


pla-

pales.

effet, le

nom du
un

fer est reprsent

L'un d'eux une flche avec sa pointe, semble une abrviation du signe
ntaire.

Un

autre signe,

9, est

nous l'avons vu

l'initiale

du mot

oupa,

nom
du

ancien de la plante Mars; parfois avec adjonction d'un x, abrviation

xupei,

Tenflamm, autre

nom ou
PL

pithte de

Mars (PL V,
liste

1.

17).

Le nom du plomb

figure six fois dans la

deuxime
1.

(PL IV,

Lu

PL V,L
la
le

II et 16;

PL VI,
les

1.4;

VII, 1.6; PI, VIII,

5);

son signe offre

six

variantes.

Aucun mtal

n'a plus de signes

que le

plomb, matire premire de


1.

transmutation chez

gyptiens. Dans l'une des planches (PL Vil,

6),

signe ordinaire est doubl par l'adjonction

du signe du

cuivre.

Un

autre

signe du

plomb (PL VI,

1.

4) se retrouve peine modifi,

comme

signe de
1.

cuivre (PL VI,

1. 6), et mme comme

signe adjoint au mercure (PL VI,

15).

Ce signe rappelle encore l'un de ceux du


le

soufre (PL IV,

1.

8),

dsign

comme
12;

plomb par
Le

le

nom
PL

d'Osiris, chez les Egyptiens.

nom de

l'tain se voit

quatre fois dans


1.

la

deuxime

liste

(PL IV,

1.

PL V, 1.
d'elles,

i3 et 18;

VIII,

5).

Son signe

offre cinq variantes.


1.

Dans Tune

on retrouve du

l'un des signes

du cuivre (PL V,

i3);

dans une autre,

l'un des signes

fer

(PL V,

1.

13).

Le

nom du
1.

mtal mercure est signal cinq


1.

fois

dans
8).

la

deuxime

liste

(PL IV,

PL V,
:

PL VI, L

PL

VIII,

1.

6 et

Son signe offretrois

variantes, savoir

le

signe de l'argent retourn; le signe del plante Her1.

ms, plus moderne (PL VIII,


le croissant ordinaire.

6)

enfin le double signe de l'eau-argent, avec


i5).

(PL VI, L

On

trouve encore

le

nom du mercure
signe,
la

associ celui de l'arsenic (PL VI, L 4), et reprsent par

un double

dont

la

premire partie

est le signe
Il

du mlange ou
l

alliage d'or;

seconde,

le signe

de l'arsenic retourn.

une

ide se rattachant la

transmuta-

tion des

mtaux

et la fabrication

de

l'or

par l'intermdiaire du mercure,

rput former l'essence des mtaux, et de l'arsenic, regard

comme l'un
dans

de

leurs principes colorants {Origines de F Alchimie, p. 238 et 279).

Le nom de

l'arsenic (sulfures arsenicaux) est trac quatre fois

la

NOTATIONS ALCHIMIQUES
deuximeliste(Pl. V,l. i9;Pl. VI,
1.

I03
1.

i/et 26;
la

PL VIII,

21),

avec trois ou

quatre signes diffrents. Le signe de

planche VI, ligne 26,


le

est le plus

mo-

derne; car

il

est employ

couramment dans
1.

manuscrit 2419. Le nom


la

mme
(sul-

de l'arsenic est associ deux fois (PL V,


fure analogue), laquelle est

7 et 9) celui de

sandaraque

confondue parfois souslemme signe(Pl. V, L7).

Ailleurs la sandaraque est exprime par le signe

du soufre (PL VIII,

1.

22)

ce qui montre que les alchimistes en avaient bien saisi les analogies complexes.

Le signe de l'antimoine
deuxime
liste

(sulfure d'antimoine) existe


;

deux

fois

dans

la

(PL V,

1.

10 et 25)

la

premire

fois,

il

est associ celui

du

plomb, probablement parce que l'on avait aperu l'analogie des deux mtaux.
Les mots matras, sel, vapeurs sublimes,
:

etc.,

donnent lieu

des

remarques

analogues, mais sur lesquelles

il

parat superflu de s'tendre.

Nous

allons reproduire maintenant ces listes, d'aprs des photogravures

prises sur les manuscrits. L'chelle exacte a t conserve


crit

pour

le

manus-

2327

mais

elle a t

un peu

rduite pour le manuscrit de Saint-Marc.

J'ai

donn

la traduction, aussi exacte

que

j'ai

pu dans une matire

si

obs-

cure, de tous les

mots qui figurent dans ces

listes.

Je

me

suis aid cet effet des

uvres de Dioscoride (dition Sprengel); de

celles deVitruve, de Pline (dition Sillig) et des

Commentaires de Saumaise
le

[Plinian Exercitationes, 1689). Je laisse d'autres

soin des remarques

grammaticales sur ces


est bien plus

textes,
le

me

bornant

faire

observer que Liotacismc


le

marqu dans

second manuscrit que dans

plus ancien.

Pour
celle

le

manuscrit de Saint-Marc, dont l'criture


j'ai

est trs diffrente


le texte

de

du grec moderne,
:

cru utile de fournir en

mme temps
le

grec

en

lettres actuelles

ce qui m'a paru superflu pour

manuscrit 2327.

Voici ces textes

Les planches

I,

II et III

reproduisent les folios 6 et 7 du manuscrit de


le

St-Marc, Venise. Les signes sont tracs l'encre rouge dans

manuscrit.

Plusieurs signes ont t ajouts des poques postrieures la premire


transcription du manuscrit; les uns au xiv sicle, les autres au xv.
Ils se

distinguent par la forme des caractres et


noterai en passant.

la

couleur de l'encre. Je

les

Les planches IV, V, VI, VII


fol. 16, 17 et 18

et

VIII sont
la

la

reproduction identique des

du manuscrit 2327 de

Bibliothque nationale de Paris.

La traduction rpond,

ligne pour ligne, au texte plac vis--vis,

104

CHIMIE DES ANt:iENS


Figure
3,

Tlanche I
i

^y {^fijLUii_-r t tri t*t ajlM 1 Txu u rtc f xl/h oj m t NmtTt X*^ hYi c

^XT'^'**'^^^'T**^

i^

3LrMtTnr.ptitcr5:Jipc

*^n
15

fCAJM-THPOl

AJ>5^

X^TvKft'v^rH

jtjjetTH p'y-pl4H-uJL

20
20

j&^fi-aj^p-onrTTfPlXo M
25

*Jb

^^tow

-i-

^^

25

^^ C2u>ip*r- lot,

or --<teh4 4Li-lh:n-of4

NOTATIONS ALCHIMIQUES

io5

SIGNES ALCHIMIQUES
Planche
I,

premire colonne, ganclie


le

Photogravure d'aprs

manuscrit de Saint-Marc, fol.

6.

Signes de la Science, qui se trouvent dans


:

les crits

techniques des

philosophes

ce sont surtout les signes de ce que ceux-ci appellent la

Philosophie mystique.
Xputjo

Or.
^{vY)[j.a

Xpudou

Limaille d'or.
Feuilles d'or

XpuaoJ xxaXa

avec second
2

signe droite,

d'une criture plus rcente.

Xpuao xexaulAvo
5 XpuaiQXexTpov
. .
.

Or calcin

XpuaxoXXa
MaXa-)f[jLa
-/^puijoij

Elctrum avec Soudure d'or. Mlange d'or.


Argent. Terre d'argent.
Limaille d'argent.
Feuilles d'argent.

(fondu).

signe plus rcent.

"ApYupo
'ApYupou Y^ 10 'ApYupou ^(vr^iAot
'ApYupo'j TCsxaXa

'ApYupo/p'jxoXXa

Soudure d'or et d'argent


rcent.

avec second signe

"ApYupo

x5cau[ji.vc

XaXxo

xTcpto

15 XaXxou Y^

Argent calcin (fondu) Cuivre de Chypre avec second signe d'une ancienne criture. Terre de cuivre (minerai).

XaXxou ^(vY)[xa XaXxoO x&xaXa XaXxo xexauixvo


'lo x'^^^^

Limaille de cuivre. Feuilles de cuivre.

Cuivre calcin (oxyd).


Rouille de cuivre. Orichalque. "AXXw?, autre signe. Fer. Terre de fer (minerai). Limaille de fer. Feuille de fer. Rouille de fer,

20 'Op{)(aXxo
SfTjpo

SiS-^pou

yi]

StSi^pou ^{vTjfxa
St-^pou xraXov

25 Sii^pou Icq

M6Xt6o

(sic)

Plomb,

I06

CHIMIE DES ANCIENS

Flanelle

I,

deuxime colonne, k droite.

"HXio;
SeXi^virj

xP'J'^
aLi-^\i)o

Soleil, or.

Lune, argent.
Saturne brillant, plomb. Jupiter resplendissant, lectrum.

Kpvo

(pa(v(i)v

[x6Xt6o

Ze awv

-ijXexTpo

5 "ApT)? iupoet a(T)po


*A<ppoS(TTf]

waopo 5(aXxo...
xacjaiTTjpo
.

'Epfxj (TT(X6a)v

Mars enflamm, fer. Vnus lumineuse, cuivre. Mercure brillant, tain.


la feuille
I,

La
scrit
;

suite

forme

le

commencement du verso de
par
le

6 dans

le

manudes
le

elle a t ajoute

graveur sur

la

planche

aprs les

noms

plantes, lesquels sont effectivement droite

du recto de

la feuille 6

dans

manuscrit.

1^ MoX(68ou

Y*5

MoXi686xaXxo
MoX(6Sou
^(vTr)[i.a

Terre de plomb (minerai). Molibdochalque. Limaille de plomb.

M6Xi6o

x>tau[xvo
(sic)
y>5^{vYjfJia

Plomb
tain.

KaadtTQpo
15 KaaffiT-^poi

"AXXo, autre signe

calcin.

Terre d'tain (minerai).


Limaille d'tain.
Feuilles d'tain.

KaaaiTi^pou

KaaatTi^pcu Tr-caXa Kaaa(T7)po xexauixvo

'YSpapYupo
^" NeXr)
AeuxT)v xayetdav
SavTjv TcaYsTaav

tain calcin. Mercure. Brouillard (vapeur condense). Concrtion (coagulum) blanche. Concrtion jaune.
Litharge. Soufre apyre,n'ayant pas subi l'actiondu feu.

AipYupo 0ov xupov


25 Oeov, eTa

0ov aOtxTov
'ApoaXTjvov

Matires sulfureuses. Soufre natif.


Soufre.
Slnite.

NOTATIONS ALCHIMIQUES

IO7

Le verso de

la feuille 6

du manuscrit

n'tant pas insr en entier dans

ce qui prcde, on a ajout et intercal les signes qui suivent avec leur inter-

prtation, dans la colonne de droite, sur la planche II.

I08

CHIMIE DES ANCIENS


Figure
4.

Planche II
oL AtM0ti_J-iJ4M
ot

^
5

v4LXi<:AJ4-6-C

-ft-iLXAjLCli-'VSLJL.-rtl^Tgi 9-l-rTl>M

10

e^

H uu P

isi

v^c** *--

fip

-rrrptnMi
K4.^
t

10

a El TTtTi>v4-

Zzl
X^

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O
^R
15

KtMMJL^4J'lC

JUSLrmwClAi-

KPOKOC

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15
..

20

LA-l C

V-

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0CJU^
<
Ot.TPAKOKl eu

Jff
CJU

XtKJOJTTlt-mNTiKH
-*X^
.<^ <?*< coV

ii

"Ilf

30

r (THJUUi

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Premire colonne, gauclie.

109

La colonne gauche de

la

planche
la

II

renferme

les signes

du

folio 7 recto

du

manuscrit, et

colonne droite

la fin

du

folio 6 verso.

XaXxavo
XaXx{TT)<;
.

Couperose. Minerai pyriteux


de cuivre.
Pierres.

SavSapa^c;

At9ot
'EXuoptiv
5 QatXacKx uoaTa.
^
.
.

Ghlidoine.
.

0[x6pta

Eaux marines. Eaux pluviales.


Eau.
Jours
Nuits.

''YSwp
Hfxpai
.

2^

NuxTs
10 'H[Xpovu)j6Yi[xepa
.

s.

anc.

^Qpai.
nuit.

heures. jour et

nxaXa
KXauSiavv

Feuilles.

Claudianon
liage)

(al-

2^ signe

Kivvaapt

plus moderne. Cinabre.


Safran.

Kpoxo
15 "pxpot. 'Apavtxov

Ochre. Arsenic
.

autre signe ancien.

Sfptxov (sic)

Couleur
2

rouge

particulire

signe

plus

moderne. "Ayxouaa

2^ Orcanette. signe plus mod. autre signe ancien: XaB'.y.-'vT, de Laodice.

IIO

CHIMIE DES ANCIENS


Figure
3.

Planche

III

tl'^^V

^nt

10

t<S

i<Mti<:a>4--w

g)* KClJJjULPtC

6^<rf'^*
.-^ 15

/S^*'^

H.)

.*

JULfIiIl

flA-t

<-v*^4

et

e C

'

Ht
C f

-f-f

J-

-*-

o<pi>vO
t

Hf

:2iUJL) f B c

!i^

rr KHf

2 uj

JUL

<piNi-r f-roc

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Folio 7, verso.

I I I

noTa[x6

Planche Fleuve. ^av66v,


Faites fermenter.

III.

Jaune

signe plus mod.

"O^o
Ilvjtl'ov

Vinaigre.

Boxapiov
5 B6X6iTa

Botarion (vase de digestion ?) Fumier, fiente signe plus moderne.

BoiavY)
A'.aAY)

Plante.
cpavou
.

Vapeur

cleste.

XtovY)
A(j)7:

Creuset.
xuOpa
{sic)

Kvixavov
10 K)[Lapi
Fj

Matras de terre cuite. Fleur de cncos oucarthame. Slnite ou talc.


.

Terre.

AXat
'Ap'.6[jLc

Vapeurs sublimes, fumes.

Nombre

rpt avec signe plus moderne.


1

Xhpx, livre (poids)


aSsaio,
TpCe,

chaux vive

signes plus

mod.

broyez.

15 Xuilit

Bile.

X'jo

Suc.

Suv6[xa oXov

Formule complte.
Ov[j.aTa Twv '.ACTcpwv t^? sa;
r'.7-rj[j.Y;

y.al t"/vy];.

Noms
Mwarj
20 AYj[x6xpiT0
2'jvjio
riaarjpt.
riYjSr/'.o

des Philosophes de la Science et de VArt divins.

....
.....

Mose. Dmocrite. Synsius.


Pausris.

Mapi'a
Il-rasto;
'Ep[j.f;

Marie.
Ptasius.

Herms.
Thosbie.
.
.

BcSie-.a
'AYa6soa(i/,a)v.
.

EevoxpotTY]?

Pbichius. Xnocrate.

Agathodmon.
Thophile.
Isidore.

BcC^tAo
'Haiowpo
0aAr,;
{sic)

25 'Atppi'y.avo

Africanus
Lucas.

Aouxc
AtcysvYi
"I-KTaao;

Thaes.
Heraclite.

STavo
Xi[j,-o

Diogne. Hippasus. Stephanus. Chims.

'Hpy.AsiTc;
Za)7'.;j.o;'

Zosime.
. .

^'.apsTO
'loyAiavr,

Philarte.

Juliana.

Xp'.GT'.av;

Le Chrtien.
liste a

^p^to

Sergius.

Cette dernire

un

intrt historique, plutt


les

que technique. Son


cit

commentaire

se trouve

dans l'ouvrage sur

Origines de V Alchimie,

plus haut, p. 128

et suivantes.

112

CHIMIE DES ANCIENS


Figure
6.

Planche IV

15

/^oue^Vf^AA^^-Ha^/H^/ooUTr^1^y^Ka<rr'Vipo<;

20

25

NOTATIONS ALCHIMIQUES

Il3

SIGNES DU MANUSCRIT
Vois ces signes
et

2327.

Planche IV, feuille 16 du manuscrit, verso.

comprend-les bien
l'art

Interprtation des signes de

sacr et

du

livre sur la matire

de l'on

Au commencement
Mercure

feuilles 5 Soudure d'or mlange ou alliage d'or. Terre ou minerai d'argent soudure d'or d'argent argent calcin ou fondu cuivre de Chypre terre de cuivre. Limaille de cuivre feuille de cuivre. Cuivre calcin rouille de cuivre orichalque (bronze et
et

limaille d'or argent. d'or or calcin ou fondu.


:

or

al-

10

liages analogues).

Cuivre

15

tain (quatre signes) plomb. Saturne brillant molibdochalque (alliage de cuivre de plomb) terre ou minerai de plomb. Limaille de plomb plomb calcin. Autre signe de l'tain terre ou minerai d'tain limaille d etain feuille d'tain tain calcin brouillard ou vapeur condense litharge
et

concrtion blanche

vapeur concrte jaune.

soufre apyre, n'ayant pas subi l'action du feu. matires sulfureuses soufre natif slnite vin d'Amina. Huile de raifort huile de ricin natron (deux signes), 2Q Alun en lamelles (alun) arrondi pyrite. Cadmie magnsie sel sel commun sel ammoniac (en abrg) chaux (deux signes),
Litharge

chaux vive.

autre signe couperose. Chalcite (minerai pyriteux de cuivre) pierres (en abrg)
Vermillon du Pont
25

Chlidoine.

eaux de pluie eau Jours nuits heures un jour et une nuit.


Eaux marines

114

CHIMIE DES ANCIENS


Figure

7.

Planche V
y

<^

(J7

5^p oc -^

cn

^f

rM^^

(TT

g^^

ufi^' y/<r

10

OT A

ytf

^(

ctAVif n^x* HP V Ka'i^f k\ ^r o y eu


'

^''/i-

i.

'

'^

'

15

20

(TBH/

26

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Planche V,
feuille 17

I I

du manuscri*,

recto.

minerai de fer limaille de Feuille de fer rouille de fer. monnaie) mer fleuve noir. Chalque (poids Air et astrite (pierre prcieuse) feuille de noyer. 5 Drachme poigne (mesure) mercure (deux signes qui prFer
fer.

et

cdent

le

mot).
et

Terre de Gimole
bouse.

suc de figuier (sans signe)

feuilles ar-

Sandaraqueet arsenic

sandaraque (au-dessus del ligne)


soleil

chaux

litharge.

Mine

(poids)

safran uf coucher du
le

urine.

Soufre

vinaigre scrupule (fraction de l'once) levain.


stimmi (antimoine) de Goptos mlang. commun plomb a quatre signes.
l'tain, trois signes. a trois autres (trois signes)

Slnite

10 Soufre apyre

Puis vient une ligne de signes se rapportant au plomb, Jupiter,

deux signes (lectrum),

Herms en
cuivre.

l'or est
feu (fondu

tel

et

le

Le soufre natif
c'est--dire le

et le soufre brl

par

le

?)

Saturne,

plomb, s'coulant de lui-mme

(cette ligne n'a

pas de signe spcial).


15

L'eau de plomb

et la

vapeur condense blanche qui se

dit

mercure.

Saturne brillant

Mars enflamm

Jupiter resplendissant lectrum. (deux signes) Vnus lumineuse.

Mercure tincelant; tain (pas de signe)


20 Safran

claudianon cinabre.
?)

ochre arsenic (autre signe double). orcanette. Sandaraque sricon (soie ou couleur rouge autre signe misy sory. Sandaraque de Laodice. Laccha cruse molibdochalque. Les blancs il les ufs coquille d'uf. Bleu verre coupellation ayant pris. Antimoine fleuve vinaigre ferment ou septique
?

(?).

25 Botarion (vase digestion)


leste

fumier plante vapeur

(c-

le

signe est la page suivante).

Il6

CHIMIE DES ANCIENS


Figure

8.

Planche VI

10

)^\j^c^'r^' icyn//oocrx* JOC^rf^KPvr- w

15

20

o/wv<r^'

KiiLXoii/viVdy

'^^

adi^l/airV

25

Af^)

NOTATIONS ALCHIMIQUES

II

creuset matras de lerre cuite fleur jaune du cncos cncos (sans signe). terre vapeurs sublimes. Slniteou Nombre bile suc or cuivre (deux signes).
Ciel
(plante assimile parfois au cartliame)
talc

Planche VI, feuiUe 17 du mannscrit, verso.

Plomb

5 Vinaigre

mercure d'arsenic. (deux signes) (vinaigre) piquant

eau de pluie

eau de mer.
Sricon (pigment rouge)

cuivre (rpt deux


le

fois

p
;

deux signes).
Mposiris
tre le
( i)
:

c'est le

signe de l'eau prcdent, avec

un

ou peut-

mme

signe que l'or la ligne 19

noir de myrrhe

ferrugineux. cris mer sacre. Ensemble encensoir ou parfum papier sacr mystre. 10 Signe caractristique ange dmon rouille rouille de l'argent rouille de cuivre. de Electrum corail discours (ou rapport) vinaigre litharge. Cinabre herbes fabrication. Livre (poids) mines (poids) eau un peu commun. 15 Ou bien demi coquille mercure. commun ensemble (deux signes). Mines (poids) Arsenic (deux signes) feuille sacr apyre. Composition sec pulvrisez divisez en lamelles. Vapeurs, fumes or plante limaille. raclure camphre arn (mle, ou ar20 Autre
Autre
liste

stylet

l'or

setier

liste

fer

porc (ou utrus semences. encens pulvrisez. Argent Zizi naz (gingembre?) deux fois rpt avec signes mastic
})

ou Mars??). Ensemble cyclamen


senic?,
sel

partie suprieure de la tte?

ou rassemblement ?

25

foie estomac signe Larynx alos lunule ou slnite safran. Poivre arsenic pyrthre Aromate
Cur
?

Pulvrisez.

( i )

Mp

est ici

pour B.

Il8

CHIMIE DES ANCIENS

Figure

9.

Planche VII

10

15

20

Kpi veS

l^

'/w>Afc^oy A^-

xtpM y >4)A' ct^p/ JoJ'vm^

25

NOTATIONS ALCHIMIQUES

119

Planche Vil, folio 18 du manuscrit, recto

fortement antidote plante. homme comme (deux signes). Natron De ou de part sur triturez couperose. Cathmie ou cadmie grand magnsie oiseau 5 Eau encens fleur plomb (signe double). blanc. Cuivre cailles ou corces ptasite Amas de terre frisson ou arcane fleuve bain. nard racine. Pomme sec arrondi long or Yeux temps. Asemos soufre terre car car. Terrestre natron dans Sricon de myrte lune polype (ou fougre). marrubium agaric. Scammone Coloquinte fleur de thym ^amome galbanum. 15 Myrrhe Ladanum (gomme aromatique) amidon (farine). Clou de girofle musc noix muscade. Ambre safran acacia galanga. Momion (bitume) cardame huile axonge. Vin dcoction opoponax. 20 Lis rue des bois corne? soie ou pigment rouge.
Roquette (eruca)
fils si
il

est

la

ortie.

(plante)

il

dit

10

ciel

le

et

et

fruit

(?)

Arcos, plante?

(i)

valriane stachys vronique.


lait
(?).

coagulum, caill une fois pche Jusquiame pavot semence de lune. Camphre concombre feuille. 25 Air fruit tapis, couche chaux. signe est page suivante). Sucre farine ricin manne
Meum
(ombellifre)
(le

la

(i) Voir Salmasius, de Homonymis DioscoHyles latricce, p. 52, a, G.

KiDE,

Matire mdicale,
et

livre IV, chap.

CIV

CV

120

CHIMIE DES ANCIENS


Figure
io.

Planche VIII

10

15

20

25

NOTATIONS ALCHIMIQUES
Planche VIII, folio dn manuscrit, verso.

121

(En haut
barbe

et

hors ligne) pulvrisez


?).

(ou le bleu

le

pompholix

vapeurs condenses ocan (signe seul) santal rhu(deux


fois,

alos.

Miel rosat

sumac avoine.
liste (les

Grande centaure
sans signe).

serpentaire pierre hmatite


signes prcdent idlesmots)
le fer.

Myrte
5

autre

de Saturne
L'or

l'tain

le cuivre

le

plomb,

le

mercure

l'argent.

(Puis les mots prcdent de nouveau les signes)

soufre natron
fondre

partiel vert vers. Mercure demi eau soufre. Suc (des plantes) divisez (ou
10

parties)

faites

livre
cyathe

pyrite.
Couperose

livre

quatrime ou quart (d'once


?)

le

(mesure de poids).
Scrupules (poids)
de capacit).

cuillere (mesure) obole chme (mesure


le
(tiers

15

triblios ou cotyle (mesure de capacit) deux chnice (mesure) trois oboles carat oboles d'obole) quart d'obole l'holque (poids) la drachme. setier chalque (monnaie) la cotyle. Cuillere (mesure) Le statre le denier les chalques (mesure). La fve (mesure) chalcite ou calamine le chaud cathmie
Demi-obole
le

le

(pour cadmie).

ensemble Le premier jour du mois (?) couperose (misy) Le suc (des viandes)

bile partie calcin.


la le sel.

semence litharge antimoine. pyrite arsenicaux. Ronde Fer ^ sandaraque corce ou caille argent. complet. Couperose cur des longues Emeri gingembre? selon d'autres myrrhe vnrable autour. 25 Brasier vie heureuse polype ou fougre. oison champignon. Volatil oiseaux (ufs Porcin dsirable sec.
20 Cruse
(?)

d')

122
Quelques mots, en

CHIMIE DES ANCIENS


fiaissaat, sur la date laquelle

remontent

les signes

que nous venons de reproduire. Les signes dee plantes figurent dj dans
les

papyrus astronomiques du Louvre, qui remontent au temps des Anto;

nins
ils

ainsi

que dans ceux de Leide, un peu plus


(i),

rcents.

Dans

ces derniers,

sont en outre appliqus l'or

l'argent et des

noms de
VI,

plantes

et

de minraux,

comme

dans nos manuscrits. Certains autres signes, celui de

l'eau par exemple, sont des hiroglyphes.

Le nomd'Osiris

(PI.

1.

7) tait le

employ, d'aprs Stphanus [Origines de V Alchimie,

p. 32),

pour dsigner
1.

plomb
les

et le

soufre
;

(mme

signe pour ces deux corps, PI. V,

11)

chez

gyptiens

dans notre planche VI, ce signe rappelle aussi un signe


1.

spcial de l'or, situ plus bas (PI. VI,

19).

Les signes de matire mdicale sont plus modernes que ceux des mtaux
et

des plantes. Je ne les

ai

pas trouvs, par exemple, dans les pages


II, p.

reproduites par Lambecius [Comm. de Biblioth. Cs., Liv.


suivantes) et par

i35 et

Montfaucon [Palographie grecque,


crit vers la fin

p. 202), d'aprs

un

manuscrit clbre de Dioscoride,


Anicia,
fille

du

v sicle

pour Juliana
(2).

d'Olybrius,

l'un

des

derniers

empereurs

d'Occident

En

raison de l'importance de ces signes, pour la lecture des manuscrits


et

alchimiques

mdicaux,
les

j'ai

cru utile de faire

un

petit lexique des


la

mots

contenus dans

tableaux prcdents, avec indication de


:

planche et de la
sincrit,
et

ligne correspondante
tels qu'ils existent

les
le

mots ont

t conservs,

pour plus de

dans

Manuscrit, sans en corriger


soit

les fautes

sans

les

ramener

soit leur

forme rgulire,

au nominatif.

(i)

Le

Soleil (et Ter) sont parfois d-

dient fondamental de l'uf philosophi-

signs par
tral
,

un

cercle avec

un point cenastronomes
;

que, dans nos manuscrits


fig.

(fig. 4, 1.

surtout

chez

les

8,1. i3).

l'lectrum et Jupiter de
1.

mme
1.

(fig.

7,

i3).

Ce signe reprsente
l'il (fig. 9,
(fig. 9,
1.

aussi l'uf
9), le ciel,

(fig. 4, 1. 26),

tout objet rond

9), tel

qu'une
il

Montfaucon, p. 222 Le nom mme de Juliana figure dans la liste du ms. de Saint-Marc, PL III, avant-dernire ligne, p. 10 du
(a)

Lambecius,

p.

204.

varit d'alun, par exemple; mais

est"

prsent Volume.

gnralement affect au cinabre, ingr-

NOTATIONS ALCHIMIQUES

123

LEXIQUE DES NOTATIONS ALCHIMIQUES


"Awpov
(Voir
:

VI,

17.

BoTavr)

III, 6;

V,
I.

'EX8ptov:II,4;IV,
25.

Oeov.)
:

25;VI,i9;VII,
I,

"Apfupo, ipYupou
'Ayaptxo'v
:

BoTapiov
25.
BptxtJvcov

111,4; V,

'EvTw

Vfl, II.
:

VII, l3.

2,

8; IV, 4; VIII,

'ETC[9[i.tov
:

VII, 14.

'Atts^o

VI, 10.
20.
18;

6, 22.

Vil, 21.
VIII, 2.

'Epf*T):I,7;V, i3,
17-

"A-f/jouaix :II, i8,

yfi: I, 9;
d
:

IV, 7.
1 1
.

Bpo'jjLtoi;

'

Xaotxi'vr)

II,

VI,

"EoTc
1

VII,
:

2.

V, 20.
:

xExaujjL^vos

I,

EiTtoTiv

VIII, 25.
:

"Aep

VIT, 2 5.

IV, 8.

Eutufxov
:

VII,

I.

'AV

V, 4.

AieXairlII, i3;VI,

TZTaXa
I,

1,

II.
;

FaXayxa

VII, 17.

"Et{'Ti[ia

VII, 19.

piVTi[jLa,

p'!vta[ia

rp

VII, II.
:

19; VIII, 10.

10.
:

FaiTT^p
I,

VI, 24.
10.

opavoj

III,

7;

ypuao'xoXXa
12. IV, 7.
"ApTjv
:

r^;

m, 12; VII,
:

V, 26.
'AeaXrj XeuxT)
AOdtXTiTat
Atia-nTTj
: :

(Voir les mtaux.)


rpa(i(xaptov
17.

Ze:1,
ZttviT,
ZtSfiT)
:

4;V,
:

12, i6.

V,

l5.

VI, 20.
I,
:

V, 9;

VI, 23.
9.

VI,
:

2.

"Apri;

5;

V,

VIII, II.

V,

VIII, 4.
17.

'ApiOfjLOi;

III,

14;

Tpaoe

VI,
:

8.

'Axiea

VII,

VI,

3.

rpaeov

VI, 8.
"Hyouv
:

H
VI, i5.
"HXercpo, ^exTpov
I,

'AxT^:VII, 26.
"AXa
:

"Apxos: VII, 21.


'Apa^vtxov, poev^xT)v
II,
:

II,

i5; IV,

22; VI, 22; VIII,


18.

16; V, 7 19;
Aa/jiovo;
A7]vptov
: ;

3,

5; V,

12,

VI, 17, 26; VIII,


:

VI, 10.
VIII, 16.
:

16; VI, 12.


"HXio
:

xoivov

II,

16;

21.

I,

I.

IV, 23.
*A[i,(jiovtaxov
:

"Apcoap: VI, 26.


II,

AtpYupo;
ApayfiT]
:

VI, 22.
5.

'H{i^pat:II,9;IV,27.
'HfjLSpovuxTfxepa
:

17;

"ActCetto: II, 25; III,

V,

II,
:

IV, 23.
'AXoT)
:

i4;V, 24; V,
"AaTjjjios
:

7.

ApaxixV-V,5;VIII,
14.

10;

][jLEp<ivux'rov

VI, 2 5.
:

VII, 10.
:

V,
:

I.
:

-A[iYiXov

VII, i5.

'AaTspixr)^
'A?po5t-cr)
;

V,

4.
1

ApoxovTta
7.
Apt{iiiTou
:

VIII,

3.

"H(it<jT)

VI,

i5;

"Aiixap
'Afi
:

VII, 17.

1, 6;
:

V,

VI,
8.

5.

VIII, 8.

VII, 14.
:

'Atppod^Tjvov

1,27;

Aiim

V,

-Hv.VII,
'HTtap

2.
:

'AvotxaXov

VI, 24.

IV, 19; V, 10.

(jcap)

VI, 24.

"AvOpwTto

VII, 21.
5.

E
B
-EXatov
:

"Aveo;

VII,
:

'Avepaxia
'Aoii-j7T]v

VIII, 2 5.

VII,
et

18.

VII,
;

18.
I
.

BJXetTa:
2 5.

III, 5;

V,

Voir

xi'xtvov

0<iXa(j(ia:V,3; VI,
8.

'AvTfSoTov

VI,

^aooviyov.)

; ;

124
SaXccovta oaxa
:

CHIMIE DES ANCIENS


II,

xexau(iivo;
IV,
17.
:

I,

Kpdvo
K.5aeo

V. -/^pdvo.

Auxpa,

X^Tpa

III,

5; IV, 26; VI, 7.

VIII, II.

i4;VI,i4;VIII,
9-

0a:I,25;IV,
0EOV
:

18.
;

JtETotXa

I,

17;

Kua(xOi

VIII, 17.
II,

I,

25
10;

V, 9

IV,

16.
pi'vtafia
:

Kuavv
24.

28; V,

Awn;

xuOpa: III, 9.

VII,
7, 8.

VIII,

ptVTjfia,

I,
:

16; IV, 16.


:

KOpa

III, 9.
:

M
1 1 ;

OtxTov

I,

26

KsxaujjLevo

VIII,

KtopLapt

III,

MayvTjai'a

II,

i3;

IV, 19; V, 14m>pov


;

19.

(Voir les

m-

VI,

2.

IV, 22; VII, 4.


Maxpv
:

I,

24

taux.)

VII,

9;

IV, i8;V, II.


E'ptio
:

Kpas
Kepijv

VIII,

8.

VIII, 23.

VIII, 17.
:

VII, 20.
:

Mva

VII, 26.

0u[i.'a{ia

VII,
:

5.

KtxfSiov

VII, 26.
:

Aa6wv
24.

II,

3i; V,

Maoxfx.'l

VI, 23.
4.

0o[x/a(iov

VI,

9.

Kt'xivov eXaiov

II,

Mi^a
;

VII,
:

IV, 20.
I
'lepoTixv
l
:

AaSavov
;

VII, l5.
II, 18;

M^av V,
MEptxv
:

4.

KixXotfiivov

VI, 21,
5.

AaSix^vT)

V,

VIII, 7.

VI,

9, 17.

KtfjLcuXi'a

V,
:

20.
1

Mpot({Aip7]):VIII,9.
:

VI, II. (Voir


mtaux.)
:

Kivv6apt;

II,

3;

ApTjY

VI,
II,

2 5.

Mipoi
Mf)Xa
Mt'xov
:

VIII, 19.

les

V, 18; VI,
8.

i3.

Aa/^S
22.

22; V,

VII,

8.

"fpa 6Xaao

VI,

KXouBiotvrfv

II, 12;

VII, 23.

V,

18.
:

Ae/todov:

VI, 18,22,

Mt'ot

VII, 22.

K
Kaofx^oc, xaO[jia
1 1
;
:

Kv(X(4^oy
II,

VI, 20.
:

27.
AtrJ.8ei
:

M!;'(ju:II,2o;

V, 21

Kvfxotvov

III, 10;

VII, 6;

VIII, 19.

IV, 22

VII,

VI,
Kvt'xo
:

I.

VIII, 22.
2.
5.

Mvas:V,8; VI,i4,
24; V,
16.

4; VIII,
Ka[i<p(j>p<x
:

17.

VI,

Aeux
23.

II,

VI, 20

Kv'St
;

VII,
:

MoXe'ov
:

VII, 20.
:

VII, 24.
KapSafiov
:

Kptvdv

VI,' 14, 16.

Aeuxj] aOXrj

V, 1 5.
:

MdXt68o;, [xoXt68ou
I, 3,

VII, i8.

KoXoxTivOTjrVII, 14.
Kd[iapov
KdpoiXo
:
:

AeuxTjv

TtorjfEtdav

I,

26; IV, 12;

KapSi'a:VI,24;VIII,
23.
KaptdipoXov
16.
;

V,
VI,

6I

21; IV, 18.


Aeuxv
:

V,ii;VI,4;VII,
7.

a.

VII,
:

6; VIII,

5.

VU,

KotiJXt)

VIII, i5.
:

At'6au/ov

VI, 22.
:

YT)

I,

10; IV,

Kouxoujxiptov
:

VII,

AtOpppo;
IV,
17,

I,

23;

i3.

Kapjt

VII, 2 5.
TtixaXov
:

24.
K6x^Xiaptov i5.
:

18; V,

xExaufxE'vo;

I,

Kapxtov

VIII,

7;VI,
20.
A'ot
:

i3; VIII,

IV, 14.
phr^iLCt,
pfvt<[jia
:

V,4.
KaaotTEpo;, xaaatx-

KoyilUi: VIII, II.


Kpfvea
:

II,

3; IV,
3.

I,

12; IV, 14.


:

poo:I,7; IV,
i5; V,
12,

12,

VIII, 20.
II,

25; VIII,
Ao'yo;
:

SSwp
Mdpitov

V,

5.
:

18;

Kpdxo

14; V,

VI,
:

12.
7.
3.

MoXi6Sd)(^aXxo

I,

VIII,

5.

8,i8;VI,25;VII,

AouTpv
Aufiv-ra
:

VII,

ii;IV,i3; V,22.
:

Yj:!,

i5;lV,i5.

VIII,

VII, 18.

NOTATIONS ALCHIMIQUES
M6(jy(0(;
:

125
SEXrjv^Stov
:

VIT, i6.
:

'OXt'vov

VI,

14.

riETTjvou

VIII, 26.
:

VI, 2 5.
:

MoCT)^oxapt8ov

VII,

'OXxri

VIII, 14.
:

IlETacjTT)?

VII,
:

6.

SEX)vd(JCp(jia

VII,

i6.

"Ofx6pta
:

II,

IV,

ntx-cfi (TnjxxT)

VII,

20.
EEfjivdv
:

Mouppa
M0U-/J0V
Mno'atpt
MoporJvT)

VIII, 24.
VIII, 26.

26.
'Ofiou
:

22.

VIII, 24.
:

VI,

9,

16,

noeT)v;

VIII, 27.

2T)ftov

VI, 24.
:

VI,

7.

21; VIII, 18.


4.

nota
9,

VI, i3.
:

STJptxov, o^ptxov

II,

VIII,
:

"Oo;:III, 2; V,
25; VI,
'OnoTidvaxo;
5,
:

no/jjcrt

VI,
:

i3.

i7;V, 2o;VI,6;
VII, 12, 20.
2^tjK)v;ni,
I.

Mo(jTT{ptov

VI,

10.

12.

IIoXurtdStQv

VII,

VII,

12; VIII, 25.


nofipo'Xu:

3;V,25.
VI,
7.
:

N
NapSo;
Nepv
: :

19.
'Ort; ouxfj
:

VIII,
I ;

SiStjp^
St'jpo;,
I,

V,
I,

6.

TIoTafi

III,

V,

oiT^pou

VII,

8.

'Opt'yaXxo;
'OpvtOi'a
:

20.

3,25; VII,

7.

5,

21; V,

I,

VI,
:

14.

VIII, 26.

noT^:VII,22.
np6;
;

i7;VI,2o;VIII,
5,

Neoar)

I,

20; IV,

"Opvt?

VII, 4.
:

VIII,
:

8.

22,
I, I,

17, 18.
Nt'rpov
:

"OoTpaxov
;

VI,
:

5. II,

npi6pov

VI, 26.

II, 5

IV,
1 1
;

"Oorpazov wwv

nup/TTi:II,io;IV,

T^:
d;

22; V,
25; V,
:

I.

2.

20; VII,

2,

27; V, 23,
OuYYt'a
:

22; VIII, 9, 21.


ITupoet;
:

TCETaXov

I,

VIII,

24;

7.

VIII, 10.

I, 5.

V,

2.
:

NofxfxEvo;: VIII,i3.

Opav(;;:VI,i,VII,
NxTS;:II,9;IV, 27.
10.

^'Vtafjia, p:vr)fx.a

1,23; V,
:

2.
:

Opavo'j alOaXT)

III,
'Pa^otvivov EXatov
:

Stvtojct rovTtxT]

II,

II,

7;
EavOrjv TCYaav
:

V, 26.
3; IV, 20.
:

26; IV, 24.


Sxoiftovt'a
:

I,

Olpov

V,
:

8.

VII, l3.

'Peov

VIII, VII,

I.

22; IV,
EavOv
I.
Ee'irrrjs
:
:

18.

"O^eaX.ao;

II,

25;
'Pi-a
:

Sfxifpto;

VIII, 24.
:

8.

II,

24; III,

V, 23; VII,

9.
'Pt'vTjfia, ^:vta[ia
:

S[xtpvoa7.avo;

VI,

VI,

n
VI,
16;

19. (Voir les

m-

7-

DavpvTi

VII,
:

5.

taux.)

VIII, i5.
Er)po'v:VI, 18; VII,

nayeoav

Xsuxtjv

I,

S(AjpTov
'Po8oaTa[jLOv
:

VII,
:

12.

VIII, 2.
i^^o^aara

21; IV, 18.

VI, 21;

8; VIII, 27.
SoXaXoTj
:

'Poj: VIII, 2.
avOrjv
:

I,

22;

VIII, 20. STaT^p


:

VIII,

i.

IV,

18.

VIII, l.

nap

vil,
:

3.

Stc/^t);

VII, 21.
;

O
'O60X0S
:

ns-Epeto;

VI, 26.

2avoap/T)

II,

19;

i]xrJ(XT),

OTtfijit

II,

npl:VII,3.
VIII, II,

V,
22.

7,

20; VIII,

32; V, 25; VIII,


20.

npi:VIII,24.
ITspawv
:

12, i3, 14.

VII, 22.
;

ilavTXTiv

VIII,

ilTi-XCov

I,
:

7.

Oivov

VII, 19.
:

IKraXa

II, 11

V,

il/^ap
SeXtJvt)

VII, 2G.
I,

xomxv
^cpoyyikov
:

V,

10.
;

Oivo;

[xr)v^o;

II, i;

6; VI, 17. (Voir


les

2; VII,

VII, 9

IV,

19.

mtaux.)

12.

VIII, 20.

126
Stpfia
:

CHIMIE DES ANCIENS


VII, 2 5.
ax}<nr^
:

6aXo<iT)
jjLoX65ou

VI,

75.

-yii'h
10.

5; IV,

:tXa

I,

3;

Stu r.cnpf
II,

flt

V,
5.

IV,
:

5.

6; IV, 21.
:

GT03
II,

VI,
24.

loi

I,

19; IV,

^(vT)[xaOU pivtafJia:

TcpofpXT)

"TaXo;
"TeXo;
'TeTO'j

V,

11; VI, II.


xexau{iEvo;
.

1,2; IV, 4.
,

7? IV, 21.
SvOe[ir
ovTjfia
:

II, 2g.
(otop-)
:

Xpj<ioxoXX

I,

6;

VI,

IV,

II.
:

IV, 6.
I,

III, 17;
SuxTJ rt
:

VI,

18.
6.

5.

VII,
:

xjtpio

14

X6pa:III, 9; VI,

i.

V,

'Ti6

2.

IV, 9-

XuX:
:

III,

16; VI,

Sx.i<9v
S<po'8pa

VI,
VII,

17.
I.

Tox^afio

VII, 23.

nhaikx
IV. 10I,

I,

17;

3; VIII, 8.
Xu[xJi
:

VIII, 12.

Lipi: 11,21

;V,2i.
16; IV, 10.
:

Xi(x.(xu[A):VIII,

19.

T
Tfltov .'^VIII, 23.

<>a^6iov
<I>atv(t>v

I, 4.
:

Xapaxxipiofia
1, 3.

VI,

XtuXii.xo^^IIIj i5;

Kpovo5

10.

VI, 3; VIII,
:

18.

^otv
$03
;

VII,

8.

XpTTj

VI,
:

9.
1 1

X(j(xa

VII,

7.

T^apto
14,

VIII, 10;

VII, 21.
:

Xepaeto;
7.

VII,

Xo5vri:III,8; VI,i.
XoSveooov
:

^pixTiji;
<I>yXov
:

VII,

XTjvpiov: VIII, 26.

VIII,

9.

nTavt>:II,2 5;IV,
23; VII, 25.
ToupiiQv
:

VII, 24.
:

XXopov
Xoiv^xj

VIII, 7.
:

{Mfdpo;

I, 6.

VI, 21;

VII, i3.

VIII, i3.
Xotp^ou
XptJvo;
XaX6<xvTiv
:

Tpet: VIII, i3.


TptSXt'o
:

VIII, 27.
I,

^tp9tov

II,

23;

VIII,

12.

3; IV,
i5,

V, 22; VIII, 20.

Tp'Ss

III,
:

H3.

VII, 14
:

i3; V,

16;
5.
I
,

Tpi^ov

VII,

XacXxavOo;

II,

i',

VII, to; VIII,


XpudrJXsxTpov
5.
:

IV, 25; VII, 3;


VIII, 10, 22.
XaXjci'ov
:

'
:

II,
:

26; V, 23.
8.
:

V,
:

3.

Xpuao, y^puooj

I,

Tiiov

V,

'TSpdcpfupo;

I,

19;
i5;
6,

XaXx-'xT);

II, 2;

IV,

i;IV,4;V,
VI,
3,

i3;

'QSptoat;

II,

3o;

IV, 5; V,

5,

25; VIII, 17.


XaXxo';,
6, 14;

19;
5.

VII,

V,

24.
:

VI, i5; VIII,


8.

laX/M

I,

9; VIII,

'xuavo'

VIII,

o.

IV, 12; V,

poEvt'xou
:

VI, 4'
7; IV,

i3, 17;

VI,

3, 6;

l;

VI,

10.
:

"Qpai: 11,9; IV, 27.


1,4;
'Qpt^aXxo;
:

xExaupiEvo^

I,

20;

"TSwp

II,

VII, 6; VTII,
i5.

6,

IV, 6.
jj.XaY[JLa
:

IV, II.
I,

26; VII, 5; VIII,

'?

VII,

2.

6,8.

XaXztSv

VIII,

16.

IV,

6.

"ypa;II,i5;V,

19.

FIGURFS D APPAREILS

27

V.

FIGURES D'APPAREILS
ET AUTRES OBJETS

Les manuscrits alchimiques renferment un certain nombre de figures


d'appareils et autres objets, destins faire
texte.

comprendre

les descriptions

du

Ces figures offrent un grand


la suite

inte'rt.

Quelques-unes ont vari

d'ailleurs

dans

des temps; sans doute parce que les exprimentateurs qui se

servaient de ces traits en ont modifi les figures, suivant leurs pratiques
actuelles.

Le tout forme, avec

les figures

de fourneaux et appareils d'une


la

poque plus rcente,

tels qu'ils

sont reproduits dans

Bibliotheca Che-

mica de Manget, un ensemble


Je

trs

important pour

l'histoire
;

de

la

Chimie.

me

bornerai tudier

les

plus vieux de ces appareils

car ce serait sortir

du

sujet de la prsente publication


;

que d'en discuter

la suite et la filiation

jusqu'aux temps modernes

il

serait d'ailleurs ncessaire

de rechercher les

intermdiaires chez les Arabes et les auteurs latins du

moyen

ge.

Les figures symboliques mriteraient


lire,

cet gard

une attention particutrait

par leur corrlation avec certains textes de Zosime, dans son


etc.
le

sur la vertu,

Je citerai, par exemple, de trs beaux dessins coloris,

contenus dans

manuscrit latin 7147 de

la

Bibliothque nationale de

Paris, reprsentant les


et

mtaux

et les

divers corps, sous l'image

d'hommes

de

rois,

renferms au sein des

fioles

se passent les oprations (fol. 80,

81 et suivants).

Dans
(t.

la Bibl.

Chemica de Manget, on voit aussi des


2, 8,

figures

du

mme

genre

I,

p.

938, pi.

11, i3, etc;

Genve, 1702). Ily al


et

une tradition mystique, qui remonte

trs

haut

sans

doute jusqu'au

symbolisme des

vieilles divinits plantaires.

Mais ce ct du
que
la

sujet est

moins intressant pour notre science chimique

connaissance positive des appareils eux-mmes.

En

ce qui touche

ceux-ci, je ne veux pas sortir aujourd'hui de l'tude des alchimistes grecs.


J'ai relev
(xi sicle),

tous les dessins qui se trouvent dans

le

manuscrit de Saint-Marc
(xiii

dans

le

manuscrit 2325 de

la

Bibliothque nationale

sicle),

128
et

CHIMIE DES ANCIENS


le

dans

manuscrit 2327 (xv

sicle), ainsi

que dans

les

manuscrits 2249,

225o
Leide

2252, 2275, 2329, enfin danslesdeux manuscrits alchimiques grecs de


et

dans le manuscrit grec principal du Vatican.


et

J'ai fait

excuter des

photogravures de ceux de Paris


incertitude d'interprtation.
ici
;

de celui de Venise,

afin d'viter toute

Ce

sont ces figures qui

vont tre transcrites

on y renverra dans Toccasion,

lors de l'impression des textes cor-

respondants.

Fibres du manuscrit de Saint-Marc.

Je donnerai d'abord les figures les plus anciennes, celles

du manuscrit

de Saint-Marc, savoir

La Chrysope de Cloptre, forme de plusieurs


les

parties corrlatives

unes des autres,

les

unes d'ordre pratique et

les autres

d'ordre mys-

tique

ou magiques
figure 12 en
la

c'est la figure 11.

La

est l'imitation grossire (partielle), tire

du manuscrit
type,

2325, et

figure i3, tire

du manuscrit 2327, drive du mme

avec

des variantes
et

considrables et caractristiques.

Les figures 14

14 bis reproduisent l'alambic deux rcipients (dibicos)^

dj dessin dans les prcdentes, mais avec diverses variantes.

La La

figure i5 est celle de l'alambic trois rcipients (tribicos). figure 16 reprsente

un

appareil distillatoire, sans


seul rcipient.

dme ou condensa-

teur suprieur, et

muni d'un
du

La
La La

figure 17 est celle

tribicos, d'aprs le

manuscrit 2325.

figure 18 a l'apparence d'une chaudire distillatoire.


figure 19, peine bauche,

semble

le

chapiteau d'un appareil ana-

logue.

Les figures 20
cylindres.

et

21

sont des appareils

digestion,

en

forme de

La La La

figure 22 est

un bain-marie

krotakis (palette

pour amollir

les

mtaux).
figure 23 en est la reproduction, d'aprs le manuscrit 2325.
figure 24 est

un autre bain-marie

krotakis.

FIGURES D APPAREILS
Les figures 25, 26, 27 reproduisent des variantes
reils
et dtails

29

des appa-

prcdents.
figures
la

Le manuscrit de Saint-Marc ne renferme pas seulement des


d'appareils,

mais aussi divers dessins mystiques ou magiques,


a dj fourni l'exemple
:

comme

Chrysope de Cloptre en
reproduire.

je les ai fait

galement

Ce

sont
:

Fig. 28

la

formule de l'crevisse (ou du scorpion), qui semble rsumer

une transmutation.
Fig. 29
Fig. 3o
:

deux alphabets magiques ou cryptographiques.


le
:

Labyrinthe de Salomon, d'une criture plus moderne.


renvers, contenant le signe de

Fig. 3
l'or,

un symbole en forme de cur


etc.

du mercure,

La plupart de
dans
le

ces figures
la

du manuscrit de Saint-Marc ont


;

t recopies
le

manuscrit 2249 de
le

Bibliothque Nationale de Paris dans

Voss,
;

de Leide, dans

principal manuscrit

du Vatican

et

dans divers autres


et autres,

quelques-unes ont t imites d'aprs


l'histoire de la

les

manuscrits 2249
les

dans
Il

Chimie de Hfer

et

dans

Beitrge de H. Kopp.
et

m'a paru intressant d'en donner


ont t dessins
la fin

les types

originaux

complets,

tels qu'ils

du

ou au commencement du
vieille
;

xi* sicle,

sans nul

doute d'aprs une tradition beaucoup plus

car

ils

rpondent exacl'alchi-

tement aux descriptions de Zosime, de Synsius


miste. Je les rassemblerai

et

d'Olympiodore

donc tous

ici,

bien que certains d'entre eux

s'appliquent des traits qui paratront seulement dans les livraisons sui-

vantes
et

remarque appliquable aussi aux


il

figures tires des manuscrits 2325

2327, dont

va tre question.
effet,

Le manuscrit 2327, en

a t crit en
;

1478, quatre

ou cinq

sicles

aprs le manuscrit de Saint-Marc


raissent,

les figures

des

mmes

appareils y repa-

mais profondment modifies;


mais sans doute

elles

ne rpondent plus exactement

au

texte,

des pratiques postrieures.


sicle)

Le manuscrit 2325
appareils
tantes.

(xiii^

reproduit au contraire les formes des

du manuscrit de Saint-Marc, quoique avec des variantes impor-

l30

CHIMIE DES ANCIENS

Figures du manuscrit 2327.

Dans

le

manuscrit 2827, on trouve, outre

la figure

i3 dj prsente,

deux grandes figures du serpent Ouroboros, variantes dveloppes de


celle de la

Chrysope de Cloptre.

Il

suffira d'en

donner une seule

c'est la figure 34.

La
le

figure 35 reproduit le signe

d'Herms, grossirement dessin, d'aprs

mme
La

manuscrit.

figure 36 est celle de quatre

images gomtriques, d'aprs

les

manu-

scrits

2325

et

2327.

La La

figure 32 est

un dessin mystique,

tir

du manuscrit 2327.
le

figure 33, tire

du manuscrit 2325, reproduit


une variante du

mme

dessin.

Ce

dessin

singulier

semble

symbole

cordiforme

de la

figure 3i.

Les figures qui suivent reprsentent des appareils;


manuscrits 2325
et

elles

sont tires des

2327, mais dessines d'une faon bien plus grossire que

dans

le

manuscrit de Saint-Marc.
la figure
;

Ainsi
fig.

37 comprend Falambic trois rcipients (tribicos de la

17)

plus

un alambic

un

seul rcipient, et des vases digestion.

La

figure 38 reproduit quelques variantes de la prcdente.


petit alambic, tir

La figure 39 reprsente un
La La La La La
figure 40,

du manuscrit 2327.
le

Talambic de Synsius, d'aprs

mme

manuscrit.

figure 41, le
figure

mme

alambic de Synsius, d'aprs


fiole (2327).

le

manuscrit 2325.

42

est

une simple

figure 43,
figure

un alambic avec appendice


est tire

6 pointes (2327). 6 de

44

du manuscrit Ru.

Leide

c'est

un

vase

digestion

et

sublimation, correspondant l'un de ceux des figures 37et]38.

La

figure 45, tire de la Bibliotheca

Chemica de Manget,

est l'aludel dcrit


et

dans Geber; instrument qui rpond de trs prs aux figures 38

39

et

en

donne Tinterprtation.

FIGURES D APPAREILS

l3l

Figures du manuscrit 2325.

Enumrons spcialement

les figures

du manuscrit 2325,
y trouve
:

figures

dont

plusieurs viennent d'tre transcrites.

On

L'alambic de Synsius, qui forme

la figure 43.
(fol.

Le dessin mystique de
sent
figure 33;

la 3

leon de Stphanus

46, verso

repr-

On

y voit aussi
(fol.

les quatre dessins

gomtriques

(fol.

3)

de

la figure

36;

Ainsi que

83) la

formule de l'crevisse de

la figure 28.

Puis vient un alambic une pointe, avec deux petits appareils k fixation [i)^dt,sms

dans

la figure 12,

qui rpond

la figure

1 1

de Saint-Marc.

Citons aussi
et 38)
:

le tribicos,

dont nous avons reproduit


;

les variantes (figij,

3/

le tout

rpond

la figure i3

Quant
le

l'appareil distillatoire de la figure 16, qui se trouve aussi dans


il

manuscrit 2325,

nous

paru inutile de

le

reproduire.

Nous avons donn, toujours


digestion, sphrique
tire
et

d'aprs le manuscrit 23^5,


(fig.

un appareil

krotakis

23)

qui rpond

la figure 22,

de Saint-Marc.

Telle est l'numration des figures diffrentes qui sont dessines dans les

manuscrits fondamentaux.
fournir

J'ai

cru devoir les reproduire toutes, afin de

un fondement
et

solide la double tude technique et historique

des appareils

des oprations dcrits dans les textes.

Je vais transcrire
d'elles

maintenant ces
et

figures,

en accompagnant chacune

de commentaires

de renseignements spciaux.

Figure

11. Elle est reproduite en


(fol. 188,
le

photogravure, d'aprs le manuscrit de

Saint-Marc
Elle

verso), avec une rduction d'un cinquime environ.

porte

titre

de Chrysope

de Cloptre, KXscziTpr,;

X^-jQzr.y.ix.

(i) Opration qui avait pour but de durcir les mtaux mous, de solidifier

les

mtaux

liquides, de rendre fixes les

mtaux volatils enfin de communiquer aux mtaux imparfaits une teinture stable [fix) d'or ou d'argent;

l32
i<

CHIMIE DES ANCIENS

TV

Trarrp H C VT V" f nrarrTHCXT'^f in

JL

^***

Figure

i i

Ghrysope

de Gloptre.

FIGURES d'appareils

i33
;

Commentons
i

les

diverses
titre se

portions de cette grande figure

Au-dessous du

trouve un premier dessin, form de trois cercles

concentriques.

Au

centre des cercles, les signes de l'or, de l'argent (avec


et

un petit appendice)
Dans l'anneau
a

du mercure.
:

intrieur

ET

ativ ci 'xwv -cov lov jJLsi So a'Jv9[xaTa


le

le

serpent est un, celui qui a


extrieur
:

venin, aprs les deux emblmes.


v.c St'

tccv

Dans l'anneau
y.tx\

'Ev xo xav

axou xo T:av xat

s.\q

axo xo

et [XYj '5(ot

xo xav ov eaxtv xo xav (i).

Un est le
pas

tout et par lui le tout et vers lui


tout n'est rien.

le

tout et
;

si le

tout ne contient

le tout, le

A
20

droite, le cercle extrieur

se

prolonge par une sorte de queue, qui

montre que ce systme est


Puis
viennent

la figuration

du serpent mystique.
et signes

divers

appendices

d'apparence magique,
je serais

situs droite,

dont

la signification est

inconnue. Cependant

port

rapprocher

le

double cercle incomplet, muni

de huit appendices sup;

rieurs,

du signe de l'Ecrevisse huit


:

pattes antrieures, dessin figure 28


(alliage

lequel est traduit par les mots


cuivre)

molybdochalque

de plomb et de

brl, et argyrochalque (alliage de cuivre et d'argent) brl.

Ces

signes seraient alors les symboles chimiques d'une opration de trans-

mutation du plomb en argent, de

mme que

ceux de

la figure 28.

Au-dessous des grands cercles sont des signes rpondant des oprations
chimiques, excutes dans certains appareils que
30
les
je vais

numrer.

Tel est
Il

le petit

dessin central, reprsentant

un

appareil pour Jixer

mtaux.

est

pos sur un bain-marie, muni de deux pieds recourbs


est

et plac

lui-mme au-dessus d'un fourneau. Cet appareil


le

pourvu d'un

tube central qui


des vapeurs.
xtJ^i,

surmonte, tube destin sans doute au dpart des gaz ou

Ce

dessin est reproduit d'une faon plus prcise, avec le

mot

sur

le folio

220 du manuscrit 2827

(v. fig. i3, droite).

40

Le

petit dessin, situ

gauche du prcdent, reprsente un appareil

analogue, avec un ballon suprieur, destin recevoir les vapeurs dgages

par
5"

la

pointe du tube. Le tout rpond l'alambic de gauche de


et

la figure i3.

Les deux petits cercles, situs droite

munis de

trois

appendices

(i)

Cf.

Olympiodore, texte grec,

p. 84, lig. i3.

l34
rectilignes,
le feu
;

CHIMIE DES ANCIENS


semblent reprsenter des appareils avec leurs trpieds poss sur

tels

que
le

celui de

gauche des figures


poTaptov
(fig. 5, 1.

3 et 38.

On
1.

pourrait en rappro27),

cher aussi

symbole du

et fig. 7,

reprsentant un

vase digestion sur son fourneau, analogue au dessin situ gauche et en

bas de
6"

la figure

37

et

au dessin situ droite de

la fig. 38.

Le

cercle infrieur,
(?),

muni d'un point


fig.

central,

symbolise l'uf philoso-

phique
7

oue cinabre (Voir


bas gauche,
luav
;

4, PI. II, lig. i3,et la note de la

page 122).

Vers
:

le

est figur le

serpent Ouroboros, avec l'axiome

central
8"

"Ev to

le

tout est un.

Sur le ct droit du serpent, un grand alambic


le

deux pointes

(dibicos),

pos sur son fourneau, lequel porte

mot

wxa, feux. Le rcipient infrieur,

ou chaudire,

s'appelle Xwx, matras.

Le rcipient suprieur, dme ou chapiou coupe, mais qui


a

teau, est la iXyj,


ici le

mot qui

signifiait autrefois tasse

sens plus moderne de fiole ou ballon renvers.

Voici l'usage de cet alambic. La vapeur monte du matras, par un large


tube, dans l'ouverture plus troite

du chapiteau ou ballon renvers

elle s'y

condense et s'chappe goutte goutte, par deux tubes coniques

et inclins.
:

ct

du tube gauche,

se

trouvent
;

les

mots

vn'xetpo aoXr)V [sic)

tube

du pouce, ou plutt contre-tube attendu que


est inverse

le rle

de ce tube descendant

du

rle

du tube ascendant, qui

Joint le matras au chapiteau.


existe,

La

figure de la

Ghrysope de Gloptre
dans

sous

le

mme

titre et

avec

ses diverses portions essentielles,

les

manuscrits copis directement


la filiation.
le titre a

sur celui de Saint-Marc

elle

en caractrise
et

Dans
mais
la

les

manuscrits 2325, 2327


subsiste

dans leurs drivs,


belle
et

disparu;

figure

encore,
la

moins

moins
:

nette,

avec

les

axiomes mystiques qui

caractrisent.

Les annexes

alambic une ou

deux

pointes, vases fixation et trpied,


le

y ont

t aussi modifis

dans leur

forme. Cependant
tte des

tout existe la
les

mme

place

du

texte, c'est--dire

en

ouvrages de Zosime sur

instruments (2327,

fol.

220

2325,

fol. 82). le

Figure 12.

Je donne
(fin

ici le

dcalque des appareils reprsents dans


:

manuscrit 2325

du xm^

sicle)

ces dessins sont bien plus grossiers.


la figure

Je n'ai pas cru utile de reproduire


triques, qui sont

mme

des trois cercles concen1 1


;

peu prs pareils ceux de

la figure

mais

je

vais en

indiquer les inscriptions, cause des variantes.

FIGURES D APPAREILS
L'anneau extrieur porte
des suppressions
:

l35
avec

la
'

mme
ou to
lit
:

inscription, demi-efface et
(xal S(

Iv to

irv S(

ticv

aTOu xo) Trav xai v aTw to luav

Dans l'anneau
Tov lv.

intrieur,

on

eT aTtv ofi '^wv x Suo auvixaxa xai

Au

centre, de droite gauche,

on
le

voit les signes de

l'or,

de l'argent, du

mercure, du plomb. Au-dessus,

cinabre (ou l'uf philosophique), qui se


la figure

trouvait en dehors des cercles dans

du manuscrit de St-Marc
j'ai

(6<).

Venons maintenant

la
:

portion du dessin du manuscrit 2325 que

repro-

duite dans la figure 12

FiGDRE

12.

Alamblo et Vases fixation

(Dcalque du Ms. aSaS.)

gauche des

cercles,

on voit l'image grossire d'un alambic


et

une pointe,
forme
ct,

avec condensateur suprieur


gnrale que la portion 8 de

matras infrieur,

le

tout de

la

mme

la figure

du manuscrit de St-Marc.
le

deux appareils kjtxation^k pointe tourne vers

haut, lesquels sont vi-

demment

imits des portions 3 e t4 de la

fig.

11. 11

en

est

de

mme
le

d'un

dernier reste du petit cercle 3 appendices ou trpied, coup dans


scrit

manu-

2325 par

le relieur,

mais qui

se retrouve intact

dans

le

manuscrit

2275, lequel a toute cette figure.

En

effet, le

manuscrit 2275 (dat de 1465) reproduit

les cercles

concentripris

ques, l'alambic une pointe, les deux vases,

et le petit trpied,

avec

des formes qui semblent fidlement copies sur le 2325, lequel est d'ailleurs

beaucoup plus ancien.

i36
Figwre j3.
fol.

CHIMIE DES ANCIENS

Elle reproduit les dessins analogues

du manuscrit 2327,

220 (xv

sicle).

Les inscriptions des cercles concentriques sont iden-

tiques celles

du manuscrit 2325, sauf l'absence des symboles centraux.


folio

Par contre, au

80 du 23 27, au dbut d'une autre copie du

mme ouvrage
les
et

de Zosime, les cercles concentriques ont t supprims, probablement faute


de place, par
le

copiste

mais

il

transcrit l'encre
l'argent,

rouge

axiomes
de
l'or,

mystiques, suivis des signes du plomb, de

du mercure

surmonts par celui du cinabre (ou de


manuscrit 2325.

l'uf),

exactement

comme

dans

le

Au
figure

verso du

fol.

80 (2327,)

[existent les dessins de


tXr],

Talambic

une pointe,
la

avec condensateur suprieur,


1 1

et

matras,

Xctcoc,

conformes

et la figure i3

mais mutils par

le relieur.

5ur

la

mme

page, on
1

voit encore
Il

un appareil fixation mtallique^ semblable du

celui de la figure

a des inscriptions sur les divers appareils

folio 80, telles

que

icrj^t;

Figure

i3.

Cercle concentrique, Alambic et Vase fixation (Ms. 2327).


(xaix) ^viov,

sur l'appareil fixation;

sur son fourneau et sur celui de l'alam(i) Xr],

bic; Xwir;, sur le matras de ce dernier;

deux

fois rpts, sur

son

chapiteau.

La forme mme des appareils dans

les

manuscrits 2325
et

et

2327

offre des
je

variantes intressantes pour l'histoire de la Science

sur lesquelles
la

reviendrai bientt

mais

ici

je

veux seulement montrer

filiation

des

FIGURES d'appareils
figures.
celle

l3j

En

tout cas, la copie 2325 rpond une tradition postrieure


le

du prototype de Saint-Marc, puisque

nom

de

la

Chrysope de

Cloptre a disparu.

On

remarque que
:

presque

toutes les portions de

la

Chrysope de

Cloptre

cercles mystiques, serpent

Ouroboros, alambics, appareils

fixation, trpieds, cinabre, se retrouvent, parfois

mme

agrandis, dans les


ce sont les

figures des manuscrits postrieurs.

Une

seule partie

manque,

signes magiques. Peut-tre doit-on en voir la transformation dans la for-

mule de

l'crevisse, qui se trouve la fin

du mme

trait

de Zosime

et

qui

prsente avec les signes magiques certaines analogies singulires. J'y reviendrai tout l'heure.

En

tout cas, la Chrysope peut tre regarde

comme

le

prototype, sans

doute fort ancien, des dessins des appareils alchimiques. C'tait un type
antrieur Zosime, dessin sans doute dans les ouvrages perdus de Cloptre,
cette

femme savante

( i

laquelle

nous devons aussi un trait des poids

et

me-

sures grco-gyptiens venu jusqu' nous. Ces ouvrages auraient t ensuite

fondus dans ceux de ses continuateurs,

tels

que Zosime. Peut-tre

mme

la

Chrysope

avait-elle constitu,

une poque plus ancienne encore, un

tableau symbolique, complet ensoi, et que l'on dveloppait par des explications

purement orales;

peu prs

comme une
et

page d'aujourd'hui remplie

par les symboles des ractions chimiques


Si cette conjecture est fonde,
cessifs

des appareils correspondants.


trace de divers tats suc-

nous aurions

ici la

de

la science. et

Figures 14

14

bis.

Ce sont celles d'un alambic deux pointes. Elles


la figure

sont tires du manuscrit de Saint-Marc, folio 193, verso. La forme gnrale


est pareille
celle

du mme instrument dans Le tube qui


joint le matras

11,

sauf les

variantes suivantes.

ou chapiteau

est largi

en

entonnoir la partie suprieure ; l'ajustement mme des deux tubes coniques,


par rapport cet entonnoir, n'est pas clairement indiqu. Sous
la

pointe de
distills.

chacun d'eux

se

trouve un petit ballon, pour recevoir les liquides

Le matras
Tcpoj,

infrieur s'appelle toujours Xtoua, avec addition des

mots

soj
1

matras du soufre apyre. Ces deux mots manquent dans

la figure

(i)

Origines de l'Alchimie, p. ijS.

i38

CHIMIE DES ANCIENS

tM t< 1 y

1 (^ JUL

t/

SV_CO|

Figures

14 et

14

bis.

Alambic deux rcipients


2/3,

(dibios}

Rduction aux

FIGURS d'appareils

iBq
situs au-des-

moins

qu'ils n'y soient reprsents par

deux signes inconnus,


la
le

sous de XwTca.
lequel
il

En

tout cas,

ils

concordent avec

description du texte, dans

est dit

que Ton mettait du soufre dans


les

matras.
:

Le tube ascendant porte

mots

uwXyjv ooxpxivo
^fiv.oq,

tube de terre cuite.


^(xo
:

Le chapiteau ne s'appelle pas Xy), mais


Les deux galement
-KoppeX To
i3tx(ovet

pour

amphore.

petits ballons destins recevoir les liquides distills s'appellent

tous deux portent la lgende


:

xet'ixevov

xvo) TtXfvou el o

uwp toj Qsbu

c'est--dire ballon plac au-dessus de la tablette

rectangulaire, dans lequel s'coule l'eau

du

soufre

Ceci, joint l'inscription de la


la

Xwtccc,
.

montre que

cet

alambic

est destin

prparation de

1'

eau de soufre

Cette figure est rpte deux fois dans le manuscrit de Saint-Marc, sauf

que

les

mots
par
la

3tx.(ov

xei'ixevov

sont remplacs par


:

le pluriel (3tx(a x([Xva, et le


;

mot

ipcoTa

le

mot

xaujxpa
fois.

fourneau combustion

les

mots

xou eiou

manquent
Figure

seconde

i5 (manuscrit de Saint-Marc, fol. 194, verso).

Cette figure est

t<au/q-{

Figure

i5.

Alambic

trois rcipients

('rtfrtcas).

Rduction aux 2/3.

140
un alambic trois
Le matras

CHIMIE DES ANCIENS


rcipients (3tx.(a),ou tribicos.
(lieu

Le fourneau porte
et (fwxa (lieu

ici les

deux

mots superposs :xau(rrpa


s'appelle de

de la combustion)
:

de

la

flamme).

mme
le

XwTci 6(ou aTcupou.

Enfin on distingue
c'est--dire tube direct

tube ascendant,

ou tube index,

Xixavo cwX-^v,

du tube, descendant ou tube du pouce, vTfxetpoffwX-^v,

c'est--dire tube inverse (par sa direction).

Cette figure se retrouve dans les manuscrits 2325 et 2327; dans le dernier

avec modifications considrables

Je les signalerai

tout l'heure.
fol.

Figure 16.
dessous de

Cette figure (manuscrit de

Saint-Marc,

194 verso, au-

la prcdente), est

un alambic col de

cuivre, xa^>ttov, avec

un

seul

croT^

IaAa/

iTa-o trf

Figure

16.

AppareU

dlstiUatolre. Rduction aux 2/3.

tube,

o(kti^,

gros

et fort,

coud

angle droit sa partie suprieure et

condui-

sant la vapeur, de la Xw^ au petit ballon.

Figure 17. - Les deux figures prcdentes sont reproduites dans


forme gnrale par
je
le
le

la

mme

manuscrit 2325
tribicos.
Il

(fol.

84), sauf

quelques variantes;
le

donne seulement

existe aussi dans

manuscrit 2275

FIGURES D APPAREILS
(fol.

I4I
2327;

Sj verso). Les

mmes

figures sont dessines dans le manuscrit

Figure

17.

Trlblcofl-

(Ms. 2325) Dcalque.

mais

la

forme en

a t

profondment modifie

et s'est

rapproche de celle

des alambics de verre


quefois aujourd'hui.
(fig.

du

sicle dernier,

que l'on emploie encore quel-

Je transcrirai ces

reproductions un peu plus loin

37

et 38).

Figure 18.
la

Elle se trouve au folio

10

du manuscrit de Saint-Marc, entre


;

premire

et la

deuxime leon de Stephanus

elle est dessine

l'encre

TTOM

Figure

18.

Chaudire
La

dlstillatolre.

rouge

et

contemporaine du

texte.

signification

en

est difficile prciser

142

CHIMIE DES ANCIENS


il

avec certitude. Cependant


largie en

semble qu'il s'agisse d'une chaudire


et

tte

forme de chapiteau,

destine distiller des liquides qui


tc6vto
:

tombent dans un bassin hmisphrique appel


est port

la

mer.

Ce

bassin

sur une sorte de fourneau, bain de sable, ou bain-marie.

ct

se trouve

un instrument inconnu; Le
est

moins

qu'il

ne s'agisse d'une forme un


la fin

peu
de
la

diffrente de bain de sable.

texte

mme

de Stephanus, soit
et

premire leon, laquelle


la

purement dclamatoire
est relatif

enthousiaste,

soit

au dbut de

deuxime leon, lequel

aux proprits mys-

tiques de l'Unit numrique; ce texte, dis-je, ne m'a paru fournir aucune

lumire pour l'intelligence de cette figure. Cette figure (manuscrit de Saint-Marc, Figure ig.

fol.

106 verso), est

c\Z^
Figure
19.

Ebauche

d'alaxablo.

Dcalque.

une bauche

l'encre rouge, d'une criture plus

moderne;
:

elle est

en marge

d'un article sur l'uf philosophique, ct des mots


o)o?)'coTO{I)[jLovXYou(rtv, Il

to II

(ici

un mot gratt,

semble que ce

soit le

chapiteau d'un alambic.

On

donne cette figure pour ne rien omettre.


Les alambics
tachent
et appareils distillatoires,

que nous venons d'tudier,

se rat-

la tradition

de la Chrysope de Cloptre, laquelle en contient les


il

plus vieilles figures. Mais

est

un autre ordre
mercure,

d'appareils, destins ceux-ci


;

au traitement des mtaux par

le

le soufre, les sulfures d'arsenic

appareils qui avaient t dcrits spcialement par

une autre femme, Marie

l'Alchimiste, de prfrence aux appareils distillatoires (manuscrit de Saint-

Marc,

fol.

186, avant -dernire ligne).

Ce

sont les appareils krotakis,

c'est--dire palette, avec leurs


la

fourneaux. Ces appareils n'existent pas dans


;

Chrysope
dans
le

et

semblent plus modernes

ils

ont jou un rle fort imporpratiques

tant

dveloppement historique des

alchimiques.

Le

passage rappel plus haut montre que

le trait

de Zosime sur

les instru-

ments

et

fourneaux, dont nous possdons des dbris, embrassait, ainsi qu'il

FIGURES d'appareils

I^
137) et

arrive d'ordinaire dans les matires tecliniques, les traits antrieurs sur la

mme

question, tels que ceux de Gloptre sur les alambics (v. p.


les appareils krotakis et leurs
:

ceux de Marie sur

fourneaux.

Voici les figures de ces derniers

Figures 20 e^2/.

Ces figures (manuscrit de Saint-Marc, folio 196 verso),


(pxa).

reprsentent des vases digestion cylindrique, en terre cuite(aYYO cTpxtvov,


vase de
terre).,

placs sur le feu

(-tri-DDU JJLO"

cvv^<3'oq"pcu<ipi

Figures 20

et 21.

Vases

digestion cylindriques.

Rduction aux

2/3.

Au-dessus du vase

tait

pose une lame ou feuille mtallique,

XTjpcTaxl,

sur

144
laquelle

CHIMIE DES ANCIENS


on
faisait

fondre les matires fusibles. La forme en tait tantt en


et aplatie (fig. 22),

paralllogramme
triangulaire
(fig.

avec les extrmits arrondies; tantt

24

bis).

La

xr;poTaxi parat n'tre autre


le

que

la palette

des

peintres anciens

(i),

qui y faisaient

mlange des couleurs,

entr'elles et

avec

la cire ;ils

maintenaient

la palette

une douce chaleur,

afin d'oprer le

mlange,

et aussi

au

moment
et celle

de s'en servir.
(2)

J'ai dj insist

sur les analogies que l'on tablissait alors

entre la

teinture des

mtaux

des toffes. Les quatre couleurs des peintres


3i), taient le blanc, le noir, le jaune,

grecs, d'aprs Pline {H. N.


le

XXXV,

rouge.

Ce

sont prcisment les quatre couleurs des premiers alchimistes,


(3). Ils

de Zosime par exemple


ramollissant ceux-ci.

cherchaient en imprgner les mtaux, en

Le mot
et

ceratio (yxi^pwai),

employ par

les traducteurs latins

de Geber

qui a eu cours pendant tout le

moyen

ge, exprime cette dernire op-

ration, imite la fois des pratiques des peintres anciens et de la fabrica-

tion de certains

mdicaments

[crats]. Elle s'efifectuait l'aide

du mercure,
une chaleur

du soufre
modre

et

de l'arsenic

(sulfur),

par une digestion lente

et

(4).

Aux

dbuts,

on oprait sur

la palette

des peintres [krolakis]


:

mais

il

fallut bientt la

pourvoir de deux appareils accessoires l'un destin rchauf-

feries mixtures (bains-marie, bains de sable, de cendre

ou analogues)

l'autre,

condenser les vapeurs

que l'on voulait

retenir. C'tait d'abord


(Tcfxwixo), et

une coupe
la

ou

tasse

(<p'.a)^ir))

renverse, servant de couvercle

dont
:

forme,

modifie graduellement est devenue le ballon ou

fiole actuelle

le

mot grec

lui-mme

a pris

peu

peu ce sens nouveau, dans


il

les textes

alchimiques. D'an'ait

prs certaines descriptions,

semble que

la

lame mtallique

pas seule-

ment

servi de support

aux produits que l'on faisait ragir entre eux et sur les

vapeurs sublimes d'en bas; mais cette lame prouvait dans sa propre
matire, la transformation produite parles fondants et par les vapeurs.

Pendant l'emploi d'un appareil dispos

comme

il

vient d'tre dit, une

(i)

Du

Gange. Glossarium medi

et

(3)

Mme

ouvrage, p. 35, 182, 242.

infimce grcecitatis.
(2)

(4)
t. I,

Bibliotheca chemica de Manget,

Origines de l'Alchimie, p. 242 246.

p. 540,

dans

le trait

de Geber.

FIGURES d'appareils

I^S

nouvelle circonstance se prsenta ncessairement. La krotakis n'obturait


pas l'orifice du rcipient infrieur. Elle avait

mme

parfois

une forme

triangulaire, en juger d'aprs le dessin reproduit parla figure 24 bis.

Dans

ces conditions, les matires fusibles dposes sur la krotakis coulaient


ct et tombaient au-dessous
('YYo oaTpxivov),
:

on

fut

amen

ainsi placer

un

rcipient

pour

les

recevoir et les empcher d'arriver jusqu'au

foyer.
Il

semble

mme que

l'on ait cherch ce

moment

oprer

une certaine

sparation entre les matires solides, telles que mtaux non ramollis, frag-

ments

divers, etc., et le matires liqufies;


(fig.

on y parvenait,
d'un crible

soit l'aide

d'un ballon perc de trous

21), soit l'aide

(fig. 20).

Les produits liqufis qui tombaient ainsi au fond se rapprochaient sans


cesse

du foyer

(wTa).

La mme chose pouvait


et

arriver au mercure liquide,

condens

la partie
et

suprieure

retombant ensuite par son poids, voire


et

mme au
la

soufre

aux sulfures d'arsenic fondus

coulant sur les parois, si

chaleur tait suffisante. Mais ces dernires substances, aussi bien que

les

corps qui dterminaient

la

liqufaction des

mtaux (mercure, soufre,

sulfures d'arsenic et autres), en atteignant le fond, prouvaient

un nouveau

changement.

En

effet, les

matires sublimables contenues parmi ces corps

et substances, lorsqu'elles arrivaient vers le

fond de l'appareil, se trouvaient

portes une temprature leve; elles se vaporisaient alors et remontaient

vers les parties suprieures.

Le caractre rtrograde de
d'attaquer de

cette opration,
la

qui permettait aux vapeurs


la krotakis, parat

nouveau

le

mtal ou
:

substance place sur


le

avoir frapp les oprateurs


c'est--dire appareil

de

sans doute

nom

de

xapxi'vo (crevisse),

fonctionnant en sens rtrograde, donn certains de ces


semble,
le

appareils.

De

l aussi, ce

signe de l'crevisse dans la formule de

la figure 27,

signe surmont des mots: alliage de

plomb

et

de cuivre brl;

alliage d'argent et de cuivre brl.

L'emploi de ces sublimations ritres,

pour blanchir
cerandam,
est

le

cuivre et pour amollir les mtaux, c'est--dire per


les alchimistes

rem

indiqu par
la

du moyen-ge.

Supprimons
Valiidel,

krotakis dans de semblables appareils et nous aurons


et

instrument de digestion
et figur

de sublimation dcrit dans les uvres

de Geber

dans

la

Bibliotheca Chemica de

Manget

yu

I,

planche
10

146

CHIMIE DES ANCIENS


se trouvent
la

rpondant la page 540). Les figures qui

dans ce dernier ouvrage

tome

I,

au bas de
la

la

planche

5,

p, gSS, en haut de

planche 6 gauche, ainsi

qu'au milieu de
citerai

planche 14, paraissent avoir une destination analogue. Je


qui se trouvent aux folios 179 verso, 180, 181,
la

encore
et

les dessins

du

vieux

beau manuscrit latin 71 56, sur parchemin, de

Bibliothque

nationale de Paris.
folio 64,

Dans

le

manuscrit latin de

la

mme

Bibliothque 7162,
le

on
58

voit la figure d'un bain de sable [arena).


et fol.
1

Dans

manuscrit latin

7161

(fol.

13 verso) existe la figure d'un appareil digestion, sur


la suite

son fourneau. Tous ces appareils correspondent


dition technique.

d'une

mme

tra-

Observons
t

ici

que

les

appareils cylindriques pourvus de la krotakis n'ont


Ils

employs que par les plus anciens alchimistes.


le

sont figurs seulement

dans
ils

manuscrit de Saint-Marc

et

dans

les copies

qui en drivent

mais
dans

n'existent ni dans le manuscrit 2325, ni dans le manuscrit 2275, ni

le

manuscrit 2827.

Figure

22.

Cette

figure (manuscrit de Saint-Marc, fol. igS verso) est

Figure 22. Bain*marie krotakis.

Rduit aux 2/3.

aussi

un

appareil digestion, appareil sphrique et port sur trois pieds.


la krotakis et

Au-dessous de

des vases condensation suprieurs,

il

existe

FIGURES d'appareils

147
;

un
le

digesteur, distinct

du

foyer, et intermdiaire
(i),

le tout tut de'sign

sous

nom

de fourneau de Marie l'alchimiste

prototype de notre bain-

marie.

Le digesteur dessin sur

cette

mme figure 22 est long d'une palme, comme


xa^Aiviov. Il

l'indiquent les mots TcaXaKjTiaov


qu'il ne s'agisse d'une

semble

cribl de trous

moins

ornementation

superficielle. C'tait l d'abord

un

bain de cendres, ou un bain de sable. Dans l'une des formules de dorure

du Papyrus

de Leide,

il

est

question aussi de l'emploi des cendres

(formule 57, ce volume, p. 40).

La

palette des prparations, apiJLaxov xY;poTaxY)

[sic],

offre ici

de grandes

dimensions. Elle est chauffe seulement au milieu.

Deux coupes
grande
bles.
et

infrieures, places

immdiatement sous

la krotakis, l'une

surmontant une coupe plus

petite, reoivent les matires fusi-

Les produits sublims sont rcolts dans deux condensateurs suprieurs,


concentriques
(tasse).

et successifs.

L'un

est appel iaXtj (coupe)

l'autre

X'j[x5vr(

Figure

23.

Cette figure, imitation de la prcdente avec de lgres

Figure 23.

Bain-marie krotakis (Ms.


D'aprs dcalque.

3325).

(i)

Origines de l'Alchimie, p. 171.

148

CHIMIE DES ANCIENS


84
recto. Elle

variantes, est reproduite d'aprs le manuscrit 2325, folio


existe aussi

dans

le

manuscrit 2275, folio 5/ verso.


fol. 196), est

Figure

24. Cette figure (manuscrit de Saint-Marc,

encore

un

appareil analogue aux prcdents, sauf quelques variantes plus impor-

tantes.

La

palette porte

deux coupes infrieures vers

ses extrmits.

Dans

la

coupe suprieure

(iaX-r)),

on

lit le

mot

|3Oo (cavit).

Figure 24. Autre bain-marie.

Rduction aux a/:)

Figure 24 bis,

Au-dessous, se trouve

la krotakis,

ou palette triangulaire.

Figure 24

^i.

Krotakis. Rduction

aux

2/3.

C'est

une seconde forme de

cet instrument, distincte de celles qui sont

reprsentes figures 22 et 25.

Figure

2 5.

Cette figure (manuscrit de Saint-Marc,

fol.

12 en marge)

reprsente une disposition diffrente de l'appareil digestion sphrique.

FIGURES d'appareils

149
:

Ce

dessin et les deux suivants se trouvent la fin de l'article

ToJ xp^a-

Ttavou Tcepl ehaa^da tou xp'^coij,

en marge

ils

sont d'une criture postparaissent rpondre une

rieure au texte courant et presque efface.

Ils

description d'appareils, qui forme

le

dernier paragraphe de cet article.

A
dont

ct de la figure 25 se trouve le

mot

xfjuvo

au-dessous on

lit,

en

caractres

du

xvi sicle,

une inscription devenue presque

illisible,

mais

les lettres restes distinctes

rpondent sans nulle incertitude au texte

Figure

25.

Vase krotakis.
ici

Dcalque.

Les inscriptions sont reproduites

en caractres actuels,

mais avec l'orthographe du manuscrit.

Rduction aux 2/3.

suivant

xapxt'vo

oW:

Tvsuxwasw
;

"

y.eiTa'.

o'

dyc;

'iXTupsaSsv

c'est--dire

crevisse

pour

le

blanchiment

l'explication se trouve au-dessus

du

texte

prcdent

(i).

(i)

Voir

l'Ecrevisse.

plus

loin
le

la

formule de

appliqu un appareil chimique, voir


p.

Sur

sens de ce

mot

145.

l5o

CHIMIE DES ANCIENS


texte prcis est tir

Ce

du manuscrit

174 du Vatican, o
et

il

accompagne
comparaison

deux dessins

peu prs identiques aux figures 25

27

sa

avec les lettres non effaces du manuscrit de Saint-Marc ne laisse aucun

doute sur

le

sens des mots forms par ces dernires.


est

Le mme appareil
folio 57 verso, gvec

grossirement dessin dans


similaire.
Il

le

manuscrit 2275.

une inscription
avec la

existe

galement dans

le

manuscrit 2325

(fol. 84),

mme
fol.

inscription, laquelle se reconnat


il

encore, quoique efface aux trois quarts. Enfin


grec de Leide. (Voss. in-4% n 47,

existe dans

un manuscrit

55 verso).

Le

texte

que

je

viens de transcrire semble indiquer


c'est--dire telle

un appareil destin

une opration rtrograde,


par fusion remontent

que

les produits

tombs au fond

par volatilisation la partie suprieure. Il est pro-

bable qu'il s'agit de la sublimation du mercure, ou de l'arsenic, destins


blanchir
le

cuivre, en s'alliant lui

(p. 145).

La lgende
place ct

intrieure de la figure 25 est plus lisible que l'inscription


;

rcriture semble galement rpondre au xvi* sicle, avec


:

un

iotacisme pouss l'extrme


XYjpoTaxf, etc.

iX

remplaant

taX], xuiQxaxi

remplaant

Remarquons que

ce dessin ressemble

aux figures 22, 23

et 24,

sauf quelques
vase diges-

variantes plus compliques.


tion.

Le systme repose de
est

mme sur un

L'une des coupes suprieures

en terre
le

(Yyo) ocxpxivov; c'est

une

grande coupe, dsigne l'intrieur sous

nom

de o^ia^tov (saucire).
25
et

Figure

26.

Les deux condensateurs suprieurs des figures

27

Figure

26.

Dcalque.

Rcipients suprieurs des figures 25 et Rduction aux 2/3. Caractres actuels.


le

27.

sont dessins ct sparment, avec

mot Xwx pour


au-dessous.

le

plus grand, et
tre

un nom abrg pour

le

plus

petit, situ

Ce mot semble

FIGURES D APPAREILS
lOfji"

l5l
couvercle perc de

abrviation

avec iotacisme, remplaant

i^OfAo,

trous.

Figure

27.

.Dans

ce dessin

il

n'y a pas de vase digestion et l'action


est inscrit sur la

du foyer s'exerce directement. Le motxupoTaxi


ticale

portion verc'est faute

du

dessin, au-dessus

du feu; mais

il

est

probable que

de

place pour l'inscrire sur la partie horizontale et suprieure. Cet appareil


doit tre rapproch des figures 20 et 21, c'est--dire des aludels, plutt

que

des bains-marie des figures 22, 23, 24 et 25.

Figure 27.
Dcalqu

Antre vase

krotakifl.

Rduction aux 2/3.

Les inscriptions son* reproduites en caractres actuels.

Les appareils 25, 26


Saint-Marc
d'aprs
;

et

27 n'existaient pas sur

le

manuscrit

initial

de

ils

ont t ajouts plus tard, vers

le xvi*^ sicle,

sans doute,

un

autre manuscrit comparable au

2325

(xui*

sicle),

mais qui

n'existe plus.

Les dessins multiplis de ces appareils


crits,

xr^poTav,-!;,

dans

les divers

manusIls

montrent que ces appareils ont

d'un usage tendu

et

prolong.
et

reprsentent les premiers essais de bains-marie, bains de sable,

surtout

bains de cendre, employs


les digestions.

mme

aujourd'hui dans nos laboratoires pour

Mais

c'taient l'origine des appareils

beaucoup plus com-

pliqus et

o s'opraient

la fois certaines sparations de substances, par

fusion et sublimation, et certaines ractions lentes des produits fondus

ou
Il

sublims, entre eux, ou sur d'autres matires places dans les appareils.
est

probable qu'il serait possible de retrouver d'autres traces de ces appareils

l52

CHIMIE DES ANCIENS


;

dans les pharmacopes du moyen ge

peut-tre

mme

existent-ils

encore

quelque part en Orient. Cependant

il

est

digne de remarque qu'ils ont disd'une toute

paru dans le manuscrit 2827, pour

faire place des digesteurs

autre forme, sans doute invents postrieurement, et que nous examinerons


tout rheure.

Nous avons donn


nuscrit

toutes les figures relatives aux appareils


;

du macaractre

de Saint-Marc

joignons-en quelques

autres,

d'un

diffrent.

Figure

28.

(3)

Il

s'agit

d^abord de la formule de TEcrevisse, ou du Scor-

(O

(2)

(4)

(5)

(6;

(7)

(8) (9)

(10)

(ii)(i2)(i3)

Figure

28.

Formnle

de l'Ecrevlsse.

Rduction

aux 2/3.

pion, formule mystrieuse, qui tait rpute contenir le secret de la trans-

mutation. Elle se trouve

(i)

la fin des Mmoires de Zosime (manuscrit


interprtation est donne, en

de Saint-Marc,

fol.

igS).

Son

mme temps
que
le reste.

que

sa rptition, sur la

premire page de garde du manuscrit de Saint-Marc,


(xiv^ sicle)

dans un texte d'une autre criture, plus moderne

Le tout
fol. 70.

se trouve aussi

dans

le

manuscrit de Leide, Voss., in-4% n 47,

La premire page de Saint-Marc dbute par la description du traitement


des scories, lequel parat se rapporter au changement d'une scorie noire
et mtallique, telle

que

celle

du plomb, en un compos blanc (carbonate


et

ou

sulfate),

sous l'influence prolonge de l'eau

de
:

l'air.
a

La description,

crite

dans un grec barbare, se termine par ces mots

Ainsi a t accom

plie avec le secours de Dieu, la


II, IV
h'is,

pratique de Jusiinien.
le

[Texte grec,

appendice

I).

Puis viennent

nom
et

de

la

tutie,

ou oxyde de

zinc impur, suivi par des mots magiques, analogues ceux qui figurent

dans

les

Papyrus de Leide, dans Jamblique

dans

le

manuscrit 2419.

(i)

100

2325,

Voir aussi manuscrits 2249, folio folio 83 2327, folio 80

Leide, Voss., no47,

et rptition

au verso

folio
fol.

220 verso.

70.

FIGURES d'appareils
Les voici
:

i53

TouT(a.
xoufAv.

(xapar).

aaevxrjp.

a-rj.

vaicpaTET.

(JLiQpTJxavTTji;,

ycfiTiix.

p,ou5(avap.

vai[xapr/. TX[XTjptCoxp.

poffoux- tap-fjT. Xl^*^'- X'I'^P'-

'tia>^'iCTf3(j;v.

itapa.

xoXTcaxapt.

Il

semble que ce soient


la tutie,

des formules que

Ton

rcitait
et

au

moment du

traitement de

minerai de zinc (ml de plomb

de cuivre) employ

dans l'opration de
suite, se trouve la

la diplosis, c'est--dire

de

la

transmutation.

En effet,

la

formule de l'Ecrevisse, surmonte de mots qui en inter(i). J'ai

prtent chacun des signes

numrot

les signes

dans

la figure,

pour

donner plus de

clart

aux explications.
i)

Le premier
cYjlxe^waai

signe (n"
:

se traduit

(fig.

8, PI.

VI,

1.

24) par <n]ixTov


la

ou

= notez
avec
le

c'est

un signe employ frquemment

marge des

manuscrits, pour dsigner un passage important. Au-dessus, ce signe est


ici rpt,

mot

xaT

c'est--dire

Attention

initi.
icav;

Le second signe
composition ou
chalque (plomb
le

(n 2) est traduit

au-dessus par to

ce qui veut dire la

mlange complet. Ce mot

signifie aussi le

molybdo-

et cuivre,

sans doute associs au zinc), d'aprs


effet

un passage
la

de Zosime. Cet alliage mtallique rsultait en

de la rduction de

cadmie ou de

la

tutie

impure, substance drive du grillage de certains

sulfures mtalliques et qui semble avoir t dsigne parfois, en extension

d'une dnomination applique ces sulfures eux-mmes, par magnsie.

le

nom

de

On
les

peut

le

conclure avec probabilit, d'aprs un passage de

Geber sur

esprits

ou matires

volatiles, et d'aprs

quelques textes

des alchimistes grecs.

Le troisime signe
par x^^ioO

(n 3) est celui

du

cuivre.

Il est

traduit au-dessus
cette

la rouille

du

cuivre.

On

introduisait sans doute

rouille dans le

mlange contenant de
:

la tutie,

avec

l'intention d'y aug-

menter

la

dose du cuivre
l'or.

ce qui rapprochait la teinte de l'alliage de la

couleur de

(i)

J'ai
:

dj

donn

cette interpr-

Mais

la

lecture actuelle est plus

tation

Origines de l'Alchimie, p. 348.

correcte.

l54
Le quatrime signe
et

CHIMIE DES ANCIENS


(n" 4)

rpond

celfti
;

du

cuivre,
le

deux

fois rpt
la

assembl par
:

le

signe

du plomb

ainsi

que

montre

traduc-

tion superpose
brl.

iJ.z\>.iiyx\%oq vcey.aujjivo,

molybdochalque (cuivre-plomb)

Le cinquime signe

(no 5) est celui

deTEcrevisse, ou du Scorpion, pourvu


la

de huit pattes antrieures. Dans certains manuscrits (Saint-Marc),


se

queue

termine par un dard,

la

faon du Scorpion; dans d'autres (2325 et 23 27

par exemple), par un demi-cercle, formant une sorte de pince.


porte au-dessus les mots
dernier
:

Ce

signe
le

pYup6^a>vXo xxau[xvo
signe.

y.al T.e%r,y\i.^oq.

Mais

mot correspond au sixime

Le tout veut

dire argyrochalque

(cuivre-argent) brl et fix.

Le signe de

l'Ecrevisse se rapporte probablement l'opration par laquelle


alliage,

on prparait un semblable

form avec

le

cuivre uni au

plomb que

Ton prtendait changer en


lui

argent, sans doute en le blanchissant de faon


tait accepte,
il s'a-

donner

la

couleur de l'argent. Si cette interprtation


l'arsenic,

girait

d'un blanchiment parle mercure ou par

blanchiment opr

par sublimation et opration rtrograde dans l'appareil appel xapxi'vo, lequel


est reprsent

par

la figure 25.

On

justifierait ainsi le

signe de l'Ecrevisse,

appliqu

la fabrication

de l'alliage actuel.
7)

Le septime signe

(n

est traduit

par

jxptxo (divis

en parties

?),

mot dont

le

sens est incertain.


(n" 8)

Le huitime signe
Le neuvime signe

par Spayixai

dragme

(poids).

(n" 9) signifie 14, et


:

s'applique probablement au poids

dont l'unit vient d'tre indique

soit 14

dragmes.
TCxavo y^otXxoq to
la

Le dixime signe
zav
cd-rpaitov
;

(n" 10) est

une abrviation, traduite par

chaux-cuivre (peut-tre en un seul mot), toute

coquille (de

l'uf philosophique).

Le onzime signe
niers

(n" 11) est traduit

par to

tccv

oaxpaxov, qui rpte les der-

mots du signe prcdent.


(n'*

Le douzime signe Le treizime


(n i3)

12) est traduit


:

par xiiavo
:

et est suivi

par

yaXxou

de cuivre

mot
les

mot, chaux de cuivre.


6 vc-i^aa [xaxapio
:

Puis viennent en caractres ordinaires,


qui aura compris sera heureux.

mots

celui

Dans

cette formule,

il

s'agit

de divers alliages

et

oxydes mtalliques, ainsi

FIGURES d'appareils
que de l'uf philosophique. Mais
dfini. C'tait sans
elle

i55

ne prsente pas par elle-mme un sens


destin tre complt

doute un

mmento hiroglyphique,
trait

par des explications orales. Elle figure dans un


le

de Zosime,

et

semble

dernier dbris d'un ancien symbolisme, antrieur aux crits alchimiques

explicites

que nous possdons,

et

qui reprsenterait
la

le

mode

le

plus ancien
a

de

la

transmission traditionnelle de

science

(v. p.

137).

Le sens
le fait

s'en

conserver longtemps par tradition orale,


sa transcription sur la

comme

le

prouve

mme

de

premire

feuille de

garde du manuscrit, avec des

formules magiques, que Ton prononait sans doute pendant certaines des
oprations.

Une

partie de ces dernires est

mme

indique par

le texte
;

qui
puis

prcde, lequel semble relatif au traitement des scories de

plomb

viennent les mots magiques

et la

formule.

Au-dessous, toujours sur

la

mme

page de garde, se trouve reproduit un


les

passage correspondant d'Olympiodore sur


scories dont

scories

Sachez que

les

on parle ci-dessus sont tout


le

le

mystre,

etc. .
v) et

Ce passage
on
a

est

imprim dans

Trait d'Olympiodore {Texte grec, H,


II, iv bis) le texte

donn en

appendice {Texte grec,


Voici le

mme

qui

le
la

prcde.

moment de rappeler les


1

signes magiques de

Chrysope de Glola fin

ptre (figure

1),

place prcisment en tte du trait de Zosime,


effet,

du-

quel figure

la

formule de l'Ecrevisse. Ces signes, en

compars

la for-

mule, donnent lieu quelques rapprochements utiles noter.

On y remarque,

par exemple, un grand croissant pourvu de huit appendices linaires, qui


rappellent trangement
le

signe de l'Ecrevisse.

La

signification de ce dou-

ble croissant semblerait ds lors la


la

mme

c'est--dire qu'il reprsenterait

transformation (fixation) du cuivre amalgam ou arsni en argent, au sein

d'un appareil marche rtrograde. Le signe


celui

mme

de l'argent, ou plutt

du mercure,

serait alors

exprim par

le

croissant rgulier et sans appen-

dice, situ ct.


ct
le

Doit-on voir aussi dans


(3)

les signes
et

de

la

Chrysope placs

du

serpent, les symboles

et

(4)

du cuivre
soit,
il

du molybdochalque de
a l

formule de TEcrevisse? Quoi qu'il en

un rapprochement

singulier et digne d'intrt, au point de vue de la filiation historique des

symboles alchimiques.

Figure

29.

Cette figure (manuscrit de

Saint-Marc,

fol. igS)

reproduit

deux alphabets magiques ou cryptographiques,

demi

effacs, avec leur tra-

l56
duction
(telle

CHIMIE DES ANCIENS


qu^elle est
:

donne dans

le

manuscrit). Au-dessus du premier


hellniques^ crit avec l'al(lettres)

se trouve

le

mot

IXivYjxi, c'est--dire (lettres)


:

phabet correspondant. Au-dessus du second

UpoyXuix, c'est--dire

hirogly tiques^ crit de mme.

ct, en

marge,

le

mot

AYjTo, crit

avec les lettres du premier alphabet.

>

'

KXx o
Alphabets

*:r
:

Figure 29.

maerlqaes.

Rduction

1/2.

D'aprs

dcalque.

En

ralit,

aucun de

ces alphabets n'a rien de

commun

avec

les

hiro-

glyphes.

Ce

sont simplement deux alphabets cryptographiques, forms

avec des lettres grecques plus ou moins dfigures, mais sans modification

dans leur nombre ou leur valeur.


Il existait

un grand nombre d'alphabets analogues au moyen


entire

ge.

On
le

trouve notamment une page

d'alphabets de ce genre
folio

dans

manuscrit 2419, folio 279. Le premier alphabet de ce

ressemble
le

beaucoup au premier du manuscrit de Saint-Marc, donn plus haut;


sixime du manuscrit 2419

ressemble aussi,

quoique d'un peu plus

loin,

au second du manuscrit de Saint-Marc. Les alphabets du manuscrit 2419


semblent, d'aprs leur traduction superpose en lettres rouges presque
effaces,

rpondre l'alphabet latin de prfrence l'alphabet grec.


d'esprit

C'taient l en ralit des jeux

individuels,

plutt que

des
les

alphabets usuels.

En

tout cas,
le

il

m'a paru intressant de reproduire

spcimens ci-dessus, surtout

premier, qui se retrouve peu prs pareil


et d'origine.
fol.

dans deux manuscrits dissemblables de composition

Figure

3o.
le

Cette figure (manuscrit de

Saint-Marc,

102 verso)
;

reprsente

Labyrinthe de Salomon, avec un commentaire en vers

FIGURES d'appareils
le

iSy
du

tout d'une encre et d'une

criture plus modernes, probablement

XIV* sicle.

Figure

3o.

Labyrinthe
I,

de Solomon.

Rduction

1/2.

On

donnera
3
1 .

ailleurs [Texte grec,

xxj ce

commentaire.
fol. 5) est

Figure

Cette figure (manuscrit de Saint-Marc,

un symbole

Figure 3i.

Symbole cordiforme.
l'or,

Dcalque.

cordiforme, avec

les

signes de

de l'argent,

et peut-tre d'autres

mtaux

( i

);

(i)

Le
le

cercle droit d'en bas renferme

la figure actuelle,

par suite d'un accident

dans

dfinis,

manuscrit quatre signes mal dont un lequel a disparu dans


y;^,

de sravure.

58
se

CHIMIE DES ANCIENS


trouve ct de
;

il

la

premire ligne de Stphanus, crit l'encre


texte. Il

rouge

il

est

contemporain du

semble que ce
croit

soit l

un symbole
la

de Tart de fabriquer
figure suivante.

l'or et l'argent.

On

utile d'en

rapprocher

Figures 32

et 33.

C'est un dessin mystique, form par l'assemblage de

divers signes destins reprsenter une opration chimique; on dirait une

Figure 32. Dessin mystique


Dcalque.

(2327).

Figure 33.

Dessin mystique (2325).


Dcalque.

sorte d'quation chimique, analogue

aux quations atomiques

et renfer-

mant comme

les ntres les

symboles des corps intervenants. Elle


la fin

se

trouve

au folio 47, verso, du manuscrit 2327, vers


Stphanus, vis--vis des mots
C'est la pierre tsienne, le
:

de la troisime leon de

outo

ffxtv

h fr,atci; b irapepixo b TcoX)^pw[xo.

support polychrome (des teintures?).


la pierre

Puis

vient tout

un dveloppement mystique sur


du manuscrit, au
il

philosophale.

Le

relieur

xvi^ sicle, a

coup une partie del branche

gauche du dessin. Mais


le

n'y avait l rien de particulier,


la

comme

le

montre
a re-

manuscrit 2325 qui contient


(fig.

mme
le

figure

(fol.

46, verso).

On

produit cette dernire ct


Telles sont
les figures

33).

fournies par

manuscrit de Saint-Marc

et les

dessins congnres de ces figures, reconnus dans les autres manuscrits.

Figures du manusorit 2327.

Etudions maintenant

les figures

propres du manuscrit 2327, en

commen-

ant par les figures mystiques.

Figure 34.

Cette figure (manuscrit 2827,

fol. 196) est celle

du serpent

FIGURES d'appareils
Ouroboros
form de
(i),

i5q
le

en

tte

d'un article reproduit dans

Texte grec

(I, v). Il

est

trois cercles concentriques,


;

comme

la figure

suprieure de la Chry-

sope de Gloptre
tte, les oreilles et

mais de plus

il

a ici trois oreilles et quatre pattes.


;

La

l'anneau extrieur sont peints en rouge vif (rrr)

le

blanc

Figure

34.

Serpent Ouroboros.
noire
;

D'aprs dcalque.

de l'il est blanc,

la pupille

le

premier anneau

est cailleux.

Le second
d'un vert

anneau (moyen)
continu

est cailleux et jaune [jjj].

L'anneau intrieur
d'ailleurs ne

est

rpondent pas exactement une description de Stphanus (Lettre Thodore), d'aprs


laquelle l'origine de la queue est blanche
le dos,

(vv), ainsi

que

les pattes.

Ces couleurs

comme du
Il

lait

le

ventre et

couleur de safran, la tte noir verdtre.

devait y avoir bien des

variantes.

Au

folio

279 du

mme

manuscrit se trouve une seconde figure du serpent,


:

avec un texte un peu diffrent


ses cailles sont

celui-ci n'a

que deux anneaux ou

cercles

mieux marques.

(1)

Origines de l'Alchimie,

p.

59 et 2 56.

i6o
Figure 35.

CHIMIE DES ANCIENS

Cette figure (manuscrit 2827,


le

fol.

297 verso) reprsente

le

signe d'Herms, assez informe;

folio a t

remont sur une bande

blanche.

\7

D
Figure 35.
Figure 36.

Signe d'Herms.
Dcalque.

Images gomtrlqneB.
Dcalque.

Figure 36.
nes

Cette figure renferme quatre images gomtriques, destile

commenter

texte

du

folio

106 recto (manuscrit 2327).

Elles

existent aussi au manuscrit 2325


verso), etc.

(fol.

m),

au manuscrit 2275

(fol.

78

Les figures qui suivent concernent des appareils nouveaux, dont


vient de

il

con-

comparer soigneusement

les

formes avec

celles [des figures corres-

pondantes du manuscrit de Saint-Marc.

Figure 3j.
alambics
1

Cette figure

(manuscrit 2327, folio 81 verso) contient deux

et

deux vases digestion.


[tribicos],

gauche, on voit l'alambic trois pointes


le

dont

la

forme

gnrale (sauf

nombre de

becs) s'est rapproche

de celle des alambics

modernes en

verre, usits au sicle dernier, et

dont on fabrique encore

aujourd'hui quelques chantillons.

Le matras ou chaudire porte


figure i5 (XwTc
ei'ou

d'ailleurs la

mme

inscription que la
;

xupou

matras contenant

le

soufre apyre)

il

est

pos

de

mme

sur le feu
est

(ixa).

Le chapiteau

surmont du mot
:

^(aXxiov (vase

de cuivre),

et les trois

tubulures sont figures cylindriques

l'un des trois rcipients a t

coup

par

le relieur.

ct se trouve
;

un alambic

un

seul bec, pos sur

un fourneau

(xajxT^viov, sic)

la

forme gnrale en

est la

mme. On doit

le

regarder

comme

FIGURES D APPAREILS
quivalent celui de la figure i6; cela prs que
(awXi^v) est
le

l6l
tube de ce dernier

remplac par un chapiteau (^aXxbv).


(fig.

On
crit

donnera tout l'heure une figure similaire


(fol.

38), d'aprs le

manus-

2327

221); laquelle n'est pas identique la prcdente et se rap-

proche de

celle

de Saint-Marc, plutt que de nos alambics actuels.

K/Jf-

Figure

37.

Alambics

et

Vases digestion.

Par contre,

la

forme de l'alambic

est

devenue peu prs identique


la figure,

celle
et

de nos vieux instruments (en verre), dans


faite,

unique d'ailleurs

mal

du manuscrit 2252, copi au

xyii sicle.
et

Dans

ce manuscrit, au-des-

sous des trois cercles concentriques


(YVY^c'.a zcixvi^iJLaTa)

au dbut des Mmoires authentiques


(3"jxo Xivc),
7;

de Zosime, on aperoit un alambic

sur

un foyer

(xaaxpa), et

un

rcipient condensateur col troit, Xc::;

'Yyc

(jTvaTO[xov [sic).

On

voit qu'il y a de lgres variantes dans les inscriptions.


la figure

A gauche et

en bas, dans

3j du manuscrit 2327, se trouve un


11

102
appareil digestion
ch(uf

CHIMIE DES ANCIENS


ou
cuisson,
{%up).

form d'une

fiole

sur

un bain de

sable,

par un fourneau

La

fiole est

dsigne par
XY)at, tel

un mot coup en deux par


oTcxTjai

le relieur, et

termin

par les syllabes

que

(cuisson). L'inscription qui dsigne le


;

fourneau est galement coupe en deux


superposes les syllabes finales Xat

mais on

lit

sur les trois lignes


est facile
p.{vtov.

aTov

[ji.(viov.

Il

de recon-

natre ici l'inscription de la figure 22


Il

{izct)

Xat (axt) aTov (xa)

parat

donc que

c^est l

l'quivalent

du bain de cendres, destin


tombe en dsutude
t simplifies
;

chauffer la palette

ou XYjpoTaxi. Mais

la palette est

et les

oprations effectues Torigine avec


le

son concours ont

dans
sont

cours des temps,

et rduites

de simples digestions

celles-ci

opres galement sur un bain de sable ou de cendres. La matire

mme,

au lieu d^tre place sur une palette mtallique, est dpose soit sur une
piceplate
(fig.

38)

ou conique

(fig.

3/),

au-dessous du bouchon, soit

mme

au fond de

la fiole.

Dans

ces conditions, l'emploi de la palette constitiiait

une complication
4 C'est ce
figure 37.

inutile.
le

que confirment
ici

dessin et l'inscription placs droite de

la

Nous avons

une

fiole, le

mot

uccXyj

[sic]

ayant pass du sens

ancien coupe au sens moderne Jiole.


Cette fiole est surmonte d'un

bouchon ou

tte,

assez ^compliqu, aula krotakis,

dessous duquel

il

semble

qu'il reste

quelque indice de

sous

l'apparence d'une pice conique peu distincte. Le tout est enferm dans une
enceinte, forme d'un cylindre infrieur, pos sur le fourneau,
et
xai^-^viov [sic]^

d'une coupe hmisphrique renverse, qui constitue


Il

le

haut du cylindre.

serait difficile de reconnatre

premire vue que cet appareil a remfigures 20 et ai


;

plac celui de la figure 25,


takis a disparu.
les les

ou plutt ceux des

car la kro-

Mais

la filiation des appareils rsulte


effet,

des inscriptions qui


(4)

accompagnent.

En

on

lit

au-dessus du dessin
'iJLTCpocev
;

de

la figure 37,

mots

xapxtvoeiS xeitat Sa Xoyo;

c'est--dire la

mme inscrip-

tion que sur la figure 25.


et distillation rtrograde, la

Ce

serait

donc

l
;

encore un appareil digestion


x:oduits

dans lequel
:

les

sublims retombent sur

matire infrieure qui les a fournis


dispos pour blanchir
l'arsenic (p. 145).
le

ainsi qu'il arriverait

dans un appa-

reil

cuivre par la sublimation ritre

du mercure

ou de

Figures d'appareils
Ajoutons qu'on
lit

i63
l

au-dessous de l'ensemble de ces appareils


s'y
le
:

formule

mystiques des oprations qui


tes,

accomplissaient

en haut

les

choses clesu

en bas

les terrestres
fol.

par

mle
avw
-c

et la femelle

l'uvre est accomplie


-za iicifriiix,

(manuscrit 2827,

81 verso)

opavia,

xaTw

St'pevo xai

-j^Xeo xXTjpotifxevov

xo IpYOv.
fol.

Figure

38.

Cette figure (manuscrit 2827,

221 verso) reproduit le

dessin de la figure 37, sauf variantes.

rCKij/^ji<

Figure 38.

Alajxibios et Vases digestion.


[tribicos) est

Le dessin

gauche

et

en haut

peu prs

le

mme.
le

Le dessin de Talambic

un

seul bec offre

une variante, qui

rapproche
le

de

la figure 16.

Cette forme existe aussi, grossirement dessine, dans


(fol.

manuscrit 2275
30

Sj verso).
gauche, est

Le dessin de
le

la fiole digestion, report ici tout--fait

peu prs

mme que

dans

la figure 37.

40 Mais le dessin voisin est

un peu

diffrent.

Le bouchon de
reste de

la fiole

offre des traits dissemblables, et peut-tre

un dernier

lame horiinscription,

zontale, rpondant la krotakis.

Il

porte d'ailleurs la

mme

caractristique d'un appareil opration rtrograde,


la substitution

que

la figure

37

sauf

du mot XXayoj

(ailleurs)

au mot

.aTrpsOv.

164
50

CHIMIE DES ANCIENS

gauche, en bas, un vase digestion (aludel mal


:

fait ?)

sur un

grand trpied, avec l'inscription


XoYo xexai.
IV. p. 134.)

t,youv to Tcapov xajxiviov


;

atlv xapxivoeiS 6
ici.

Le prsent fourneau est rtrograde

la

description est

Figure
fois, est

39.

Cette figure (manuscrit 2327,


tubulure unique.

fol.

289 verso), rpte deux

un alambic

Figure 3g.
Petit alambic-

Figure 40,

Figure

41.

Alambic de Synslus
Dcalque.

Alambic de SynBias
(Ms, 3325.) Dcalque.

Dcalque.

Figure 40.

Cette

figure (manuscrit 2327, fol. 33 verso), fait partie de


:

l'ouvrage de Synsius et rpond exactement au texte de l'auteur

c'est l'une

des plus intressantes, en raisoti de la date de cet ouvrage


reprsente

(iv sicle).

Elle

un alambic, sur une marmite servant de bain-marie (Xirj), porte


fait la

elle-mme sur un trpied. Elle rappelle tout


reils

disposition de nos appa-

modernes.
caractristiques
:

A ct se trouvent les mots cpyavcv e^/wv p.ajTpiov. On


ment de
verre, en

auvapixoCexai

tw Poxapiw Xtvov

ajuste au matras infrieur ((Soxaptov)


([jLaaTptov).

un

instru-

forme de mamelle

Cet instrument est muni

d'une gorge, ou rainure circulaire, destine rcolter les liquides con-

denss dans

le

chapiteau

et les

conduire dans

la

tubulure qui aboutit au

rcipient. C'est

un appareil qui
mots

est

encore en usage aujourd'hui. Le sens


se trouve prcis par ce texte

jusqu'ici obscur des


et cette figure.

(SoTctpiov et [ji-acTpiov

La

figure

manque

d'ailleurs
;

dans

le

manuscrit de Saint-Marc, quoique


le

le texte soit le

mme

mais

elle

existe dans
(fol.

manuscrit 2325

(xni* sicle).

Le manuscrit 2275

la

reproduit

16).

FIGURES d'appareils
Figure 41
.

i65

Elle reproduit

le

dessin fort lmentaire du

mme alambic,

d'aprs le manuscrit 2325.

Tout
on

ceci est fort

important pour
le

l'histoire

de

la distillation.

l'origine,

distilla le

mercure, en

condensant simplement dansun chapite au pos

sur un pot (Dioscoride, Pline).

Ce

n'est

que plus tard que

l'on adapta

une

gorge

la

partie infrieure,
le

pour empcher

les liquides

condenss de

retomber dans

pot; puis cette gorge fut pourvue d'une tubulure, destine


le

conduire au dehors

liquide condens.

On voit par le texte

et

par

la figure iv^ sicle

conforme de Synsius que

ces progrs taient raliss ds la fin

du

de notre re. Rappelons que Synsius, dans une lettre Hypatie, publie

parmi

ses

uvres connues,

a dcrit aussi Taromtre,

uvre d'une science

dj avance.

Figure 42.
fois, est

Cette figure (manuscrit


fiole.

2827,

fol.

12 verso), rpte deux

une simple

Figure

42.

Fiole.

Figure 43,

Dcalque.

Alambic
avec six appendicesDcalque.

Figure ^3.

Cette

figure (manuscrit 2327, foi. 184 verso),

malheureu-

sement coupe par

le relieur, se

trouve vers

la fin

du pome de Thophraste.
fort singulier

On

y discerne un alambic, mais avec un appendice suprieur,


la

dont

position rappelle la xrjpiTax'.


:

Il est

muni

de six lignes verticales,


ci;

rpondant au texte suivant

opcv-a xi; i; ^wva;

-br^x

[sic) ava-..

Por-

tant six ceintures (enveloppes)

pour absorber

la

matire fondue.

l66

CHIMIE DES ANCIENS

Figures du manuscrit 2325.

Les figures du
rpondent
et le n

manuscrit 232 5 sont trs intressantes parce qu'elles


(xiii^ sicle)

une poque intermdiaire

entre celui de Saint-Marc


celles

2327 de Paris. Elles sont en gnral conformes


le

du manuscrit

de Saint-Marc, bien que


directement,

manuscrit 2325 n'en drive certainement pas


Il

comme

je le

montrerai.

rsulte de cette double circonstance

que
scrit

la

date des dessins du 2325 est antrieure la copie actuelle


et

du manu;

de Saint-Marc,
ils

mme
le

la date de ses

prototypes immdiats

cepenet plus

dant

doivent driver tous les deux de quelque source

commune

ancienne. Quant au dtail,

nombre,

la

forme

et la

dimension des parties

des appareils sont [assez diffrents, pour quelques-uns du moins. Le


scrit
(fig.

manu-

2325 contient en plus l'alambic de Synsius, figure


33)

'41, et le dessin

mystique de

la

3^

leon de Stphanus. Par contre, les appareils

digestion y sont

moins multiplis.
les figures essentielles

Nous avons donn


dire
feu

de ce manuscrit, telles que


la

la

figure 41 (fol. 23 verso) reprsentant l'alambic de Synsius, avec


(Xr^), et le
(tcp).

chau-

La

figure 17 (tribicos), est analogue celle

du manuscrit de Saint-Marc
soufre (Xwx 6e(ou
et

(fig. i5).

Toutefois

les

dimensions relatives du matras

irupou),

du tube

vertical,

du condensateur suprieur
;

des ballons qui

recueillent le produit distill sont diffrentes

le
r^up

dessin de l'un de ces bal(feu)

lons a
(foyer).

mme
La

disparu.

En

outre, le

mot

remplac

/.acipa

figure

du

tribicos, de

mme que
celles

toutes celles

du manuscrit 2325,

est

beaucoup plus grossire que

du manuscrit de Saint-Marc.

A
tile

ct se trouve galement, trs grossirement dessin, l'appareil distil-

latoire large tube de cuivre (^aXxi'ov), de la figure 16;

mais

j'ai

jug inu-

de reproduire ce dessin du manuscrit 2325.


la figure

Au-dessous du tribicos, on voit

23 donne plus haut


la figure 22.

c'est celle

d'un appareil krotakis, analogue celui de


(TCaAataTuTov xa[x(vtov) est plus petit et les

Mais

le

fourneau
(iX-r)),

condensateurs suprieurs

sur l'extrieur, sont plus gros. Les ponctuations, indicatrices de trous sur

FIGURES D APPAREILS
le

67

bain-marie, couvrent un espace bien moindre. Le mot de krotakis n'y

figure pas.

Enfin, au-dessous

du

gwXyjv et

du

/aXv.lo'*,

on

voit

un autre appareil

krotakis, reproduisant le xap)c(vo de la figure 25, avec des variantes trop

lgres

pour que

j'aie

cru utile de

le

donner.

On
crit

remarquera que
le

les figures sont

moins nombreuses dans

le

manusconcen-

2325 que dans

manuscrit de Saint-Marc;
le

elles sont d'ailleurs

tres

en
le

tte

du mmoire de Zosime, dans

manuscrit 2325 aussi bien que

dans

manuscrit 2327. Ce
celui

mode de

distribution est

videmment plus

moderne que

du manuscrit de Saint-Marc.

Figures des manuscrits de Leide.

L'histoire des appareils alchimiques tire

une nouvelle lumire de

l'exa-

men des
figures

manuscrits alchimiques grecs de Leide. L'un d'eux (Codex Vossia-

nus, in-40, no 47), fort

mal

crit d'ailleurs, reproduit


:

presque toutes

les

du manuscrit de Saint-Marc, entre autres


trois

Nos

planches

I, II,

III

(fig. 3,

4, 5), sauf
1 1

quelques inversions;

La Chrysope de Cloptre de La double


figure 14 et 14 bis
5

la figure

(fol.

49 verso)
;

du dibicos
1

(fol.

5o verso)

La La
La

figure

du

tribicos

(fol. 5

verso)

figure 16 de l'appareil distillatoire (fol. 5i verso) figure 18 de la chaudire distillatoire


(fol.

58 recto);
et 21 (fol. 53 verso);

Les deux appareils cylindriques de nos figures 20 Les krotakis de nos figures 22
et

24

(fol.

52 verso);

La
La

palette de la figure

24

bis (fol. 53 recto);

figure 25

du vase

krotakis, portant ct le

mot

xapxtvoetS; (fol.

55 verso);

Les rcipients de

la figure

26

(fol.

55 verso);
(fol.

Le vase

krotakis cylindrique de la figure 27


1

55 verso)

La

figure 3

cordiforme

(fol. 5

recto)

La formule magique de TEcrevisse


recto), fidlement copie.

(fig.

28),

avec son explication

(fol.

70

l68
Il

CHIMIE DES ANCIENS


est clair qu'il s'agit

dans tout ceci d'une simple copie, directe ou indi-

recte, des figures

du manuscrit de Saint-Marc.
6 (ayant appartenu

L'autre manuscrit de Leide est not xxiii. Ru.

Ruhnkenius);
laquelle forme
Il

il

a t crit

au xvn*

sicle et est fort

analogue par sa table,

une grande

partie de son contenu, notre manuscrit 2327.


le

en reproduit textuellement tout

tableau des signes, c'est--dire les cinq

pages qui forment nos figures 6 10, planches IV VIII.

Aux

folios 21 et 22,

il

renferme diverses figures

pareilles,

avec des

variantes dans les inscriptions et dans les dessins, dont quelques-unes fort

importantes. Je vais les signaler

Folio 21
il

alambic de Synsius, conforme

la figure

40 ci-dessus; mais

porte quatre mots, au lieu

du seul mot

XBriq inscrit

au manuscrit 2827,
le

mot qui

se retrouve d'ailleurs aussi sur la

marmite, dans

manuscrit Ru.

On y

lit

en outre

)v(i>Tt

sur

le

matras,

<f

lXri

sur le chapiteau, So/etov sur le

rcipient.

Au-dessous on voit
1

dessins intressants, savoir, de gauche droite

Un
Il

alambic une pointe, correspondant celui des figures i3


x.a[jL(viov

et

37.

porte les mots

sur

le

fourneau,
c'est

^.w'rc

sur

le

matras. La forme

du chapiteau indique trs nettement que


entoure celui du matras,
les lignes des

une

fiole renverse,

dont

le col

deux cols n'tant pas confondues.

Cette diffrence ne m'a pas paru assez grande pour exiger la reproduction

du

dessin.

Un

alambic, sans chapiteau, mais large tube, rpondant celui des

figures 16 et 38.
y^otlv.eio'i [sic]

On y lit les mots xajxiviov sur le fourneau,

9 lXiQ sur le matras,

sur le gros tube; le rcipient n'a pas de

nom. Ces mots ne

concident pas exactement avec ceux des figures 16 et 38; ce qui montre

que
30

le

manuscrit Ru. n'a pas t copi directement sur

les ntres.

Au-dessous de ce dessin, un matras digestion

(tXir]),

sur

un

bain, de
oTCXYjat,

sable, chauff sur un

fourneau (luaXataTiaTovxaix(viov), avec l'indication

comme dans la figure 37. 40 Une fiole digestion,


peu prs identiquement
la partie
(fig.

recouverte d'une sorte de cloche, reproduisant

la fiole

del figure 38, avec

les

mmes appendices

suprieure
et 25).

appendices drivs,

comme

je Tai tabli,

de la krotakis
le

22

La

seule inscription qui existe dans ce dessin est place sur

FIGURES d'appareils
fourneau
:

169
qu'il s'agit

xa[x{viov TraXaiaxtaTov.

Ces mots confirment l'opinion

d'une transformation de l'appareil des figures 22 25.


5 Enfin, la "droite
(fig.

on

voit le petit trpied de la


les

Ghrysope de Cloptre

II).

Au-dessoussont

mots

v ^oXixot

(dans le fumier). Ces mots sont

caractristiques.
tre

En

effet, ils

montrent

qu'il s'agit d'un

appareil destin

maintenu en digestion

une douce chaleur, au milieu du fumier en

fermentation. Cet appareil est pos sur

un

trpied et parat identique celui

qui est dessin gauche, au-dessous du tribicos, dansla figure 38.

En somme,
ils

ces cinq dessins sont les


1

mmes que ceux


lesquels sont
1 1

des figures 37

et

38;

rpondent ceux des figures

2 et

3,

eux-mmes des

drivs

faciles reconnatre des dessins

de

la figure

(Chrysope de Cloptre).

Toute

la filiation des figures apparat ainsi,

de plus en plus clairement,

grce au dtail des dessins et des inscriptions.

L'tude des dessins de

la feuille

22 du manuscrit XXIII Ru. 6 de Leide

permet de pousser plus loin


les appareils

et d'tablir
et

d'une faon directe

la relation

entre

des alchimistes grecs

ceux des Arabes,

tels qu'ils figurent

dans
de

les

ouvrages de Geber. Ces dessins sont une sorte de doublets de ceux


;

la feuille 21

prcisment

comme

dans

le

manuscrit 2327,

les dessins
(fol.

de
81

la figure

38

(fol.

221 verso) sont les doijblets de ceux de la figure 37

verso). Cette rptition

du mme systme

d'appareils, qui semblerait

premire vue due


doit

une inadvertance du copiste spcial du manuscrit 2327,


d'une rptition plus ancienne, puisqu'elle
se

en

ralit

rsulter

retrouve dans un manuscrit en


famille. Dcrivons ces dessins

somme

assez difrent, quoique de

mme

du manuscrit Ru. de Leide.

On
1
xsi'ov),

voit:
ei'ou irpo'j),

Untribjcos, avec son matras (Xwir


ses trois tubulures et rcipients, et

son chapiteau

(*/^^^~

son fourneau

(xaixtvtov).

La jonction

du chapiteau au matras indique trs clairement, comme plus haut, l'embotement de deux vases tout
2"

fait distincts.

A droite, le dessin
1

d'un alambic une seule tubulure, reproduction du

numro

de

la srie

prcdente, c'est--dire des figures i3, 37, 38, portant

notamment
3

les trois inscriptions


le

du dessin

central de la figure 37.


(c-tt;?^;),

Au-dessous, gauche,
le TcaXa'.o-Tiacv xajx'lv.ov.

matras (Xw^) digestion

pos

sur

lyO

CHIMIE DES ANCIENS


si

40 Les deux dernires figures sont

caractristiques,

que

je vais

les

reproduire.

Figure. 44.

Vase digestion.

Figure 44.

Vase digestion. D'aprs un dessin.

La

figure de droite reproduit l'appareil digestion des figures 37 et 38,

plac de

mme sous une enveloppe gnrale en forme de cloche. Pour plus de prcision, je remarquerai que mon dessinateur a raccourci les petites oreilles,
situes droite et

gauche de

la lettre p.

Dans

le

manuscrit, ces oreilles

s'tendent jusqu' l'enveloppe et la touchent, de faon

marquer

la divi-

sion de cette enveloppe en deux portions superposes, telles qu'elles sont


dessines en
effet

dans

les figures

37

et

38.

Cette enveloppe gnrale

semble avoir

symbolise par

la

dnomination de l'uf philosophique.

D'autre part, les trois portions intrieures de cet appareil digestion sont
dessines ct, spares et superposes, de faon en montrer nettement
tout l'ajustement.

FIGURES D APPAREILS
Avant d'en discuter
la signification,

lyi
les

donnons

inscriptions corresle

pondantes. Elles sont d'une grcit de trs basse poque. Sur


droite, la

dessin de
xoixd-

panse du matras y porte


:

les

mots

o[xoiov 've

touto [xeTtpCa

tia [sic), c'est--dire

ceci reproduit les trois

segments spars du dessin

qui est ct.

lit
:

Sur

le

fourneau, on

v ^oXSixoi xaixviov, c'est--dire :

fourneau en-

tour de fumier.

Au-dessous de l'ensemble de ce dessin


ipoaev
:

xapxivoetS xeTrai Sa "kyoq V

appareil rtrograde;

la

description est au-dessus.

Rappelons

que ces mots caractristiques

se trouvent ct

du matras analogue des

figures 3y et 38 et de l'appareil icrotakis de la figure 25.

Sur
xax Ta

le ct,

on

lit,

inscrits verticalement, les


:

mots

vaiaXwvaai

<f(Kix^ri

Tpi'a xojxaTta,

c'est--dire
.

dans

les trois

segments, on ramollit

et

on

combine

(les

matires)

Venons au dessin de gauche, qui reprsente


avec lettres correspondantes.
TOUT
[j,7:vY]

les trois

segments spars,

On

lit

ct, inscrits verticalement, les


ig

mots
{sic)

To 'Xov

y.al

to aXov vatXw

Trpwio, Sexepov,

rpiTov

c'est--dire: voici

Tun des

vases

l'on vapore, et l'autre

l'on ramollit;

c'est--dire le i^^ le

2^, le 3^

(segment).

Ces inscriptions confirment exactement

les

opinions mises plus haut,


effet
Il

relativement l'usage de cet appareil. D'aprs lesdites inscriptions en


il

rpond aux figures 22,


d'imaginer que

24, 25, c'est--dire

aux appareils

krotakis.
et

suffit

les appareils placs


la

au sommet des figures 22

25

ont t envelopps par


les figures

sphre de

la partie infrieure,

pour comprendre

38

et

3y

c'est
le

toujours

l l'appareil

rtrograde, destin au blan-

chiment du cuivre par


les trois

mercure ou par Tarsenic sublim. Ajoutons que,


les trois parties des digestion

segments intrieurs^ ne sont autre chose que

figures 20 et 21

du manuscrit de Venise, reprsentant des vases


la figure 27,

cylindriques.
diffrente,

De mme
et 25.

qui en exprime une forme un peu


entre la figure 20 et les

donnant en quelque sorte


24

la transition

figures 22,

Mais
reils

la figure

44 nous permet

d'aller plus loin et d'tablir


et

que ces appaIl suffit,

correspondent l'aludel de Geber

des alchimistes arabes.

pours'enassurer, de jeterun coupd'il sur les dessins des aludels, figure45.

172

CHIMIE DES ANCIENS


ici les

Nous avons un

trois

segments digestion des alchimistes grecs; avec


les

cette diffrence

pourtant que
les

deux segments infrieurs sont runis en

seul

morceau dans

dessins des aludels.


la

Le couvercle
:

s'ajustait

frottement doux sur la paroi de

rgion

moyenne

et cela

dans une por-

tion considrable de sa hauteur. Les deux

morceaux extrmes sont termins

Figure 45,

ludel des Arabes-

chacun par une couronne ou bague extrieure, l'une


de faon complter la jonction. Tout ceci de Geber.

se

superposant

l'autre,

est dcrit

endtaildans l'ouvrage

Le couvercle

offre

deux formes diffrentes

l'une hmisphrique, Tautre

conique. Ces aludels taient en verre.


Cette figure est tire de
fig.

la

Bibliotheca Chemica de

Manget

(t.

1,

p.

540,

Genve,
la

1702).

Dans

mme

planche de l'ouvrage prcdent, sont reprsents


(fig.

(fig. i)

le

fourneau, au centre duquel l'on plaait l'aludel


d'aludel,

3), ainsi

qu'un autre type


son chapiteau,
le

chang en alambic par l'adaptation d'un tube

tout chauff la partie infrieure l'aide d'un fourneau, etc.

La description de
second
livre

ces

appareils existe,

en traduction latine, dans


:

le

de

l'ouvrage de
livre peut

Geber, intitul

De

principiis magisterii

et perfectione.

Ce

servir sur quelques points de


et

commentaire
il

aux

traits

de Zosime
la

sur les fourneaux

instruments

continue

et

dveloppe

tradition des alchimistes grecs; non sans y ajouter d'ailleurs

bien des choses nouvelles. Mais cette comparaison nousmnerait trop loin.

Quoi

qu'il

en

soit,

on

voit

que ces diverses

figures jettent

un grand jour

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


sur les pratiques
et

178

appareils des anciens alchimistes, sur les changements


le

que ces appareils ont prouv dans


filiation des nianuscrits.

cours des temps, ainsi que sur

la

VI.

RENSEIGNEMENTS ET NOTICES

SUR QUELQUES MANUSCRITS ALCHIMIQUES


existe

Il

dans les catalogues imprims des bibliothques publiques d'Europe


le

des notices sur

contenu des manuscrits alchimiques de ces bibliothques.


rapproch ces notices dans ses Beitrge \ur Ges256 3i5
J'ai
;

M. H. Kopp
chchte der

a runi et

Chemie

(1869), p.

mais sans prendre une connais-

sance directe des textes eux-mmes.

donn moi-mme dans mes Origines

de VAlchimie,
de
la

p.

335 385, une analyse plus dtaille du manuscrit 2327

bibliothque de Paris et du vieux manuscrit de la bibliothque de

Saint-Marc, Venise.
Je les avais compars entre eux, et avec les manuscrits 2325, 2275 et 2249,

que

j'ai

eus aussi entre les mains, ainsi qu'avec


et

les

manuscrits de

la

Lau-

rentienne Florence

quelques autres

ces derniers, d'aprs les catalogues


les

imprims. La publication prsente rendra inutile ces analyses pour


premiers manuscrits
;

cinq

mais

j'ai

cru utile de prciser davantage


les

la

connaisj'ai

sance de certains autres,

tels

que

manuscrits du Vatican, que

fait

examiner sur place par

mon

fils,

M. Andr

Berthelot; les deux manuscrits

de Leide, celui de Gotha

et divers

manuscrits des Bibliothques d'Allema-

gne, examins galement par mon fils; ceux de l'Escurial, que


secrtaire

M. de Loynes,

d'Ambassade Madrid,
;

a
1

bien voulu coUationner pour certains

passages importants

le

manuscrit 24 9 de la Bibliothque nationale de Paris,


enfin

que
la

j'ai

tudi

moi-mme;
et

mme

Bibliothque

un manuscrit arabe d'Ostans, appartenant Ce sont dont j'ai fait traduire quelques pages.

ces renseignements

que

je vais

communiquer.

Je les ferai prcder par quelet

ques donnes prcises, tires des manuscrits eux-mmes

spcialement du

manuscrit de Saint-Marc, lesquelles fournissent des indications nouvelles


sur
le

mode

suivi dans leur composition, sur Tordre relatif et la filiation

174
de leurs copies,
successives.
scrits
et

CHIMIE DES ANCIENS


sur les accidents survenus pendant leurs transcriptions

Le

tout forme

une douzaine de

petites notices sur les

manu-

alchimiques.

I.

Ancienne

liste

du manuscrit de Saint-Marc.

En tte du

manuscrit de Saint-Marc se trouve une


le

liste

de traits alchititres

miques, qui ne concide avec

contenu mme du manuscrit, ni par les

des traits, ni parleur disposition; quoique la majeure


retrouve.

partie des traits s'y

L'examen et

la

discussion de cette

liste

sont essentiels pour tablir

la filiation

des manuscrits actuels.


la liste

Donnons d'abord

elle-mme. Elle a t imprime en 1745 par


p.
1

Bernard dans son dition du Trait de Palladius de Febribus,


Il

14

16.

suffira
(1)

d'en fournir

ici la

traduction

Voici la table du livre des sages, avec l'aide de Dieu.

(2)

Stphanus d'Alexandrie, philosophe cumnique

et matre,

sur

l'art

sacr de la fabrication de l'or (F* leon).


(3)

2 leon,

du mme.

(4)

Lettre

du mme

Thodore.

(5)

Sur

le

monde

matriel, 3 leon.
l'acte (vpyeu), 4

(6)
(7)

Sur ce qui concerne


5* leon,
(8)

leon.

6" leon, (9) 7* leon.

(10)
(11)

Sur

la division

de

l'art sacr, 8

leon.
9^ leon.
la ville

Enseignement du

mme

l'Empereur Hraclius,

(1^ Hraclius Empereur, sur la chimie, Modestus," prfet de


sainte (Constantinople).
(13)
(14)

Du mme
Colloque

Hraclius, onze chapitres sur la fabrication de

l'or.

du mme

Hraclius sur

la

question des philosophes, rela-

tive cet art sacr.


(15)
(16)

Lettre de l'Empereur Justirtien.

Du mme

Justinien, cinq chapitres sur l'art sacr et entretien avec les

philosophes.
(17)
(18)

Entretien de Comrius

le

philosophe avec Cloptre.


et

Dialogue des philosophes

de Cloptre.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


(19)

IJD
l'art

Hliodore

le

philosophe l'Empereur Thodose, sur

divin: vers

iambiques.
(20)
(21)

Thophraste

le

philosophe, sur cet art

vers iambiques.

Hirothele philosophe, sur cet art divin: vers.

(22)
(23)

Archelas
Pelage
le

le

philosophe, sur cet art divin


;

et sacr

vers.

philosophe

Ghrysope.
l'art sacr.

(24)
(25)

Ostans

le

philosophe Ptasius sur


la

Dmocrite sur

pourpre

et la fabrication

de V or, Physica etmystica.

(26)
(27)

Du mme,
Synsius
:

sur la fabrication de l'asm.

le

philosophe Dioscorus (commentaire sur

le livre

de

Dmocrite)
(28) (29)

dialogue relatif au livre du divin Dmocrite.


l'eau divine

Le philosophe Anonyme, sur

du blanchiment.

Du mme, sur la Ghrysope,


Zosime
le divin,

exposantl'enchanement del Ghrysope,

conformment
'30)
(31)

la pratique, avec le secours de Dieu.

de Panopolis, sur

la vertu.

Ghapitre d'Agathodmon (principalement sur

la fabrication

du

tout).

(32)
(33)

Ghapitres d'Herms, Zosime, Nilus, Africanus.

Du

Ghrtien, sur l'eau divine.


le

(34)
(35)

Zosime

philosophe Eusbie, sur


le

l'art

sacr et divin, 34 chapitres.

Olympiodore

philosophe, sur
l'art

la

Ghrysope.

(36)
(37)

Pappus

le

philosophe, sur
la diplosis

divin.

Mose, sur

de
et

l'or.

(38)
(39)

Ghapitres d'Eugnius

de Hirothe.
et

Zosime, sur

les

instruments

fourneaux.

(40)
(41)

Du mme, sur l'eau divine. Du mme, sur les instruments


Trempe
et fabrication
les

et

fourneaux. Mmoires authentiques.

(42) (43) (44)


(45)
(46)
(47)
(48)

Trempe ou changement du pyrochalque, en vue de l'astrochalque


du
fer indien.

Trempe pour

pes et instruments pour tailler la pierre.


et

Fabrication de l'asm, du mercure

du cinabre.

Extrait de l'ouvrage de Gloptre sur les poids et mesilrs.

Du Ghrtien, sur la bonne constitution (ejjxcis'a) Du mme, sui la Ghrysope, 3o chapitres.

de

l'or.

(49) IIcpi jp[ji.a)v y.al tsXov.

\j6
(50) (51)

CHIMIE DES ANCIENS


Sur
Ja diversit la

du plomb

et sur les feuilles d'or.

Lexique de

Chrysope, par ordre alphabtique.


la

(52)

Autres chapitres de divers oprateurs sur


liste

Chrysope.
le

Cette

reprsente une rdaction plus ancienne que


tel

manuscrit de
.

Saint-Marc qu'elle prcde, du moins

que nous le possdons Elle en

dif-

fre par la composition et par l'ordre relatif.

Au

point de vue de

la

composition,
les

les

dix premiers

numros sont com(12), (13), (14), attri-

munslaliste etaumanuscrit: mais


bus Hraclius,
paru. Rappelons
et les

quatre traits (11),

deux

traits (15), (16), attribus Justinien,


tait

ont disd'as-

ici

que TEmpereur Hraclius

un grand fauteur
dans
les

trologie et de sciences occultes.

Son nom

se retrouve

ouvrages

arabes et dans la Turba philosophorum (sous la forme errone de Hercules).

Stphanus,son contemporain, lui a ddi Tune de ses leons authentiques.

Les
et,

traits attribus

l'Empereur Justinien sont videmment pseudonymes


:

ce qu'il semble d'aprs quelques fragments, d'une date peu recule peutla fin

tre s'agit-il de Justinien II, l'un des successeurs d'Hraclius,


VII* sicle. Il existe

du

encore une

mention qui se rattache ces traits (pra-

tique de Justinien) dans l'article d'une criture plus moderne, ajout sur

une page de garde du manuscrit de Saint-Marc {Origines de VAlchimie,


p. 348.

Texte grecy
conserve

II, iv bis,

Appendice

I).

Une page du mme

auteur

nous

a t

la fin

de l'un des manuscrits alchimiques de Leide

(Voss. n 47, fol. 70 verso). Je la donnerai plus loin.

Ces

six traits

perdus avaient t probablement rattachs ceux de Stla trace laisse


et

phanus. Je montrerai tout l'heure

par cette perte.


de Cloptre
et
(17) et (18),

Quant aux
il

traits

de Comrius, ou Comarius,
le

en subsiste un dbris dans

manuscrit de Saint-Marc

des portions

beaucoup plus tendues, sinon


Les numros
(19)

la totalit,

dans

le

manuscrit 2827.

(52)

de

la vieille liste
le

existent encore aujourd'hui,


;

en substance du moins, dans


tains, par

manuscrit de Saint-Marc
(32),

quoique cer-

exemple
le

le

numro
(38),

chapitres d'Herms, Zosime, Nilus,


et

Africanus, et
aient
ciser.

numro
subi des

chapitres d'Eugnius
qu'il n'est

de

Hirothe,

peut-tre

mutilations,

pas possible de pr-

Le numro

(42),

trempe du pyrochalque,

n'existe plus sous ce titre;

mais

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


il

\nn
la

est

probable qu'une partie en a t conserve dans un article relatif


(fol.
1

trempe du bronze

18).

Le
du

trait

de Zosiiine, indiqu sous

le

numro

(34),

comme

adresse Eus-

bie (au lieu de Thosbie), se retrouve aussi (fol. 141 161), l'exception
titre et

des premires lignes, qui ont disparu: sans doute par suite de la

perte d'un feuillet.

Signalons par contre des traits contenus dans le manuscrit de Saint-Marc,

dont

la liste

ancienne ne
(fol
.

fait

pas mention

tels

que

les traits sur la fabri-

cation des verres


et l'huile
(fol.

1 1

verso) ; sur les vapeurs (fol


162); les

.116

verso); sur la bire

aromatique

(fol.

chapitres de

Zosime
(fol.

Thodore

179, 181);
le

deux

articles tirs

d'Agatharchide
(fol. 102),

i38

140), etc.

Citons aussi

Labyrinthe de Salomon

figure trs caractris-

tique, mais ajoute

une poque postrieure

et vers le xiv

ou

xv" sicle.

La

liste initiale

et le

contenu actuel du manuscrit de Saint-Marc ne se


la

superposent donc pas exactement, quoique

plupart des traits soient

communs.
tions dont

Il je

a aussi

des modifications dans l'ordre relatif, modifica-

vais signaler les principales, en rpartissant par groupes les

numros de

la liste.

/" Groupe.

Les numros
8 43

(1)

(11) sont
;

communs

et

disposs dans le

mme
ros
(12)

ordre
(18),

(fol.

du manuscrit actuel)

puis vient une lacune, num-

comme si un ou

plusieurs cahiers du manuscrit antrieur, qui

a servi de type la vieille liste, avaient disparu. Les potes,

numros

(19)

(22), et les traits de Pelage, d'Ostans, de Dmocrite, de Synsius, ceux de l'Anonyme, de Zosime, d'Agathodmon, d'Herms, du Chrtien, numros

(23)

(33),

etc

suivent dans

le

mme

ordre

(fol.

43

).

Quant au

trait

(34), il est

probable qu'il

est reprsent,

au moins en substance, ou plutt


les folios 141 159.

l'tat fragmentaire,

dans lesjolios 119 a 128 et dans


ordre se maintient donc dans

Jusqu'ici le

mme

la vieille liste et

dans

le

manuscrit actuel.
26 Groupe.

Mais
(37), (38),

le trait (35)

d'Olympiodore

se retrouve
(36),

seulement

aux folios 163-179, 35


les

feuillets plus loin.

Le numro
et

serment de Pappus,

numros

diplosis de
trait

Mose

chapitres d'Eugnius, enfin les


etc.,

numros
presque

(39), (40), (41),

de Zosime sur les fourneaux,


195.

forment

la

suite les folios 184 a

Cependant

il

y a intercalation des
12

178
chapitres

CHIMIE DES ANCIENS


deZosime
(fol.

Thodore

(fol.

179 181)

et

du

trait

de l'Anonyme

sur l'uf

181).
traits, conscutifs le

3^ Groupe.

Un autre groupe de

aux prcdents dans


Ils

la vieille liste,

en sont au contraire spars dans


transposs par

manuscrit actuel.

occupent

les folios 104-1 18,

le relieur
(44) (48).

[Origines de VAlchi'
Peut-tre aussi

mie, p. 35o-35i), et renfermant les articles


partie se retrouve-t-elle dans les folios 141

une

iSg, dj attribus

pour une

fraction au

numro

(34).

4^ Groupe. Les numros

(42) et (43)

del vieille

liste

rpondent peu prs

au

folio 118.

5 Groupe.

Les numros
la suite.

(49), (50), (51,

lexique),

rpondent aux

folios

129 i38, placs

En somme, la place du troisime groupe a comme il est facile de l'tablir par la lecture des
renversement important, celui des
traits

change par
il

le relieur,

textes, et

n'y a qu'un autre


for-

du second groupe, lesquels

ment en quelque
de
la

sorte

un

cahier part, dj interverti avant la constitution

copie actuelle.
l'on

Si

cherchait dcomposer ces traits en sries distinctes, d'aprs

leur contenu,
/"*

on pourrait trouver

ainsi les sries suivantes


les traits

Srie.

Stphanus, en connexion avec


et

perdus d'Hradus
et

et

de Justinien,
:

probablement avec

les

Dialogues de Comarius

de

Cloptre

le

tout a form peut-tre l'origine

une collection

partielle et

indpendante.
2 Srie.

Les pomes, collection galement distincte, dont


certains manuscrits, tel

la place

varie et qui

manque mme dans

que

le

2325.

3^ Srie.

Les

vieux auteurs Pelage, Ostans, Dmocrite, Synsius,


les extraits

l'Anonyme, Zosime,

d'Agathodmon, de Mose, d'Eugnius,


collection spciale.
le

etc.

Le tout formait sans doute une


mais

la vrit, les

uvres

de Zosime sont coupes en trois dans


c'est l

manuscrit actuel de Saint-Marc;

videmment

le fait

des copistes d'une certaine poque.


;

4* Srie.

Olympiodore

semble avoir t part

il

est

cependant condans
les

nexe avec

les auteurs prcdents.

Mais

la place

de son

trait varie

divers manuscrits.
5* Srie.

Le Chrtien taitaussi part. Ilest coup en deux

(n* 33, 47)

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


dans
la vieille liste
;

lyg
faite

ce qui

semble accuser quelque transposition,

par

le copiste

d'un manuscrit antrieur.

6^ Srie.

Une ou plusieurs autres collections renfermaient des traits


le

techniques, lesquels nous sont venus en grande partie par d'autres manuscrits,

par

2327 principalement. Dans

la vieille liste^ aussi

bien que dans


la

le

manuscrit de Saint-Marc actuel, on rencontre cependant


et

trempe du

bronze

du

fer, et la

fabrication de l'asm,

du mercure,

ainsi

que du cinabre.

On y a joint dans le manuscrit


de
la bire et

actuel de Saint-Marc les fabrications

du verre,

de Thuile aromatique, non mentionnes dans

la vieille liste.

L'extrait d'Agatharchide est

une annexe d'un autre genre, qui ne


qui a t abrge dans
le

figurait

non plus pas dans


7 Srie,

la vieille liste et

2327.

la fin

de l'un des manuscrits qui ont prcd celui de Saintles

Marc, on avait sans doute transcrit l'ouvrage de Cloptre sur

poids et

mesures
d'aprs

et le lexique.

Ce

lexique devait former

la fin

du manuscrit originel,

un usege

assez frquent chez les anciens copistes.


liste

On

est autoris
l'tat

par

penser que ce qui suit dans la vieille


faites

reprsente

d'un

manuscrit dj modifi, par des additions


encore.

un prototype plus antique

IL

Sur les copies actuelles de

la g^

Leon de Stephanus.

L'tude comparative des divers manuscrits qui renferment les leons de

Stephanus fournit des renseignements


la filiation

trs prcis et spcifiques

pour

tablir

de ces manuscrits.
il

J'ai

dj signal quelques-uns de ces rensei-

gnements; mais
la 9* leon
i">

me

parat utile d'y revenir et de les complter. C'est dans


les principales diffrences.

de Stephanus que se trouvent

Dans
finit

le

manuscrit 2325 de
tt

la

Bibliothque Nationale de Paris, cette


le

leoa

beaucoup plus

que dans

manuscrit 2327
(fol.

et

dans

le

ma-

nuscrit de Saint-Marc. Elle s'arrte en effet

81 verso) par
et

une phrase

qui rpond au folio 73 recto ligne


1.

6,

du manuscrit 2327,

la page 247,

23,

du

t.

II d'Ideler

vor)p6

"

xa't ijd'tv

v to ^w[ao<; }JLT 10 x

x^tw

xa'i

YEVT^aeTat.

Le dernier mot
et cela

est ainsi rpt

pour

la

seconde fois dans

le

manuscrit 2325,

conformmeat

la ligne 21, situe au-dessus

dans

l8o

CHIMIE DES ANCIENS


mots
:

Ideler, laquelle ligne contient prcisment les

'a

jtaTw

y.c

y^v^ueTat.

Tandis que dans Ideler (ligne


lit

23)
'a

et

dans

le

manuscrit de Saint-Marc, on

aprs la rptition des mots:

xatto xal... le

mot

yXeaav, au lieude y^villa 9*

aeiat, le texte

poursuivant. Dans
tiers

le

manuscrit 2325

leon s'arrte

puis vient

un

de page blanche, suivi des mmoires authentiques de

Zosime, avec
soit

les figures

mystiques des cercles concentriques; sans qu'il


ni de Cloptre.

aucunement question de Comarius,


la finale la

Telle est

plus courte de

la 9

Leon de Stphanus. Cette


trait, est aussi celle

finale,

suivie d'un signe qui caractrise la fin

du

de

la 9'

leon

dans

le

manuscrit 22/5 de

la

Bibliothque de Paris, lequel reproduit fidle;

ment

les figures

du manuscrit 2325
le

voire

mme

(fol. 56) celles

qui ont t
II:

coupes en partie par

relieur de ce dernier manuscrit,au

temps deHenri

aussi semble-t-il en tre

une copie

directe, faite avant cette reliure.


a lieu

La finale

de la

9^

leon dans

le

manuscrit de Leide, Voss. n 47,


le
1 1

au

mme endroit,

mais avec une variante dans


cTa'..

dernier mot, qui


:

est:

yXeaav, au lieu deyevi^-

On

lit

en

effet

fol.

[izia xo la

xaTw

xat yX^GOLt.

Le dernier mot

est celui

du manuscrit de Saint-Marc
:

et d'Ideler.

Mais dans ces deux der-

niers, le texte poursuit par

xai czArjGeaav, etc.


l,

pendant plusieurs pages; tandans


le

dis

que

la 9

leon de Stphanus s'arrte

manuscrit de Leide
a pris
.
Il

comme dans

le

manuscrit 2325. Cependant un copiste, ou un lecteur,


:

soin d'ajouter en grec dans le manuscrit de Leide

la fin

manque

avait sans doute eu connaissance des autres manuscrits.

En
la

tous cas, cette

remarque prouve que


sur
le

le

manuscrit de Leide n'a pas

t copi

directement
famille.

manuscrit de Saint-Marc; quoiqu'il appartienne


la

mme
aprs

Telle est
2

seconde finale de

la 9^

leon de Stphanus.
(fol.

Le manuscrit 2327, au
:

contraire

73 recto, ligne
:

6),

le

pre'

mier

ix xccTO)

-/.o

Yvr,7Ta'.,

poursuit de la faon suivante


'k-j]j.Tt'.6o(poq (sic)

apa

x( ysviQcreTai

c'jy.pa lo voYjpo y.al -^tIv 6 {-lyccq


tiiicT-^ptv

v toT uypo TTtffxeuY) to

T^

y^p'jao'Kodoiq, et la

suite jusqu'au folio 73 verso, ligne 5.

Le

tout

constitue une page additionnelle; aprs laquelle le manuscrit 2327 conti-

nue

comme

dans

le

manuscrit de Saint-Marc
texte

et

dans Ideler, o cette page


celui de Saint-Marc

manque. La jonction du
et d'Ideler) se fait
la

du manuscrit 2327 avec


:

par les mots

[xex xo

icc

xaxw

xal yevriasTai (rpts

pour
le

seconde

fois), cdcXecsv xal X-^eiav sitcv

(2327, fol. 73 verso).

Dans

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


manuscrit de Saint-Marc (et dans
X-^6eaav xal Xi^ecav el^ov. C'est
[xet TO ea xto)

l8l

Ideler),

on

lit

[Aeir

to

ici

x-rw xat y^Xegav xal

donc entre

les

deux rptitions des mots

que

se trouve

le
il

passage intercalaire du manuscrit 2327.


arrive souvent dans les copies

Cette rptition
tionnes, a

mme, comme

mal coUa-

pu

tre l'origine de l'omission de ce passage par le copiste

du

manuscrit de Saint-Marc qui, sautant une page de son original, au

moment
yXeaav,

il

commenait un nouveau
la

feuillet, aurait

form ainsi

le

mot

en runissant

syllabe initiale ye de

yv)i,<:eT:ixi

avec les syllabes finales

du mot

(xa) Xeaev.

Cette hypothse ingnieuse est de

M. Em.

Ruelle. Elle

s'accorderait avec le texte


se termine

du manuscrit de Saint-Marc, dont


le folio

le folio

3g verso
Xesav et
finale

en

effet
il

par ye; tandis que


a t dit.

40 commence par

continue
dfinitive

comme
dans
le

Mais

l'existence

du mot yXeaav

comme

manuscrit de Leide semble moins favorable cette hypo-

thse,

moins de supposer quelque intermdiaire.


que
se trouve le

3 C'est alors

passage relatif aux relations entre les mle

taux

et les plantes,

passage plus complet et plus clair dans

manuscrit

2327 que dans

Ideler, et

dans

le

manuscrit de Saint-Marc

(fol. 40),

dont

le

texte d'Ideler drive par voie indirecte; carily est mutil et incomprhensible
(Ideler,
t.

II, p.

247, lignes 3

36).

En effet, dans

ces

deux derniers
;

textes,

Saturne

et le

plomb sont

seuls opposs d'une faon rgulire

tandis que le

mercure figure
viennent
existe

vis--vis de Jupiter, par suite de

quelque confusion; puis

le Soleil et la

Lune, sans mtaux correspondants.


et

Au
le

contraire,

il

un paralllisme rgulier
donn par
le

complet entre
:

les 7 plantes et les 7

mtaux,

dans
et

le texte

manuscrit 2327
(fol.

ce texte est

donc

seul logique

complet. Le manuscrit 2329


40

i58) reproduit le

mme

passage.
et

Au

del, les textes de Saint-Marc, d'Ideler,

du manuscrit 2327

du

manuscrit 2329 sont sensiblement conformes entre eux, jusqu'au folio 74 du


2327, rpondant
exaaxov aTwv v
la

page 248 d'Ideler, ligne


xxpuTUTai v
: .
. .

i3, et jusqu' ces


le

mots

xa'i

t] yfj

xf, a Ss^y].

Aprs ces mots,


/^xipz-jz',

manuscrit
w^

2329 termine en cinq lignes


[jLvou

t?) ISi'a SSy;

xa'i

Tpi:(cvrai,

0eou Tou v tpiSi

[ji.vou[Jivou,

to Spov aCiTO TrpcaTotEavTC elva; puis vient

la finale

banale

attendu qu'il convient d'attribuer en tout gloire, honneur


et

et

vnration au Pre, au Fils, au Saint-Esprit, maintenant

toujours, dans

les sicles

des sicles.

Amen

C'est

une troisime

finale de la 9 leon.

l82
5

CHIMTE DES ANCIENS

Au

contraire, aprs le

mot

S^y], le

manuscrit 2327 poursuit pendant


manuscrit de Saint-Marc, dans
la

trois pages, lesquelles

manquent dans
il

le

Ideler et dans le manuscrit 2829;


9e leon

poursuit, dis-je, jusqu'

fin

de la

de Stphanus,
la le

fin

explicitement signale.

Cest

la

quatrime

finale,

qui parat
6

plus exacte.

Puis

manuscrit 2327 transcrit un


le

trait

de Comarius, grand prtre,


et

matre de Cloptre, renfermant

dialogue des Philosophes


titre.

de Glo-

ptre (fol. 74 79 verso), et prcd de son


tient aussi le trait

Le manuscrit 2252 condialogue rpondent aux

de Comarius. Ce trait
de
la vieille liste

et ce

numros
70

(17) et (18)

de Saint-Marc.
le titre ni les
ty)

Mais

le

manuscrit de Saint-Marc ne reproduit ni

dbuts
xxpuTi-

de ce

trait.

Au lieu

de cela, aprs les mots

xal 'xajxov aTwv v

y^

xat vT?) IStaS^T], ce

manuscrit poursuit en plein


(fol.

texte, et sans
les

apparence de
:

lacune ou d'alina
OwOt OT
'

40,

1.

4 en remontant), par
du

mots

xal [aT,

av

XYjv Tyyri^ TauTYjv tyjv xeptxa/vTJ [oXeae. (Ideler, t. II, p.

248,

1.

i3),

et ainsi la

de suite pendant 7 pages jusqu'


finale de la 9 leon.
la vraie fin

la fin

trait

ce qui constitue
trait

cinquime

Or

ces pages, tires


;

du

de

Comamanque
la

rius,

ne sont pas

de

la

leon de Stphanus

laquelle fin

en

ralit

dans

le

manuscrit de Saint-Marc, ainsi que dans Ideler, dont

publication a t faite d'aprs une copie de

Dietz, excute, parat-il, sur le

manuscrit de Munich, qui

est

un driv

indirect de celui de Saint-Marc. Elle

manque

aussi dans la traduction latine de Pizimenti, faite sur quelque


la

manuscrit de

mme

famille, driv

galement de celui de Saint-Marc,

mais non identique, puisque


y a
l

cette traduction contient la lettre de Psellus. Il

dans

la 9

leon de Stphanus une solution de continuit brusque et

dont
8

le

copiste de Saint-Marc ne s'est pas aperu.


:

Les mots mmes

oTav

ty)v xxvjv...

se retrouvent
les 7

dans

le trait

de

Comarius

(23 27, fol. 75,1. 2

en remontant), ainsi que


et d'Ideler. Elles

pages conscutives

du manuscrit de Saint-Marc
la fin

sont conformes en gnral


fol.

de ce trait dans

le

manuscrit 2327 (jusqu'au

79 verso). Le trait se
:

termine pareillement dans les deux manuscrits parles mots


iXoao(p(a
-^

vxauGa yp

tj

xxvr)

xeirXi^pwTai.

Ces derniers mots manquent dans Ideler


mais
la

(ce qui fait


J'ai

une sixime

finale);

phrase prcdente

est identique.

cru ncessaire d'entrer dans ces dtails minutieux, parce qu'ils carac-

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


trisent les familles de manuscrits et peuvent servir reconnatre

l83
srement

ceux qui ont


ils

t copis les

uns sur

les autres. Je

montrerai ailleurs comment

tablissent que le manuscrit de l'Escurial ne reprsente pas

une source

propre, mais
Il est

un

driv, vraisemblablement direct, de Saint-Marc.

probable que dans un manuscrit antrieur celui de Saint-Marc,

et

dont celui-ci
o6^Y].

mme

drive, le verso d'une des pages se terminait par le

mot
et le

Quelques

folios dchirs

ont

fait

disparatre la fin de Stphanus

dbut de Comarius,

et le copiste

qui travaillait d'aprs ce manuscrit


la lacune.

a poursuivi

en pleine page, au milieu d'une ligne, sans voir

Le manuscrit 2327 drive d'un manuscrit antrieur


ces feuillets
et,

la destruction de

par consquent,
Il

celui

de Saint-Marc,

tel

que nous

le

posqu'ail

sdons aujourd'hui.
a
t dit (20);

renferme en outre une autre page de plus, ainsi


l'omission

page rpondant peut-tre

d'une page existant

dans un manuscrit antrieure celui de Saint-Marc.

Mais
l'tat

cette explication
;

ne

suffit

pas pour rendre un compte complet de


les traits

prsent des textes

attendu qu'il a disparu, en outre,

d'H-

raclius et de Justinien, signals par la vieille liste, et dont le manuscrit 2327,

pas plus que

le

manuscrit de Saint-Marc, n'offre aucune trace. Le prototype


soit

du manuscrit 2327 devait donc appartenir,


celle qui rpondrait la vieille liste de

une souche
et

distincte de
le

Saint-Marc,

ne contenant pas
;

cahier qui renfermait les traits d'Hraclius et de Justinien


intermdiaire, tir de la

soit

un driv

mme souche que cette vieille liste, quoique dj priv


et les traits

de ce cahier, mais renfermant en plus, par rapport au manuscrit de Saint-

Marc actuel,

la fin

de Stphanus
:

de Comarius

et

de Cloptre.
intercalaire

Ce

n'est pas tout

la finale

du manuscrit 2325,1e passage

signal dans le manuscrit 2327, la confusion dans le texte

du manuscrit

de Saint-Marc concernant
rest intact

le relations des
la finale

mtaux

et

des plantes, texte

dans

le

manuscrit 2327,

du manuscrit de Saint-Marc,

ainsi
n" 47,
fois

que

la finale

du manuscrit 2329
les

et celle

du manuscrit de Leide, Voss.

semblent indiquer que

manuscrits de Stphanus ont prouv autre-

dans leurs derniers


il

feuillets de

grandes perturbations.

Enfin,
traits

a subsist,

en dehors de ces divers manuscrits, des fragments des


tel

de Justinien,

que celui contenu dans


Il

le

manuscrit de Leide,
parat pas opportun

Voss. no 47, qui sera reproduit tout l'heure.

ne

me

184
de dvelopper en ce

CHIMIE DES ANCIENS

moment

les

hypothses subsidiaires qui rendraient

compte de tous ces

dtails.

III.

Diverses lacunes et

transpositions du manuscrit de Saint-Marc.

Voici diverses autres comparaisons que

j'ai

eu occasion de
textes et

faire et

qui

peuvent galement tre


tion
1
:

utiles,

pour rapprocher les

en tablir

la filia-

Je rappellerai qu'un ancien relieur


le folio

du manuscrit de Saint-Marc

a inter-

pos aprs
118;

io3
1

(trait

de Chrtien sur l'eau divine) les folios 104

le texte

du

folio

19 faisant en eflet suite au folio io3. Ceci peut servir

distinguer les copies faites sur ce manuscrit, aprs la reliure en question.


2

Dans

les folios

104 118 rgne une grande confusion. Les articles


liste,

(42), (43), (44)

de l'ancienne

sur la trempe du

fer,

sont coups en deux,

au dbut

et la fin

du

cahier, et les articles sur l'asm, le

mercure

et le

cinabre, qui les suivaient dans


30

l'ancienne liste (45), se trouvent interposs.

Les

traits

de Cloptre

et

du Chrtien

(46) et (47)

sont intervertis, et

le

dernier auteur est coup en deux; enfin les traits sur la fabrication du verre,

de

la bire, etc.,

ont t ajouts.

Il

semble que ces modifications rsultent

d'un certain trouble, survenu un

moment donn dans

les feuillets

du

manuscrit type, qui rpondait


4*

la vieille liste

de Saint-Marc.
la fin

Le

texte d'Agatharchide est


si

brusquement interrompu

du

folio

140,

comme

un ou plusieurs feuillets avaient disparu. Cette lacune est

corrlative de la suivante.
5

Les mmoires de Zosime, annoncs dans


ne figurent plus parmi les
titres

la vieille liste

de Saint-Marc

(n" 34),

du manuscrit

actuel.

Cependant

ils

existent rellement.

En
Mais

effet, le titre et les

premires lignes seules, les(fol.

quels sont transcrits dans


celui de Saint-Marc.

le

manuscrit 2327

112),

ont disparu dans

le texte transcrit

au

folio 141 est rest.


folio
1

Car

le

manuscrit de Saint-Marc dbute


crit

la 3^ ligne
1

du

12 verso

du manus-

2327

et

poursuit de

mme jusqu'au folio


Il

59,

rpondant au

folio i33 verso

du manuscrit 2327.

manque donc

cette place, je le rpte,

dans

le

manuscrit de Saint-Marc un ou plusieurs folios entiers, disparus avant


1

poque o

la

pagination actuelle a t numrote.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


6

l85

Les

articles

d'Agatharchide ne dbutent pas au commencement d'une


1

page, mais la 4^ ligne du folio

38 recto.

Or les trois premires lignes apparjaunissement

tiennent la suite d'un article


iZ-j verso), article

sur

le

(Saint-Marc

fol.

qui ne comprend que 14 lignes, dont

1 1

sur le folio 187

verso

les 3 dernires

forment

le

commencement du

folio i38 verso.

Ce
(fol.

iioii2):

dernier article occupe deux feuillets de plus dans le manuscrit 2327 il se trouve donc mutil paf un arrt brusque dans le manuset

crit

de Saint-Marc,

sans que le copiste s'en soit aperu, puisque

le

copiste a

entam un autre

article,

ayant son

titre spcial. Il

semble que

cette solution

de continuit rpondait, dans un manuscrit antrieur celui de Saint-Marc

une

fin

de cahier ou de

cette suite s'est conserve


7"

Les

articles

dont la suite aurait disparu tandis que dans un manuscrit prototype du manuscrit 2327. d'Agatharchide d'ailleurs semblent rellement une interfolio,
;

calation faite dans le manuscrit primitif; car l'article


le

du jaunissement dans

manuscrit 2327 est suivi prcisment par

les

Mmoires authentiques
;

de Zosime,
titre
et les

comme

dans

le

manuscrit de Saint-Marc
le

cela prs que le

cinq premires lignes manquent dans

manuscrit de Saint-

Marc.
8"
Ilepl

Au

folio ii5 (recto)


(sur. les feux),

du manuscrit de Saint-Marc
:

se

trouve un

titre

wTwv

suivi d'ujie seule ligne

'EXap w-aicajav

ty;v t^vyiv

vafppst. a

Tout l'art consiste dans un


d'un
trait

feu lger , C'est tout ce qui reste


le

cette place

qui existe in extenso dans

manuscrit 2327,
et lo^ lignes

folio

264

recto

la ligne

prcdente s'y retrouve, dans les g*


l l'indice
s'est

qui suivent

le titre. Il
faite

y a encore

d'un ancien rsum, ou d'une mutilation,


le

sur

un prototype qui

conserv dans

manuscrit 2327,

et

dont

le

manuscrit de Saint-Marc n'a gard qu'une trace.

Toutes ces lacunes

et

ces dfauts de soudure sont, je le rpte, utiles

pour constater

1'

histoire des manuscrits.

Signalons encore quelques additions faites, diverses poques, sur des pages ou demi-pages blanches du manuscrit de Saint-Marc; additions dont
la

reproduction dans les autres manuscrits peut servir attester qu'ils dri-

vent, directement
9

ou indirectement, de
ses

ce manuscrit type. Tels sont

Le Labyrinthe de Salomon, avec


ou xv
sicle,

24 vers

(v.

Texte grec,
le recto

I,

xx), ajout,

vers le xiv

sur une page blanche, dont

porte divers

l86
petits articles

CHIMIE DES ANCIENS


de l'ancienne criture: le tout intercal au milieu d'un trait du

Chrtien.

On

ne comprend pas bien pourquoi ce verso avait t

laiss

en

blanc l'origine.
10" L'article sur la tutie,au folio i88 recto
1
:

criture

du xv ou
folio

xvi" sicle.
:

La

fabrication de l'argent, texte ajout au bas


XV* sicle.
:

du

194 verso

cri-

ture

du

120 Diverses additions initiales

trait

de Nicphore sur les songes, par


(i)

ordre alphabtique
et les

cercles astrologiques, etc., sur les feuilles de garde

marges.

iS" Je signalerai encore les additions sur les scories et la formule de l'Ecrevisse, 14

en criture duxv^sicle, sur

la

premire feuille de garde


:

(v. p. i52).

Une

addition du xv sicle, ayant pour titre

AtaYpajjLiJLa ttj {xeYXT)?

^XioupYfa,

au folio 62 recto.
comparative des figures traces dans
les divers

i5o L'tude

manuscrits

fournit aussi des renseignements trs intressants pour l'histoire des sciences,

comme pour
le

la filiation des

manuscrits.

ce dernier point de vue, je

signalerai, par exemple,

un

petit

alambic, figur en marge du trait de


(fol.

Synsius, dans
(fol.

manuscrit 2325

23 verso),
le

et

dans

le

manuscrit 2327
la

33 verso); tandis qu'il


place
(fol.

manque dans

manuscrit de Saint-Marc,

mme

74
la

recto).

Les figures de

Chrysope de Gloptre,

celles des appareils distilla-

tion et des appareils digestion dans les divers manuscrits donnent aussi
lieu

une discussion

trs

importante

je l'ai

dveloppe plus haut dans un

article spcial.

IV.

Manuscrits de l'Escurial.

Il

existe l'Escurial

deux manuscrits alchimiques qui soulvent des


seuls sur cette matire qui

questions intressantes. Ces manuscrits, les


aient survcu

un incendie de

la

Bibliothque survenu en 1671, provienils

nent de

la

Bibliothque de Hurtado de Mendoza;

ont t copis au

xvi sicle. Ils ont t visits en 1843 par

Emm.

Miller, qui a publi

un

catalogue de leur contenu.

(i)

Une

partie de celles-ci sont palimpsestes, la vieille criture ayant t gratte.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


L'un d'eux, $-1-1 1
scrit

187
du manu-

(Miller, p. 146), reproduit les titres et l'ordre

2827 de

la

Bibliothque de Paris,
i (
)
;

mme

dans

les

additions intercalaires

faites aprs

coup

il

les

reproduit avec une

telle fidlit

que

je

ne doute pas

qu'il n'ait t copi

directement sur ce manuscrit.


plus approfondi; car on a suppos qu'il conteet d'Hraclius. Miller,
le

L'autre mrite
nait les traits

un examen

perdus de Justinien

dans son ouvrage

sur les manuscrits grecs de l'Escurial, page 416,

dsigne, d'aprs le cata-

logue
a

officiel,

par

les signes

^-1-13.

Il

s'exprime ainsi.
le

Voici
1.

le dtail

de tous les ouvrages contenus dans

manuscrit

Trait d'Etienne d'Alexandrie sur Fart de faire de l'or.

2.

De
De

la

chimie, adress par l'empereur Hraclius Modeste d'Hagio-

polis.
3.

la fabrication

de

l'or,

par l'empereur Hraclius.


la pierre

4.

SuXXoYo sur ceux qui cherchent

philosophale, par l'empereur

Hraclius.
5.

Lettre de l'empereur Justinien sur l'alchimie.

6.

De
Sur

l'art divin,

par Justinien.

7. AiXe^t, adresse

aux philosophes par l'empereur Justinien.

8. 9.

la

fabrication de l'or, par Comarius.


et

Dialogue des philosophes

de Cloptre.

10.

Pome d'Hliodore

sur

l'art sacr.

11.

Vers iambiques de Thophraste sur Fart sacr.


d

12.
i3.
14.

Hirothe
Archlas
la

Plagius sur

Ghrysope.
l'art

i5.

Ostans Ptasius sur

sacr.

16.
17.

Dmocrite de porphyrd,etc.
Dmocrite,
itepi jy^ixcu 'TroiiQaew.

18. Scholies 19.

de Synsius sur

la

physique de Dmocrite, Dioscorus.

De

l'eau sacre, par

un anonyme.

(i)

Par exemple,

l'article

de Zosime
la lettre

les poids et

sur l'asbestos, intercal entre

mesures, dans des feuilles originairement blanches du manuscrit

de Psellus

et le trait

de Cloptre sur

2337.

l88
20.

CHIMIE DES ANCIENS

De la Chrysope, par un anonyme.


Tcspl pexT);, x. t.

21. Zosime, 22. Chapitre

X.

d'Agathodmon
d'Herms, Zosime, Nilus, Africanus.

23. Chapitres
24.

Zosime

Eusebia, sur l'art sacr.

25. 26.

Olympiodore sur Zosime.

Zosime Thodore, vingt-cinq chapitres.

27.

De la Chrysope, par un anonyme.

28. Pappus, sur l'art sacr.


29. Mose,
7:zp\ StTcXwjeio ^(puaoy.

30. Chapitres
3
1
.

d'Eugnius

et

d'Hirothe.

Zosime,

iiepl

pyavwv xal xajxfvwv.

32. Zosime, sur l'eau sacre.


33.

Zosime,

irepl

pYavwv xal

xajJiCvwv YVi^<Tia TCO[i.vi^(xaTa.

Les

articles suivants

ne se trouvent pas dans

le

manuscrit; mais

ils

sont

indiqus dans une table place en tte du volume,

comme

existant primiti-

vement.
34. BaT] 35. BaipY)
"ijToi

[i.eTa6oXy]

xupo^^Xxou Tupo iaTzpoy^iXv.ou.

otal Tuoijai
^(<pT)

toO tvSixou diSi^pou.


Y-o

36. BaY) TCpo


37. Ilcpi

pYaXeTa Xa^eutixi.
xoCvjfft.

(j-f\[io\j y.al

papytipou xal xivvaapew

38. Extrait de Cloptre sur les mesures.


39. riept ejTaeia Tou 5(puOI3, par

un philosophe chrtien.

40.

De

la

Chrysope, par
/.ai

le

mme.

41. Ilepi

(foup[ji.wv

xfXwv xoiT^ffew.
xai xepl ^fpuaoTCexXwv.

42. Hepl Siaopt

{xoX{6o'j

43. Lexique pour la Chrysope. 44. Autres chapitres de diffrents potes sur la Chrysope. (Puis deux articles indiqus
45. Vers

comme
les

existant dans le manuscrit.)

deNicphore sur

songes.

46. Synsius sur les songes.

Cette

liste est fort

trange, dans la forme


grecs, de

mme donne
l'utilit, si

par Miller. C'est

un mlange de mots
grec
;

mots

latins et de

mots franais traduits du


les titres

mlange dont on ne comprend pas bien

ont t

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


relevs fidlement par Miller. Les

189

mots traduits contiennent eux-mmes


l'article
(2),

de singuliers contresens. Par exemple,


d'Hagiopolis,
Spapxov
Tj;
ii

au lieu de Modeste
:

dans
:

la vieille liste

grecque de Saint-Marc

MoSecrrov

y^a xoXsw

Modestus, prfet de la ville sacre, c'est--dire

de Constantinople.
L'article (18) porte
:

scholies de Synsius sur la physique de Dmocrite


cpuaix,

ces

derniers mots traduisent x

dont

le

sens est tout diffrent.

De mme
oprateurs

l'article 44

il

ne

s'agit

pas de
ait

potes

mais de chimistes

(ttoiTjTwv). Il

semble que Miller

copi un vieux catalogue, d

un auteur qui ne
lui-mme.
Si

savait pas bien le grec, sans se

donner

la

peine de

le refaire

nous examinons la

liste

en elle-mme, nous

la

trouvons,

comme

titres et
liste
j'ai

ordre relatif (sauf lgres variantes), parfaitement conforme la vieille

qui se trouve en

tte

du manuscrit de Saint-Marc

(fol.

2 5), liste

que

transcrite dans l'un des articles prcdents (p. 174).

Or le contenu

actuel

du

manuscrit de Saint-Marc ne concorde pas avec cette liste, ni comme matire,


ni

comme
Ces

ordre

relatif.

dtails tant

donns, une question capitale se prsente

le

manuscrit
de
Miller
les

de l'Escurial renferme-t-il rellement,


semblerait
autres.?

comme
qui

le

catalogue

l'indiquer,

six

huit traits

manquent dans tous

La question

avait

beaucoup d'importance pour

la prsente publi-

cation.

J'aurais dsir la vider en

examinant moi-mme

le

manuscrit de l'Escurial.

Mais

le

prt l'tranger, d'aprs ce qui m'a t rpondu, est absolument

interdit

aux bibliothques espagnoles. Heureusement


la

j'ai

pu y suppler

et

rsoudre compltement
sadeur, de

question, grce l'obligeance de notre ambaset

M. de Laboulaye,

de l'un des secrtaires de l'ambassade, M. de


en grec
et

Loynes. Je

lui ai adress les titres exacts,

en

latin, des 18
s'ils

premiers

articles de la vieille liste de

Saint-Marc, avec prire de vrifier


et,
;

existaient
et la

dans

le

manuscrit de l'Escurial;

dans ce cas, de relever la premire

dernire ligne de chacun d'eux

enfin de rechercher dans la 9 leon


la

un

passage caractristique, celui o

leon de Stphanus est interrompue

brusquement dans

le

manuscrit de Saint-Marc, sans aucun indice apparent


;

de solution de continuit

le

manuscrit donnant

la suite la fin

du dialogue

IQO

CHIMIE DES ANCIENS

des philosophes et de Cloptre. Cette lacune et cette juxtaposition font suite,

comme
otav

je

Tai dit plus haut


-rt)

(p.

182)

aux mots

xal xa(jTov a-cv v t^ yt3


:

xxpuicrati v

t(a 86^y), et la

suite dbute aussitt par

xal u|X,

(Xoi,

TTjv rxvTjV xaTTjv tt)v

xeptxaXfJ PoiiXeae...

M. de Loynes

a eu l'obligeance de passer deux jours l'Escurial

pour

faire cette vrification et cette recherche.


Il

a transcrit

exactement

les 17

premiers articles du catalogue grec plac


se trouve

en

tte

du manuscrit ^-I-i3, catalogue qui


que

exactement conforme
(p.

la vieille liste de Saint-Marc, tel


la traduction

je l'ai

reproduit ci-dessus
il

174)

donne par Miller

est

donc incorrecte. Puis


le

a relev les

neuf

leons et

la lettre

de Stphanus, en en transcrivant

titre, la

premire

ligne, la dernire ligne et en indiquant le


d'elles
:

nombre des
le texte

folios de

chacune

le

tout concorde trs exactement avec

du manuscrit de

Saint-Marc, sauf quelques variantes d'orthographe sans importance. Les


10 premiers
vrifi

numros

tant

ainsi

reconnus identiques, M. de Loynes a


la vieille liste (n^^ 12 18

que

les huit

numros suivants de
le

de

la p.

74)

manquent absolument dans


la dernire

manuscrit de TEscurial. La dernire ligne de


le et

leon de Stphanus s'y trouve suivie immdiatement par


lequel forme notre

pome d'Hliodore,
le

numro

19

le titre, le

premier

dernier vers ont t relevs.

Les

traits disparus
le

dans

le

manuscrit de Saint-Marc n'existent donc pas

davantage dans

manuscrit de l'Escurial.

Ce n'est
nus

pas tout : la lacune et la j uxtaposition finales de la 9* leon de Stpha-

se retrouvent exactement, avec les


;

mmes

mots, dans

le

manuscrit de
et la
t^X''"')

l'Escurial

ce dernier poursuit de

mme, sur une tendue comparable,


:

9 leon se termine, par les


CTcXi^pwtat ().
Il
il

mmes mots
les

vtaa yp

ttJ? 9iXao{ai;

y a plus en marge, aprs


:

mots

l(a

U^ri

du manuscrit de

l'Escurial,

existe

un renvoi d'une

autre criture, postrieure au manuscrit, lequel con-

tientles mots suivants, que

M. de Loynes a eu l'obligeance de dcalquer sur un


p^^exat ict xo[xap(ou xou
(piXoatpou

papier transparent

vxeQev

xal ipyiptiq

StSffxovTo xXeoTCtTpa; c'est--dire ici

commence l'crit de Comarius,philo-

(i)

Voir page 182.

NOTICES
sophe
et

SUR QUELQUES MANUSCRITS


.

igi

grand prtre, matre de Cloptre


s'tait

Quelqu'un des lecteurs du


la juxtaposition
l'ai dit,
;

manuscrit

donc aperu de

la

lacune

et

de

probable-

ment
cette

d'aprs l'autre manuscrit, copi, ainsi que Je

sur

le

2327, o

lacune n'existe pas.


si les

La question de savoir

manuscrits de l'Escurial ont une valeur ori-

ginale et renferment quelque trait perdu, qui n'aurait pas subsist ailleurs,
est

donc

ainsi vide.

En

fait,

l'un de ces manuscrits est

une copie du 2327

et l'autre,

une copie du manuscrit de Saint-Marc.

V.

Manuscrits alchimiques grecs du Vatican


de Rome.

et des Bibliothques

Ces manuscrits ont t en i885 l'objet d'un examen dtaill par

mon

fil

Andr Berthelot, membre de l'Ecole franaise de Rome, examen consign


dans un rapport publi
tifiques (3' srie,
t

Cette

anne dans

les

Archives des Missions scien-

XIII, p. 8 19 854). J'en extrais les indications suivantes


est la bibliothque

Le principal manuscrit
1

du Vatican.

Il

porte le
Il

numro

174.

Il

est crit sur papier et parait tre


la

du xv*

sicle.

comprend i55

folios,

de 21 22 lignes
;

page. 100 folios seulement appartiennent au

texte original

18 ont t recopis

une poque tout a

fait

rcente.
t

Il a

beau-

coup

souffert et renferme de graves lacunes,


sicle.

dont certaines ont

combles

par Angelo Mal, au xix

Plusieurs folios ont t ajouts.


Allatius, dans son tat originel et
il

Ce manuscrit

a t

connu par Lo

formait probablement l'une des bases du projet (non excut) que ce savant
avait form, relativement la publication ds manuscrits alchimiques grecs

Les

traits qu'il

renferme sont

les

mmes que ceux


dans l'ordre

des autres manuscrits,

mais avec des diffrences


mutil.
Il

trs notables

relatif.

En outre,

il

a t

y manque une

partie de Zosime, de Stphanus, des potes, ainsi

que
Il
I

les traits

de Comarius, Pelage, Soph, Ostans, etc.


:

comprend

et III.

Les Physica et
en pourpre

mystica de Dmocrite, en deux fragments dis(fol.

tincts; la teinture
II et

33 35) tant spare


(fol.
1 1

du

reste (fol.

lo).

X.

Deux fragments d'OIympiodore


le

33 et fol. 71 73).

Le

second fragment forme

dbut du

trait, tel qu'il existe

dans

le

manuscrit

ig2

CHIMIE DES ANCIENS

de Saint-Marc. Entre deux, ilmanque trois paragraphes (xpuixoX>va,mvo T:pwxo,


Ti'vo

Sexepo).
trait

IV. Un
(fol.

de l'Anonyme ddi l'empereur Thodose, sur l'uf

35 42). Le

nom

de de Thodose ne figure pas dans

le

manuscrit de

Saint-Marc. V.
paru.
reils,

Un trait de Zosime sur les fourneaux


Il est

(fol.

42

et suiv.).

La

fin a dis-

interrompu aprs ces mots

Marie

a dcrit

beaucoup d'appa-

non

destins la distillation des eaux; mais elle a


(i).

donn beaucoup de

figures de krotakis et d'appareils de fourneaux


(fol.

VI. Un fragment intercalaire 45 49), transcrit plus rcemment. VII et IX. La neuvime leon de Stephanus 54 a 68), avec la mme
(fol.

lacune que dans

le

manuscrit de Saint-Marc). Le texte est peu prs confor-

me
i]

celui d'Ideler, avec addition finale des


xexi^pwTa'..

mots

evxalia yp' xf,q <^ikoao<^iaq

T^vYj

La

finale et la

lacune (7%

p. 182)

sont caractristiques.

La

fin

de la lettre de Stephanus Thodose


le

(fol. 70),

complte de

la

main

d'Angelo Mai, forme

IX.
(fol.

VIII, Le pome d'Hliodore: 49 vers seulement 69). XL Le trait de l'Anonyme sur l'eau du blanchiment 73 j5). XII. Autre trait de l'Anonyme y et suiv.), incomplet. XIII. Synsius 79 91 Le lexique XIV. 91 93), jusqu' la lettre K. Puis vient une lacune 94 o
:

(fol

(fol.

(fol.

.)

(fol.

(fol.

i )

XV.

Petits traits techniques (fol. 102 112).

Les folios
jusqu' i3o.
(fol.

120 126 sont en blanc.

Le

texte reprend

aux

folios 127

Aux folios

i3r i32, lacune.

Puis

le texte

recommence

133-134).
petits traits
ici

Ces

techniques existent dans


la liste,

les autres

manuscrits connus.

J'en reproduis

cause del ddicace de certains de ces traits


le

Thodose, ddicace qui manque dans


le

manuscrit de Saint-Marc

ce qui

indique que

manuscrit

174 du Vatican drive directement, ou indirecte:

ment, d'une source un peu diffrente

Economie du corps de

la

magnsie

Calcination

des corps

L'ochre

(i)

Manuscrit de Saint-Marc, folio 186, avant-dernire ligne.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


les

IqS

Eau de soufre Sur mesures, adress au grand Empereur Thosoufre, adress au mme empereur-Ce qui substance dose Sur
le

est

et

non substance

L'art parle d'une seule teinture, adress


(les

Thodose

Les quatre lments nourrissent les teintures


ce trait manquent) Ensuite
il

sept dernires lignes de

existe

une lacune

Puis vient la fin d'un


tire

fragment

Diversit

du cuivre brl

Eau divine
poids
et

de tous

les liquides

(avec figures, connues d'ailleurs)

Recettes diverses.
les

XVL
i36.

Trait de Cloptre sur

Lacune
(fol.

mesures; incomplet

(fol.

i34

iSj

144).
(fol.
(fol.

Liste des signes XVIII. Fin du Lexique


XVII.

145 146).

146 147).

XIX. Chapitres de

Zosime
(fol.

Thodore
148 i5o).

(fol.

147).
et

XX.

Traits techniques
muni de
(fol.

Chrysope de Cloptre
(fol.

serpent Ouroboros,

pattes

Lacune

i5i i52).

Fragments
Ces

i53-i55).

textes sont en gnral

conformes au manuscrit de Saint-Marc,

la

famille duquel ilsse rattachent, quoique avec de notables diffrences, lesquelles

indiquent une drivation non identique, quoique parallle.


cet

On

trouvera

gard des dtails circonstancis dans

la

publication de

M. Andr Ber-

thelot, laquelle je

me

borne renvoyer.

VI.

Manuscrits de Gotha ou d'Altenbourg


se trouvait l'origine

et

de Munich.

Le manuscrit de Gotha

Altenbourg: de

deux

noms

distincts d'origine
liste

pour un

mme

manuscrit, lesquels ont amen

quelques erreurs. La
les Beitrge

des opuscules qu'il renferme a t publie dans

\ur altern Litteratur

(Bibliothque

de

Gotha) von Fr.

Jacobs und F. A. Ukert, Leipzig, i835, p. 216.

J'ai collationn cette liste

avec soin. Le manuscrit lui-mme a t examin par


thelot, ainsi

mon

fils

Andr Berle

que

celui

de Munich.

Il

rsulte de cet

examen que

manus-

crit de Gotha est copi purement et simplement sur celui de Munich, ainsi

que

les

manuscrits de Weimar et de Leipzig, examins pareillement. Celui


le

de Munich lui-mme a t copi en majeure partie sur


Saint-Marc.

manuscrit de

13

194

CHIMIE DES ANCIENS


et

Les deux copies de Gotha

de

Munich rpondent aux

folios S-iqS

du

manuscrit de Saint-Marc. Mais


plments
(fol.

le

copiste a ajout la suite et

comme comman-

204

2i5 du manuscrit de Gotha) sept morceaux qui


la lettre

quent dans le manuscrit de Saint-Marc, notamment


partie des signes,
le

de Psellus,une

une

2 copie d'Ostans, la lettre


fils,

de Dmocrite Leucippe
et

discours d'Isis son

suivi par le

mlange du remde blanc,

les
le

noms

des faiseurs d'or. Les morceaux nouveaux existent d'ailleurs dans


et
ils

manuscrit 2327

ont d tre emprunts soit

ce manuscrit, soit

un manuscrit
Grner, vers

pareil.
la

fin

du

xviii* sicle et

au commencement du xix^
:

sicle, a

tir

de ce manuscrit quelques petits articles


tort

sur

la

bire et l'huile
;

aromales ser-

tique (attribus

Zosime);
la

la

premire leon de Stphanus


la

ments hermtiques; sur

trempe du bronze; sur

trempe du

fer; ces der-

niers ont t reproduits dans les

Eclog physic de Schneider,


du

p. 95, 96);

sur

la

cadmie

(Ka6[j,(a;x>vt); sur la fabrication

verre. Enfin l'diteur a


6

copi

la suite
(v.

un morceau

tout diffrent, ayant pour titre:


fol.

oty.c 6

xepl

auvCwv Tcavta

manuscrit 2827,

90 verso). Ces petits

articles, publis

dans des dissertations inaugurales et dans des


sont trs difficiles
dit,

programmes

universitaires,
il

trouver. Plusieurs renferment,

comme

vient detre

des confusions singulires.


et

Les manuscrits de Vienne


la fin

deBreslau,excutsparCornliusde Nauplie,
la famille

du

xvi* sicle,

appartiennent

du manuscrit de Venise,

avec quelques diffrences dans l'ordre relatif des traits. Le manuscrit de


la

Laurentienne (Florence)

est

au contraire fort analogue au 2327.

Vn.

Comparaison du contenu du manuscrit de Saint-Marc, avec ceux


w

dun^ 23-25 etdu

2327 de

la

Bibliothque nationale de Paris.

Attachons-nous comparer

les trois

manuscrits fondamentaux que nous

avons surtout employs dans notre publication, savoir celui de Saint-Marc


(xi sicle), le

numro 2325

(xni^ sicle) et le

numro

23

27 (xv sicle), de Paris.


et

J'ai dj

donn une analyse dveloppe du premier


,

du dernier de ces
de serrer de

manuscrits, dans mes Origines de l'Alchimie

mais je

me propose

plus prs les comparaisons.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


11 est facile

Iq5
diff-

de voir que ces manuscrits appartiennent deux types trs

rents. Voici
1

quelques-uns de leurs caractres diffrentiels:


traits

Le manuscrit de Saint-Marc contient des


tels

qui manquent dans


chapitres de

les

deux autres,

que
(fol.

le

trait

d'Ostans

(fol.

66), et les

Zosime
2

Thodore

179

et suiv,). et

La

liste
je

des signes y est plus ancienne

moins tendue

question sur

laquelle

renverrai la discussion

qui a t dveloppe dans ce volume,

p. 96 et suivantes.

Les figures des alambics ont une forme plus ancienne, ainsi que les figures des digesteurs avec krotakis ce dernier instrument ayant disparu dans les figures du manuscrit 2327 (voir la discussion que j'en ai faite
3
;

p. i5o et 160).

La

liste

des oprateurs

manque dans

le

manuscrit

2325.

Dans

le

manuscrit de Saint-Marc,

elle offre

des difrences trs sensibles par rapport


je

au manuscrit 2327
Il s'agit

parmi ces diffrences,

rappellerai le

nom

de Juliana.

probablement de
V. sicle

cette Juliana Anicia,

pour laquelle

fut faite la
et

fin

du

de notre re une copie de

Dioscoride, copie clbre

magnifique, conserve autrefois

Constantinople
Il

avec un soin
les

reli-

gieux

et

qui existe aujourd'hui Vienne.


la

semble donc que


le

pre-

miers auteurs de

liste

des oprateurs, inscrite dans

manuscrit de

Saint-Marc, aient eu connaissance du manuscrit de Dioscoride.


5

Les

articles relatifs la
le

trempe des mtaux

(fol.

104
les

et

18)

sont plus

dvelopps dans
et

manuscrit de Saint-Marc que dans


la

manuscrits 2325

2327. Mais

ils

ne contiennent pas
(i),

mention caractristique du bronze

des portes de Sainte-Sophie


60

laquelle existe dans ces deux manuscrits.


les

Le passage d'Agaiharchide sur


et
il

mines d'or

existe (sauf la fin)

dans

le

manuscrit de Saint-Marc,

est

conforme au fragment plus considrable


Il

du

le texte

mme auteur, conserv mme de Photius,


le le

par Photius.
car
il

probablement

t transcrit sur

n'offre

que des variantes insignifiantes.

Dans
Dans

manuscrit 2325, ce passage manque.


manuscrit 2327,
il

a t

remplac par un rsum, qui en modifie

profondment

la signification.

(i)

Origines de l'Alchimie^ page io3.

196
7

CHIMIE DES ANCIENS


La Chrysope de Cloptre, avec
ses figures multiples,

forme une

page entire du manuscrit de Saint-Marc, page que nous avons reproduite


(p.

i32 du prsent volume). Dans les manuscrits

2325

et

2327, ce

titre a

disparu. Mais la figure principale, forme de trois cercles concentriques,

avec ses axiomes mystiques, est la

mme

place

c'est--dire

en

tte

du
elle

mmoire de Zosime sur


s'est

les

instruments

et

fourneaux, avec lequel

confondue. C'est

l l'indice

d'une rdaction plus moderne, pour cette


2327. Toute cette comparaison a t d-

partie

du moins, dans

les

2325

et

veloppe, p. i34 137.


8

Au

contraire, le labyrinthe de
trs
le

Salomon, figure cabalistique,


a

offre

une
et

physionomie

postrieure.

Il

transcrit
(v.

vers

le

xiv

sicle

aprs coup dans


les
crit

manuscrit de Saint-Marc
et

p. 157).

Maisil manque dans

manuscrits 2325
de
la

2327. L'existence simultane dans un


et

mme manustre

Chrysope de Cloptre

du labyrinthe de Salomon peut


tablir

regarde

comme une
la

preuve sans rplique, propre

que ce manuscrit

a t copi (par voie directe

ou

indirecte) sur celui de Saint-Marc.


le

90

Dans

Chrysope de Cloptre, on aperoit


avec Taxiome central

serpent Ouroboros,

figur
cles

simplement,

vto7:5v,

au-dessous des cer-

concentriques.

Mais

ce

serpent n'accompagne pas les trois cercles


et

concentriques dans les manuscrits 2325

2327.
1

En

outre, dans Saint-

Marc,

il

n'a pas de pattes.

Dans

le

manuscrit

174 du Vatican, on trouve


pattes.

aussi une figure simple

du serpent, mais avec quatre

Dans

le

manuscrit 2327,
l'une
34,
p.

il

deux grandes figures du serpent, avec quatre pattes,


l'autre

avec

deux anneaux,

avec

trois

anneaux coloris

(figure

157), sans

lgende intrieure, mais avec une page entire de comI,

mentaires [Texte grec,


piodore.
10

V, et I, vi), tirs

en partie de Zosime

et

d'Olym-

Plusieurs traits de l'Anonyme, sans ddicace dans

le

manuscrit

de Saint-Marc, sont adresss l'empereur Thodose dans d'autres


scrits, tel

manu-

que

celui

du Vatican

(v. p.

192).

Il

a l

l'indice d'une filiation

spciale.

Le

nom

de Sergius, auquel sont adresss quelques traits du Philosophe


il

Chrtien, donne lieu des remarques analogues; car


tous les manuscrits.

n'existe pas

dans

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


1

IQJ

Le manuscrit 2325 ne renferme pas


part.

les potes

ceux-ci devaient donc

former l'origine une collection


J2
tant,
Il

Le manuscri^t 2325 ne renferme aucun


qui ne soit dans
le

trait

de

vieil

auteur impor-

manuscrit de Saint-Marc.

contient en moins le trait d'Ostans, les chapitres de Zosime Tho-

dore, le serment dePappus, le trait de Cloptre (poids et mesures) et quel-

ques autres articles

articlesquimanquentgalementdanslemanuscrit2327.
(v.

La

liste

des signes offre certaines confusions et diversits

pages 97

et

98 du prsent volume).

Le manuscrit 2325 ne contient aucune


Il

trace des traits de

Comarius.

contient en plus, par rapport Saint-Marc, certains traits techniques,


les perles, et la fabrication

tel

que celui de l'arabe Salmanas sur

des me-

raudes

et autres pierres colores, d'aprs le livre la suite,

du Sanctuaire. La Chryet

sope de Gosmas est ajoute

d'une criture plus moderne

presque

eflface.

Dans

le

manuscrit 2325, l'ordre


fin, le

relatif est

absolument,

et

du commendrive viet

cement la

mme que celui du

manuscrit 2327.

Ce dernier

demment d'un

type

commun, mais complt par

des intercalations

ad-

ditions considrables.

Au
le

contraire, l'ordre relatif est trs diffrent entre ces

deux manuscrits

et

manuscrit de Saint-Marc: on y reviendra.


i3

Examinons

les traits
le

qui manquent dans

le

manuscrit de Saint-Marc

et

qui existent dans

manuscrit 2327. Parlons d'abord de ceux qui portent

des

noms

d'auteurs.
la

Le manuscrit 2327 dbute par

lettre

de Psellus adresse Xiphilin.


;

Dans

certains manuscrits, cette lettre est adresse Michel Crularius

ridentit complte des deux lettres aurait besoin d'tre vrifie.

Le
la

trait

de Comarius se trouve dans

le

manuscrit 2327, sous sa forme

plus complte.
Je signalerai encore
:

Le Le

trait
trait

de Jean l'archiprtre, qui de Salmanas


et celui

manque dans

le

2325

des cmeraudes, qui s'y trouvent au consuite et

traire, ainsi

que

la

Chrysope de Gosmas, transcrite la


2325
;

une poque

postrieure dans

le

198

CHIMIE DES ANCIENS

Les livres de Soph (Chops);

La Le

lettre d'Isis

Horus

livre

de Dmocrite Leucippe

Le

trait

d'Agathodmon sur
l'or,

l'oracle

d'Orphe

La coction excellente de

avec
;

les

procds de Jamblique

La chimie domestique de Mose


14 Enfin,

parmi

les articles

anonymes manquant dans


manuscrit 2327, on peut
le 2325).

le

manuscrit de
:

Saint-Marc,

et existant

dans

le

citer

La

liste

des faiseurs d'or (manquant dans

Ainsi que tous les articles et traits conscutifs, tels que

Le serpent Le

figur, avec

commentaires
;

travail des quatre

lments
;

L'assemble des philosophes

L'nigme alchimique, dont

les

vers

existent cependant Ttat spar


;

dans une addition postrieure du manuscrit 2325

La
La Le

liste liste

plantaire des

mtaux

des mois

trait

de

la

fusion de

l'or.

Et diverses additions finales (voir Origines de l'Alchimie^


i5

p. 346).

La

lettre d'Isis

Horus mrite

d'tre signale,

comme
le

lment de

classification des
elle existe
et

manuscrits,

autres que celui de Saint-Marc.

En

effet,

sous deux rdactions trs diffrentes dans

manuscrit 2327

dans

le

manuscrit 225o (Texte grec, L


les divers textes

xiii et I, xiii bis). Il

aussi de

grandes diffrences entre


16

d'Olympiodore.

Au

point de vue de l'ordre

relatif, les parties

communes de

la

plupart

des manuscrits offrent souvent de trs grandes diffrences. Le manuscrit

2327, en particulier, prsente

un

essai de coordination systmatique, qui fait

dfaut dans les parties semblables de celui de Saint-Marc.

En

effet,

on y

voit,

la suite de la lettre de Psellus, sorte de prface, des indications


rales, telles

gn-

que

le trait

de Cloptre sur

les

poids

et

mesures, lequel
et

figure

au contraire au milieu du manuscrit de Saint-Marc,


plac vers la fin dans l'ancienne liste de ce dernier.
le

qui tait

mme

Puis viennent dans

manuscrit 2327
;

les signes, lesquels sont

au dbut

du manuscrit de Saint-Marc

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Et
le

igg
de ce dernier

lexique, qui ne se trouve que vers les


la fin

deux

tiers

manuscrit (presqu'

dans l'ancienne

liste).

Dansle manuscrit 2327, on litensuite


et

les traits

de Dmocrite, de Synsius

de Stphanus,

le

premier tant

le

plus ancien, et les autres reprsentant

des commentaires successifs de ce trait.

Tandis que dans


les potes;

le

manuscrit de Saint-Marc, on dbute par Stphanus;


la fin

Pelage, qui est rejet vers


;

du manuscrit
Synsius
:

ili-j

Ostans,

qui y

manque

puis viennent Dmocrite

et

c'est--dire qu'il

n'existe
170

aucun ordre systmatique dans ce manuscrit.


le

Les potes, qui suivent Stphanus dans


la

manuscrit de Saint-Marc,
des faiseurs d'or, dans
le

sont placs beaucoup plus loin, et avant

liste

manuscrit 2827. Leur texte


manuscrits.
18

offre des diffrences considrables, suivant les

Le serpent

et

Olympiodore manquent dans

le

manuscrit 2325.
le

Le dernier

texte est

part dans les manuscrits qui

contiennent

et

il

offre des variantes trs notables.

190

Les

traits

de Zosime sur

les
le

fourneaux

et appareils
c'est

viennent pareil-

lement aprs. Seulement, dans


traits dj transcrits

manuscrit 2327,

une rptition de
Stphanus
:

une premire

fois la suite de

ce qui
le

indique que

le

copiste puisait deux sources diffrentes

(v. p.

169 sur

ma-

nuscrit Ru. 6 de Leide).

Le

texte de ces traits offre de grandes variantes,

qui

vont parfois jusqu' des rdactions distinctes, quoique parallles.


et finales, faites

20 Les additions initiales


et parties

sur les pages de garde, marges

blanches des manuscrits, sont trs importantes pour en marquer la


:

filiation. Je citerai

dans le manuscrit de Saint-Marc l'addition de

la

premire

feuille sur la scorie, avec paroles et signes

magiques

(v. p.

i5i), et le trait

sur

les

songes de Nicphore

^
;

Dansle manuscrit 2327,


colle, sur Tasbestos
(i),

la lettre

de Psellus au dbut,

les

fragments sur

la

etc., et vers la fin, le dire

de Rinaldi Telanobebila
p.

(Arnaud de Villeneuve), etc..


Il

(voir

Origines de l'Alchimie,
la

336

et 346).

encore bien d'autres diffrences de dtail dans

distribution des

(i) C'est l'article Zosime dit sur la Chaux, ajout sur des pages blanches,
:

entre

la

prface de Psellus et

le

trait

de Cloptre.

20O
traits

CHIMIE DES ANCIENS


du Chrtien
et

de

TAnonyme, mais moins importantes. Les remarques


des manuscrits.

prcdentes sont d'ailleurs assez nombreuses et minutieuses pour permettre

de caractriser

les filiations

VIII.

Hypothses gnrales sur

Vorigine et la filiation des manuscrits

alchimiques grecs.

D'aprs Tensemble des observations que

J'ai

recueillies, l'origine des

ma-

nuscrits alchimiques grecs pourrait tre tablie avec quelque probabilit

de

la

manire suivante

i" Il existait

en Egypte, avant

l're

chrtienne, des groupes de recettes

techniques, relatives l'orfvrerie, la fabrication des alliages et des mtaux

pour les armes

et les outils, la la

fabrication

du verre

et

des maux, la tein-

ture des toffes,

matire mdicale.
tait

L'emploi de ces recettes


giques.

accompagn par

certaines formules

ma-

Le tout

tait

transmis traditionnellement,
le

comme secret de
le dtail

mtier, depuis

une poque

fort recule, avec

concours de signes hiroglyphiques, desdes oprations


(i).

tins servir de

mmentos, plutt qu' exposer


inscrits sur des stles
Il
;

Ces signes taient


toute
crits
la

ils

taient

anonymes,

comme

science gyptienne d'alors.


;

semble

qu'il y avait aussi des textes

en dmotique sur papyrus

tels taient le

Livre du Sanctuaire, cit

plusieurs reprises,

et le texte transcrit

dans

le

papyrus

de Leide

(p.

du

prsent ouvrage).
2

Vers

l're

chrtienne, on

commena

crire

en grec (sur papyrus),


et dtaille.

les

recettes etles formules

magiques, d'une faon prcise

Une partie

de ces recettes nous ont t transmisesdansles crits de Dioscoride, de Pline


et

de Vitruve.

Les papyrus de Leide,


fournissent
le dtail
I).

crits

au iii^ sicle, mais dont le texte est plus ancien,

prcis et authentique de quelques-unes d'entre elles (ce


positives; elles con-

volume,

article

La plupart decesrecettessontclaires,

(i) Voir ce que j'ai dit sur la Chrysope de Cloptre et sur la formule

de l'Ecrevisse,
i55.

pages

137 et

i53

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


cernent l'imitation, parfois frauduleuse, de
fabrication de l'asm, alliage
et le l'or et

201
la

de l'argent, ainsi que

dou de proprits intermdiaires. Dioscoride


le

papyrus

V ont
mais
le

conserv

nom

de certains des auteurs d'alors,

tels

que

Phimnas (Pammens)
analogues
;

et Ptsis. Il existait

un grand nombre de papyrus


systmatiquement par
il

la

plupart ont t dtruits

les

Romains, vers
certain

temps de Diocltien. Cependant

est incontestable

qu'un

nombre de

recettes relatives l'asm et d'autres sujets, conserves

dans nos manuscrits actuels, offrent un caractre semblable celui du papyrus et remontent probablement
la

mme poque. Le trait des


du Sanctuaire
en
est
, a
il

meraudes

et

pierres vitrifies, d'aprs le Livre

t reproduit sans

doute de vieux textes analogues,

et

probablement de

mme du trait
technique.

des perles, qui nous est venu sous

le

nom

de l'arabe Salmanas: c'est vraitrait

semblablement l'auteur des derniers remaniements de ce


3
tait

A la mme poque, c'est--dire vers la fin du rgne des Ptolmes, il exisj'ai

des coles grco-gyptiennes, participant dans une certaine mesure de la


signal spcialement une coledmocritaine,laquelle
:

science hellnique:

appartenait Bolus de

Mends

cette cole

mit ses

crits sous le
p.
1

patronage

du nom vnr de Dmocrite [Origines de r Alchimie,


en est parvenu un
trait

56

et suiv.). Il

nous

[Physica et rnystica), form de trois fragments, l'un

magique, l'autre

relatif la teinture

en pourpre,

le

dernier

la fabrication,

ou plutt

l'imitation de l'or et de l'argent. Les recettes


;

du dernier fragment

sont analogues celles du papyrus de Leide

quelques-unes

mme

iden-

tiques. Mais, dans les crits de cette cole, les recettes positives sont associes

des interprtations mystiques, association

que

l'on

ne trouve pas dans

les

papyrus de Leide; quoique

la

magie abonde dans ces derniers.

4" L'Ecole Dmocritaine d'Egypte a cr une tradition scientifique, sp-

cialement en alchimie; tradition qui

s'est

prolonge jusqu'au

vii^ sicle

de

notre re, par toute une suite d'crits originaux et de commentaires, lesquels

forment

la partie

principale de nos collections actuelles.

Les auteurs qui l'ont continue au dbut taient des gnostiques, des paens
et

des

juifs,

qui ont dvelopp de plus en plus

le

symbolisme mystique.

Le principal auteur venu jusqu' nous, Zosime, semble avoir constitu vers la fin du m sicle, une sorte d'encyclopdie chimique, reproduisant
spcialement les traits de Cloptre, sur la distillation, ceux de Marie la Juive,

202

CHIMIE DES ANCIENS

sur les appareils digestion, ceux de

Pammns

et

de Ptsis,surles alliages

mtalliques, etc.

Nous possdons

prs de i5o pages tires des ouvrages de

Zosime, sous

la

forme d'extraits

faits

plus tard par des Byzantins, non sans

quelques additions ou interpolations, dues aux commentateurs.

Les

crits d'Africanus,

auteur aujourd'hui perdu, seraient du

mme temps
les crits

que Zosime. Nous en avons quelques fragments dans nos


50

textes alchimiques.

Vers

la

mme poque que Zosime


attribus

et

Africanus remontent

pseudonymes

Soph (Chops), qui rappellent un

texte d'Africa-

nus, compil par Eusbe(i).

Avant Zosime galement, ou vers


ments attribus

le

mme

temps, ont t crits

les fragles

Herms,

Agathodmon,
que
et

les crits

du Pseudo-Mose,

recettes de Jamblique, ainsi


6

la lettre d'Isis

Horus.
se placer les crits
la

Entre

le

faux Dmocrite

Zosime, semblent aussi

d'Ostans, de Pelage, de Comarius, de Jean l'Archiprtre. Mais, sous

forme o nous les possdons, ces

crits

manquent

d'authenticit.

Il est diffi-

cile d'y distinguer la trame originale des interpolations successives faites

par

les

moines chrtiens d'Alexandrie


au

et

de Byzance.
la

7 C'est

mme

temps que remonterait

premire rdaction des textes

actuels des traits techniques sur le verre, les perles artificielles, la trempe

des mtaux, etc.; textes qui se rattachent une tradition beaucoup plus

ancienne, mais qui ont t remanis diverses reprises, pendant des sicles.
8

le

cours

Vers

le

temps des deux empereurs Thodose, on trouve


est l'ouvrage le

le

commentaire

de Synsius sur Dmocrite, qui


la srie, et le

plus philosophique de toute

groupe des potes, complt plus tard.


se rattache aussi

Olympiodore, auteur un peu postrieur,

aux commen-

tateurs Dmocritains.
10"
et

La

tradition se continue par le Philosophe Chrtien, par l'Anonyme,


v[i sicle

par Stphanus, jusqu'au


et

de notre re. Les traits pseudonymes

d'Hraclius

de Justinien, aujourd'hui perdus, seraient aussi decette dernire

poque; car

ils

ont prcd

les

Arabes, qui citent frquemment Hraclius.

(1)

Origines de l'Alchimie,

p. 58.

Les

tre,

traits astrologiques et autres

de Zoroas-

aussi

Manthon, Pythagore, du mme temps.

seraient

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


1

203

Vers

le vii^

ou

le vni sicle

de notre re

s'est

constitue une premire

collection, qui

semble avoir

forme autour du commentaire de Stet


et

phanus, avec adjonction des auteurs de l'Ecole Dmocritaine

des premiers par plusieurs


53 sries de

commentateurs. Cette collection, grossie parcelle des potes


autres

dont

j'ai

donn

la liste

(p. 178), et reprise

parmi

les

Constantin Porphyrognte, au x^

sicle, aurait servi constituer le

pro-

totype, duquel drivent la vieille liste de Saint-Marc et le manuscrit de

Saint-Marc.

Cependant un certain nombre de mmoires d'auteurs renomms, de recettes


partielles et plusieurs traits techniques

n'taient pas

compris dans

cette

collection.

Ils

sont entrs plus tard dans


le

d'autres collections,

fondues

avec

la

principale dans

manuscrit 2325,

et

depuis, avec des additions plus

tendues, dans le manuscrit 2327.

Les traits de Cosmas

et

de

Blemmyds sont

postrieurs.
dtail,

12 Je pourrais essayer d'expliquer


la

maintenant plus en

comment

collection primitive, modifie par des additions successives, a constitu


le

plusieurs prototypes, dont

principal (O) rpondait au manuscrit qui a

prcd

la

liste

initiale

du manuscrit de Saint-Marc. un manuscrit


les cahiers
il

De

ce prototype a driv
il

(P),

rpondante

cette liste.

Mais

perdu plus tard


et

qui renfermaient les traits attribus


(Q).

Hraclius

Justinien

et

form alors un autre type

C'est cet autre type

que

se rattache le

manuscrit 2327, quoique non direc-

tement.

En

effet,

il

a t grossi par l'adjonction de traits tirs d'un autre


la lettre d'Isis, etc.;

prototype, contenant par exemple Jean l'Archiprtre,

A
et le

un certain moment,

le
il

type (Q) a prouv une mutilation, vers la


a

tin

des leons de Stphanus, et

perdu plusieurs

feuillets,

comprenant
n''a

cette fin

commencement du

trait

de Comarius. Cette mutilation


le

pas conla

cid avec la premire, attendu que

manuscrit 2327 contient

fin

de

Stphanus

et le trait

de Comarius

tandis que les traits d'Hraclius et de

Justinien y manquent.
C'est plus tard qu'un copiste ignorant, ayant transcrit la suite
crit mutil,
le

manus-

sans s'apercevoir de

la

lacune, a constitu
;

le

type (R), qui est


a

celui

du manuscrit actuel de Saint-Marc une lacune analogue y


du jaunissement,
etc.
;

mutil

le trait

204

CHIMIE DES ANCIENS


a

Le manuscrit de Saint-Marc

perdu dans

le

cours des sicles un ou


;

plusieurs folios, la fin des fragments d'Agatharchide


Il

a eu plusieurs cahiers transposs par le relieur, cahiers qu'il a conservs

d'ailleurs;

Enfin

il

a prouv diverses additions, telles

que

le

Labyrinthe de Salo-

mon
La

et

quelques autres, aux xv

et xvi sicles. C'est ainsi

quUl nous

est

parvenu.
filiation

des manuscrits 2325 et 2827 est plus


le

complexe. Rappele

lons d'abord que

contenu

et l'ordre relatif

du manuscrit 2325,
le

plus

ancien des deux (xni


(xv sicle),

sicle), se

retrouve exactement dans


et

manuscrit 2327

Mais ce dernier est plus tendu

renferme un grand nombre de


le

traits

techniques ou mystiques, qui manquent dans


et

manuscrit de Saint-

Marc

qui ont t

tirs

de prototypes tout diffrents. Aussi, quoiqu^il

reprsente sur certains points une rdaction plus

moderne que

celui de

Saint-Marc,

il

en

est d'autres
la

il

rpond

des

souches antrieures. Le
le

manuscrit 2275 parat

copie directe du
le

2325;
la

manuscrit 2329,

le

second manuscrit de l'Escurial,

manuscrit de

Laure'ntienne et celui

de Turin, drivent du manuscrit 2327, ou d'une souche commune.

Les manuscrits 225o, 225


faite

1,

2252, qui appartiennent une

mme copie

au

xvii sicle (i),


:

accusent une souche distincte certains gards des


la

prcdentes

par exemple, pour


et celui

rdaction de la lettre d'Isis Hora.- Le

manuscrit du Vatican

de Leide, Voss. n 47, offrent aussi d'assez

grandes diversits, quoique drivs en

somme

de

la

mme

souche que

le

manuscrit de Saint-Marc.

Sur

le
(2)

manuscrit de Saint-Marc, ont t copis directement ou indirectepresque tous ceux qui existent en Allemagne, d'aprs ce que
:

ment

j'ai

pu

savoir

tels celui

de Munich, qui a servi


et

la

publication d'ideler, celui

de Gotha, probablement ceux de Vienne

de Breslau; de

mme

le

numro

2249de la Bibliothque de

Paris, celui sur lequel Pizimenti a fait sa traduc-

tion latine, l'un de ceux de TAmbroisienne, l'un de ceux de l'Escurial, etc.

(i)

la

Mise au netdu 2029 corrig, pour majeure partie.

res des autres souches, telles


tre de Psellus, le trait de

(2)

Avec certaines additions

finales, ti-

Leucippe,

la lettre d'Isis

que la letDmocrite Horus, etc.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Pour pousser plus
loin la discussion

205

dtaille de toute cette filiation,

Userait ncessaire de faire une comparaison minutieuse de tous les


crits,

manus;

comparaison dont

je

ne possde pas encore

les

lments complets

je ne crois donc pas utile d'en dire davantage.

IX.

Sur' le manuscrit

grec 241g de

la

Bibliothque nationale de Paris.

Ce manuscrit
est des plus

in-folio, transcrit vers

1460 par Georges Midiates

(fol.

288),

prcieux pour l'histoire de TAstronomie, de l'Astrologie, de de


la

l'Alchimie

et

Magie au moyen ge;


et parfois fort

c'est

une runion indigeste de docu-

ments de dates diverses

anciens, depuis TAlmageste de Ptolla fin

me

et les

auteurs arabes jusqu'aux crivains de

du moyen ge.

L'cri-

ture en est souvent difficile dchiffrer.


scrit a t

La

table des matires de ce


la

manu-

imprime dans
je

le

Catalogue de ceux de

Bibliothque nationale
et traits

de Paris. Aussi

me

bornerai relever les morceaux


les

qui offrent

quelque intrt pour

tudes auxquelles

le

prsent volume est consacr.

Au

folio

se

trouve une grande figure astrologique du corps humain, des-

sine avec soin, place au milieu de deux cercles concentriques, avec indica-

tion de la relation entre ses parties et les signes

du Zodiaque. Cette
je

figure
utile

rpondant

des textes
la

d'Olympiodore

(i) et

de Stphanus,

crois

d'en donner

description.

En

haut:

le Blier.

Puis se trouvent deux sries parallles, l'une

droite,

Tautre gauche.

Adroite

A
le

gauche:

Le Taureau commande
L'Ecrevisse

cou

Les Gmeauxcommandentlespaules.

la poitrine.

Le Lion La Balance

le

cur.
deux
fes-

La Vierge

l'estomac
le

et

les

ventre.
parties

ses.

Le Scorpion

les

Le

Sagittaire

lesdeuxcuisi
ses.

gnitales.

Le Capricorne

les

genoux.

Le Verseau

les les pieds.

jambes.

Au
(i)

bas, les Poissons

commandent

Texte grec,

p. loi et 106.

206

CHIMIE DES ANCIENS

On peut voir un texte analogue dans la Bibl. Chem. de Manget, I, 917. Au folio 32, on rencontre le cercle de Ptosiris, pour prvoir l'issue des
maladies; cercle dont
j'ai

donn

(p.

88) la photogravure et

la

description.
j'ai

Au
2327
Ils

folio 33,

on

lit

deux tableaux horizontaux analogues, que

galement

dcrits, cause de leur similitude avec le tableau


(p.

d'Herms du manuscrit
(p.

87) et avec la

sphre de Dmocrite du papyrus de Leide


traits

86)

accompagnent des
le

de l'astrologue Pythagoras

et

divers calculs

pour connatre

vainqueur d'un combat singulier.


liste

Au folio
mtaux
et

46 verso, on rencontrela

desrelations entre les plantes et les

autres corps subordonns ces astres. Celte liste est la


;

mme

qui

figure dans plusieurs manuscrits alchimiques

les

noms en

sont galement

grecs; quelques-uns sont transcrits encaractreshbraques.


tie

La

liste fait'par-

d'un trait d'Albumazar, astronome arabe du


(v. p.

ix sicle

(800 885) de

notre re

79 du prsent volume
caractristiques.

et

Texte grec,

p. 24, notes). J'y relve

deux indications

Le signe de
la fin

la

plante

Herms comprend parmi


le
;

les

corps drivs, vers


la suite les l'tain .
Sa Tripsa-.

de son paragraphe,
0'.

nom du
a

mercure, JoppYjpo, et

mots:

51 TTp jai /.ajairepov

les

Persans rangent sous ce signe

Le signe de Jupiter comprend


oxojxo);, XX
o'.apY'jpo;.

l'tain et la suite les

mots

01

Les Persans ne l'entendent pas ainsi, mais rangent


est

sous ce signe

le

mtal argentin c'est--dire l'asm ou lectrum. Ceci

conforme

ce qui at dit ailleurs sur les

changements successifs des nota-

tions mtalliques et plantaires (pages 81 85).

Ala

suite vient

une
:

liste

des

animaux rpondant

chaque plante.

Au folio 86 verso sur les sorts royaux, trait attribu Ncepso. Au folio 99- 100 figures de comtes. Au folio 19 trait divinatoire de Zoroastre. Au folio i53 tableau des mesures antiques. Au folio 154: tableau des signes et abrviations. Ils sont semblables
:

en

gnral ceux de

la fin

de

la liste

du manuscrit 2327, sauf un


et

petit

nombre
mais

de diffrences

par exemple, pour les mots ange

dmon i^voir

p. 100);

l'ordre n'est pas le

mme.
c'est

Puis vient un ouvrage de Bothrus, qui s'intitule roi de Perse;


astrologue, inconnu d'ailleurs.

un

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS

207
donn
la

Au Au

folio i56
la

autre cercle mdical de Ptosiris, dont


(p. 90).

j'ai

pho-

togravure et

description
:

folio 265 vgrso

liste

des plantes qui rpondent aux 12 signes du

Zodiaque, d'aprs Herms Trismgiste.

Au Au
dans

folio 271 verso et

au folio 272

prparations chimiques.

folio 273
les

:motsmagiques,analoguesceux qui figurent dansJamblique, papyrus de Leide, au-dessus de la formule de l'Ecrevisse dans le
(p. i53), etc.;

manuscrit de Saint-Marc
premire

sans qu'aucun m'ait paru identique,

vue du moins.
274: une page renfermant

Au folio
ceux

un grand nombred'alphabets magiques,


(v. p.

lesquels ne sont autres que des alphabets grecs altrs

i56),

analogues

du manuscrit de Saint-Marc. Dix-sept de

ces alphabets figurent au

recto, cinq au verso.

La traduction

existe l'encre rouge,

presque efface

dans

les intervalles

des lignes.
:

Au

folio

274 verso
tels

liste

des signes, en4 lignes, sans traduction, sauf pour


:

quelques mots

que ceux-ci
la fin

cur

et foie.

Cette

liste se

retrouve exacte-

ment transcrite, vers


jusqu'
XoY)
(v.

de celles du manuscrit 2327,

PI.

VI,

1.

20

25,

p.

100).
:

Au

folio 279

commence un ouvrage considrable intitul


se

la

voie droite

vers l'art de l'Alchimie, par le grand matre Pierre Thoctonicos.

Cet ouvrage
l'encre rouge.
le

poursuit jusqu'au folio 287 verso, o


la fin

la fin est

indique

Voici

de la route pure du frre Ampertos Thoctonicos,


transcrite par

grand philosophe de l'Alchimie,

Georges Midiates.

Ce

trait

va tre dcrit tout l'heure plus en dtail.

Au

folio

288

suite de prparations chimiques. Figure d'un entonnoir


fiole

filtration et

d'une

fond rond.
lexique tendu, donnant l'interprtation des

Aux folios 319


nombre de mots
nage qui

341

des oprations, substances, plantes, maladies.


arabes.

Il

noms Ce lexique renferme un certain

beaucoup de noms chimiques.

Revenons maintenant
a

l'ouvrage manuscrit de Thoctonicos, person-

donn

lieu diverses discussions de la part


et

d'Hfer, lequel

lui

attribue le

prnom de Jacob,
utile

de la part de H. Kopp. L'examen direct de


la

son

trait

m'a paru

pour claircir

question. Elle n'est pas sans intrt;

car c'est

un des

rares auteurs de quelque importance, cits dans les histoires

208
de
la

CHIMIE DES ANCIENS


chimie
et

sur lesquels nous ne possdions pas encore de lumire

suBsante.

Le

titre

exact de l'ouvrage est le suivant

Ap^c} Tj e'j6e(a cSou xou \t.e-^aXou SiSaaxaXou Il-cpou xoO 0eox,Tov(xou


T^x''"')'' '^^i?

xpo
:

tyjv

^PX^l^^^ titre

dj traduit plus haut; et au bas de la page


;

yw

IlTpo eoxTovixo tv iXoaowv Xo^toro.

c'est--dire

Moi

Pierre Thoctonicos,
il

le

moindre des philosophes.


sous
le

A la fin du trait,
0OXTOV(XOU.

est dsign

nom

de tou eXou 'AjxTcpTou tou

La
tifi

dernire forme rappelle le latin Albertus Teutonicus, personnage idenle

en gnral par les vieux auteurs avec Albert


il

Grand

et

sous

le

nom
:

duquel

existe

un ouvrage

latin d'Alchimie, dsign parfois par les

mots

Semita recta.
Cet ouvrage
qui est regard
latin se trouve
ici

au tome

XXI des uvres


et il est

d'Albert

le

Grand,

comme un pseudonyme,
L'ouvrage
articles
est crit

imprim dans

le

tome

du Theatrum Chemicum. Les deux

textes latins

concordent trs exactement,


il

comme
xiiie

je l'ai vrifi.

avec assez de sincrit;


le

date

du

ou

xiv sicle.

Les

techniques qui

terminent sont complts

par des additions

faites

par quelques copistes plus modernes, d'aprs Geber,


[sic^

Razs, Roger Bacon, matre Joi

pour Jean

?)

de Meun, expressment
ait

nomms.
ditions.

Il

semble

mme

en certains endroits qu'il y

deux tages d'ad-

Or

le trait

de Thoctonicos est une traduction grecque du trait attribu


je
;

Albert le

Grand, traduction antrieure aux textes latins imprims que


qui renferme certaines indications spciales
les additions. C'est ce

viens de

citer, et

et diffrentes

mais qui, par contre, ne contient pas


l'examen dtaill auquel
je

qui rsulte de

me

suis livr.
la

En
Je

effet, j'ai

d'abord constat

conformit gnrale du texte latin


la fin.

et

du

texte grec, en les

comparant ligne par ligne jusqu'


la citation

me

bornerai

suivante, qui est caractristique.

Dans

le

grec

Eupov

TcXiv Tcep^^ovTa [ji.sva)(ou xat TupeauTpou xal xavovixo, xX-rjpixo,

iXoaoou xa\ Ypa[X{jLaTi.


Inverti

Dans

le latin

autem prdivites

litteratos, abbates, prceposiios, canonicos,

phy-

sicset illiteratos^ etc.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


C'est--dire (d'aprs le grec):

200

trouv des moines minents, des prtres, des chanoines, des clercs, des philosophes et des grammairiens.
J'ai

Le

texte grec est plus

ferme que

le texte latin

cependant

il

est difficile
latin.

de

refuser d'admettre que la phrase prcdente ait t traduite

du

page suivante, folio 279 verso, on retrouve pareillement dans deux langues la phrasologie ordinaire des alchimistes
la
:

les

pas, et

Voulant crire pour mes amis, de faon que ceux qui voient ne voient que ceux qui entendent ne comprennent pas, je vous conjure, au nom de Dieu, de tenir ce livre cach aux ignorants.

Le

texte grec est plus

dvelopp que

le latin

dans

le

passage suivant

(mme
J'ai

page)
crit

moi-mme

ce livre, tir des livres de tous les philosophes del

science prsente, tels que Herms, Avicenne, Rhazs, Platon et les autres philosophes, Dorothe, Origne, Geber(?), beaucoup d'autres,
et

chacun

montr
de

sa science

ainsi

que Aristote, Herms

(i)

et

Avicenne.

Cette suite

noms propres
Le
trait

et d'autorits

manquent dans

le latin.

poursuit pareillement, en expliquant dans les deux langues qu'il faut rduire les mtaux leur matire premire.

Puis
(fol.
Xt[xt'a

commence un
:

autre chapitre, qui dbute par ces mots singuliers


'jTiv

280), en grec

'Ap^Y^ixia

xpaYpi.a

xap

tov

px^twv

eyp-.jxofjLvr//,

o XsYSTai ^wfxatdTTj, (fpxyyivix Sa [xaa [sic).


:

L'Alchimie est une chose dcouverte par les anciens on l'appelle Chimie en romaque, Maza en langue franque.

Quant au texte latin on


arsab A Ichimo inventa

lit,

dans

les

deux publications

cites

(nAlchimia est
latine.

et dicitur

ab archymo grc, quod est massa


c'est d'aprs le

L'Alchimie

est

un

art

dcouvert par Alchimus;


signifie
le

mot grec

archymus

qu'elle a t

nomme, mot qui

massa en

latin

Cette phrase trange se trouve aussi dans


{Bibliotheca Chemica de Manget,
inventa.
t.

Liber trium verborum Kalid


:

II,

p.

189)

Alchimia ab Alchimo

Chimia aiitem grc, massa dicitur


la

latine.

Pic de

Mirandole, au xvi

sicle, cite aussi cet

Alchimus, en rpudiant

10 Figur par

le

symbole de

la

plante Mercure.

2IO
l'tymologie prcdente.
Il

CHIMIE DES ANCIENS


y
a l sans

doute quelque rminiscence de l'ancien


il

Chymes (i). Quant au mot


Chimie dans
Le
le

[xa^a

ou massa,

existe

comme synonyme

de la

Lexicon Alchemi Rulandi (au mot Kjrmus).

latin explique ensuite


et

que

les

mtaux

diffrent
les

seulement par une


dpouiller
:

forme accidentelle

non

essentielle,

dont on peut
:

Forma

accidentali tantum, nec essentiali


in metallis.

ergo possibilis est spoliatio

accidentum

Mais

le

grec est

ici

plus vague.

Au

contraire, le grec dveloppe davantage la gnration des


(2),

mtaux

et

parle de la terre vierge

comme

l'ancien

Herms

l<Jx

^f^q

Trapvou xal

aap^

ce

que

le latin

traduit

simplement par terra miinda, la terre pure.

Les deux textes

se suivent ainsi paralllement, avec des variantes consi-

drables et des dveloppements ingaux. Puis viennent la description des

fourneaux

(fol. 282), celle

des quatre esprits volatils


l'arsenic

le

mercure (signe del

plante Herms),
1.

le soufre,

(mme

signe que celui de la PI. VI,

26)^ le sel

ammoniac. Le
:

nom

ancien de l'orpiment, pavixov, est chang


littrale

ici

en

cptTrT^YiJLaTov

ce qui est

une transcription

du

latin aitri pig^


le texte ori-

mentum, transcription montrant par une nouvelle preuve que

ginal a t crit en latin. Divers sels, le tartre, le vert-de-gris, le cinabre, la


cruse, le

minium

figurent

ici.

Puis viennent

les oprations,

dont

la

description fournit des quivalences

intressantes entre les


lences dont plusieurs

mots grecs du

xiv* sicle et les

mots

latins

quiva-

sont distinctes des anciennes expressions contenues

dans

les

premiers alchimistes.
(fol.

Parexemple
pi'viffjxa,

285).

qui voulait dire l'origine limaille, est traduit par sublimatio.

Il

y a ici l'ide de l'attnuation


le

extrme de

la matire,

exprime plus tard par

mot

alcoolisation, qui voulait dire rduction l'tat de

poudre impalpable.
twat;

'Aa8aTa)[ji.a.

Calcinatio.

Ce mot nouveau a remplac l'ancien


s'est

et le

mot

jSsjxo,

ou calx (chaux mtallique),

substitue

o.

Iiff'^\).(x.

Coagulatio.

Solidification d'un corps liquide.

Hyj^i.

Fixio. Fixation d'un corps volatil.

'AvaXu[Aat.

Solutio.

Dissolution.

(1)

Origines de l'Alchimie, p. 167.

(2)

Origines de l'Alchimie^

p. 63.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


SxaXaYJxa.

211

Sublimatio.

C'est la distillation, opre par vaporisation,

ou par

filtration,

KiQpa)iJi,a.
"EtJ^rjffi.

Ceratio. Ramollissement, Decoctio. Cuisson, emploi de fondants.


se suivent jusqu'au bout.
la

Les deux textes


Ainsi
le trait

de Thoctonicos n'est autre chose que


le

traduction grecque
fait

de Touvrage latin d'Alchimie attribu Albert

Grand. Ce

de la

tra-

duction en

grec d'un

ouvrage

latin,

au moyen ge,
il

est exceptionnel.

Peut-tre s'explique-t-il par Tpoque

mme o

s'est

produit, qui est celle

du contact forc entre


et

les

Grecs

et les Latins, tabli

par suite des croisades

de l'occupation de Gonstantinople.

On

trouve d'ailleurs des textes grecs de

la

mme

poque, inspirs gale-

ment des Arabes, parmi les manuscrits du Vatican,


pour crire en
5'ip,

tels
1

que le n" 914 (Recettes

lettres d'or, etc.); le n

1 1

34, dat de

378, sur le rfiavo, l'Xeetc. (i).

l'arsenic, le sel

ammoniac,
la

les aluns, la

cadmie,

Je rappellerai encore

page d'Arnaud de Villeneuve, traduite en grec,


(fol.

qui se trouve ajoute la fin du manuscrit 2327 de Paris

291).

X.

Manuscrits alchimiques de Leide.

Il

existe Leide des manuscrits alchimiques grecs, signals par divers


il

auteurs et dont
fondie.
scrits

m'a paru

utile de

prendre une connaissance plus approdj prpar par l'examen des


(p.
1

Mon

fils,

Andr Berthelot,
et

manucharg

du Vatican,

des bibliothques allemandes


le

et

gS), s'est

de ce travail. Je vais en donner


Il

rsum.

y a deux manuscrits alchimiques grecs de quelque importance Leide,


:

l'un intitul

Codex Vossianus Grcus,

n 47, in-40, 72 folios, trs

mal

crit,

dat de 1440; l'autre provenant des livres de Ruhnkenius, savant hellniste

du dernier

sicle, inscrit

sous

la

rubrique XXIII, Ru.

6, in-4",

3o folios
:

sur

papier, crit au xvn sicle. J'appellerai

pour abrger le premier

Voss. etle

second

Ru.

(i) Rapport sur les manuscrits alchimiques de Rome, par A. Berthelot,

dans

les

fiques, 3

Archives des missions scientis,, t. XIIJ, p. 835 et suiv.

212

CHIMIE DES ANCIENS


:

Ces manuscrits sont tous deux intressants

le

premier, Voss., parce qu'il


le

renferme quelques fragments qui n'existent pas ailleurs;


raison de certaines de ses figures,

second, Ru., en
le

qui tablissent compltement

passage

entre les appareils des vieux manuscrits et l'aludel des Arabes. Je les ai

donnes plus haut, avec commentaires

(p.

167 173).

Codex Ru.

6.

Quant au

texte

mme,

le

Ru.

parat, d'aprs

une collation
le

rapide mais prcise,

ne rien renfermer qui ne soit dj contenu dans


Il

manuscrit 2827
sente d'ailleurs,

et

plus spcialement dans celui de la Laurentienne.


les textes
Il

repr-

non

mmes, mais surtout une


parat

table des matires,


ici

suivie de quelques extraits.


dtails.

donc inutile d'entrer

dans plus de

Disons seulement que dans ce manuscrit


dit

le texte

alchimique proprement

comprend 20

folios,

dont

les

quatre derniers consacrs au trait de


la

Psellus. Puis vient

un

trait

mutil sur

musique

(fol.

23-24) et

un

trait

sur les oiseaux

(fol.

25-29), dj dit dans Rei Accipitrari Scriptores,


diffre).

pages 243 255 (sauf que l'ordre des chapitres

Les signes du
(v.

manuscrit 2327, c'est--dire nos planches IV, V, VI, VII


figurent textuellement dans Ru.; ce qui

et

VIII

page 168)

tablit la filiation.

Codex Vossianus. Ce manuscrit mrite une


Les textes chimiques commencent
Stphanus, se terminant par
les

attention spciale; car

il

se

distingue certains gards de tous les autres manuscrits alchimiques connus.


(fol.
:

4-1

1)

par un abrg des leons de


;

mots

[le-hi.

zo a xaTO) xat yXeacf^

mots qui
yav-rjcrexai

rpondent

la fin

des

mmes
(v. p.

leons dans

le

manuscrit 2325 (sauf

au

lieu de yiXeax^). Cette circonstance joue

un

rle essentiel dans la classi-

fication des

manuscrits

179 181). Puis vient une feuille blanche, suivie


ou
y)

des mots

x xoQ S'.aXoyou
^^

KXeoxaTpa

pxn

^eiTcst.

La phrase du dbut:
la 9*

II

-jrXvY] i(j'Kipri

'V

'^Gis.ijd

St xo xAyJo

twv tcwvjixwv, se trouve dans


II,

leon

de Stphanus, imprime par Ideler


spare du

(t.

p. 247,1. 25). Cette phrase y est

mot

yXeffav
j'ai

par deux lignes de texte, supprimes dans Voss.

Rappelons que
de Stphanus
et le

tabli plus

haut

(p. 192),

comment

la fin

de

la 9^

leon

milieu du Dialogue de Cloptre ont t confondus

et

mis

bout bout dans

le

manuscrit de Saint-Marc, ainsi que dans

le texte d'Ideler,

par suite d'une erreur fort ancienne des copistes. La

mme

confusion a lieu

dans

le

Voss.; cela prs qu'il y

manque

les dix lignes (14 24) de la page

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


248 d^Ideler, depuis
le

2l3

mot

Tzpoueyyiaoi

qui y marque

le

dbut du fragment
zo tcotiov

du Dialogue, jusqu'aux mots


jxoc xal ty;v vsXr^v,

OavaxwTjTat.

^Xzets 10 eov uwp

lesquels font en effet partie

du Dialogue de Cloptre,
retrouve la ligne 23 de

dans
la

le

manuscrit 2327.

Dans

Ideler,

on

Jes

page 248.

Tout
dans
la
les

ceci indique

une confusion analogue, mais qui

n'est pas identique


le

diverses copies.

La dernire

ligne

du Dialogue dans

Voss. est

mme que celle d'Ideler. Au -folio 24 sont les extraits


(fol.

des potes
:

puis ceux de Pelage

(fol.

14-17),

d'Ostans
(lettre

17),

de Synsius

ce dernier dj ces extraits ont


la

repioduit par Reuvens

M. Letronne). La plupart de

un caractre technique
mystique,

trs manifeste. L'auteur abrge

ou supprime
les recettes

phrasologie
dites.

conservant au contraire in extenso

proprement

Puis vient Dmocrite [Pkysica


vertu (extrait,
fol. 3i verso), et

et

Mystica),

TAnonyme, Zosime, sur

la

une
le

srie de petits crits sur l''ijJTo; et autres,

qui se trouvent au long dans

manuscrit de Venise. Le tout se poursuit

dans

le

Voss. sans rien de spcial, jusqu'au folio 49,T:epl cpyavwv, de Zosime.


la

On

rencontre alors

Chrysope de Cloptre

et

des figures pareilles

celles

du manuscrit de Venise.
figures est
si

La similitude des
gine commune;
fig.
1

grande que l'on ne saurait douter d'uneorieffet (fol.

le

Voss. reproduit en
:

49 versol

la

Chrysope

(notre

1),

avec ces mots en face

cti

xo ax'.aaTOj

yjxky.o\) Ic^.
:

El plus bas:
Puis
folio 5
1

"E^^st cy-:o; ^r,y.o, usXo?, cw}xr;v les

(fol.

5o verso)

deux

figures de dibicos (nos

fig.

14 et 14

bis)
z\

au

recto, les mots ^^ - TpicrjV.ov jz^yp^; et au bas de la

page
3i)

l tj-c:

ojTw;

puis les mots

'jTtv

p/Y), et la figure

en cur (notre

fig.

Au folio

5i verso, la figure

da

tribicos (notre fig. i5) et celle de l'appareil

distillatoire (notre fig. 16).

Au folio 52 recto, en face s-spov Tsr^s'. 7,al sTpov apsi. Au folio 52 verso: les krotakis (nos fig. 22 et 24I. Au folio 53 recto la palette (notre fig. zj^bis). Au folio 53 verso les deux appareils digestion (nos fig. 20 et 21). Au folio 55 verso: les trois autres figures de krotakis, ajoutes sur
: :

les

marges du manuscrit de Saint-Marc

(nosfig. 25, 26 6127), avec

les

mots: s-iv

214

CHIMIE DES ANCIENS


tt;v

?^et To ocrpox'vov ctjyo xaXtTTOv ttjv taX-rjv tyjv exl

xjpoToxfSa tva xsptXlTCT)

Puis viennent
x t
'aTt

les figures et les

mots

TO xXuv [sic;

mots abrgs).

xTwv ojSaixwv YP^fWV.

Au

folio 58 recto, la figure de

la

chaudire

et

du

xvxo (notre

fig.

i8),

qui n'existe dans aucun autre que celui de Saint-Marc.

Aux
cial,

folios

54

et 55,

on

lit

quelques petits morceaux, d'un caractre sp-

qui dbutent ainsi:


Ta
TTjV

xo To 5(puaopp6ou

xoTa[i.ou cjxupav atpjxaTi...

xpo

[xei oj xoiTjaet

upa[xa et XexvYjv oaxpaxvrjv...

<3 ot5pa|Aa

pyOpou...

Les

articles qui suivent : sur les feux, le cuivre brl, la trempe

du fer persan,

et celle

du

fer indien, les

poids

et

mesures

(fol.

56 64), ne diffrent pas du

manuscrit de Venise.

La

liste

des signes

(fol.

70 72) reproduisant nos figures


car c'est celle des signes

3, 4, 5, PI. I,

II, III, est trs

significative;

du manuscrit de

Saint-Marc, modifie par des interversions, dues videmment au copiste qui


a embrouill Tordre des colonnes.
est

La

liste finale

des

noms

des philosophes

exactement
la fin

la

mme.
70) la formule de PEcrevisse (notre
fig. 28),

on

lit (fol.

avec son

explication et

le texte

qui l'accompagne, dans l'addition


(v.

faite

au dbut du

manuscrit de Saint-Marc

p. i52 i55).

Ce

dernier texte est termin de


la

mme

par

les

mots

Ainsi a t accomplie, avec l'aide de Dieu,

pratique

de Justinien.

Formule

et texte
je

sont prcds par

un

autre

morceau sur
la

l'oeuf,

attribu

Justinien et que
les

vais reproduire,

comme

formant avec

phrase prcdente

seuls dbris qui nous restent de


la vieille liste

ces traits alchimiques de Justinien,


.

indiqus dans

du manuscrit de Saint-Marc (p

76)

Il

semble

que
et

c'tait

l'uvre pseudonyme d'un commentateur, analogue l'Anonyme

Stphanus.

En

tout cas, l'existence de ce

morceau prouve que

le

Voss.

d puiser dans des sources perdues aujourd'hui. Cependant, sauf quelpetits fragments,

ques

on vient de voir que son contenu n'apporte rien

d'essentiellement nouveau. Peut-tre vaudra-t-il plus tard la peine d'tre

coUationn avec

le texte

grec de la publication prsente.

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


Codex Vossianus
(Leide), n 47, in-4"
xoi

21

fol.

69 verso

O
xuavov

louoTivtavo ouTw xxXrjTat


lixpoi^

xpo to wov exaaTa.


tuvtiov. vt'xpov ^oa'.ov. ^a^^f'^'iv xTYjv.

Tov xpoxov

aTTtx-^v. aivwirijv

p[ji.viov,

xpoxov xtX(xtov. Xptov.

To

Se oaTpaxov,)(aXxov, (T(ST)pov,xaffffiTr;pov,ix6Xt8Sov(l). cwixa <rrep6v.

Ty)v aa6eaTov, yjv ^lav. aTepiTYjv. poaXrjvov. x6(ay)v xvYj. oxov auxj.
CTCov Tt6u[xXou.
jjLayvYjafav Xeuxtjv.
i^f.\L\).^<.Q'f

To

Se ^avov

uSwp xuav^pwov. uowp 6(ou xpou.uotop paevfxou. uwp


uwp
pxXyj
.

x(Tptov.

xoyxiJ^Tv. piaToXo5((av. u5(op )(pu(jox'jp(TOu.

xal
to.

oXXa Ixepa.
uSwp
axuTCTYjpfa.

To
5(i)p

Sa Xeuxov

uowp xXsae Geov


xp}jL6Y].

y'Swp. TroXeXujxvov

aaaxou. uSwp airoSo


^ijXtv.

oupov.

Y<i^<3c

xaivov jXucufTa. yaXa aly.


iiSwp

yaXa axoSou Xeuxwv


xal
a
'-repa.

y^Xa

(poivixTj.

pyupocoixtcv.

viTpou

Xeuxcv.

Justinien

met
;

ainsi en lumire

chacune des parties relatives l'uf


I, iv)
:

(philosophique

v.

Texte grec,

I,

m et

Le jaune,

c'est l'ocre attique; le

vermillon du Pont;

le nitre

roux;

la

chalcite grille; le bleu d'Armnie, le safran de Cilicie, la chlidoine.

La

coquille, c'est le cuivre, le fer, Ttain, le


c'est la terre
le

plomb,

le

corps solide.
;

La chaux,

de Chio, la pierre scintillante, la slnite


le

la

gomme
che
;

d'acanthe;

suc du figuier;

suc du tithymale;

la

magnsie blan-

la cruse.

L'eau jaune qui teint en bleu,

c'est

Teau du soufre apyre,

l'eau d'arsenic,

Teau

citrine, le coquillage, l'aristoloche, l'eau de la pyrite dore,

Teau de

lie,

et les autres
Il a

choses.
:

appel l'eau blanche

eau divine obtenue par coulement, vinaigre,


lait

eau d'alun, eau de chaux, eau de cendres de choux, urine,


duit par une femelle
(?),lait

nouveau prolait

de chvre,

lait

de

la

cendre des bois blancs,


et le reste.

de palmier, liqueur argentine, eau de nitre blanc,

XI.

Manuscrits divers.
le

Je

relaterai,

pour ne rien omettre, dans

manuscrit ii3 de

la Biblio-

(i)

Le nom de chaque mtal

est suivi

de son signe dans

le

manuscrit.

31

CHIMIE DES ANCIENS

thque du Mtoque du Saint-Spulcre,


Trep'i yYjtx'.y.wv,

Constantinople, un petit trait


l'art

ainsi

que

la

lettre

de Psellus au patriarche Michel sur


fournies par M.
J.

chimique

ces indications m'ont t

Psichari, qui

visit cette

Bibliothque l'an dernier.


a publi

Enfin M. Ludwig Stern


pages
fin

dans

la

Zeitschriftfur gypt. Sprache,

I02-1 19, 3e livraison, i885,

des fragments d'un Trait copte, crit la


srie

du moyen

ge

et

compos surtout d^une

de courts

articles,

qui

semblent avoir un caractre purement technique.

XII.

Manuscrit

arabe d'Ostans.

11

existe la Bibliothque

Nationale de Paris un manuscrit alchimique

arabe, renfermant unTrait attribu Ostans (n 972 de Tancien fonds).

Ce

manuscrit est d'une trs belle criture

il

a t transcrit

au xiv ou au xv

sicle.

Un

savant trs comptent a bien voulu en traduire verbalement pour


et

moi

quelques pages, que j'ai prises sous sa dicte,


de renseignement

que

je

vais reproduire, titre

Livre desDou^e Chapitres

d''

Ostans

le

Sage sur
etc., le

la

Science de la Pierre

illustre. Introduction.

Au nom de Dieu,
combustion

sage Ostans dit: ceci est


la

l'interprtation

du

livre

du Contenant, dans lequel on trouve


et sa dissolution, sa

science de

Puvre, sa composition

synthse

et

son analyse, sa dis-

tillation et sa sublimation, sa

et sa

cuisson, sa pulvrisation et

son extraction, son

grillage,

son blanchiment

et

son noircissement, l'opra-

tion qui la rend rouge, sa fabrication avec des lments provenant des rgnes

minral, vgtal, animal,


le

et la

constitution de l'or philosophique, lequel est

prix

du monde

ainsi

que

l'acide et la

composition du
et l'analyse

sel et le

dgage-

ment de

l'esprit; la

synthse des mercures

des soufres, et tout ce

qui se rapporte la mthode de l'uvre.

Avant l'introduction,
etc, etc., et le
a

il

est dit

que l'ouvrage
:

a t traduit

du pehlvi, du grec,

traducteur prtendu ajoute

La premire partie renferme: un chapitre sur


et

la

description de la pierre
;

philosophique
tions

un chapitre sur
animaux.

la

description de l'eau

sur
;

les prpara-

sur

les

La seconde

partie renferme

un chapitre'sur

les plantes

sur les tem-

NOTICES SUR QUELQUES MANUSCRITS


praments;
; ;

217
;

sur les esprits sur les sels un chapitre sur les pierres sur les poids sur les prparations sur les signes secrets.
;

J'ai

donn, ces choses,

dit-il,

d'aprs les paroles d'Ostans le Sage et

j'ai

ajout la fin deux chapitres, d'aprs les paroles d'Hercule (Hraclius)

le

Romain,

les paroles

d'Abu-Alid l'Indien,
les paroles

les paroles d'Aristote l'gyptien,


et les

les paroles
les paroles

d'Herms,

d'Hippocrate,

paroles de Gber,et

de l'auteur d'Emse.
il

Ailleurs,
dire...
(fol.

cite Aristote

comme son contemporain


(fol.

j'ai

entendu Aristote

Il

cite aussi
et

Platon

84),

Galien

(fol.

19 verso),

Romanus
(fol.

17 verso

23 verso), les livres des anciens en langue grecque

14

verso), Abubekr(i), alchimiste arabe

du

iv^ sicle

de l'Hgire

(fol.

23 verso),

Djamhour, autre alchimiste arabe


La personne qui me
scrit les chapitres

(fol. 3).

traduisait ces pages n'a pas retrouv dans le


et

manu-

techniques annoncs plus haut

qui auraient offert beau-

coup d'intrt. Voici seulement quelques

extraits, qu'elle a eu l'obligeance

de

me

dicter

I" Chapitre: Sur la description de


(2); le

la pierre, tire

du

livre

du Conte-

nant

sage dit

La premire chose

qu'il faut chercher, c'est la


et

connaissance de
le secret
s'ils la

la pierre
le

qui fut recherche par les anciens,

dont

ils

acquirent

avec

tran-

chant du sabre. Et

il

leur fut interdit de la

nommer, ou
ils

mentionnaient
le secret

nominativement,

c'est

par un

nom

vulgaire. Et

conservaient

jusqu' ce qu'ils pussent le rvler aux

mes pures.

Et plus loin
a

La pierre, on
;

l'a

dcrite en disant qu'elle est l'eau courante, l'eau ter-

nelle
la

qu'elle
;

est le feu ardent, le feu glac, la terre

morte,

la pierre

dure,

pierre douce

c'est l'esclave fugitif;


faite
;

le stable et le

rapide; la chose qui

fait, celle

qui est

celle qui lutte contre le feu, celle qui

tueparlefeu

celui qui a t tu injustement,


.'objet sans valeur
;

qui a

t pris

de force
la

l'objet prcieux,
il

la

plus haute magnificence,


;

plus basse abjection;

exalte celui qui le connat

il

illustre celui qui s'y

applique

il

ddaigne

(i)

C'est Rhazs.

Voir Ru/us d'E-

(2)

Ce

titre est le

mme

que

celui de

phse, dition de iS-q, prface, p. xlvhi.

l'ouvrase mdical de Rhazs.

2l8
celui qui l'ignore
;

CHIMIE DES ANCIENS


il

abaisse celui qui ne le connat pas


la terre.

il

est

proclam

chaque jour partoute

O vous,
et

cherchez-moi, prenez-moi

etfaites-

moi mourir, puis aprs m'avoir


cite et j'enrichis celui

tu, brlez-moi: aprs tout cela, je ressus-

qui m'a tu

qui m'a brl.

S'il

m'approche vivant
et

du

feu, je le rends glac. Si l'on


je retiens alors la vie

me

sublime entirement

qu'on
et

me

lie

fortement,
je

dans mes convulsions extrmes

par Dieu

ne m'arrte que lorsque je suis satur du poison qui doit

me

tuer.
et

Je

t'ai
. .

montr ces sources


je

(de la

connaissance) en principe
. .

non pas

en fait.

Et

n'ai rien cach.

Dieu m'en est tmoin.


le

Je

l'ai

pose d'une faon

exacte dans le but.

Il

ne faut pas que tu

dpasses

Ce langage mystique et dclamatoire rappelle la foisZosime et alchimistes arabes du moyen ge, cits dans Vincent de Beauvais.

les

vieux

Au

folio

62 on

lit

un second ouvrage,
dit

attribu aussi Ostans.


et

En
le

voici

un extrait:

Le sage Ostans
cette

en rflchissant
dans

en regardant cette uvre:

L'amour de
a pntr

uvre

est entr
le

mon cur
a fui

et

en

mme temps
et j'ai

souci
le

en moi, de sorte que

sommeil

mes yeux

perdu

boire et le manger: par l

mon

corps

s'est affaibli et j'ai

chang de couleur.

Lorsque
a

je vis cela, je

m'adonnai

la prire et au jene.

II a

pri Dieu, et

il

a vu, tant couch,


il

une apparition qui

lui dit:

Lvedit:

toi et elle le

conduisit un lieu o

vit sept portes.

Mon guide
:

me

ce sont les trsors de ce


facult d'y pntrer

monde que tu recherches.


Il

Je lui dis

Donne moi la
queue du
ser-

rpondit:

il

faut l'aile de l'aigle et la

pent.

Il vit

plusieurs tablettes

sur l'une tait crit ce qui suit. C'tait


il

un

livre persan, plein


fait privilgie.

de science, o
lui a

tait dit
la

l'Egypte est une contre tout

Dieu

donn

sagesse et la science en toute chose.

Quant

la Perse, les habitants de l'Egypte et des autres contres lui sont

redevables: rien ne russit sans son concours.

Tous

les

philosophes ont t

en Perse,

etc.

Il est difficile

de distinguer dans ces citations ce qui appartient en propre


grecque, plus ou
;

l'auteur arabe et ce qui pourrait provenir d'une source

moins loigne. Mais

le

dernier morceau a

une physionomie singulire


vieilles

on

y voit une apparition,


;

conformment aux

traditions

magil'indice

ques du persan Ostans

l'loge de la Perse

semble pareillement

METAUX CHALDEENS
d'une antique tradition.

219

On
T.

peut aussi rapprocher les paroles relatives


la terre

PEgypte, de celles qui concernent


grec de

de TEthiopie dans

le

dialogue

Gomarius
cit

(Ideler,

Il, p.

253, lig. 11), dialogue o Ostans est

galement

(mme ouvrage,

II, p.

248, lig. 27).

VII.

SUR QUELQUES METAUX ET MINERAUX


PROVENANT DE L'ANTIQUE CHALDE

En
du

poursuivant mes tudes sur


j'ai

les origines

de l'Alchimie

et

sur les mtaux

antiques,

eu occasion d'examiner diverses matires, provenant, les unes

palais de Sargon,

Khorsabad,

les autres

des fouilles de Tello par

M. de Sarzec. C'est grce l'extrme obligeance denotre confrre, M. Heuzey,


conservateur au muse du Louvre, que
j'ai

pu tudier

ces chantillons, tirs

des prcieuses collections de notre grand Muse national. Je vais prsenter


les rsultats

de mes analyses, et j'exposerai ensuite divers documents nouveaux


relatifs l'origine

ou peu connus,
la

de

l'tain

employ par

les

anciens dans

fabrication

du

bronze.

Commenons
Dans
le

par les objets provenant de Khorsabad.

cours de ses fouilles, en 1854,

M.

Place dcouvrit, sous l'une


coffre

des pierres angulaires du palais de Sargon,

un

de pierre contenant

des tablettes votives, couvertes d'inscriptions cuniformes trs nettes, destines rappeler la fondation de lidifice (706 av. J.-C). D'aprs
ces tablettes auraient t au

M. Place,
indiquent

nombre de cinq mais


;

les inscriptions

formellement

qu'il

y en avait

sept, dsignes

nominativement. Quatre

seulement de ces tablettes se trouvent aujourd'hui au muse du Louvre.

Les

trois autres sont perdues.

Les quatre tablettes qui restent portent des

inscriptions longues et dtailles.

M. Oppert
:

a publi la traduction
et

de trois

d'entre elles, dans l'ouvrage intitul


(t.

Ninive

V Assyrie, par V. Place


les trois et
il

II, p.

3o3

1870).

Le sens en

est

peu prs le

mme pour

st

rapporte la construction du palais. D'aprs cette traduction, les tablettes


taient en or, argent, cuivre,
identifis avec le

en deux autres corps dont

les

noms ont

t
:

plomb et l'tain, ce dernier plus douteux,

d'aprs

Oppert

220
enfin en

CHIMIE DES ANCIENS


deux derniers corps portant
et
le

dterminatif des pierres employes

comme matriaux de construction,


de la matire dont elle est
J'ai
faite.

qui sont regards

de Talbtre. Malheureusement, chaque tablette

comme du marbre et ne contient pas part le nom

examin

les

quatre tablettes actuellement existantes au Louvre. Elles


et

sont rectangulaires
la

paisses de plusieurs millimtres.

La lame d'or
perdu son

est

plus petite

elle se

reconnat aisment, quoiqu'elle

ait

clat.

Elle pse environ 167 gr. Elle a t faonne au marteau.


alli

Le mtal

n'est

pas

avec un autre en proportion notable.


est

La lame d'argent

galement pure, ou

peu prs. Elle

est

lgrement
arrive

noircie la surface, en raison de la formation d'un sulfure,

comme il

l'argent expos pendant longtemps aux agents atmosphriques. Elle pse

environ 4358^ Je donne ces poids


la

titre

de renseignements, sans prjuger

question de savoir

s'ils

rpondaient aux valeurs relatives des mtaux

l'poque del fondation du palais.

On

sait

que

le

rapport de valeur de

l'or

l'argent a vari beaucoup suivant les temps elles lieux.

La lame rpute de cuivre

est

profondment

altre et
,

en partie exfolie

par l'oxydation. Elle pse, dans son tat prsent environ 9528^ Ceci joint
la densit

du mtal, moindre que


les

celle

de

l'or et

de l'argent,

suffit

pour
celles

montrer que

dimensions en sont beaucoup plus considrables que

des deux autres. La couleur en est rouge fonc, dtermine surtout par
la

prsence du protoxyde de cuivre. Cependant ce n'est pas du cuivre pur,

mais du bronze.

En

effet,

un chantillon prlev
:

la

lime sur

les

bords

renfermait, d'aprs l'analyse

tain

10,04;

Cuivre

85,25
etc

Oxygne,

4,71

100,00
Il

n'y a ni plomb, ni zinc,

ou autre mtal en quantit notable. La pro;

portion de l'tain rpond celle d'un bronze jaune d'or

mais

la

prsence
retrouve

du protoxyde de cuivre
d'ailleurs dans

a altr la couleur. Cette

composition
citerai

se

un grand nombre de bronzes antiques. Je

seulement
et

un miroir gyptien, datant du xvii^ ou du xvin* sicle avant notre re,

que

METAUX CHALDEENS
j'ai

221

analys autrefois pour

M.

Mariette.

Il

renfermait 9 parties d'tain et

91 de cuivre.

La quatrime

tablette est la plus intressante de toutes, cause de sa


i85sr.

composition. Elle pse environ

Elle est constitue par une matire


taille et polie
et

d'un blanc clatant,. opaque, compacte, dure,


a t rpute jusqu'ici
l'origine sous le

avec soin. Elle

forme par un oxyde mtallique

dsigne
;

mme
le

nom de tablette

d'antimoine, d'autres disent d'tain

d'aprs

l'opinion qu'elle aurait t fabrique autrefois avec


aurait
la

un mtal que
l'tain

temps

peu

peu oxyd. Cependant, ni l'antimoine ni


s'altrer de cette

ne possdent

proprit de
cofifre

faon, surtout lorsqu'ils sont contenus


le

dans un

de pierre. Tout au plus

plomb ou

le

zinc sont-ils suscep;

tibles de se

changer en oxyde, ou en carbonate, dans un milieu humide


ils

mais alors

se dsagrgent et

tombent en poussire, tandis que

la tablette et

est parfaitement

compacte

et

couverte d'une inscription trs fine

d'une

extrme nettet. Sa nature relle constituait donc une vritable nigme. Pour l'examiner de plus prs, nous avons d'abord pratiqu avec prcaution

un sondage,

et

constat qu'il n'existait pas de feuille de mtal centrale dans

l'paisseur de la tablette. L'analyse


tire

chimique a indiqu ensuite que


et cristallis,

la

ma-

de

la tablette est

du carbonate de magnsie pur

substance

bien plus rsistante aux acides tendus et aux agents atmosphriques que le carbonate de chaux. Le poli de cette tablette parat avoir t complt
l'aide

d'une trace presque insensible de matire grasse, laquelle se manifeste

par calcination.

Observons
tiquit et

ici

que notre magnsie


le

et ses sels taient

inconnus dans

l'an-

au moyen ge,

nom

de magnsie ayant eu autrefois des sens trs

diffrents, multiples d'ailleurs (i).

Dans

Pline, ce

mot dsigne

divers minraux noirs, blancs, ou roux,

provenant des

villes et

provinces du

mme nom:

en particulier
la

la pierre
;

d'aimant ou pierre magntique (qui en a conserv

dnomination)

un

minral qui parait tre notre oxyde de manganse (autre transformation

du
et

mme nom)

enfin les

pyrites
le

de

fer,

de cuivre, peut-tre d'tain

de plomb. Par extension,

nom

de magnsie fut ensuite appliqu aux

(i)

Voir ce volume,

p. 28, 66,

i33 et plus loin.

222
produits successifs
:

CHIMIE DES ANCIENS


oxydes
et

mme

alliages,

provenant du grillage

et

du

traitement de ces diverses pyrites.

Le sens du mot

chang encore chez

les

Alchimistes, qui Tont tendu

certains alliages et amalgames, parfois argentifres. C'est seulement vers


le
xviii* sicle qu'il a t

donn aux mlanges de

sulfate et de carbonate
et

de chaux, renfermant souvent des sels de magnsie;

finalement au carle

bonate prcipit du

sel

d'Epsom

dernire attribution qui a conduit

mot

magnsie

sa signification actuelle.

Quoi

qu'il en soit, le carbonate de

magnsie pur

et cristallis est

un min-

ral fort rare,


sicle.

que Haiiy ne connaissait pas encore au commencement de ce


le

Son association intime avec

carbonate de chaux engendre

la

dolomiey roche au contraire fort rpandue.


nate de magnsie proprement
dit,

On

rencontre surtout

le

carbo-

en veines intercales dans

les schistes

talqueux, serpentines

et autres silicates

magnsiens

il

rsulte de la

dcomla

position lente de ces schistes par les agents naturels.


tablette

La matire de
silice,

du

palais de

Sargon renferme en
origine.

effet

quelques traces de

qui

trahissent la

mme
d
tre

Le choix d'un minral aussi exceptionnel, pour fabriquer une


cre, n'a pas
fait

tablette sa-

au hasard

il

rpondait sans doute quelque ide

religieuse particulire.
saient le carbonate de

En

tous cas,

il

prouve que

les

Assyriens connais-

magnsie

comme une

substance propre.

quel

mot

rpondait rellement cette tablette dans l'inscription, o

elle parat figurer

sous l'un des

noms

rputs jusqu'ici mtalliques


cette
tablette,

Malgr l'absence d'une


a bien

dnomination spciale sur


qu'elle tait dsigne par le
11

M. Oppert

voulu

me

dire

mot

a-bar, pris auparavant

pour

celui de l'tain.
cet

m'a sembl

utile,

pour tcher d'obtenir quelque lumire nouvelle

gard, d'analyser la matire

mme
et

avec laquelle sont construits les grands


si elle

taureaux du muse du Louvre

de rechercher surtout
c'est

contiendrait
cristallis,

de

la

dolomie. Mais
la

j'ai vrifi

que

du carbonate de chaux

prsentant
rit

constitution physique soit

du marbre,
le

soit plutt de cette va-

de calcaire, confondue autrefois sous


Il

nom

d'albtre avec le sulfate


la

de chaux anhydre.
philologique de

ne m'appartient pas de discuter davantage

question

la vraie

dnomination de ces matires

(v,

ce volume, p. 80).

Pendant que

j'tudiais les tablettes de

Khorsabad, M. Heuzey appela

mon

MTAUX CHALDENS

223

attention sur certains objets mtalliques, provenant des fouilles faites Tello

par

M. de Sarzec

c'taient

un fragment d'un vase

et

une figurine votive.

Le fragment reprsente une portion d'un cordon

circulaire cylindrique,

de ymni S"" de diamtre, qui formait l'orifice d'un vase moul, prpar

par fusion
ce

et

coulage.

On

voit encore

une partie de
dit.

la

gorge qui sparait


est trs

cordon du corps du vase proprement

La forme en

simple et

sans aucuns linaments dlicats, ni inscription,

La

surface est couverte

d'une trs lgre patine, d'un noir jauntre. La masse est forme par un mtal brillant, noir, dont
miroitants.
la

cassure prsente des cristaux volumineux et


est trs dure,

La matire

mme

mais

fragile.

D'aprs l'analyse,
et

elle est constitue

par de l'antimoine mtallique, sensiblement pur

ne

renfermant dose notable ni cuivre, ni plomb, ni bismuth, ni zinc, mais

seulement quelques traces de

fer.

La patine

parat tre

un oxysulfure,

for-

par l'action des traces d'hydrogne sulfur qui existent dans l'atmos-

phre.
L'existence

d'un fragment bris de vase moul en antimoine pur


;

quelque chose de singulier

car l'industrie actuelle n'emploie pas ce mtal


se serve

pur

un semblable usage, quoiqu'elle

frquemment de

ses alliages,

et je n'ai

vu aucun autre exemple analogue dans

les ustensiles, soit

du temps

prsent, soit des temps passs.

Cependant on m'avait affirm que


fabrications et l'on m'a

les

Japonais l'appliquent dans leurs

mme remis un

petit

dauphin

ail,

rput constitu

par de l'antimoine. Mais l'analyse exacte de ce dauphin a montr qu'il contenait

du zinc

et

divers

mtaux associs

(tain,

bismuth,

fer),

mais

qu'il

tait loin d'tre

form par l'antimoine pur. Si l'antimoine pur


les

a t relle-

ment employ par

Japonais, ce dont
les

je

doute,

il

y aurait

un rappro-

chement singulier avec

antiques industries chaldennes.

C'est d'ailleurs une circonstance

extrmement curieuse que


faite

la trouvaille

authentique d'un

tel

fragment travaill d'antimoine,


le

Tello, lieu deles dbris

meur inhabit depuis


la

temps des Parthes,

et

qui renferme

de

plus vieille civilisation chaldenne. L'antimoine, en

effet, est

rput ne
le

pas avoir t connu des anciens et avoir t dcouvert seulement vers


XV sicle.

Cependant on doit observer que

les

anciens connaissaient parils

faitement notre sulfure d'antimoine, minral naturel auquel

donnaient

224
le

CHIMIE DES ANCIENS


de stibium ou stimmi
et qu'ils
11

nom

employaient de nombreux usages,

particulirement en Mdecine.
sage reproduit par Pline et dont

existe

mme

dans Dioscoride un pas-

je

crois pouvoir conclure

que l'antimoine
Dios-

mtallique avait dj t obtenu cette poque.


coride [Matire mdicale, liv. V, ch. xcix)

On lit en effet dans On brle ce minral


si

en

le

posant sur des charbons


longe
le grillage,
il

et

en soufflant jusqu' incandescence;


([xo^uSouxat) .
Il

l'on pro-

se

change en plomb

Pline dit de

mme
Ces

[Histoire naturelle^liv.

XXXIII, chap.
le

xxxiv) :

faut surtout legrilleravec


fit) .

prcaution, pour ne pas

changer en plomb {ne plumbum

observations rpondent des phnomnes bien connus des chimistes.


effet, le

En

grillage

mnag du sulfure d'antimoine, surtout en prsence du charl'tat

bon, peut aisment le ramener

d'antimoine fusible

et

mtallique,
titre

substance que Pline

et ses et

contemporains confondaient, au
le

mme
et

que

tous les mtaux noirs

facilement fusibles, avec

plomb. L'existence du
ds une

vase de Tello prouve que

Ton

avait

galement en Msopotamie,

poque probablement beaucoup plus ancienne, essay de prparer des vases

mouls avec
ordinaire.

cette

prtendue varit de plomb, moins altrable que

le

plomb

Depuis

la

premire publication de ces analyses,

j'ai

reu une lettre de

M. R. Virchow, qui m'annonce avoir imprim, dans


anthropologique de Berlin
(i),

\q

Bulletin de la Socit

une Note sur de

petits

ornements en

anti-

moine, trouvs dans une ancienne ncropole transcaucasienne (RedkinLager), datant probablement
C'est l

du temps de

la

premire introduction du

fer.

un

autre exemple de l'antique connaissance de l'antimoine.

La

figurine mtallique votive de Tello

donne

lieu des observations

non

moins intressantes. Elle reprsente un personnage

divin, agenouill, tenant


le

une sorte de pointe ou cne mtallique. Elle porte

nom

grav de Gou-

dah, c'est--dire qu'elle rpond l'poque la plus ancienne laquelle

appartiennent les objets trouvs jusqu'ici en Msopotamie,


attribuerait

M. Oppert

lui

une antiquit de quatre mille ans avant notre


les

re.

Nous nous

trouvons ainsi reports aux temps

plus reculs de la mtallurgie histo-

(i) Verhandlungen der Berliner Anthropologischen Gesellschafft, Sitzung

vom

ig Januar I884. Les dessins soiat


et i3o.

aux pages 129

METAUX CHALDENS
rique
(i).

225

Cette figurine est recouverte d'une paisse patine verte. Au-dessous


le

de

la

patine se trouve une couche rouge, constitue par


altr et

mtal, profond-

ment

oxyd dans

la

majeure partie de son paisseur. Puis vient un


offre l'apparence et la tnacit

noyau mtallique rouge, qui


prement
dit
:

du cuivre pro-

c'est le

dernier reste du mtal primitif, progressivement

dtruit par les actions naturelles.


J'ai

analys ces diffrentes parties.


verte superficielle est

La patine

un mlange de carbonate de

cuivre et

d'oxychlorure de cuivre hydrat.


minralogistes sous
le

Ce

dernier compos est bien connu des


Il

nom

d^atakamite.

rsulte de l'altration

du mtal

par

les

eaux saumtres, avec lesquelles


la suite

la figurine s'est

trouve en contact

pendant

des temps.
est

La couche moyenne

du protoxyde de cuivre

peu prs pur, ne ren-

fermant ni tain, ni antimoine, ni plomb ou mtal analogue, ni zinc, dose


notable; elle rsulte d'une altration lente du cuivre mtallique.

Enfin
pur.

le

noyau

est constitu

par du cuivre mtallique, trs sensiblement

L'absence de tout mtal autre que


d'tre note
;

le

cuivre dans cette figurine mrite

car les objets de ce genre sont d'ordinaire fabriqus avec

du bronze,
que
ses

alliage d'tain et de cuivre, plus

dur

et

plus facile travailler


le

composants. L'absence

mme
le

de Vtain dans

cuivre de Tello

pourrait offrir une signification historique toute particulire.


l'tain est

En

effet,

bien moins rpandu que

cuivre la surface de la terre et son

transport a toujours t, dans l'antiquit

comme

de nos jours, l'objet d'un

commerce
Sonde

spcial.

En

Asie notamment, on n'avait, jusqu' ces derniers


les

temps, signal d'autres gtes d'tain un peu abondants que ceux des
la
et

de

des provinces mridionales de

la

Chine. Le transport de cet

tain vers l'Asie occidentale se faisait autrefois par mer, jusqu'au golfe

Persique
et
il

et

la

mer Rouge, au moyen d'une navigation longue


l

et pnible;

tait

transmis de

sur les ctes de

la

Mditerrane, o

il

venait faire

concurrence

l'tain des les anglaises

(les

Cassitrides), transport soit

(i)

La

figurine
intitul

est
:

dessine dans
en

Chalde,

par E.

de Sarzec

(Pi.

28,

l'ouvrage

Dcouvertes

figures 3 et 4).

15

220

CHIMIE DES ANCIENS

travers la Gaule, soit par le dtroit de Gads; ainsi qu' celui des gtes

moins abondants de
pratiqu
la
(2)
;

la

Gaule centrale

i ),

o l'tamage du cuivre

fut d'abord

enfin Ttain des gtes de la Thrace, peut-tre aussi celui de


la

Saxe

et

de

Bohme,

et

autres provenances locales, rpondant des gtes


la

peu abondants

(3),

mais dont

connaissance par
t

les

anciens est incertaine.

L'importance de ces gtes locaux a

spcialement discute dans l'ouvrage de


intitul
:

M. A. B. Meyer sur des

fouilles

en Garinthie,

Gurina

in

Obergail-

thales [Krnthen] i885 (p. 65 et

suivantes); ouvrage que l'auteur a bien voulu

m'adresser. Elle mrite d'autant plus notre attention que des voyages aussi

longs

et

aussi

pnibles,

des navigations

si

difficiles

n'ont d

s'tablir

qu'aprs bien des sicles de civilisation. Les Phniciens, venus autrefois


des bords du golfe de Persique ceux de
t les
la

Mditerrane, paraissent avoir

premiers promoteurs de cette navigation, du moins en Occident


liv. III,

(Strabon,

chap. V,

1).

En
et

fait, j'ai

eu connaissance rcemment de deux documents, qui sont de

nature fixer une origine moins lointaine l'tain des bronzes de l'Assyrie

de rgypte

(3).

En

effet,

d'aprs une Note publie par


inscriptions (1886),

M. G. Bapst, dans
un voyageur
russe,

les

Comptes rendus de l'Acadmie des

M. Ogorodnikoff,

aurait appris des habitants de


et

Meched

qu'il existait,
(4),

120

kilomtres de cette ville

dans divers points du Khorassan

des mines

d'tain, actuellement en exploitation.

Ces renseignements sont regards par

l'auteur

comme

sujets caution,
et

en raison de l'incertitude de tmoignages


fournis par des Tatars.
ils

de cet ordre, purement oraux

Cependant, circonstance remarquable,

se trouvent

en certain accord

avec un passage de Strabon, que m'a indiqu

M.

P. Tannery. Strabon sila

gnale en

effet

(liv.

XV, chap.

Il,

10)

des mines d'tain dans

Dran-

giane, rgion qui rpond au sud

du Khorassan, au-dessous d'Hrat, vers

(i)

Strabon
Pline,

le

signale aussi en LusiII, 8).

sur cette question

tanie (Liv.
(2)

III,

ch.

pologiques dans

H. N.,\. XXXIV, 48. Quelques auteurs ont suppos qu'il avait d exister autrefois des minerais d'tain dans l'Ibrie du Caucase. Mais les gologues n'en ont jamais trouv jusqu'ici dans cette rgion. Voir
(3)

Chantre,
bronze,
(4)
t.

t.

I,

Recherches anthroCaucase^ par E. p. 81 (i885), et Age du


:

le

II, p.

3o5.

L'existence de mines d'tain au

Khorassan a t signale par Von Baer, Archiv fiir Anthropologie, t. IX,


1

1876.

MTAUX CHALDENS
les limites occidentales

227
le

de notre Afghanistan. Mais

transport de l'tain

de ce point Jusqu' la Chalde aurait encore exig un voyage par terre, de

longue dure, travers des rgions o


viennent que bien difficilement.
alliages

les

modernes eux-mmes ne parles

la vrit,

mtaux usuels
le

et leurs

semblent avoir t transports autrefois travers


et

monde

par des

fondeurs nomades, analogues aux Tziganes

qui passaient partout.


petits gtes et ces

La principale

difficult

que Ton puisse objecter ces

transports individuels d'tain, c'est l'abondance et la diffusion universelle

des armes de bronze, pendant de longs sicles. Les hypothses prcdentes ne

semblent pas rpondre aux besoin d'une fabrication aussi prolonge, aussi
gnrale et
aussi

considrable.

Pour y

satisfaire,

il

exister

des
et

transports rguliers de masses d'tain, venant


inpuisables.
Si l'tain est rare

de mines abondantes

dans

le

monde,

il

n'en est pas de

mme du

cuivre. Les

minerais de cuivre se trouvent sur un grand nombre de points. Les mines

du Sina, pour ne pas en

citer

de plus lointaines, sont clbres dans

la

vieille Egypte. L'extraction du cuivre mtallique Faide de ses minerais


est d^ailleurs facile.

En raison
armes
dur
et

de ces circonstances, plusieurs archologues ont suppos qu'un


les

ge du cuivre pur, c'est--dire un ge ou l'on fabriquait avec ce mtal


et les ustensiles, avait

d prcder Tge du bronze. Le bronze, plus


le

plus rsistant, aurait ensuite remplac


cette

cuivre, ds qu'il fut dcou-

vert.

Pour juger de

hypothse

et

pour

tablir la date laquelle ont


il

commenc

ces transports lointains et cette vieille navigation,

serait nces-

saire de possder l'analyse des objets les plus anciens qui aient
taine,

une date cerle

parmi

les dbris

de l'antiquit venus jusqu' nous.

Or

bronze

base d'tain existait dj en Egypte, prs de deux mille ans avant notre re,
d'aprs les analyses de ce genre
(v. p.

220).
l'-

L'analyse de la figurine de Tello semble indiquer, au contraire, que


tain n'tait pas encore

connu, l'poque recule de

la fabrication

de cet

objet, l'tain n'arrivant pas alors jusqu'au golfe Persique.

Ce n'est
rine

l d'ailleurs

qu'une induction, quelque circonstance religieuse


exclusif

ou autre ayant pu dterminer l'emploi


:

du cuivre dans
et

cette figu-

il

faudrait examiner des objets plus

nombreux

plus varis pour ar-

228

CHIMIE DES ANCIENS


il

rivera cet gard une certitude. Mais


les

m'a paru intressant de signaler

problmes d'ordre gnral soulevs par l'analyse des mtaux de Tello.

VIII.

NOTICES DE MINRALOGIE, DE MTALLURGIE


ET DIVERSES

Durant le cours de mes recherches sur


les

les

Alchimistes,

j'ai

recueilli

dans

auteurs anciens et dans ceux du


la

moyen ge,
et

un grand nombre de ren-

seignements intressants sur

minralogie

sur la mtallurgie des anciens;


les articles
il

renseignements qui n'ont pu trouver une place suffisante dans


de l'Introduction, ou dans
les

notes de
ici

la

Traduction. C'est pourquoi

m'a

sembl

utile

de les reproduire

dans un

article spcial, lequel ne sera

pas, je l'espre, sans

quelque

fruit

pour

les

personnes qui tudieront


liste

le

prsent ouvrage. J'en donne d'abord, pour plus de clart, la

alpha-

btique; puis viendront les notices elles-mmes.

LISTE ALPHABTIQUE DES NOTICES


iEs, Airain,

Bronze, cuivre, l'^lMi

et

drivs.

^rugo, viride

ceris,

ceruca

rubigo scolex Flos,


tum,

'l; fjxk/.o^J. 'lv uaxdv

av6o y aXxou

squama stomoma smegma, diphryges fx ris craie


verte, thodotion.

yj^^'^-^i /.E/.ajiJ.evo

s us scoria^
lepis

(sulfur) jaune, orpiment rouge, sandaraque, ralgar Kerms minral mtallique second mercure l'hermaphrodite. Cadmie naturelle (minerais de cuivre ou des de laiton) ses espces capnitis, fourneaux

Arsenic

et

artificielle,
:

pompholjrx;
tis,

botruitis, placitis, ![oni-

Atite, pierre d'aigle.

onychitis^ostracitis

Alchimistes grecs (tradition au


ge.)

moyen

nihil

album

cathmia spodos, lauriotis

anmpoie
Chalcanthon
aTujrcTjpta.
(sel).

Alphabets et critures hermtiques.


Alun,

Ammoniac
Antimoine

couperose vitriol sens multiples Misy, sory colcothar melanteria.

tutie magnsie.

(sulfur),

ati'|i.!^^

larbason,

Chalcitis.

alabastrum

soufre noir antimoine brl, mtallique, blanc, rouge.

gypse. titanos Chaux, aa6Eaxo; santerna rugo Chrysocolle sens mulsoudure des orfvres

NOTICES DIVERSES
tiples.

229
avec

Malachite

A^urite

sens actuel. Chrysolithe moderne, ancienne.


armenium
Cinabre.

ides et synonymes alchimiques


dialogue de
l'or
le

mercure.

Mtaux

Gnration d'aprs Aristote


et les alchi-

de
l'art.

d'aprs les Arabes

Claudianos.

Clefs

(les)

odeur des mtaux. Minium, rubrique ou matire rouge


[xtXxo

mistes

Cobalt, cobathia, kobold.

oxydes de fer (sanguine, ocre


sulfures mtalliques

CouPHOLiTHE,

talc et analogues.

brle, hmatite), de plomb, de mer-

Elments
de ces

actifs.

Esprits, mtd^xxxct

corps et mes; sens mots. Les esprits mer:

cure, de cuivre

cure, sel

ammoniac,

soufre, arsenic,

marcassite, magnsie, tutie, wismath

explication de ces mots.

tain

xaaafxspo stannum plomb


:

sinopis, terre deLemnos minium, sens multiples fausse sandaraque cinabre Sandyx, sericum dcouverte de Callias couleurs bleues cruleum armenium
:

couleurs vertes

chrysocolle, verdet
5j7, etc.

blanc.

tymologies chimiques doubles asem, chimie, sel ammoniac.

NiTRUM

couleurs jaunes ocre natron spuma

coupellation par
le

nitri,

Fer

et drivs
to,

ferrugo,
scoria

basalte rubigo ou rouille squama

^p vtTpou.

Oprations alchimiques.

sideritis aimant, magnes ou pierre magntique, ferrum vivum hmatite pierre schisteuse ocres pyrites chalcopyrite.
Feu
(vertus).
et

Or

soufre d'anti-

moine

(loup des mtaux, bain

du

roi, etc.).

Paros et Porus. Plomb et drivs

plomb noir et plomb

Figures gomtriques des saveurs


des odeurs.

Fixation du mercure

et des

mtaux.

Gagates

(jais),

pierre de

Memphis

*Io?,

asphalte.
virus.
"Icoai;,

Magnsie

plusieurs sens. sens multiples pierre d'aimant minerai du molybdochalque sulfures, oxydes, alliages et amalgames divers magnsie noire magnsie calcaire, sens mo-

blanc stannum galne plomb lav plomb brl scorie spode pierre plombeuse molybdne scorie d'argent helcysma encauma litharge chrysitis argyritis cume d'argent cruse minium.

Pseudargyre.

Samos

(pierre de).

Slnite, aphroselinon.

Sel

fossile

de Cappadoce fac
muria, saumure

tice.

lanugo

derne.

flos favilla.
et

Marcassites.

Massa.

Mercure, argentum vivum

hydrar-

gyrum
bix

apyre. Soufre Terres diverses. Trempe et teinture

Tixor,.

sa sublimation

dans Vam-

aiOa'Xr,.

Anecdote d'Aristote

Tutie.

23o

CHIMIE DES ANCIENS

JEs. Airain, Bron^^e^ Cuivre^ yxky.hq.

Ce mot

tait

employ pour reprsenter

la fois le cuivre

pur et

les alliages

trs divers qu^l forme par son association avecl'tain, le zinc,

le

plomb,

le

nickel, l'arsenic et divers autres

mtaux

c'est--dire les

bronzes

et les laitons

des modernes. Le

mot

cuivre,
:

mme

de nos jours, est parfois usit dans

un sens

aussi comprhensif
le

cuivre rouge, cuivre jaune, cuivre blanc, etc.;


la

tandis que

mot

airain,

dans

langue de nos orfvres, a

fini

par dsigner
le

un

form de 9 parties de cuivre et 3 de zinc. Mais ancien du mot airain tait synonyme de celui du cuivre.
alliage particulier,

sens

Le

nom mme du
;

cuivre vient d'une pithte applique l'airain de

Chypre (KjTrptc)
chez
les

notre cuivre pur n'tait pas dsign par

un mot unique

anciens peuples, pas plus chez les Orientaux, que chez les Grecs,
les

ou chez

Romains; du moins jusqu'au

in^ sicle

de notre re, poque o

apparat le

mot

ctiprum.

Insistons sur ce point que ni les Grecs, ni les anciens

Romains n'ont
le

employ deux mots

distincts et spcifiques

pour

le

cuivre et

bronze,

et

que

l'on ne doit pas chercher deux

noms de

ce genre chez les vieux Orientaux.


et ses alliages
il

Le mot ces,
rtin, le

airain, s'appliquait
le zinc.

indiffremment au cuivre

avec

plomb,

Pour bien comprendre

les textes anciens,

con-

vient d'carter de notre esprit les dfinitions prcises, acquises par la

chimie

de notre temps; car

les

corps simples n'ont, premire vue, aucun caractre

spcifique qui les distingue de leurs composs. Personne dans l'antiquit


n'a regard le cuivre

rouge

comme un

lment qu'il

fallt isoler,

avant de
alliages

l'associer

aux

autres. Les anciens, je le rpte, n'ont pas


les

conu ces

comme
taires

nous, en

ramenant

l'association

de deux ou trois mtaux l-

mentaires, tels que notre cuivre, notre tain, notre plomb, mtaux lmen-

que_nous fondons ensemble pour obtenir


ils

les

bronzes

et les laitons.

Mais

opraient surtout sur les minerais de ces mtaux, plus ou moins


; ils

purs, minerais appels cadmies^ ou chalcites

les

mlangeaient, avant
dit
;

d'oprer

la

fabrication et
ils

la

fonte

du mtal proprement

parfois,

quoique

plus rarement,

unissaient entre eux les alliages et mtaux obtenus

du

premier

jet.

Tout mtal

et alliage

rouge ou jaune, altrable au feu, s'appelait


blanc, fusible et altrable au

yi(ikY.oq

ou

s; tout mtal

et alliage

feu, s'appelait l'ori-

NOTICES DIVERSES

23 1
:

gme plomb.

Plus tard on distingua deux varits

le

plomb

noir, qui

com-

prenait notre

plomb

et,

plus rarement, notre antimoine,

etc.; et le

plomb

blanc, qui comprenait notre tain et certains alliages.de

plomb

et d'argent.
le lieu

Quant au
provenance

x'^'k%oq
( i )
:

ou

ces^

on

en distinguait les varits diaprs

de

cuivrede Dlos, d'Egine, de Chypre, de Syracuse, de Cordoue ;


propritaire de la

ou d'aprs
Livien
(2)

le
;

nom du

mine

cuivre Sallustien, Marien,


le

sans que l'on attacht l'une de ces varits,

caractre

d'un mtal plus simple, plus lmentaire que les autres. Les seules distinctions prcises que nous lisions dans les auteurs anciens sont celles de
l'orichalque, et de l'airain de Corinthe. L'orichalque,
est

mot dont

l'tymologie

inconnue,
(3).

est

regarde par Hsiode et par Platon


fit

comme un

mtal

prcieux

D'aprs Pline, sa dcouverte


le

tomber

le

cuivre de Chypre en

discrdit;

mais

minerai qui

le fournissait s'puisa.

Le cuivre Marien en

approchait, et tait employ de prfrence pour les monnaies les plus chres,
telles

que
les

les sesterces et les

doubles as;

le

cuivre de

Chypre

tant rserv

pour

monnaies plus

viles, telles

que

les as.

On

sait ailleurs

que

la

valeur

de l'orichalque a t double une certaine poque de celle du cuivre ordinaire


:

c'tait

sans doute quelque bronze plus beau et plus

rsistant-.

Quant
et l'or.

l'airain

de Corinthe,

c'tait
:

un

alliage

du

-/^xXv.hq

avec l'argent
la

On
o

distinguait trois varits

la

blanche, o l'argent dominait:

jaune,
trois

l'or

dominait;
il

et

une troisime, forme

parties gales avec les

mtaux;

y avait encore une varit de couleur hpatique.

L'airain avait des drivs assez


dfinir d'aprs les textes.

nombreux, que nous allons numrer


la distinction

et

Ajoutons que

absolue de ces dri-

vs entre eux ne parat pas possible en toute rigueur, parce que leur identification avec les
parfaite,

composs

dfinis de la

chimie actuelle ne peut tre qu'imisols,

nos composs n'ayant t ni

ni spcifis par les anciens.


lv

^rugo; paroh
vert de gris

rubigo, viride ris. yEruca. 'IzqyxXy.o'j.


(4).

uaTv.

raclure de cuivre

(i)
(2)

Pline, H. N., 1. XXXIV. Le Claudianos tait probablement


(v.

Pline,
29.

un mtal analogue
(3) (4)

ce mot).

Origines de l'Alchimie, p. 226. Diosc, Mjt. wd., 1. V, 91.

Vitruve, 1. VII, chap. 7. Vincent de Beauvais, Spcc. majus. Lcxicon Alch. RuLvidi, VIII, 3o.

H. N.,

1.

XXXIV,

26;

1.

XXXIII,

page 14

et suivantes.

232
Le mot rugo dsignait
i"

CHIMIE DES ANCIENS


:

Des produits naturels forms dans


;

les

mines de cuivre,

les

uns par

eflorescence

les

autres par dliquescence, ou imbibition. Les produits

taient lavs, schs, grills dans

un

plat neuf,

^rugo

fossilis tait

une

matire congnre de la chalcitis (pyrite cuivreuse), du vitriol bleu et de


la

chrysocolle (malachite et autres sels basiques de cuivre, de couleur verte).


la

Pour

soudure de Tor,

les orfvres

opraient avec de l'urine d'enfant


(v.

impubre, broye dans un mortier de cuivre


tion qui produisait
2

ce volume, p. '46)

opra-

un

sel

de cuivre basique, aux dpens du mortier.


(actate de cuivre basique),

Des produits factices et spcialement \Qverdet


et

substance dont Dioscoride

Pline dcrivent

la

prparation au

moyen

des

lames de cuivre

et

de la vapeur du vinaigre, ou bien du marc de raisin,


vermiculaire
la
(i).

Scolex

'Ioj axwXrj^, rouille

Matire native et factice,


du
cuivre,

congnre de

la

prcdente.

On

prparait avec
sel,

ou
;

l'un de ses
le

minerais, associ avec du vinaigre, de l'alun, du


tait
et la

ou du natron

mlange
la

expos au

soleil.

Ces prparations pouvaient fournir, suivant

nature

proportion des ingrdients, des actates, sulfates, oxychlorures, car-

bonates basiques de cuivre.


jErisflos
(2),

avo; ^aXxou. Fleur de cuivre (3).- Matire rejete par le

cuivre fondu, sous la forme d'caills lgres projetes par lvent


flet

du souf-

pendant

la

coule.

On
:

l'obtenait aussi sous l'influence de l'eau, projete

sa surface.

On la dfinit encore
sous
le pilon.

Paillette des vieux clous de cuivre; elle devient

rouge

Ceci parat tre du protoxyde de cuivre, souill sans doute

par des oxydes de mtaux trangers.

Le nom de/los ris

a t

appliqu plus tard au vert de


le

gris.

Ce

corps, pas

plus que les prcdents, ne doit pas tre identifi avec

xaXxavov, couperose

ou

vitriol,

qui est notre sulfate de cuivre. Mais les deux produits sont con-

gnres

et les

deux noms ont

souvent confondus dans

les

manuscrits,

confusion rendue plus facile par les abrviations des copistes.


Diosc, Mat. md.,
V, 92.
88.

(i)

1.

Lexicon
(3)

Pline,
(2)

H. N.
Diosc.

1.

XXXIV,
1.

28.

Mat.

md., V,

Alchem Rulandi, page 12. Le mot JIos dans Pline signifie

couleur
vive.

floridus,

d'une couleur

Pline,

H. N.,

XXXIV,

24.

NOTICES DIVERSES
^5 M5fm(i),
chauffait
xexautJLvo x^>^o-

233
le

Cuivre brl. Pour


et

prparer,

on

du vieux cuivre avec du soufre

du

sel,

placs au-dessous et
;

au-dessus, dans un vase de terre crue, couvercle lut


l'alun,
seul,

ou

bien, avec de
le

du soufre

et

du vinaigre.

On l'obtenait

encore en chauffant

cuivre

pendant longtemps; ou bien parfois, en l'aspergeant de vinaigre de

temps en temps.

On

lavait l'eau de pluie, avec

broyage

et

dcantation,

jusqu' ce que le produit et pris l'aspect

du minium.

On

le fabriquait

Mcmphis

et

Chypre.

Ceci parat rpondre notre protoxyde de cuivre.

On

sait

aujourd'hui

que ce corps peut

tre

obtenu en chauffant, dans un vase ferm, 24 parties


et

de sulfate de cuivre sec

29 parties de

fil

de cuivre.
le

L'action de la chaleur sur Vcerugo fournissait

mme

produit.

Scoria.

Obtenue par l'actionde


Squama
et
(2).

l'air

sur le cuivre chauff; corps cong-

nre du prcdent.
Lepis,
XeTC(.

Matire dtache par

le

marteau des clous


la fleur,
la

forgs avec les pains de cuivre de


dtachait

Chypre

congnre de
fin

qui se

d'elle-mme,

du stomoma, duvet plus

que

lepis.

Le stomoma
d'enfant.

s'obtenait aussi par la macration


la lepis

du cuivre dans

l'urine

Le vinaigre changeait
l

en vert-de-gris.

Ce
que

sont encore

des sous-oxydes de cuivre, ou des sels basiques, tels

actates, phosphates, sous-chlorures, etc.

Smegma (3). Matire projete


entour de charbons.

par

le

vent du soufflet sur

le

cuivre fondu,

Diphryges
la fleur

fx ris[^.
le

Le cuivre coule
donc

la scorie sort

du fourneau;

surnage;
le

diphryge

reste. C'est

le

rsidu, qui n'a pas fondu

pendant

traitement.

Ce nom

est aussi attribu la pyrite grille, jusqu'


;

transformation en matire rouge (peroxyde de fer ou sulfate basique) ainsi


qu'au limon d'une caverne de Chypre, sch
et calcin (c'tait

probablement

un oxyde, ou un

sel

basique de fer hydrat).

(i)

Pline,
(2)

Diosc, Mat. md., 1, V, 87. H. N., 1. XXXIV, 23, 24. Diosc, Mat. md., 1. V, 8q.

Lexicon
(3)

Alch. Rulandi, p. 12, 18.

Pline,

H.N.,

1.

XXXIV,
1.

36.
1.

(4)

Pline,

H. N.

1.

XXXIV,

24, 2 5,

Vin-

119.

Pline,

Diosc, Matire mdicale,

V,
37.

H. N.,

XXXIV,

cent DE Beauvais, Sp. m. VIII, 29.

234
La craie verte

CHIMIE DES ANCIENS


parat tre soit

un hydrocarbonate de

cuivre, soit de la

cendre verte. La meilleure varit,


(ViTRUvE, l.VIII, chap.
y.)
(i).

nomme

6so36ticv, venait

de Smyrne

ATiTE ou pierre

d''

aigle

Varit godique de fer hydroxyd, ou d'argile ferrugineuse, jaune


rougetre, contenant un

ou

noyau mobile, qui rsonne quand on

agite la pierre.

Cette pierre, grosse en apparence d'une pierre plus petite, tait rpute par

analogie avoir une influence sur les grossesses des


s'est

femmes

prjug qui

perptu jusqu' notre poque chez les gens ignorants.

On

pensait

qu'elle tait
l le

employe par

les aigles

dans

la

construction de leurs aires; de

nom de

pierre d'aigle.

Le

nom

d'atite

semble avoir

employ pour

toute gode renfermant

un noyau mobile. Pline en distingue quatre espces.

On a mme

tendu

le

sens de ce

mot aux

pierres renfermant

un

liquide.

D'aprs Solin (ch. XXXVII),

le

son produit par

cette pierre tait attribu


l'atite

un

esprit

ou me intrieure

et

Zoroastre regardait

comme

ayant

une grande puissance magique.


Alchimistes.

On

trouve un passage analogue dans les


la scurit

Un

aigle tenant

une pierre exprimait

chez les Egyp-

tiens, suivant

Horapollon.

Alchimistes Grecs (tradition au

moyen

ge).

Les noms

et la tradition directe

des Alchimistes grecs ne se retrouvent que

peu ou point chez

les

Alchimistes latins, lesquels se rattachent eux-mmes

directement aux Arabes. Les

noms de
avant
Il

ces Grecs ne reparaissent pas d'une


sicle,

manire explicite

et dtaille

le

XV

poque o

les

manuscrits

grecs se rpandirent en Occident.


les

n'en est que plus intressant de signaler

quelques rminiscences qui

s'y

rapportent chez les latins du

moyen

ge.
les

Quant aux Arabes,

j'en ai signal ailleurs la filiation


(2)
;

immdiate avec

Grecs d'aprs le Kitab-al-Fihrist

et je

donnerai plus loin certains autres

souvenirs analogues, en parlant des alphabets hermtiques.

Dans

la

Bbliotheca Chemica de Manget,

t.

II, il existe

des planches indila tradition

quantla figure des divers philosophes alchimiques, d'aprs

du

moyen
(i)

ge

chaque figure

est

accompagne par une sentence,

peu prs

39.

Diosc, Mat. md.,

Pline,

H. N.,

1.

X, 4;
1.

1.

XXXI,

Lexicon

V, 160. Alchemice Rulandi, p. 21

(161 2).

Salmasii Pliniance exercita-

tiones, p.
(2)

177, 5oi, 5o2 (1689). Origines de l'Alchimie, p. i3o.

NOTICES DIVERSES

235

comme

dans la Turba philosophorum. J'y relve

les

noms

suivants

Herms,

Cloptre, reine d'Egypte, Anaxagore, Zamolxis, Michel Psellus, Marie

l'Hbreuse, Dmocrite

le

Grec, Pythagore, Platon, Hercule (c'est--dire

Hraclius), roi sage et philosophe, Stephanus le philosophe

chimique,

Albert

le

Grand, une multitude d'Arabes,


relate de

etc.
la

La Turba philosophorum
ce qu'il

mme

plupart de ces noms, mais

semble, travers une transmission arabe. Je n'insisterai pas sur


le

Herms, dont
l'Alchimie
et

nom
De

est

toujours rest troitement


les autres

li

aux spculations de

de l'astrologie. Mais

auteurs taient moins connus.


le

Dans

le

Trait

Mineralibus, attribu Albert

Grand

(1.

III, trait I,

ch.4), on rencontre une mention de Dmocrite l'alchimiste, d'aprs lequel


la

chaux et la lessive [lixivium ou aqua acuta] seraient


lui

la

matire des mtaux.

Dans un autre passage, on

attribue cette opinion


vie. Callisthne

que

les pierres

ont

une me, un principe intrieur de

est cit

comme

alchi-

miste. Rappelons aussi quelques indications tires


nicos, traduction

du

trait

de Thocto Albert
le

grecque de Touvrage d'Alchimie attribu


p.

Grand

(ce

volume,

209

et suiv.).
tels

Les Traits alchimiques du Pseudo-Aristote arabe,


par des traductions latines,
points du moins,
la

qu'on

les

connat

me

paraissent toucher de trs prs, sur certains

tradition des alchimistes grecs.

Donnons encore
:

cette citation, tire de la Bibl.

chem. de Manger,
et

t.

I,

917

Le

secret est

dans

le

plomb, d'aprs Pythagore

Herms,

etc

Alphabets et critures hermtiques.

Dans Zosime
regardes

et

dans Olympiodore,

les inscriptions

hiroglyphiques sont
taient

comme

ayant un sens alchimique.

Ces inscriptions

aussi rputes des talismans, destins protger les trsors contenus dans
les

chambres des pyramides.


ait t

Il

semble

mme que la description de

certaines
(i):

oprations chimiques
c'tait l

rellement consigne sur des stles

mais

une circonstance rare, car aucune de ces stles n'a t retrouve

jusqu' prsent. Cette circonstance, gnralisepar suite d'une hypothse fort

rpandue, aurait donn lieu au prjug prcdent.

Il

dur jusqu' notre


les

temps; en

effet,

daprs Sylvestre de Sacy,

les

Orientaux regardent

(i)

Origines de l'Alchimie,

p. 23, 29, etc.

Voir

Texte grec

Jean l'Archiprtre.

236

CHIMIE DES ANCIENS


des oprations alchimiques, magi-

monuments Egyptiens comme destins


ques, etc.;
qu'ils
ils

appellent critures hermtiques les hiroglyphes, convaincus


la

renferment

rvlation

du

secret de ces oprations. (Sylvestre


;

de

Sacy, Magasin encyclopdique,

p. 145

novembre

18 19.)

De

l l'imagination

des alphabets hermtiques, destins Tinterprtation

des critures secrtes.


rieux dans

On

peut voir divers exemples de ces alphabets myst:

un ouvrage

intitul

Anciens alphabets

et

caractres hirogly'
et

phiques, expliqus en arabe par


anglais, par J.

Ahmed ben Abubekr


1806.

ben Wahschijich,

en

Hammer, Londres,

Ce
teurs.

livre, soi-disant

trouv au Caire, renferme 80 alphabets imaginaires,


la

mais dont

les

noms mmes indiquent


les

proccupation de l'auteur

et

des lec-

Tels sont

alphabets des philosophes: Herms, Platon, Pythagore,


;

Asclpius, Socrate, Aristote, etc.

de Ptolme
le

pre de Tat (Toth), qui a crit sur

grec; de Herms, de Dioscoride, qui a grand uvre;


le

crit sur les herbes, les plantes, leurs vertus, etc.;

du sage Dmocrite,

la

lequel

l'a

reu, 'dans

un

souterrain,

du gnie qui prside

plante

Mercure;
sur
le

du

sage Zosime l'Hbreu, criture mystique pour les traits

grand uvre

Le

trouve un peu plus loin.

nom de Thosbie, On y rencontre

congnre de Zosime,

se

encore les alphabets des


(le

anciens rois, parmi lesquels


Grecs)
;

Kimas l'hermtique

Chymes

des textes

les

alphabets des sept plantes, des douze constellations


etc.

une interprtation des hiroglyphes,

Tous

les signes

de

cet

ouvrage ne reprsentent gure que des jeux


les

d'esprit individuels;

mais

noms propres auxquels

ils

sont attribus

tmoignent que

le

souvenir

mme

des vieux alchimistes avait t conserv

en Egypte par une certaine tradition.

Nous avons signalprcdemment(p.


nuscrit de Saint-Marc
(p.

207) les alphabets magiques du ma:

i56) et

ceux du manuscrit 2419

ils

ne portent
(p.

aucun

nom

propre. La formule de l'Ecrevisse dans Zosime

162) se

rattache de plus prs la tradition des symboles alchimiques.

Alun,

axuTCTTjpa.

Alumen

(i).

(i)

Pline,

Diosc, Mat. md., 1. V, 122. H. N., 1. XXXIII, 25 1. XXXV,


;

52

1.

XXXVI,

37.

Lexicon Alch.

Rulandi, p. 32

et suiv.

NOTICES DIVERSES
L'alun tait employ
tinguait, d'une part
:

237
des mtaux.

comme

fondant

et purificateur

On

dis-

l'alun blanc et

l'alun noir, corps


ainsi

en

ralit de teinte

voisine

du blanc, mais probablement

nomm

parce qu'il noircissait

au contact de certains sucs vgtaux, en raison de


l'alun, et
l'or.

la

prsence de fer dans


purifier

du tannin dans

les sucs.

Ces corps taient employs pour

D^autre part, les auteurs indiquent l'alun lamelleux (schiste), blanchtre;


:

l'alun rond; l'alun


mine.

capillaire, appel aussi schisteux, lequel peut tre


sels

rapproch de notre alun de plume, efflorescence mle de

de

fer et d'alu-

L'alun liquide, solution de sulfate d'alumine plus ou moins pur,


calcin taient aussi employs.

et l'alun

Les alchimistes dsignaient encore sous

le

nom

d'alun, l'acide arsnieux,


p. 67 et 68).

comme on
Dans
la

peut

le

voir dans

Olympiodore

(ce

volume,

Ammoniac

(sel).

Gyrnaque, ce

sel se

trouve sous
1.

le sable,

en longues aiguilles

sans transparence, d'aprs Pline [H. N.,


pelle

XXXI,

39).

Cette indication rap-

un carbonatede soude
(1.

fossile, et
le sel

non notre chlorhydrate d'ammoniaque.

Dioscoride

V, i25)
et

nomme

ammoniac, en disant
:

qu'il se distingue

par un clivage facile


le

suivant des directions droites

ce qui semble aussi

caractre d'un sel cubique, c'est--dire du sel gemme. Dans le Pseudo-Aristote (Manget, Bibliotheca Chemica, 1
le sel

1,

p. 648)

il

est dit

que

ammoniac, chauff sur une lame de mtal,

doit fondre sans rpan-

dre de fume; ce qui rpond au carbonate

ou au chlorure de sodium, mais non au chlorhydrate d'ammoniaque. Cependant ailleurs le mme auteur en
la

indique

sublimation (Manget,

I,

645) :ce qui rpond bien notre chlora

hydrate. Le
frentes.

mot de

sel

ammoniac
sel

donc dsign deux substances


est

trs dif-

Le sens actuel du

ammoniac sublimable
(xi* sicle), cit

indiqu express-

ment dans

ce passage d'Avicenne
:

par Vincent de Beauvais

{Spculum majus, VIII, 60)


sublimables),

Il

a quatre esprits (c'est--dire quatre

corps

le soufre, l'arsenic, le sel

ammoniac

et le

mercure.

I,

On trouve
ch. x, etc.

dj une indication analogue dans


Bibl. c/iew2ca de Manget,
est dcrite
t.

Geber [Summa perfectionis^l.

i,

p. 525, T" colonne).


:

La prparation mme en
(p.

dans l'ouvrage intitul

Libri investigationis

559 du

1. 1.

de

la

238

CHIMIE DES ANCIENS

Bibliotheca de Manget), ouvrage attribu au


vritable aurait
p. 45, Note.)

mme

auteur. Le sel

ammoniac

donc

connu

au ix sicle. (Voir aussi le prsent volume,

Antimoine,

aTt[A[X'.,

stibi,

larbason, chalcdoine; lment fminin (par

oppo

sition avec l'arsenic,

lment masculin?).

C'est notre sulfure d'antimoine, le soufre noir des alchimistes. D'aprs

Dioscoride
terreuses.

(i),

c'est
le

un corps
le

brillant,

rayonn, fragile et exempt de parties


;

On

brle en

recouvrant de farine

ou bien, en l'exposant
?).

sur des charbons allums, jusqu' ce qu'il rougisse (oxysulfure


prolonge,
ajoute
l'auteur,
il

Si

on

prend

les caractres

du plomb

(c'est--dire
1.

que l'antimoine mtallique ou rgule

se produit). D'aprs Pline (if. N.,


et femelle;
il

XXXIII,
blanc

33),

on

l'appelle stibi,

alabastrum, larbason mle

est

et brillant. S'il

devenait ainsi blanc, c'est sans doute aprs

un

grillage

qui l'avait chang en oxyde d'antimoine, corps confondu souvent chez les

anciens chimistes avec notre

minium
Ce

blanchi par certains traitements.


la

L'antimoine oxyd se trouve d'ailleurs dans


sulfure rouge (Kerms minral).

nature, ainsi que l'oxy-

dernier a du tre pareillement conla

fondu avec la sandaraque,

le

minium,
les

sanguine

et le cinabre,

substances

que l'on trouve souvent prises


Arsenic.

unes pour

les autres.

D'aprs Dioscoride (2) ce corps est terreux et dor c'est donc un sulfure d'ar, :

senic (voir ce volume, p. 43)

une autre varit

est

rougetre, d'aprs Pline

{H. N.,

1.

XXXIV,

56). C'est l'orpiment (voir aussi Vincent de Beauvais,

VIII, 69, 70).

Le nom mme de l'orpiment


du
xiii^

figure textuellement dans le


xiv^ sicle (ce

texte grec de Thoctonicos, auteur

ou

volume,
c'est
1.

p. 210).

Sandaraque.
tire

D'aprs Dioscoride [Mat. Md., V, 121),

une ma-

rouge, brillante, couleur de cinabre (voir aussi Pline,//. A''.,

XXXIV,
cas, le

55;

1.

XXXV,

22). C'est

le

ralgar; peut-tre, aussi

dans certains

Kerms minral ou oxysulfure d'antimoine.


Rappelons que
le

nom

de sandaraque est appliqu aujourd'hui une

rsine d'une composition toute diffrente, drive de la colophane, et que


les

anciens ne connaissaient pas sous ce nom.

(i)

Mat. md..

1.

Vjgg.

(2)

Mat. md.,

1.

V, 120.

NOTICES DIVERSES
Il a

289
cinabre et pour
le

employ

aussi par les anciens

pour

le

minium.

Vitruve, notamment, indique la prparation de la sandaraque par la cuisson

de

la

cruse au four.
a

Notre arsenic mtallique


regard

entrevu par les alchimistes, qui l'ont


nature analogue au vif argent,
pareillement sa volatilit ses
(ralgar) a t ainsi assiet l'arsenic se

comme un second mercure (i), de sublimable comme lui et communiquant


drivs, spcialement

aux sulfures. La sandaraque


le

mile au cinabre. Le rapprochement entre


plte ce point de vue, si l'on

mercure

com-

remarque que
mercure,

l'arsenic blanchit le cuivre

par sublimation,

comme

le

fait le

et qu'il

attaque de

mme

chaud

la

plupart des mtaux.

L'arsenic est parfois appel l'hermaphrodite, en tant que rput inter-

mdiaire entre l'or


cure
(2).

et l'argent et

compos,

comme

eux, de soufre et de mer-

Mais
(3).

ce sens ne lui est pas propre.

Gadmie

Chez
1

les

anciens ce

mot avait deux


que
la

sens;

il

dsignait

Un produit
:

naturel, tel

pierre dont

on

tire le cuivre,

ou plutt
;

le

laiton

par exemple notre aurichalcite, carbonate de zinc

et

de cuivre notre
etc.

hydrosilicate de zinc, notre carbonate de zinc


2

ou calamine,

Un

produit

artificiel, sorte

de fume des mtaux, souleve dans les


la

fourneaux de cuivre par l'action de

flamme

et

du

soufflet.

Ce produit

adhrait aux parois, au sommet, et l'orifice du fourneau.

Le

grillage de la pyrite des

monts de

Soli (Chypre) en fournissait aussi.

Les fourneaux d'argent en dveloppaient un autre plus blanc, moins pesant.

On
la

distinguait la capnitis, c'est--dire la

cadmie plus tenue,

recueillie
;

bouche de

sortie des gaz, laquelle doit tre

rapproche da pompholj'X
;

La

botruitis,

suspendue en forme de grappes, cendres ou rouges


le
;

Laplacitis ou placodes^ agglomre en crotes,


fois elle tait

long des parois; par-

entoure de zones,

et dite alors lonitis

([)
1.

4, et ce
(2)

Voir notamment notre volume, p. qi).

PI.

M,

Bibl. Chem., t. I, p. 9J0. Diosc, Mat. md., 1. V, 84. Pline, H. N., 1. XXXIV, 2, 22.
(3)

Manget.

Vincent de Beauvais, VIII, 28. Lexicon Alchemitv Rulandi, p. 110 et suiv. Dict. de Chimie de Mac-

quer, 177S.

240

CHIMIE DES ANCIENS

L'onychitiSy bleutre la surface, avec des veines intrieures plus blanches, rappelant l'onyx
;

elle se trouvait aussi

dans

les vieilles

mines

Uostracitis, mince, noirtre, d'apparence testace.

Macquer
relle,
et la

[Dict.

de Chimie, 1778] distingue de


la

mme
la

la

cadmie natu-

ou

fossile,

qui est

calamine employe

la fabrication

du

laiton;

cadmie des fourneaux, sublim produit dans

fusion des minerais

de zinc, laquelle prouve une demi-fusion et forme incrustation aux pj^rois


des fourneaux.
Il

ajoute que quelques-uns appellent aussi cadmie fossile

un minerai de

cobalt (rpondant notre arsniosulfure actuel).

En ralit,
dans
de
la la fonte

ce

nom tait donn


la

toute suie et sublim mtallique, s'levant


et

en grand du cuivre

des autres mtaux.

Au

point de vue

Chimie moderne,

cadmie des fourneaux

serait de l'oxyde de zinc,


et d'acide

ml d'oxyde de cuivre, de plomb, parfois d'oxyde d'antimoine

arsnieux; ces oxydes tant en outre unis quelquefois au soufre, sous forme
d'oxysulfures ou de sulfates basiques.

Dans

les livres

du moyen

ge,

on trouve encore

ce

mot Cathmia ou

Cathi-

mia appliqu certaines veines des mines d'or ou d'argent; aux sublims
des fourneaux d'or ou d'argent; l'cume chappe de l'argent, de
cuivre, etc.
l'or,

du

Les modernes, suivant un usage courant en chimie et en minralogie, mais


trs

fcheux pour l'histoire de

la science,

ont dtourn
le

le

mot cadmie de

son sens primitif et l'ont appliqu un mtal nouveau,


des anciens.
Il

cadmium, inconnu

convient de rapprocher de

la

cadmie certaines substances congnres,


le nihil

telles

que

le

pomphoiyx

(i),

devenu depuis
la

album des auteurs du


et

moyen

ge, et

confondu avec
toits.

spodos blanche, laquelle s'envole au loin


le

va s'attacher aux

D'aprs un texte de Pline,


;

pompholyx

se produit
le jet

pendant

la

purification de l'airain

ou bien encore, en projetant

des

soufflets sur la

cadmie.
est

La spodos ou spodion (cendre)

au contraire, d'aprs Dioscoride,

la

partie plus lourde et plus noire, qui

tombe sur

la

sole des fourneaux de

(i)

Diosc, Mat. md.,

1.

V, 85.

Pline, H. N.,

1.

xxxiv, 34.

Lexicon Alch.

Rulandi, p. 442.

NOTICES DIVERSES
cuivre,

24I
paille,

O on
la

la balaie ensuite. Elle est

mle de

de poils

et

de terre,

dont on

dbarrasse par des lavages. La spode des fourneaux d'argent

s'appelle lauriotis

(nom qui

vient des mines

du Laurium).

L'or, le

plomb

en produisent aussi. Elle peut tre de couleur cendre, jaune, verte, rouge,
noire.

Le Lexicon Alchem assimile


ris).

la

spode au vert de gris [rugo ris,

ios

Vantispode

(i), est

un produit que Ton


la

substituait au spode

pour

les

usages mdicaux. C'tait

cendre de divers vgtaux, incinrs dans une

marmite de

terre crue,
la

couvercle perc de trous, puis lavs. a t

Le nom de
celui de

cadmie

remplac pendant
toute

le

cours du

moyen

ge par

tiitie,

donn de mme

fume mtallique. Nous appliquons


;

aujourd'hui ce

nom

de tutie l'oxyde de zinc

mais

il

avait autrefois

un

sens plus comprhensif.

La magnsie de Dmocrite, de Geber


certains cas, quivalente la cadmie
qu'elle; sa rduction fournissait le

et

de certains alchimistes

est,

dans

ou

tutie,

mais rpute plus volatile

molybdochalque, alliage renfermant du

plomb

et

du cuivre

et

analogue certains bronzes.


vitriol,

Chalcanthon, xXxav6ov, couperose,

noir de cordonnier
la

(2).

Cette matire se prparait avec une liqueur rsultant de

macration

spontane ou provoque des minerais dans


cuivre.

l'eau, l'intrieur des

mines de

Le premier produit obtenu par vaporation spontane


cuivre, bleu, demi-transparent, lancol.
la

tait

du

sulfate de

On

l'obtenait aussi en concentrant

liqueur au feu, et l'abandonnant

la cristallisation
le sel

dans des bacs de bois,


pur, venaient des sul-

sur des cordes ou des barres suspendues. Aprs


fates

plus ou moins basiques

et

ferrugineux. Le

nom

de

vitriol apparat

au

xiii sicle,

dans Albert
les
:

le

Grand.

Observons
vitriol, tels

sens divers de ce

mot couperose, ou de son quivalent

que
:

Vitriol bleu

sulfate de cuivre.

(1)

Diosc, Mat.
1.

iitd.,

1.

V, 86.
V,

Pline,

H.

X.,

1.

XXXII,

3 2.

PuNE, H. N.,
(2)

XXXIV,

35.
1.

Vincent ue Beauvais, Spcc. Majus,


ii3.

Diosc, Mat. md.,

VIII, 32.

242
Vitriol vert
:

CHIMIE DES ANCIENS


sulfate de fer, et sulfate de cuivre basique.
et
:

jaune
blanc

rouge

sulfates de fer basiques.

sulfate de zinc; sulfate d'alumine, voire

mme

alun.

La dcomposition spontane des


suivant leur degr d'impuret.

pyrites peut fournir tous ces composs,

Le cuivre contenu dans


en
est prcipit

les

eaux mres rsultant de

cette

dcomposition
des dbris de

aujourd'hui sous forme mtallique, au

moyen De

fer de toute origine, lesquels fournissent des

dpts de cuivre, reproduisant


l celte

souvent la forme et l'apparence des morceaux de fer.


trs

opinion,
le fer

rpandue parmi

les alchimistes,

que

le vitriol

peut transmuter

en

cuivre. Elle reposait sur

un phnomne

rel,

mais mal compris.

Misjr{i).

D'aprs

les

anciens,

le

misy de Chypre

est dor, dur, et

scintille

quand

on rcrase.
C'tait

de

mme une
Le vitriol,

concrtion naturelle ou minerai, cassure dore,


le

qui a t dcrite sous

nom

de misy dans

les

mines de Gozlar au

xvn

sicle.
la fin

ajoutait-on, se change aisment en misy.

du xvni

sicle,

on appelle misy une matire vitriolique jaune,


cristallise (2) et assimile la

lui-

sante,

en pierre, ou en poudre non

couperose

jaune.

En somme,
fate

c'est

toujours

un

sulfate de fer basique,

renfermant du

sul-

de cuivre et parfois du sulfate d'alumine, rsultant de la dcomposition

spontane des pyrites.

Sory

(3).

On appelait de ce nom une matire congnre du misy, plus


mme nom
de sory
le vitriol

grasse,

odeur vireuse, de couleur rouge, tournant au noir.

Les Arabes dsignaient sous ce

rouge (voisin

du

colcothar).
les

Enfin

Grecs modernes ont assimil parfois

le

sory

la

cruse brle

(minium).

Diosc, Mat. md., I. V, 116. H, N., 1. XXXIV, 3i. Lexicon Alch. Rulandi, p. 336. (2) Macquer, Dict. de Chimie^ t. IV,
(i)

Pline,

Diosc, Mat. md., 1. V, ni H. N., 1. XXXIV, 3o. Lexicon Alch. Rulandi, p. 142. Salmasii Plin. Exerc, p. 814, 6 E.

(3)

Pline,

p; 85

1778;

NOTICES DIVERSES
Melanteria
loppe dans
(i).

243

On appelait ainsi une sorte d'efflorescence saline, dvedes mines de cuivre


;

l'orifice

une autre

partie apparaissait

leur face suprieure. Elle se trouvait sous terre en Cilicie. Elle prsentait,
ajoute-t-on,

une couleur de soufre lgre


?).

et noircissait aussitt

au contact

de l'eau (prsence du manganse

D'aprs Rulandus,

c'est

une sorte de

vitriol,

dont

la

couleur dpend des

terres qui l'ont produite et varie

du jaune au

bleu.

Chalcitis(2)

minerai de cuivre, pyrite cuivreuse spcialement.


sory, etc.
l'air et

On en tirait le cuivre mtallique, le misy, le En fait, la pyrite de fer, sous l'influence de


Le
sel

de Teau, se dlite et

s'oxyde, en formant des sulfates de cuivre, de fer, d'alumine et de l'alun.

de

fer ainsi
:

produit devient bientt basique, en se suroxydant.

Chaux vive
Gypse,

affeoro

titanos

chaux, ou plutt pierre calcaire.

"^Cfoq,

pltre.
(3).

Ghrysocolle rugo santerna soudure des orfvres

Ce mot
i"

a plusieurs sens,

il

dsigne

L'opration

mme

de

la

soudure de

l'or.

Les matires employes pour cette opration,

telles

que certains

allia-

ges d'or, encore usits chez les orfvres.


interprte
3

Dans

le

Lexique alchimique, on
plomba par chrysocolle.

molybdochalque

(alliage de cuivre et de

Un

sous-sel de cuivre ml de fer, provenant de la dcomposition d'une


;

veine mtallique par l'eau

dcomposition spontane, ou provoque en


laissait

introduisant l'eau dans la


scher en juin et
4
juillet.

mine en hiver jusqu'au mois de juin; on


natif tait jaune.

Le produit
dite,

La Malachite proprement

sous-carbonate de cuivre vert

L'azurite, carbonate de cuivre bleu congnre, tait dsign sous le

nom

^'armen/Mm; probablement parce qu'on


aussi le bleu de

la tirait

d'Armnie

(4).

Peut-tre

Chypre

(xuavo) a-t-il t parfois

exprim par

le

mme nom.

(i) Diosc, Mat. md., 1. V, 117. Lexicon Alch. Rulandi. p. 329. (2) Diosc, Mat. md., 1. V, ii5 v. Pline, H. N., 1. XXXIV, 29. Vincent DE Beauvais, VIII. Lexicon

28,

H. N., 1. XXXIII, 26, 27, Diosc, Mat. md., 1. V, Voir le prsent volume, p. Sj. 104. (4) Diosc, Mat. md.., 1. V, io5, 106. Pline, H. N., 1. XXXV, 28.
(3)

Pline,

29.

Alch. Rulandi, p. 141.

244
5

CHIMIE DES ANCIENS


Le produit obtenu en
et le natron.

faisant agir sur le vert de gris l'urine d'un gar-

on impubre

L'urine apportait

ici

des phosphates, des chlo-

rures et des sels ammoniacaux.

Ajoutons que nos

traits

de minralogie moderne ont dtourn le

mot chry-

socolle pour l'appliquer arbitrairement

un hydrosilicate de

cuivre.

Chrysolithe.

La chrysolithe moderne

est le pridot

mais ce corps n'a rien de com-

mun

avec

le

sens ancien du mot.


la

La chrysolithe ancienne dsignait


jaunes et brillants, qu'il est d'ailleurs

topaze

et

divers autres minraux

difficile

de prciser compltement.

Cinabre. Ce mot s'applique aujourd'hui une varit de sulfure de

mer-

cure, appele aussi anthrax autrefois; mais chez les Grecs et chez les Alchi-

mistes,

il

eu des sens plus complexes.

Il

exprim galement

Notre oxyde de mercure;

Notre minium, mot employ par


(voir les articles

les
;

anciens dans des sens multiples

plomb

et

rubrique)
;

Notre ralgar (sulfure d'arsenic)

Tous
Enfin

les sulfures,
le

oxydes, oxysulfures mtalliques rouges;


le

sang dragon, matire vgtale qui est


11,1.

suc du dracna draco.

Le signe (PL
le

i3)du cinabre

est

un

cercle avec

un point

central.

Mais

mme

signe a t plus tard et la fin


le soleil, ainsi

du moyen
l'or

ge employ pour l'uf


:

philosophique, pour

que pour

de
ce

diverses confu122).

sions, contre lesquelles

on

doit se tenir en garde

(v.

volume, p.

Claudianos ou claudianon.
C'tait
Il

un

alliage de cuivre et de

plomb, renfermant probablementduzinc.

n'en est question que chez les alchimistes.


latin Claudius. S'agissait-il d'un

Ce nom semble

driver du

mot

corps fabriqu au temps de cet empe?

reur et analogue aux cuivres Marien, Livien, etc.

Pline n'en parle pas.

Clefs

(les).

Le mot clefs

est

employ comme

titre
(i),

d'ouvrages, ds l'poque alexandrine


etc.).

(aprs l're chrtienne, dans

Herms

Zosime,

Les Arabes

s'en servent

frquemment

et

il

a t fort usit

au moyen ge.

(1)

Cit par Lactance et par Stobe

(v.

ce volume, p. 16, note)

NOTICES DIVERSES
Dans
Bacon
tio ;
le

245
l'art,

sens alchimique, voici quelles sont les clefs de


:

d'aprs

Roger

(i)

siint igitur claves artis

congelatio, resolutio, inceratio. propor-

sed alio modo, purification


:

distillatio, separatio, calcinatio etfixio.


( l'tat

C'est--dire

vies clefs de l'art sont la solidification, la rsolution

liquide

ou

dissous), le ramollissement, l'emploi des proportions convena-

bles (dans les matires,

ou dans

les agents, tels

que

le feu)

ou d'une autre

faon, la purification, la distillation (par vaporation


l'ancien sens de ce

ou

filtration, d'aprs

mot

couler goutte goutte),


fusibles

la

sparation, la calcina l'tat solide et

tion et la fixation (des


rsistant

mtaux

ou

volatils,

ramens

au feu)

De mme dans Vincent deBeauvais(SfiecM/Mm ma;w5,


ou
les

VIII, 88):

les clefs

pratiques de cet art sont

la

mortification (amortissement des

m-

taux), la sublimation, la distillation, la solution, la conglation, la fixation,


la

calcination

Basile Valentin parle aussi des douze clefs de

l'art.

Cobalt

cobathia kobold. Le cobalt


l'isola

est rput avoir t

dcouvert

en 1742 par Brandes, qui


est tir

sous forme mtallique. Son

nom mme
.et

de celui de certains de ses minerais, appels kobalt ou kobold^

constitus par des arseniosulfures complexes.

Ce nom de kobold

a t
les et

expliqu jusqu'ici par celui de certains

dmons trompeurs, habitant

mines

c'est,

dit-on,

une allusion

la difficult

de traiter ces minerais

aux tentatives infructueuses que


mtal indiqu
minerai.

l'on avait faites

pour en extraire du cuivre,

par

la

production des verres bleus, qui drivent de ce

En

fait, le

bleu de cobalt tait connu des anciens. H.

Davy

trouv ce

mtal dans certainsverres bleus, d'originegrecqueet romaine, etM.Clemmer

dans des perles gyptiennes. Le bleu mle de Thophraste, oppos au bleu


femelle, ne serait autre que

du bleu de

cobalt,

oppos aux drivs bleus


remonter au grec.

du

cuivre. L'tymologie
eiet,

mme du mot

cobalt semble
p. i58,

En

dans

le

Lexicon Alchemi Rulandi,


c'est--dire
la

on

lit:

Cobatioriim
.

futnus est kobolt ;


expression

fume des cobatia,


tigure dans
I^lle

c'est le

ko boit

Cette

fume des cobathia

un passage d'Herms
dans
le

cit

par

OXym^'iodoQ. {texte grec, p. 85).

est traduite

Lexique

alciii-

(i)

Bibl. chem. de Manget,

t.

I,

p.

62 3.

246
mique
s'agit

CHIMIE DES ANCIENS


[texte grec, p. 9, note) par

les

vapeurs de l'arsenic
Il

(sulfure')

il

donc bien d'un compos

arsenical.

y aurait eu ds lors pour


et

l'ty-

mologie du cobalt une confusion entre


allemand, analogue celle qui
s'est

un mot grec ancien

un mot

produite entre l'gyptien


:

et le grec,

pour
eu
le

les

mots chimie,

sel

ammoniac,

etc.

ces

mots n'auraient pas


ils

d'ailleurs

sens prcis de notre cobalt au dbut, mais

l'auraient acquis par

une extension postrieure.

Quant au
xviii* sicle.

cobalt

mtallique,

sa
le

connaissance remonte

au-del

du

En

effet,

on

lit

dans

Lexicon Alchemi Rulandi, ouvrage

publi Francfort, en 16 12, p. 271, un texte latin, suivi d'un texte allemand
quivalent, dont voici la traduction
:

Kobolt

kobalt ou collet

c'est

une

matire mtallique, plus noire que

le

plomb

et le fer, gristre,

ne possdant
.

pas rclat mtallique

elle

peut tre fondue et lamine (au marteau)


le

Puis

viennent des indications relatives au minerai, exprim par


a

mme nom.
etc.

C'est

un soufre donnant des fumes,

et sa

fume entrane
utile

le

bon mtal.

C'est aussi

une cadmie fossile d'o Ton tire un airain


le

en mdecine,

La premire phrase dsigne videmment


du moyen ge

cobalt impur, l'un de ces demi-

mtaux dont Brandes reprit plus tard l'tude. Observons que les alchimistes
traitaient les minerais mtalliques par les
et

mmes
ils

procds

de grillage, rduction et fonte que les modernes,


les

ds lors

ont d obtenir

mmes mtaux; mais

ils

n'avaient pas nos rgles scientifiques

pour

les

purifier, les dfinir et les distinguer avec exactitude. J'ai dj


la

mis en vidence
tait

connaissance du rgule d'antimoine dsTantiquit, mais


le

il

confondu

avec

plomb. Le cobalt
avec
le

et le nickel

ont d tre confondus aussi, soit avec


(v.

le fer, soit

cuivre et ses alliages

Pseudargyre).

CouPHOLiTHE.

Ce mot semble avoir


(i). Il

t appliqu

au

talc et des sili-

cates tendres, analogues.

Le nom de coupholithe

est rest

parmi

les

noms

des pierres usites par les orfvres

est aussi appliqu


et

en Minralogie
et

une varit de prehnite

(silicate

d'alumine

de chaux ferrugineux

hydrat)

qui se prsente tantt en lames minces blanches, analogues au sulfate de

chaux; tantt en masses fibreuses un peu verdtres.


Il

semble d'ailleurs que ce

soit l

un vieux nom, conserv

l'une des

(i)

Manuel Roret du

Bijoutier,

t.

I,

p. i3o,

i832.

NOTICES DIVERSES
substances auxquelles
il

247
non une dnomination
il

s^appliquait autrefois; et

ancienne transporte
vent, en Minralogie.

une substance moderne, comme

est arriv trop sou-

Autrement on ne comprendrait

ni la persistance de ce

nom

chez les orfvres, ni sa spcialisation une simple varit.


actifs.
1.

Elments

D'aprs Aristote (Mtorol.


le froid;

V),

il

y a deux lments

actifs, le

chaud

et

deux
il

passifs, le sec et

Phumide.

Ailleurs

s'agit

de simples qualits, mises en relation avec les quatre l-

ments ordinaires
l'air

{de Generatione, L. II, ch. 3 et 4).


;

Le feu

est

chaud

et sec;
etc.,

chaud

et

humide

l'eau froide et

humide;

la terre froide et

sche;

etc.

Ces lments setransformentles uns dans


la

les autres.

Stephanus expose

peu prs

mme

thorie.

Ces ides ont jou un grand rle en mdecine.


1.

Aristote dit encore (Mtorol.


6uix{ai),

III, ch. 7)

il

y a deux exhalaisons
(xaTCvwy;?).

(va-

l'une vaporeuse
et

(ifJMSwSYj),

l'autre

enfume

L'exhalaison sche

brlante produit les matires fossiles (opuxx),


la

telles

que

les pierres

infusibles, la sandaraque, l'ocre,

rubrique, le

soufre, etc. L'exhalaison

humide produit

les

minraux

([ASTaXXeuTa) , c'est--

dire les

mtaux
ils

fusibles et ductiles,
le feu

comme

le fer, le cuivre, l'or, etc.

En
le

gnral,

sont dtruits par

(Tcupouxai) et

contiennent de

la

terre,

car

ils
"

renferment une exhalaison sche. L'or seul n'est pas dtruit par

feu...

On

voit ici l'origine de certaines ides alchimiques. C'est ainsi


(6

que Stephanus

leon dans Ideler,


:

t.

II, p.

224,

1.

7), dit,

presque dans

les

mmes termes
tt

qu' Aristote

II

deux choses qui sont


et

les

matires et les causes de tout,

la

vapeur qui s'lve

l'exhalaison fuligineuse des corps, en laquelle est la


la

cause des modifications en question. La vapeur est

matire de

l'air; la

fume,

la

matire du feu,
(iiveuixaTa).

etc.-

Esprits

Les mots esprits, corps, mes, sont frquemment employs par

les alchi-

mistes dans un sens spcial, qu'il importe de connatre pour l'intelligence

de leurs
jettent

crits.

Les passages suivants, quoique d'une poque plus moderne,

beaucoup de lumire sur ce point.


dans
a

On

lit

le trait

de Mineralibus, prtendu d'Albert

le

Grand

(1. I,

tr.

i,

ch. I")

ce qui s'vapore au feu est esprit, me, accident; ce qui ne s'va-

248
pore pas, corps
et

CHIMIE DES ANCIENS


substance
.

Cet auteur attribue encore Dmocrite

l'opi-

nion qu'il y a dans les pierres une


leur gnration
(1.

me
de

lmentaire, laquelle est la cause de

I,

tr.

i,

ch. 4).

Le Pseudo-Aristote
ajoute
:

(i) dfinit

mme
s'ils

les

corps

et les esprits,

et

il

les

corps volatils sont


qualits
:

des accidents,

parce qu'ils ne mani-

festent leurs

et

vertus que
cette

sont associs aux substances


il

ou corps

fixes

pour oprer
y
a l

association,

faut purifier les


et

uns

et les autres.

Il

un mlange de pratiques matrielles

d'ides

mystiques.

Vincent de Beauvais, Spculum majus (VIII, 60), donne sous


d'Avicenne l'expos suivant.
II

le

nom
le

quatre esprits minraux

le soufre, l'arsenic, le sel

ammoniac,

mercure, distincts par leur aptitude tre sublims;


l'or, l'argent,
le cuivre,

et six

corps mtalliques:

l'tan,

le fer, le

plomb. Les premiers sont des


corps (mtallique) est nces

esprits, parce
saire,

que leur pntration dans

le

pour accomplir

sa runion avec l'me

Spiritus, nquam, sunt

quia per eos imprimitur corpus ut possit


loin (VIII, 62)
:

cum anima

conjungi.
le

Et plus

Nulle chose ne peut tre sublime sans

concours
;

d'un esprit. La pierre ne s'lve pas d'elle-mme par l'action du feu

tandis que les esprits s'lvent d'eux-mmes, c'est--dire se subliment, se

dissolvent et dterminent la dissolution des autres substances;


lent, refroidissent, desschent
et

ils

br-

humectent

les

quatre lments.

Cette

dernire phrase attribue aux esprits le rle


cites plus haut.

des qualits

aristotliques

Ce qui ne

fuit

pas

le feu , dit

encore Avicenne, est

dit fixe: tels

sont

les

corps des pierres et des mtaux.


la

Dans

langue

mme

de notre temps,
tels

le

nom

d'esprits volatils est encore


l'alcool, les

appliqu certaines substances,


essences, etc.

que l'ammoniaque,

D'aprs Geber

(2)

il

y
:

a sept esprits,
le

dont voici

les

noms, rangs dans


le soufre, l'arsenic.

l'odre de leur volatilit

mercure,

le sel

ammoniac,

(i)

De

perfecto magisterio,
t.

Bibl.

(2)

Voir aussi
p.

Lexicon Alchemi

chem. de Manget,

I,

p. 638.

Rulandi,

442.

NOTICES DIVERSES
(c'est--dire
la

24g
la

son sulfure, plac auprs du soufre par l'auteur),


et la tutie.

marcassite,

magnsie

Geber

dit

encore

Les esprits (corps

volatils) seuls et les

matires qui les contiennent en


;

puissance, sont capables de s'unir aux corps (mtalliques)

mais

ils

ont

besoin d'tre purifis pour produire une teinture parfaite,


brler, noircir les produits.
le
Il

et

ne pas gter,

a des esprits corrosifs et brlants, tels

que
les

soufre, l'arsenic (sulfur), la pyrite; d'autres sont plus doux, tels


volatils). C'est

que

diverses espces de tutie (oxydes mtalliques

par

la subli-

mation qu'on

les purifie.
l'air,

Cette sublimation se compliquait de l'acle

tion oxydante de
d'arsenic.

spcialement dans

cas de la pyrite et

du sulfure

L'Aludel, appareildestincessublimations,devaittre construit en verre,

ou en une substance analogue, non poreuse,


(matires volatiles) et de les
le

et

capable de retenir les esprits


d'tre limins

empcher de s'chapper,

par

feu.

Les mtaux ne conviennent pas, parce que


et

les

esprits

s'y unis-

sent,

les pntrent,

mme
la

les traversent.

Tout

ceci est trs clair

pour

nous.

Le Pseudo-Aristote donne

mme
la

liste (i)

des esprits que Geber, en assi-

milant CQs tres aux plantes.

Dans Rulandus, qui dveloppe


place parle

mme numration, la
tre

magnsie

est

rem-

msmath, lequel semble


et

un sulfure mtallique,
a t

se rattachant

aux minerais d'tain


sens,

de pomb.

Ce nom

dtourn de son vieux

pour
le

tre appliqu parles

modernes
le

un mtal nouveau, inconnu des


a t

anciens,

bismuth

de

mme que

nom de cadmie

dtourn de son

sens pour tre appliqu au

cadmium. Mais

ce n'tait pas l la signification

ancienne du mot.

Revenons aux
prendre

esprits de

Geber

et

d'Avicenne, afin de tcher de com-

les ides d'autrefois et les faits


le

qui leur correspondaient. Les uns

de ces esprits, tels que


d'arsenic, sont

mercure,

le sel

ammoniac,

le

soufre, le sulfure

en

effet

des substances susceptibles de sublimation pure et


la

simple.

Les autres sont rputs secondaires:

sublimation n'ayant lieu

(i)

De Perfecto

Magisterio, Bibt. chem. de Manget,

t.

I,

p. 638.

25o

CHIMIE DES ANCIENS


et

que par l'effet d'une opration complexe,

mal comprise, mais dontla com-

plexit avait t entrevue par les alchimistes.

En

effet la

marcassite, ou pyrite,
soufre, en
l'air,

chauffe dans un appareil distillatoire en terre,


laissant

donne d'abord du

un

rsidu

ce rsidu s'oxyde peu peu sous l'influence de


et

qui

pntre dans l'appareil,

une

partie

du produit

se

sublime son tour peu

peu, une temprature plus haute, en fournissant des oxydes mtalliques,

blancs ou colors. Geber distingue nettement ces deux phases du


{Bib.

phnomne

Chemica de Manget,
tutie tait rpute le

t.

I,

p. 534).
volatil des esprits; la
:

La

moins

magnsie

tait inter-

mdiaire entre

la tutie et la

marcassite

enfin la sublimation de la tutie et

celle de la magnsie taient assimiles la seconde phase de celle de la

marcassite, phase dans laquelle l'action de

l'air

dveloppait

les

oxydes

mtalliques.

On

voit par l que la magnsie de Geber,

comme
que
le

celle

du Pseudo-Dmo-

crite, et,

plus tard,

la tutie,

dsignaient

la fois certains

minerais sulfurs de

zinc, de

plomb,

d'tain, de cuivre, etc., ainsi

mlange des oxydes for-

ms par sublimation

lente

aux dpens de ces minerais de zinc, de plomb, de


cette

cuivre, etc.; c'est--dire

que

magnsie

se rattache la famille des cadle

mies, dans laquelle on rencontre galement


rel et

double sens de minerai natu-

de ses drivs obtenus par grillage. Les sens du

mot magnsie

sont

d'ailleurs plus

comprhensifs encore,

comme

il

sera dit plus loin.


(i).

tain

y,aaa(Tpoi;

Stannum plomb blanc


xao-a^Tepo
le

Dans Homre,
(ou d'tain?).

le

mot

dsigne un alliage d'argent et de plomb


tain n'a peut-tre t acquis ce

Le sens actuel du mtal

mot
des

d'une manire prcise et exclusive que vers

temps d'Alexandre

et

Ptolmes, bien que

le

mtal

mme

ait t

employ comme composant du

bronze depuis

les

poques prhistoriques. De

mme
1.

le

mot stannum

est

donn par Pline au plomb argentifre (H. N.,

XXXIV,

47), aussi bien

qu'au plomb blanc, qui tait l'tain vritable. Dans


auteurs,
il

la lecture

des anciens

faut se mfier continuellement de ces sens multiples et variables

avec les temps des dnominations

mtalliques

qu'ils

emploient. Pour

pouvoir

tirer

d'un

mot

des consquences certaines, au point de vue des

(i)

Pline,

H. N.,

1.

XXXIV,

47.

NOTICES DIVERSES
connaissances chimiques d'une certaine poque,
il

25 I
est ncessaire,

en gnral,

de possder des objets, armes, statues, ou instruments, rpondant exactement


cette

poque

et ce

mot.

En

dehors de cette rgle, on est expos aux

erreurs et aux confusions les plus tranges.

Pline ajoute qu'on contrefait l'tain avec un mlange renfermant i/3 de


cuivre blanc
et

2/3 de
:

plomb blanc; ou bien avec poids gaux de plomb


c'est ce

blanc

et

de plomb noir

qu'on appelait alors plomb argentaire. Ces

fraudes sont encore usites aujourd'hui, les fabricants d'objets d'tain

mlant

le

plus de

plomb

qu'ils

peuvent Ttain pur, cause du bas prix

du plomb.
Etymologies chimiques doubles.
trt

C'est

une circonstance digne

d'in-

qu'un certain nombre de mots chimiques ont deux etymologies: l'une

gyptienne, qui parat la vritable; l'autre grecque, qui semble fabrique

aprs coup
ancien.

et

pour rendre compte de

la

transcription hellnique

du mot

Je citerai, par exemple, les mots asm, chimie^ sel ammoniac.

Le mot asm
grec par

dsignait

un

alliage mtallique particulier imitant l'or et


Il

l'argent et spcialement ce dernier mtal (p. 62 et suiv.).


les

a t traduit

en

mots

ctiiioq,

ajT)[i,ov,

^-f,\>.ri,

lesquels signifiaient d'abord l'arle

gent sans

titre, et

ont pris, en grec moderne,


ces

sens complet de l'argent.

La confusion entre
tation.

mots

est l'une des origines des ides

de transmu-

Le mot chimie

parat driv

du mot gyptien chemi, qui


x'-*!^-?

est le

nom

de

l'Egypte elle-mme. Mais les Grecs l'ont rattach soit

(suc), soit

Xw

(fondre), parce
sel

que

c'tait l'art

du fondeur en mtaux.
tard chlorhy-

Le nom du
drate

ammoniac (carbonate de soude d'abord, plus


(p. 45), est

d'ammoniaque
il

driv de celui du dieu gyptien

Ammon.

Mais

a t rattach aussi par les Grecs au


le

mot

aiJ,[j,ov,

sable, etc.

Ces fausses etymologies rappellent


logues.

systme de Platon pour les cas ana-

Fer.

Le

basalte tait dsign par le

nom du
du

fer

chez

les

Egyptiens.
;

On

distinguait parmi les drivs

fer, les

corps suivants

Rubigo ou fer ru go,

6, la rouille, c'est--dire

l'oxyde de fer hydrat et

252
les sels

CHIMIE DES ANCIENS


basiques de

mme teinte
ge, qui est

(i).

l'tat

anhydre ce corps
le

est

devenu

le

colcotar

du moyen

proprement parler

rsidu de la calcina-

tion des sulfates de fer.

Squama.

C'est

l'caill tire
(2).
Il

des armes pendant leur fabrication, ex

acie aut mucronibus


batitures.

semble que ce corps rpondait notre oxyde des

Scoria

(3),

autre rsidu ferrugineux.

~ Elle est appele aussi sideritis.


la

Au

fer se rattachent

V aimant ou pierre magntique, l'hmatite,

pierre

schisteuse, les ocres, les pyrites, ainsi

que

la

rubrique.

Donnons quelques
L'aimant

dtails sur ces diffrentes matires.

Aimant ou magnes, dnomm


tait

parfois galement sideritis (4).


et assimil

appel/errum vivum
le fer.

un

tre vivant, cause

de son action attractive sur

On
:

distinguait le mle et le femelle.

On
qui

en reconnaissait plusieurs espces


taient les meilleurs
;

les

uns roux,

les autres bleutres,

d'autres noirs, sans force; d'autres blancs et n'attirant


tirait

pas

le fer.

L'aimant

son

nom

de magnes, de celui de Magnsie, qui


(v.

appartenait une province de Thessalie et deux villes d'Asie

Magnsie).
le

Hmatite
que
le

(5).

Le sens moderne de ce mot est rest


:

peu prs

mme
est

sens antique
(6)
:

fer oligiste et fer

oxyd hydrat. La pierre schiste

congnre
Ocres

c'est l'hmatite fibreuse.

(7).

L'ocre, brle dans des pots neufs, donnait


mots
sil, iista (8)
(9).

la

rubrique (san-

guine). Les

ont un sens analogue.

On

les obtenait aussi

en brlant l'hmatite
Pyrites
{10).
:

Ce mot dsignait les sulfures de fer et de cuivre


la

et les

corps

congnres

sens qu'il a conservs. La pyrite blanche et

pyrite dore

(i)

Pline, i".iV.,l.
1.

XXXIV,
XXXIV,

45.
46.

(6)

Pline,

H. N.,

1.

XXXIV,
1.

37.

Diosc. Mat. md.,


(2)
(3)

V, 93.

(7)

Diosc, Mat. md.,


Pline,

V, 108.

Pline,

H. N.,

1.

Pline.
(8)

Diosc, Mat. md., 1. V, 94. (4) Diosc, Mat. md., 1. V, 147. Pline, H.N., \. XXXIV, 42, et 1. XXXVI, Lexicon Alch. Rulandi, p. 275, 25.

1.

H. N., 1. XXXV, H. N., 1. XXXV, XXXIII, 56, 57.


(g)

16, 20, 22.

32

Vitruve,
1.

1.

VII, ch. vu.


37.
1.

H. N.,
(10)

XXXVI,
1.

314.
(5)

Diosc, Mat. md.,

Pline, V, 142.

Diosc, Mat. md.,

1.

V, 143.
5.

Pline,

H. N.,

XXXVI,

3o.

Pline.

H.

iV.,

1.

XXXVI,

NOTICES DIVERSES
notamment sont distingues par
rpondait surtout
la pyrite

253
ou minerai de cuivre

Pline.

La

chalcite,

cuivreuse.
tait

D'aprs Pline,
quet,

le

mme nom

donn

la

meulire

et la

pierre bri-

que l'on supposait contenir

le feu

produit par leur intermdiaire.


Torigine
la

Le mot Chalcopyrite, qui dsignait sans doute


cuivreuse, a chang de sens plus tard
:

pyrite

il

aurait signifi le

plomb

(ou

plutt l'un de ses minerais) chez les alchimistes, d'aprs le Lexicon Alch.

Rulandi.

Le mot marcassite

remplac celui de pyrite au moyen ge, avec un

sens encore plus tendu. (Voir ce mot.)

Rubrique.

Ce

mot

dsignait la sanguine; mais


et

on

l'appliquait aussi au

minium, au vermillon

mme

parfois au cinabre.

Feu

(les

vertus du).

D'aprs

Pline
alibi
in

Ignis accipit avenus,


alibi

ex quitus
alibi

alibi

vitrum,

alibi

argentum,

minium,

plumbi gnera,

medicamenta fundit.

Ign lapides

solvuntur, ign

ferrum gignitur ac domatur, ign aurum

perjicitur, etc.

(i).

Ce

passage aurait pu tre crit par un alchimiste.


feu, traduit par
(2)
;

On

lit

dj dans

un

hymne chalden au
le

M. Oppert

toi

qui mles ensemble

cuivre

et le

plomb

toi

qui donne la forme propice l'or et

l'argent, etc.

Figures gomtriques des saveurs et des odeurs.

Dmocrite leur

a attribu des figures.


1.

On

lit

aussi dans Thophraste, de

Causis Plantarum,

VI, ch.

La saveur douce

rsulte de matires rondes et grosses;


;


(0 PuNE,

acerbe et aigre, de matires polydriques, aprs

de certains corps pointus, petits, acre de corps ronds, petits, courbes;


aigu
sale

courbes;

de corps anguleux, grands, tordus, amre de corps ronds, lgers, tordus, petits;
de
corps tnus, ronds, petits;

etc.;

grasse

II.

N.,l.

XXXVI,

S.

(2)

Ou

l'ctain,

suivant d'autres inter-

prtes.

254
Fixation des mtaux.

CHIMIE DES ANCIENS

Ce terme

est

employ
:

comme synonyme
mercure

de transmutation

il

signifie,

proprement parler
i"

L'acte qui consiste ter au

sa mobilit, soit

en l'associant

d'autres

mtaux ou bien au

soufre, soit en l'teignant l'aide de divers

mlanges.
2

L'opration par laquelle on te au mercure et plus gnralement aux


trs fusibles, tels
l'tat

mtaux
les

que

le

plomb

et l'tain,

leur fusibilit, de faon

rapprocher de

de l'argent.

3*

L'opration par laquelle

on

te au mercure sa volatilit.
et purifis

Les mtaux tant ainsi


4"

fixs

de leur lment liquide,

On

leur

communiquait une

teinture solide, fixe, qui les amenait l'tat


ils

d'argent ou d'or. Arrivs au dernier tat,


c'est--dire

taient dfinitivement fixs,

rendus incapables d'une altration ultrieure.


(pierre),

Gagates
phalte.

notre jais?

(i)

Pierre de

Memphis

(2),

sorte

d'as-

los

I6

virus.
trs divers

Ces mots ont des sens

chez

les anciens.

Virus s'applique dans Pline certaines proprits ou vertus spcifiques


des corps, telles que
:

l'odeur

(3)

du

cuivre,

du

sory, de la sandaraque

(4)

leur action vnneuse.


L'action mdicale
de.s

cendres d'or

(5)

La vertu magntique communique au


*l6 signifie

fer

par l'aimant

(6).

plus particulirement

la rouille

ou ,oxyde des mtaux,


dans
le

ainsi

que

le

venin du serpent, parfois assimil

la rouille

langage sym-

bolique des alchimistes. La pointe de


l'extrait

la flche,

symbole del quintessence,


elle-mme;

dou de proprits spcifiques,

la proprit spcifique

enfin le principe des colorations mtalliques, de la coloration jaune en particulier.

(i) Pline, 1. XXXVI, 34. Diosc, Mat. Md., 1. V, 145. b-j. (2) Diosc, Mat. md., 1. V, (3) Quelque chose de ce sens s'est conserv dans les mots odeur vi-^
1

reuse

usits

en botanique

et

en

chimie.
(4)
(5)

H. N.,
Pline,
1.

I.

XXXIV,

3o, 48, 55.

(6) Id.,

H.N., 1. XXXIII, XXXIV, 42.

25.

NOTICES DIVERSES
losis,
1

255

Twat,

signifie
ou

L'opration par laquelle on oxyde (ou l'on sulfure, etc.) les mtaux;

La

purification

affinage des mtaux, tels


l'or

que

l'or

c'est

une cons-

quence des actions oxydantes exerces sur

impur, avec limination des

mtaux trangers sous forme d'oxydes;


3

La virulence ou possession d'une proprit

active spcifique,

commu-

nique par exemple l'aide de l'oxydation;


4 Enfin la coloration en jaune,

ou en

violet, des

composs mtalliques,

coloration produite souvent par certaines oxydations.

Nous conserverons quelquefois


sa signification

ce

mot sans

le traduire, afin

de lui laisser

complexe.
la signification a le plus vari
il

Magnsie.
le

C'est l'un des mots dont


(v. p.

dans

cours des temps


la

221). Jusqu'au xvni sicle,

n'a rien eu de

commun

avec

magnsie des chimistes d'aujourd'hui.


et

l'poque de Pline
la pierre

de Dioscoride,

la pierre
le

de Magnsie dsigna
divers

d'abord

d'aimant, l'hmatite (voir

mot

fer) et

minraux

appels aussi magnes, de couleur rouge, bleutre, noire ou blanche, originaires de la province

ou des villes portant

le

nom

de Magnsie;
tait l'espce

ils

compreet

naient certaines pyrites mtalliques. Le

magnes

mle

la

magnesia l'espce femelle


Les alchimistes grecs ont appel de ce dernier
et

nom

les

mmes

corps

spcialement les minerais, parfois sulfurs,


la

tels

que

les pyrites,

employs

dans

fabrication

du molybdochalque
Ils

(voir p. i53), alliage de cuivre et de

plomb

(Zosime).

l'appliquent

mme au
et

sulfure d'antimoine (voir le


a t

Lexique alchimique). Puis, par extension, ce

ou oxydes mtalliques, au plomb blanc

nom mme
le

donn aux cadmies


alliages,

aux

provenant

du

grillage et des traitements des pyrites.

En raison de son rle dans la transmutation,


appele aussi mtal de la magnsie
(le tout),

molybdochalque, substance
appele to
::av

(to aw[ji,a

t^

[xaYVjai'a), est

en certains endroits de Zosime.


les

Plus tard, chez

Arabes,

le
;

mot magnsie

s'applique des minerais de

plomb
tibles
le

et d'tain, sulfurs aussi

ainsi qu'aux marcassites


la
t.

ou

pyrites, suscep-

de fournir des sublims analogues

cadmie
I,

et la tutie
etc.).

^Geber

et

Pseudo-Aristote, Bibl. chem. de Manget,

p.

645, 649,

256
Les alchimistes latins lement
alli

CHIMIE DES ANCIENS


(i)

ont dsign sous

le

nom

de magnsie non seu-

les

pyrites (dont certaines appeles wismath),


et

mais aussi Ttain


de con-

au mercure par fusion,

un amalgame d'argent

trs fusible,

sistance cireuse, appel la

magnsie des philosophes, parce

qu'il servait

fabriquer la pierre philosophale. C'tait


et

l'eau mystrieuse congele l'air

que

le feu

liqufie.
(p.

D'aprs un texte du Lexicon Alch. de Rulandus


reprsentait
les

322), la

magnsie

un

certain tat intermdiaire de la

masse mtallique, pendant

oprations de transmutation.

Il est difficile

de ramener de semblables notions la prcision de nos

dfinitions

modernes.
Pseudo-Aristote arabe
qiiod in corpore
(2),

Dans

le

on

lit

pareillement
et

Dicitur argenin eo

tum vivum,
Il

magnesi

est

occultatum

gelandum.
l'on

entendait par l

un synonyme du mercure des philosophes, que


le

supposait contenu dans

mtal de

la

magnsie.

La magnsie
tt le

noire dsignait chez les anciens, tantt

un oxyde de

fer, tan-

bioxyde de manganse (3). Elle est dj mentionne

comme
ch.
1

servant
attribue

purifier le verre dans le livre

De Mineralibus{L.

II, tr. II,

1),

Albert

le

Grand.
1778), la fin

Macquer [Dictionnaire de Chimie,


tingue
i
:

du

xviii^ sicle,

dis-

La magnsie

calcaire, prcipit
sel

form par
:

la

potasse (carbonate) dans

les

eaux-mres du nitre ou du
le

commun

c'tait

du carbonate de chaux
;

impur, parfois ml avec


2

carbonate de magnsie actuel

Une

autre magnsie calcaire, forme en prcipitant les


l'acide sulfurique
sel
:

mmes

eaux;

mres par
3

ou par

les sulfates: c'tait

du

sulfate de

chaux

La magnsie du

d''Epsom ou de
c'tait

Sedlit:{, prcipit

obtenu au moyen

du carbonate de potasse

notre carbonate de magnsie, dont l'oxyde a

seul retenu dfinitivement le


actuelle.

nom

de magnsie, dans

la

chimie scientifique

Le carbonate en porte

aussi le

nom

en pharmacie.

Lexicon Alch. Rulandi, p. 3i6. Tractatulus ; Bibl. chem. de Manget, t I, 661.


(i) (2)

(3) Le nom mme de notre manganse est une autre transformation mo-

derne du mot magnes.

NOTICES DIVERSES
Marcassite.

257

Ce mot, regard
les alchimistes

parfois

comme synonyme
les

de pyrite, est employ par

du moyen ge pour dsigner

les sulfures, arsniosulfures et


fer,

minerais analogues, de tous


et

mtaux proprement dits:

cuivre,

plomb

antimoine, tain, argent, or. La marcassite blanche ou pyrite argentine


appele spcialement Wismath ou magnsie. La marcassite plombe

tait

est le sulfure

d^antimoine.

Massa,

[xa^a.

Ce mot

est

donn comme synonyme d'Alchimie dans


et

le trait attribu v. p. 209).

Albert le Grand

dans sa traduction grecque (Thoctonicos;


le

On

trouve galement dans

Lexicon Alch. Rulandi

Kymus,

id est massa.

Kuria

vel

kymia, id
(i).

est

massa^ alchimia.

Mercure

Pline distingue Vargentum vvum, mtal natif, et Vhydrargyrum ou argent


liquide, mtal artificiel.
Il

prpare celui-ci sans distillation, en broyant

le

cinabre

et le

vinaigre

dans un mortier de cuivre avec un pilon de cuivre.

On obtenait aussi

le

mercure en plaant le cinabre dans une capsule de


terre,

fer,

au milieu d'une marmite de

surmonte d'un chapiteau [ambix), dans


:

lequel se condensait la vapeur sublime

(atiXj).

On

lit

dans Dioscoride

yp xpoai'^cuaa tw

a\Liy.'.

atiX-r)

aTuo^uaOeTaa xal TZO^'jy^^sXax ^pipyjpoq

Y^VETai.

La vapeur sublime adhrente

l'alambix, racle et refroidie

devient mercure.

C'est l'origine de l'alambic.


trouve
le

Dans Aristote

se

curieux passage que voici

Quelques-uns disent que l'me communique au corps son propre mou:

vement

ainsi fait Dmocrite, lequel parle la faon de Philippe, auteur


dit

comique. Ce dernier

que Ddale communique


.

le

mouvement
1. I,

une

Vnus de

bois,

en y plaant de l'argent liquide

[De Animt

ch. 3.)

C'est dj le principe
fait

de l'exprience du culbuteur chinois, que l'on


l

aujourd'hui dans les Cours de Physique. Mais on peut aussi voir

l'origine de

quelques-unes des ides mystiques des Alchimistes, qui ont pris


apparences tournes en plaisanterie par
les

au srieux

les

anciens Grecs.

(i)

Dioscoride, Mat. md.,

1.

V, iio.

Pline,

H. N.,

1.

XXXIII, 32-42.
17

258

CHIMIE DES ANCIENS

Le mercure des philosophes, ou matire premire des mtaux (i), reprsentait pour les Alchimistes une sorte de quintessence du mercure ordinaire
;

ces

deux corps tant tantt confondus, tantt distingus. C'est dans ce sens

qu'il convient d'entendre ce qui suit.

D'aprs

les

Alchimistes du
Il les

moyen

ge, le

mercure

est l'or vivant; la


le

mre
il

des mtaux.
et fait vivre;

engendre par son union avec son mle,


et sec; il

soufre

tue

il

rend humide

chauffe et refroidit, etc..

L'Eau

c'est

Adam,
Tout
ge
;

la Terre est Eve (Rulandus, Lexicon Alchemi, p. 47), etc.

ceci atteste la persistance des vieilles formules, travers le

moyen

car la dernire assimilation

remonte

Zosime

et

aux gnostiques.
:

Citons encore quelques-uns des synonymes alchimiques du mercure

Aquam autem simplicem,


serpentem{2).

alis vocant

venenum, argentum vivum, cambar^

aquam permanentem, gumma, acetum^ urinam, aquam maris, Draconem^

On

lit les

noms

suivants

du mercure dans Vincent deBeauvais, Spculum

majus, VIII, 62:

Acetum

attrahens, et aqua aggrediens et oleum mollificans.


(3).

servus quo-

que fugitivus

Puis vient un dialogue entre

l'or et le

mercure. L'or

dit

au mercure

Pourquoi
pas
le feu.

te prfres-tu

moi?
:

je

suis le matre des pierres qui ne souffrent


t'ai

Et

il

lui

rpond

Je

engendr
vivifie

et tu

ne sais pas que tu es n


tiennes;

de moi.

Une

seule partie tire de

moi

un grand nombre des

tandis que dans ton avarice tu ne donnes rien de toi dans les traitements.

Le mercure
liqufi-ables

est prsent
le feu;

comme

l'lment de tous les corps mtalliques


ils

par

aprs leur liqufaction,

prennent l'apparence

rouge.

D'aprs Avicenne [Bibl. chem. de Manget,

t. I,

p. 627), le

mercure

est le

serpent qui se fconde lui-mme, engendrant en

un

jour;

il
:

tue tout par son


il

venin ;
les

il

s'chappe du feu. Les sages


et

le

font rsister au feu alors

accomplit
il

uvres

mutations.

Il

se trouve

dans tous

les

minraux

et

possde

avec tous un principe

commun;

c'est la

mre des minraux.

{i)
(2)

Origines de l'Alchimie, p. 279. Voir Turba philosophorum (Bi-

blioth.
(3)

Chem. de Manget, t. I, p. 5oo). Voir Ostans, ce v. p. 217.

NOTICES DIVERSES

25q
le

Un

seul mtal

tombe au fond,
le

c'est l'or et

par l tu connais

plus grand

secret, parce

que

mercure reoit dans son sein ce qui

est de la

mme

nature que

repousse les autres, parce que sa nature se rjouit plus avec une nature pareille qu^avec une nature trangre (i). Il est le seul qui
lui. Il

triomphe du feu et
Il

n'est pas

vaincu par

lui

mais

il

s'y

repose amicalement.
fixe l'or et

contient son propre soufre excellent, par lequel

on

Targent

suivant le

mode

de digestion.

Mtaux.

Gnration des mtaux.


anciens, relatives cette question et rapportes dans
il

Aux opinions des

mes
IV

Origines de ralchimie,

parat intressant d'ajouter quelques textes.


et

Les mtaux sont forms d'eau


chap. 8)
:

de

terre, d'aprs Aristote (Mtor.,

1.

ce qui exprime leur fusibilit et leur fixit, aussi bien que leur

aptitude tre changs en oxydes,

AnstotQ (De Generatione,


tifs

1. I,

chap.
la

lo)

distingue encore les corps en rcep[xv

ou

passifs, et actifs

ou donnant

forme : aTspov

SexTtxov, erepov
la

S'elSo. C'est ainsi

que

l'tain disparat,
:

en subissant l'influence de

matire

du cuivre qui

le

colore

xOo

ti

wv aveu

uXy;? toO ^a^^Kou a^eSov <pav(eTat,


ici

xal [Aixet Tceiai xpwixaT(aa [avov.

Nous touchons

aux notions alchi-

miques.
haut (article lments actifs, p. 246) le passage d'Aristote sur l'exhalaison sche et sur l'exhalaison humide, laquelle produit les mtaux.
J'ai cit

plus

Une
Et

partie de ceci rappelle, sous

une forme plus vague,

les thories

actuelles sur les

minraux de
l.

filons,

produits par les vapeurs souterraines.


le

ailleurs {Mtor.,
le

IV, ch. 2): L'or, l'argent, le cuivre, l'tain,


:

plomb,

nom, participent de l'eau car tous ces corps fondent par la chaleur. Divers vins, l'urine, le vinaigre, Ja lessive,

verre et bien des pierres sans

le petit-lait, la

lymphe participent
Le
fer, l

aussi de l'eau, car tous ces corps sont


le bois,

solidifis

par

le froid.

corne, les ongles, les os, les tendons,

les

cheveux,

les feuilles, l'corce, participent plutt

de

la terre

ainsi

que

l'ambre, la myrrhe, l'encens, etc.

(i) Ceci montre quel intrt on attachait des proprits qui nous paraissent aujourd'hui peu importantes.

On remarquera

aussi

l'axiome

du

Pseudo-Dmocrite sur produit par Avicenne.

les natures, re-

200
J'ai cit

CHIMIE DES ANCIENS


des passages analogues tirs du Time de Platon
(i).

Tous

ces noncs tmoignent de l'effort fait par la science antique


la

pour

pntrer

constitution des corps et manifestent les analogies vagues qui

guidaient ses conceptions.

La Thorie des exhalaisons


la

est le point
la terre,

de dpart des ides ultrieures sur


(voir
le
:

gnration des mtaux dans

que nous lisons dans Proclus


le

Origines de l'Alchimie,
prsent volume, p. 78).

p. 48), et

qui ont rgn pendant

moyen

ge (voir

On

lit

encore, dans Vincent de Beauvais (VIII,


et

6)

D'aprs Rhazs,

les

minraux sont des vapeurs paissies

coagules au

bout d'un temps considrable. Le vif argent

et le soufre se condensent d'abord.

Les corps transforms graduellement pendant des milliers d'annes dans les

mines arrivent l'tat d'or et d'argent mais l'art peut produire ces effets en un
;

seul jour.

Ds

les

temps

les plus anciens, ces ides se

sont mles avec des imagina

tions astrologiques, relatives aux influences sidrales (ce volume, p. 73 et


suiv.). C'est ainsi

qu'on

lit

dans

la Bibl.

Chem. de Manget,

t. I,

p. 9 13

Les

mtaux

et les pierres

n'prouvent pas les influences clestes, sous leur forme


pierres,

mme de mtaux
et

ou de

mais lorsqu'ils sont sous


voit par l le sens

la

forme de vapeurs

tandis qu'ils durcissent.

On
le

mystique de ces mots

attribus
le ciel

Herms par Albert


le pre.

Grand

la terre est la

mre des mtaux;

en est

De mme cet autre axiome hermtique:


(2),

En

haut

les

choses terrestres; en bas les choses clestes

lequel s'appliquait la fois

la transformation des vapeurs dans la nature et la

mtamorphose analo-

gue que l'on

effectuait par l'art

dans

les

alambics.
cette cration des

Avicenne, aprs avoir dcrit


ajoute
:

le dtail

suppos de
la

mtaux,

Cependant

il

est

douteux que

transmutation effective soit

possible. Si l'on a

donn au plomb

purifi les qualits de l'argent (chaleur,

saveur, densit), de faon que les


fique ne peut tre enleve parce

hommes s'y
l'art est

trompent,

la diffrence spci-

que

plus faible que la nature (Vin-

cent DE Beauvais, VIII, 84).


Albert
le

1.

Grand [De Mineralibus,

III, tr.

i,

ch.

9) dit

de

mme

Ceux

qui blanchissent par des teintures blanches et jaunissent par des teintures

{i)Originesdel'Alchimie,p.26gh2'ji.

(2)

Ce volume,

p. 161 et i63, fig. 37.

NOTICES DIVERSES

201

Jaunes, sans que l'espce matrielle du mtal soit change, sont des trom-

peurs, et ne font ni vrai or, ni vrai argent.

J'ai fait

essayer l'or et l'argent


;

alchimiques en

les

soumettant six ou sept feux conscutifs

le

mtal se con-

sume

et se

perd, en ne laissant qu'un rsidu sans valeur.

Dans
dit

le trait

d'alchimie pseudonyme, attribu au


et

mme
l'or

auteur,

il

est

que

le

fer

alchimique n'attire pas l'aimant


et

que

alchimique ne

rjouit pas le
ce

cur de l'homme
pas
l'or vritable.
:

produit des blessures qui s'enveniment;

que ne

fait

Odeur des Mtaux D'aprs Aristote {De sensu


inodore
Il
;

et sensilibus, ch. 5)

L'orest

le cuivre, le fer

sont odorants ; l'argent etl'tain moins que les autres.

y avait un cuivre indien de

mme couleur que l'or parmi

les vases

du

tr-

sor de Darius; les coupes de ce mtal ne se distinguaient que par l'odeur (De
mirabilibus, ch. 49).

Minium, Rubrique ou matire rouge.

[xiato

tista,

Sous ce

nom on trouve confondues un


fer

grand nombre de substancesrouges

d'origine minrale, telles que, d'une part:

Les oxydes de

(sanguine, ocre brle


et

ou

hmatite).

Lesoxydes de plomb (minium


cure (confondu avec
D'autre part,
le

congnres) et peut-tre l'oxyde de mer-

le cinabre), ainsi

que

le

protoxyde de cuivre

sulfure de mercure (vermillon, cinabre), le sulfure d'arartifi-

senic (ralgar, appel aussi sandaraque), le sulfure d'antimoine (sulfure


ciel prcipit et

kerms minral), son oxysulfure,

et

divers composs mtalles

liques analogues,

que

les

anciens ne savaient pas bien distinguer

uns

des autres (voir plus haut l'article cinabre, et plus loin VarticlQ plomb).

Ainsi les mots rubrique, rubrica


sont-ils

((aiXto),

minium, cinabre, vermillon,

souvent synonymes dans

les.

anciens auteurs.

La^sinopis^

ou rubrique deSinope
et artificiel

(i), tait

proprement parler un oxyde


a t aussi

de fer naturel

[usta]
et

mais ce

nom

donn

notre

minium (oxyde de plomb)


La
terre de

notre sulfure de mercure.

Lemnos

(2) tait aussi


;

une rubrique (probablement un per-

oxyde de

fer hydrat)

on

la

vendait sous cachet.

(0 Diosc, Mat. md., V, Pline, H. N., 1. XXXV, 1 6 ; XXXVI, 27.

m.

(2)

Pline,

H.N.,1. XXXV,

14.

17.

202
La
sinopis, broye avec
le

CHIMIE DES ANCIENS


du
sil brillant (ocre

jaune) et

du melinum
l'or

(argile

blanche), donnait
bois
(i).

leucophoron, matire employe pour fixer

sur

le

Le minium ou ammion

(petit sable)
le

dsigne

Tantt un oxyde de plomb, dans


la

sens d'aujourd'hui, oxyde obtenu par

calcination

mnage de

la

cruse et
(3)
;

nomm

aussi

iista,

comme
(4).

Tocre

(2),

ou bien encore fausse sandaraqiie


Tantt
le

vermillon

et le

cinabre ou sulfure de mercure

Le minium, chauff

parties gales

avec

la

rubrique, fournissait \esanseul


(6).
:

dyx
se

(5),

nom

qui a t appliqu aussi au

minium

Cette confusion

retrouve dans certaines dnominations modernes


fer,

c'est ainsi

que

le

minium de

employ aujourd'hui pour peindre


et

ce mtal, est

form de 60

pour cent de minium

de 40 pour cent d'oxyde magntique.


la fabrication

Un

premier germe des ides alchimiques sur


fait,

de l'or se

trouve dans ce

rapport par Thophraste

(7),

que l'Athnien Gallias, au


la

v^sicle avant notre re, vers les

commencements de

guerre du Ploponse,

dcouvrit

le

minium dans

les

mines d'argent

et qu'il esprait obtenir de l'or

par l'action du feu sur ce sable rouge.

Le sandyx ml de sinopis

constituait !e

syricum ou sericum

(8).

Ajoutons, pour complter ce qui est relatif aux couleurs drives des m-

taux dans l'antiquit.

L'armenium, matire bleue qui parat tre

la

cendre bleue, ou l'azurite


la fois

Et

le

ceruleum ou azur

(9),

mot qui dsigne


6/e, fritte

une laque bleue,

drive du pastel, et

un mail

ou

vitrification,

obtenu avec du na-

tron, de la limaille de cuivre et

du sable fondu ensemble (Vitruve).


le

Parmi

les

couleurs vertes, on cite Vrugo^


et

verdet, la chrysocolle

(malachite; cendres vertes

sous-carbonates de cuivre).
:

Les couleurs jaunes taient

l'ocre

ou

sil^

parfois ml de matires vg-

(1)
(2)

(3)
(4)
1.

H. N., H. N., Le mme, 22.


Pline,

1. 1.

Pline,

XXXV, XXXV,

17.

(5)

20.

(6)

Pline, H. N., 1. XXXV, 23. Diosc, Mat. md., 1. V, io3.

Vitruve

V, 109.

Pline. H. N.,

Dioscoride, Mat. md.


1.

(7)
(8)
(9)

De

Lapidibiis, 58, 59.

Pline, Pline,

XXXIII,

H. N., H. N.,

1.
1.

XXXV,

24.
Sj.

XXXIII,

37 41.

NOTICES DIVERSES
taies; l'arsenic

203
et

ou orpiment;

les sous-sulfates
;

de fer (misy

congnres);

parfois

la

litharge, le soufre, l'or en

poudre enfin diverses matires vgtales.

NiTRUM v(Tpov natron,


soude.
C'est par erreur

proprement parler notre carbonate de

que

la

plupart des diteurs des auteurs grecs ou latins

traduisent ces mots par nitre ou salptre, substance presque inconnue dans
l'antiquit, et qui apparat

seulement partir du
(i).

vi^ sicle

Constantinople,

avec

le

feu grgeois dont elle tait la base

Les anciens parlent aussi du nitrum

factice,

prpar avec

les

cendres de

chne, c'est--dire du carbonate dpotasse.

Spuma
Ce

nitri, po vtxpou

ou

povixpov.

Se trouve dans des cavernes-

devait tre dans certains cas

du

nitre vrai.
le

Oprations Alchimiques.

Voici

nom

de quelques-unes des oprations


j'ai

signales dans les crits des Alchimistes Grecs;


ici

cru utile de les runir

pour

la

commodit du

lecteur

(2).

va^wTuupwu'.

Rgnration par

le feu:

coupellation.

vXuat
xoaepwji
yXiziq

Dissolution, dsagrgation.

Dcantation.

Obscurcissement de

la

surface brillante d'un mtal,


etc.

par oxydation, sulfuration


x!7Tpo<pY;,

exTpsJ/'..

Extraction, transformation.

Xaioat;
.M'^i

...

Graissage; Transformation en huile.

Rduction, affinage.
Dessiccation; opration par laquelle on dpouille un

^uSaTwat

corps de sa liquidit.
imoXai
'^riQ\

Projections.

Dcoction.

^wai
xajat

Oxydation; affinage; coloration en violet


Grillage; calcination.

iv,

p. 235).

Xei'wat

Pulvrisation; dlaiement.

Xeiixwai

Blanchiment.

(\)yoirmonouyrage: Sur la force des


|

(2)

Voir aussi ce volume, p. 210.

matires explosives, 3

d.,

t. I,

p. 352.

264
[XXivwat
cr:-T,7'.

CHIMIE DES ANCIENS


Teinture en noir.
Torrfaction.

avOwct
^Xai
5T5'];t

Teinture en jaune.
Lavage.
Putrfaction, dcomposition.

uXt)
(pd'.

Matire.

Nature, qualit intrieure.

Or.

Rappelons

sa coupellation par le sulfure

d'antimoine, qui en spare


;

mme

l'argent.

On fond

ensemble
les

la

fonte se spare en deux couches

la

couche suprieure renferme

mtaux trangers, sous forme de sulfures


infrieure contient l'or et
le

unis l'antimoine; la couche

rgule d'anti-

moine.
grillage

On

rpte la fonte deux

ou

trois fois
;

puis on soumet l'or

un

modr, qui brle l'antimoine


volatiliser l'or.

en vitant de chauffer trop fort

pour ne pas

En

raison de ces proprits l'antimoine tait dit au


le

moyen

ge

le

loup
elles

dvorant des mtaux; ou bien encore

bain du roi ou du
la fin

soleil.

Mais

ne sont exposes trs explicitement que vers

du moyen ge.

Paros

et

PoRUS

(i).

La

pierre appele j?orM5, tait blanche et dure

comme le marbre

de Paros;
les

mais moins pesante. Ces deux mots sont parfois confondus dans
rus de Leide.

Papy-

Plomb

On distinguait
(2).

espces, le noir et le blanc, ce dernier assimilable

notre tain

Du plomb
s'appelait

noir on extrayait aussi l'argent.

Il tait

soud par l'intermde


le

de rtain. Le mtal de premire coule, obtenu avec

plomb

argentifre,
le

stannum;

le

second, argent; ce qui restait dans


noir.

fourneau,

galne.

La galne refondue produisait du plomb


que
le

On

voit

mot stannum
il

signifie ici

un

alliage d'argent et de

plomb.
il

Quant au mot galne,


dire sulfure de

n'avait pas le

mme

sens qu'aujourd'hui, o

veut

plomb.

(i)

Pline,

H. N.,

1.

XXXVI,

28.
|

(2)

Pline, H. N.,

I.

XXXIV,

47.

NOTICES DIVERSES
Chez les anciens,
le

265

plomb

tait

souvent confondu avec ses alliages d'tain,


224) et le bismuth, mtal plus rare et

aussi bien qu'avec l'antimoine

(v. p.

dont

la

dcouverte est moderne.


lav.

Plomb
Voici

xeicXu^ivo jxXuSo

(i).

la

prparation de cette substance.

On

broie de l'eau dans

un mortier de plomb avec un pilon de plomb,


:

Jusqu' ce que l'eau noircisse et s'paississe

ce que nous

expliquons

aujourd'hui par la formation d'un hydrocarbonate de plomb, rsultant de


l'action de l'air et de l'eau sur
le-

mtal.

On

lave par dcantation.

On

peut aussi broyer de

la limaille

de plomb dans un mortier de pierre.


la

Vincent de Beauvais {Spculum majus, VIII, 17) dcrit


gne, plomb sur plomb, qui a t regarde

soudure auto-

comme une
la et

invention moderne.
:

Plomb

brill,

xKau[xvo [xoXuSo
fer,

(2).

Voici

prparation de ce corps

On

stratifi

dans un plat des lames de plomb

de soufre.

On chauflfe,on
ou par de
la

remue avec du

jusqu' disparition du plomb, et transformation en une

sorte de cendre. D'autres remplacent le soufre par de la cruse,


l'orge. Si l'on chauffe le

plomb

seul, le produit

prend

la

couleur de

litharge

Le produit obtenu par

ces procds est

un sous-oxyde de
ou

plomb, ml, suivant


Scorie [de plomb]

les cas, de sulfure et de sulfate.


(3)
.

Corps jaune,
l'article

vitreux, analogue la cruse,

plutt notre litharge impure.

Spode

[de

plomb]

(4)

Pierre plombeuse
Galena.

(5).

V. ^s, sur sens du mot spode. C'est notre galne (sulfure de plomb)?
le
^6),

Minerai de plomb
nom
le

employ dans

la

fusion de l'argent.
argentifre
(v.

On

appelait aussi de ce
haut).

rsidu des fontes du

plomb

plus

Molybdne

[jLoABaiva (7).

Ce corps

est

produit dans les fourneaux d'or


le la

et d'argent. Il est jaune, et dvient

rouge par

broiement;

il

est

semblable

la litharge.

Ce nom a t aussi tendu


(4) (5)
(6)

plombagine (notre graphite)

Diosc, Mat. md., 1. V, gS. Diosc, Mat. md., 1. V, 96. Pline, H. N., 1. XXXIV, 5o. (3) Diosc, Mat. md., 1. V, 97. Pline, H. N., 1. XXXIV, 49, 5 1.
(i) (2)

(7)

H. N., 1. XXXIV, 12. Diosc, Mat. md., 1. V, 98. Pline,!. XXIII, 3i. Diosc, Mat. md., 1. V, 100.
Pline,

Pline,

H.

N.,

1.

XXXIV,

53.

266
et

CHIMIE DES ANCIENS


notre galne (sulfure de

plomb

natif).

On en a rapproch encore (i)


fcheux des modernes, dtourn

la scorie d'argent,

appele aussi helcysma ou encauma.


t suivant l'usage

Le mot molybdne a

de son sens historique par les chimistes de notre temps, pour tre appliqu

un mtal inconnu de
(2).

l'antiquit.

elle

Elle se prparait avec un sable (minerai) plombeux, ou bien Litharge tait obtenue dans la fabrication de Pargent, ou dans celle du plomb.
litharge jaune s'appelait chrysitis; celle de Sicile, argyritis; celle de la

La

fabrication de Targent, lauriotis (mot qui rappelle les mines

du Laurium)

ce sont

proprement parler

les

cumes

d'argent, produites la surface

du

mtal;

la scorie est le

rsidu qui reste au fond (Pline).


le

Cruse

(]^iijliov (3).

de la cruse par
faction

le

Les anciens ont indiqu procd de prparation vinaigre. Dioscoride dcrit aussi sa torrplomb et
le
6X(Dv),

[hiziTiii^),

sa cuisson (xaucai

laquelle lui

donne une couleur

rouge

et la

change en sandyx (minium).


25
1 ,

Minium
seulement
le

(v. p.

260 Rubrique).
;

Rappelons que ce mot a dsign non

le

sur-oxyde de plomb, appel aujourd'hui de ce nom, mais aussi


le

vermillon,

cinabre, le ralgar et certains oxydes de fer.

PSEUDARGYRE.

On lit dans Strabon (4)


en
fer

Prs d'Andira on trouve une pierre qui se change


fer, trait

par Taction du feu.

Ce

par une certaine pierre, devient du


ori-

pseudargyre^ lequel, ml avec du cuivre, produit ce que Ton appelle


chalque.

Le pseudargyre
tait-ce

se trouve aussi prs

du Tmolus.
alliage
?

du

zinc,
de).

ou du

nickel,

ou un

Samos (pierre

C'est
"A^vy;

le tripoli.

Sel
sel

(5).

Sel fossile naturel, notre sel

gemme, ou chlorure de sodium


cumeuse, produite par

de Cappadoce, sel factice obtenu par l'vaporation des salines.


salis.

Lanugo

cCko,.

Paillette

l'eau de

mer dpose sur


(i)

les rochers.

1.

Diosc, 1. V, loi. (2) Diosc, Mat. md., V, 102. Pline, Diosc, I. Y, io3. (3) XXXIII,54. ViTRUVE, 1. Vll.ch. 7.

(4)

Liv. XIII, 56.

(5) Diosc, Ma/, md., 1. V, i2 5, i3o. - Pline, H. N., 1. XXXI, 39-45.

NOTICES DIVERSES

267

Saumure
Flos salis,
safran

muria.

"AXjx].

Xo

av9o.

Efllorescences salines et odorantes, couleur de

elles surnageaient dans certains tangs, ainsi que dans l'eau du Nil. Efflorescence blanche et lgre. Favilla
salis.
(i)

SLNiTE

ou aphroselinon, pierre de lune, pierre

spculaire, glace de

Marie; blanche, lgre, translucide.

Ce mot
Soufre

dsigne notre sulfate de chaux et notre mica, ainsi que divers

sili-

cates, lamelleux et brillants.


(2).

Soufre

vif,

ou apyre.
magnant
ei inesse; il

Pline ajoute

Ignium

vint

renferme beaucoup de feu

ou

sans doute parce qu'il s'allume aisment.

Terres

(3).

On

dsignait sous ce

nom
:

divers calcaires et surtout des argiles blanches,

gristres,

employes

comme fondants en mtallurgie; Soit comme base de poteries en cramique; Soit comme ciments dans les constructions; Soit comme supports de couleurs en peinture; Soit comme collyres, et pour divers autres usages, en
Soit

matire mdicale.

Ces

terres taient laves

grande eau, mises en trochisques, cuites dans

des plats de terre, etc.

On

distinguait: la terre de Chio, la terre de

Samos et

la pierre

de Samos,

la terre

cimolienne,

la terre d'Ertrie, la terre

de Melos (assimile autripoli)


p. 25 1, 26o),\e

la terre de Slinonte, la terre

de Lemnos

(v.

Rubrique

Parce-

tonium,

la pignitis,

Vampelitis ou schiste bitumineux, etc.


fer

La

terre de

Lem-

nos

tait

une sanguine, ou oxyde de

hydrat.

Trempe Teinture Ba^-q.


La trempe du fer tait connue de toute
dans rOdysse
articles
(1.

antiquit.

Homre en

fait

mention

IX, SgS). Les alchimistes grecs y ont consacr plusieurs

que nous reproduirons. La trempe du bronze est aussi dcrite par eux.

(i)

Diosc,

1.

V,

i58.

Lexxcon

Alch. Rulandi, p. 289 et 427. Pline,//. AT., (2) Diosc, l.V, 1 2 3.

Pline, H.

(3)

Diosc, A/a/, md., l.V, 170a 180.


N.,
1.

XXXV,

55

XXXVI,

40, etc.

3i, 3, 53

Lexicon

I.

XXXV,

5o.

Alch. Rulandi, p. 463.

268
Il est

CHIMIE DES ANCIENS


digne d'intrt que le
des mtaux;

mme mot
et

(a-^

signifie

1
2**

La trempe
La

teinture des toffes,

du verre

des mtaux;

3
4<

Par extension la matire colorante elle-mme,


Et aussi
le

bain dans lequel on

la fixait.
(3),

TuTiE.

Le nom detutie,qui semble ancien


Il

n'apparat avec certitude

qu'au temps des Arabes.

a dsign surtout le

pompholyx, oxyde de zinc

impur. Mais
et
il

il

a t appliqu aussi toute


le

cadmie, toute fume des mtaux,


alchimistes du

en a souvent remplac

nom

chez

les

moyen

ge.

On

en

a parfois

rapproch

la

magnsie

(v. ce

mot).

(i) On trouve la mention de la T'u/wr Alexandrina (manuscrit 71 6 du fonds


1

latin

de
f.

la
i3).

Bibliothque nationale de

Paris,

INTRODUCTION

A L'TUDE DE LA CHIMIE
DES ANCIENS ET DU MOYEN AGE

SECONDE PARTIE

18

LISTE
DES MEMOIRES CONTENQS DANS L INTRODUCTION

SECONDE PARTIE)

IX.

Sur un procd antique pour rendre


cations phosphorescentes

les

pierres prcieuses et

les vitrifi-

X.

Traitement des sables aurifres par amalgamation.


le le

XL
XII.
XIII.

Sur Sur

La

nom du

bronze.

nom de l'antimoine.

L'arsenic mtallique connu par les anciens.

XIV.

soudure autogne du plomb connue au moyen ge.


la lixiviation

XV.

De

mthodique.
toffe incombustible.

XVII. XVIII. XIX.


XV I.
Index.

Procd pour rendre une


Sparation de Vor
et

de l'argent au moyen ge.


les les

Les fleurs,

les plantes.,

herbes en alchimie.
compilations du Chrtien et de l'Anonyme.

Sur Stephanus

et

sur

Table analytique.

IX.

PHOSPHORESCENCE DES PIERRES PRCIEUSES

SUR UN PROCD ANTIQUE POUR RENDRE LES PIERRES PRCIEUSES ET LES VITRIFICATIONS PHOSPHORESCENTES

La Collection des alchimistes grecs renferme un


les procde's
les

petit Trait

exposant

pour

colorer les pierres prcieuses artificielles, les meraudes,


le

escarboucles, les hyacinthes, d'aprs


;).

livre tir

du Sanctuaire du

temple

Ce Trait

contient une srie de recettes purement techniques, analogues

celle

du papyrus

de

Leide

(i),

et

dont quelques-unes remontent y trouve


cits plusieurs auteurs
le

probablement une haute antiquit.

On

alchimistes gyptiens, tels que Marie,

Agathodmon,

pseudo-Mose,
Pline

(2).

Ostans, Dmocrite, ces trois derniers galement

nomms dans

Les citations de notre Dmocrite, en particulier, s'en rfrent


Trait sur
l'art

son

de colorer les verres, lequel ressemble singulirement


(3) et

ceux dont parlent Snque


Talchimiste qui a pris
chrtienne
Il
(4).

Diogne Larce

ce qui ferait remonter


les

le

nom

de Dmocrite vers

origines de l're

m'a paru intressant d'extraire de nos alchimistes certains procds

de teinture superficielle ou vernis, destins rendre les pierres prcieuses


et les objets

de verre phosphorescents dans l'obscurit

sujet
et

devenu

fort

intressant de notre temps pour les parures des

femmes

divers autres

usages, mais dont on ne trouve,

ma

connaissance, aucune trace ni dans

(i) Voir ce volume, p. 19-73. (2)Commemagiciens,/f. iV., XXX, (3)

(4) \'oir
|

mes Origines de

l'Alchimie,

2.
I

p. 71 et 149.

Epist.,

ex.

272

CHIMIE DES ANCIENS

Pline, ni dans les auteurs dj publis.

On

sait

que ces auteurs

traitent

longuement des pierres prcieuses,

auxquelles les anciens attribuaient

des proprits mystrieuses et magiques. Mais l'clat de l'escarboucle,


si

clbre au

moyen

ge, et celui des autres pierres lumineuses, cites


la

autrefois,
la

taient
la

dus simplement

rflexion,
fait

la

rfraction

et

dispersion de

lumire; tandis qu'aucun

ne permet d'attribuer avec

certitude aux pierres dcrites par les anciens la proprit d'mettre de la

lumire dans l'obscurit, ainsi que M. E. Becquerel


donnera,
je crois,

l'a tabli.

C'est ce qui
(i).

quelque intrt au fragment que

Je

vais reproduire

Quelles espces produisent la coloration des pierres prcieuses et par quel trail'agent commun dans les uvres de cet art est la nous allons dire quelles espces sont susceptibles de colorer les pierres; comment, unies h la comaris, elles colorent les verres et augmentent quels sont les vases et les moyens du traitement. la teinte des pierres naturelles

tement}

Nous savons que

comaris

(talc) et

En
ce

ce qui touche la fabrication

des meraudes, suivant l'opinion d'Ostans,


les

compilateur universel des


les biles

anciens,

espces

employes sont

la

rouille
les

de cuivre,

de toutes sortes d'animaux, et matires similaires.


la

Pour

hyacinthes (amthystes), on emploie

plante de ce
elle.

mme nom

(jacinthe) et la

racine d'isatis, mise en dcoction avec


le

Pour

l'escarboucle, c'est l'orcante et

sangdragon.

Pour

l'escarboucle qui brille

la

nuit et est appele couleur de pourpre marine,

ce sont les biles d'animaux marins, de poissons ou de ctacs, cause de leur proprit de briller la nuit, et surtout de leur couleur plus ou moins glauque. C'est
ce

que manifestent leurs


effet,

entrailles, leurs
ainsi
:

cailles

et

leurs os phosphorescents.
vert,

En

Marie s'exprime
la bile

Si tu

veux teindre en

mlange
la bile

la

rouille

de cuivre avec

de tortue

pour

faire plus beau, c'est

avec

de tortue

d'Inde. Mets-y les objets, et la teinture sera de premire qualit. Si tu n'as pas

de

la

bile

de tortue, emploie du

poumon marin (Mduse)

bleu, et tu feras
les objets

une

teinture plus belle. Lorsqu'elle est

compltement dveloppe,

mettent
de

une lueur,

Ainsi Ostans, nour les meraudes, a pris les biles des

animaux
il

et la rouille

cuivre, mais sans y ajouter la couleur marine; pour l'hyacinthe,

a pris

la

plante
le

du

mme nom,

le

noir indien et

la

plante d'isatis; pour le rubis, l'orcante et

sangdragon. Marie
marins. Quant
la

a pris, de son ct, la rouille de cuivre et la bile des

animaux
Lorsque

pierre qui brille

la

nuit, c'est celle


il

que

les savants,

en matire
:

de pierres, appellent hyacinthe. C'est pourquoi

continue en ces termes

(1)

Ms. 232- de Paris,

fol.

147 verso.

PHOSPHORESCENCES DES PIERRES


a

378

la

teinture est comp-ltement dveloppe, les objets teints projettent une lueur

pareille
...

aux rayons du
la

soleil.
la teinture de la pierre en rouge couleur de feu, dans ce passage, l'oprateur expose que la pierre

Ostans a parl d'abord de


nuit. Mais,

qui ne brille pas


la

plus prcieuse qu'il convienne de prparer et de teindre est celle qui met des
la

rayons lumineux
crire, et faire
(teinte)
la

nuit

de telle sorte que ceux qui

la

possdent puissent
effet,

lire et

n'importe quoi

comme en

plein jour.

peut tre vue sparment de nuit, avec sa

chaque escarboucle grosseur propre et sa puret, que


l'aide

En

pierre soit naturelle ou artificielle.


la

On

peut se diriger

de

la le

lumire ainsi

mise, en vertu de
ici

proprit de ces pierres de briller


la pierre

la nuit.

Car

mot employ

ne s'applique pas seulement


nuit.

qui brille

le jour,

mais

celle qui brille

la

Les

biles des

animaux, perdant leur partie aqueuse, sont dessches l'ombre.


rouille de notre cuivre, ainsi qu' la comaris;
les rgles

Dans cet tat, on les incorpore la on fait cuire le tout ensemble selon
elles
et,

de

l'art.

Colores par l'eau divine


les pierres

(i),

prennent une teinte

stable. Cette

eau tant carte,

sont chauffes

encore chaudes, trempes dans

la teinture,

suivant les prceptes des Hbreux.

la pierre un vert suffisamment on met celle-ci dans notre rouille, en ajoutant de la rouille de plomb commun, un peu de couperose et toutes les matires susceptibles de servir aux pierres que l'on veut surteindre, ou qui contiennent des figures cela se fait surtout pour les meraudes.

Si, toutefois, la

couleur tire des biles ne donne pas

intense,

Il

faut savoir

que

les biles

des animaux marins ajoutent

la

phosphorescence

la

coloration propre de chaque pierre, lorsqu'on les introduit en proportion convenable

dans

les

matires tinctoriales propres chaque couleur, ou avec certaines autres

espces.

D'aprs les

noms

d'Ostans,

de Marie, de Dmocrite

(2),

les textes

prcdents se rattachent aux plus vieilles traditions de l'Egypte hellnise;


si

mme

ils

ne remontent aux pratiques beaucoup plus anciennes des

prtres gyptiens et

du culte de leurs

divinits.
l'clat

La mise en uvre de

couleurs superficielles pour rehausser

des pierres prcieuses est

encore usite de nos jours


le

o^i sait
;

quelles fraudes elle a


j'ignore
si

donn

lieu

dans

commerce des diamants jaunes mais


ces pierres la

l'on s'en sert aujourd'hui


soit,

pour communiquer
j'ai

phosphorescence. Quoi qu'il en

donn

les textes, et ils

ne laissent aucun doute sur l'emploi antique

des

pierres

prcieuses rendues

phosphorescentes dans Tobscurit, par

Tusage des teintures superficielles,

provenant de matires

dont nous

(1)

Liqueur

active,

non

dfinie.
|

(2)

Origines de l'Alchimie,

p. 70.

274
connaissons
les

CHIMIE DES ANCIENS


proprits

analogues.

Cette

phosphorescence, due

l'application de matires organiques oxydables, ne devait pas tre durable;

mais

elle

pouvait se prolonger pendant plusieurs heures, peut-tre plusieurs

jours, et elle pouvait tre rtablie ensuite par de nouvelles applications des

mmes

agents. C'est

un chapitre curieux

ajouter ce

que nous savons

des connaissances pratiques des anciens.

X.

AMALGAMATION DES SABLES AURIFERES


CHEZ LES ANCIENS

TRAITEMENT DES SABLES AURIFRES PAR AMALGAMATION

Il

parat utile de tirer de la Collection des Alchimistes grecs (TraiMC^/on,

p. 214),

en

le

rsumant, un

article sur Textraction


le

de

l'or

au moyen de ses

minerais naturels, traits par

mercure

procd de traitement de ces

minerais qui n'avait pas t signal jusqu^ici,

"

comme connu des Anciens


une
pte...,

(i).

Prends de

la terre

des bords du fleuve d'Egypte qui roule de l'or


son...; aprs avoir fait

ptris-la avec
petits

un peu de

formes-en de

pains...; fais-les scher

au

soleil...,

mets-les dans une marmite


fer

neuve... et fais

du feu au-dessous...; remue avec un instrument de

jusqu' ce que tu voies que tout est cuit et semblable une cendre noire...

Ayant

pris

une poigne de

cette matire, jette-la

dans un vase de terre


la main...;

cuite, ajoute

du mercure,
lave

agite

mthodiquement avec
jusqu' ce

ajoute une

mesure

et...

avec

prcaution,

que tu

sois

parvenu

au mercure. Mets dans un linge, presse avec soin jusqu' puisement.

'(

En
sur

dliant le linge, tu trouveras la partie solide... Mets-en

une boulette

un

plat neuf...
la

dans une fossette pratique au milieu...; recouvre de


la faisant

nouveau

marmite, en

adhrer

'au plat (avec

un

lut)...;

fais

chauffer sur

un

feu clair, avec

du bois

sec

ou de

la

bouse de vache
Aie de

(dessche), jusqu' ce

que

le

fond du plat devienne brlant.

(i)

Vitruve

indiqu

seulement
extraire l'or

des toiles tissues avec ce mtal


VII, 8)

(liv

l'emploi

du mercure pour

SUR LE BRONZE

275

l'eau auprs de toi,

pour arroser

la

prparation avec une ponge, en


le

veillant

ce

que

l'eau

ne tombe pas sur

plat.

Aprs

la

chauffe,

retire le plat

du feu; en dcouvrant,

tu trouveras ce
il

que
se

tu cherches

c'est--dire l'or dans le fond;


le

quant au mercure,

condenser dans

couvercle refroidi.

Ce traitement
stitu
tait

des minerais aurifres par le mercure parat s'tre subusit,

un traitement plus anciennement


sel,

dans lequel

le

minerai
(i), et

fondu avec du plomb, du

un peu

d'tain et

du son d'orge

soumis une vritable coupellation.

XI.

SUR LE NOM DU BROx^ZE


tait

On

sait

que

le

bronze

dsign par les Grecs sous


et

le

nom

de

/^sikv.^,

qui s'appliquait aussi au cuivre pur

aux

alliages divers

que ce mtal
latins avait

forme en s'unissant avec Ttain,


peu prs
alliages
la

le

plomb

et le zinc.

Vcfs des

mme

signification comprhensive, et embrassait galement les

multiples que nous runissons sous les noms, complexes euxet

mmes, de bronzes
haute antiquit

de laitons. Le yx\Y.q
emploi, dans
la

et

r^5 sont connus depuis une

et leur

fabrication des armes spcialement,


t

remonte aux poques prhistoriques. Ces noms anciens ont


depuis par des mots plus modernes,
tels

remplacs

que celui d'airain,


;

c^est--dire

ra-

men, driv de
-dire

ces,

dont

le

sens est galement extensif

celui de cuivre, c'est-

du yaXxo
le

xuirpio;,

dnomm

d'aprs son lieu d'origine, et dsignant


tantt
ses

tantt

mtal pur [cuivre rouge],

alliages

[cuivre jaune,

blanc, etc.); enfin les

noms

dj cits de bronze et de laiton.

L'origine de ces derniers mots a donn lieu bien des controverses;

mais en ce qui touche


d'aprs

le laiton, la
je

question semble tranche. Le mot laiton,

du Cange, dont

partage l'opinion, vient de l'antique electrum.

l'origine ce dernier s'appliquait


et

un

alliage

d'or et d'argent, appel


est

galement asm parles Egyptiens,

dont l'imitation

devenue

le

point

(i)

Agatharchide,

cit

par Diodore de Sicile

(III,

i3).

276
de dpart des travaux
facile justifier, le
et

CHIMIE DES ANCIENS


des illusions des alchimistes
(i).

Par une transition

nom

d'electrum

finit

par dsigner les alliages dont


il

la couleur imitait l'or, tels

que

le

laiton;

ne

me

parat pas ncessaire

de m'tendre davantage sur ce point.

Au

contraire,

une grande obscurit entoure

l'origine et l'tymologie

du

mx>t bronze. Les citations les plus anciennes qui en

aient t faites,

ma

connaissance, sont celles de du Gange [Glossarium medi et injim


tatis).

latini-

On

y trouve

les

mots bron\iiim

et

broniinum, emprunts

une chroet

nique latine de Plaisance, crite dans


publie par Muratori
(t,

les

premires annes du xv sicle


cite

XVI).

Du Gange
viii:

galement un ouvrage grec


';:pcx'.Vc;;
;

anonyme, de

locis

HierosoL, ch.

jo r.ip-xq

mais l'auteur
le

de cet ouvrage, d'aprs sa langue, ne parait pas plus ancien que


dent,
s'il

prc-

n'est

mme

plus moderne.
:

Le mot bronze
du

a t adopt d'ailleurs par toutes les langues nolatines


etc., et
il

bron^o, en italien; bronce, en espagnol,


partir

est

employ couramment

xvi sicle. L'anglais, br'ass, airain, y est rattach par certains

auteurs; mais ceci est douteux.

En

tous cas, l'origine


et,

et

l'tymologie du

mot bronze sont

incertaines.

Muratori, du Gange,

d'aprs eux, Diez, ont pens que ce


sa couleur.

nom

a t

donn au mtal en raison de


briini:{:{0, briiniccio,

Muratori
briino,

le

rapproche des mots


;

diminutifs du
fait

mot

brun en franais

mais avec

un dplacement
avant
le

d'accent qui

quelque difhcult.

mot

de basse latinit bruntus, qui figure

Du Cange a mis en comme nom de couleur


Diez en a rapproch
;

dans le Glossaire d'^lfricus, auteur


encore
les

du

sicle.

mots

briinst,

incandescence en allemand

et

bronza, charbon

incandescent (c'est--dire notre braise) en dialecte vnitien. M. Pictet s'est


attach surtout ce dernier rapprochement, qui rattachait le sens original

du mot, non une ide de couleur, mais une ide d'ignition.


Je n'ai pas qualit pour intervenir dans

un semblable dbat; mais

il

me

semble

utile

de reproduire

ici

un

texte de la

GoUection des Alchimistes

grecs, lequel est le plus ancien texte, je crois,

le

bronze se trouve for-

mellement dsign sous ce nom.

(1)

Voir Origines de l'Alchimie,

p. 21 5, et

ce volume, p. 262.

SUR LE BRONZE
Voici
le titre

277

du morceau

(V, xvi)

El

OXs'. xo'.TJjai oupj;.a xal -Xou^TwO PpovxTjTioj,

tzo'I'.

oj-w^.

Si

tu

veux fabriquer des formes en creux


il

et

en

relief avec

du bronze,

opre

comme

suit.

Il s'agit

d'une recette d'atelier pour faire des moulages en bronze. Le sens


(povrrj^iov est
:

mme du mot
'H
Sa

donn avec certitude quelques lignes plus

loin,

par la phrase suivante


(j'jyxipajts;

toj (psvxTjsb'j jtIv o'jto);

"

bj

/.'jzpio'j TvTpx a', y.xJtTpo'j

y.aapc; y

6'.

Quant

l'alliage

du bronze, on

l'obtient ainsi

rouille de cuivre de

Chypre, une

livre; tain pur,

deux onces.

La langue de ce morceau
transcrit

est celle
la

d'un artisan du moyen ge

mais

il

est

dans

le

manuscrit 299 de
xi sicle

bibliothque de Saint-Marc, Venise,

lequel remonte au

de notre re.

On

ne saurait donc abaisser da-

vantage

la

date du
le

nom du
nous

bronze. Cette date remonte


tir

mme probablement

plus haut;
tin,

morceau paraissant
titre

d'un grand manuel de chimie byzan-

dont

le

a t conserv

dans d'autres manuscrits. (Collecil

tion des Alchimistes Grecs,


tre reproduit
a
:

III, xliv, 7);

offre assez d'intrt

pour

Le prsent volume

est intitul
la fixation

Livre mtallique

et

chimique sur

la

Chrysope, l'Argyrope,
des teintures mtalliques
xr^jt'wv

du mercure. Ce

livre traite des vapeurs,


[<^zp\Lxq

et

des moulages avec les bronzes

-; ?pcv-

ou

3po-cia((i)v),

ainsi

que des teintures des pierres


et

vertes, des grenats

et autres pierres

de toutes couleurs,

des perles; et des colorations en ga-

rance des toffes de peau destines l'Empereur. Toutes ces choses sont
produites avec les eaux sales
et les

ufs

(il,

au moyen de

l'art

mtallique.

On voit qu'il s'agit d'un manuel byzantin de chimie. La composition mme de l'ouvrage remonte une poque ancienne, telle que le vin* ou le
X* sicle. Il devait
1 L'art

comprendre

la fois

de fabriquer l'or et l'argent, c'est--dire l'alchimie proprement

dite;

(1)
li

Dans

s'agit

le langage des alchimistes, de l'uf philosophique, exprs-

sion symbolique dsignant divers apj

pareils et matires.

278
2"

CHIMIE DES ANCIENS


La
distillation, sur laquelle

nous avons conserv seulement quelques

dbris d'crits anciens dans les uvres de Zosime;


3

Le moulage

et le travail

des mtaux en orfvrerie, reprsents tant par

l'article cit

plus haut que par

un

trait assez

tendu, qui se trouve dans

certains manuscrits, avec des additions plus rcentes;


4

La trempe des mtaux pour


par

la fabrication

des armes

et outils,
le

repr-

sente

quelques

morceaux fragmentaires

dans

manuscrit de

Venise;
5'

La fabrication des
et

pierres prcieuses

artificielles,

remontant

une

haute antiquit,
traits

sur laquelle nos manuscrits fournissent

deux

petits

complets, qui renferment des citations des plus vieux auteurs alchi-

miques;
6<

Le

travail des perles, reprsent aussi par

deux

petits traits,

dont l'un

attribu

un auteur

arabe, Salmanas, mais avec des recettes singulires

rappelant les Geoponica;


7

La

teinture des toffes, trait perdu, l'exception de quelques dbris,


le

dont l'un forme

dbut du livre du Pseudo-Dmocrite

8 Il devait s'y trouver

en outre diverses applications techniques, de


la lessive,

telles

que

la fabrication

de

la bire,

de la colle, du savon, sur les-

quelles les manuscrits nous ont conserv quelques recettes.

Ce grand ouvrage
conserves
:

est

malheureusement perdu, sauf diverses portions


le

une partie par

manuscrit de Saint-Marc

(xi^ sicle), et

une

partie plus considrable


xiii

par les manuscrits de Paris numrots 2325 (du


sicle).

sicle),

et

3327 (du xv

Ces

textes grecs

rpondent une

tradition plus ancienne

que

les textes

alchimistes latins, traduits ou imits

des Arabes au

moyen
un
forme

ge.
extrait de cet

Ainsi, c'est dans

ouvrage que
:

le

nom

de bronze nous est


le

venu sous

sa
?

la

plus ancienne
le

PpcvT-/^7'.ov.

Faut-il

rapporter

un

nom

de lieu
et

ou bien doit-on
?

rattacher au

mme

radical que les

mots

bruntus

brun
qu'il

Sinon

quelque autre origine,


difficile

telle

que

le

mot

(3povTY;,

tonnerre,

semble pourtant

d'admettre

une poque ant-

rieure linvention
Il

du canon

existe

deux passages de

Pline

favorables l'interprtation d'aprs

laquelle le

nom du

bronze serait driv d'un

nom

de lieu, savoir de

SUR L ANTIMOINE
Brundus'ium s Briindiisimim,
:

270

airain

de Brindes

de

mme que
;

r<P5

Cor/n/A/wm, airain de Covinthe; Vs JE gineticum, airain d'Egine

Vs Dliadnomi-

cum, airain de Dlos

Vs Cyprium,
et

airain de
les

Chypre

toutes

nations qui figurent dans Pline


je

chez

auteurs anciens. Les passages que


des miroirs de bronze: Spcula
et

signale

ici se

rapportent

la fabrication

optima apud majores fuerant Brundtisina, stanno


1.,

re mixtis [H. N.,


anciens taient ceux
.

XXXIII,

ch.

IX,

45).

Les meilleurs miroirs chez

les

de Brundusium, obtenus par l'alliage du cuivre et de l'tain


ajoute
tles,
:

L'auteur

on leur prfre

les

miroirs d'argent, fabriqus d'abord par Pasi.

au temps du grand

Pompe

Pline dit encore


1.

Spcula etiam ex eo
ch., xvii,

laudatissima Brundusi temperabantur... [H. N.,


<t

XXXIV,

48).

On

mlang aussi

(l'tain)

dans

la

fabrication des miroirs trs estims

de

Brundusium; jusqu' l'poque o

tout le

monde, mme

les servantes,

commencrent

se servir de miroirs d'argent.

Il

donc

exist

Brun-

dusium une

fabrication de bronze

pour miroirs.

Une

certaine composition de cet alliage fournit en effet

un mtal

facile

polir et susceptible de reflter les objets.

Nous possdons dans nos muses

plusieurs miroirs de ce genre

quelques-uns
le

mme

remontent

la vieille

Egypte. Ceci tant

tabli,

on conoit que

nom

de Brundusium, de

mme
est

que celui de ChypreoudeCorinthe,ait pu s'appliquer


Uces Brundusium
serait

uno varit d'airain.

devenu

le

bronze, de

mme

que Vs Cyprium

devenu

le

cuivre. Je laisse la dcision de ces problmes tymologiques aux

gens comptents, m'tant born


veaux,
et

leur rapporter des renseignements

nou-

des donnes plus anciennes que celles qui avaient t publies jus-

qu' prsent.

Xll.
L'origine du

SUR LE NOM DE L'ANTIMOINE


l'antimoine est des plus controverse.
Il

nom de

ne convient

pasdes'arrterl'tymologiepurile, d'aprs laquellece nomaurait tdonn

au mtal par suite de son action vnneuse constate sur les moines d'un couvent.

Ce nom

est

galement

fort antrieur

au personnage mythique appel

Basile Valentin, auquel on attribue parfois la dcouverte de ce corps, et

280
SOUS
le

CHIMIE DES ANCIENS

nom

duquel nous sont parvenus divers ouvrages {Char triomphal


etc.),

de r Antimoine, Haliographie,

lesquels ne paraissent pas antrieurs


d'ailleurstait

au xvi
les

sicle.

Le sulfure d'antimoine
Q-J.[}.\i.'.y

connu des anciens sous


ils

noms

de stibiiim,

et j'ai

indiqu

comment

ont aussi obtenu


p. 224).

l'antimoine mtallique, confondu par eux avec leplomb(ce volume,

Le

(jTt;x;j.'.

figure continuellement chez les vieux alchimistes grecs.

Mais on

n'y trouve pas le


tre le

nom

plus

moderne de l'antimoine. Cependant on renconle trait

mot:
de
la

vTsy.iv.cv,

dans
la

d'orfvrerie

que nous avons imprim

en

tte

V partie de
334,
1.

Collection des Alchimistes grecs. [Texte grec,


6
;

44
est

et 45, p.

2, 4, 5,

Traduction, p.

3 19).

Lesulfure d'antimoine

employ pour
nous
est

affiner l'or et le sparer de l'argent (ce


la fin

volume,

p. 285].
il

Ce

texte

venu par un manuscrit de


il

du

xv"^

sicle et

est

assurment plus ancien; mais


Ici se

est crit

en grec du

moyen

ge.

prsente une circonstance singulire.

L'antimoine ne parat ni
les traits latins

sous son

nom

ancien, ni sous son

nom

moderne, dans
et

qui

sont rputs traduits des alchimistes arabes

qui reprsentent les dbuts

de l'alchimie dans
n'ai russi

le

monde

latin, vers le xii=

ou

xni sicle.

Du moins

je

rencontrer ces

noms

ni

dans

les traits attribus

Geber, ni

dans ceux du Pseudo-Aristote [De per/ectomagisterio], ni dans ceux d'Avicenne, reproduits soit
theca chemica. Je n'y
ai

dans

le

Theatrum Chemicum,

soit

dans

la

Biblio-

trouv d'autre dsignation attribuable aux sulfures


et

d'antimoine que celle de marcassite

de magnsie, qui les dsignent cer-

tainement dans plusieurs cas, mais qui s'appliquent aussi d'autres sulfures
et drivs mtalliques.

Cependant l'antimoine
ou stimmi, dans
le

figure sous le womi'antimonium, et

non de

stibiura

Spculum naturale de Vincent de Beauvais

(liv.

VIII,

ch. XLix),auteurqui crivait vers le milieu

du xin^sicle. Du Cange l'a mme rende


Salerne,
se

contr dans Constantin l'Africain, mdecin


l'an
1

qui vivait vers

100. C'est
il

donc vers
a

le xi sicle

que ce mot

trouve introduit en

Occident, o

supplant l'ancienne dnomination.


se rattache, suivant

Son tymologie

une opinion mise par Huet

et

accep-

teparLittri;i),uneformearabe,tellequea^/2W0W/ ou othmoud, qui serait


d'origine orientale

Dictionnaire de la langue frant.

par Marcel De vie.

aise,

et

Supplment

a.

mots

SURL ARSENIC
devenuedirectementantimoine:oubien ithmid, driv
de Tarticle al altr dans
tait-il

281
de(7Tt[jL;M,avec
le

addition
stiiJ.y.'.

sa

forme. Peut-tre d'ailleurs

mot grec

lui-mme d^origine

orientale, auquel cas les Arabes n'auraient pas eu

besoin de l'emprunter aux Grecs. Quoi qu"'ilensoit, on trouvedivers exemples

dece genre
tes

d''altration

dans

les

transcriptions latines de mots arabes rela12):

au LexiconAlchemi de Ru\andus(i6
latins,

par exemple

le

mot tinkar

[le

boraxdes alchimistes

qui signifie soudure ou fondant vitreux)


est

s'crit

aussi attinkar et anticar.

Au mot mme antimonium


le latin

citeencorecomme

synonymelaformeanalogue<2nff5?fw/.Les transcriptions des mots techniques


et

des

noms de

lieux arabes et grecs, dans

du moven ge, sont fcon-

des en altrations de cette espce.

XIII.

L'ARSENIC MTALLIQUE CONNU PAR LES ANCIENS


et leurs

Les composs de l'arsenic


l'antiquit;
ils

transformations ont t connus ds


les

jourent un rle important dans


effet,

pratiques de rAlchimie,
ils

Les sulfures d'arsenic, en


l'un, le ralgar, sous le

existent dans la nature;

taient dsigns,

nom de sandqraque ; l'autre, Torpiment, sous le nom d^arsenic^ nom transport depuis par les modernes au corps simple proprement
dit.

Divers arsnio-sulfures mtalliques sont aussi signals clairealchimistes.

ment par

les

On

savait ds lors

changer

les sulfures d'arse-

nic en acide arsnieux par des grillages mnags, prcds par l'action de

divers ractifs (vinaigre,


taille

sel, etc.), ainsi

que

le

montre une description d-

dT lympiodore,
:

auteur du

v sicle (i).

En

voici le rsum

L'arsenic (sulfur) est une espce de soufre qui se

volatilise

promptement
le

Prenant de Tarsenic lamelleux couleur d'or


le

14 onces, tu

coupes en morceaux, tu
(2),

porphyrises...; puis tu fais


3

tremper dans du vinaigre

pendant

ou

jours et autant de nuits,

(i)

Collection des Alchimistes grecs,

traduction, p. 82.
(2)

doue d'activit chimique, ou spcia lement acide.

Vinaigre

signifiait

toute liqueur

282
la

CHIMIE DES ANCIENS

matire renferme dans un vase de verre col troit, afin qu'elle ne se

dissipe pas... dcanteensuiteet lave avecdel'eaupure, jusqu' ce

que Todeur
contracter

du vinaigre
Tair;

ait

disparu... Laisse la
et

masse

se desscher et se
sel

mlange

broie avec

onces de

de Cappadoce...

On

opre

ensuite dans un vase de verre lut, vase imagin par Africanus (auteur

du m*

sicle), et

muni d'un double couvercle

lut, afin

que l'arsenic brl


et pulvrise-le,

ne se dissipe pas. Fais-le donc brler plusieurs reprises


jusqu' ce qu'il soit devenu blanc.

On

obtient ainsi de l'alun blanc et

compact.

On

voit

que

l'acide arsnieux est dsign


il

dans ce passage sous

le

nom

d'alun; ailleurs,

est

appel criise. Mais

la

description ne laisse aucun

doute sur sa nature.

En

faisant ragir soit l'acide arsnieux, soit les sulfures d'arsenic sur les
allis,

mtaux purs ou

par fusion dans un creuset, ou par vaporation et cles

mentation dans un appareil de digestion,

alchimistes

communiquaientaux

mtaux diverses teintures superficielles ou profondes, de faon obtenir soit


des alliages blancs, analogues au tombac, soit des alliages dors; alliages
qu'ils cherchaient ensuite faire passer

pour de
celles

l'or

ou de

l'argent vritable.
le

Ces teintures des mtaux, analogues


jointes

que dveloppe
les

mercure,

la volatilit de l'arsenic et de ses

composs,
et

conduisirent

assimiler l'arsenic

lui-mme au mercure
tir

le

regarder
la

comme un
99
et

second mercure, mercure

de l'arsenic (sulfur) ou de
tir

sandaraque, par
p.

opposition au mercure ordinaire,

du cinabre

(ce

volume,
et

236;

Collection des Alchimistes grecs, Traduction, p. 66


l'arsenic mtallique se

74). L'aptitude de

sublimera

la

faon du mercure, dansdes conditions

de temprature
lir les

et

de dsulfuration analogues, ainsi que sa facult de ramolde former avec eux des alliages fusibles et colors; enfin,

mtaux du

et

l'existence

ralgar, souvent

confondu avec

le

cinabre, en raison de sa

couleur, donnaient une force apparente cette assimilation.

Fixez

le

mercure

tir

de l'arsenic (sulfur) ou de
etc.;

la

sandaraque

, dit

le

Pseudo-Dmocrite (Collection,
cuivre
et le fer trait

Traduction,

p. 53); projetez-le sur

le

par

le

soufre, et le mtal deviendra blanc.

Ailleurs,

dans un fragment attribuable


tion

Zosime

(p.

21 3), sous le titre de

Fabrica-

du mercure

on

lit

SOUDURE DU PLOMB

283

Prenant de

la

cruse (i) et de la sandaraque, par parties gales, dlaie


la

avec du vinaigre jusqu^ ce que

masse

s'paississe; ensuite, mettant


lute tout

dans

un vase non tam, recouvre avec un couvercle de cuivre;


et

auiour

fais

chauffer

doucement sur des charbons. Lorsque


et,

tu

prsumes que

l'opration est point, dcouvre lgrement,

avec une barbe de plume,

enlve

le

mercure.

)5

Cette prparation est fort claire, quelques dtails prs

elle

rpond une

prparation d'arsenic mtallique sublim. Les traits des alchimistes grecs

renferment un grand nombre d'indications analogues.

XIV.

LA SOUDURE AUTOGENE DU PLOMB


CONNUE AU MOYEN AGE

J'ai

indiqu en passant, dans ce


la

volume

(p.

265),

que

Vincent

de

Beauvais signale l'existence de


d'ordinaire rpute tout
fait

soudure autogne du plomb, opration


Il

moderne.

semble

utile

de donner ce pasI,

sage, qui se trouve l'article de l'tain [Stannum],


liv.

Spculum naturale, pars

VIII, ch. XXXVII


in

iStanmim)

aqua diu jacens facile putrescit. Und fistul aquceducto-

riim, quce sut terra fieri solebant


nis

ex plumbo

et

consolidari stanno, moder-

temporibus ex calido

et fusili

plumbo consolidari ars hominum excogi-

tavit,

quia soliditat stanni solidat durare non poterant in longinquu

pliimbum vero sub terra semper durt.


C'est--dire

L'Etain se dtruit facilement par un sjour prolong dans l'eau. De

le changement apport aux tuyaux des aqueducs, placs sous terre, qui

taient autrefois fabriqus en

plomb

et

souds

l'tain. L'art

des moder-

ns a imagin de les souder avec du


les

plomb

chaut et fondu; parce que


le

soudures

faites

avec l'tain ne duraient pas longtemps, tandis que

plomb plac sous

terre

dure

jamais.

(i)

Acide arsnieux. (Voir

p\i\s

haut.)

284

CHIMIE DES ANCIENS

XV.
On
usits
a

DE LA LIXIVIATION
comme modernes
les

MTHODIQUE

regard

les

procds de lixiviation mthodique,

pour exprimer

cendres

et les

matriaux salptres;

le

passage sui-

vant, tir

du manuscrit de Saint-Marc, montre que ces procds remontent


sans doute au del.
la lessive
:

au

xi sicle et

Fabrication de

Rpartis quatre muids de cendres entre deux cuviers percs de trous au


le

fond. Autour du trou

plus petit, du ct intrieur, mets un peu de foin, pour


le

que

la

cendre n'obstrue pas


filtr,

trou.

Remplis

le

premier cuvier avec de l'eau;


la nuit, et

recueille le liquide

qui en dcoule pendant toute


filtre

mets-le

dans

le

second cuvier. Garde ce qui

de ce second vase. Mets d'autre


le

cendre (dans un troisime cuvier). Epuise-la avec


il

liquide sorti du second

se

forme une liqueur pareille au nard couleur


la

d'or. Verse-la

dans un qua-

trime cuvier:

liqueur devient piquante

et forte.

XYI.

PROCD POUR RENDRE UNE ETOFFE


INCOMRUSTIRLE

Voici un procd donn dans

le

Trait d'orfvrerie (Gollect., etc., VI, 1,40).

Prends de

la

chaux

vive, mle-la avec de Thuile et arrose bien


la lessive,

une

fois

ou deux. Ajoute aussi de

en

la

versant tout autour et au-dessus,


cette

Jusqu' une paisseur de deux doigts. Mets

eau divine dans un flacon.


;

Prends une
l'toffe

toffe

de

lin,

mouille-la dans cette eau

expose-la au feu

et, si

s'enflamme, sache qu'elle n'est pas bien prpare. Ajoute de nou-

veau

le

Uniment

calcaire avec d'autre

chaux; opre

comme prcdemment

jusqu' russite, c'est--dire jusqu' ce que l'toffe ne s'enflamme pas dans


le feu.

On

trouve dans Aulu-Gelle un passage d'aprs lequel une tour de bois


la

destine

dfense du Pire, ne put tre incendie par Sylla, parce qu'elle

SPARATION DE l'oR ET DE
tait

l'

ARGENT

285

enduite d'alun

omnem
.

materiam obliverat alunine, quod Sylla


i.

atque milites admirabantur

Noctes attic, xv,

Mais

les tissus

incombustibles dont parlent

les

anciens taient fabriqus

avec de l'amiante, qui sert encore aujourd'hui dans certains cas pour les

mmes

usages.

XVII.

SPARATION DE L OR ET DE L'ARGENT
AU MOYEN AGE

Dans

le trait d'orfvrerie,

dont nous possdons une copie date de 1478,


etc., p. Bo/),

mais qui remonte une poque plus ancienne [Collection,

on

trouve trois procds pour effectuer cette prparation, Tun par l'eau rgale,
l'autre par l'acide nitrique, le dernier par l'antimoine. Voici la transcription

de ces textes, dont


(N 42).

la

date infrieure est certaine

Eau pour

extraire Vor de l'asm (alliage d'or


sel

et d'argent).

Prenant deux parties de

ammoniac,

et 3 parties

de sel de nitre, broie

bien dans un mortier.


ce qui fournit

On

les

met en raction prolonge dans un alambic;

une eau divine


voudras retirer

(i).

Quand

tu

l'or

de Tasm, coupe l'asm en morceaux,

mets-le dans l'alambic, bouche bien. Epuise l'action de l'eau divine et mets
part l'or
:

il

est l'tat

pulvrulent. Agglomre-le avec l'outil dorer.

(N 43).
I

Autre recette.
vitriol

Prends

2 livres

d'alun; du sel de nitre,

livre;

du

romain,

livre et

demie; broie, mets dans un alam-

bic, place sur


est ainsi

un fourneau; ferme

bien, et recueille l'eau forte. L'eau divine


(2).

confectionne en 24 heures
tu

Quand

voudras

retirer l'or
:

de l'asm, mets l'eau forte dans un vase de


l'argent se dissout avec bouillonnement.
reste
la

verre pos sur del cendre chaude

En

vaporant

la

liqueur, le

compos d'argent

au fond de l'alambic.
(3),

(N 44).

Affinage de Vor.

Prenant de
caire.

marcassite

8 onces;

du

(i) On devait ajouter un troisime produit, tel que le vitriol ou l'alun, de

On

voit

combien

le

sens de ce

faon obtenir de l'eau rgale.


haut, dans l'article

Plus

mot
(2)
(3)

tait

comprhensif.
nitrique tendu.
d'an-

C'est de l'acide

XVI, le nom d'eau divine s'applique un Uniment cal-

Ce mot dsigne ici un sulfure


19

timoine naturel.

286
soufre

CHIMIE DES ANCIENS 4 onces,


(sulfur).
fais

fondre ensemble dans

le

creuset;

il

se

forme de

l'anti-

moine

Lorsque tu voudras

affiner l'or en grains, mets l'or

dans un creuset au

milieu du feu. Ensuite projette de l'antimoine (sulfur) au milieu du creuset, ta

volont, jusqu' bullition, etc.

(i).

(No 45).
la

Autre recette.
le

Extrais l'or en poudre de l'asm

(2) et

place

poussire dans

creuset. Ensuite, dlaie avec l'antimoine, au milieu du

creuset, et fais chauffer.

Aprs

cela, place sur

une brique de Grce,

afin d'af-

finer et de laisser refroidir.

On

obtient ainsi de l'or fin,


les

Dans ce procd,
la

l'argent est perdu.

Rappelons que

anciens opraient
royal
(p.

sparation de

Tor

et

de l'argent

au moyen du cment

14).

XVlll.

LES FLEURS, LES PLANTES, LES HERBES


EN ALCHIMIE

Le moi Jleur

est

employ par Dioscorideet par Pline pour dsigner cerou


salins
:

tains produits mtalliques

"AvOo;

'^/xXv.oXi

fios ris, fleur de cuivre, projete par le vent

du

soufflet

pendant
et

la

coule du mtal; ce
le vert

mot

a dsign aussi le

protoxyde de cuivre

plus tard

de gris

(p. 232).
:

"Avo X, Jos salis, efflorescence saline


le sel

ce qui signifie suivant les cas

marin,

le

sesqui-carbonate de soude,

le sulfate

de soude

et le salptre.

Chez

les alchimistes, le

mot

a pris

un sens plus comprhensif


mots /los
et vGo,

et

dans
la

lequel intervient le double sens des


fois la fleur

qui dsignent

d'une plante

et la

couleur ou principe colorant d'une dissolution.


Il

C'est ce

que montrent certains passages de Synsius.


la

insiste

notam-

ment sur

sublimation des matires volatiles, appeles esprits ou fleurs


et

des mtaux, assimiles aux mes des plantes,


celles-ci,

dsignes par les

noms

de

conformment aux principes de


1

la

nomenclature des prophtes


et

gyptiens (p. 10 et

i).Ce*sont,pournous, des oxydes

des sulfures sublimset

entrans par les gaz, pendant les oprations chimiques.

On dit

encore fleurs

(i)

Cp. p. 264.

(2)

Par

le

procd n" 43

STEPHANUS, LE CHRETIEN, l'aNONYME


aujourd'hui, dans un sens analogue qui remonte aux Alchimistes
:

287
yJears

argentines d'antimoine, fleurs de \inc^ fleurs de soufre.

On

disait
et

galement
en partie

au

sicle dernier

^ewr^ ^'af /morne, pour


le

le

sublim Jaune

oxyd, que fournit

sulfure

naturel; fleurs rouges


sel

d^antimoine, pour
d'arsenic,

un sulfure rouge, form en prsence du

ammoniac; fleurs

pour l'acide arsnieux sublim; ^etfr^ de sel ammoniac, pour ce sel sublim; fleurs de benjoin, pour l'acide benzoque sublim. Les
de safran
et

noms fleurs

safrans dsignaient diverses matires minrales colores, des


;

sulfures d'arsenic, par exemple

le

safran des mtaux


sel

tait

un oxysulfure
fer, etc.

d'antimoine;

le

safran de Mars, un oxyde ou de plume


les
;

basique de

Les

fleurs du alun sont l'alun

les fleurs

de cobalt sont une efflorescence

minrale rose, annonant

mines de

cobalt.

Rappelons encore que


fruits, la farine la

le

mot

fleur s'applique. de nos Jours au velout de

plus fine, aux

mycodermes qui

se

forment

la surface

du vin

et

de

la bire altrs, etc.

Une

fois le

mot fleur prononc, il

tait

dvelopp de toute manire, avec des


certaines substances

sens mtaphoriques.

De mme, dans d'autres passages,


;

minrales sont appeles j?/awfe5 ou herbes on assimile leur accroissement


celui des vgtaux (Olympiodore, p. 108
les teintures
;

Comarius, p. 283

et 286, etc.), et

mtalliques fugaces sont assimiles aux couleurs vgtales.

De mme encore les cailles ou morceaux du cobathia rouge, c'est--dire des


sulfures d'arsenic
(p. 245),

sont assimils aux corces


otv.;, signifiait

et

rameaux des palmiers.


et

Observons que

le

mme mot grec,


les textes

rouge

palmier, etc.

La connaissance de
pour bien entendre

ces analogies et de ces assimilations est indispensable

alchimiques.

XIX.

SUR STEPHANUS ET SUR LES COMPILATIONS


DU CHRTIEN ET DE L'.\NONYME

Les

traits des

Alchimistes grco-gyptiens ont t runis en collection,


ni sicle

d'abord par Zosime au

de notre re, puis vers

le vn*^ sicle,

au

temps d'Hraclius, ainsi


Introduction
(p.

qu'il a t expos
Ils

dans

la

premire partie de cette

200 2o3).

sont devenus aussitt Tobjet de

commen-

288

CHIMIE DES ANCIENS


d'une part,
les

taires multiplis, crils par des praticiens

et d'autre part,

par

des philosophes mystiques.

En

ce qui

touche

dveloppements pratiques
qu'ils

donns l'antique doctrine, nous rappellerons

ont

t,

depuis

le

temps de Zosime jusqu'au


gns dans des traits
est
et

xiv* sicle et jusqu' la fin

du moyen ge, consi-

dans des mmoires


la Collection

nous avons publi ce qui

venu jusqu' nous


les

dans

des anciens Alchimistes grecs.

Parmi

commentaires mystiques,
t

les plus anciens,

d'une porte philo-

sophique incontestable, ont


et

conservs dans les ouvrages de Synsius

d'Olympiodore. Puis sont venus des glossateurs byzantins, trangers


traits,

l'uvre exprimentale, qui ont dissert sur les vieux


tilit

avec une sub-

scolastique mle

d'exaltation. C'est

cet ordre

de compositions
et

qu'appartiennent les livres de Stephanus, du Philosophe Chrtien,

du

Philosophe Anonyme.

Stephanus est un personnage connu


astrologue

(i),

la fois philosophe,

mdecin,

et professeur, contemporain et courtisan de l'empereur Hraclius

(vers l'an 620). Ses ouvrages alchimiques, rdigs dans

un langage mysti-

que
en

et

enthousiaste, n'ont pas

un grand

intrt scientifique; le texte grec

a t publi

par Ideler dans ses Physici et medici grci minores (2 vol.


199 287), d'aprs une copie de Dietz, faite
et collationne, parat-il,

in-8, Berlin 1841-1842, p.

sur
crit

un manuscrit de Munich,
de Venise, dont
le

sur le vieux manusest

manuscrit de Munich d'ailleurs


(2).

lui-mme une

copie directe ou indirecte

Cette publication laisse fort dsirer, l'di-

teur ayant transcrit les signes alchimiques purement et simplement, sans


les

comprendre, avec plus d'une erreur,


elle

et

n'ayant donn aucune variante.

Cependant

permet de prendre une connaissance suffisante de l'uvre


si

de Stephanus; surtout
latine

on

la

complte par

la lecture

de

la

traduction

de cet auteur, publie en iS/S, Padoue, par Pizimentius, dans


qui porte
il

l'ouvrage

le

titre

suivant

Democriti de Arte magn. Dans


faire

ces conditions,

ne nous a pas paru indispensable de

une nouvelle

dition de Stephanus, notre publication tant consacre essentiellement

aux uvres originales

et indites.

Mais pour fournir au lecteur du prsent ouvrage, une


complte des vieux alchimistes grecs, nous croyons

connaissance

utile de

donner

ici

(i)

Origines de V Alchimie, p. 199.

(2)

Voir

le

prsent volume, p. 198.

STEPHANUS, LE CHRETIEN, l'aNONYME


l'analyse
ses

289
adres-

du Trait de Stephanus. Ce Trait


et

se

compose de 9 Leons,

l'Empereur Hraclius,
est

d'une lettre Thodore.


les les

La P^ Leon o

une longue dclamation sur


reproduits les formules
et

merveilles de l'Alchimie

l'on retrouve
:

axiomes mystiques des


et

anciens crivains
nature que
tires le
le

ce

nature suprieure aux natures

qui en triomphes,

traitement (chimique) lve au-dessus de toi-mme,.., qui


et

Tout de toi-mme

qui l'accomplis....

corps de

la

magnsie, par

lequel se produit tout le mystre; source cleste o l'or dcoule... nature


identique...

dominante

et

domine...

etc.

de Dieu, qui toute admiration doit tre


tiennes,

Toutes ces merveilles viennent rapporte. Deux prires chrpositif.

au dbut

et

la

fin,

encadrent cette leon qui ne renferme que des

phrases vagues, sans aucun renseignement

La Leon II dbute par

ces

mots
.

La multitude des nombres

rsulte de
et

l'unit naturelle et indivisible

Leur dveloppement circulaire


et 5
;

sphri-

que drive de
vant les

la

combinaison des nombres 6

et ils

sont disposs sui-

quatre cts semblables du carr, de faon former

un tout

accompli.
relations

A
ciel

ce

dveloppement pythagoricien succde un expos des


la

numriques des tons musicaux; puis l'auteur passe


autour de
la terre et

rvolution

diurne du

aux rayons du

soleil qui

communiquent
commenter

leur lumire aux astres et la lune; ce qui l'amne citer et a


les

phrases d'Herms sur


le

l'effluve lunaire

ce qui

tombe de

l'effluve lunaire;

comment on

trouve;

comment on
(i) .

le traite et

comment

cela possde

une

nature qui rsiste au feu

Puis vient une paraphrase mtaphorique sur la


la

blancheur lunaire, l'aphroslinon oriental,


d'Italie, la pyrite

magnsie lydienne, l'antimoine


phrase hermti-

d'Achae,

etc.

Stephanus

cite alors la vieille

que

(2)

Aprs Taffinage, l'attnuation du cuivre, son noircissement, puis


le

son blanchiment, viendra

jaunissement stable

Et

il

la

commente,

tou-

jours en termes vagues, pourpasser ensuite cette autre phrase, qui terminele
trait

dmocri tain
dit-il,

(3)

rien n'a t omis, sauf la vapeur


le

et la

monte de

l'eau.

Ainsi,

le

vieux matre vous rvle


(4);

Tout,

afin

que vous ne vous


l
les

gariez pas dans la matire multiple


le

que vous n'entendiez pas par


la

safran de Cilicie, la plante

du mouron,

rhubarbe pontique, ou

(i)
(2)

Cp. Traduction, Cp. Traduction,

p. i3i,
-).

i32.

(3)
(4)

124.

Cp. Traduction, Cp. Traduction,

p. Sj. p. 63.

290
autres sucs;
pierres et
et

CHIMIE DES ANCIENS non plus que


la bile
:

des quadrupdes

et

des reptiles, ou les


la

minraux destructibles toutes choses contraires


Il

nature parfaite

unique.

ne veut pas que vous soyez gars parmi

les fourneaux,^ les

appareils de cuivre, les alambics, les matras, leskrotakis, les vapeurs, etc.

Puis vient l'loge de

la

vapeur (mercurielle)
britannique,

c'est

le

nard celtique,

la

mer

atlantique, le minral

l'ocan,

couronne du monde,

Tabme incommensurable,
fois,

etc.

Et Stephanus termine,

comme

la

premire

par l'loge de
voit

la

puissance divine.
esprit dclamateur, qui
il

On

que ces leons sont Tuvre d'un bel

cherche blouir son lecteur, c'est--dire TEmpereur Hraclius; mais

ne fournit point de renseignements nets sur


quelles
il fait

les

oprations chimiques aux-

allusion.
ensuite, est d'un style tout diffrent et d'un

La Lettre Thodore, qui vient

caractre allgorique singulier; elle fait allusion des doctrines mystiques,

sinon mieux dfinies, du moins susceptibles de donner lieu certains rap-

prochements avec
porte d'ailleurs
le

les autres textes.

Le personnage auquel
celui

elle est

adresse ddi-

mme nom que


Quoi

pour lequel

a t crite la

cace en vers, qui figure en tte de notre Collection

(i), et il

n'y aurait rien

d'improbable

les identifier.
ici
:

qu'il

en

soit, cette lettre est assez

courte

pour

tre

donne
qu'il

Sache

dans

le

champ beaucoup de laboureurs


tirer profit.

inutiles; si tu

ne

les

mets hors du champ, tu ne pourras en


(2)

Ce
il

sont les six


n'y en a que

frres

qui entourent
(3)

le

Claudianos

et ses

congnres.

Or

deux

d'utiles

;Ia

blancheur clatante ne sert rien.


dessche ce lieu
;

Le champ renferme
y deviennent lansa

un serpent dont

le souffle

et (les frres)

guissants. Je le vois, avec ses cailles de couleur varie.

La naissance de

queue
safran
trois
:

est
(4)
;

blanche
sa tte est

comme du

lait;

son ventre

et

son dos sont couleur de


tu partages le

d'un noir verdtre.


(5)

Il

faut
;

que

champ en
(6),

place les quatre frres

dans une partie

et la

grande pierre

dans

(i)

Traduction,

p. 3-4.

(3) (4)

Le
Cp.

(2) Les six mtaux autres que l'or? Probablement ils taient employs pour fabriquerleClaudianos, alliage formplus essentiellement par deux d'entre eux, le cuivre etle plomb. (Cp. Introd., p. 244.)

cuivre et l'argent? la figure du serpent. Introd.,


ttrasomie,

p. 159.
(5)

La

ou ensemble des

quatre mtaux vulgaires (6) La pierre philosophais

STEPHANUS, LE CHRETIEN, L ANONYME


une
partie. C^est ainsi

29 1
(la

que

les

anciens tchent d'oprer pour trouver


et

chose

cache). Ainsi opre

Thodore Magistrianus,

Jacques Cabidarius
(i).

l'ensei-

gne avec vrit.

Ily a une vapeur humide et une vapeur sche


au moyen de l'appareil

La vapeur
(sublile

humide
me), au

est extraite

gorge;

la

vapeur sche

moyen

de

la

marmite pourvue d'un couvercle de cuivre, par


tirer le

pro-

cd employ pour
avec
la

mercure du cinabre.

En
le

arrosant

le

(sublim)

vapeur humide, tu accomplis l'uvre divine. Sache que les minvapeurs sont tous des substances, ou bien
deviennent; lorsqu'on

raux

et

les arrose, elles

deviennent des vapeurs humides. La comaris scythique,


vapeur,
suffit

mlange avec

la

pour tout accomplir.


est la

Autre
et

chose est
(2).

la

Chimie fabuleuse; autre chose

Chimie symbolique

cache

La

Chimie fabuleuse
que
afin
la

se

rpand

(en vain) en

une multitude de discours; tandis


l'ordonnance

Chimie symbolique procde avec mthode


et

du monde,

que l'homme inspir de Dieu

n de

lui soit instruit

par des discours

divins et allgoriques de la marche exacte de Puvre.

La Leon ///est

intitule:

Sur

le

monde matriel.
elle

En voici

le

sommaire.

L'uvre chimique

est l'image

du monde;

amne

l'unit les corps

mtalliques transforms, en opposant leurs natures. La semence, mise en


terre sous l'influence lunaire, est conduite perfection parle soleil.
la scorie, la

Ce

sont

cadmie,

la

cendre des bois blancs,

les

matires sulfureuses chan-

ges en cendre, qui produisent l'uvre divine, l'eau divine (ou de soufre
natif)...

Pour ne pas
;

tre

du par ton inexprience, coute


est

la

parole d'Her-

ms

(3)

Si tu vois

que tout

devenu cendre, sache que

la

prparation

a russi ...

Les bois changs en cendre deviennent incombustibles; de


et incinrs,

mme
les

les

(minraux) tant brls

puis mls

la

liqueur d'or,

rsistent ensuite au feu et sont aptes produire toute sorte de teintures sur

marbres,

les terres, les pierres, les bois, les peaux...

Ces phrases indiquent une sorte


corps. Elles sont suivies par

d'essai de thorie de la teinture des divers

un expos vague des transmutations mtalque doit subir


le

liques, spcialement des traitements


((

cuivre pur, rendu

meilleur que

l'or (4),

avec

le

concours de

la pierre

philosophale

et

de

(i)

Cp. Aristote, dans ce volume,

(3)

Cp.

Traduction,

p. 107,

cet

p. 247.
(2)

axiome
(4)

est attribu

Zosime.
p.
1

Cp. Dmocrite. Traduction,^. 5i.

Cp. Traduction,

3.

292
Teau divine
:

CHIMIE DES ANCIENS

ce sang qui teint tout, pre'par au


l'est

moyen de

notre instrument,

comme
miques
fois
cette

le

sang

au moyen du foie

Suivent des comparaisons anato-

et

mdicales, rappelant la profession de Stephanus, qui tait la


et

mdecin, astrologue

professeur,

comme

la

plupart des savants de

poque; mais rien n'indique dans son


et fait

crit qu'il ait

eu des connais-

sances prcises en chimie

autre chose que


:

commenter les vieux textes.

La Leon IV porte en

sous-titre

Sur

ce qui sert l'opration.


:

Ce
ne

sont encore des citations de vieux axiomes

Un

est le

Tout, par

lui est le

Tout,

etc. (i).

Une seule nature


si

accomplit la chose cache.

Si tu

dpouilles la matire,
russiras pas.
corps.
et

tu ne rends pas les

corps incorporels

(2],

tu ne
et

Le

but de la philosophie,

c'est la

sparation de l'me

du

Ces

citations sont

accompagnes d'une paraphrase enthousiaste

mystique. Pais vient un texte singulier, qui semble avoir un caractre

archaque et potique:

Combats, cuivre; combats, mercure; joins


couleur rouge

le

mle

la femelle; c'est l le cuivre qui reoit la

et l'ios tinctorial

dor;
cure;

c'est la

dcomposition

d'Isis, etc

Combats, cuivre; combats, mer-

le

cuivre est dtruit; rendu incorporel par le mercure, et le mercure


le cuivre...
;

est fix

par sa combinaison avec

Reparat alors

la

phrase deDmo(3)

crite

Prends le mercure

et fixe-le

unis-le au corps de la magnsie, etc.


:

ha Leon

F porte

de

mme

en sous-titre

Ce qui

sert l'opration de

Vart divin. L'auteur dbute, comme


il,

toujours, par une prire; puis, ditvieil

revenons

notre sujet. Il

pose toujours au dbut un

axiome, base
les

du commentaire qui
reux
(4) .

suit

Les sulfureux sont domins par

sulfu-

Il

parle des quatre lments et de leurs drivs, au double point


et

de vue mdical

chimique.

On

lire

de

l'air le

sang, principe chaud et hu-

mide, assimilable au mercure; on


et sec, assimilable
et froid,

tire

du feu

la bile jaune,
la bile le

principe chaud

au cuivre; on
la

tire
;

de

la terre

noire, principe sec


pituite,

assimilable

scorie

on

tire

de l'eau

phlegme ou
l'or.

principe sec et humide, assimilable l'eau tire de


contraires ne peuvent tre unis,
si

Les lments

ce n'est par quelque intermdiaire, poss(5). Il

dantles qualits des deuxextrmes

existe ainsi trois intermdiaires,

ou

{\)
(2)

Ce volume,

p. ]33. et 124.

(4)
(5)

Traduction,

p. 21.
1,

(3)

Cp. Traduction, p. 21, loi Cp. Traduction, p. i32.

Cp. Platon, Timee, trad. de H. Martin.

p.

91,

STEPHANUS^ LE CHRETIEN, l'aNONYM


clefs,

298

pour chacun des 4 lments; ce qui


assimil au dodcadre
et

fait 12

combinaisons. Par suite,

l'art est

aux douze figures du Zodiaque, lesquelles


les 7 pla-

se rapportent

aux 4 saisons. Ces 12 signes sont parcourus par


aux 7 couleurs
et

ntes, assimilables

aux 7 mtaux. De

mme

les

hommes
le

vertueux seront introduits aprs 7 sicles par Jsus-Christ dans


divin.

repos
et

On

voit quel trange

mlange d'ides chimiques, mdicales

religieuses se trouve dans les crits de Stephanus.

Dans
mes)
et

la

Leon VI, l'aUteur parle d'abord des corps indivisibles


;

(ato-

sans parties, qui constituent tous les corps


3

puis des quatre let

ments, des

dimensions gomtriques, de
et

la

forme

de

la

matire, des
et

deux exhalaisons sche


triangle, et
il

humide

(i),

des nombres 6

et 9,

du carr

du

fait

ensuite l'loge de la philosophie, qui rend

Thomme sem-

blable Dieu. Cette revue incohrente des ides des divers philosophes

aboutit au

i*^'"

vers de l'nigme sibyllin (2),


il

que

l'auteur

commente avec une


la digestion, et

purilit emphatiqiie; puis


il

se livre
s^^r

une digression sur

appelle Tadmiration
Dieu.
est

du

lecteur

ce qu'il vient de lire et termine par

un retour

La Leon VII

encore un long

et

incohrent verbiage, o
la

il

est

question d'abord du molybdochalque, de


la

phrase finale de Dmocrite, de


le

rhubarbe du Pont
de
.

(3),

assimile au travail de la composition dans


:

mor-

tier,

Pammens
Cet or

et

de ses dires

Projette l'or et le corail d"or se pro:

duira
tir

serait le

molybdochalque. Et encore

Prenant

le

mercure

du mle

(appevo), fixe-le suivant l'usage .

Stephanus commente ce der-

nier dire dans des termes tels qu'il semble ne pas avoir compris qu'il s'agissait ici

du mercure
(4).

tir

de l'arsenic, par opposition au mercure


parole de Pbchius
-avec
dire
:

tir

du

cinabre

Puis

il

cite la

Partagez

la la
le

prparation

en deux

et cuisez le
et

plomb
le

du bois de laurier dans


d'Ostans
:

composition
courant du
voit

blanche ;
Nil

plus loin,

Allez vers

toutes citations
Il

accompagnes de paraphrases, mais dont on ne


semble
ici

pas l'enchanement.

que Stephanus

se soit

propos surtout

d'blouir le lecteur par

un vain

cliquetis de sentences.

(i)

Cp. Aristote cit dans ce volume,


p. 2 56.

(3)

p.

247 et 259. (2) Traduction,

(4)

Cp. Traduction, p. 62. Ce volume, p. 00, 239 et 2S2.

294
La Leon VIII

CHIMIE DES ANCIENS


a

pour sous-titre
et

La

division de Vart.

Aprs

l'axiome

Rends

les

corps incorporels

donne un corps aux incorporels, viennent

un discours sur l'emploi du mercure et de la magnsie et des subtilits alchimiques. Le cuivre est comme l'homme; il a corps et me (i) comparai;

son qui
que, o

est
la

suivie pendant quelque temps; puis arrive une explosion mysti-

science de l'or se confond avec la connaissance divine.

Dans

la

Leon LY, l'auteur revient encore une


:

fois sur la

phrase finale de

Dmocrite
de l'eau
tion
.

rien ne

manque,

rien n'est omis, sauf la vapeur et la


;

monte
gnra-

Il s'agit, dit-il,

de l'eau tire du vitriol

l se

trouve

la

du cuivre

et le vitriol fait l'or.

Puis

il

expose tout un commentaire, quUl

dduit

comme un

prdicateur. Les quatre lments se changent les uns dans

les autres; le feu

devient terre,

la terre

devient eau, l'eau devient

air, et l'air

redevient terre. Les qualits s'opposent entre elles,

non

les substances.

La

vote du

ciel
et

condense

les

vapeurs mises par


etc.,

la terre,

la faon d'une
la distilla-

marmite

de son couvercle,

phnomnes comparables
le

tion dans l'alambic.

L'argent amolli par

feu,

absorbe

l'esprit
les

ign

provenant de

la

matire projete.

Le fixateur de toutes
fait

couleurs

fugaces est l'alabastron, pierre tout

blanche
fils

(2).

Ici

sont cits
:

Marie
Il

et

les critures

judaques, Thophile,

de Thagne, qui dit

existe

une pierre excellente dans le pays d'Egypte

Agathodmon, etc.

Tout provient d'une composition unique,


et ce

la teinture et l'objet; ce

qui fuit
l'lmenl

qui poursuit;

le

mle

et la femelle,

l'poux

et l'pouse,

actif et l'lment passif. Puis ce sont les axiomes sur le serpent, sur le

Tout, noncs par Chymes. Stephanus parle enfin du safran de Cilicie, de


la

dissolution dans l'eau des cendres des bois blancs

et,

aprs avoir nonc


xal Yvr,jTat

la
il

phrase

laisse descendre et cela s'accomplira


les relations des plantes et des

-/.xo)

dveloppe

mtaux, dans un texte que

j'ai

dj cit en raison de son importance historique. Je rappellerai que sur


ce point, le seul texte logique et complet se trouve dans le ms. 2327 (3);
le

ms. de Saint-Marc tant mutil cet endroit, ainsi que


fait

le texte

d'aprs

lequel Pizimentius a

sa traducion.
j'ai

Nous

arrivons ainsi aux variantes


faits (4)

finales de la 9 leon, sur lesquelles

expos tout un ensemble de

(1) (2)

Origines de l'Alchimie^
Traduction, p. 121.

p.

270.

(3)

(4)

Ce volume, Ce volume,

p. 84.
p. 179.

STEPHANUS, LE CHRETIEN,
que mettent en lumire
pas
ici,

l'

ANONYME
:

295
n'y reviendrai

la

filiation

des

manuscrits

je

CetteanalysecaractrisesuffisammentrouvragedeStephanus et elle montre

pourquoi

il

ne nous

pas paru utile d'en faire une rimpression spciale:

car il nerenferme gure que des dclamations, sauf quelques fragments de vieux
textes

perdus aujourd'hui

il

a d'ailleurs t

imprim par

Ideler et traduit en

latin par Pizimentius.


Il

en est autrement des ouvrages du Philosophe Chrtien

et

du Philo-

sophe Anonyme, indits Jusqu' ce Jour. Ce sont des compilations, avec


commentaires,
faites d'aprs les

vieux auteurs. L'tendue initiale de ces

compilations n'est pas exactement connue, les copistes y ayant rattach

successivement des morceaux qui n'en faisaient pas partie


ainsi
qu'il

l'origine,

sera

expliqu

plus

loin.

Certains
entre
les

rapprochements,

sinon

certaines confusions, existent


les varits

mme

deux compilations. Ainsi


le

de fabrication sont ramenes i35, dans


XI, p.

Chrtien (Collecetc.

tion, etc.

VI,

396),

comme
(le

dans l'Anonyme (Collection,

VI, xv,

p. 409); ces varits sont rattaches

en outre aux quatre parties de l'uf


p.

dans

les

deux auteurs

Chrtien,

SgS; l'Anonyme, p. 409), puis par voie sche, humide,


etc.

par voie de subdivision aux espces obtenues

ou mixte

(le

Chrtien, p. 894; l'Anonyme, p. 4[4),


il

Enfin,

sous

le

nom
La
si

de l'Anonyme,

semble que plusieurs auteurs diffrents aient

groups.
date initiale

du Chrtien

et celle

de l'Anonyme seraient dtermines,


(i).

l'on pouvait s'en rapporter


effet, le trait

aux indications du manuscrit du Vatican

En

de l'Anonyme

(2) qui dbute par les mots To wov TSTpale

[Asps...

est

ddi dans ce manuscrit Thodose,


II,

grand Empereur

sans doute Thodose

auquel Hliodore a aussi ddi son pome alchi-

mique.

Mais

les chapitres

sur les Soufres, sur les Mesures et sur


j

la

Teinture

unique (Collect. des Alch. grecs

III, xxi, xxii et xviii),

que nous avons

(i)

Ce volume,

p.

191.

Rapport

(2)

C'est le trait auquel


le titre
:

de M. Andr Berthelot dans les Archives des missions scientifiques, 3 srie, t. xni (1887).

donn

Musique

et

nous avons Chimie ,

Collect. des Alch. grecs., VI, xv; voir

aussi III, XLiv.

296

CHIMIE DES ANCIENS


la

publis dans les uvres de Zosime^ et qui font partie de

compilation du

Chrtien dans
dose dans
le

les manuscrits, sont aussi ddis


le
1.

au grand Empereur Tholes

manuscrit du Vatican. Dans


p.

premier de ces chapitres,


1 1

deux premires lignes [Texte grec,


Tauteur dbute par ces mots
par
:
:

174,

et 12)

sont supprimes, et
;

'Istssv,

xpr.aTc BaaiXeli

puis

il

continue

'ir.

cj [i-vov h -.Xssco, etc.,

comme
le

la ligne i3, jusqu' la dernire

ligne

du

chapitre. Cette suppression et cette interpolation sont suspectes,

et il est

permis de supposer que


il

nom

de Thodose a t ajout aprs


littrature.

coup,

comme

est arriv trop

souvent dans ce genre de

Parmi

les autres chapitres


crits d'aprs les

de ces

mmes

compilations, ceux qui ne sont pas trans-

vieux auteurs roulent sur des subtilits d'une assez basse

poque,

et ils sont

assurment plus modernes que Synsius

et

Olympio-

dore, contemporains effectifs de Thodose.

On

trouve dans l'uvre du Chrtien, telle qu'elle est transcrite dans le


et
:

manuscrit de St-Marc, une autre mention qui parat plus moderne


authentique, car elle ne s'en rfre pas au

plus

nom
:

d'un empereur
s'agit

c'est la

ddicace Sergius du trait sur l'Eau divine

il

probablement de

Sergius Resanensis, traducteur syriaque des Philosophes grecs, qui a vcu


la fin

du
?

vi^

sicle

(i).

tait-il

vraiment contemporain du Philosophe

Chrtien
tion
tien

On pourrait en douter la rigueur, si l'on s'attachait la citadu nom de Stephanus (2), reproduit dans l'un des chapitres du Chr

Sur l'expos

dtaill de l'uvre ; chapitre


(III,

que nous avons publi

dans

les

uvres de Zosime
et

xvi),

en raison des indications qui y

sont contenues
crite.

parce qu'il renferme des fragments extraits de

Dmo-

Mais tous ces

textes ont t tellement interpols par les copistes,

que

l'on ne doit pas attacher

une signification trop absolue de semblables

citations, ajoutes

souvent aprs coup.


Sergius
la

En

fait,

je

serais port regaret

der la ddicace

comme
date

la

seule tout

fait authentique,

par consquent fixer


c'est--dire

du Chrtien

l'poque de cet

crivain,

un peu avant Stephanus.

On

serait galement report

vers

une poque qui ne peut gure


par
les

tre abaisse

au del du
la

V ou

VI sicle,

opinions relatives

la

ncessit

de

grce divine, opinions

(i)

Origines de l'Alchimie,

p. 2o5.

(2)

Zosime, p. 162.

STEPHANUS, LE CHRTIEN, L ANONYME


exposes dans
p. 385.)
le

297

morceau VI,

i,

surla Constitution de l'or. {Collection^ etc.,

Quant au Philosophe Anonyme,

il

cite aussi

Stephanus, non en passant,

mais dans un dveloppement historique,


{Collection, etc., VI, xiv), et
Je

relatif

aux autorits alchimiques

pense ds lors qu'il doit tre regard

comme

postrieur. Mais

il

pourrait tre contemporain avec les auteurs pseudonymes


(i).

des Traits perdus, attribus Hraclius et Justinien


certains

L'attribution de

chapitres

l'Anonyme

offre d'ailleurs diverses confusions, qui

semblent indiquer plusieurs crivains.

Entrons maintenant dans des


tion

dtails plus circonstancis sur la compila-

du Chrtien. La forme

la

plus moderne et

la

plus dveloppe, sous

laquelle nous possdions cette compilation, est celle qui existe dans le

manuscrit Lb (225 1 de

Paris), copi vers le milieu

du

xvii* sicle;

en vue,

ce semble, d'une publication qui n'a pas eu lieu.

Le copiste

a pris

comme

base

le

manuscrit

(2829 de Paris), un peu plus ancien, qu'il a d'abord


il

enrichi par des additions marginales;

a fait subir ensuite

aux textes des

remaniements considrables, lesquels


liorations
;

le

plus souvent ne sont pas des am-

enfin

il

complt

la

compilation du Chrtien, en y intercalant

des morceaux qui n'en font pas partie avec pleine certitude dans les autres

manuscrits (sauf E).

Nous

allons,

pour prciser

la

discussion, donner
le

un tableau comprenant

les 53 chapitres attribus

au Chrtien dans

manuscrit

et

ceux qui
de

lui

sont attribus dans

le

manuscrit E;avec l'indication des


xi sicle),

feuillets

M
de

(manuscrit de St-Marc,

de

(2325 de Paris;

xiii^ sicle), et

(2327 de Paris,

xv

sicle),

se trouvent

certains de ces chapitres,

ainsi

que

celle des feuillets


;

du manuscrit du Vatican, qui en renferment

quelques-uns
liste

nous y joindrons les numros correspondants de la vieille du manuscrit de St-Marc (2); enfin les numros de notre propre publides Alchimistes grecs, o ces
divers chapitres sont imprims.
la

cation

Cela

fait,

nous examinerons de plus prs

composition

mme

de

la

com-

pilation.

(i)

Ce volume, p. 176,214;
368.

Co//ec/ion,

(2) /n/ro<f., p.

175.

etc., p.

298

CHIMIE DES ANCIENS


Tableau des Chapitres du Philosophe Chrtien

Lb

E
(2329)

M
(Saint-

A
2327)

VIEILLE

B
Vat.
325)

TITRES
(225l)

LISTE

Marc)

de

chapitres

chapitres

folios

folios

folios

folios

numros

Constitution de l'or... L'espce est compose, fabrication du Tout..

iio 96 97

r. r. r.

92

V.
r-

91

r.

manque
3i 3i

94
suite

Q4 '" du suite du
prcd' d

prcda
v.
'"

Autre traitement La chaux des anciens,

4
etc..
5

i3

i3

08 99
a 101

do

Les espces de l'Eau divine. Dsaccord des anciens Traitement de l'Eau divine
en gnral
Fabrication de l'Eau myst
rieuse

14
i5

14
i5

101 r. suite
suite

97 99

r.
'

98

r.

32

suite

loi V. suite

48?
48
do

16 17

io3

r.

et

iigr.C)
Objection concernant l'Eau
iS 20 17 18 u" omis 21 Varits de la fabrication.. d 22 Figures gomtriques d 23 Ecrits secrets des anciens.
divine, etc

Laines teintes

24
25
_

23

119 r. 122 r. 124 r. 124 V. 127 V.


suite d do

loi r. io3 V. io5 V. 106 r. 109 r.


suite

103 108
i i 1 1
1 1

r.
r.

r.

V.
r.

do do do do

ii5 V.

48
i3o
d" do
>

Poudre Comaris Traitement aprs l'iosis Les murs du Philosophe. Serment La poudre sche
noire.
L'iosis, etc

116
d" do do

26
27 28
suite

It
26 26
(sic)
[sic)

128

r.

d do 109 V.

do do d

29

3o
3i d

27 28 29

178 v. i36 V.
suite

109 110

V.
r.

Ilfi V.

suite

do 117

r.

Lavage de la cadmie Sur la teinture Sur le jaunissement; l'Eau


arienne L'crit authentique de Zo-

3o
3i

137 r. 137 V. i37 V.

110 V. 111 r.

32

32

m
1

r.

117

V.
r.

manque 33 33 sime Les quatre corps mtalliques. 34 et 35 34 et 35 141 V. 36 36 144 r. du cuivre brf Diversit sans no 144 r. L'Eau divine est compose. 38 144 V. II Choix du moment. 145 V. 39 39 Expos dtaill de l'uvre.
.

12 r. 11 3 V. V. 1 15

118 I2J 123


124

manque
48
128 V. 129 r.

f.

r.

116 r. 116 V.

r.

118

r.

partir
i3,

du
122 122
123 123
r. r.

127
17 V.

Substance et non substance ... Teinture unique Les quatre corps aliments
des teintures

40
41

40
41

149 i5o

l32 i33

V. V.
r.
r.

118 V.

Alun rond
Sur Sur
les soufres les mesures

42 43

130 V.

i34
i35

i5i

r.

44
47 4 49
5o
i5
!

44
45

Comment on

brle les corps


,

46
47 48 49
5o
5i 53 52 et 53

suite

suite

Mesure du jaunissement Sur l'Eau divine


Prparation de l'ocre

jusqu'au usqu'au jusqu au( 161 i36 r.

Traitement du corps de magnsie Corps de la magnsie


Pierre philosophale

1;

et

manque

i36

r.

manque

106 v

STEPHANUS, LE CHRETIEN, L ANONYME


Si l'on

299
qu'elle se

examine

cette liste de chapitres,

on reconnat aisment

dcompose en plusieurs groupes, qui


manuscrits
et attribus
5,

taient spars dans les plus anciens


diffrents.

des auteurs
1

Tels

sont d'abord

les

chapitres 2, 3, 4 et

jusqu'

3,

lesquels paraissent rpondre nos


(ce

numros
le

31 et 32 de la vieille liste de

St-Marc

volume,

p.

175), dsigns sous

nom

de chapitres d'Agathodmon, Herms, Zosime,

Nilus, Africanus;

tandis que les chapitres vritables


33, 47 et 48
:

du Chrtien y

figurent sous nos


;

numros

le

numro
chapitre

33 rpond au chap. 48 sur Teau divine


5

le

numro 47
;

reprsente

le

(Constitution de

l'or),

qui est un trait spcial

enfin le n 48,
liste,

comprenant 3o chapitres sur

la

Chrysope, d'aprs

la vieille

rpond sensiblement au groupe des 34 chapitres de Lb, compris depuis


jusqu'au chapitre 47
23),
;

le ch. 14,

surtout

si

l'on en dfalque l'Ecrit authentique


ainsi

de Zosime (ch.
et le

qui manque dans

que

les

Murs du Philosophe
aux ch.
2 a i3.

Serment

(ch. 28), qui appartiennent

un

autre ordre d'ides. Les cha-

pitres 49, 5o, 5i ont le caractre d'extraits anciens, analogues

Quant aux

ch. 52 et 53 (Pierre philosophale), c'est

une addition postrieure,

manquant dans

et

dans B.
la

Nous aurions donc un premier ensemble de


comprenant
les chapitres 14
liste

compilation du Chrtien,
dductions prcites),
et

47 de Lb (sauf
de St-Marc par
le

les
le

reprsent dans la vieille

n48, qui comprenait lui-

mme

3o chapitres. Plus tard, dans

type qui a servi au copiste du


les

manuscrit actuel de St-Marc, on aurait ajout

chapitres d'extraits que


:

nous comprenons sous


la

les n"^ 31 et 32,


(ch.
j)

c'est--dire les chapitres 2 i3

Constitution de Tor

rpondant au numro 47, parat avoir


chapitre 48, rpondant au
je le
n<^

toujours part, de
divine.

mme

que

le

33 sur l'eau

Les

n^^ 31 et 32

semblent,

rpte, ainsi

que

les chap. 49, 5o,

5i, reprsenter

un groupe

d'extraits

plus anciens, qui sera venu se con-

fondre avec

la

compilation du Chrtien.

En

tout cas, les chap. 52 et 53 ne

faisaient pas encore partie de la collection copie dans le manuscrit de St-

Marc

(xi''

sicle), ni

mme

dans

le

manuscrit

B
la

(xni" sicle)

mais

ils

y sont

entrs dans le type qui a servi au copiste des manuscrits A, E, Lb.

Dans le manuscrit du Vatican,


du Chrtien
;

il

manque

majeure partie des chapitres


s'y

deux groupes
,

d'articles

seulement
27.

trouvent

l'un va
offre

du

ch. 36 au ch, 5i

l'autre,

du

ch.

24 au ch.

Ce dernier groupe

un

300

CHIMIE DES ANCIENS


il

caractre spcial et technique, sur lequel nous allons revenir. Mais


difficile

est

de tirer des inductions trop absolues de ces lacunes.


la

Indiquons maintenant

nature des sujets traits et expliquons


la

comment
Ce

nous avons
reporter

conduit dmembrer

compilation du Chrtien, pour en


les parties

un

certain

nombre de morceaux dans

prcdentes.

dmembrement

tait toutindiqupar notre plan, danslequel nous nous efforle

cions de reconstituer les textes avec leur caractre


pilation

plus ancien.

Or

la

com-

du Chrtien

a t faite l'origine
viii

en vertu du systme gnral suivi


ils

par les Byzantins, du

au

x" sicle,

priode pendant laquelle


et

ont
tels

tir

des anciens auteurs qu'ils avaient en main des extraits

rsums,

que

ceux de Photius

et

de Constantin Porphyrognte. Ce procd nous a conil

serv une multitude de dbris de vieux textes; mais


faire

concouru nous
a t particu-

perdre les ouvrages originaux.

Un

semblable rsultat

lirement regrettable en ce qui touche

les

ouvrages scientifiques, que leurs

abrviateurs comprenaient mal, ngligeant la partie technique pour s'atta-

cher aux morceaux mystiques

et

dclamatoires. Quoi qu'il en

soit, les livres

originaux n'existent plus

(i)

et le

problme

est

de

les rtablir,

autant que

possible, l'aide des fragments conservs par les abrviateurs. C'est le travail

qui a t
cuter

fait

pour

les historiens

antiques

et c'est celui

que

j'ai

essay d'ex-

pour

les alchimistes.
j'ai

Voil comment

restitu

Zosime

et

aux vieux auteurs

les

fragments,
se retrou-

souvent altrs

et

modifis par des commentaires ultrieurs, qui


;

vent dans les compilations du Chrtien et de l'Anonyme


53

les chapitres
la

29

deLb, notamment, ont


;

ainsi pass

dans
bis

la III partie

de

Collection des

Alchimistes gf-ecs

les chapitres

2S

et

2S
1.

dQ Lb, qui ont une physionomie


2 a
1

spciale, ont t reports dansla partie

Les chapitres

3,

que j'ai signals

plus haut

comme

extraits de vieux auteurs, d'aprs l'ancienne liste de SaintIV*" partie.

Marc, sont rentrs dans la


tout
Il

Les chapitres 24

27, qui se distinguent


la

fait

par leur caractre technique, ont t maintenus dans

V^ partie.

ne faut pas se dissimuler que cette rpartition prte un peu


elle

l'arbitraire.

Cependant

me semble

prfrable au systme qui consisterait conserver

en bloc ces compilations. Le tableau ci-dessus constate d'ailleurs l'tat exact

(1)

Cp.

Ce volume,

p. 277.

STEPHANUS, LE CHRTIEN, L'ANONYME


du Chrtien dans
les

3oi

manuscrits, indpendamment de toute hypothse.


il

Ce

travail d'limination termin,

est rest

encore un nombre consid-

rable de morceaux, se rattachant plutt la classification gnrale de la compilation qu' des sujets scientifiques dtermins; c'est ce rsidu qui constitue les chapitres du Chrtien, tels qu'ils ont t transcrits des

manuscrits, dans

la

Vie partie de

la

Collection des Alchimistes grecs.

20

ADDITIONS ET CORRECTIONS

Asiatique,

parfum appel Kyphi, voir l'article de M. Loret, Journal X (Juillet et Aot 1887). Il existe plusieurs textes t. hiroglyphiques, relatifs ce corps, deux sculpts dans les chambres du temple d'Edfou, et un Philas (voir le prsent volume, p. 200; Traduction,
P. i3.
le
viii^ s.,

Sur

p.

253;
P. 85.

Orig.

de FAlch.,

p. 38).

Plante
p.

Herms

assigne

TEmeraude.

Rulandus [Lexicon

Alchemi,
dans

436) rapporte aussi cette affectation, que nous avons donne

la liste

plantaire des

tion de l'meraude

mtaux [Traduction, p. 25, n" 6). Cette assimilaaux mtaux est conforme aux ides des Egyptiens, qui
et le

rangeaient le mafek (meraude)

chesbet (saphir) dans

la liste

des mtaux

[Orig. de PAlch., p. 217 224). Notons qu'il a exist en Egypte, dans le

quit,

Haut-Empire, des monnaies de verre (Lenormant, La Monnaie dans l'AntiI, p. 214), et l'usage s'en est perptu aux poques t. byzantine et
les
1.

arabe; ce qui rentre dans


P.
108,
1.

mmes
21.

analogies.

Le signe de l'alun (cercle partag par le Papyrus magique 574 du Supplment grec de la Bibliothque nationale de Paris, et un signe analogue existe dans le Papyrus de Londres, publi rcemment Vienne par M. Wessely Mais le sens de ce signe n'est pas le mme dans ces papyrus que-dans les
7, et p.

112,

plusieurs rayons) se rencontre aussi dans

crits alchimiques. Il pourrait plutt tre

rapproch des toiles

rayons

Ghrysope de Cloptre (p. i32), lesquelles semblent driver d'un symbole assyrien du soleil [Orig. de l'Alch., p. 63). P. 5, 1. 20, et p. 119, 1. 20, effacez le mot soie ? . P. 120, 1. 24. Le signe de la myrrhe (Z coup par un petit p, ou Z) existe aussi dans les Papyrus magiques publis par M. Wessely (voir encore le prsent volume, p. 116, 1. 23, o ce signe redoubl a un autre sens.1
de
la
1

P. 174,

matre.

Stephanus d'Alexandrie, philosophe cumnique M. Usener a publi rcemment un mmoire sur cet auteur, accom1.

14.

et

pagnant un

petit trait astrologique qui lui est anv'ihn

[De Stephano Alexanle titre le

drino Commentatio, Bonn, 1880). D'aprs ce mmoire,

de maitre

cumnique

tait celui

d'un professeur enseignant dans

Palais imprial

304

CHIMIE DES ANCIENS


Il

de Constantinople, avec douze savants auxiliaires.

donnait ses leons

dans une bibliothque fonde par Julien


savants qui Toccupaient, par
expliquait Platon, Aristote, la

et

qui aurait t brle, avec les

Lon

l'Isaurien,

en 725,

j'ai

Stephanus y

Gomtrie, l'Arithmtique, la Musique, la

Chimie, TAstronomie

et l'Astrologie,

Les

neuf leons de cet auteur, qui

existent dans les manuscrits qu'Ideler a publies, et

que

rsumes

(ce
le

volume,
trait

p, 289),

rpondent bien
et

cette

numration. Outre ces leons,


et

astronomique
il

astrologique prcit

les

ouvrages mdicaux

cits

dans Fabricius,
grecs d'Aristote,
P. 176.

existe

un commentaire de Stephanus sur


Berlin,

Aristote, publi

par M, Hayduck en 1884,


t.

dans

la

Collection des Commentaires

XVIII,

3^ partie, d'aprs le

Sur

les

Traits de Justinien.
la

On

Ms. 2064 de Paris, vu dans ce volume

(p.

176)

quUl avait exist autrefois dans


attribus

CoUeciion alchimique divers Traits, l'Empereur Justinien (Justinien II ?) et dont les titres sont con-

servs dans la vieille liste

du manuscrit de Saint-Marc
est

(p,

174, 178, i83,

187, 190), L'ensemble de ces Traits


j'ai

aujourd'hui perdu. Cependant

reproduit

(p,

214), d'aprs le

Codex Vossianus de Leidc, un fragment sur

l'uf philosophique, qui en est extrait.

nous avons retrouv un chapitre

En imprimant notre Collection, entier, tir de ces mmes Traits, et qu'il

parat utile de signaler \c\[Texte grec, p. 384-387; Traduction,^. 368-371).

Ce qui en augmente l'intrt,


rie, fin

dj donne

dans
la

le

c'est que la fin de ce chapitre, relative la scod'Olympiodore {Traduction, p, i3-i 14), figure ms, de Venise avec des paroles magiques, comme le commentaire de
la suite
i

mystrieuse formule de TEcrevisse, laquelle


(ce

tait

rpute contenir

le secret

del transmutation
P.
1

volume,

p.

i52).
,

77,

1.

10.

P, 181,

1.

Au lieu des mots huile aromatique lisez lessive i5. Le passage de Stephanus relatif aux relations entre

les

donn in extenso, la p. 84. Le mot jnassa ou ma^a (masse de pte ou de mtal), P. 209, 210, 257. donn par les alchimistes grecs comme synonyme d'un ferment mtallique

mtaux

et les plantes a t

(ce

volume,
titre

p. 29,

57

et

209;

et

Traduction,

p. 73, 147,

209, 238), et aussi

Chimie de Mose {Traduction, p, 180), s'est perptu pendant le moyen ge, o il a dsign l'Alchimie en gnral, ainsi que je l'ai rappel (p, 209 et 257), Je citerai encore un Trait alchimique, intitul Consilium conjugii seu de Massa Salis et Lun {Bibliotheca Chemica de
de
la
:

comme

Manget, t. II, p. 235), trait d'origine arabe, ou plutt juive comme la Chimie de Mose il est postrieur la Turba philosophorum, mais il appartient la mme tradition. Observons que le mot hbreu maza veut dire azyme, c'est--dire pte sans levain.
;

TABLE ANALYTIQUE
DE L INTRODUCTION

A L'TUDE DE LA CHIMIE DES ANCIENS ET DU MOYEN AGE

Pages

Prface.
r Partie. Liste des mmoires.
I.

Recettes conformes celles

des alchimistes
Dfinition
tions.
3

du mot

or.

19

Imita-

Ncessit des
papyrus.

formules
20

Les Papyrus de Leide.

magiques
Description du

Leur publication,

L'alchimie

Son
22 23

est sortie des pratiques des or-

fvres gyptiens pour imiter les

mtaux Concordance entre


les textes des

les

papyrus

et

contenu Teinture des mtaux. Recettes rptes. Notes de praticiens. Auteur cit Phimnas ou Pam-

manuscrits alchi5

mens
Signes de
l'or

miques
Origine des papyrus de Leide.
...

et

de l'argent.

24

Articles sur les

mtaux

et sur la

Papyrus
ques.

V.

teinture en pourpre.

Extraits
25

Formules magiS
. .

de Dioscoride.

Article mer-

Gnosticisme

Auteurs

cits.

Agathodmon.

cure

Noms

sacrs des plantes.

Traduction des 90 articles

relatifs

No1
.

aux mtaux
Purification et durcissement du
10
2.

28
28
l'tain.

menclature prophtique de Dioscoride.

Noms

alchimiques.

Recette d'encre.
tique

Encre mys-

plomb
Autre purification de
3.

Procd pour

affiner l'or.

12
"Iwa^.

Purification de l'tain que

Recette de Pline. royal des modernes

Cment
i3

l'on jette

dans
5.

le

mlange de

l'asnu
l'tain.

Papyrus T^gnostique.
ges

Ouvra-

apocryphes
de Dieu.
la

de

Mose.

16
S.

l'asm. l'asm.

4.

Purification de

Fabrication de

6.
7.

Doublement de

Masse

inpui-

Affinits juives

Nom

sable ou perptuelle

29

Serpent qui se

mord

Fabrication de l'asm.
10.

queue, etc

9.

Fa-

Nitre ttragonal.
Rcit de
la

17

brication de l'asm fusible.

Invocation.
iS
1
1 .

Doublement de
de

l'asm,


3o

cration

Fabrication de l'asm
l'asm.

Papyrus X. Science des alliages.

12.

Fabrication

3o6

CHIMIE DES ANCIENS


Pages
i3.

if).

Fabrication du mlange. du m14. Fabrication


3i

5i. 53.

Dorure
54.

de l'argent.

Paires

lange pour une prparation. i5. Coloration de l'or....

or.

Ecriture en lettres d'or. Prparation de l'or


56. 55. Coloration en Prparation de l'or. Autre prparation

liquide.
j

Augmentation de 17. Fraude de l'or.


brication de l'asm

l'or.

57.

20.

18.

Fa
32

58.

40

Ecriture
59.

en

lettres

d'or.

19.

Autre formule.
formule.

Autre
titre).

20^''*

(Sans

33

60.
61.

Fabrication de l'asm. Autre prparation.

21.

Traitement de l'asm dur. 23. 22. Autre formule. Blanchiment du cuivre

04
64.

Blanchiment de
Ecriture en

l'tain.

41

62. Ecriture en lettres d'asm.

63.

lettres d'or.

24.

Durcissement de l'tam. 26 Puri25. Enduit d'or. fication de l'argent. 27. Co28. Faloration en argent. brication du cuivre pareil

l'or

35
71.

65. DcaEssai de l'asm. 66. Dcapage de l'tain. page de l'argent. 6^. Tein68. Amolture de l'asm. lissement du cuivre. 69. Teinture de l'or. yo. Ecri-

42

ture en lettres d'or

29. Fabrication de l'asm fusible.

3o. Fabrication de Prparation de


3
1
.

Ecriture en
72.

lettres

d&#