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CONFRENCES

LES
DE

LITANIES
PAR L'OHDRE D E S F R R E S PRCHEURS

D L TRS-SAINTE VE G E A IR E
LE P . JUSTIN DE MIECKOW

THADUTTES.POTIL!

T_A P T L E M I R E
PAR

L^OIS E N

F R A N A I S

M. L'ABB ANTOINE RICARD


KWNICRR. K X THOLOGUC, C O A S . IIOX. m MARSEILLE ET DK CARCASSOSPCK

TOME CINQUIME

P A R I S

HIPPOLYTE WALZER, LIBRAIRE-DITEUR


HUE DK V A U G 1 H A R D , 31

1868

Biblio!que Saint Libre


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CONFRENCES

LES

LITANIES
DE

LA TRS-SAINTE VIERGE

WURtiKS,

IMrEtlMKUK

PIGBUST,

38.

K1TK M t f

ARKIVKSi

XXXII

ROSA MYSTICA
(SUITE)

P PARTIE DU TRS-SAINT ROSAIRE


CONTENANT LES MYSTRES JOYEUX

Premier mystre, l'Annonciation; deuxime mystre, la Visitation sainte Elisabeth; troisime mystre, la Naissance de Notre-Seigneur Jsus-Christ; quatrime mystre, sa Prsentation au Temple; cinquime mystre, sa Dispute au milieu des Docteurs.

335 CONFRENCE
QUE FAUT-IL MDITER DANS LE PREMIER MYSTRE JOYEUX DU TRS-SAINT SOMMAIRE. ROSAIRB?

1. Mystre de l'Incarnation du Verbe divin.. Amour immense que Dieu manifeste dans ce mystre. 3. De quelle manire il y fait clater son estime pour l'homme et pour Marie? 4. Sa sagesse dans le choix du messager et dans l'entourage qu'il lui donne, dans la ligne de conduite qu'il lui prescrit

I. Le premier mystre joyeux du trs-saint Rosaire, c'est l'Incarnation du Fils de Dieu dans le sein de la glorieuse Vierge Marie. Ce qu'il faut contempler en lui et les sentiments qu'on doit avoir pendant cette contemplation sont indiqus dans ce qui suit. ILExcitez en vous une pieuse affection de volont, et considrez l'immense bont de Dieu et l'amour qui l'a pouss s'incarner et se faire homme. Cet amour incroyable de Dieu, vous le saisirez mieux si vous considrez quel tait l'tat du monde avant la venue du Verbe divin. A partir du commencement du monde jusqu' l'arrive v i

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE*

de cet aimable Sauveur, les tnbres profondes de Terreur et du pch couvraient la terre, les nations entires taient les esclaves du vice; le culte des dmons tait rpandu partout. Jupiter, Mars, Vnus et les autres divinits infernales avaient pris polir eux le culte et les honneurs dus Dieu seul. La lumire de la vrit n'avait plus aucun clat; la religion vritable n'avait plus d'adhrents; la pit n'existait plus; les crmonies religieuses, les murs et les coutumes des nations taient devenues monstrueuses; on ne voyait qu'abomination et infamie. Non-sulemement les droits de l'humanit taient viols, ceux de la nature Ttaient galement. Rome, aujourd'hui la tte de Tunivers, le fondement inbranlable de la vraie religion, tait tombe dans Tavilissement d'une impit telle qu'elle reconnaissait et qu'elle adorait trente mille divinits fausses et misrables. Elle s'imaginait de possder une religion sublime, disait saint Lon, dans son Sermon sur saint Pierre et saint Paul, parce qu'elle ne repoussait aucune erreur. D'autres peuples, allant plus loin que Rome, ne pouvaient plus compter les dieux qu'ils adoraient : oiseaux, serpents, chats, crocodiles, oignons, porreaux, aulx, herbes, et, ce qui est plus incroyable, pestes, fivres, et choses plus pitoyables encore ; voil leurs dieux! Saint Augustin nous le montre avec des dtails trs-prcis dans son livre III de la Cit de Dieu, chapitre M J J , dans son livre IV, chapitre x et suivants, et dans son livre XVIII, chapitre xv. Le vrai Dieu tait connu seulement dans la Jude, et encore y tait-il offens par une multitude de pchs, et mme bien souvent par des actes d'idoltrie. Et cependant Dieu, toujours bon pour Thomme qui n'est que poussire, ne Tabandonna point avec mpris. Nullement pouss l'aimer cause du bien qu'il faisait, nullement dtermin par ses mrites, au contraire, outrag d'une manire affreuse, il voulut bien nanmoins, lorsque les temps fixs de toute ternit furent arrivs, descendre du Ciel et prendre la nature humaine. 0 libralit infinie I Qu'est donc Thomme, Seigneur, pour que vous le glorifiiez ainsi? Qu'est donc le Fils de Thomme, pour que vous ayez tant de considration en sa faveur? Qu'avez-vous donc vu en nous, mon Dieu, pour que vous daigniez vous faire si petit, afin de nous visiter? Quels taient nos services votre gard? Quels avantages aviez-vous obtenus de nous?

ROSE MYSTIQUE.

Aucun sans doute. Votre seule bont, votre clmence seule, vous ont forc descendre du Ciel et prendre un corps comme les ntres dans un sein virginal. Que les Anges vous louent, Seigneur; qu'ils vous rendent grce de votre ineffable misricorde, lorsque les hommes ne vous connaissent pas, lorsqu'ils ne savent pas vous remercier, ou lorsque leurs actions de grces ne peuvent vous suffireI Rflchissez, autant que vos facults vous le permettent, sur la nature et la grandeur de Celui qui s'est revtu de notre chair. C'est le Verbe qui existait dans le commencement de toute chose, c'est le Dieu ternel et tout-puissant, Crateur du Ciel et de la terre, Souverain de l'univers, Roi des rois, Matre.des matres. Or, qu'est-ce que Dieu? L'me ne peut pas l'atteindre parce qu'il est incomprhensible; l'intelligence ne peut le sentir parce qu'il est impntrable; les^sens ne peuvent le percevoir parce qu'il est invisible ; la langue ne peut le dpeindre parce qu'il est ineffable; l'criture ne peut l'expliquer parce qu'il est inexplicable. Dieu, dit saint Grgoire de Nazianze dans son Trait de la foi, ne peut tre reprsent par la reprsentation qu'on en fait; il ne peut tre estim par l'estime qu'on lui accorde; il ne peut tre dfini par la dfinition qu'on en donne; il couvre le ciel d'une seule de ses mains, et dans leur creux il renferme le monde entier ; personne ne le connat, et on ne peut le connatre sans le craindre l'univers obit au bruit de son nom et de sa puissance, et la vicissitude mme des lments qui se succdent avec tant de rapidit lui rend tmoignage. Et maintenant, qu'est-ce que l'homme ? Si vous regardez sa nature, vous voyez qu'il est la plus intime des cratures raisonnables. De mme que la nature premire est ce qu'il y a de moins prcieux parmi les choses corporelles, ainsi l'me est ce qu'il y a de moins considrable parmi les choses spirituelles. Du ct de son me, l'homme nous apparat comme pcheur, ennemi de Dieu, superbe, ingrat, charnel, impropre au bien, violemment port vers le mal. Du ct de son corps, on ne voit qu'une chose, c'est qu'il est mortel, maladif, vil, sale, nausabond, et destin devenir promptement la proie des vers. Sa chair, bien plus que celle desanimaux, est soumise une foule de misres; elle est fragile, corrompue, dvore de mille souffrances, entrane par la concupiscence dans les horreurs

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de l'impuret; et cependant, le Verbe ternel, le Dieu vritable, n'a pas ddaign de s'en revtir; il n'a pas craint, en la prenant, d'abaisser sa majest souveraine au-dessous.des Sraphins, des Chrubins et de tous les ordres angliques, mme jusqu' venir habiter cette misrable valle de larmes, en s'unissant d'une manire hypostatique notre chair si vile. 0 estime admirable pour l'homme 1 ineffable amour! III. Pensez ensuite, avec le plus grand empressement, cette estime de Dieu pour l'homme, qui l'a pouss d'abord envoyer un Ange la Vierge Marie pour lui demander son consentement l'incarnation de son Fils. Il pensait, malgr ses refus, se servir d'elle comme d'un instrument. Il pouvait prendre en elle cette substance qu'elle n'aurait pas voulu lui donner : il avait bien pris une des ctes d'Adam pour en faire la premire femme; il n'a pas voulu agir de la sorte. 11 fallait, dans ses desseins ternels, qu'il ft facile de voir, entre son Fils divin et la nature humaine, comme un mariage spirituel. C'est ce que notre Docteur anglique nous enseigne de la manire la plus solide, dans sa Somme*. Aprs l'avoir mdit pieusement, j'aime le rpter : admirable estime pour l'homme l excellence de la Vierge Marie! Voyez ce grand Monarque, avec quel respect il semble procderl 11 est debout devant la porte de la glorieuse Vierge; il frappe, il demande une rponse, il la sollicite avec instances; coutez ce qu'il dit : Ouvrez-moi, ma sur, mon pouse chrie ! Cela veut dire : Ouvrez-moi la porte de votre foi ; ouvrezmoi la porte de votre cur; car les portes de votre chair seront ternellement fermes. Je ne veux entrer dans votre sein virginal que par la porte de votre foi. Ouvrez promptement, acceptez avec joie et pit l'estime divine que j'ai pour vous. Voil que, pour exaucer les vux de tous les Saints, je veux me servir de ma puissance souveraine et procurer le salut du monde, Je suis debout la porte de votre cur; je frappe et je vous dis : C Ouvrez-moi, ma sur, mon pouse E bien-aimc! Ouvrez-vous donc, terre virginale! terre qui doit engendrer le Sauveur! Heureuse Marie, Dieu est debout la porte de votre foi; il daigne y frapper et attendre votre consentement.
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III Part., quest. xxx, art. 2.

ROSE KYSTIQUE.

Oh! qu'il lui tait facile, ce. Dieu tant aim, d'entrer dans le sein virginal de Marie, alors mme que Marie n'aurait pas voulu en ouvrir la porte. Il ne devait donc pas se tenir debout, frapper, solliciter son consentement. Avait-il fait ainsi lorsqu'il voulut former Eve d'une cte qu'il enleva Adam endormi? Encore une fois, il pouvait . aisment, Marie mme ne le sachant pas, oprer le mystre de l'Incarnation. Mais non, Marie aurait t prive des mrites d'une foi, d'une humilit, d'une obissance sans limites ; il n'tait pas bien aise de l'en priver. 0 heureuse Marie 1 qui serait capable de vous offrir les actions de grces, les louanges que rclame le consentement que vous avez donn pour le salut du monde? Quelles louanges le genre humain pourrait-il vous prsenter en retour de la vie que ce consentement lui a procure ! Soyez bnie ternellement. IV. Voyez aussi avec attention de quelle manire Dieu prpare la cleste ambassade qu'il veut envoyer la bienheureuse Vierge pour oprer le mystre de l'Incarnation. Il parle l'Archange Gabriel. Que lui dit-ii? Deviens donc le messager d'un mystre admirable et inou; quitte mon Ciel, intelligence sublime, va vers la Vierge Marie, prpare-moi une habitation digne de moi et dans son cur et dans ses chastes entrailles. Vole vers cet autre Ciel qui est sur la terre et lves-y un trne magnifique ma majest. Salue Marie par ces paroles admirables : Je vous salue, pleine de grces. Elles montreront que j'ai piti d'Eve accable de craintes et de souffrances. Oh 1 comme ce paranymphe privilgi dut s'envoler avec empressement vers Celle qui allait devenir la Mre de Dieu, le salut et la vie du monde! Oui, il dut agir ainsi, et la pense que l'homme tomb allait se relever au bruit de cette nouvelle, et que les ruines au milieu desquelles il se trouvait seraient rpares, devait doubler la vitesse de son vol. 0 heureux Gabriel, qui avez t choisi pour une pareille ambassade!... Heureux, nous aussi, qui, par votre ministre, avons pu revenir la vie et reconqurir les moyens de salutI Prenez! donc, votre vol, messager divin ; rendez-le rapide, rjouissez-vous de votre mission, rpandez-vous en actions de grces pour l'honneur qui vous est accord ; que votre empressement soit en rapport avec les fonctions que vous avez remplir; prenez la forme humaine, afin que

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votre apparition puisse remplir Marie, et dans son me et dans tous les sens de son corps, de clestes dsirs Voyez encore combien admirables taient la dignit, la majest de l'Archange choisi, combien tait splendide le corps qu'il prit pour apparatre la sainte Vierge. Admirez avec quelle humilit et quel respect il la salua; avec quelle prudence il lui exposa l'objet de sa cleste mission. La dignit ou la force de son nom. Ce nom signifie homme de Dieu, force de Dieu, Dieu est ma gloire, Dieu est ma puissance, Homme-Dieu; il annonce donc bien ce que l'Ange vient nous annoncer, un Dieu et un homme; un Dieu fort et fortifiant, qui doit combattre les puissances de l'air et rconforter le genre humain. Beaucoup de Docteurs soutiennent que Gabriel tait le plus excellent de tous les Anges. Nous pensons cependant, avec le Docteur anglique , que c'est le relever assez que de le reconnatre comme le plus lev parmi les Archanges.
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Il n'est pas croyable, comme le fait remarquer notre Albert le Grand, que l'Archange Gabriel se soit prsent seul la Vierge Marie; il devait tre entour, en sa qualit de principal messager, d'une multitude d'autres Anges. Si la naissance du Fils de Dieu une grande partie de l'arme cleste vint se joindre l'Ange qui avait annonc la grande nouvelle aux bergers pour chanter le Cantique de la louange : Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne volont! il est trs-probable que les choses se passrent de mme au moment de l'Incarnation. Et cela est bien signifi, dit le bienheureux Albert le Grand, par la conduite d'Abraham. Lorsque ce saint patriarche envoya lizer, intendant de sa maison, pour conduire une pouse son fils, il se fit accompagner par plusieurs de ses autres serviteurs . Ne nous est-il pas permis de croire que, lorsque Dieu le Pre, voulant comme pouser la nature humaine, envoya un de ses Archanges les plus levs en dignit, il lui donna pour compagnons une foule d'autres Anges d'un rang infrieur? Il me semble que le soutenir, c'est soutenir une grande probabilit. Il m'est impossible d'imaginer qu'il y eut un seul
Sa Majest.
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1 111 Part., quest. xxx. Commentaire sur la Gense, chap. xxiV.

ROSE MYSTIQUE.

Ange peu dispos voler vers Marie, recevoir dans le ravissement de la joie ses trs-saintes paroles. Ohl il ne pouvait que leur tre trs-agrable tous de descendre du Ciel pour se trouver en prsence d'un ciel anim, pour admirer le Paradis de Dieu. Ce qui montre aussi la majest de l'Archange Gabriel, c'est qu'il entra dans la modeste chambre de la Vierge divine sans que la porte ft ouverte, sans que les barrires et les serrures fussent forces; c'est qu'il n'attendit pas en dehors, c'est qu'il ne frappa point pour s'annoncer ou pour se faire ouvrir. En sa qualit de messager de Dieu, il pntra dans l'intrieur de la maison de Marie avec la plus grande confiance. Les Anges, tant de purs esprits, ne trouvent aucune rsistance dans les murs et dans les corps les plus solides, les plus pais; ces corps se laissent pntrer par eux et leur livrent un passage facile : il ne fut donc pas difficile l'Archange d'arriver, la porte tant ferme, dans l'endroit le plus secret de la maison.
La beaut, la splendeur du corps dont il se revtit pour se prsenter

devant Marie. Ne vous imaginez pas que l'Ange Gabriel fut couvert de plumes et muni d'ailes. S'il s'tait offert Marie dans cet tat, on l'aurait pris pour un monstre et non pas pour un Ange. La divine Vierge avait appris dans les saintes critures que les Anges n'ont pas besoin d'ailes, lorsqu'ils arrivent auprs des hommes sous la forme humaine. Gabriel s'offrit ses regards sous la forme humaine, semblable celle qu'elle a dcrite elle-mme : A l'insu de mon bienheureux poux Joseph, le grand paranymphe du Christ vint moi. Ce n'tait point le premier des patriarches, le plus illustre des prophtes : c'tait l'Archange Gabriel. Son visage tait resplendissant, ses vtements tincelaient. Il avait une dmarche admirable, un aspect terrible. Il me dit : Je vous salue, pleine de grce ! C'est avec raison qu'il apparut entour de splendeur puisqu'il venait annoncer Celui qui est la splendeur du monde. Les ambassadeurs sont vtus splendidement lorsqu'ils doivent parler aune reine.
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Son humilit et son respect,Quelques-uns pensent que l'Archange Gabriel se mit genoux pour saluer Marie, avec une grande soumission et une grande rvrence. La raison bien claire ne peut admettre
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St. Augustin, sermon xvm.

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ce sentiment. La Vierge, leve au-dessus de tous les hommes par la vertu d'humilit, qui savait depuis longtemps que l'Ange Gabriel, le plus excellent des Anges, devait venir vers elle, ne pouvait pas souffrir qu'un tel, qu'un si noble messager du Oieu tout-puissant se mt genoux pour lui parler. Nos saintes critures nous montrent que les Anges, envoys ordinairement aux saints personnages de la terre, ne flchissent jamais les genoux ; ils marchent ou ils se tiennent debout. Ce messager du grand roi n'ignorait point qu'il tait revtu de l'autorit et de la majest de Celui qui l'envoyait; il connaissait l'humilit de Marie; il se souvenait de la manire d'agir des Anges dputs avant lui, et il savait parfaitement ce qu'il tait convenable de faire. Pour toutes ces raisons, nous devons croire qu'il ne se mit pas genoux. Il se tint debout, comme la sagesse le demandait. Il se tint debout, rayonnant de magnificence et de majest. Le cardinal W i guier a trs-bien expos tout cela, dans son Dcachorde chrtien . Examinez combien fut doux et suave l'entretien que cet Archange eut avec la bienheureuse Vierge. Il y en a qui pensent qu'il passa et parla avec elle pendant neuf heures conscutives. D'autres soutiennent qu'il y resta toute la nuit. Comme la chose est incertaine, nous n'osons pas nous prononcer; nous conjecturons nanmoins que sa visite ne fut pas de courte dure, et qu'il s'entretint avec elle pendant longtemps. La modestie incroyable de Marie, la majest plus qu'humaine, la dignit sublime laquelle Dieu voulait l'lever nous autorisent faire cette conjecture. Le saint vanglistc semble partager cette manire de voir, lorsqu'il dit : Et l'Ange s'loigna d'elle. C'est comme s'il disait : a II tait si heureux en lui parlant, qu'il ne pouvait la quitter. On peut admettre que l'Ange Gabriel tait tellement ravi de la prsence de Marie, qu'il trouvait tant de choses dans ce doux entretien, qu'il tait si vivement frapp de la nouveaut et des merveilles dont il tait le tmoin, qu'il aurait fini par ne plus penser au Ciel, par ne plus vouloir quitter la glorieuse Vierge, sans un ordre formel de la part de Dieu. La pit nous permet de penser, au moins, que l'Archange Gabriel ne s'loigna que lorsque Marie eut donn son consentement et que le Verbe ternel se fut incarn dans son
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i 11 Part., (les Vtements et de la magnificence de Fnge Gabriel.

ROSE MYSTIQUE.

sein. Alors, il adora avec les autres Auges, le Christ, son Seigneur et son Matre; il l'adora, humblement prostern dans la poussire. C'est ce que l'Aptre saint Paul nous autorise prsumer par ces paroles de sa Lettre aux Hbreux ; Et lorsqu'il introduit (Dieu le Pre) de nouveau son premier-n dans le monde, il dit : Que tous les Anges de Dieu l'adorent.
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Son admirable prudence dans l'excution de sa mission cleste.

Il fut prudent dans la consolation. En l'apercevant, en l'entendant parler, la Vierge mille fois bnie fut trouble . L'Ange se hta de la consoler avec une bont parfaite : Ne craignez rien, Marie, lui dit-il, vous avez trouv grce devant Dieu. C'est comme s'il avait dit : 0 Vierge sainte, loignez toute crainte, je ne suis pas un homme terrestre, mais un Ange du Ciel; je ne viens pas pour porter atteinte votre pudeur, je suis le gardien de votre virginit. Le Ciel ne renferme point des tres malfaisants. loignez toute crainte, je ne suis pas l'Ange qui chassa le premier homme du Paradis terrestre. Je ne suis pas celui qui frappa l'Egypte de dix plaies, qui extermina dans une seule nuit l'arme innombrable de Sennachrib. Je ne vous annonce pas le malheur, mais la joie. Je ne vous apporte pas et je n'apporte pas au genre humain la mort et ses suites affreuses, je vous apporte la vie. Ne craignez pas, Marie, c'est comme s'il avait dit : Il n'y a rien en moi, Vierge, qui autorise la crainte. Je suis un Ange. La virginit est la compagne insparable de l'Ange. Ne craignez pas, je ne vous tends aucun pige, je ne vous entoure pas de ruse et de tromperies. loignez tout soupon. Ne craignez pas; ceux qui ont offens Dieu ont raison de trembler, mais vous, n'avez-vous pas trouv grce ses yeux ? Que celui qui a perdu l'amiti de Dieu se livre la crainte, il fera bien. Celui qui la possde doit tre rempli des douceurs de la confiance. Plutarque, dans sa Vie de Jules Csar, raconte le trait suivant : Le grand empereur se trouvait un jour sur la mer; une horrible tempte se dclara tout coup et le pilote se mit trembler, mais lui, toujours magnanime, s'cria : Ne crains rien, tu portes Csar et sa fortune. En voyant Marie dans le trouble, il fut facile Gabriel de la consoler en lui disant : Ne craignez pas, Marie); le

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Seigneur est avec vous, et sa grce aussi. Vous avez trouv grce auprs de Dieu. Sa prudence se montra surtout en ce que, pour la consoler, il l'appela par son nom, ce qu'il n'avait pas fait en la saluant. Il savait bien que le nom de Marie tait le meilleur antidote, le plus puissant remde contre la crainte et le trouble* Il l'appela Marie encore, Marie qui signifie souveraine, pour montrer qu'elle serait bientt Ja Mre du Dominateur des mondes. Sa prudence clate, enfin, dans ces paroles : Vous avez trouv grce auprs de Dieu. Elles veulent dire : a Vous avez trouv, o Vierge, cette grce que Sara ne put trouver, que Rbecca ne pressentit pas, que Racbel ne connut jamais. * En deve> nant mres, elles ne furent plus striles, mais elles perdirent leur virginit. Vous serez, vous, Vierge et mre en mme temps. Votre fcondit ne nuira en rien votre virginit. Vous tes l'objet d'une faveur qui n'a t accorde personne. Vous avez obtenu ce que vous dsiriez et ce que personne n'avait pu obtenir avant vous. Vous avez trouv grce aux yeux de Dieu. Vous ne l'avez pas cre cette grce, comme Dieu; vous ne l'avez pas ravie, comme l'Ange; vous ne l'avez pas perdue, comme Adam; vous n'avez pas voulu l'acheter, comme Simon le Magicien ; vous ne l'avez pas cache, comme le Docteur infidle; vous l'avez rendue l'univers entier. Vous avez trouv grce auprs de Dieu et non pas auprs des hommes. La grce des hommes est trompeuse. De plus, contemplez la prudence de cet ouvrage cleste, et admirez la sagesse avec laquelle il expose la manire dont le Christ doit tre conu. Premirement, en ce qui regarde la sainte Vierge; deuximement, en ce qui regarde le Saint-Esprit. En ce qui regarde la Vierge, voici ses paroles : Voil que vous concevrez dans votre sein, et que vous mettrez au monde un iils. Vous concevrez dans votre sein, et cela pour que celui qui sera conu soit une ralit et non une figure; que l'enfantement soit une proprit et non une image; et que comme du vrai Dieu nat le vrai Dieu, ainsi de l'homme naisse le vrai homme. Et il rfute ici les hrtiques qui enseignaient que le Christ avait pris un corps arien et que ce corps passa dans le sein de la Vierge Marie comme dans un tuyau.

ROSE MYSTIQUE.

il

En ce qui regarde le Saint-Esprit. La sainte Vierge lui demanda la manire dont se ferait cette conception en lui disant : Comment cela se fera-t-il, je ne connais point d'homme ? Aussitt l'Ange lui rpondit : a Le Saint-Esprit descendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre; c'est--dire : Quoique vous ne connaissiez point d'homme et que vous ayez consacr Dieu votre virginit, vous concevrez et vous enfanterez non pas par la puissance humaine, mais par la puissance divine, et cela en gardant votre virginit. Comme une tente, la puissance de Dieu vous mettra couvert des ardeurs de la concupiscence qui se rencontrent habituellement dans la conception ; ne craignez donc point le feu de la volupt, vous que la saintet couvre si bien de son-ombre. Le Saint-Esprit vous couvrira de son ombre, c'est-dire, il vous dfendra et il protgera de telle sorte votre virginit pour laquelle vous avez tant d'amour que vous concevrez sans aucune injure, bien plus, avec beaucoup de joie et de gloire. Et pour cela, ce qui natra de vous sera saint, sera appel le Fils de Dieu. Il ne sera pas appel le fils d'un homme^ car il n'aura point d'homme pour pre ; mais vous serez sa Mre sur la terre, son Pre sera dans les cieux. Jetez les yeux sur la Vierge-Mre, et, comme si vous la voyiez devant vous, regardez-la de l'il pieux de votre me; elle est assise dans sa chambre, elle veille, elle s'occupe lire, elle vaque la prire. La Vierge tait dans sa chambre, elle n'tait pas couche sur son lit ; mais, ayant ferm la porte sur elle, elle se livrait la lecture,mditant cette prophtie d'Isae : Voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils. Elle courbait ses genoux, elle levait ses mains pures, et, levant vers le ciel ses regards, elle adressait au Pre des misricordes des prires mles de larmes pour lui demander l'incarnation de son Fils. Cette mditation est tire du bienheureux Albert le Grand, au sujet de ces paroles: Missus est; cette contemplation se trouve aussi dans saint Vincent : Les penses qui occupaient la Vierge, dit ce. Saint, taient celles-ci: 0 quelle est celle qui sera cette vierge prdite par Isae? Qui sera digne de concevoir le Fils de Dieu, d'tre la Mre du Crateur et la Reine du Ciel? Et elle adressait au Seigneur
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* Sermon sur l'Incarnation.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

cette prire : Faites-moi la grce, Seigneur, de voir cette vierge a avant de mpurir ; conservez ma vue pour que je puisse la voir; con servez-moi l'oue pour que je puisse l'entendre; conservez-moi la bouche pour que je puisse lui parler ; conservez-mqi les mains pour que je puisse la servir* O qu'elle sera bnie, cette vierge; qu'elle sera leve; qu'elle sera admirable, la mre qui enfantera un si grand monarque ! qu'elles seront heureuses les mamelles qui l'allaiteront! qu'elles seront heureuses les mains qui le porteront ! qu'elles seront saintes, les lvres qui le baiseront! Et, en disant ces paroles, la sainte Vierge, dit saint Vincent, versait une grande abondance de larmes, et son humilit l'empchait de penser qu'elle tait elle-mme cette Vierge, dit encore saint Vincent. Vous verrez ensuite entrer un Ange sans que la porte s'ouvre. Le cleste messager se prsente la Vierge, il lui adresse ces douces paroles : Salut, pleine de grce, le Seigneur est avec vous. L'Ange, dirai-je, se tint dans sa sagesse debout devant la Vierge; il tait plein de grce et de majest. La Vierge trs-sage se leva bientt par honneur ; elle voulut honorer, selon l'usage et selon son mrite, l'envoy d'un si grand monarque. On pourra contempler ici un beau spectacle : on verra l'Ange debout, la Vierge est. aussi debout ; elle se croyait indigne d'un tel honneur. A l'arrive de l'envoy la, Vierge se leva, car elle n'oublia jamais l'humilit. Son corps se dressa, mais son me ne fit que s'abaisser et s'humilier davantage. Plus les louanges dont l'Ange la comblait taient grandes, plus elle s'humiliait devant l'envoy de Dieu; car la vraie humilit, au lieu de diminuer au milieu des louanges et des honneurs, ne fait au contraire que s'accrotre. O humilit admirable! soumission tonnante ! En outre, regardez la Vierge si pure, si gracieuse, si belle, qui a pu plaire ainsi son Crateur. Contemplez-la; elle est vierge de cur, et elle fait profession d'tre vierge ; c'est une vierge noble, issue de race royale; c'est la vierge premire, c'est la vierge unique, c'est la vierge singulire, c'est la vierge telle que la dsire l'Aptre, trssainte d'me et de corps; et admirez l'Archange Gabriel debout devant elle et sollicitant, au nom du Fils unique de Dieu, son consentement. Excitez ici dans votre me les pieuses affections de votre volont,

ROSE MYSTIQUE.

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comme s'il vous tait donn de voir le monde entier prostern aux pieds de la Vierge et la priant humblement de donner son consentement au message de l'Ange; adressez ensuite la parole la Vierge et dites-lui : Rpondez, Vierge sainte, au message de l'Ange. Ce messager attend votre consentement; pour cela, il se tient debout devant vous; pour cela, il s'arrte dans votre demeure. Voyez Dieu, il est la porte du Ciel, il a hte de venir vous. Considrez la misre affreuse de notre captivit. L'Ange attend votre rponse, et nous aussi, nous attendons, Souveraine, une parole de misricorde. Nous avons tous t crs par le Verbe ternel de Dieu, et voil que nous mourons. Une courte rponse de vous nous rconfortera et nous rappellera la vie. O Souveraine, rpondez une parole et faites-nous entendre une parole de consolation et de joie. Adam, afflig et exil du Paradis avec toute sa malheureuse postrit, vous en supplie, Vierge misricordieuse! Abraham, David et les autres saints Pres, ou, pour mieux dire, tous vos pres qui demeurent eux-mmes dans la rgion de l'ombre de la mort, sollicitent cette parole. Le monde entier, prostern vos genoux, attend cette rponse. Et c'est avec raison, puisque de votre bouche dpendent la consolation des malheureux, la rdemption des captifs, la dlivrance des damns, le salut, enfin, de tous les enfants d'Adam, de toute votre race. O Vierge, donnez en toute hte une rponse; Souveraine, rpondez cette parole que la terre, les Enfers et les Gieux attendent. Le Roi, le Matre de toutes les cratures attend, lui aussi, le consentement de votre rponse; il s'crie : O vous qui tes belle entre toutes les femmes, faites-moi entendre votre voix. O Vierge, pourquoi tardez-vous? Pourquoi hsitez-vous? Pourquoi avez-vous peur? Avoir peur, ditesvous, et s'affliger l'approche d'un homme est le propre des vierges. Cette parole est belle et gracieuse. Mais cet homme qui vous est envoy n'est pas un homme, c'est un Ange; il ne vient pas vous ravir votre parole; il est, au contraire, le gardien et l'ami de la virginit. O Marie, le monde captif tout entier implore votre consentement. Pourquoi retardez-vous, Vierge, le messager? Il a hte de repartir. N'est-ce pas l l'objet de vos demandes, de vos gmissements,

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CONFRENCES SUR Ltig LITANIES D L SAINTE VIERGE.

de vos soupirs et de vos prires du jour et de la nuit? Qu'y a-t-ii donc? Vous tes celle qui cet honneur a t promis; en attendonsnous une autre? Que dis-jo ! c'est vous-mme qui avez t choisie et non pas une autre? Vous tes, dirai-jo encore, celle qui a t promise, attendue, dsire; vous tes celle de qui votre saint pre Jacob attendait la vie ternelle lorsque, sur le point de mourir, il disait : J'attendrai, Seigneur, le Sauveur que vous devez envoyer. Pourquoi hsitez-vous donc? Pourquoi tesprez-vous d'une autre vierge ce qui vous est offert? Ge qui vous sera bientt prsent, pourvu que vous donniez votre consentement, pourvu que vous rpondiez une parole, pourquoi l'attendez-vous par le moyen d'une autre vierge? Voyez Dieu, il est sur le vestibule du Ciel; il dsire venir dans votre sein. Rpondez une parole, et vous recevrez un fils; donnez votre parole, et prouvez la vertu du Trs-Haut dans votre sein virginal. 0 vous qui serez toujours Vierge, votre parole va ouvrir ou fermer le Ciel! Mais vous demandez : Comment cela sefera-t-il, puisque je ne connais point d'homme? Vous l'avez entendu : Le Saint-Esprit viendra en vous et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre, pour que vous mettiez au monde un fils sans perdre votre virginit. Mais, rpliquez-vous : Je ne connais point d'homme. Et c'est justement parce que vous ne connaissez point d'homme que cela se fera; car si vous connaissiez un homme, vous seriez indigne d'un tel fils. Rpondez une parole, et vous concevrez le Verbe; dites une parole, et vous concevrez le Verbe divin; laissez tomber cette parole, et vous presserez contre votre cur le Verbe ternel. Pourquoi hsitezvous? Pourquoi avez-vous peur? Croyez, et vous concevrez sur-lechamp. Considrez ensuite dvotement les grandes vertus que la Vierge met au jourdans cette ambassade, et efforcez-vous d'imitersa modestie, sa crainte de Dieu, son humilit, sa rserve, son silence, son amour de la virginit, sa prudence, sa foi, son dvouement. Considrez sa modestie. Loue par l'Ange, la Vierge ne s'enorgueillit point, elle ne fait pas clater les transports d'une joie vaine; mais elle craint, elle se trouble, parce qu'elle est loue; ce n'est pas la vue insolite d'un Ange qui la trouble; elle tait continuellement

ROSE MYSTIQUE*

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visite par les Anges, comme Ta remarqu saint Laurent Justinien mais ce qui la trouble, c'est la grandeur de la prdiction divine qui paraissait ses yeux surpasser ses propres mrites. La Vierge, dans son extrme modestie, repassait* dans son cur toutes les paroles du cleste envoy; elle se jugeait intrieurement; elle pesait, avec une mre rflexion, sa petitesse et la grandeur de Dieu, et, ne voyant en elle rien qui ft digne d'une telle prdiction, elle se troubla; car la modestie ne connat pas l'orgueil; elle redoute ses propres louanges, et plus les louanges relvent, plus elle s'abaisse. Elle se troubla, dit le bienheureux Albert le Grand, parce qu'elle n'eut que de bas sentiments d'elle-mme. Aussi Tvangliste sacr ne dit pas : Elle fut trouble de ce discours, mais ce discours, et cela parce.qu'elle avait dj demand Dieu les choses contenues dans ce discours et, dans son humilit, elle ne pensait pas que ce discours pt s'adresser elle, ses mrites lui paraissantmoindres que ce qui tait l'objet de ce discours ; elle se troublait parce qu'elle ne voyait en elle rien qui fut digne d'une telle faveur ; elle se troublait parce qu'elle regardait son nant. O sont ceux qui, pour peu que les hommes les louent, ne s'enflent pas d'orgueil, ne deviennent pas plus fiers, ne bondissent pas au point que, dans leur joie frivole et leur sotte allgresse, ils ne peuvent se contenir? Qui que vous soyez, imitez la modestie de Marie, salue avec tant de bienveillance par l'Ange, leve par la prsence du Seigneur au-dessus de toutes les femmes; elle ne s'enfla point d'orgueil, elle ne s'leva pas, mais elle se troubla et eut peur. Considrez sa crainte de Dieu. La Vierge ne se troubla pas la vue de l'Ange, mais ce discours. Mais pourquoi ce discours? Parce que l'Ange lui dit : Le Seigneur est avec vous. Elle eut peur du nom et de la dignit de Dieu; elle redouta la majest du Dieu qui allait venir; elle savait assurment que celui qu'elle pensait devoir tre son Fils serait aussi son Juge ; cette pense est indique par saint Pierre Chrysologne *. Si le respect dont Marie fut saisie l'annonce de l'arrive du Seigneur la fit trembler en pensant qu'il serait son Juge,
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Sermon sur VAnnonciation de la Vierge, * Sermon CXL.

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avec combien plus de raison devons-nous trembler l'arrive du Christ, le plus juste des juges ! Considrez son humilit. Salue par l'Ange, Marie pensait en ellemme quelle pouvait tre cette salutation. Et pourquoi pensait-elle ainsi? C'est parce qu'elle tait humble et qu'elle se jugeait indigne d'tre salue par un Ange. En outre, elle fit briller son humilit lorsqu'elle pronona ces paroles : Voici la servante du Seigneur. Appele au rang suprme de la maternit divine, elle se proclame la Servante du Seigneur. Saint Ambroise, commentant le chapitre 1 " de saint Luc, s'exprime ainsi : Voyez son humilit, voyez sa gnrosit sans rserve ; elle s'appelle la Servante du Seigneur ; celle qui fut choisie pour Mre de Dieu ne se hta pas de s'lever. A peine eutelle connu qu'elle tait choisie de Dieu, elle s'humilia davantage, et plus elle s'entendit lever, plus elle s'humilia; elle ne se glorifia pas de ses mrites ; elle n'oublia pas sa bassesse au milieu des louanges dont elle fut comble, mais elle dit : Voici la Servante du Seigneur. Elle est la vraie servante qui n'a jamais rsist la volont de son Seigneur, qui ne Ta jamais offens ni par ses paroles, ni par ses actes, ni par ses penses ; elle est la vraie servante qui s'est toujours consacre au service de Dieu ; elle est bien la servante du Seigneur, celle dont le Fils s'est proclam le serviteur de son P r e ; O Seigneur 1 je suis votre serviteur et le Fils de votre servante. Oh! que ne devonsnous pas l'humilit de Marie ! La Vierge s'est abaisse humblement pour recevoir Dieu dans son sein et s'occuper de notre salut. Si elle n'tait pas humilie, elle n'aurait pas attir pour notre salut Dieu/iu Ciel sur la terre.
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Considrez sa rserve. En entendant la salutation de l'Ange, la Vierge, comme trouble par la vue d'un homme, s'effraya. Et pourquoi s'effraya-t-elle? Parce qu'elle vit un homme contre son habitude, car la Vierge n'tait pas accoutume s'entretenir avec des hommes; elle avait rsolu de garder avec soin sa virginit. Qu'elles sont loin de cette rserve, celles qui parlent a et l avec des hommes sans aucune ncessit et leur tiennent de longs discours 1 Que les vierges apprennent
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Ps. cxv, 16.

ROSE MYSTIQUE.

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de la Vierge Marie la pudeur ; qu'elles apprennent la rserve ; qu'elles apprennent veiller sur leurs regards, fuir la vue des hommes, viter leurs entretiens. Considrez son silence. La Vierge est salue par l'Ange et elle se trouble. Et pourquoi se trouble-t-elle? Richard de Saint-Laurent dit que c'est parce qu'en rpondant elle tait oblige d'enfreindre ce silence qu'elle aimait tant. Qu'il mdite cette parole celui qui veut veiller sur sa virginit, sur sa chastet ; qu'il apprenne de la Vierge se taire; qu'il fuie les mauvais entretiens. Les mauvais entretiens gtent les bonnes murs, dit l'Aptre . Le Sage nous dit : Les longs discours ne seront pas exempts de pch . Considrez son amour pour la virginit. En entendant la salutation de l'Ange, la Vierge fut trouble non pas son aspect, ni sa vue, mais ses paroles. Et pourquoi s'effraya-t-elie ses paroles? C'est parce qu'elle entendit l'Ange lui parler d'engendrer un fils. Elle s'effraya par prcaution pour le vu qu'elle avait fait, dit Guillaume dans son Commentaire sur les Cantiques ; elle avait vou Dieu sa virginit; elle craignait del perdre en ayant un fils, c'est pour cette raison qu'elle se troubla. En second lieu, elle se troubla parce qu'elle s'entendit proclamer bnie entre toutes les femmes, elle qui dsirait toujours tre bnie entre les vierges. De l vient qu'intrieurement elle se demandait quelle pouvait tre cette salutation qui lui paraissait suspecte. C'est l le sentiment de saint Bernard. De plus, l'amour de Marie pour la virginit se fit jour lorsqu'elle pronona ces paroles : Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme? C'est comme si elle avait dit : Le Seigneur, tmoin de ma conscience, sachant que le vu de sa servante est de ne point connatre d'homme, par quelle loi, par quelle disposition lui plaira-t-il que je passe pardessus mon vu? Si je mets au monde un fils, comment pourrai-je l'allaiter tant vierge? Si, pour enfanter un fils, il me faut passer pardessus mon vu, je me rjouirai d'avoir un fils et je pleurerai sur mon vu. Mais si je peux concevoir et enfanter tout en tant vierge, l'uti et l'autre ne sont pas impossibles Dieu, alors je saurai vraiment que
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Livre IV sur les Gloires de Marie, * I Aux Corinthiens, xv, 33. Proverbes, x, 19.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Dieu a jet les yeux sur l'humilit de sa servante. Voyez quel soin Marie avait de sa virginit, puisqu'elle regarda comme suspecte une salutation o on lui annonait qu'elle serait la Mre de Dieu. Apprenez de la Vierge garder aveu soin votre virginit, si vous voulez conqurir cette couronne de gloire qui ne se fltrira jamais. Considrez sa prudence. La Vierge ne rpond pas la salutation de l'Ange ; elle ne lui rend pas son salut, car rpondre sans avoir pleinement saisi le sens de ses paroles aurait t une imprudence. En rflchissant avant do rpondre l'Ange, la Vierge montre une prudence rare, comme on peut le voir plus au long dans les confrences
sur l'invocation Vierge trs-prudente.

Considrez sa foi. La grande foi de Marie clate dans ce mystre, car elle a cru des mystres que personne avant elle n'avait clairement et expressment crus, tels que le mystre de la sainte Trinit qui tait assez inconnu cette poque, l'Incarnation du Pis de Dieu qui voulait se faire homme et natre d'une vierge qui resterait toujours vierge ; elle crut qu'elle tait elle-mme cette vierge que Dieu avait choisie pour Mre j elle crut que son Fils serait le Sauveur de l'univers entier; qu'il serait le plus puissant des monarques; qu'il serait le Fils du Trs-Haut. La foi de Marie fut si grande qu'elle laissa bien loin derrire elle la foi d'Abraham, le Pre des croyants, la foi de Mose, d'Aaron, de Gcdon, et de tous ces patriarches que l'Aptre numre dans son ptre aux Hbreux *, comme nous l'avons montr plus au long en traitant cette invocation : Vierge fidle. Considrez le dvouement de Marie. Le dvouement insigne de Mario parut dans tout son clat lorsqu'elle pronona ses paroles : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. C'est comme si elle avait dit : Je suis une tablette apte recevoir toute espce d'criture; que l'crivain cleste crive sur moi tant qu'il lui plaira; je suis comme de l'argile entre les mains du potier, que mon Crateur fasse de moi ce qui lui fera plaisir; je suis comme de la cire fondue, que l'Artisan suprme imprime sur moi la figure qui lui sera agrable, car < mon me s'est fondue ds r
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xi, 15.

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que mon bien-aim a parl. Que mon bien-aim vienne dans mon jardin; qu'il vienne, mon bien-aim, celui que mon cur a dj fait natre; qu'il vienne en moi, celui qui m'a choisie pour tre un jardin consacr son service par un droit tout spcial;^qu'il vienne, qu'il tire de moi sa chair et que je lui donfie naissance. Qu'il me soit fait selon votre parole. Saint Bernard* explique en ces termes cette rponse de la Vierge : Que le Verbe qui au commencement tait en Dieu se fasse chair de ma chair, selon votre parole. Qu'il ne soit pas, je vous en supplie, cette parole qui peine prononce n'est dj plus, mais que le Verbe soit conu, c'est--dire revtu de chair et non pas d'air, afin de demeurer avec nous. Que je puisse non-seulement l'entendre de mes oreilles, mais le voir de mes yeux, le toucher de mes mains et le porter sur mes paules. Que le Verbe ne soit pas pour moi cette parole crite et muette, mais qu'il soit le Verbe incarn et vivant, ou, pour mieux dire, qu'il ne soit pas cette parole crite sur des parchemins en lettres muettes, mais le Verbe imprim, plein de vie, dans mes chastes entrailles, par la forme humaine. Que ce prodige ne se fasse pas parle trac d'une plume morte, mais par l'opration du Saint-Esprit, Que ce prodige s'opre d'une manire que personne n'a jamais connue avant moi et que personne ne connatra aprs moi. Enfin, qu'il me soit fait selon votre parole. Il est croire que lorsque la sainte Vierge pronona ces paroles : a Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole ; ses genoux taient courbs sur la terre, ses yeux et ses mains s'levaient vers le ciel, des larmes de joie s'chappaient du plus profond de son cur, elle priait avec toute la dvotion possible. Nous avons fait remarquer plus haut cette rflexion, elle est tire du bienheureux Albert le Grand. En outre, contemplez et voyez combien cette parole de Marie, Fiat! a t puissante, efficace et mritoire. Le Fiat! dont le Trs-Haut se servit pour faire le monde et crer tout ce qui est sur le ciel et sur la terre, ne fut pas aussi puissant que le Fiat! qui sortit de la bouche de Marie. L'univers n'a jamais entendu un tel Fiat! A ce Fiat! la nature est dans la stupeur, la raison expire, le jugement est en suspens, les
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Homlie iv sur Msus est.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sens sont interdits, la langue devient muette, l'esprit ne peut comprendre ce qui se passe en Marie lorsqu'elle pronona cette parole : Qu'il me soit fait selon votre parole, car, au son de cette parole, le Verbe se fit chair, Le tiorps du Seigneur fut instantanment form du sang trs-pur de la Vterge par l'opration du Saint-Esprit; il fut instantanment organis, instantanment anim, instantanment uni au Verbe de Dieu. L'enfant fut aussitt rempli de toute sorte de grce et de vertu; il fut orn des dons de toutes les grces; cet enfant jouit de la claire vision de Dieu, et fut enfin enrichi de toute cette sagesse, de cette grce et de cette gloire dont il est maintenant dou dans le Ciel. Car la grce du Saint-Esprit ne connat pas les longs apprts; Dieu, le souverain artisan du monde, n'a pas besoin de la longueur du temps pour son uvre. Examinez en outre combien il fut mritoire pour la Vierge de dire cette parole : Qu'il me soit fait, etc. Saint Bernardin dit que, par l'acte de foi et d'obissance que fit la Vierge en donnant son consentement l'Ange, venu pour lui annoncer l'Incarnation du Christ, et en se soumettant la volont divine qui lui tait manifeste par l'Ange, elle se rendit digne par ce consentement et mrita d'tre la Mre de Dieu ; qu'elle mrita plus que tous les Anges, tous les martyrs, tous les Confesseurs et toutes les vierges n'ont jamais mrit. [Rvlations de saint Jean de La Croix rapportes dans sa vie .)
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En outre, la sainte Vierge fut, par ce mot Fiat ! leve un degr de dignit si haut que la vue des hommes et mme des Anges ne peut y atteindre. Car, de fille qu'elle tait, elle devint la Fille du Crateur, la souveraine du monde, la Reine du Ciel et la Matresse de toute crature. 0 puissance de ce Fiat! 0 efficacit de ce Fiat! 0 Fiat! plus digne de notre souverain respect que tous les Fiat! Considrez des yeux de votre me le Fils de Dieu descendant du Ciel sur la terre pour s'enfermer dans un espace aussi resserr que le sein d'une vierge. Celui qui est immense pntre dans l'enveloppe d'un corps. La divinit s'unit hypostatiquement la nature humaine; des formes disparates sont assembles dans un seul suppt par un
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T. II, COM., sermon LI, art, 3, chap. x.

Chap, xiv.

BOSE MYSTIQUE.

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nud admirable et se runissent merveilleusement dans une seule personne compose de deux natures. ce prodige extraordinaire, la nature a t dans l'tonnement, le Ciel et le monde tout entier ont t dans la stupfaction. Un Dieu homme et un homme Dieu, un Dieu cach sous la forme de l'homme et l'homme uni Dieu ! O prodige des prodiges, miracle plus grand que tous les miracles du monde 1 Considrez combien fut grande et ineffable la joie que la Vierge Marie prouva lorsqu'elle donna au Fils de Dieu l'hospitalit dans son sein. O Vierge sainte, qui pourra nous dvoiler l'abondance des joies que vous prouvtes cette heure? Qui pourra nous raconter les dlices dont votre cur fut inond? Qui pourra nous exposer dignement la douceur dont votre me fut remplie? O Vierge, racontez vous-mme, je vous en supplie, le bonheur que vous prouvtes lorsque vous retes dans le secret de votre sein Celui qui fait les dlices du genre humain. Dites-nous de quelle ardeur vous ftes enflamme; dites-nous de quelles flammes vous ftes embrase lorsqu'il vous fut donn de possder dans vos entrailles trs-pures le Dieu qui est un feu consumant. Dites-nous, Vierge sainte, quelles ont t vos impressions lorsque vous vous tes sentie Mre et Vierge, Vierge et Mre de Dieu. Dites-nous, Vierge trs-sainte, de quelle joie vous ftes remplie lorsque vous vous tes vue leve et exalte, en tant que Mre du Crateur, au-dessus de toute crature. Dites-nous, Vierge trs-heureuse, par quelle force vous avez pu supporter tant de flicit, tant de suavit et de douceur? O Arche qui avez port Dieu, Temple du Seigneur, vous qui avez t la couche de l'poux cleste, urne trs-belle, remplie d'un baume divin, nous vous le demandons par la joie ineffable que vous avez ressentie en ce jour, faites-nous participer la joie ternelle. Portez les yeux de votre me sur l'Archange Gabriel; aprs s'tre acquitt de son message auprs de la Vierge, aprs avoir ador.le Christ incarn dans le sein de la Vierge, comme on l'a dit, plein de joie il se hta d'aller trouver les saints patriarches encore dtenus loin du Ciel, et, bondissant d'allgresse, il leur raconta en ces termes, avec d'autres semblables, que la Vierge avait conu le Messie. R-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

jouissez-vous, saints patriarches,- leur dit l'Archange Gabriel, cette Vierge trs-sainte que vous avez prophtise, celle que vous avez prdite par des figures, a, par son humilit, attir Dieu du- ciel sur la terre, elle l'a conu dans son sein virginal. x Oh! qu'elle fut grande l'air > lgresse qui pntra alors dans les curs des saints patriarches ! Rjouissez-vous de tout votre cur, vous qui faites aussi profession d'tre Chrtien; flchissez les genoux et, avec toute l'humilit dont votre cur est capable, rendez Dieu de perptuelles actions de grces. 336 CONFRENCE
MDITATIONS CONTENUES DANS LE DEUXIME MYSTRE JOYEUX.
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SOMMAIRE.

1. Empressement de Marie. 2 . Sa charit. 3. Son humilit. 4. Le Christ, le vrai ami. 5. Le Christ et Jean Baptiste. 6. Biens que cette visite de Marie procure Elisabeth, Jean et Zacharie. 7. La sainte Vierge entonne le cantique Magnificat.

Dans le second mystre joyeux, on mdite sur la visite que la Vierge fit la maison de Zacharie et d'Elisabeth. I. Dans ce mystre, vous considrerez l'empressement, la charit, l'humilit de la sainte Vierge Marie. Considrez son empressement; car voici la narration de l'vangliste sacr : Marie, se levant, s'en alla en toute hte vers les montagnes. Levez les yeux de votre me, voyez cette colombe empresse; c'est la Vierge, Mre de Dieu, charge du Fils qui la presse d'avancer; elle vole vers le sommet des montagnes. Marie marcha en toute hte : elle ne passa pas son temps se parer, comme le font ces femmes frivoles dont on a pu dire : Entre se laver et ranger leur chevelure, une anne s'coule. Il n'est pas douteux que la trs-sainte Vierge ne se dirigea pas vers les montagnes de la Jude par lgret, mais bien par l'inspiration et le mouvement de l'Esprit-Saint ; autrement, son ge encore tendre, sa pudeur virginale, les difficults et la longueur d'un tel voyage, et autres choses de ce genre, l'auraient facilement retenue dans sa demeure. Mais elle obissait une inspiration divine, et elle ne crut pas devoir faire attention elle lorsqu'il s'agissait de donner

ROSE MYSTIQUE.

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Dieu satisfaction. La Vierge marcha donc en toute hte parce que la grce de FEsprit-Saint la poussait; caria grce de TEsprit-Saint ignore les longs apprts. Cette grce se saisit de la Vierge, Mre de Dieu, et la fit aller en toute hte dans la montagne. Celui qui voit qu'il porte du feu dans son sein, ne souffre point de retard : il se dpouille promptement de ses vtements, il jette au loin e charbon embras. Dieu avait mis en abondance dans l'me de Marie le feu de sa grce, feu qui embrasait Marie et en faisait comme un Etna, aussi elle se leva la hte, elle alla dans les montagnes, salua Elisabeth en entrant dans la maison de Zacharie, sanctifia Jean dans le sein de sa cousine; elle aurait t consume tout entire, si elle n'avait communiqu Elisabeth et Zacharie le feu divin qui la dvorait. Marie marcha en toute hte, parce que le Christ qu'elle portait dans son sein avait hte d'arriver. De mme qu'un diamant enchss dans un anneau suit le mouvement de l'anneau; de mme aussi Marie, diamant si prcieux, suivait le mouvement que lui donnait son Crateur qui renferme dans sa main le monde tout entier. Comme une toile suit le mouvement de l'univers, ainsi cette toile de la mer, unie au Christ qui se mouvait avec rapidit, suivait avec la plus grande diligence le mouvement que le Christ lui imprimait. C'est l'Esprit-Saint qui poussait les animaux dont parle zchiel : Us allaient o les emportait l'imptuosit de l'esprit . Ainsi la sainte Vierge courait l o le Dieu qu'elle portait dans son sein la faisait aller.
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Marie se hta, faisant avec diligence l'uvre de Dieu; car elle connaissait cette parole de Jrmie : Maudit soit celui qui fait avec ngligence l'uvre du Seigneur*! Saint Jean voyait cette Vierge revtue du soleil, ayant la lune sous ses pieds. Pourquoi voit-on la lune sous les pieds de Marie ? C'est qu'entre les plantes, la lune est celle qui accomplit sa course avec le plus de rapidit ; car Saturne achve sa course en trente ans, Jupiter en douze ans. Mars en deux ans, le soleil, Mercure et Vnus, en un an; la lune, au contraire, arrive au terme de sa course en vingt-huit jours. C'est donc pour mieux faire remarquer la promptitude de Marie ou plutt sa diligence
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* Ezchiel, \

12. *

Jrmie,

XLVIH, 1 0 .

Apocalypse,

XYII.

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faire le bien, qu'on dit qu'elle a la lune pour chaussure, ou mieux la lune sous ses pieds; c'est aussi ce que l' vangliste a voulu exprimer en disant : a Elle s'en alla en toute hte. Marie se hte, parce que les justes se htent toujours dans la voie de la justice; voil pourquoi, au Psaume cxvin, verset 32,1e Psalmiste s'exprime ainsi : J'ai couru la voie de vos commandements, lorsque vous avez dilat mon cur; c'est--dire, lorsque vous l'avez ouvert parle bonheur spirituel dont vous l'avez inond. En outre, pensez et mditez dans votre cur, comment Marie pouvait aller en toute hte, elle qui tait enceinte. Les autres femmes ont coutume de trouver un obstacle dans le fardeau qu'elles portent dans leur sein : Marie n'en trouva pas du tout. Elle tait enceinte du Fils de Dieu, elle avait dans son sein Celui qui de ses mains portait sa Mre elle-mme. Par consquent, l'Enfant que portait Marie tait sa Mre ce que sont les roues aux chars, les voiles aux navires, les ailes aux oiseaux. Marie tait remplie de l'Esprit-Saint, elle tait comme un navire plein de vent ou de feu; ces lments, loin do le charger,le rendent au contraire plus lger et ne font qu'acclrer sa marche. Saint Augustin * avait eu longtemps avant cette pense : Marie tant enceinte s'applaudissait d'une lgret si avantageuse pour elle ; car la lumire qu'elle avait en elle ne pouvait pas tre pesante. Aussi, mon sentiment est qu'Elisabeth en disant ces paroles : D'o me vient ce bonheur que la Mre de mon Dieu vienne vers moi? indique que Marie qui tait prsente tait la Mre de Dieu. Elle voyait unp jeune fille toute pure, elle voyait l'pouse de Joseph; pourquoi donc pensait-elle la maternit divine? Dans la conception de son fils, Elisabeth avait prouv les fatigues, le fardeau, les ennuis et les craintes que lui occasionnait l'enfant qu'elle portait, mais, cet instant, elle se sentit allge, les ennuis qu'elle avait se dissiprent et son enfant tressaillit d'allgresse, ce qu'elle n'attribua qu' la participation de Marie et la prsence de la Mre de Dieu. II. Considrez la charit de Marie. Marie se levant, dit l'vangliste sacr. Marie tait dans sa demeure, vaquant la contem* Sermon sur la Nativit de Marie.

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plation et la prire; mais ds que l'envoy cleste lui eut annonc qu'Elisabeth, sa cousine, avait conu dans sa vieillesse, donnant dans son sein asile ce feu cleste dont il est dit : Notre Dieu est un feu dvorant, enflamme de l'ardeur que ce feu lui communiquait, elle se leva et alla eti toute hte vers Elisabeth. Pendant la chaleur mme du jour, Abraham se tenait la porte de sa tente*, mais aussitt qu'il vit des trangers (c'taient des Anges), il se leva et alla trouver Sara dans sa tente. La Vierge, Mre de Dieu, se tenait au milieu des ardeurs de la charit; mais, ds qu'elle eut reu dans son sein un hte si cher son cur, elle alla aussitt en grande diligence vers les montagnes, u G'est l, dit saint Ambroise, la route de ceux qui sont pleins de Dieu ; ils se dirigent en toute bte vers les hauteurs, ils abandonnent le bas des valles, ils mprisent la terre. De mme que les cerfs abandonnent dans leur course imptueuse les valles et gagnent dans leur fuite les montagnes, de mme aussi celui qui a conu Dieu dans son cur, abandonne les choses terrestres et aspire aprs les choses du Ciel, en chantant avec David : C'est Dieu qui a donn mes pieds la lgret des cerfs et qui m'a mis en sret dans les lieux levs*. Nous nous sommes tendus au long sur la charit de Marie dans la visite d'Elisabeth, voir le verset Miroir de justice 287* Confrence. III. Considrez l'humilit de Marie. La Vierge tait trs-illustre par la splendeur de son origine, puisqu'elle tait de race royale. Elle possdait la vraie noblesse, celle que donnent les vertus. Mais elle fut surtout anoblie lorsqu'elle reut dans son sein le Verbe du Pre ternel. Toutes ces gloires* pouvaient lui donner de l'orgueil; comme Niob, fier de sa nombreuse famille, elle aurait pu dire : Je suis heureux, qui le niera? et je le serai toujours. Je suis trop grand pour que la fortune puisse me nuire . Du haut de sa grandeur elle pouvait jeter un regard de mpris et dire : Pourquoi, moi qui suis la plus leve, irais-je vers celle qui m'est infrieure? tant la Mre de Dieu, pourquoi irais-je vers la
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* Gense, xvm. * Ps.

XYII,

36. Ovide, liv. VI des Mtamorphoses.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mre d'un esclave ? Pourquoi, moi, Mre de Dieu, irais-je vers la mre d'un homme? Mas Marie s'humilie toujours davantage, et, oubliant sa dignit, elle vole vers Elisabeth : vierge, elle visite une femme marie; jeune, elle visite une femme avance en ge; leve la plus haute dignit, elle visite celle qui est son infrieure; enceinte, elle visite une femme enceinte; Mre du Seigneur, elle visite la mre d'un esclave. Et non contente d'aller elle, elle la salue la premire. A celle que la vieillesse et l'enfantement rendent doublement souffrante et malheureuse, elle rend tous les bons offices que sa charit peut lui suggrer. Jean, l'heureux enfant, tait n; elle le prend, elle le presse contre son sein, et, pendant l'enfantement, elle rend tous les services possibles, ainsi que le croient et l'enseignent les saints Pres; l'vangliste sacr paramtre de leur sentiment lorsqu'il dit : Marie demeura avec elle environ trois mois . Considrez attentivement et dvotement cette vertu en Marie; apprenez d'elle tre respectueux envers les vieillards, poli envers tous, charitable envers les malades, et faites tous vos efforts pour suivre les exemples que la sainte Vierge vous a donns. Nous avons encore dit plusieurs choses sur l'humilit de Marie dans la Visitation d'Elisabeth. (Voyez-les au verset Miroir de justice, 287 Confrence.)
1 e

IV. Considrez le Christ, notre vrai ami ; voyez sa sollicitude pour Jean, son ami. Le premier homme ayant par son pch corrompu la nature, la loi commune est que tout le monde nat souill par le pch; nous naissons esclaves, fils de colre, et nous venons au monde couverts de souillure et dfigurs. Jean tait aussi soumis cette loi du pch; cette souillure commune l'atteignait jusque dans le sein de sa mre. Dieu vient dans le monde pour nous purifier de cette tache, pour nous dlivrer de la servitude, et c'est Jean qui est le premier l'objet de cette grce. Le Christ tait encore cache dans le sein de la Vierge, sa Mre; il tait encore renferm dans le corps del Vierge, et dj il voyait son ami opprim sous le joug, dojil le voyait souill de la tache originelle. Afflig du sort de son ami, ce tendre ami se hte de dlivrer son bien-aim; il ne diffre pas longtemps, il ne donne
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Luc, i,

SG.

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pas une longue trve sa douleur, mais, port par le char virginal de sa Mre, il va en toute hte, travers les sommets des montagnes, vers son ami. Et non-seulement il a hte de le sanctifier, mais encore de l'honorer; car, non content de lui confrer la grce de la justification, il lui donna, ds le sein mme de sa mre, l'usage de la raison et le don de prophtie, ainsi que nous l'avons prouv ailleurs. V. Considrez ces deux enfants qui ne sont pas encore sortis du sein de leurs mres, savoir : le Christ et Jean, ils se saluent mutuellement, et l'un rpand la grce dans l'autre, et l'autre reconnat que son ami a vers sur lui sa grce, et il le manifeste par ses bonds, par sa joie et par son tressaillement, comme le raconte Vvangile.' Car votre voix, dit Elisabeth, n'a pas plus tt frappe mon oreille, lorsque vous m'avez salue, que mon enfanta tressailli de joie dans mon sein. O voix si douce voix puissante ! voix perante ! vous pntrez les entrailles d'une parente avance en ge. Jean, enfant, a "peine entendu la voix puissante de Marie, que, dormant du sommeil de Tignorance,il s'veille, il ouvre les yeux de son cur, il reconnat avec une perspicacit merveilleuse le Sauveur cach derrire un mur de chair; il bondit, il se rjouit, il tressaille, il danse dans le sein de sa mre. Il adore le Seigneur qui est prsent, il veut se prcipiter audevant de sa majest, et, supportant avec peine d'tre encore retenu dans le sein de sa mre, il se plaint contre la priode des mois, il se jette sur les cts de son troite demeure, il branle la matrice comme injuste son gard, il attaque de ses talons les barrires que la nature lui impose, il blme cette manire de natre, il tempte non pas de la voix, mais du mouvement et du geste, en adressant la parole Elisabeth peu prs en ces termes : Vous faites mal, mre, qui mettez tant de retard enfanter; vous portez un prophte dans votre sein, vous possdez la joie de l'univers, vous portez le Prcurseur du ChristRoi, vous possdez le soldat de la prdication du Roi, vous arrtez un martyr, le plus grand d'entre tous ceux qui sont ns de femmes, et vous retardez dans sa course le messager de la bont divine. Vous faites mal, mre, vous ne savez pas ce qui doit arriver. La lumire vient, donnez carrire au matin; le soleil se lve, il faudra que l'toile du matin brille avant lui ; la lumire est aux portes et il faut l'annon-

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cer; l'poux est proche, et il est juste d'tendre son lit dans le Jourdain. Il est besoin d'un sang qui rachte le monde, et il me faut montrer de loin l'Agneau. Si vous avez t dlivre de l'infcondit, c'est pour] que celui qui natra de la femme strile fasse connatre Celui qui natra d'une Vierge. On peut encore adresser la parole Jean, puisque ds cet instant il a eu l'usage de la raison. Pourquoi sautez-vous, Jean? Ne pouvant parler, dit-il, par mes gestes, mes mouvements et mes tressaillements, je salue et j'adore mon Seigneur dont je reconnais la prsence. Jean, pourquoi sautez-vous? Je saute dans le sein de ma mre, parce que le diable ne danse plus dans le monde. O prodige! il flchit le genou dans le sein de sa mre, et, par son allgresse prophtique, il reconnat Celui qu'il ne peut saluer de la voix. Comme un autre Jonas dans le ventre de la baleine, il adore son Crateur, et, ne pouvant l'annoncer lui-mme, il l'annonce par la bouche de son pre. O Prcurseur admirable! vue perante ! yeux plus perants que ceux du lynx, vous apercevez la majest de Dieu jusque dans les entrailles de la Vierge. C'est l cet envoy qui, dans son ardeur, a dsir l'annoncer avant mme de vivre. C'est un gnral impatient qui, avant que d'avoir un corps bien form, a dj connu son roi, qui a pris les armes avant que d'avoir des membres, qui a demand le combat avant le jour, et qui, pour vaincre le monde, a vaincu la nature, et qui, parce que son corps l'arrtait, a rempli par son seul esprit l'office de prcurseur. Que dis-je I avant d'tre le prcurseur du Christ, Jean a t son propre prcurseur. Les dbats qui eurent lieu entre ces deux enfants furent vraiment admirables. L'un dpensait ses dons, l'autre rendait grce pour les dons reus. Nous lisons le duel merveilleux qui eut lieu entre les deux enfants Jacob et sa, dans le champ trs-restreinl du sein de leur mre; mais cette lutte fut plus admirable que ce duel. Ceux-l combattaient dans le sein de leur mre, ceux-ci tressaillirent de joie; l tait la guerre, ici fut la paix; l c'tait une lutte, ici c'est l'amour ; l tait la division, ici la concorde. Or, la paix, l'amour et l'amiti l'emportent sur la guerre, la haine et la discorde. En outre, ceux-l ignoraient ce qu'ils faisaient, mais ceux-ci le savaient; ceux-l combattaient non pas de leur propre mouvement, mais seulement par le

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mouvement de l'Esprit-Saint; ici, au contraire, l'un tressaille et a le cur rempli de joie par son propre esprit, et fait tressaillir l'autre d'allgresse. 0 enfants pleins d'intelligence! enfants les plus loquents d'entre les enfants! Vous appellerai-je des enfants ou des hommes? Assurment je ne vous appellerai pas des hommes, mais je dirai que vous tes d'illustres philosophes, mme dans le sein de votre mre. Longtemps auparavant on avait fait, au sujet du Christ, cette prophtie : Une femme entourera un homme. L'opinion commune est que, pour Jean, l'usage de la raison fut avanc dans le sein de sa mre, et il fut donn en un instant Jean ce que le Christ avait toujours eu : c'est ce que nous ^vons montr plus haut dans les 295 et 296 Confrences, o nous avons enseign que cette opinion n'avait rien de contraire la doctrine de saint Thomas.
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VI. Considrez combien cette visite, combien la prsence et la voix de Marie furent puissantes et salutaires pour Elisabeth, Jean et Zacharie; nous l'avons montr au long au verset Cause de notre joie. Heureuse la maison que le Christ visite avec sa Mre, la demeure o la Mre du Seigneur salue la mre du Prcurseur, o commencent les joies du salut venir et o le salut qui avait t autrefois perdu par une femme commence tre rpar par des femmes! VIL Tournez encore les regards de votre me sur la sainte Vierge Marie, et des oreilles de votre cur coutez ses chants d'allgresse. La Vierge royale ayant vu le mystre de sa Conception connu, bondissant de joie, pleine de l'Esprit-Saint, remplie d'allgresse, enflamme par les ardeurs du divin Esprit, elle chanta au Seigneur ce suave cantique : Mon me glorifie le Seigneur. 0 prodige ! la Vierge qui parlait si rarement, presse par la force de l'Esprit-Saint, chante d'une voix clatante. Oh! que l'abondance de l'Esprit divin fut grande ! oh ! que la ferveur du cur de Marie fut immense ! bienheureuses les oreilles qui ont mrit d'entendre de la bouche de la Vierge ce joyeux cantique! Depuis le commencement du monde, on n'a jamais entendu un cantique semblable. Aussi est-ce avec raison qu'on a eu l'ide de l'appeler le Cantique des cantiques; il surpasse, en effet, tous les cantiques des Saints soit par la dignit de celle qui en est l'auteur, soit par l'lvation de la matire et par l'nergie du style. Nous nous

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sommes tendu au long sur ce sujet en expliquant ces cantiques dans les 252 et253 Confrences. Lisez ces Confrences, et vous y trouverez ample matire pour vos mditations. Ayant considr les grandes et nombreuses vertus que la Vierge, Mre de Dieu, pratiqua dans ce mystre ; ayant vu les bienfaits et autres uvres admirables qui ont t la consquence de ce mystre, criez-vous le cur plein d'amour : a 0 Vierge, petite et grande tout ensemble; grande par votre saintet, votre charit, votre grce et votre dignit; petite par votre humilit profonde, faites que j'imite votre amour et votre humilit ; faites que je brle d'amour envers Dieu et envers le prochain; faites-moi la grce de faire de rapides progrs dans les vertus et de suivre votre humilit. 0 Souveraine, au nom de ces transports de l'Esprit-Saint, que vous avez sentis en votre me et que vous avez manifests dans votre divin Cantique, accordez-moi de participer votre Visitation divine, afin que je puisse mpriser toutes les consolations que le monde peut m'offrirpourne me rjouir qu'en Dieu seul, mon Sauveur, Ainsi soit-il.
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337 CONFRENCE
MDITATIONS CONTENUES DANS LE TROISIME MYSTRE JOYEUX.

SOHHAIRE.

1. Amour de Dieu le Pre pour les hommes. 2. lvation et abaissement du Verbe. 3. Grotte et crche de Bethlem. 4. Pauvret du Christ dans sa naissance. 5. La crche est une chaire. 6. La Vierge-Mre adore son nouveau-n. 7. Marie en route pour Bethlem. 8. Sa pauvret. 9. Gomment elle a enfant le Christ. 10. Joie de Marie la naissance de son Fils. 1 1 . Sollicitude de Joseph. l. Sa dvotion envers Jsus et son respect pour Marie. 13. Concerts des Anges. 14. Dvotion des bergers. 15. Pourquoi le Christ est n sous le rgne d'Auguste. 16. Pourquoi le Christ voulut-il natre pendant la nuit, pendant l'hiver, Bethlem et non Jrusalem, dans une table et non dans une htellerie. 17. Saints qui ont vu de leurs propres yeux le mystre de la Nativit.

Le troisime mystre du trs-saint Rosaire est sur la Nativit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Vous considrerez les points suivants. I. Considrez l'amour ternel et immense de Dieu le Pre, qui

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nous a tellement aims, nous pauvres hommes, nous trois fois malheureux, nous ses ennemis, qu'il nous a donn ce qu'il a plus de grand et de plus prcieux, son Fils unique ; il nous l'a offert, il nous l'a donn gratuitement, ce Fils n non-seulement sous la forme d'un homme, mais encore sous celle d'un enfant. Il a tellement lev et exalt l'homme que Celui qui tait notre Dieu est devenu notre frre, os de nos os, chair de notre chair. O dignit inestimable I charit ineffable! le Roi trs-clment et trs-misricordieux descend du trne de sa majest pour venir nous : tant riche, il s'est fait pauvre pour nous; de grand qu'il est, il s'est fait le plus petit de tous; il s'est rduit l'tat d'un petit enfant, il s'est abaiss jusqu'aux vagissements, aux larmes, la faim et la soif; il a eu supporter une demeure pauvre, une couche dure; il a pris sur lui ces souffrances ainsi que les autres misres des mortels, le pch except. II. Mditez cette parole vraiment prcieuse de saint Jean : Le Verbe s'est fait chair, et, considrant avec plus d'attention ce qu'est le Verbe et ce qu'est notre chair, admirez. Le Verbe qui au commencement tait en Dieu, le Verbe ternel, gal et de mme nature que son Pre, Dieu de Dieu, lumire de lumire, vrai Dieu de vrai Dieu, celui dont les Anges admirent la grandeur, celui devant qui les Chrubins se tiennent immobiles, celui qui fait la terreur des nations et devant qui les nations tremblent, ce Verbe, dis-je, s'est fait chair. Il a pris une chair faible, une chair de terre, une chair d'enfant, cette chair dont parle Isae lorsqu'il dit : Toute chair n'est que de l'herbe; sa gloire passe comme la fleur des champs. Admirable anantissement de Dieu jusqu' terre, et merveilleuse lvation de la chair jusqu' Dieu. Dieu s'est fait homme pour que l'homme devnt Dieu; le Verbe s'est fait chair pour nous dlivrer du poids et de la servitude de la chair. Oh! merveilleuse bont de Dieu envers nous! Le Souverain du monde, le Roi des Anges s'est fait homme et limon pour me rendre, moi cendre et poussire, ma primitive splendeur, et pour lever un esclave de Satan une grande et ternelle dignit.
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III. Par l'affection de votre cur pntrez jusqu' Bethlem et


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entrez dans cette grotte o le Christ a daign natre. Dans la cavit d'une roche, il est un lieu que les mains des hommes n'ont point construit; Dieu seul l'a form; il se compose non pas de murailles, mais d'un roc trs-dur et trs-pais; aussi est-il le seul de tous les difices sacrs do cette poque qui soit rest avec votre cur, la guerre ou la vtust ont dtruit les autres. Voyez, regardez des yeux de votre me et considrez dans une profonde mditation ce lieu sacr; c'est une demeure pareille au Ciel, ce lieu est plus digne que le Saint des saints et que le Tabernacle mystique de l'ancienne loi; il est bien suprieur au temple magnifique que Salomon fit btir. Il ne vous a pas t donn d'tre prsent de corps ce mystre, il ne vous est cependant pas refus d'y assister de cur et d'me. Avec les pieds d'une pieuse affection, entrez dans cette grotte et contemplez des yeux de la foi le divin Enfant couch dans la crche ou plac contre le sein de sa Mre. Voyez Dieu dans cet enfant, l'ternel dans cette faible crature, un lion dans cet agneau, un gant dans ce petit tre. Admirez la puissance de Dieu enferme dans une prison de chair; voyez le Tout-Puissant envelopp de langes; il a faim de nourriture, il tremble devant la force; le Verbe garde le silence, il pleure sur la joie du monde, la Vierge porte en ses mains celui qui soutient le monde. Contemplez ce Samson trs-puissant; les mains lies, les cheveux coups, il dort sur le sein de sa chre Dalila. Voyez ce Mose, ce bel enfant, il est couch dans la crche comme dans une corbeille d'osier, il est expos au froid, la faim et au manque de nourriture. Jetez les yeux sur le roi Salomon, il porte le diadme dont l'a couronn sa mre, Mre bienheureuse, Mre sainte, Mre vierge, Mre bnie entre toutes les femmes. Elle l'a couronne, dis-je, non pas d'un diadme d'or ni d'argent, mais d'un diadme de chair form de ses entrailles par l'opration du SaintEsprit. IV.Parcourez par la pense la demeure de l'ternel Roi, vous regarderez son berceau, sa suite et la pompe royale dont il est entour. Ce n'est pas ici une demeureroyaic; son berceau n'est point d'or, il n'est pas couch sous la soie magnifique des rois; ses membres ne sont point couverts de pourpre, comme il convenait un roi; le diadme ne brille

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pas sur sa tte ; on ne voit point de nombreux serviteurs ; le Roi de gloire ternelle nat dans une table, il est plac dans une crche, pour toute suite il a des btes de somme. V. Approchez avec respect et dvotion, et regardez attentivement cette crche ; car il ne faut pas croire que c'est par hasard que l'Enfant-Jsus a t dpos dans une crche. Cette crche est une grande chaire d'o Dieu fait chair parle aux mortels, d'o le Matre du Ciel annonce la doctrine de l'vangile. II a commenc par dmontrer ds sa naissance, par ses uvres, ce qu'il enseignera ensuite parla parole. Car l'vangile enseigne-t-il autre chose que la pauvret volontaire, que l'humilit, la souffrance, la pnitence, l'obissance et la charit ? Tout cela, le Christ nous l'enseigne du haut de la chaire de cette crche. La grotte est une voix qui s'lve pour blmer les maisons de marbre des chrtiens, les difices superbes, les tapisseries d'or et de pourpre. Le foin de la crche crie contre les tapis; il condamne nos lits mous et dlicats. Les larmes de l'enfant s'lvent contre nos rires immodrs et nos joies folles. Le lait pauvre dont le Christ se nourrit s'lve pour condamner nos festins splendides. Ohl que cette crche est une grande chaire o la Sagesse divine, le Matre de l'univers rside et nous enseigne une telle doctrine ! Considrez dans cet enfant la majest et la bassesse. Il nat d'une femme, mais elle est vierge ; il est couch dans une crche, et il brille dans le Ciel; il a des btes de somme pour socit, et il est ador par les Anges; il est envelopp de langes, et les rois se prosternent devant lui pour l'adorer; il se tait dans les bras de sa Mre, et il est rvl par la lumire qui brille dans le Ciel; il est cach dans une table, et les lumires des esprits clestes clbrent] sa naissance. Quelle majest ! quelle humilit ! Au dedans la majest, au dehors la faiblesse ; au dedans la puissance, au dehors l'enfance ; l'intrieur les trsors de la divinit, l'extrieur du foin pour lit, de pauvres langes : tout autant de marques de la pauvret. VI. Considrez la Vierge-Mre, elle a enfant sans contracter aucune souillure, elle a les joies de la maternit en mme temps que les honneurs de la virginit. Voyez avec quelle dvotion elle adore, avec quel respect elle traite, avec quelle diligence habile elle veille v 3

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA SAINTE "VIERGE.

sur ce Fils qu'elle a mis au monde par un enfantement merveilleux. La mre adore le fils qui elle a donn le jour et elle offre Dieu les pieux hommages de son cur avant que de rendre l'enfant les services que lui doit sa mre. La Vierge trs-sainte, ainsi que sainte Brigitte l'apprit par rvlation, se sentant dlivre et voyant son Fils devant elle, inclina aussittja tto et, joignant les mains, elle adora l'enfant avec un grand respect et une grande humilit. C'est la croyance de l'glise, elle chante dans son office : a La Vierge a ador le Fils qu'elle a enfant. Considrez cet enfantement, enfantement merveilleux, enfantement tonnant, enfantement sacr, enfantement trs-digne de Dieu; admirez et criez-vous avec le Prophte Isae : Qui a jamais entendu rien de tel, et qui a jamais rien vu de semblable? Dieu prend naissance, la Vierge enfante, et cet enfantement ne lui cause aucune douleur; la Vierge le nourrit de son lait; le Tout-Puissant est envelopp de langes; le Verbe est muet; celui qui fait la joie des Anges pousse des vagissements et verse des larmes; Marie porte entre les mains Celui qui soutient le monde. Adorez cet enfant nouveau-n, admirez-le dans son troite crche. Oh! gracieux Enfant! oh! Enfant si beau, n pour de si grandes souffrances 1 Heureuses les larmes qui lavent nos crimes; heureux les pleurs qui nous donnent des joies ternelles I Heureux les langes qui couvrent notre nudit et nous revtent de la gloire de l'immortalit. Heureuse cette crche troite par laquelle nous est donne rtendue du Ciel. Vous vous couchez, Seigneur, dans une crche pour que nous soyons assis sur un trne de gloire; vous faites des btes de somme votre socit pour nous 'associer aux churs des Anges, Vous vous nourrissez du lait d'une vierge pour cjue nous mritions de goter les dlices ternelles. Votre pauvret est mon patrimoine, votre faiblesse est ma force, votre abaissement est ma gloire, et votre enfance ma sagesse. Ce que vous avez daign souffrir pour moi m'appartient tout entier. Vos pleurs, vos larmes, le froid que vous supportez, l'indigence dont vous souffrez, tout cela m'appartient. Vous tes tout moi, bon Jsus; vous m'appartenez tout entier, et vous vous dpensez pour mon service. Votre petitesse me

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grandit, votre pauvret m'enrichit, vos vagissements me rjouissent, l'abjection de rtable o vous tes m'lve. VIL Pensez aux souffrances de la Vierge Mre lorsque, sur le point d'enfanter, elle quitta sa propre demeure pour obir la volont divine; lorsqu'elle alla dans des maisons trangres; lorsque par un temps brumeux elle fit un long voyage de trente lieues travers un pays de montagne; Vierge faible et enceinte, Vierge inconnue, accoutume se tenir chez elle, elle alla avec Joseph Bethlem pour y enfanter le Messie, comme les prophtes l'avaient prdit. VIII. Considrez l'humilit de la Vierge. Cette Vierge royale fait son entre dans un logis pauvre et troit; elle entre dans une grotte souille par la paille et par les ordures des animaux; elle pntre dans une chtive demeure ouverte au vent et an froid. L, point de sige, point de lit, point de table, point de feu; il n'y a pour tout mobilier qu'une pauvre crche dispose pour contenir la nourriture des animaux. Sont-ce l, bon Jsus, les soulagements que vous prparez la Mre qui va mettre au monde son Fils? O sont les dlices, o sont ces palais immenses, o sont les richesses, o sont les prparatifs des serviteurs? Qui osera, maintenant, se plaindre de pa mauvaise fortune? Qui osera s'indigner contre son sort? Qui ne soufrira pas, qui ne supportera pas sans se plaindre le malheur, quelque grand qu'il soit? La Mre de Dieu supporte toutes ces misres; la Souveraine du monde, la Reine des Ci eux rside dans un gite pareil, et un vil ver de terre s'indigne s'il lui arrive quelque chose de fcheux ! IX. Transportez-vous dvotement par la pense celte heure sainte, cette heure prcise, cette heure brillante, cette heure bnie entre toutes les heures, cette heure o la sainte Vierge est enflamme par des ardeurs extraordinaires et enivre par la douceur divine, son me est leve dans le Ciel jusqu' la vision de l'essence divine, ainsi que le considrent de pieux auteurs; elle flchit les genoux, tourne vers l'Orient; ses mains et ses regards sont dirigs vers le ciel et sur-le-champ, en un moment, en un clin d'il elle voit devant elle son Fils nouveau-nc. Sainte Brigitte apprit tous ces dtails par
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Livre des Rvlations, chap. zxi.

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rvlation : a La sainte Vierge sentit alors qu'il tait sorti d'elle comme la moiti de son cur ; l'clat et la splendeur qui s'en chappaient ne pouvaient tre compars qu'avec peine au soleil . Cette Sainte raconte que la sainte Vierge tait alors revtue d'une robe blanche ; de mme qu'on lit que Mofee, devant approcher du buisson, ta par l'ordre de Dieu sa chaussure, parce que le lieu o il se trouvait tait une terre sainte ; de mme aussi Marie quitta sa chaussure par respect. Et sachant qu'elle devait bientt enfanter, elle permit Joseph de s'absenter. Considrez la prvoyance de la Vierge sur le point de devenir mre. Cette sainte Mre connut l'poque o elle devait enfanter ; aussi prpara-t-elle en temps et lieu des langes de fil bien propres pour envelopper l'Enfant et les emporta-t-elle avec elle. Ds que l'heure d'enfanter fut venue, elle se mit en prires. Car, comme c'est sa prire et ses instances que le Christ s'est fait chair, comme c'est sa prire qu'il fit dans la suite son premier miracle aux noces de Cana; comme c'est sa prire que le mort fut rappel la vie et que le Saint-Esprit descendit sur les Aptres; de mme aussi, c'est sa prire que l'enfantement fut accord. Considrez pieusement qu'elle fit cette prire ou une autre semblable : Manifestez, Pre ternel, votre trsor cach dans le champ de mon corps; rvlez au monde la perle prcieuse cache dans la coquille de ma chair; que le Crateur du monde sorte de sa crature ; que le pre sorte de sa fille ; qu'une grande fontaine sorte d'un petit ruisseau ; que le potier sorte de son vase; que la racine de l'arbre sorte de la branche; que le soleil B'lve de l'toile; qu'une sphre infinie sorte de son centre; que votre Fils unique naisse de votre trs-humble servante. Voici maintenant le temps favorable, voici maintenant les jours de salut ; que le monde voie son Crateur ; le pcheur, son Rdempteur ; le juste, son justificateur; l'afflig, son consolateur; le Gentil, Celui qui doit l'clairer; le Juif, Celui qui doit le glorifier; et le damn, Celui qui doit tre son Juge.
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X. Considrez la Vierge, notre Souveraine; elle se rjouit et


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elle s'afflige en mme temps. La grandeur du Fils qu'elle a mis au monde, sa virginit conserve, le salut du monde, les joyeux concerts des Anges et l'allgresse des pasteurs, tout cela porte la joie dans son cur. Elle se rjouit de l'avoir engendr sans douleurs, d'avoir vu, la premire, d'avoir touch de ses mains, envelopp de langes et dpos dans la crche le Sauveur du monde. Quelle mre, je vous le demande, ressentit une joie plus grande de la naissance de son fils? Quelle mre eut plus de motifs d'aimer son fils et fut plus heureuse de veiller sur lui ? Elle put et elle dut se rjouir d'autant plus qu'elle vit, plus certainement et plus exactement que ce Fils, riche de tous les dons, l'emportait, je ne dirai pas seulement sur tous les autres fils, mais encore sur toutes les autres cratures. Quelles ardeurs, quelles flammes, quels transports ne dut-elle pas prouver en se voyant enrichie d'un tel trsor, en se rjouissant jour et nuit d'tre la Mre d'un tel Fils ? Qui pourra dire quels furent les sentiments de la Vierge, quelle fut la joie de son cur? Qui pourra dire l'tendue des dlices et de la suavit qui inondrent son me en cet heureux moment? Qui pourra valuer la joie de la Vierge, lorsqu'elle se vit Mre de son Dieu et de son Crateur, lorsqu'elle sentit que sa virginit tait pure et intacte ? Lorsqu'elle se vit possdant les joies de la maternit avec l'honneur de la virginit; lorsqu'elle svit, en outre, la Souveraine du monde, la Reine des Anges et l'Avocate des hommes. Elle n'ignorait pas sa dignit, Celle qui, ravie de joie en Dieu, son Sauveur, s'criait, pousse par l'Esprit prophtique : Toutes les nations m'appelleront bienheureuse. Telles furent les souffrances que cet enfantement causa Marie ; telles furent les douleurs qu'elle eut supporter ; telles furent les anxits dont son cur fut tourment. Je pense, et je ne crois pas me tromper, que le corps si faible de la Vierge n'aurait pu supporter en aucune manire de si ardentes et de si vives flammes de joie et d'amour, si Celui qui la blessait ainsi de ses traits ne l'avait soutenue par un grand miracle. Considrez Marie s'affligeant sur la pauvret, l'indigence et la misre d'un tel Fils. Elle voyait le Matre du monde couch dans une crche; elle voyait pleurer Celui qui fait la joie du monde; elle voyait le pain des Anges et des animaux plac devant des btes de somme comme du foin ; et

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE IA SAINTE VIERGE.

plus elle connaissait combien cet Enfant tait digne d'honneur, plus elle gmissait de le voir dans ce dnment. Flicitez cette Vierge trs-sainte et cette Mre incomparable d'un accouchement si heureux; flicitez-la de ce que, consentant sa virginit, elle a donn le jour au Sauveur du monde, non-seulement sans douleur, mais encore au milieu d'une joie innarrable; flicitez-la de ce que, par un bienfait ineffable de Dieu, elle a obtenu un enfant si beau, si charmant et si grand, et dites-lui : Sainte Mre, commencez aimer un Fils si aimable; voyez les joues, les yeux, le visage de ce doux enfant. O vous qui tes belle, commencez embrasser ce bel enfant, entourez-le de vos bras, pressez-le contre votre sein, allaitezle de vos mamelles, couvrez-le souvent de vos baisers; soit que cet enfant si beau vous sourie, soit qu'il vous flatte, carcssez-lc; il l'emporte en beaut sur tous les enfants des hommes. O heureuse Mre, possdez ce Fils que seule vous avez conu de vos entrailles; gardez ce Fils que seule vous avez mis au monde; ce Fils que vous avez reu, vous ne le partagez avec personne autre que le Pre cleste. Allaitez, bienheureuse Vierge, allaitez, Vierge bnie, votre Dieu, de vos mamelles que le Ciel a remplies ; nourrissez Celui qui est le pain des Anges; vous pouvez dire en vrit avec Habacuc : Pour moi, je me rjouirai dans le Seigneur et je tressaillerai de joie en Dieu, mon Sauveur; ou bien encoro avec Isae : Je me rjouirai avec une a effusion de joie dans le Seigneur, et mon me sera ravie d'allgresse dans mon Dieu. O heureuse Marie, Mre glorieuse, rendez< nous participants de vos joies. (
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XI. Considrez l'heureux Joseph, l'poux tres-chaste et Je gardien trs-pur de Marie; il part au milieu de l'hiver pour Bethlem, avec Marie, son pouse, qui tait grosse; il va se faire enregistrer, conformment Tdit de Csar. Considrez-le; \\ n'est pas oisif dans Bethlem, mais, mu de l'indigence et de la pauvret de sa famille, il va de ct et d'autre, cherchant un domicile ou un logis pour la Vierge sur le point d'enfanter, et, s'efforant de tout son cur de remplir fidlement, l'gard de l'Enfant et de la Mre, la charge d'in1

ni, 18.

LX\,

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tendant que Dieu lui avait confie. 11 s'attristait et il se rjouissait. Il s'attristait, parce qu'aprs avoir parcouru toutes les maisons il ne trouvait aucun logis, aucun domicile pour son pouse et pour lui. Il s'attristait, dis-je, et, plus il croyait que la Vierge qui lui tait unie tait digne d'honneur, plus il s'affligeait de la voir ainsi mprise. Il se rjouissait, parce qu'il savait bien que rien ne peut se faire sans l'ordre de Dieu, et que, quoi qu'il arrive, un homme de bien doit le supporter sans se plaindre. XII. Figurez-vous encore Joseph, l'poux de Marie, le pre nourricier fidle de Jsus, se tenant dans rtable de Bethlem, tonn et tremblant. Il s'extasiait de voir l'Ocan infini renferm dans un petit vase, de voir au milieu d'un lger nuage ce soleil si brillant et si ardent. Imaginez avec quel amour et quel empressement il jetait ses regards sur le Christ enfant ; imaginez quelle joie il ressentait de la beaut et de la grandeur merveilleuses de l'Enfant; imaginez comme il devait souvent penser lui, comme il devait employer volontiers son service ses sens et toutes ses actions; je le dirai, il devait prouver en sommeillant un trs-grand bonheur, tant dj instruit par un Ange que le fils que Marie avait conu et enfant tait Dieu. Aussi saint L u c s'exprime-t-il ainsi : Son pre et sa mre taient dans l'admiration, etc.
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Figurez-vous, en outre, le respect dont saint Joseph dut entourer la nouvelle et sainte Mre. Qui mettra en doute que saint Joseph ait honor et respect la sainte Vierge comme la Mre de Dieu, comme sa souveraine et le modle de la puret et de toute chastet, au point d'tre toujours prt servir en tout une telle pouse? En faisant ces rflexions, priez ce grand Saint de vous obtenir sa confiance en Dieu, son amour envers la sainte Vierge, son respect et sa pit, afin que vous puissiez ressembler en quelque point un homme si vigilant et si pieux. XI1L Voyez les Anges; ils descendent du Ciel comme divisas en. churs et en lgions; une merveilleuse ardeur les anime dans leurs chants et dans leurs prires. Considrez-les, pareils des essaims d'a1 H,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

beilles, ils voltigent autour de l'Enfant, ils s'empressent de le servir. Franois Suarez croit que, lorsque le Christ enfant sortit du sein de sa Mre, il fut reu par les mains des Anges et dpos par eux dans les bras de la Mre de Dieu. Rendez attentives les oreilles de votre cur et entendez les dlicieuses mlodies que les princes de la cour cleste firent retentir autour du Roi des cieux qui venait de natre. Les concerts des esprits clestes retentissaient de toutes parts, les Anges se plaisaient rpter tour tour ces paroles : Gloire Dieu au plus haut des cieux l Imaginez de quelle joie, de quels transports, de quelle allgresse retentissait le Ciel tout entier. Contemplez cette nuit auparavant obscure; elle brille d'une grande lumire, les tnbres ont disparu, elle surpasse par son clat le soleil en son midi. XIV. Contemplez les bergers: ils adorent; ces paysans, pleins de l'esprit de Dieu, transports de joie, clbrent par leurs chants rustiques les louanges de leur Christ et de leur Dieu. Ils accourent en toute hte pour voir le Roi qui vient de natre; ils le trouvent couch dans une crche ; ils le reconnaissent, ils l'adorent, ils sont dans la jubilation, ils mlent aux cantiques des Anges leurs chants rustiques de louanges. Ce sont l les premires pierres de l'difice de l'glise ; ce sont l les commencements de l'glise qui s'lve ; ce sont ces hommes habiles patre des troupeaux, que le Pasteur des pasteurs runit ds sa naissance pour leur confier son troupeau, et cela parce qu'il avait rsolu de s'acheter dans la suite, avec son propre sang, un grand troupeau de brebis. Figurez-vous en mme temps comme la dvotion de ces paysans dut rjouir la sainte Vierge Marie, comme leurs chants de louange durent lui tre agrables. .Elle se rjouissait, dis-je, elle repassait en silence dans l'intrieur de son me toutes ces choses, conservant toutes ces paroles, comme dit i'vangliste sacr, et les mettant dans son cur; car elle tait pleine de prudence, de sagesse et de zle, pour l'honneur de Dieu et l'intrt du monde. Aussi les Aptres et les disciples apprirent-ils d'elle, aprs la Passion du Seigneur, beaucoup des faits dont l'vangile fait mention.
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I I I Part., xxxv <|uest., xm disp., 3 sect.

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Considrez les btes de somme prosternes en prsence de leur Crateur, Celui qui est la joie et l'honneur du monde est couch dans une crche, il est devant ces animaux sans raison comme du foin prt tre mang. Chose merveilleuse, on n'a jamais rien entendu de pareil : OUI Seigneur, j'ai considr vos uvres et j'ai trembl, vous tes connu au milieu de deux animaux. Par un instinct naturel, des animaux sans raison reconnaissent leur Crateur, des brutes flchissent le genou devant lui, contre tous les mouvements de la nature, et donnent ainsi des marques de leur respect ; et ne pouvant parler, elles clbrent par leurs mugissements les louanges de Dieu. Oh ! homme, n'as-tu pas honte de ta ngligence et de ta lchet, un buf reconnat son Crateur, un ne l'adore, une bte de somme se prosterne, et toi tu te tiendras debout, tu garderas le silence et tu ne flchiras pas le genou, ingrat! Un homme d'tat tout fait mondain, ne flchissant pas le genou ces mots : a Et il s'est fait homme, un dmon lui donna avec raison un soufflet en lui disant : Ingrat et impie que tu es, si Dieu nous avait accord un si grand bienfait, toute heure nous nous prosternerions devant lui pour lui rendre grces \ XV. Considrez l'poque de la naissance du Christ. Il daigna natre sous l'empereur Csar Auguste. Et ce fut juste titre, car Auguste a la mme signification que sacr ou saint. Ovide disait : Nos pres appellent augustes les mystres de la religion; augustes sont les temples religieusement consacrs par la main des prtres. Tel fut le Christ, notre Sauveur. Il fut auguste et mme trs-auguste parce qu'il est saint, tant la saintet elle-mme, et parce qu'il est venu sanctifier le monde. Auguste vient du mot latin augmentum, accroissement; ce nom fut donn Octave parce qu'il tendit au loin les bornes de l'empire romain ; le Christ fut vraiment auguste puisqu'il a multipli pour Dieu le nombre des lus et enrichi la nature humaine du prix de sa grce et de sa sagesse. Csar vient du mot latin' cdere, abattre; le Christ est vraiment un Csar, car il a abattu le culte des idoles et dtruit toutes les erreurs dans le monde entier.
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Martin Navarrus, Mlanges^ de la Prire. * Liv. 1 des Fastes.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

De plus, le Christ vient au monde au moment o Auguste faisait le dnombrement des peuples soumis sa domination ; c'tait pour montrer que celui qui vient de natre est celui qui doit nous inscrire dans le livre de vie. Saint Grgoire, dans une homlie pour la solennit de ce jour, s'exprime ainsi : A la naissance du Seigneur on fait le recensement du monde, parce qu'il apparaissait revtu de chair celui qui devait inscrire ses lus dans l'ternit ! Ce recensement, quel qu'en ait t le motif, fut certainement l'uvre de la volont divine. De toute ternit Dieu avait dcrt que son Fils unique viendrait au monde cette poque. Auguste, homme paen et ignorant dans ces choses, concourait ce mystre tout en se proposant un autre but. Car elle est vraie cette parole qu'on lit dans les Proverbes*: Le cur du roi est dans la main du Seigneur; il l'inclinera o il voudra. Les hommes et surtout les princes font souvent beaucoup de choses que Dieu a disposes pour une autre fin; ils n'y pensent pas, mais l'vnement le prouve dans la suite. Ainsi Caphe, prince des prtres, pensait qu'il tait avantageux que le Christ mourt de peur que la nation ne prt tout entire; il ne savait ce qu'il disait , mais Dieu le savait. Ainsi, le roi Assurus, une nuit qu'il ne pouvait dormir, se fit apporter les annales des temps anciens; il ne savait pourquoi il agissait ainsi, mais on reconnut enfin que cette pense lui tait venue par l'inspiration de Dieu qui voulait sauver la nation juive . Par la mme raison, il sortit du palais de Csar Auguste un dcret qui ordonnait de faire le dnombrement de l'univers entier, et cela l'poque o devait natre le souverain Matre qui devait rduire l'univers entier sous la monarchie de la seule foi et renverser tous les royaumes, pour tre reconnu comme le seul et lgitime Seigneur; ce dnombrement fut encore l'occasion du voyage de saint Joseph et de la trs-sainte Vierge Jrusalem, et il servait ainsi l'accomplissement de cette prophtie de Miche : Et vous, Bethlem, appele Ephrata, vous tes petite entre les villes du Juda; mais cependant c'est de vous que sortira Celui qui doit rgner dans Isral*.
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De plus,teChrist nat sous le rgne de Csar Auguste. Auguste


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xxi, 1. 2 st. Jean, n . * Esther, vi. * Miche, v, 2.

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Mie premier de tous les empereurs; Csar, qui l'avait adopt pour son fils, ne prit pas le titre d'empereur, mais celui de dictateur. De mme que le Christ fut le premier de tous les rois par son anciennet, il le fut aussi par sa dignit. Le Christ prit naissance l'poque o Auguste avait tabli la paix dans le monde pour un grand nombre d'annes, un moment o tout l'univers entier tait soumis sa domination, et cela parce que Dieu avait dcrt qu' la.naissance de son Fils se vrifierait cette prdiction du dieu-prophte : Sa domination s'tendra depuis une mer jusqu' une autre mer; et celle-ci: Toutes les nations le serviront; et cette autre encore : Sous son rgne la justice paratra avec une abondance de paix . XVI. En outre, considrez le temps de la Nativit du Christ, il voulut natre au milieu de la nuit. Car l'Ange fut envoy des bergers qui passaient la nuit dans les champs. Aussi, les premiers chrtiens se levaient-ils au milieu de la nuit pour louer le Seigneur, parce que c'est l'heure o se sont oprs les mystres de l'Incarnation et de la Nativit de Notre-Seigneur. Le Christ nat pendant la nuit, c'est pour montrer que le monde est plong dans les plus paisses tnbres : Le jour de la vie s'est lev pour ceux qui marchaient dans l'ombre de la mort . u Le soleil nat pendant la nuit, c'est pour marquer qu'il luit dans les tnbres et que les tnbres n'ont point compris sa lumire: La lumire luit dans tnbres et les tnbres ne l'ont point comprise. Enfin, le Christ naquit dans la nuit pour apaiser Dieu, son Pre, irrit par les pchs normes qui se commettent pendant la nuit. Salmeron donne encore d'autres raisons, on peut les voir dans l'explication de cet vangile. Le Christ choisit pour natre l'poque la plus froide et la plus strile de Tanne, c'est pour faire voir que le monde tait alors dans une trs-grande insensibilit d'esprit, l'abondance de l'iniquit ayant fait refroidir la charit. Il voulut natre l'poque o les nuits diminuent et les jours commencent crotre, c'est pour indiquer que les tnbres de notre
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Ps. LXXI, 7, 8, 11. Isae, TX, 2.

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ignorance vont se dissiper et que la lumire de la vrit va s'approcher. Considrez le lieu o le Christ a daign natre, c'est Bethlem. Bethlem signifie maison de pain, et c'est pour cela que le Christ est n Bethlem ; car lui-mme est le pain vivant descendu du Ciel. Il choisit Bethlem pour sa naissance et Jrusalem pour lieu de sa Passion, et cela pour dtruire ainsi la gloire de ces hommes qui se glorifient parce qu'ils ont vu le jour dans de grandes et nobles cits. Le Christ, au contraire, voulut natre dans une cit obscure et tre dshonor dans une cit noble. Voir saint Thomas . Considrez encore que le Christ a voulu natre dans une table et non pas dans une htellerie. Une htellerie est une maison publique : et il voulut que le mystre de sa naissance ft cach. Aussi ne voulut-il pas qu'il y et de sage-femme ni personne qui pt connatre que sa Mre l'avait enfant sans cesser d'tre vierge; il voulut que ce mystre ft cach. Il y a ensuite beaucoup de licence dans une htellerie, les murs y sont dpraves, la dbauche et l'ivrognerie y rgnent en matres. Il a voulu nous avertir par l que l'me, qui est une htellerie, c'est--dire pleine de fltrissures, ne peut le recevoir. Le Christ naquit dans une table. Et pourquoi dans une table? C'est par amour pour l'humilit; il voulut s'asseoir la dernire place du banquet afin que le Pre cleste pt lui dire : Mon ami, montez plus haut. Il y a encore d'autres raisons pour expliquer ce mystre, on peut les voir dans Salmeron et autres commentateurs de cet vangile. XVII. Telles sont les choses que nous devons contempler dans ce mystre, non pas des yeux de notre corps : cette faveur n'a t accorde qu' un petit nombre, mais des yeux de notre me. Saint Bernard, ce dvot serviteur de la Vierge, mrita de voir de ses yeux le Christ enfant pendant la nuit et l'heure o on clbre sa naissance, ce qui fut pour lui un merveilleux sujet de joie. Il n'y a pas de doute que cette faveur ait t accorde plusieurs autres saints personnages.
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III Part., quest. xxxv, art. 7.

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La bienheureuse Bienvenue, sur de saint Dominique, le saint jour de Nol, pendant qu'elle tait plonge dans une contemplation profonde de ce mystre, obtint de recevoir des mains de la sainte Vierge le Christ enfant nouveau-n; il lui fut donn de le tenir sur son sein, de le serrer entre ses bras et de le baiser des millions de fois pendant l'espace d'une heure. Elle le rendit ensuite la trs-sainte Mre en lui rendant mille actions de grces . On lit que cette mme grce et cette faveur insigne furent accordes la bienheuse Colombe de Rieti. Un jour de Nol, comme elle dsirait reprsenter dans sa chambre, avec quelques images, la Nativit du Christ, elle demanda pour cela son confesseur de lui prter quelques images ou statuettes qui reprsentassent surtout les deux btes de somme, et le confesseur ayant nglig de les lui donner, elle se livra la prire pendant toute la solennit de cette trs-sainte nuit, et se mit mditer avec une trs-grande dvotion sur la grandeur de ce mystre. Dieu lui accorda l'objet de ses dsirs, et ce qu'elle ne pouvait voir qu' l'aide de hochets et de ligures esquisses, elle le vit en ralit de ses propres yeux. Colombe, au comble du bonheur, vit l'Enfant-Jsus poussant des vagissements, ainsi que la trs-sainte Vierge, saint Joseph, le buf, l'ne et tout ce qui se trouvait dans l'table de Bethlem au moment de l'enfantement de la Vierge. Elle entendit, en outre, les Anges chantant ce dlicieux et suave cantique : Gloire Dieu au plus haut de cieux ! En outre, il lui fut donn par une permission de Dieu de voir les mages de l'Orient en adoration devant le Christ ; elle vit aussi l'toile qui les avait amens de l'Orient Bethlem.
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Le Frre Didace Thomas, religieux de notre Ordre, eut par une grce de Dieu cette mme faveur particulire; les actes du chapitre gnral tenu Rome en l'anne 1629 en font mention en ces termes* : Dans le collge d'Aragon mourut le Frre Didace Thomas, de notre Ordre, membre de cette communaut, homme remarquable par sa pit et sa dvotion. Ne pouvant, cause d'une maladie trsgrave, assister, selon son dsir, aux matines de Nol, il mrita par
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Sraphin Raze, Jean Lopez, Plodius, Jean Gaveston. * Vers la fia.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERtiB.

une faveur de Dieu de voir de ses propres yeux le mystre de la Nativit tout entier, et la fin de sa vie il dclara aux Frres qui l'entouraient que la sainte Vierge l'assistait en ce redoutable moment. Ainsi s'exprime co chapitre gnral de l'Ordre des Frres Prcheurs. Il ne nous convient pas de passer sous silence la bienheureuse Eustochie, de Fer rare, religieuse de notre Ordre, qui fut gratifie de la mme grce et de la mme faveur. Souvent elle suppliait la sainte Vierge de lui accorder de voir cette heure de son trs-heureux enfantement; pendant qu'elle priait ainsi, elle fut ravie en extase et svit bientt transporte dans une cabane rustique; l elle vit l'Enfant Jsus couch sur du foin, et elle trouva la sainte Vierge en adoration devant lui. Ce ne fut pas assez pour elle, il lui fut donn d'embrasser la trs-glorieuse Vierge, Mre de Dieu, de passer ses bras autour du cou de notre Seigneur et de le couvrir de mille et mille baisers. Elle racontait qu'elle avait retir de la vue et des embrassements de Jsus et de Marie une suavit telle que si elle ne s'tait arrache, disait-elle, ce sommeil si dlicieux, elle serait certainement morte au milieu de ces dlices clestes, parce que son me, unie son corps, tait incapable de supporter tant de bonheur. Toutes les fois que le souvenir de cette divine faveur se retraait dans sa mmoire, elle fondait toute en larmes ; ces compagnes lui demandant do leur peindre la figure et la beaut du visage de la Mre de Dieu, elle leur rpondait toujours que l'Ange des Anges lui-mme tait incapable de le dire. Cette religieuse mourut en l'anne du Seigneur 1508. Ce fait est rapport par Lopez. Plodius, Balinghem de la Compagnie de Jsus, auteurs qu'Hyacinte Choquct cite dans son livre intitul Affection maternelle de la Mre de Dieu pour l'Ordre des Frres prcheurs *. Dieu

fasse que nous contemplions souvent avec dvotion ce mystre, afin que nous mritions de participer un jour tant de joie et de bonheur. Ainsi soit-il.
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Chap. xx.

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CONFRENCE

MDITATIONS CONTENUES DANS LE QUATRIME MYSTRE JOYEUX. SOMMAIRE.

Diverses vertus que Marie fait clater dans ce mystre.

Le quatrime mystre joyeux nous prsente la Vierge, Mre de Dieu, allant au Temple de Jrusalem, portant entre ses bras le divin Enfant, allant offrir pour lui le prsent des pauvres, et entendant les oracles joyeux et les acclamations de bonheur qui s'exhalaient de la bouche de Simon et d'Anne la prophtesse. Dans ce mystre, vous considrerez avec dvotion la soumission du Christ; lui, qui est le Dieu tout-puissant, le Seigneur dont la grandeur est infinie, non content de se faire homme pour sauver l'homme, non content de natre au milieu des hommes, d'tre plac dans une table entre deux btes de somme, d'tre couch dans une crche, d'apparatre homme au milieu des hommes, voulut encore subir la loi de la circoncision et, pour paratre pcheur, se laissa patiemment brler avec un fer chaud, comme le commun des pcheurs qui naissaient sous la loi. De plus, bientt aprs, c'est--dire quarante jours aprs sa naissance, il voulut encore observer la loi de Mose, il se montra pauvre et esclave tout la fois, puisqu'il* se mla aux enfants et aux premiers-ns des pauvres, puisqu'il se laissa compter parmi les pcheurs qui naissaient de parents pcheurs et qu'on offrait comme des esclaves dans le Temple, et ne ddaigna pas d'tre offert lui aussi dans le Temple et d'tre rachet. O le Fils de Dieu esclave 1 le Prince del gloire serviteur! Le Matre de l'univers s'est laiss racheter comme esclave, humiliation incalculable 1 anantissement ineffable! Jusque l l'humilit du Christ n'avait jamais autant brill. L'auteur de la loi se soumet la loi comme un pcheur; Celui qui se fait un temple de toutes les mes pieuses se prsente au Temple ; Celui qui a sous son empire et sous sa domination l'univers entier se laisse racheter au prix de cinq sicles, comme un esclave. Voil pourquoi il crie son Pre : O Seigneur, je suis votre serviteur, je suis votre
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Ps. cxv, 16,

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serviteur et le Fils de votre servante. O Seigneur, voici votre Fils unique; je suis de la mme substance que vous; je suis gal vous, je suis ternel comme vous, je suis un seul Dieu avec vous; je suis esclave, parce que je suis n esclave; je suis esclave, parce que j'ai t achet pour votre service. N'est-il pas esclave celui qui a pris la forme d'un esclave ? N'est-il pas esclave celui qui a t vendu par le prtre en esclavage? Et il est aussi a le Fils de votre servante, c'est--dire de la Vierge Marie qui a dit d'elle : a Voici la servante du Seigneur. Ce fut certainement un grand abaissement du Christ.
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N'omettez pas facilement de considrer que le Christ a daign s'humilier pour nous comme par degrs. Car au jour de sa Naissance, lui qui est Dieu, parut coitime homme au milieu des hommes; au jour de sa Circoncision, il parut comme un homme pcheur, marqu dti fer chaud du pcheur; ensuite, au jour de sa Prsentation, que nous honorons dans ce mystre, il ne parut pas seulement comme un homme pcheur, mais comme un esclave vendu pour le service de l'autel; la veille de Pques, il apparatra comme homme, comme pcheur, comme un esclave, comme un criminel, et sera suspendu au milieu de deux larrons, car il a t compt parmi les sclrats. Oh! comme je vous suis redevable, mon bon Jsus ! comme je vous suis redevable, pour avoir support tant d'humiliations pour mon salutl Gonsidrez la Vierge, Mre de Dieu ; elle sort de sa hutte de Bethlem pour aller au Temple offrir au Seigneur un sacrifice selon la loi et lui prsenter son Fils. Car c'est ainsi que le raconte l'vangiste sacr : Le temps de la purification de Marie tant accompli, selon la loi de Mose, ils le portrent Jrusalem pour le prsenter au Seigneur*. Imaginez avec quelle gravit, avec quelle modestie devait marcher cette admirable porteuse ; avec quelle joie elle tenait entre ses bras le divin fardeau de la lumire incre ; avec quelle dvotion elle entra dans le lieu saint; avec quelle religion elle contemplait la majest du Trs-Haut; avec quel respect elle s'approcha de l'autel; aveec quelle promptitude elle offrit son Fils ; avec quelle humilit elle
* Aux Philippiens, n. * St. Luc, n, 2 2 .

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gratifia le prtre; avec quel plaisir elle lui donna les cinq sicles exigs pour le rachat de son Fils; avec quelle exactitude elle observa toutes les prescriptions de la loi de Mose. Admirez cette procession solennelle qui part de la porte du Temple pour aller l'autel ; elle n'est pas grande par le nombre, mais par la dignit des personnes qui la composent. Les deux vieillards, Simon et Joseph, marchaient en tle, la Vierge portant l'Enfant Jsus, et Anne la prophtesse, la pangyriste de l'Enfant, les suivaient. Aussitt que l'Esprit divin eut fait connatre Simon et Anne que le Messie tait proche, ils se htrent de courir vers le Temple pour voir le Rdempteur promis dans la loi, Celui que leurs pres dsiraient ef attendaient. De quelle joie, de quelle allgresse devaient palpiter leurs curs, jugez-en par vous-mme, si un oracle semblable venait vous annoncer que vous verrez dans l'glise le-Christ tel qu'il tait alors. Au jour de la fte de la Purification de la sainte Vierge Marie, la sainte glise reproduit-dans tout l'univers cette procession, elle porte dans ses mains des cierges allums pour reprsenter le Sauveur. De mme que dans le cierge il y a trois substances, savoir : la flamme, la cire et la mche, de mme aussi il y a trois substances dans le Christ : la flamme est le symbole de sa divinit, la cire est le symbole de sa chair, et la mche est le symbole de son me. Aussi est-ce avec raison que les fidles honorent ce cierge, soit parce qu'il reprsente JsusChrist, soit parce qu'il a t solennellement bni par le prtre. Considrez les grandes vertus que la Mre de Dieu fit briller dans cette prsentation du Christ ainsi que dans sa purification ; examinez la religion de la Vierge, son humilit, son obissance, sa pauvret, sa libralit et sa dvotion. 1 Considrez sa religion. Ce que les autres mres pratiquaient en allant au Temple, on gratifiant le prtre, en rachetant leur fils, en observant, en un mot, les prescriptions de la loi, elles ne le faisaient que par crainte de la loi ou pour suivre l'usage tabli. La sainte Vierge faisait toutes ces choses le cur brlant d'amour pour la vraie pit, pour le cuite divin et pour la sainte obissance; sa foi tait parfaite et son cur rempli de dsirs spirituels.

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2 Considrez son humilit. La sainte Vierge, bien que choisie d'une manire si singulire par le Pre ternel, bien que le Fils de Dieu lui-mme l'et prise pour sa Mre, elle que l'EspritpSaint se plut inonder de la plnitude de tous ses dons, elle que le Ciel orna d'une puret plus qu'angliquc, elle dontfl'me et le corps furent toujours sans tache et demeurrent toujours chastes, elle qui avait t leve la dignit de Mre de Dieu, dignit si grande qu'on ne peut rien imaginer de plus excellent dans une pure crature, elle se mprise, elle s'humilie, elle s'abaisse tellement qu'elle se soumet la loi de la purification, elle montre qu'elle a besoin, comme les autres femmes, de cette crmonie lgale, de celte purification, et cependant cette Mre n'avait rellement pas besoin de recourir cette crmonie, elle n'tait point tenue cette loi. Mais la Mre de Dieu conut et enfanta sans user du mariage, elle ne souffrit aucun des accidents communs aux personnes de son sexe, par consquent elle n'tait pas lie par la loi de Mose dont voici la teneur : Si une femme, ayant us du mariage, enfante un mle, elle sera impure, etc; et cependant, par amour pour l'humilit, Marie se soumit la loi de Mose, et on vit au milieu des femmes impures et souilles celle qui est plus pure que les astres et que les esprits bienheureux. 3 Considrez son obissance Elle soumet sa volont la volont divine ; ce que la loi commune prescrivait aux femmes, elle l'excute non pas parce qu'elle y tait tenue, mais parce qu'elle y fut porte par l'exemple deson Fils. Cette loi, dis-je, ne l'obligeait pas, car Mose prvoyant, par l'instruction que lui donnait l'Esprit-Saint, que dans quatorze cent-cinquante ans il y aurait une femme telle qu'elle enfanterait sans user du mariage, ne porta pas une loi gnrale ; il ne dit pas : Toute femme qui enfantera sera impure, mais il porta une loi conditionnelle, il dit : Si une femme ayant us du mariage enfante, etc. Par cette condition, le lgislateur entendit dispenser la sainte Vierge de cette loi; c'est le sentiment de saint Thomas, notre Docteur anglique : Il est clair, dit ce Docteur, que Mose, en parlant ainsi, parat vouloir exempter de cette impuret la Mre de Dieu, qui a enfant
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Lit" Part., fjuest. xxxvu, art. 4. au 2 numro.

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sans user du mariage, Avant saint Thomas, saint Bernard avait aussi fait cette remarque, d'aprs un grand nombre des anciens Pres. Voici ces paroles : Croyez-vous qu'en disant que la femme qui enfanterait serait impure, Mose n'a pas craint de commettre un blasphme au sujet de la Mre de Dieu? C'est pour cela qu'il a fait prcder ces paroles de ces mots : Si, ayant us du mariage. Et cependant la sainte Vierge Marie accepta cette loi, par amour pour l'obissance, a Car le vrai obissant, dit le bienheureux Albert le. Grand, n'attend pas de commandement, mais connaissant la volont de son suprieur ou croyant la connatre, il l'excute comme si elle tait un commandement. La Vierge, dans sa grande obissance, n'attendait pas de commandement, mais, sachant que la volont de Dieu tait qu'elle se conformt son Fils, elle alla au Temple pour se purifier. Voyez au verset Miroir de Justice ce que nous avons dit sur l'obissance de la Vierge. 4 Considrez sa pauvret. La sainte Vierge offrit pour son Fils l'offrande des pauvres; ce ne fut pas un agneau, mais une paire de tourterelles ou deux petits de colombes. Il est croire que la Vierge n'tait pas tellement pauvre, qu'elle n'et pu acheter un agneau pour l'offrir en sacrifice, comme c'tait l'usage, car elle tait la fille de Joachim et d'Anne qui taient riches et qui avaient des biens pour les partager entre les pauvres du Temple. La sainte Vierge avait certainement quelques ressources, car saint Joseph, son excellent poux, tait un ouvrier laborieux. Les trois Mages, d'ailleurs, lui avaient fait quelques jours auparavant des prsents vraiment royaux, et elle-mme, enfin, donna comme les antres mres cinq sicles d'argent pour racheter Jsus, son divin Fils, car les prtres du Temple ne le lui auraient pas rendu, si elle n'et pas compt pour lui les cinq sicles marqus dans la loi de Mose. Si donc cette auguste Vierge eut cinq sicles d'argent qui valent sept francs cinquante-cinq centimes de notre monnaie, pourquoi n'aurait-elle pas eu la somme qu'il fallait pour acheter un agneau d'un an? Mais cette douce mre, amante passionne de la pauvret parfaite,
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Lestcle d'urgent valait l fr. 47 c, etle sicle d'or, 7 fr. 55 c. (Note du Traducteur.)

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voulut pratiquer dj cet admirable dtachement qu'elle vit briller en son divin Fils d'nn clat si merveilleux, ainsi que nous l'avons rapport plus haut. 5 Considrez ensuite la libralit de Marie et sa gracieuse munificence. Le riche avare enfouit son or, et c'est peine s'il fait l'indigent qui l'implore la plus lgre aumne. Mais la Vierge, Mre de Dieu, n'enferme pas pour ellc^seulc le prcieux trsor qu'elle a reu du Ciel. E I I Q aime le porter dans le monde et l'offre avec plaisir aux regards de tous ceux qu'elle rencontre. En le prsentant au Temple, elle honore publiquement la maison du Seigneur, et, selon l'expression du prophte \ elle la remplit de joie. Enfin, elle le cde sans contrainte Simon, un vieillard inconnu, et permet avec bonheur que d'autres aussi viennent caresser le Christ et le couvrent de leurs baisers, afin qu'enrichie par la communication de ce morveilleux trsor, leur Ame soit transporte de joie la vue de Dieu, l'auteur de leur salut. Sa dvotion. Contemplez l'auguste Mre de Dieu s'approchant de l'autel dans les sentiments d'une pit profonde. Ds qu'elle est arrive, cette Vierge sainte se prosterne deux genoux et, embrase plus qu'un Sraphin des feux de l'Esprit cleste, elle lve dans ses bras ce Fils qu'elle a mis au monde par un enfantement si merveilleux, et l'offre au Seigneur en s'exprimant ainsi : Recevez, Pre souverain, Dieu ternel, recevez cette offrande que j'apporte en votre divine prsence et que moi, votre humble servante, j'ose vous offrir pour l'univers tout entier. Oh 1 Pre trs-clment, daignez accepter ce Fils qui nous est commun, qui est vous de toute ternit, et qui est moi dans le temps. Grces, enfin, vous soient rendues, grces vous qui avez daign m'honorer jusqu' me choisir pour donner le jour Celui dont vous tes le Pre. Agrez maintenant, agrez des mains de votre pauvre servante cette sainte victime comme sacrifice du matin; elle vous sera offerte plus tard sur l'arbre de la croix comme sacrifice du soir. Recevez, Pre trs-pieux, ce trsor incomparable, ce Fils que vous aimez tant, mon premier-nc, qui est tout ce
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zchieL xuu, 5 .

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que vous pouviez me donner et ce que je pouvais moi-mme recevoir de plus prcieux et de plus noble. Recevez-le, je vous en prie, car c'est le Saint des Saints, le Sauveur de tous les temps, le Rparateur de toutes choses sur la terre et dans les Gieux. Je le prsente votre autel et je l'offre vos regards comme une hostie propitiatoire pour l'univers entier. Daignez considrer l'objet de mon offrande et remarquer aussi pour qui je vous la fais. Et maintenant, je vous en supplie, clairez d'un nouveau rayon de lumire les Isralites aveugls; qu'ils ouvrent les yeux aux lueurs de la foi; qu'ils aperoivent le flambeau diyin qui vient en ce moment briller pour eux dans ce temple; qu'ils reconnaissent et qu'ils adorent leur Messie que je porte dans mes bras. Que non-seulement les Juifs, mais que toutes les nations assises dans les tnbres, l'ombre de la mort, reconnaissent et accueillent aussi avec des transports de joie cette lumire qui se lve pour le monde tout entier, ce gage de salut ternel que vous avez daign offrir et prparer tous les peuples. Que tous ensemble, ils vous reconnaissent, vous qui tes le vrai Dieu, et Jsus-Christ, Celui que vous avez envoy ! Qu'en vous connaissant, ils vous servent et arrivent ainsi vous clbrer tous pendant l'ternit ! Contemplez avec quel air serein Dieu le Pre dut alors abaisser ses regards sur ce Fils bien-aim qui lui est prsent par les trs-pures mains de cette auguste Vierge. Quelle douce joie brille sur son front, et quelle bienveillance anime tous ses traits! Jamais aucune hostie ne fut plus digne d'tre offerte la trs-sainte Trinit; jamais aucun sacrifice ne lui fut plus agrable, soit que l'on considre ce qui en est l'objet, ceux qui viennent l'offrir ou l'intention qu'ils se proposent. L'objet de l'offrande, c'est Dieu lui-mme, Dieu incarn, Fils unique du Pre et de la Vierge Marie. C'est la trs-sainte humanit du Sauveur, corps et me hypostatiquement unis la personne divine. C'est le Fils de Dieu non par adoption, mais par nature. Ceux qui viennent l'offrir, c'est la bienheureuse Vierge Marie et saint Joseph, c'est le saint vieillard Simon, c'est Anne, la prophtesse, ce sont tous les justes d'Isral qui, pousss par l'Esprit-Saint, s'taient rendus au Temple pour y clbrer cette oblation sans gale. Si le Seigneur daigna regarder avec complaisance le juste Abel et ses prsents, avec

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combien plus de satisfaction encore dut-il abaisser ses regards sur la trs-sainte Mre de son Pils et sur tous ceux dont j'ai parl, qui venaient avec d'admirables sentiments lui faire une si belle et si prcieuse offrande ! Reprsentez-vous l'auguste Vierge-Mre cdant son Fils unique au vieillard Simon. Nicphore rapporte que ce vnrable vieillard se faisait remarquer au milieu de son sicle par l'clat de ses vertus, par la dignit et la saintet de sa vie. Timotbe, prtre de Jrusalem, l'appelle le premier et le dernier juste, le dernier de la loi et le premier de la grce, Juif encore par sa religion, mais Chrtien dj par l'expression de sa reconnaissance. Cyrille de Jrusalem, dans son Sermon sur la Rencontre du Sauveur, et saint piphane, dans son Livre sur la Vie et la mort des prophtes^ assurent que Simon tait prtre du Temple. Saint Augustin, dans son neuvime Sermon sur la Nativit de Jsus^ dit, en parlant de lui, que c'tait un vieillard bien connu, charg de jours, entour de la plus haute estime et couronn de mrites. Gontemplez donc d'un il pieux cet auguste vieillard recevant des mains de la Mre de Dieu le trs-doux enfant Jsus. Oh I quels feux divins, quelles pures flammes, quelles clestes ardeurs l'embrasrent en ce moment! Il reoit dans ses bras, comme un bien doux fardeau, l'Enfant divin, Crateur du ciel et de la terre. Avec quel profond respect il le touche, le porte, le caresse et le presse sur son cur; il baise les langes sacrs et les voiles bnis qui l'enveloppent et, laissant chapper ses larmes, il chante avec transport cet admirable cantique de louanges que j'essaye de retracer ici : Enfin, dit-il, enfin vous tes arriv, vous, le dsir de toutes les nations; vous, la joie de tous les sicles; vous, que depuis si longtemps les hommes attendaient. Grces, grces vous soient rendues, Seigneur, vous qui daignez visiter votre peuple et qui ralisez les promesses que vous nous aviez faites. Ce que nos pres nous avaient annonc, nous le voyons s'accomplir sous nos yeux. Oh! combien de rois, combien de prophtes ont dsir vous voir ainsi que maintenant je puis vous voir moi-mme, et ils ne vous ont pas vu ! Grces sans fin vous, mon
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Liv.

chap, IL

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Dieu, pour une si grande faveur! Vous avez tenu votre promesse, vous avez combl tous mes vux. Certes, il fut heureux entre tous les patriarches et les prophtes, le vieillard Simon, qui eut le bonheur de voir la lumire qui nous est venue du Ciel et de jouir d'une aussi grande grce. Heureux 1 heureux vieillard auquel le Christ se donne avec tant de bont, avec tant de douceur, par lequel il se laisse toucher, porter et embrasser d'une manire qui verse tant de joie dans son me, que toutes les richesses et toutes les dlices ensemble n'auraient pu mieux satisfaire son cur, ni le rendre plus heureux sur la terre, car il put voir et goter mieux que tout autre combien doux est le Seigneur. Et c'est pourquoi ce vieillard, blanchi par les annes, semblable au cygne harmonieux, chanta cet admirable cantique qui fut pour lui comme le chant de mort : Nuncdimittis, etc. : Maintenant, Seigneur, vous laisserez partir en paix votre serviteur selon votre parole, etc.; c'est--dire : Maintenant, mon Dieu, vous briserez pour votre serviteur les liens de ce corps terrestre comme vous le lui avez promis. Vous m'avez dit que je ne verrais point la mort avant d'avoir pu contempler le Christ du Seigneur. Aujourd'hui je le vois, aujourd'hui je le touche, je le porte dans mes bras, je le caresse avec amour. Je puis donc maintenant m'en aller dans les douceurs de la paix et quitter enfin les orages de cette vie pour le repos de la mort. Je mourrai joyeux, parce que mes yeux ont vu le salut qui vient de vous, c'est--Jire Jsus, ce doux Sauveur que vous avez envoy dans le monde. J'attendais la consolation d'Isral, je vois aujourd'hui le divin Consolateur, je le serre dans mes bras; je puis mourir en paix, car je suis consol. Mourir pour moi, c'est un avantage. Ce Christ que je presse sur mon cur, ce Christ c'est ma vie; je ne crains pas la mort, car je possde Celui qui donne l'existence. Le tombeau n'a rien qui m'pouvante, car je porte la paix. Que je meure donc calme et serein car < j'ai vu le Seigneur face face et r mon me a t sauve. Laissez partir votre serviteur, mon Dieu, laissez-le partir paisiblement ;Jfaites-moi descendre dans les abmes de ta tombe ; je ne crains pas, car mes yeux ont vu le Sauveur que vous nous envoyez. Oui, j'irai comme un joyeux messager dans les rgions de la mort et j'annoncerai nos pres cette grande, cette

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CONFRENCES SUE LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

heureuse nouvelle, afin qu'eux aussi partagent l'allgresse qui transporte mon cur. Oh! Seigneur, vous entrez dans le monde et moi j'en sors, vous arrivez et moi je pars. Mes yeux ont vu le salut qui vient de vous et je ne veux pas qu'il puisse voir l'odieuse mchancet dont les Juifs, mes frres, se rendront coupables envers vous.Oh! que la mort vienne clore mes paupires ! Non, je ne veux pas voir ces instruments de supplice, ces chanes, ces verges sanglantes, ces crachats, ces soufflets, cette couronne d'pines, ces clous, cette croix, ces plaies, ces outrages, ces blessures profondes qui, un jour, doux Sauveur, N O U S dchireront et vous feront mourir. Heureux yeux qui ont vu ce que tant de rois cl de prophtes ont dsir devoir! Heureux bras qui ont tenu Celui sous lequel flchissent ceux qui portent le monde ! Ainsi chantait cet auguste vieillard, et Nicphore nous apprend qu'aprs avoir vu le Christ, son Seigneur, et l'avoir press dans ses bras, Simon fut tout coup dlivr des chanes de la vie et mourut, comme il en avait tmoign le dsir, dans son chant d'allgresse. Regardez des yeux de votre esprit le prtre offrant Dieu un sacrifice mystique pour le Fils de Marie. Certes, ce n'tait pas pour lui, mais pour le monde entier que celte offrande tait faite; elle consistait en une paire de tourterelles ou doux pigeonneaux, comme la loi le prescrivait. Voyez ce mme prtre changeant le Fils de Marie pour cinq sicles d'argent. Oh! prtre du Temple, si vous saviez quel est Celui que vous cdez ce prix, vous ne le donneriez pas pour tout l'or du monde, ni pour tous les diamants les plus prcieux. Pardonnez-moi, trs-pieuse Vierge, mais si j'avais t ce prtre, peuttre ne vous aurais-je pas laiss reprendre un aussi prcieux enfant, a Allez, vous aurais-jo dit, allez, Vierge pleine de grces, retournez dans votre demeure, retournez dans votre patrie. Selon la loi, cet enfant est au Seigneur, car c'est votre premier n. Un tel enfant, je ne le rends plus. Il n'y a pas lieu de le racheter, et si la loi doit souffrir une exception, c'est pour lui qu'elle doit tre. Mais qui donc, vous notre gloire, vous qui faites notre joie, qui donc aurait eu le cur de vous contrister ainsi, qui et os vous tenir ce langage ?
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La sainte Vierge rachte donc au prix de cinq sicles le Rdempteur qui par ses cinq plaies devait lui-mme racheter l'univers. Oh ! qu'elle est grande votre gard la dette de l'glise, Vierge bnie, vous qui avez bien voulu arracher un tel Fils des mains de l'ancienne Synagogue et le payer cinq sicles d'argent pour le reprendre et pour nous le donner! Cette misrable Synagogue l'acheta plus tard du tratre Judas au prix de trente deniers, mais cen'tait pas peur le sauver, c'tait, hlas! pour le perdre. Aussi, cet infme vendeur, voyant qu'il tait condamn par suite de son inique march, fut saisi de dsespoir et s'en alla se pendre. Mais vous, douce Vierge, vous l'avez rachet pour votre consolation et votre salut. Oh! bon Jsus, vous tes nous maintenant, vous nous appartenez double titre, d'abord parce que votre Pre vous a donn aux hommes, et ensuite parce que votre Mre vous a rachet pour nous. Vous tes notre proprit par le droit de donation et par le droit d'achat. Si donc vous nous appartenez, Seigneur, toutes choses sont nous, car celui qui possde une personne possde en mme temps tous les biens qui sont elle. Donc, nous sont vos mrites, nous sont vos blessures, nous les vagissements de votre enfance, nous les travaux de votre vie evanglique, nous sont, enfin, toutes les douleurs de votre mort sur la croix. Tout ce que vous avez fait dans le monde, vos uvres, vos souffrances et vos mrites, tout nous appartient et par un droit incontestable, puisque vous tes nous. Quand vous viendrez juger le monde, daignez vous souvenir que vous tes notre proprit. Vous tes juste, Seigneur, rendez chacun ce qui lui appartient; rendez-vous vousmme nous, parce que vous nous appartenez un double titre, ainsi que je l'ai dit. Contemplez ensuite la fille de Phanuel, Anne la Prophtesse, dont saint Luc parle expressment au chapitre H de son vangile. Inspire par le mme esprit que le saint vieillard Simon, elle connut comme lui la venue du Messie et vint dans le Temple au moment mme ou la sainte Vierge et saint Joseph y prsentaient le polit enfant, et observaient pour lui les prescriptions de la loi : Elle aussi rendit gloire au Seigneur, et en parlait tous, aux pontifes, aux prtres, tous les peuples enfin. Venez, pontifes, disait-elle; venez, prtres;

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

venez, peuples; venez tous, prosternez-vous et adorez ce petit enfant; c'est le Messie promis par la loi, c'est le Sauveur du monde que tant de prophtes ont annonc ; c'est celui que nos pres attendaient et dsiraient avec si vive une ardeur. Croyez, croyez ma parole ! c'est lui Nas bar! C'est--dire : a Adorez cet enfant, comme lisent les Hbreux, expression que la Vulgate traduit par ces mots : Accueillez avec empressement la rgle qu'il vous impose. D'autres disent enfin : Embrassez le Fils de Dieu, Et si vous me demandez, ajoute cette sainte femme, comment je connais ce mystre, c'est l'Esprit-Saint, vous rpondrai-je, c'est l'Esprit-Saint qui me l'a dit, c'est le Seigneur lui-mme qui me l'a rvl. Mais les Isralites, endurcis et aveugls, ne prtrent point l'oreille aux oracles de la prophtesse et ne voulurent pas reconnatre le Messie. Ils ne se laissrent pas toucher par l'infinie valeur, par l'excellence incomparable de ce grand trsor qu'on leur apportait comme dans leur propre demeure. L'auguste prsence du Sauveur et de sa sainte Mre ne put les mouvoir. Anne et Simon, ces prophtes si bien inspirs, semblaient ne s'adresser qu' des sourds. C'taient ceux dont le Seigneur s'tait plaint dj par la bouche du Prophte Jrmie lorsqu'il disait : Le milan connat dans le ciel quand son temps est venu; l'hirondelle et la cigogne savent discerner la saison de leur passage, mais mon peuple n'a point connu le temps du jugement du Seigneur .
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Considrez avec quel bonheur, avec quels doux tressaillements d'allgresse, le cur de la sainte Vierge s'panouissait en Dieu lorsqu'elle entendait le saint vieillard Simon redisant son cantique et cette pieuse veuve proclamant le Messie. La joie de Marie, sans doute, fut bien gronde lorsqu'elle conut son divin Fils sans perdre sa virginit, lorsqu'elle le porta sans fatigue et l'enfanta sans douleur; elle tait bien grande encore lorsque, heureuse Mre, elle pressait sur son cur le Fils de l'ternel, lorsqu'elle l'enveloppait, le serrait dans ses langes, le nourrissait de son lait, le couvrait de ses caresses, pleine du plus profond respect et du plus chaste amour, lorsque, enfin, genoux devant la crche o reposait Jsus, suppliante elle
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Jrmie, VHI, 7.

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adorait ce petit enfant endormi Si la douloureuse crmonie de la circoncision fit passer sur son me un nuage de tristesse, le radieux clat du saint nom de Jsus vint bientt le dissiper. Des mages, rois de l'Orient, avaient quitt leurs royaumes pour venir rendre hommage l'enfant nouveau-n qu'ils reconnaissaient pour leur Dieu. Ils l'avaient ador sur le sein de la bienheureuse Vierge comme sur un
trne royal, et lui avaient offert de mystiques prsents : de l'or, de

l'encens et de la myrrhe, le reconnaissant ainsi comme roi, comme Dieu et comme homme. Tout cela, sans doute, avait rempli le cur de Marie d'une bien grande joie, mais aujourd'hui toutes les allgresses semblent se runir pour dilater son me. Et d'abord cette bienheureuse Vierge se flicita elle-mme, car elle peut aujourd'hui reparatre dans l'assemble des mes pieuses, reprendre pour un instant le service du Temple, assister encore aux sacrifices et aux crmonies publiques, et s retrouver enfin dans la maison de Dieu comme son ordinaire. Il lui est donn d'exprimer sa reconnaissance Dieu, le Pre ternel, et de la manifester son peuple tout entier. Elle peut enfin offrir non-seulement pour elle, mais au nom de tous les hommes, un sacrifice incomparable, un merveilleux prsent qui l'emporte de beaucoup sur tous les sacrifices et sur toutes les offrandes, et qu'elle sait tre lui-mme et le but et la fin de tous les sacrements et de toutes les victimes. Il n'y a pas de doute qu'en venant au Temple pour y prsenter son Fils au Seigneur et le racheter au prix de cinq sicles, cette auguste Vierge ne soit monte d'un pas bien plus joyeux que lorsqu'elle se rendt dans la maison de Zacharie pour porter sa cousine Elisabeth ses services dvous, car elle connaissait l'avenir et savait parfaitement, que, ce jour-l mme, le Messie, son divin Fils, serait manifest au peuple d'Isral avec un succs merveilleux. Il est certain aussi que, de nouveaux et d'admirables sentiments de foi, d'esprance et de charit se produisirent dans le cur virginal de cette Mre sainte, lorsque Simon, ce vieillard vnrable et d'une respectable autorit, la bnit et lui prophtisa en ces termes : Et tum ipsus animant, etc : Un glaive douloureux transpercera votre me. Saisis d'admiration en voyant la Vierge, Mre de Dieu, son incomparable beaut, ses charmes et sa grce, tous les assistants arrtrent

60tiOflPMSNGKSSR LS L A I S 1K L S I T V R E U E I N T E > A A E I G. N E sur elle leurs regards et leur attention. Qui pourrait le contester? Timothce, dans son Sermon sur le Prophte Simon, dit que ce doux vieillard tant venu dans le Temple, conduit par l'Esprif-Saint, promena ses regards sur ceux qui s'y trouvaient et, comme il regardait les mres qui entraient avec leurs enfants pour offrir le sacrifice de la purification, il aperut au milieu d'elles l'auguste Vierge tout entoure d'une indfinissable et cleste lumire. A cette vue il ne put s'empcher de pousser un cri : Eh quoi! dit-il, vous n'tes que les servantes, vous osez marcher de front avec celle qui est la femme libre, avec la souveraine? Denis le Chartreux dit aussi que sans doute le vieillard Simon vit sur le front do l'Enfant l'clat de la splendeur divine, et saint lldefonsc, dans un Sermon sur la Purification de Marie, nous assure d'autre part qu'un grand nombre de saints personnages qui vivaient alors Jrusalem se trouvrent dans le Temple au moment o le Sauveur y fut prsent par ses parents. Saint Luc, d'ailleurs, au chapitre u de son vangile, nous l'insinue clairement lorsque, parlant d'Anne la prophtesse, il dit : Cette pieuse veuve, arrive au mme instant, rendait tmoignage au Seigneur et parlait de lui ceux qui attendaient la rdemption d'Isral. Nul ne saurait douter que ceux dont il est ici question ne fussent autant de personnes pieuses et d'Ames justes. Oh ! qu'elle tait grande la joie de la trs-sainte Vierge lorsqu'elle voyait fixs sur elle les regards et l'attention de tous ceux qui non-seulement recevaient le Messie avec des transports do reconnaissance, mais encore la reconnaissaient, la clbraient, la vnraient et l'accueillaient elle-mme comme sa mre bienheureuse 1 Oh ! quel doux bonheur remplissait son me lorsqu'elle voyait Simon, ce majestueux vieillard, recevant avec amour son tendre Fils dans ses bras, en mme temps que la foi le faisait entrer dans son cur, lorsqu'elle l'entendait lui rendre dans le Temple des hommages publics ! Oh ! quelle allgresse pour son cur lorsque cette douce Mre trouva dans la maison de Dieu d'aussi illustres hrauts de son auguste Fils, le vieillard Simon et la prophtesse Anne, qui nonseulement lui donnaient les titres les plus distingus, mais encore rendaient de lui un tmoignage clatant et le montraient comme du doigt au peuple d'Isral ! Quelle chose, en effet, pouvait tre plus

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douce au saint cur de Marie et lui donner plus de joie que de voir le Christ, son divin Fils, reconnu publiquement par cette foi en lui que les Isralites avaient jusque alors conserve dans leurs curs? Comment cette sainte Mre de Dieu ne se serait-elle pas rjouie? Comment son esprit n'aurait-il pas tressailli d'allgresse lorsqu'elle voyait une foi sincre en la naissance du Messie illuminer de ses rayons l'me d'un trs-grand nombre, se soutenir et briller encore d'un clat plus radieux ; lorsqu'elle voyait la semence de l'vangile se lever d'une manire aussi heureuse, le rgne de Satan profondment ruin et les pauvres mortels, malheureux et perdus, parvenir dsormais une samte et bienheureuse vie? Oh ! quelle ineffable joie brillait dans les yeux de Marie lorsqu'elle contemplait la naissance de la nouvelle glise! Telles sont les pieuses considrations auxquelles une me vraiment dvote doit s'arrter en mditant ce mystre. C'est en agissant de la sorte que la bienheureuse Osanna, de Mantoue, de l'Ordre de Saint-Dominique, mrita, le jour del Purification, de voir des yeux de l'esprit ce mme mystre et d'embrasser amoureusement le divin Enfant-Jsus. Aprs avoir fait la sainte communion, elle mditait avec plus de ferveur que jamais le mystre de cette fte, lorsqu'elle se sentit embrase d'un grand dsir de voir rellement cette crmonie et d'assister elle-mme la Purification de la sainte Vierge et la Prsentation du saint Enfant-Jsus. Tout coup, transporte en esprit dans le Temple de Jrusalem, elle aperoit l'auguste Vierge, Mre de Dieu, prsentant Jsus, son Fils unique, au vieillard Simon qui le prend et le serre dans ses bras avec un incroyable transport de joie. Elle entend ce mme vieillard prophtiser et redire ce cantique admirable qui fut pour lui comme le chant du cygne : if une l U m i t t h , etc. Elle voit la Vierge-Mre prsentant pour clic l'offrande des pauvres, c'est--dire deux tourterelles ou une paire de pigeonneaux. A ce spectacle, elle fut inonde d'une bien grande joie et, laissant clater son bonheur en larmes abondantes, elle se proslerna le front dans la poussire. Elle vit ensuite le Fils rendu sa Mre et soigneusement envelopp par elle dans des langes clatants de blancheur. Alors cette aimable Vierge se tourna vers elle, lui adressa de irs-douces paroles, et lui remit son tendre Fils qu'elle venait de

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

recevoir des mains de Simon. Osanna le pressa longtemps sur son cur en le couvrant de ses caresses, puis le rendit Marie en rptant ces paroles du Cantique des cantiques : a Retourne, mon bien-aim, retourne, sois semblable au gracieux chevreuil, au lger faon de biche. Jrme de Montalivct, Plodius, Gavoston et Lopez rapportent ce fait. En le lisant, lecteur, ayez soin de le mditer; excitez votre cur l'amour de Dieu; exercez-vous la contemplation de ce mystre, et s vous voulez partager aussi ces divines allgresses, tournez-vous vers l'auguste Marie et dites-lui : O bienheureuse Mre, donneznous aussi votre divin Fils dans la trs-sainte Eucharistie; que nous puissions en jouir, le serrer dans les bras de la foi la plus vive et de la plus ardente charit. Dposez-lc dans nos curs afin que nous brlions de son cleste amour et que nous nous dtachions avec un profond dgot de tout ce qui est terrestre. Faites-nous mriter de mourir avec Simon et de nous envoler dans le Giel pour vous y contempler, vous et votre divin Fils. Qu'il soit, ce Fils bien-aim, qu'il soit notre Pre, notre lumire, notre joie et notre gloire pendant l'ternit. Ainsi soit-il.
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CONFRENCE

CE QU'IL FAUT MDITER DANS LE CINQUIME MYSTRE JOYEUX.


SOMMAIRE.

1. Dvotion de Jsus, de Marie et de Joseph. 2 . Jsus se drobe ses patents et demeure Jrusalem, 3. Douleurs et recherches de Marie. 4c Jsus au milieu des Docteurs. 5, Joie de Marie en retrouvant Jsus. G. Rponse de Jsus aux douces plaintes de ses parents. 7. Admirable humilit de rjnfanl-Jsus parfaitement soumis saint Joseph. 8. Devoirs dont le divin Sauveur s'acquitta l'gard de ses bons parents.

Co mystre nous reprsente TEnfant-Jsus se rendant en dvotion Jrusalem avec ses parents, pour les ftes de Pques. Il se soustrait aux regards de Marie et de Joseph, reste trois jours perdu pour eux, et, pendant qu'au milieu des Docteurs il expose d'une manire admirable les premiers lments de sa sublime doctrine, la bienheureuse
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Vierge Marie le retrouve et le ramne dans sa demeure, o ce divin Enfant se montre d'une obissance parfaite l'gard de ses bons parents. Pour bien mditer ce mystre, faites les considrations suivantes : I. Contemplez le saint Enfant-Jsus, peine g de douze ans, se rendant Jrusalem avec Marie, sa Mre, et saint Joseph, son pre nourricier. Voyez-le dans le Temple adorer Dieu son Pre; admirez sa dvotion et son amour du. saint Lieu. Car, aussitt que son ge lui permit de venir Jrusalem avec ses parents, il s'empressa de s'y rendre ; et ds qu'il aperut le Temple, semblable l'oiseau aquatique qui, venant peine de natre, se plonge dans l'eau d'abord qu'il l'aperoit, ce saint Enfant eut hte d'entrer dans la maison de Dieu. Jamais, jusqu' ce jour, nous disent les Docteurs, Jsus, trop jeune encore, n'tait venu dans le Temple sans y tre port. A peine n Bethlem dans une pauvre table, il tait parti pour l'exil et avait pass sept annes en Egypte; et puis la dlicatesse de son jeune ge ne lui avait pas permis encore de venir jusqu'au Temple, qui se trouvait trs-loign, car il n'y en avait qu'un seul dans toute la Jude. Selon le rapport de Bochardus, Nazareth, o le Christ fut nourri, tait vingt-sept lieues de la ville de Jrusalem. Recueillez ensuite les leons de prudence, de pit, de dvotion que nous donne Jsus, cet enfant de douze ans. Oui, c'tait un enfant, mais il n'avait aucun des dfauts qui sont communs cet ge, comme l'impertinence, l'tourderie, l'audace, la lgret, la dsobissance et la dissipation : rien de tout cela ne se trouvait en lui; il tait, au contraire, rempli d'une sagesse toute divine et d'une admirable modestie; son caractre tait doux et facile; il tait srieux et d'une aimable gravit. Il ne court pas aux jeux, aux divertissements et toutes les autres futilits de l'enfance, mais il s'empresse de venir au Temple pour y clbrer la fte du Seigneur; il aime se trouver dans l'assemble des hommes pieux, au milieu des Docteurs et des interprtes de la loi : a C'est une bonne chose pour l'homme, dit la sainte criture, qu'il porte le joug du Seigneur ds les premiers jours de sa naissance .
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Jrmic, Lamentations, m, 17.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES 1> LA SAINTE VIJSRGJS.

Considrez en mme temps la pit, la religion de son auguste Mre et son admirable empressement pour le culte divin. Personne ne la forait venir dans le Temple ; Dieu ne le commandait pas, et aucun magistrat ne pouvait l'exiger d'elle. La loi divine, en effet, ne prescrivait pas aux femmes d'aller clbrer Jrusalem des ftes dtermines; les hommes seuls taient tenus de s'y rendre trois fois par an pour adorer ensemble le Dieu d'Isral, comme le portent VEsudii et le Dautronome . Et cependant, celte longue distance de vingt-sept lieues, la sainte Vierge ne la franchit pas seulement une fois. Elle vint bien souvent Jrusalem pour y fter les jours consacrs au Seigneur, visiter le saint Lieu, se joindre aux pieuses assembles et faire monter vers Dieu ses ferventes prires. Elle n'tait pas seule faire le voyage dont nous parlons ici; l'Enfant-Jsus et son saint poux, le fidle Joseph, le firent avec elle. Par son exemple, HJe nous apprend tous servir notre Crateur, fuir un lche repos, rechercher des occupations honntes, nous plaire en rassemble des gens de bien et vaquer avec empressement l'exercice de la prire.
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II. Contemplez le saint Enfant-Jsus se drobant ses parents et demeurant leur insu dans la ville de Jrusalem. Ds qu'il fut arriv avec Marie et Joseph et qu'il eut avec eux ador Dieu dans le Temple, il se donna tout entier aux affaires de son Pre. Il court aussitt dans l'assemble des Docteurs, et l, au grand tonnement de tous, il expose les trsors de la Sagesse divine qu'il portait'dans son cur. Il nous enseigne, par son exemple, que nous ne devons avoir aucun gard pour les liens du sang et de la parent, lorsque la voix de Dieu se fait entendre nous, lorsque sa gloire le demande, lorsque lo soin de noire salut l'exige imprieusement. C'est alors le cas de mettre en pratique les sublimes enseignements que nous donne saint Jrme dans sa Lettre Thodose: Quand mme, dit-il, un neveu bien-aim, encore petit enfant, se suspendrait votre cou, quand mme, les cheveux pars et les vtements dchirs, votre more vous supplierait au nom du sein qui vous a nourri, et que votre
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Chap. xxiu. 2

chap. xvi.

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pre lui-mme s'tendrait sur le seuil de la porte pour vous empcher de sortir, allez, allez toujours et volez, sans verser une larme, sous l'tendard de la croix. Prissent donc tous les biens; loin de nous, s'il le faut, loin de nous soit la patrie! Que nos parents, nos allis, nos connaissances s'irritent contre nous ; que nos amis s'offensent, mais, de grce, que Dieu seul ne soit pas offens. Voil ce que le Christ, encore petit enfant, nous enseigne dans le Temple : que notre affection pour nos parents, nos proches et nos amis ne nous dtourne pas des affaires de Dieu et ne nous fasse point contrister l'Esprit-Saint. "Mditez encore ce que l'Enfant-Jsus fit pendant ces trois jours. Ce doux Sauveur fut oblig pour se nourrir de mendier de porte en porte :c'estle sentiment d'un grand nombre de Docteurs'parmilesquels se fait remarquer saint Bernard qui, dans son homlie du dimanche dans l'octave de l'Epiphanie, s'exprime de la sorte : a Que dirai-je, mon Dieu 1 eh quoi! pour vous conformer en tout notre pauvret, pour prendre en vous toutes les misres de notre nature humaine, vous avez voulu, comme le dernier d'entre les mendiants, demander de porte en porte une misrable aumne! Oh! qui me donnera d'avoir part ces morceaux de pain ainsi recueillis. III. Reprsentez-vous la douleur de Marie, dsole pendant trois jours de la perte de son Fils. Le soir mme de leur dpart de Jrusalem, alors que tous les plerins s'taient retirs dans des htelleries pour y passer la nuit, la sainte Vierge attendit bien longtemps, et dans la plus profonde inquitude, l'Enfant-Jsus qui ne reparut point. Elle le chercha parmi ses connaissances avec beaucoup de soin et beaucoup d'empressement, mais elle ne put le retrouver. Quelle immense douleur 1 dites-moi; quelle crainte 1 quelles mortelles angoisses durent alors dchirer le cur des parents de Jsus et surtout de la trs-sainte Vierge, qui aimait ce divin Enfant avec beaucoup plus d'ardeur. Maldonat rapporte que Marie et Joseph repartirent ce soir-l mme sans attendre davantage et sans prendre aucun repos. Pendant toute la nuit, ils furent en route vers Jrusalem, demandant des nouvelles du Saint-Enfant tous ceux qu'ils rencontraient revenant de cette ville. A Jrusalem, ils passrent le chercher une journe tout

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAUN'TE VIERGE.

entire, le coeur rempli de la plus vive douleur I D'autres pensent que, cette nuit-l, la sainte Vierge la passa dans la prire et dans les larmes, ne cessant de rpter ces paroles du Cantique des cantiques : Pendant la nuit, j'ai cherch prs de moi celui que mon cur aime; je l'ai cherch et je ne l'ai point trouv. Je me lverai donc et j'irai parcourir la cit, j'irai dans les faubourgs et sur les places chercher le tendre ami de mon me , Saint Bonaventure croit qu'enferme dans la solitude, la sainte Vierge, cette nuiU, lit au milieu de ses larmes la prire suivante : O Pre ternel ! par un effet de votre infinie misricorde, vous m'aviez donn votre Fils. J'tais indigne de lui et je le suis encore, car je l'ai perdu. Rendez, rendez mon me la joie qui lui vient de votre Sauveur. Je ne puis pas vivre sans lui. Sans doute, je ne mrite pas l'honneur de le servir, mais je ne mritais pas mieux celui de le recevoir. Puis donc que votre misricorde me l'avait donn, que votre misricorde, mon Dieu, daigne aujourd'hui me le rendre- Et, s'adressant son divin Enfant ; O Jsus, mon Fils, disait-elle, Jsus, mon bien-aim, o donc tes vous? Montrez-moi volve cleste face, et je serai sauve ; que votre douce voix se fasse entendre mes oreilles. Oh! dites-moi quel est le lieu qui vous possde, le sjour o vous reposez. Mon me ne peut se sparer de vous. Ou bien venez moi qui ne sais o vous tes, ou bien conduisez-moi vers vous. Quelle profonde douleur, dites-moi, quelle amre dtresse devait affliger Marie, lorsqu'elle tenait ce langage! Moins amres furent les larmes qu'Adam et Eve versrent sur le Paradis perdu, celles de Jacob sur son fils Joseph qu'on lui dit avoir t dvor par une bte froce; moins amres celles de David sur la mort de Saul, de Jonathas et de son fils Absalon; moins afflige fut la mre de Tobic du long retard de son fils que ne le fut Marie del perte du sien. Quelle langue pourrait dire la joie qui transporta son me lorsqu'un Ange lui annona qu'elle serait la Mre du Messie tant dsir! Quel fut son bonheur lorsque, aprs l'avoir mis au monde, elle vit ce divin Enfant ador par les Anges et par les mages rois ! Quelle allgresse transportait son cur lorsqu'elle le prsenta dans le Temple, Jrusalem, et
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i CtitilirjueV; m , 1.

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le vt publiquement reconnu pour le Messie qu'on attendait! Mais qui pourrait exprimer le profond chagrin dans lequel la plongea la perte de Jsus? Comme Mre, elle pleurait son Fils; comme pouse, sonfianc; comme servante, elle pleurait son Seigneur. Remarquez bien que si l'Enfant-Jsus demeura Jrusalem, ce ne fut point la faute de ses parents. Le saint vangliste les excuse en disant : Et ses parents ne s'en aperurent pas. En effet, ils ne le connurent point, car l'usage des Hbreux venant prier dans le Temple tait que les hommes et les femmes s'y prsentassent sparment, et c'est pourquoi ils se rendaient aux solennits de Jrusalem par groupes spars et s'en retournaient de mme. La sainte Vierge pouvait donc penser que l'Enfant-Jsus, comme garon, avait accompagn saint Joseph, son pre putatif, et saint Joseph pouvait croire son tour qu'il tait avec Marie, car il savait que cette douce Mre aimait beaucoup l'avoir auprs d'elle et jouir de son aimable conversation. Ensuite, c'tait de ville en ville, comme par caravanes, et par bandes nombreuses, qu'on se rendait ces solennits et qu'on revenait de Jrusalem ; et, de mme que les autres Mres laissaient quelquefois leurs enfants les devancer ou ne venir qu'aprs elles, la sainte Vierge ne pouvait refuser cette mme, permission son aimable Fils, qu'elle savait tre non-seulement le plus modeste et le plus retenu des enfants, mais que la foi la plus solide lui faisait reconnatre comme son Seigneur et son Dieu. Elle tait donc bien persuade qu'il ne s'en irait pas courir ctourdment, s'garer et se perdre. Enfin, ses bons parents ne s'en aperurent point et voici pourquoi encore : l'Enfant-Jsus surpassait en beaut tous les enfants des hommes, il tait tendrement aim de tout le monde. Ses parents, ses amis, tous ses compatriotes se le disputaient entre eux; chacun aurait voulu l'avoir pour compagnon, tant il y avait de grces sur son front, de douceur dans son caractre et d'amabilit dans son langage. La sainte Vierge ne s'en offensait pas et ne l'empchait point, car les regards de son me contemplaient en lui la divinit plutt que la nature humaine, et, bien qu'elle trouvt infiniment avantageuse pour elle la prsence de ce divin Enfant, elle tait cependant tout heureuse de partager avec les autres les fruits qu'on recueillait en sa trs-sainte compagnie. Ainsi donc, lorsque l'Enfant-

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Jsus resta Jrusalem, ses parents ne le connurent point, parce qu'ils croyaient, comme le rapporte l'vangile, qu'il tait dans la troupe des plerins. Considrez les motifs qui portaient Marie se dsoler de la perte de Jsus. Si la douleur de cette pauvre Mre tait si grande, ce n'est pas qu'elle craignt, qu'offens par la mchancet des hommes, ce divin Enfant ne s'en retournt dans les cieux pour revenir dans d'autres temps, comme l'ont pens certains auteurs, ou qu'il ne se chercht d'autres parents pour le nourrir, car il savait, ce doux Sauveur, avec quels soins et quelle tendresse la sainte Vierge le nourrissait et l'levait. Marie ne craignait pas davantage que Jsus ne tombt entre les mains d'Archlas, fils d'Hrode, et que ce prince ne le ft mourir, car elle savait bien qu'il n'y a ni sagesse, ni conseil, qui puisse valoir contre Dieu. Ce qui la dsolait, ce n'tait pas non plus la crainte de voir perdu ou longtemps gar celui qu'elle croyait trs-fermement tre un Dieu. Mais le motif de son immense douleur, c'tait d'abord le chagrin de n'avoir plus auprs d'elle son Enfant chri, son Fils unique, ce Fils tant aim de Dieu le Pre, et de se voir prive des suaves consolations que lui donnait un aussi doux enfant. Son affliction venait ensuite de sa tendresse maternelle et de sa vive compassion pour Jsus. Elle craignait que c pauvre Enfant, encore tout jeune et dlicat, n'et souffrir de quelque chose en son humanit sainte pendant ces trois longues journes. Sans doute, elle croyait d'une foi inbranlable que Jsus tait Dieu, mais elle savait aussi qu'il se comportait en tout absolument comme un homme. Elle le voyait tous les jours, comme les autres enfants, se fortifier, grandir, se faire adolescent et, comme eux, prouver aussi la faim, la soif, la chaleur ou le froid. Souvent elle l'avait vu pleurer; elle avait elle-mme form ses premiers pas et lui avait appris a prononcer les premires paroles. Petit enfant, elle l'avait recouvert de ses habits et lui avait donn de sa main le boire et le manger. Elle savait bien, il est vrai, que toujours et partout une multitude d'Anges l'entouraient comme leur Dieu pour excuter ses ordres, mais elle voyait que jusque alors il n'avait pas us de leurs services et n'avait pas encore manifest les forces de sa toute-puissance divine. Elle craignait donc qu'il ne ft oblig

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de passer les nuits sans abri, sans avoir un lit pour se reposer, ni mme de quoi se nourrir, puisqu'elle, sa bonne Mre, qui chaque jour lui prparait sa nourriture, elle se trouvait loin de lui. En effet, on croit gnralement que l'Enfant-Jsus passa ces trois jours dans le Temple ou dans l'asile des pauvres et que/ selon l'opinion de saint Bernard, cite plus haut, il fut oblig pour vivre de mendier de porte en porte, car il n'est pas vraisemblable qu'il ait fait alors un miracle pour lui-mme et qu'il se soit servi du ministre des Anges. Voil ce qui dsolait cette si tendre Mre, car elle se rappelait en mme temps les privations de toute espce que son divin Fils, depuis sa naissance, s'tait imposes dj pour l'expiation de nos pchs. Et ce qui ajoutait encore sa douleur, c'tait la crainte qu'elle n'et t elle-mme ngligente garder ce prcieux dpt. La sainte Vierge, nous l'avons dit, ne fut nullement coupable en la perte de son doux trsor. Mais les amis de Dieu se dfient toujours d'eux-mmes, selon cette pense de saint Grgoire : C'est le propre des mes saintes de se croire coupable en* cela mme o Ton ne peut trouver de faute. Aussi cette auguste Vierge fut-elle plonge dans un profond chagrin, dans une angoisse inexprimable par la perte de son unique trsor, et ce ne fut pas avec peu de souci et une mdiocre fatigue qu'elle passa et la nuit et le jour chercher son divin Fils. Et, afin que vous compreniez mieux avec quels sentiments Marie contemplait et aimait ce saint Enfant pour lequel elle aurait accept tout labeur et brav tout danger,
Sachez-le bien, l'amour est une chose pleine De souci de chagrin, d'inquitude et de peine.

En ce moment la sainte Vierge commena sentir dans son cur ce glaive douloureux que Simon lui avait prdit : < Un glaive de * douleurs, lui avait-il dit, transpercera votre me IV. Contemplez l'Enfant-Jsus assis dans l'assemble des Doc^ teurs; il les coute et les interroge avec une admirable sagesse. Il est assis dans l'humble attitude d'un disciple; son maintien est tranquille
* St. Jean, 11, 3 5 .

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et modeste et son esprit recueilli est toujours attentif. Ces trois choses sont ncessaires ceux qui vont entendre la parole de Dieu : l'humilit dans leurs penses, la modestie dans leur maintien et une religieuse attention la voix qui leur parle. Remarquez que le Christ est assis au milieu des Docteurs. Le milieu, c'est la place que le Seigneur aime particulirement. Quand il naquit, il fut couch dans la crche entre un buf et un ne. Vous le reconnatrez, dit Habacuc , au milieu de deux animaux. A Nazareth, il vcut au milieu de ses parents, c'est--dire entre Marie et Joseph, et, de mme qu'il tient le milieu dans l'ternelle Trinit, de mme le tient-il encore dans la Trinit cre qui est Joseph, Jsus et Marie. Lorsqu'il vint pour tre baptis, il se tint au milieu de la foule, et saint Jean disait aux Juifs : 11 est quelqu'un au milieu de vous que vous ne connaissez p a s . Par sa prdication il a opr le salut au milieu de la t e r r e . 11 tait en mourant au milieu de deux voleurs \ Aprs sa rsurrection il parut au milieu de ses disciples *. C'est cette place encore qu'il occupe dans le Ciel o il est, entre son Pre et le genre humain, comme mdiateur entre Dieti et les hommes. Saint Jean, dans son Apocalypse, l'a vu au milieu du candlabre mystique, au milieu des quatre animaux symboliques et au milieu des vieillards couronns d'or . Lorsqu'il viendra pour juger l'univers, le Christ sigera entre les brebis et les boucs. Il placera, dit saint Matthieu ,les brebis sa droite et les boucs sa gauche. Il est donc assis au milieu des Docteurs et il nous enseigne lui-mme. Jsus, dit saint Jrme dans son Prologue, Jsus nous donne ici de sublimes enseignements par son attitude au milieu des Docteurs et par la sagesse de ses interrogations.
l s 3 8 1

V.Figurez-vous l'ineffable joie qui fit tressaillir la sainte Vierge lorsqu'elle trouva au milieu des Docteurs l'Enfant-Jsus qu'elle cherchait depuis trois jours. En le voyant, les forces et la Yie revinrent son cur qui, bannissant tout coup la crainte et la douleur, fut dilat par une nouvelle et immense allgresse. Aux premiers rayons de ce soleil qui recommenait luire pour elle, une douce lumire rassGhap. m.* St. Jean, i, 86.* Ps. LXXUI, 13. * St. Jean, m . * frf., xx. St. Jean, Apocalypse, chap. i et chap. v. xxv, 33.
fi OT 7 1

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rna son esprit. Les nuages de tristesse dont cette clipse de trois jours l'avait enveloppe se dissiprent tout coup et la splendeur de sa premire joie illumina son me. Le bonheur fit jaillir de ses yeux des larmes brlantes d'motion qui effacrent les dernires traces des pleurs froids que la tristesse avait fait couler. O Vierge sainte, qui pourrait exprimer l'ocan de joie qui dbordait dans votre me? qui pourrait seulement se faire une ide des suaves dlices et du bonheur infini qui en ce moment agitaient votre cur de leurs flots imptueux? Dites-nous, 6 bienheureuse mre, ce que vous avez prouv lorsque vous apertes au milieu des Docteurs votre cher et si aimable petit enfant! Quel tressaillement, quel doux transport, quel cantique d'allgresse traduisit alors l'motion de votre me ! O cur virginal de la Mre de Dieu, vous tes plus dur que l'airain, plus dur que le diamant, puisque cet excs de joie et ces torrents de dlices ne vous ont pas bris. Comment! la plus petite goutte des clestes douceurs, une seule tincelle de la splendeur divine plonge les Saints dans une extase profonde et les absorbe tout entiers, et cette Vierge si tendre, si dlicate, ne fut pas ravie en extase dans les transports de cette joie cleste et ne perdit pas alors l'usage de ses sens! Non, il n'en fut pas ainsi ; car son divin Fils, qui provoquait dans son me ces lans d'allgresse, donnait lui-mme son corps les forces qui lui taient ncessaires pour qu'elle pt continuer son office de mre, le servir encore et, aprs l'avoir retrouv, le reconduire Nazareth. Mditez avec soin la modestie de la sainte Vierge en cette circonstance. Ayant enfin retrouv sou Fils dans le Temple, au milieu des Docteurs, elle contient sa joie et ne pousse pas un cri. Elle se garde bien d'interrompre la confrence des Docteurs et n'interpelle point le saint Enfant-Jsus qui les interroge ou leur rpond. Mais, toujours modeste et sage, elle se tieftt en silence et, ravie elle-mme d'admiration, elle coute les enseignements que donne son divin Fils jusqu' ce qu'il quitte l'assemble et vienne lui-mme auprs d'elle. Cette heureuse mre le reoit alors avec la plus vive tendresse, sans lui laisser entre* voir les violentes motions qui avaient agit son me et sans lui faire le plus lger reproche. Car elle savait qu'il n'y avait aucune faute de la part du saint Enfant. Mais, frappe d'tonnement et le cur plein

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d'une joie d'autant plus grande que sa douleur avait t plus amre, elle s'adresse lai de sa voix la plus douce : Mon Fils, lui dit-elle, pourquoi avez-vous agi de la sorte notre gard? c'est--dire : Quel motif avez-vous eu pour nous donner tant de chagrin, votre pre nourricieret moi, votre mre? Pourquoi nous avez-vous quitts, pourquoi vous tes-vous loign notre insu? Ohl cher enfant, vous qui tes tout notre trsor et toute notre joie 1 Voil que votre pre et moi nous vous cherchions tout affligs. Par respect pour saint Joseph, son mari, la sainte Vierge parle de lui avant de parler d'elle-mme : Votre pre, dit-elle, votre pre et moi nous vous cherchions, le cur rempli de tristesse; c'est--dire : Tout dsols et l'me enveloppe des tnbres de la douleur, nous cherchions Celui qui fait notre vie ; nous cherchions ce doux Soleil qui s'tait drob nos regards ; accabls de chagrins, nous cherchions l'objet de notre joie qui nous avait dlaisss. Pourquoi donc, mon Fils, lumire de nos yeux, consolation de notre vie, doux enfant plus cher nos curs que la vie elle-mme, pourquoi nous avez-vous quitts? Souvenezvous, doux Seigneur, souvenez-vous de notre tendresse et de notre dvouement pour vous ; n'oubliez pas les soins affectueux que nous vous avons donns et la vive compassion qui a mu nos mes lorsque nous vous avons vu, sous nos yeux, faible petit enfant n d'une femme pauvre et plus pauvre encore que son indigente mre; lorsque, dvors d'inquitude, nous avons fui avec vous pour chapper Hrode; lorsque, exils, manquant de tout et partout inconnus, nous vous avons nourri dans la terre d'Egypte ; daignez vous souvenir enfin qu'aujourd'hui encore nous ne vivons que pour vous. Pourquoi donc, mon Fils, pourquoi vous a-t-il plu d'ajouter encore toutes nos douleurs? Ah 1 sans doute nous pensons bien que vous avez une juste raison pour agir de la sorte et vous tenir lom de nous pendant trois jours. Mais, en ce moment, je vous en prie, dlivrez-nous de toute inquitude et dites-nous le motif qui vous a pouss vous sparer de nous et demeurer dans ces lieux o nous venons vous chercher. Vous aurai-je dlaiss?* Ai-je t ngligente vous donner mes soins? Ai-je oubli mes devoirs de mre? Vous ai-je fait de la peine ? Je ne le sais pas; dites-le moi. Je suis l immobile, bahie. Parlez,

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parlez, mon Fils. Je me dsole, consolez-moi; je tremble, rassurezmoi; et, pour que vous me parliez mieux et que vous me voyiez bien : Me voici : Ewe, ego, etc. C'est moi, moi qui vous cherche, etc. Ainsi parlait son Fils cette trs-douce Mre, en versant, je n'en doute pas, des larmes abondantes. VI.Considrez avec soin la rponse que Jsus fit sa sainte Mre : Pourquoi me cherchiez-vous? lui dit-il ; ne saviez-vous pas qu'il faut que je m'emploie aux choses de mon Pre? C'est--dire : Ne savezvous pas que mon royaume n'ost pas de ce monde, que je suis d'en haut, que je descends du Ciel et que, par consquent, je ne dois pas m'occuper des choses d'ici-bas, mais des choses du Ciel ? Pourquoi donc me cherchiez-vous parmi nos parents et nos connaissances, lorsque vous saviez que j'ai travailler la rdemption du genre humain, cette grande affaire laquelle il faut que je donne tous mes soins? Je suis plein de respect pour les droits d'une mre ; mais, avant elle, je fais passer un Pre, celui surtout qui est dans le Ciel. Vous pouviez donc croire que j'tais mon uvre, vous reposer dans cette pense et ne pas me chercher avec tant de douleur. Mditez profondment cette manire d'agir de l'Enfant-Jsus. Lui qui, dans toutes les autres circonstances, s'tait toujours montr excessivement respectueux pour Marie et Joseph, leur parle aujourd'hui avec une grande autorit, comme tant au-dessus d'eux. Et, en effet, il leur tait bien suprieur, mais il ne leur avait jamais adress la parole avec tant de libert. Par cette libert exceptionnelle de son langage, il donne en la personne de ses bons parents de trs-sages leons tous ceux qui ont des enfants ou qui sont chargs d'lever la jeunesse; il leur enseigne qu'on ne doit pas considrer les liens du sang lorsqu'il s'agit de l'uvre de Dieu. Dj donc tait venue l'heure o il commenait mettre en pratique ce qu'il enseigna plus tard, en disant : Celui qui aime son pre et sa mre plus que moi, n'est pas digne de moi . Le Sauveur Jsus voulut donc* denses plus jeunes annes, apprendre aux enfants temprer les tendresses de la chair, ou prfrer toujours l'amour de Dieu l'affection de leurs
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*St. Matth,, i.

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proches. Car il n'y a pas dans rassemble des Chrtiens de flau plus funeste qu'un attachement drgl, qu'une excessive tendresse pour les parents. C'est ce qui fait que certaines glises sont dans un tat dplorable, et qu'il arrive des scandales affreux. Aussi, lorsque plus tard une femme lui adressa cette louange : Bienheureux le sein qui vous a port! Jsus s'empress-t-il de rpondre : Bien plus heureux encore ceux qui entendent la parole de Dieu! Et, dans une autre circonstance, comme on lui disait : Voici votre Mre et vos frres qui sont dehors et qui vous cherchent, il rpondit svrement : Qu'est ma mre et que sont mes frres? C'tait afin de nous apprendre n'avoir pas trop d'gards pour nos parents, quand il s'agit de l'Homme-Dieu. Admirez encore ici la modestie de la sainte Vierge. Elle n'objecte rien aux paroles de son Fils, quoiqu'elle n'et pas saisi parfaitement le sens de sa rponse. C'est ainsi que l'vangile le rapporte : Et ses parents, dit-il, ne comprirent pas ce qu'il leur dit. Ce n'est pas qu'ils eussent oubli que cet Enfant tait lfe Rdempteur et le Docteur par excellence que Dieu le Pre avait envoy dans le monde. Mais voulait-il dj, dans un ge aussi tendre, commencer s'acquitter de la mission qu'il avait reue? Allait-il bientt les quitter pour vaquer activement la prdication de son vangile? C'est ce qu'ils ne savaient pas, et ils ignoraient compltement aussi de quelle manire et dans quel ordre il avait rsolu de traiter les affaires de son Pre. VII. Contemplez ensuite la soumission dont le Christ nous donne l'exemple par son obissance et son humilit ; Et il leur tait sou* mis, dit la sainte criture. Quel est celui qui se soumettait, et qui donc obissait-il? Un Dieu soumis des hommes l Admirable obissance du Sauveur! Incomparable humilit du Fils de Dieu I Quoi de plus merveilleux, quoi de plus fort pour terrasser l'orgueil de l'homme que de voir le saint Enfant-Jsus, le Seigheur du Ciel et de la terre, soumis en tout non-seulement son Pre ternel, mais encore Joseph, un modeste charpentier, et Marie, sa Mre, une femme sans fortune 111 sert ces bons parents comme le dernier des domestiques, et passe trente annes dans une vie si obscure et si modeste

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qu'il n'est regard de tous que comme le fils d'un charpentier et charpentier lui-mme. VIII. Les devoirs dont le Seigneur Jsus s'acquitta l'gard de ses parents se rattachent trois chefs : il les aima, travailla pour eux et leur enseigna sa cleste doctrine. Il les aima. En effet, saint Vincent, l'un de nos Pres, nous dit dans ses Sermons que l'EnfantrJsus aidait ses parents dans leurs travaux domestiques. Ainsi, il apportait la maison de l'eau, du pain, du vin, du bois et toutes les autres choses qui sont ncessaires la vie Enfin, il tait leurs ordres comme un petit serviteur tout empress , toujours joyeux, et toujours plein d'un affectueux respect et d'une profonde humilit. O spectacle digne des hommes et des Anges ! Il travailla pour eux. Gomme saint Joseph, son pre nourricier, tait un charpentier, l'Enfant-Jsus l'aidait couper du bois, lui prtait ses jeunes forces pour relever de lourdes pices, et quelquefois il maniait la scie avec lui. Saint Justin ajoute que, pour apporter quelques soulagements leur pauvret commune, le Sauveur faisait lui-mme des jougs et des charrues. C'est pourquoi, saisis d'admiration pour sa doctrine, les Juifs s'criaient : N'est-ce pas le fils du charpentier, l'enfant de Marie ? lis pariaient de la sorte, parce qu'ils savaient qu'il avait exerc le mtier de charpentier et n'avait jamais frquent les coles. Aussi, tout surpris de la sagesse qui clatait en lui, ils disaient : a Mais comment donc sait-il les saintes critures, lui qui ne les a jamais apprises ?
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Jsus, enfin, instruisit ses parents. Il leur enseigna la connaissance des clestes mystres. Saint Vincent, que j'ai dj cit, raconte dans son Sermon sur l'Assomption de Marie, que cette auguste Vierge, comme plus tard sainte Madeleine, s'asseyait souvent aux pieds de Jsus, l'coutant avec respect et provoquant toujours de nouvelles rvlations. Saint Joseph, lui aussi, agissait de la sorte. Ds lors, figurez-vous quels devaient tre l'ordre, la pit, le recueillement, la frugalit, la modestie, la paix et les douces joies qui rgnaient dans
* St. Marc., vi. * St. Jean, vu, 15.

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cette sainte Famille, lorsque Marie et Joseph s'entretenaient de choses divines, avec un Dieu revtu de notre chair, lorsque, avec lui, ils s'asseyaient leur table frugale, avec lui vaquaient la prire et ne le quittaient jamais d'un pas! Quelle ineffable joie, quelles suaves conso* lations devaient prouver Marie et Joseph lorsqu'ils se tenaient devant ce propitiatoire de la sainte humanit du Christ comme deux Chrubins immobiles, l'il ravi, absorbs dans la contemplation, ne pouvant saisir l'immense tendue de l'amour et de la bont de Dieu pour les hommes! Ces doux rapports de famille, continus si longtemps et d'une manire aussi intime, furent pour l'un et pour l'autre le comble du bonheur. Et plus de temps passaient-ils en la compagnie du Christ, plus abondants taient les biens clestes, plus suaves les joies qui venaient inonder leur me. Oh ! quelle allgresse pour eux, lorsqu'ils avaient dans leur demeure la source de tout bien, un Dieu-homme, Crateur et Sauveur du monde entier! Un seul de ses regards les remplissait d'un bonheur ineffable; ses entretiens si doux avaient pour eux un charme sans gal, et les initiaient tous les principes de la cleste doctrine. Comme leur cur dbordait de joie, lorsqu'ils voyaient Celui qu'ils aimaient avec tendresse, Celui qu'ils savaient tre le Crateur de l'univers, vivre avec eux dans l'indigence, partager leur modeste repas, avec eux prolonger ses prires bien avant pendant la nuit, avec eux travailler de ses mains pour gagner le pain de chaque jour, et leur enseigner avec un langage affectueux tout ce qu'ils dsiraient savoir I Aussi, ils ne s'entretenaient presque jamais qu'avec ce prcieux Enfant, qu'ils aimaient eux-mmes plus que leur vie. C'est pourquoi, mille fois heureuse Mre, au nom de la joie immense dont vous combla si longtemps l'aimable compagnie, la douce intimit de votre divin Fils, nous vous en prions, nous vous en conjurons, faites que Jsus soit l'unique objet de nos penses et de notre sollicitude. Qu'il soit notre esprance, notre consolation et notre joie; qu'il soit notre appui dans l'adversit comme au sein du bonheur! Que nous l'ayons toujours prsent notre esprit, qu'absent il soit l'objet de toutes nos recherches et que nous l'entourions de la plus vive tendresse quand il est avec nous. Que tous nos soupirs, que tous nos vux ne tendent que vers lui, soit qu'il nous rjouisse par

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ses divines consolations, soit qu'il nous conduise dans les pnibles sentiers de l'preuve. Nous vous le demandons, Vierge trs-sainte, au nom de la douleur dont la perte de Jsus a dchir votre me pendant trois jours. Nous vous en prions au nom de la joie qui a dilat votre cur, lorsque vous avez retrouv Jrusalem ce doux Enfant que vous aviez perdu, lorsqu'il vous fut donn de le serrer encore dans vos bras et de le ramener avec vous. Nous vous en conjurons, faites que, nous aussi, nous trouvions votre Fils, Notre-Seigneur; que son absence soit pour nous un deuil, que sa prsence nous comble de bonheur, que notre cur soit lui sans retour, et qu'il ne permette pas que nous nous garions aprs les vanits du monde. Ainsi soit-il.

IF PARTIE DU SAINT-ROSAIRE

MYSTRES DOULOUREUX

Premier mystre, Prire de Jsus au Jardin des oliviers; deuxime mystre, la Flagellation; troisime mystre, le Couronnement d'pines; quatrime mystre, le Portement d e l Croix; cinquime mystre, le Crucifiement.

340 CONFRENCE
DE LA MDITATION DU PREMIER MYSTRE.
SOMMAIRE.

I. Derniers adieux de Jsus sa Mre. 2. Jsus au Jardin des oUviers. 3. C'est pour nous qu'il s'attriste, qu'U se trouble, et soutient dans son cur les plus rudes combats. 4. Prire de Jsus et circonstance de cette prire. 5. Une sueur de sang inonde le corps du Sauveur. 6. Un Ange descend du Ciel et vient le consoler. 7. Jsus revient auprs de ses Aptres et les trouve endormis. 8. Arrive de la troupe qui vient pour s'emparer de lui.- 9. Douceur admirable de Jsus l'gard du tratre Judas. 10. Jsus est garrott et ramen dans la ville. 11. Ce qui se passait alors dans l'me de la trs-sainte Vierge. 12. Annonce de l'emprisonnement de Jsus.

Le premier mystre douloureux nous reprsente l'agonie de NotreSeigneur Jsus-Christ au Jardin des oliviers. Ce doux Sauveur se trouble, tremble et plit d'effroi; son me est remplie de tristesse, inonde d'amertume et plonge dans le pins profond abattement. Tel est le tableau navrant que ce mystre nous met sous les yeux; pour le bien mditer considrez ce qui suit : L Mditez les tristes et douloureux adieux que le Sauveur Jsus fit Marie lorsqu'il la quitta pour aller Jrusalem clbrer la dernire Pque avec les disciples et qu'il fit connatre cette Mre bnie tout ce qui allait lui arriver. Il est vrai que les saints vanglistes ne nous en parlent pas, mais tous les auteurs contemplatifs n'ont qu'une seule voix pour nous rappeler cette scne attendrissante.

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Et, en effet, si le Saint-Esprit prdit saint Paul que dans la ville de Jrusalem il serait charg de fers, jet dans un cachot et cruellement perscut pour le nom de Jsus*, pourquoi n'admettrions-nous pas cette pieuse croyance que le Fils de Dieu ft connatre sa trs-douce Mre les douleurs qui dchireraient son me dans le cours de sa Passion? Toutefois, pendant que ce tendre Fils dcouvrait sa Mre les tourments qu'elle allait endurer, il avait soin d'exposer ses yeux a volont divine laquelle cette douce Vierge s'tait toujours soumise avec une merveilleuse, docilit; de cette manire, il temprait un peu la cruelle douleur dont il navrait son cur maternel. Malgr cela cependant, l'auguste Marie prouva dans son me des tortures effroyables. L'amour et l'obissance se partageaient son cur et se livraient un douloureux combat. D'un ct, la chair luttait avec effroi; de l'autre, l'esprit toujours ferme tait prt obir. Sa tendresse de mre repoussait avec horreur le supplice de son fils, mais sa volont, parfaitement soumise celle de Dieu, se rsignait humblement et ne laissait pas chapper un murmure. Une immense douleur et une cleste paix se trouvaient en mme temps dans son cur immacul. Mais il vaut beaucoup mieux faire partager notre me cette profonde amertume que d'employer beaucoup de mots pour essayer de la dpeindre. C'est pourquoi j'abandonne ce sujet vos mditations. II. Suivez en esprit Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, le deuil dans l'me et accabl de tristesse, franchit le seuil fatal du Jardin de l'agonie. Il vint., dit l'vangile, la montagne des Oliviers o se trouvait un jardin. Voyez comme, poursuivi, chass par les crimes des hommes ce doux enfant de Marie, semblable au plus gracieux des faons de biche, se rfugie sur la montagne. Les cerfs habitent, dit la sainte criture, sur les plus hauts sommets. Pour se baigner dans les flots de son sang et de sa sueur hroque, il franchit les collines, bondit sur la montagne et monte la mort avec des transports de joie, afin que dans son trpas nous retrouvions la vie et que ses larmes salutaires nous rendent la sant.
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Actes des Aptres, xx.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Considrez le jardin dans lequel entre le Sauveur. Ce n'tait pas un jardin de dlices comme celui dans lequel Adam commit son pch. C'tait, hlas 1 le jardin des douleurs, de la tristesse et des tortures de l'me. Le jardin o fut plac Adam lui donna des fleurs, des lis, des roses et des fruits de toute espce; celui-ci n'a pour le Sauveur que les ronces et les pines de la tribulation, des tortures et des angoisses du cur. Jsus se hte d'arriver ce jardin, afin d'y commencer l'uvre tant dsire de la Rdemption du monde. C'est dans l'endroit mme o le genre humain avait contract ses douloureuses infirmits, que ce cleste mdecin va prparer ses remdes infaillibles afin que la vie rejaillt de la source mme qui avait donn la mort. C'est dans un jardin que le premier Adam pcha et perdit tous les hommes; c'est dans un jardin aussi que le second Adam offre les prmices de notre rdemption. Recueillez-vous et regardez des yeux de votre esprit les remdes que ce Mdecin du Ciel prpare ici pour notre salut. C'est la douleur, la tristesse, l'effroi; c'est un profond abattement, c'est la prire, c'est la sueur de sang, II commena, dit saint Matthieu , s'attrister et fut saisi d'une grande affliction, Saint Marc s'exprime ainsi : Il s'abandonne la crainte et son me est abattue, J Et saint Luc* : Prostern genoux, il priait avec ferveur*, et il lui vint une sueur comme des gouttes de sang qui coulaient jusqu' terre. III. C'est pour vous, me fidle, que le Sauveur prouve une aussi vive douleur; c'est pour vous qu'il s'attriste, c'est cause de vous qu'il est saisi de langueur et d'effroi, cause de vous qu'il tombe dans un profond abattement. C'est pour vous qu'il prie et c'est pour vous que ruisselle la sueur de sang qui l'inonde. 1 C'est pour vous qu'il se dsole. Le Christ, dit saint Thomas, ne s'affligea pas seulement de la perte de la vie corporelle, il s'affligea surtout des pchs de tous les hommes. Et cette douleur en Notre-Seigneur Jsus-Christ surpassa de beaucoup toute la contrition que nous pouvons avoir, soit qu'elle nous vienne des peines dues au pch, ou de sa laideur considre en elle-mme. Et il en tait ainsi, parce que,
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* xxvi, 37. 2 xiv, 3 3 . - 3 xxii, 41. * xxi, 44.

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en notre divin Matre, cette douleur procdait d'une plus haute sagesse et d'une plus grande charit, motifs qui augmentent de beaucoup les sentiments de contrition, et encore parce que Notre-Seigneur se dsolait en mme temps et de la malice et de la laideur de tous les pchs du monde, selon cette parole d'Isae : Il a vraiment port lui-mme toutes nos douleurs. Si cet auguste Rdempteur ne s'tait pas afflig pour nous, la douleur qui nous vient de nos pchs serait inutile et vaine, tandis qu'elle est maintenant souverainement efficace pour les effacer. Si le pcheur fait pnitence, dit le Seigneur, je ne me souviendrai plus des iniquits dont il s'est rendu coupable . Et la raison, c'est parce que les douleurs de Jsus-Christ donnent la pnitence toute son efficacit. 2 C'est pour vous que la tristesse l'accable. Jsus repassait en son esprit l'odieuse perfidie et l'horrible ingratitude du peuple juif qui ne l'a pas reconnu pour le Messie, mais qui l'a au contraire repouss avec une mchancet sans gale. Dj il entendait ce cri insultant : Nous n'avons pas d'autre roi que Csar ! A bas, bas celui-ci ! crucifiez-le 1 Il prvoyait aussi l'infme trahison de Judas, la fuite de ses disciples, le reniement de saint Pierre, la part que sa tendre Mre prendrait ses souffrances, et tout cela remplissait son cur d'une immense tristesse. Il s'affligeait surtout de l'aveuglement de tant d'hommes, car il voyait dj qu'un grand nombre d'entre eux ne seraient que des ingrats et que parmi ces chrtiens pour lesquels il allait, le lendemain et cette nuit-l mme, rpandre tout son sang, beaucoup ne retireraient aucun fruit de sa douloureuse passion et s'obstineraient avec une incroyable perversit ngliger le remde souverain qu'il prparait contre la mort ternelle. Aussi ce doux Sauveur pouvait-il rpter avec raison ces paroles du Psalmiste : De quelle utilit sera mon sang lorsque je serai descendu dans la tombe ? C'est--dire : Quel avantage aurez-vous, perfide et misrable Chrtien, ce que j'endure pour vous tant d'horribles tourments et que je meure pour vous sur une croix infme, si vous mprisez les fruits de ma' Passion et si par vos pchs vous me crucifiez
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* LUI, 4. 2 zchiel, xviu, 21, 2 2 . - 3 st. Jean, xix, 15. * Ps. xxix, 11. V 6

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encore? C'est donc pour vous, me chrtienne, que le Sauveur s'attriste, parce qu'il voit que vous ne voulez point vous repentir de vos fautes, fuir le mal, faire le bien, amender votre vie et enfin vous dpouiller du vieil homme. C'est pour vous, dirai-je encore, pour vous qu'il s'attriste, parce qu'il voit que vous courez vous prcipiter dans les flammes de l'Enfer, et que vous travaillez votre mort. Oh ! dtestable ingratitude! dplorable folie! serez-vous sourd ma parole, Chrtien? passerez-vous d'un pied lger travers ces considrations? oserez-vous ne faire aucun cas de l'amre tristesse dont Jsus est accabl? O pcheur ingrat! votre Sauveur est cause de vous triste jusqu' la mort, mais, croyez-moi, vous vous attristerez votre tour lorsque dans les flammes de l'Enfer vous expierez votre ingratitude dans les tourments d'une ternelle douleur, moins que dj vous n'ayez partag l'affliction que le Sauveur a endure pour vous. Votre me sera triste jusqu' la mort, parce que cette tristesse ne finira jamais. Laissez-vous donc toucher, me fidle, et compatissez aux angoisses de votre divin poux que la tristesse accable. 3 C'est cause de vous que Jsus s'abandonne aux langueurs du dcouragement. Pourquoi, demande saint Augustin *, le Christ, dans le Jardin des oliviers, a-t-il t troubl en face de la mort? C'est parce qu'il a voulu, en les partageant, nous consoler de nos infirmits et de notre faiblesse; c'est afin que le pcheur, qui, sur le point de mourir, se trouble en voyant la multitude et l'normit de ses crimes, ne se croie pas rprouv pour cela et ne se jette point dans l'effroyable abme du dsespoir. Saint Ambroise * s'exprime ainsi : a C'est pour moi que s'est dsol Celui qui ne trouvait en sa personne aucun sujet de larmes, il semble renoncer pour un instant aux privilges de sa divinit, et se laisse envahir par les douloureuses langueurs qui sont le propre de ma faiblesse ; il veut lui-mme prouver ma tristesse pour me faire partager sa joie. 4 C'est cause de vous que Jsus plit d'effroi, La mort qui l'attendait, cette mort ignominieuse et si infme entre deux sclrats, se prsentait son esprit. Les chanes, les fouets, les verges, la couronne
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Lib. Prnost, Liv. X su/* Saint Luc.

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d'pines, les clous, la lance, la croix, se dressaient alors devant ses yeux; tourments affreux, outrages de toute espce, coups et blessures innombrables, sans mesure ni merci; il voyait tout, jusque dans les moindres dtails, et ce spectacle le consternait et le remplissait d'effroi; mais ce qui l'pouvantait bien plus encore c'tait la svrit de la Justice divine laquelle il avait voulu se soumettre pour effacer nos pchs; il n'ignorait pas que c'tait cause des crimes de son peuple que la colre de Dieu allait se dcharger sur lui ; il voyait parfaitement tout ce qu'il y a d'excrable et d'horrible dans ce monstre qu'on appelle le pch, et savait combien il est affreux de tomber entre les mains du Dieu vivant. Il est dit dans l'histoire qu'un homme ayant t condamn subir le lendemain la peine capitale, son motion fut si grande que tous les cheveux de sa tte blanchirent en une seule nuit. Ainsi, repassant en lui-mme cette sentence de mort que le pch a montre horrible et que la justice impitoyable de Dieu a porte contre lui, notre doux Sauveur tremble de tous ses membres, s'pouvante et plit. Il commena, dit l'vangile, se troubler et plir. Cpit tasdere et paveve. Mais ce n'tait pas pour lui, pcheur ! c'tait pour vous qu'il tremblait, pour vous qu'il plissait. Tte auguste d'un corps mystique, il a voulu souffrir pour les membres malades. Hroque mdecin, il a pris lui-mme l'amer breuvage qui devait gurir nos infirmits; chef de la sainte milice, il a fait passer en lui l'effroi des combattants, et, Pre lo plus tendre, il a recueilli dans son cur toutes les peines de ses enfants pour leur acqurir la sant, la force de l'me, la constance, la paix et la plus douce tranquillit. Le Saint des Saints tremblait et plissait pour le pcheur, l'innocent pour le coupable. Et l'homme criminel n'est pas pouvant par la mort ternelle, il ne la craint ni ne la fuit! Insens! oh! vous plirez un jour ! vous serez saisi d'effroi lorsque vous verrez les supplices affreux prpars pour vos crimes, Ohl Seigneur Jsus, je vous en conjure, que cette crainte qui s'empara de votre cur me soit un bouclier impntrable contre les terreurs que l'ennemi de mon salut voudrait jeter dans mon me l'heure de la mort. Avec vous, maintenant, j'ai horreur du pch ; je redoute les tourments ternels et les supplices de l'Enfer me font plir d'effroi ; faites qu' l'heure de ma mort je puisse

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me prsenter avec confiance devant vous et recevoir votre Tribunal une sentence favorable. 5 C'est cause de vous que Jsus tombe dans un profond abattement. Dans les mes qui mettent obstacle aux grces et la misricorde du Seigneur, l'abattement, le dgot sont le premier pas vers le suicide et le premier motif qui pousse au dsespoir. Aussi tout ce qu'il y a d'amertume dans cet tat de l'me, notre trs-doux Sauveur a voulu le savourer, afin de relever notre esprance, de dissiper les craintes qui souvent nous poussent au dsespoir et de remplir nos curs de bonheur et de joie. IV. C'est pour vous que Jsus prie. Recueillez, me fidle, et considrez avec soin les apprts et les circonstances de la prire du Sauveur : 1 il se spare de ses Aptres; 2 il s'loigne la distance d'un jet de pierre ; 3 il prie genoux ; 4 il tombe la face contre terre, S et redit par trois fois la mme prire. 1 lise spare de ses Aptres. Mais c'est en leur faisant voir l'amour qu'il a pour eux. Il s'arrache eux : avulsus est, comme l'arbre puissant qu'un tourbillon enlve s'arrache ses racines. C'est une amre douleur quand deux amis se quittent, et elle est bien cruelle sans doute la sparation de deux poux qui s'aiment, mais cela n'est rien si vous considrez la tendre affection que notre Rdempteur avait pour ses disciples. Il s'arrache eux : avulsus est. Cette expression nous montre combien son amour s'tait enracin dans les curs. 2 11 s'loigne la distance d'un jet de pierre. Il nous apprend ainsi que c'est dans la solitude et le silence que nous devons vaquer la prire et la mditation. Lorsque les Saints, nos pres dans la foi, voulaient prier, ils se retiraient loin des bruits du monde et cherchaient des lieux dserts : J'ai pris la fuite, disait David, je me suis loign et j'ai demeur dans la solitude *. Les anachortes ont imagin des choses tonnantes afin de mieux prier. L'un se tint pendant plusieurs annes debout au sommet d'une colonne; l'autre vcut vingt ans loin de toute compagnie. Celui-ci garda pendant sept ans un silence absolu, et celui-l passa toute sa vie dans une caverne troite dont il ne sortit jamais. Sainte Catherine de Sienne, au milieu du tumulte et de tous
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les bruits du monde, se faisait dans son cur comme une solitude et un silencieux dsert. 3 Jsus prie genoux. Considrez en cela la grande humilit de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Lui devant qui tout genou flchit dans les cieux, sur la terre et dans les Enfers, il se prosterne lui-mme deux genoux dans la poussire. Dplorez en mme temps le sot orgueil de ceux qui, craignant de salir leur vtement, ne flchissent peine qu'un seul genou dans le temple. Et vous, fidle imitateur du Christ, prenez l'habitude de prier toujours deux genoux. C'est ainsi qu' l'exemple de son divin Matre l'Aptre saint Barthlmy se prosternait deux cents fois chaque jour. L'Aptre saint Jacques le Mineur avait tellement l'habitude de cette posture que ses genoux s'taient endurcis et s'taient comme garnis d'paisses callosits. Saint Antoine priait souvent ainsi pendant deux jours et pendant deux nuits entires, et saint Paul l'anachorte tait tellement habitu prier deux genoux que c'est genoux mme qu'il rendit son me Dieu.
4 Jsus tombe la face contre terre. Ce n'est pas assez pour ce doux

Rdempteur de flchir les genoux ; il se prosterne encore sur la face et tombe terre comme accabl sous un pesant fardeau. II tait bien lourd, en effet, le fardeau qui pesait sur lui, car il tait charg des crimes de tous les hommes. Le Seigneur, dit la sainte criture, a plac sur lui toutes nos iniquits. Qui ne sait que le pass est un poids crasant et que ni le Ciel, ni la terre, ni la mer ne peuvent le porter? Non, le Ciel ne supporta pas le crime des Anges rebelles, ni la terre la rvolte de Cor et de ses compagnons, ni la mer la dsobissance de Jonas. O fardeau au-dessus de toutes forces, qui fait tomber Dieu lui-mme du Ciel dans une crche, et jette par terre dans les treintes de l'agonie le gant le plus fort! Il se prosterne la face contre terre, comme saisi de honte. Sans doute il tait lui-mme innocent et pur, mais il tenait la place de tous les pcheurs de l'univers, et, tout confus, il se voile la face pour se prsenter en suppliant au Tribunal de son Pre. Il semble lui tenir ce langage : O mon Dieu, je suis couvert de confusion, je rougis de honte, je n'ose pas lever mon front vers vous, car je suis charg des iniquits de tous les hommes.

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Il se prosterne terre comme pour la baiser et lui rendre grce de ce qu'elle a fourni les instruments qui vont servir cette passion aprs laquelle il soupire ardemment. Il semble lui dire : a O terre ! je te rends grce, car les cordes dont je vais tre li, les pines qui me couronneront, le roseau que Ton mettra dans mes mains comme un sceptre ridicule, c'est toi qui les a fournis, c'est de ton sein qu'est sorti le fer dont on a fait les clous et qui perceront bientt mes mains, mes pieds et mon ct ; et le bois de cette croix sur laquelle on me clouera, c'est toi qui l'a produit. Il se prosterne terre comme pour la bnir. Il avait autrefois lanc contre elle les anathmes de sa maldiction : La terre, avait dit le Seigneur Adam, sera maudite sous ton travail. Mais, aujourd'hui, les feux de sa colre sont tombs, et il bnit et sanctifie la terre par le prcieux contact de son auguste visage. Il se prosterne terre comme pour recevoir la couronne du triomphe qu'il remporte sur ses ennemis. Les gnraux qui reviennent vainqueurs s'inclinent dans l'attitude de la prire pour qu'on ceigne leur front des lauriers de la victoire. Ainsi notre Rdempteur, au dbut du combat, se prosterne pour recevoir la couronne d'une victoire certaine. Junius Brutus baisa la terre pour obtenir le sceptre des Romains, car l'oracle l'avait promis celui qui, le premier, embrasserait sa mre. Lo Christ, qui doit rgner sur l'univers, baise aussi la terre et reoit aussitt le souverain pouvoir . Toute puissance, dit il, m'a t donne sur la terre et dans les cieux . 5 Il redit trois fois la mme prire, parce qu'il s'adresse la sainte Trinit et parce qu'il prie pour trois sortes de personnes. Et d'abord, pour lui-mme, il demande d'chapper aux tortures de la Passion, si telle est la volont de Dieu. Il prie ensuite pour ses disciples afin
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Cette comparaison semblera force et d'assez mauvais got. Qu'y a-t-ii de commun entre Notre-Seigneur Jsus-Christ et Junius Brutus? Notre auteur mle souvent des faits historiques l'exposition des choses saintes, et il a raison en principe. Les saints Pres, l'exemple de saint Paul, l'ont fait dans leurs crits avec une sage modration. Mais ici il y a abus. Nous invitons les jeunes ecclsiastiques qui liront ces Confrences, se tenir en garde contre cet excs rprhensible, et ne pas prendre ici notre auteur pour modle. (Note du Traducteur.) St. Matth. xxvin, 18.

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qu'ils n'aient point souffrir, et que, scandaliss parce qui va se passer, ils ne tombent pas dans l'endurcissement, afin que saint Pierre fasse pnitence et ne persvre point dans son infidlit. Enfin, il prie pour tous les fidles, afin que le calice'de sa Passion parvienne jusqu' eux et leur soit avantageux. V. C'est pour vous qu'une sueur de sang ruisselle sur son corps. Oh! merveilleux remde! qui donc a jamais rien vu de pareil? qui donc a jamais ou dire que, pour soulager celui que la fivre tourmente, un mdecin ait pris lui-mme une potion sudorifique, qu'il ait ainsi rendu la sant son malade? Jsus 1 le voil bien notre cleste mdecin, celui qui disait de lui-mme : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin, mais ceux qui sont malades . Oh! trs-doux Rdempteur, d'o venait votre me cette crainte si grande? d'o lui venait cette anxit si profonde qui produisit en vous une telle sueur? La violence de sa douleur, de son chagrin et de son effroi, fut si grande que le cur de Jsus en fut rduit l'extrme dtresse et qu'une sueur de sang inonda tout son corps. Toutefois la volont de Jsus ne se laisse ni vaincre ni abattre par ces vives angoisses ; il dsirait toujours la mort pour le salut du genre humain. Jl y eut alors dans l'me du Sauveur un terrible combat, une lutte suprme entre les sens et la volont. Sa nature sensible repoussait la mort avec horreur; elle tait saisie d'effroi et toute dsole. La crainte ramenait avec une violence inoue tout le sang vers le cur pour le raffermir, et l'amour avec une gale imptuosit le repoussait dans les membres; enfin, l'amour triompha de la crainte,'mais ce ne fut pas sans verser beaucoup de sang. Il remporta une douloureuse victoire dont cette merveilleuse sueur fut le sanglant tmoignage.
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Jsus, enfin, voulut transpirer du sang, afin de nous gurir nousmmes par cette hroque sueur. Il est une espce de serpent qu'on appelle Hmoros, cause du flux de sang que sa morsure produit. Lucain en fait mention dans son Histoire des guerres civiles*. Si ce serpent vient mordre quelqu'un, sa bave empoisonne, son venin
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mortel produisent dans le sang une effroyable rvolution, l'agitent avec violence dans toutes les veines et le font jaillir de tous les pores du corps qui en est bientt tout souill. Ce serpent, c'est le pch. Fuyez devant le pch, dit rEsprit-Saint, comme en prsence du serpent . Cette cruelle, cette horrible couleuvre mordait, dchirait, torturait le divin cur de Jsus, lorsque ce doux Sauveur contemplait comme dans un miroir tousles pchs que les hommes ont commis, tous ceux qu'ils commettent et qu'ils commettront encore jusqu' la fin du monde. Et c'est pourquoi le sang dcoulait sur son corps et ruisselait jusqu' terre. Figurez-vous un homme la poitrine entrouverte, un homme dont les entrailles et le cur, mis nu, sont mordus en tout sens par d'horribles serpents qui s'y attachent et font endurer ce malheureux d'effroyables tortures. Tel tait alors l'tat du cur sacr de notre divin Matre. Tous les crimes dont les hommes se sont rendus coupables depuis le commencement du monde, tous ceux qu'ils commettront jusqu' la fin des temps, Jsus les voyait dans son esprit comme dans un tableau vivant, et ce spectacle tait pour son me le tourment le plus affreux. C'tait comme d'innombrables serpents qui mordaient, dchiquetaient son cur et le torturaient horriblement. C'est pourquoi le sang inondait tous ses membres et s'chappait mme avec abondance de tous les pores de son corps. Il eut une sueur, dit l'vangile, comme des gouttes de sang qui ruisselaient jusqu' terre. Elle tait provoque par la morsure de tant d'affreux serpents! Saint Irnce, martyr, affirme que c'tait des grumeaux de sang qui sortirent du corps de Jsus-Christ \ O cur vraiment de pierre, cur plus dur que le diamant, celui qu'une telle abondance d'un sang si prcieux ne pourrait amollir. Seigneur Jsus, je vous en supplie, faites que je partage toutes vos angoisses et que je me dsole profondment de tous mes pchs. Vous tes en agonie, Seigneur, vous rpandez le sang en abondance pour effacer mes crimes, et moi je ne compatirai pas vos douleurs? Une sueur sanglante coule de tous vos membres, et moi je ne verserai pas une larme? La source des consolations est tarie pour vous, et, dans
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Ecclsiastique xxi, 2 . * Liv. III contre les Hrtiques.


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cette lutte suprme, vous tes comme englouti tout entier dans l'ocan des tribulations les plus amres, et moi, j'irai courir encore aprs les joies de cette vie? Ohl non, loin, loin de moi, Seigneur, une pareille conduite! Je veux partager votre extrme dtresse. Faites, doux Jsus, que votre agonie, que votre sueur de sang viennent mon secours aux derniers jours de ma vie, qu'elles soient alors mon esprance, ma force et mon soutien ! De toutes les parties de la Passion du Sauveur, son agonie et sa sueur de sang sont celles qui donnent aux mes pieuses plus de consolations, de courage et de force. Saint Charles Borrome eut le bonheur de mourir en regardant un tableau qui reprsentait l'agonie de Jsus. Il tait plong dans une profonde contemplation de ce mystre, lorsque la mort vint emporter son me tout inonde des plus suaves consolations. On raconte encore qu'une sainte abbesse, admirablement touche de la Passion du Sauveur, mourut aussi en la mditant et s'envola vers les cieux pendant qu'on lui lisait le rcit de cette divine agonie. Quel sublime et salutaire sujet de contemplation! Redoublez d'attention, prtez l'oreille et coutez le Christ dans le jardin, priant avec ferveur et pour lui et pour vous. Voici sa prire : Mon Pre, si c'est possible, loignez de moi ce calice. Mon Pre ! Quelle douce parole, comme elle respire la confiance! Mon Pre, c'est moi! je suis votre Fils, ce Fils que vous engendrez de toute ternit et de votre, substance mme. Comme vous, ternel, votre gal, Dieu comme vous, ayant la mme nature. Ce Fils, auquel par la bouche du prophte vous avez dit ces mots : Vous tes mon Fils bien-aim; en vous j'ai mis toutes mes complaisances. Le trouble s'est empar de mon cur et les terreurs de la mort sont tombes sur moi. C'est pourquoi je vous implore, abaissez sur votre Fils des regards favorables, car je suis, vous le savez, l'innocence en personne, le Saint des Saints, tel que je fus de toute ternit. Tous les tourments que je dois endurer cette nuit et demain, je les vois tous comme dans un miroir et dans leurs plus horribles dtails. Dj mon me touche le bord de cette coupe si amre. a Oh! si c'est possible, Seigneur, faites que ce calice s'loigne de moi. Je sais que vous pouvez tout, et c'est pourquoi je me soumets votre sainte volont. Sans doute la chair se r-

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volte et repousse la mort avec effroi, mais mon esprit est docile et prt obir; Mon me ne recule pas devant les horreurs du supplice et brle mme du dsir de sauver le genre humain. Que votre volont soit fate ! O Pre ternel, si tels sont vos dcrets, me voici, je livre mes pieds et mes mains aux cordes etaux clous, mes paules aux verges et aux fouets, ma tte aux pines, mon ct la lance et tout mon corps enfin aux pins cruelles tortures, a Que votre volont soit faite! O amour, pit, dvotion admirables ! Jsus rpte ainsi ces paroles : Que votre volont soit faite 1 afin de nous apprendre que nous devons tre soumis en tout la volont divine. Il prie pour nous enseigner qu'il ne faut jamais nous abandonner au dsespoir, quels que soient les malheurs qui viennent fondre sur nous. VI. levez vos regards et voyez l'Ange qui descend du Ciel pour consoler Jsus. De pieux auteurs pensent que ce fut l'Ange Gabriel revtu d'un corps humain. 11 s'approcha du Sauveur avec le plus profond respect et lui adressa la parole d'une voix remplie de la plus vive compassion. coutez-le : O Roi du ciel et de la terre, dit-il, Dieu ternel, crateur de toutes choses, votre Pre cleste vous a vu plong dans cet abme de douleur et de tristesse, tomb en agonie, la face contre terre et priant avec ferveur depuis de longues heures, et il m'a envoy pour vous visiter et m'entrctenir avec vous des grandes choses que de toute ternit vous savez mieux que moi. O Fils de Dieu, Dieu et homme tout ensemble, adorable Jsus, souvenez-vous de ce dcret immuable que, de concert avec le Pre et le Saint-Esprit, vous avez port de toute ternit au sujet de la rdemption du genre humain. Souvenez-vous que, de toute ternit aussi, vous vous tes offert la mort pour le salut des hommes, et que vous l'avez annonc par la bouche des prophtes aux saints patriarches qui sont dans les Limbes. Voyez combien le dmon est devenu puissant dans le monde, quel tyrannique empire il exerce sur les mes des Saints, et combien grande est la troupe de vos amis qu'il tient encore dans ses chanes. Prenez donc courage, Seigneur; recueillez vos forces et descendez dans l'arne o, du haut du Ciel, toute l'assemble cleste vous contemple. Ici, le genre humain tout entier, et l-bas le peuple des Limbes attendent avec impatience que vous marchiez au combat. Vous

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la savez bien, Seigneur, ils sont venus les temps o les hommes doivent tre rachets de la mort ternelle. Toute la nature humaine, accable d'infirmits, a ses regards et ses esprances fixs sur vous, et tous les patriarches qu'affligent le sjour des Limbes vous dsirent ardemment et ne soupirent qu'aprs vous. Courage donc, Roi des hommes et de^ Anges, faites preuve d'une noble nergie et que votre sur se raffermisse. Vous aveg rpandu dans beaucoup d'mes votre doctrine bienfaisante; vous avez ranim ceux que la lassitude avait puiss ; vos douces paroles ont raffermi ceux qui taient sur le point de tomber et vous avez rendu la force ceux qui tremblaient d'effroi. Continuez donc avec courage, et cette uvre si longtemps l'objet de vos dsirs, cette uvre laquelle vous avez dj travaill pendant trente ans, Seigneur, achevez-la. Accomplissez heureusement le sacrifice que de toute ternit vous avez rsolu d'offrir. Ah 1 sans doute, elle est atroce la douleur qui vous oppresse; ils sont terribles, ils sont affreux, les opprobres et les tourments que vous allez endurer, mais te fruits merveilleux, une gloire ineffable et des honneurs sans gaux ea sortiront pour votre humanit et pour tout le genre humain. Votre humanit sainte sera place la droite du Pre. Acceptez donc, Seigneur, acceptez ce calice; la victoire vous est assure, mais si vous ne buvez point la coupe de la mort et que les dcrets de votre Pre demeurent immuables, tous les hommes alors, pendant l'ternit, s'abreuveront au calice de la douleur, au milieu des flammes de l'Enfer. Adieu donc, vous, la lumire et la gloire des Anges, unique espoir, ancre fidle, asile assur du salut ternel! Venez, vous tous que la douleur et la tribulation accablent, vous qui gmisses dans les horreurs de la captivit, vous qui succombez sous le poids des afflictions et des opprobres; approchez, contemplez le Christ et mettez en Dieu toute votre esprance; car s'il a fortifi Jsus au milieu de sa tristesse et de ses plus amres douleurs, vous qui tes ses membres mystiques, vous serez aussi par lui consols, dlivrs et tout couverts de gloire. VII. Contemplez maintenant le Sauveur s'approchant de ses disciples qui s'taient endormis. Lorsqu'il eut pri longtemps et que l'Ange venu du Ciel l'eut un peu consol, Jsus releva lentement son

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auguste front qu'il avait prostern jusqu' terre et, aprs avoir, dans cette horrible agonie, endur les tortures du trouble, de l'effroi, du dcouragement et de la plus amre tristesse, encore tout baign d'une sueur de sang, il vint auprs de ses disciples et les trouva tous endormis. Pendant que la douleur accable Jsus-Christ, ses disciples dorment tous, parce que, au moment o ce doux Sauveur nous rachetait par ses angoisses, il nous trouvait tous endormis au sein de nos iniquits. Le sommeil de ses disciples n'tait que la figure de notre coupable lthargie. La tristesse et la nuit les firent endormir; mais nous, c'est dans la nuit du pch et dans les sombres tnbres des vices que nous dormons, accabls que nous sommes de lassitude et de dgot pour les choses divines. Les yeux des Aptres taient tout appesantis, et ceux de notre intelligence se ferment sous le poids de la plus profonde torpeur, car occups sans cesse par les choses de la terre et du temps, nous n'avons pas une pense, pas le moindre souci pour les choses du Ciel. Oh! funeste lthargie! Pour nous, le Seigneur veille et prie; pour nous, il est accabl de tristesse et tombe terre, inond d'une sueur de sang, et nous, nous dormons avec scurit, sans nous proccuper nullement du salut ternel ! Le dmon, le prince des Enfers, veille et rode autour de nous en cherchant une proie, et nous, nous sommes ensevelis dans un tranquille et profond sommeil! On veille pour le jeu, pour le vol, pour le plaisir; on veille avec Satan, mais ils sont bien rares ceux qui veillent avec Jsus : peine pourrait-on peut-tre en trouver encore un seul! Quelle incroyable somnolence ! quelle horrible ingratitude ! VIII. levez ensuite vos regards et voyez cette troupe arme que Judas conduit. Il parlait encore, dit l'vangile, lorsque Judas, l'un des douze, arriva, et avec lui une troupe nombreuse arme de glaives et de btons . C'tait des gens envoys par les princes des prtres et les anciens du peuple. Ils portaient des torches, des lanternes et des armes de toute espce. On voyait parmi eux des hommes de toute condition, mais les nobles pourtant taient en plus grand nombre avec eux. C'taient des tribuns, des prfets, des soldats de Pilate, les
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* St. Matth., xxvi, 47.

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domestiques d'Anne, de Caphe et des autres magistrats, et enfin tout an ramassis d'ignobles valets, de misrables esclaves, d'infmes bouffoos et de la plus vile populace. Figurez-vous l'immense douleur que ressentit le trs-saint cur de Jsus la vue de cette multitude dont Judas tait le chef* Judas qui, tout l'heure, tait son disciple et qui maintenant est un infme tratre; tout l'heure c'tait un Aptre, c'est maintenant un apostat. C'tait tantt un compagnon, c'est maintenant un assassin. Alors se ralisa pour Jsus la prophtie qu'autrefois le Psalmiste avait faite sur lui : L'homme avec lequel jis rivais en paix, cet ami sur lequel j'avais fond mes esprances, celai qui partageait mon pain a fait clater contre moi la plus odieuse trahison *. L'vangile nous raconte le stratagme hypocrite qu'avait choisi ce tratre : ail s'approcha de Jsus avec empressement: Matre, lui dit-il, je vous salue; et il l'embrassa . Le baiser de ce misrable dchira le cur de Jsus cl lui fit une blessure plus cruelle que si mille flches acres l'eussent perc en mme temps. Le Pape saint Lon, dans son Sermon sur la Passion^ dit que ce baiser fut vins douloureux pour Jsus que tous les traits ensemble. IX. Considrez la douceur admirable de Jsus. Profondment outrag par l'hypocrite baiser de Judas, il n'apostrophe pas ce tratre et ne fait pas clater son courroux contre lui ; il l'accueille au contraire avec douceur et bont, et permet que cet abominable apostat pose ses lvres sur son auguste face et le serre dans ses bras. Sainte Brigitte, dans ses Rvlations*, nous dit que Judas tait do trs-petite iaille, et comme il ne pouvait arriver l'adorable visage de Jsus, ce doux Sauveur inclina profondment la tte pour recevoir ce baiser perfide et meurtrier. < Mon ami, lui dit-il, quel dessein tes-vous c donc venu? C'est--dire : Ah! votre pch est d'autant plus horrible que, sous les dehors de la paix et de l'affection, vous remplissez le rle d'un tratre. mAdquidvenisti? Qu'tes-vous venu faire? C'est-dire : Considrez quel abominable forfait vous allez commettre ! D'un gage de tendresse vous faites un poignard; sous des apparences d amiti, vous rpandez le sang et vous employez le signe de la paix
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Ps. x t , 10. st. Matth., xxv!, 49. Liv. XLVII1, chaj). LXIX.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

pour me donner la mort. Serviteur infidle, vous trahissez votre Seigneur; disciple ingrat, vous livrez votre matre. Vous tiez tout l'heure un soldat du Trs-Haut, vous tes devenu un suppt du dmon, JJ Jsus ensuite l'interpella par son nom : Judas, lui dit-il, c'est par un baiser que vous trahissez le Fils de l'homme ! Je croirai volontiers que cet astucieux brigand sut entourer son crime d'une hypocrite urbanit, qu'il s'approcha du Seigneur la tte dcouverte et le corps inclin et que Jsus, de son ct, tendit ses bras pour le recevoir et l'accueillit avec un sourire de bont : Judas, lui dit-il, c'est par un baiser que vous trahissez le Fils de l'homme I Vous apportez le poison dans un baiser! dans cette douce chose qui ne sert qu' verser dans le cur les charmes de l'affection I Par une marque de tendresse, vous rpandez le sang, et, pour un gage d'amour, c'est une blessure que je reois 1 Vous trahissez le Fils de l'homme, Celui qui est descendu du Ciel pour le salut de tous, le Fils de l'homme qui de misrable pcheur a daign vous faire Aptre! N'avez-vous pas lu que mieux valent mille fois les blessures d'un ami que les caresses hypocrites de celui qui nous hait ? Telles furent les paroles de Jsus Judas.
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X. Mditez ensuite avec une plus vive attention la captivit de Jsus-Christ, et rendez-vous compte, si vous le pouvez, des injures sans nombre, des opprobres et des tortures que dut endurer ce doux Sauveur lorsqu'il fut enchan. Figurez-vous des soldats ivres de fureur, saccageant une ville. Quelle rage les emporte et avec quel instinct de sauvage cruaut ils se prcipitent sur tous les habitants, quels que soient leur sexe, leur tat ou leur ge. Oh ! quel affreux spectacle! le sang coule par torrents, c'est une horrible boucherie ; les femmes, les jeunes vierges subissent les derniers outrages et les feux de l'incendie mettent le comble ces horreurs. Ce ne sont de toutes parts que des cris de fureur, des blasphmes affreux, des lamentations dchirantes, partout le pillage et la mort. Les paroles me manquent pour peindre l'excs d'une telle barbarie* peine mon imagination peut-elle s'en Taire une ide. C'est avec cette cruaut sans gale que les Juifs agis* Proverbes, x x y u .

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sent l'gard de Jsus. Ces misrables, astucieux espions de toutes tes actions et de toutes les paroles de Jsus, lui avaient tendu jusqu' ce jour des embches continuelles. Ils taient depuis longtemps transports de fureur contre lui; bien souvent dj ils avaient mdit sa mort et n'avaient jamais pu le saisir. Ils le tiennent enfin 1 tous brlent du dsir de rassasier la rage qui les dvore. Ils s'abattent sur lui avec plus de violence et plus de cruaut qu'on n'en dploya jamais contre le dernier des malfaiteurs ou le plus infme sclrat. Ils ne se contentent pas de charger ses bras de lourdes chanes de fer, ils lui passent encore des cordes au cou, d'autres la ceinture, et lui serrent les mains avec tant de force et d'une manire si troite que, d'aprs la pieuse opinion de saint Jean Damascne, le sang jaillit avec abondance de l'extrmit de ses doigts. On l'accable de coups. Qui le frappe d'un bton, qui d'une massue noueuse et garnie de fer, qui d'une branche de buisson aux pines acres, qui de son javelot, qui mme d'une hache. L'un le tire par la barbe, l'autre par les cheveux, d'autres enfin le renversent terre et, secouant avec fureur les tordes et les chanes dont ils l'ont garrott, ils le tirent de de l, elle forcent se lever en l'accablant de coups de pieds. Au passage du Gdron et dans les endroits o la route tait remplie de grosses pierres, ces misrables le font tomber la face contre terre et tranent sans piti cette innocente victime qui laisse, des lambeaux de chair sur les cailloux du chemin. C'est en vain qu'on chercherait dans ces hommes un sentiment de piti, la moindre compassion. C'est une lage infernale qui les pousse et les dvore tous. Lorsqu'un voleur de grand chemin, ou un assassin condamn mort, est conduit au lieu du supplice pour y subir sa peine, si le bourreau serre trop cruellement les cordes dont il lui attache les deux mains, il y a quelquefois auprs du patient un prtre charitable qui l'accompagne pour le consoler et qui demande qu'on relche un peu les liens qui le meurtrissent. Mais l, trs-doux Jsus, il ne se trouvait personne qui demandt qu'on et pour vous un peu moins de rigueur. C'est ainsi que le Fils de Dieu, le juste par excellence, fut cruellement enchan et tran devant les tribunaux des Juifs et des pontifes. Ainsi fut-il pour notre salut accabl d'outrages et satur d'opprobres. Il est charg

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de chanes pour faire tomber les ntres; il se laisse attacher pour nous rendre la libert et daigne se soumettre d'iniques tribunaux pour nous faire chapper la juste sentence du tribunal de Dieu. Notre premier pre Adam avait tendu des mains trop hardies et trop imprudentes sur la pomme funeste qui nous a donn la mort. Le Christ, pour expier cette criminelle libert, a permis que Von charget ses bras de chanes douloureuses. Le genre humain tait comme gisant dans un affreux cachot, garrott dans les liens de son iniquit; pour briser nos fers et nous dlivrer des entraves de la damnation ternelle, Jsus a voulu se faire captif lui-mme et se laisser enchaner comme le dernier des voleurs. Nos crimes, voil les cordes, les fers, les chanes qui lient notre Sauveur et l'accablent comme sous un pesant fardeau. Ni les Juifs, ni les Gentils, ni toutes les puissances de l'Enfer n'eussent jamais pu enchaner le Christ, si nos pchs et son amour pour nous ne l'eussent dj entour de leurs liens. Le Rdempteur, dit Jrmie, est enchan par nos crimes . Samson, cet homme si fort, fut attach par Dalila, mais il rompit ses liens comme on brise un fil d'toupes. Le Sauveur du monde pouvait aussi facilement briser toutes ses chanes, mais il ne le voulut pas afin de rompre les liens de notre nature dprave et nous dlivrer de l'esclavage ternel.
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XL Et maintenant mditez ce que devait faire la sainte Vierge pendant qne Jsus souffrait ainsi. Les vanglistes ne nous en disent rien, mais la mditation des auteurs spirituels nous fournit ce sujet des dtails incontestables. Lorsque le Sauveur passait le torrent du Cdron, l'me de sa dvoue Mre franchissait celui des plus vives douleurs. Pendant que son Fils gmissait, qu'il tait saisi de tristesse et de crainte, qu'il se trouvait plong dans le plus profond abattement et priait avec ferveur au sein de son agonie, il est bien certain qu'elle aussi tait en proie aux plus vives angoisses; comme lui elle tait accable de tristesse et plissait d'effroi; comme le sien son cur dfaillait et se rfugiait dans la prire. Entre le Christ et Marie il y avait une souveraine conformit de nature et de temprament; c'tait le
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Lnmentations, IV, 20.

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mme caractre, les mmes inclinations, la mme volont; c'tait, enfin, une harmonie parfaite. Marie, par consquent, devait partager de la manire la plus intime toutes les joies et toutes les douleurs de Jsus. Ce que Jsus-Christ souffrant en son corps pour notre salut offrait, en satisfaction son Pre d'une manire digne, en toute quit et rigueur de justice, Marie nous le procurait pour un mrite d'une convenance impratoire, comme on dit dans l'cole. Et quoiqu'elle ne souffrit pas au mme endroit que son Fils, qu'elle ne ft pas dans le Jardin des olives, elle tait cependant toujours unie lui par l'esprit, par la pense, et elle voyait des yeux de la foi les angoisses extrmes de son divin cur. Si le Fils tait constern par la crainte de la mort, la Mre tait atterre par cette mort. Pendant que son Fils priait, elle priait aussi et disait avec lui : Mon Pre, si c'est possible, que ce calice s'loigne de mon Fils. Pendant que son Fils conformait sa volont celle de son Pre, elle y conformait aussi la sienne en disant : Que votre volont soit faite! Pendant que Jsus tombait genoux et se prosternait mme la face contre terre, elle se prosternait aussi; pendant que l'un rpandait une sueur de sang, l'autre versait des larmes de sang; l'un entrant en agonie, l'autre y entrait aussi; lorsque l'un tait fortifi par l'Ange, l'autre l'tait aussi; pendant que l'un rveillait ses Aptres assoupis, l'autre excitait ses sens accabls par la douleur. Pendant que Jsus tait trahi par Judas, Marie souffrait; pendant qu'il tait livr, elle pleurait; pendant qu'il tait pris et li, elle soupirait. Lorsque saint Jean venait lui annoncer tout ce qui tait arriv, elle savait qu'il tait en route et qu'il approchait. Depuis trente-trois ans, elle connaissait tout ce qui arrivait en ce moment, puisque, pendant la Prsentation, le quarantime jour aprs l'enfantement, Simon le lui avait annonc, en disant : Un glaive de douleur traversera votre me. De sorte que, depuis ce jour, elle se disposait vider ce calice si amer, et il est vrai. semblable qu'au moment o son Fils, Jsus, commena parler, avant toute chose, elle le pria de lui expliquer cette prophtie, et que Jsus, cause de son grand respect et de son obissance pour sa Mre, n'hsita pas la lui expliquer. Je crois aussi que, pendant les trente ans
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qu'elle le possda sa maison, elle fut instruite en dtail de toutes les actions de sa vie future et de toutes les circonstances de sa mort. Dieu ne voulait avoir aucun secret pour son ami Abraham, et son Fils aurait cach quelque chose sa Mre ! XII. Enfin, contemplez l'annonce de la prise du Rdempteur faite la bienheureuse Vierge. Aprs la prise de Jsus par les satellites, aprs la dispersion des Aptres, saint Jean alla droit Bthanie, o tait alors la Mre de Dieu, et lui annona que son trs-cher Fils avait t saisi. Ici, lve-toi, mon me; lve-toi, dis-je, audessus de toi-mme, et considre cette Mre incomparablement plus triste que tous les autres amis du Sauveur. Considre les douleurs, les tourments, les cruelles amertumes qu'elle prouva dans son cur. O cur plus fort que tous les curs 1 cur de diamant, comment ne t'es-tu pas bris? La douleur de cette Mre afflige tait si grande que l'esprit humain ne peut pas la comprendre. Car Marie perdait un Fils comme il n'en exista jamais, ni pour le corps, ni pour l'me, puisqu'il tait Dieu et homme. Comme il n'y eut jamais ni une telle Mre ni un tel Fils, il n'y eut jamais une amertume semblable. Cependant, pour concevoir au moins d'une manire imparfaite cette douleur, supposez que vous voyez dans le pillage d'une ville un fils bien cher arrach des bras d'une mre aimante et emmen par l'ennemi. Quelle douleur, quel tourment, quelle amertume ne torturaient pas le cur de cette Mrel C'est un abme insondable. Car de mme que, pour juger de l'amour d'une mre, il faut tre mre; de mme, celui qui voudrait parler de la douleur de cette Mre devrait tre mre, et une mre comme il n'y en a jamais eu et comme il n'y aura jamais une mre qui fut en mme temps le Pre et la Mre du Rdempteur, comme nous l'avons prouv ailleurs. Attachez-vous donc cette Mre souffrante, et dites-lui du fond du cur : < O trs-bonne c Mre, par cette douleur ineffable dont votre me a t afflige cause de la triste agonie de votre Fils dans le Jardin des olives et de sa sueur de sang, nous vous prions, nous vous supplions de nous obtenir de votre Fils la force dans les adversits, afin que, constants dans tous les moments difficiles, calmes et tranquilles en tout, et rsigns la volont divine, nous disions : Que votre volont soit

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faite 1 Qu'il m'arrive non ce que je veux, Seigneur, mais ee que vous voulez. Faites que nous dsirions vivement supporter toute espce de croix pour la gloire de votre Fils; que nous craignions comme lui le pch et la mort ternelle; que nous redoutions son terrible jugement et sa justice, et que nous dsirions boire ce calice que votre Fils a bu. Ainsi soit-il. 3W CONFRENCE

QUE FAUT-IL MDITER DANS LE SECOND MYSTRE DOULOUREUX?

SOMMAIRE.

1. Ignominie de la flagellation elle-mme. 2. Ignominie de la nudit. 3 . Nombre et rage des bourreaux. Douceur de Jsus. 4. Circonstances qui aggravrent les tourments de la flagellation. 5. Jsus embrasse spontanment la colonne. 6. Instruments de la flagellation. 7. Jsus tombe sous les coups de la flagellation et tche de couvrir sa nudit. 8. Jsus est flagell par nos pchs. 9. Marie tait prsente la flagellation; sa douleur augmentait celle de son Fils. Prires Jsus et Marie.

Ce mystre nous met sous les yeux l'ignominie du Seigneur Jsus, dpouill de ses vtements, attach une colonne et dchir par une multitude de violents coups de fouets. Dans ce mystre, considrez attentivement les points suivants : I. Considrez comme les opprobres et les ignominies vont en croissant. tant d'abord pris et li, il reoit un soufflet dshonorant dans la maison de Caphe; bientt; dans la maison de Pilate, il reoit une flagellation horrible et ignominieuse, puisqu'on ne la donnait qu'aux esclaves. Cours, mon me, vers la maison de Pilate, et l, tu verras des spectacles nouveaux. O spectacle grand, tonnant, inou ! l'Homme-Dieu dchir coups de fouets offrant son corps ce cruel tourment 1 Cieux, soyez dans Ttonnement! Le Fils de Dieu, le Crateur du monde, attach une colonne, y est flagell horriblement. Contemplez cet opprobre, mes dvotes; considrez le roi des Anges et des hommes dpouill de ses vtements et n'ayant absolument rien pour se couvrir, lui qui donne aux oiseaux leurs plumes, aux animaux leurs toisons, aux lis des champs une parure et une beaut telles que Salomon avec toute sa gloire n'a pas pu les galer. O prodige! spec-

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tacle! Accourez ce nouveau spectacle, vous toutes, mes rachetes par le sang de Jsus-Christ; htez-vous et, frappes de stupeur, considrez le trs-puissant Monarque du monde, violemment dpouill et mis nu devant une si grande multitude d'hommes des plus vils, et li fortement aune colonne. 0 nliracle de sublime humilit! qui aurait jamais pu croire que le Fils de Dieu se fut abaiss au point de permettre d'tre flagell parles hommes? Qui est-ce qui vous a serr si fortement, infinie Majest? Qui vous a attach si violemment cette colonne? Celui que personne n'a pu attacher, l'amour l'a attach. 0 charit ! s'crie le bienheureux Laurent Justinien , queton lien est fort puisque Dieu en a pu tre li! Aucune entrave, aucune chane, n'aurait pu le retenir la colonne, si tu avais manqu, lien de l'amour. II. Considrez quelle fut l'ignominie de la nudit de Jsus. Voyez la chastet, la pudeur mme, mise nue et attache devant les plus impudiques et les plus mprisables des hommes. Pensez quel tourment ineffable dut produire la nudit dans ce cur virginal. Les vierges de Miletcraignaient plus la nudit que la mort la plus cruelle; car comme elles allaient se tuer elles-mmes et que le magistrat leur dit qu'aprs leur mort on les tranerait toutes nues dans les carrefours, elles ne se donnrent pas la mort. Quelle ne fut donc pas la crainte de la nudit dans Jsus, cette source de puret, cette fleur intacte de virginit ! III. Considrez les circonstances et les usages qui aggravrent les douleurs trs-aigus de la flagellation du Seigneur, et d'abord la multitude des bourreaux qui le flagellaient. L'vangliste saint Matthieu dit* qu'on runit auprs de lui toute la cohorte, laquelle, comme on le sait par l'histoire, se composait de six cent-soixante-six soldats. Or, d'aprs les rglements de la flagellation, il fallait que chaque soldat portt sa main sur le patient. Ainsi, lorsqu'un soldat devait tre tu par l'pe de ses compagnons, il fallait que chacun le frappt son tour. Lorsque les Juifs lapidaient quelqu'un, tous les assistants devaient lancer sur lui quelque pierre. Alors fut accompli ce que le Seigneur
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* Livre de VArbre de vie chap. iv. *


}

XXYII,

27.

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avait dit longtemps avant par la bouche du prophte : Ils m'ont entour comme des abeilles . Gar aucun de ces vils bourreaux ne s'abstint de blesser et d'ensanglanter le Sauveur, soit par leur propre fureur et leur rage, soit par l'inspiration du dmon qui, voyant l'innocence du Sauveur, les Stimulait vivement afin d'augmenter ses propres crimes en le tourmentant. Ensuite leur rage effrne bouillonnait de plus en plus, cause de la patience et de la douceur de cet agneau sans tache qui, au milieu de tant de coups et de torture, demeurait en repos et, pendant qu'on le dchirait cruellement, ne prononait pas une parole. Flavius Josphe* a racont cela en ces termes : Cet homme du peuple, nomm Jsus, qui, peu avant la ruine de Jrusalem, criait : Malheur, malheur! etc., annonait aux habitants de cette ville les plus horribles calamits, fut conduit devant le juge romain et l, tant dchir coups de fouets jusqu'aux os, il ne rpandit point de larmes et n'adressa aucune prire ses bourreaux. La constance de Jsus dans la souffrance fut plus grande que leur opinitret frapper. Jsus ne donnait aucune marque de faiblesse; les autres taient fatigus de frapper. Ajoutez cela deux ordres rl'un de Pilate, qui voulait le faire flageller cruellement, afin de pousser les curs de fer des spectateurs la commisration; l'autre, des scribes et des pharisiens qui, craignant que Pilate ne le dlivrt de la mort, excitaient les bourreaux tant qu'ils pouvaient et leur promettaient des rcompenses, afin qu'ils frappassent jusqu' la mort, ou du moins qu'ils le dchirassent assez atrocement pour qu'il passt le reste de la vie dans un tat pire que mille morts. IV. Tournez vers Jsus les yeux de votre me et voyez la qualit, la gravit et le nombre de ses plaies. Dieu avait ordonn autrefois* que celui qui tait condamn la flagellation ft prostern sur sa face et frapp devant les juges pour que les excuteurs se conformassent aux rgles de la justice, et le nombre des coups ne devait pas dpasser quarante. Aussi saint Paul * dit : J'ai reu cinq fois de la main des Juifs quarante coups moins un. On ne donnait, en effet, que trenteneuf coups, de peur de dpasser le nombre quarante. Mais, dans la
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Ps.

CXVII,

18. a Lib. VI

Corinthiens, xi, 24.

de Belio Judaico. Deutronome,

xxvi.

* Aux

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flagellation de Jsus, aucune rgle, aucune mesure, car il ne fut pas prostern sur sa face de manire qu'il ne pt tre que sur le dos, la manire des Juifs; mais, tant li une colonne, selon l'usage des Romains, il fut flagell sur tout son corps, sans rgle et sans mesure. On le lia d'abord la colonne, ensuite on serra si fortement ses pieds et ses mains qu'il ne pouvait remuer en aucune manire. Lorsqu'ils l'eurent dchir, mis en pices compltement d'un ct, ils le tournrent de l'autre, afin que la parole du prophte ft accomplie : a Depuis la plante des pieds jusqu'au sommet de la tte, il n'y a en lui aucune partie saine. Considrez encore le tourment de cette flagellation. Il provient de quatre choses : 1 du dpouillement. Notre Seigneur est dpouill de tous ses vtements, lui qui, comme nous l'avons dit, couvre le ciel d'astres, la terre de trs-jolies fleurs, les arbres de feuilles, les oiseaux de plumes, les animaux de toison, les poissons d'caills, les bienheureux et les Anges de gloire. Le Seigneur est dpouill, lui qui voulut bien couvrir d'une lumire cleste les corps des vierges Agns et Barbe, dpouilles pour l'opprobre. Il ne couvrit point son corps, mais la confusion seule couvrait son visage, de sorte qu'il pouvait dire ces mots : La confusion de mon visage m'a envelopp. La honte affecta si vivement cet Homme-Dieu qu'il pouvait dire avec le Psalmiste : On a runi les fouets sur moi et je l'ai ignor *. Et comment l'avez-vous ignor, trs-doux Rdempteur? N'avez-vous pas senti les fouets atroces? Oui, il les ressentit, mais cause de sa honte excessive on aurait dit qu'il ne comprenait pas ce qu'il endurait. Il est li, dit saint Bonaventure ; il est flagell de diverses manires; il est nu devant tout le monde, ce beau jeune homme rempli de pudeur, l'emportant en beaut sur tous les enfants des hommes. Cette chair trs-innocente, trs-dlicate, trs-pure et trs-belle, reoit des coups de fouets cruels et infamants de la part des plus impudiques des hommes. Cette fleur de la chair et de la nature humaine est couverte de plaies et de fractures. Ce sang royal ruisselle de toutes les parties
1 a

Ps. X U I I , 16. * Ps. xxxiv, 15. Jsus-Christ.

Dans les Mditations de la Vie de

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du corps; ol ritre; on redouble ; on ajoute plaie sur plaie et fracture sur fracture. Le tourment provient de la flagellation elle-mme. C'tait un genre de supplice infme chez les Romains, puisqu'il tait destin aux esclaves et aux voleurs. Aussi c'tait un crime de battre un citoyen romain; les lois de la patrie les mettaient couvert de cet opprobre, comme l'atteste Cicron . Quel opprobre donc pour Jsus, le plus noble des hommes ! Le tourment ressort de la cruaut mme de la flagellation. Sainte Brigitte apprit, par rvlation, que la flagellation de Jsus fut tellement cruelle que ses ctes furent mises nu. Ce fait est attest par Flavius Josphe, comme nous l'avons prouv plus haut. Le tourment de la flagellation rsulta du nombre des coups qu'il reut. Notre saint Vincent dit que le Sauveur reut trois fois plus de coups et de plaies qu'il n'y a d'os dans tout le corps. Or, de l'avis des mdecins, il y a dans le corps deux cent soixante-seize os. Saint Bonaventure dit que Jsus reut cinq mille blessures et cinq mille six cent soixante-seize coups. Sainte Gertrude en compte cinq mille quatre cents. Jean d'Aquile* atteste que saint Bernard apprit par rvlation que le Seigneur reut six mille six cent soixantesix coups. Dans la rvlation faite sainte Brigitte, notre Sauveur fit connatre cette sainte femme qu'il avait reu dans sa Passion cinq mille quatre centsoixante-quinze coups. Quoi qu'il en soit, il est certain que Notre-Seigneur Jsus-Christ a t dchir d'une manire horrible par une multitude de coups. C'est pour cela qu'il dit par la bouche du prophte : Le pcheurs ont frapp sur mon dm comme des forgerons . Il fait allusion, par cette mtaphore, au forgeron qui, saisissant le fer chaud avec les tenailles, indique la partie du fer qui doit tre travaille en la frappant le premier, et on sait qu'alors les autres ouvriers qui travaillent avec lui donnent des coups innombrables avec des marteaux. C'est en effet ce qui arriva Notre-Seigneur: Pilate donna le signal, et ensuite les excuteurs le dchirrent cruel1 3 3 4 5 1

Liv. VII, Rvlations, chap. i . Sermon de Passione Domin * De Passions Domini. * Lib. IV, Dwina insinuatio, chap. xxxv. De Amara Christi Passione* Ps. cxxvur, 3.
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3

Act. vn, in Verrem.*

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COtyFRENGES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

ment par des coups atroces. Une autre traduction porte : Les pi' cheurs ont labour sur mon dos; parce que de mme que les laboureurs creusent de profonds sillons dans la terre avec le soc de la charrue, ainsi la flagellation dchira la chair du Sauveur de manire y creuser pour ainsi dire des sillons. V. Contemplez la mansutude de Jsus-Christ dans sa flagellation. Sainte Brigitte raconte avoir appris, par rvlation, qu'ayan* embrass spontanment la colonne, il y fut attach. Il n'embrassa pas la colonne pour craser ses ennemis, en s'crasant lui-mme, comme le fit autrefois Samson, qui, ayant renvers les deux colonnes de l'difice o taient les Philistins, les renversa sur eux; mais il le ft pour satisfaire son Pre pour nous en souffrant les tourments de la flagellation. VI. Considrez quels taient les instruments de la flagellation. Notre saint Vincent dit qu'il y en avait de trois espces *. D'abord des pines entrelaces dans les verges; ensuite des nerfs et des cordes arms d'aiguillons crochus ; enfin, des chanes de fer armes aussi de crochets. Lorsqu'on frappait, tous ces instruments emportaient la peau, le sang, la chair et les cartilages. Le bienheureux Laurent Justinien rappelle que le corps sacr et virginal de Jsus fut si cruellement dchir dans cette torture que les os, dans les diverses parties du corps, tant dpouills de la peau et de la chair, apparurent aux yeux des spectateurs. C'est ce que dit Flavius Josphe, dans le passage que nous avons cit plus haut. Admirez et contemplez le Christ manquant de forces naturelles, tombant terre demi-mort et ne pouvant se remuer. Car, de mme qu'une grle abondante fait tomber les tendres pis de froment dans les champs ainsi que les fleurs et les feuilles des arbres, les plantes et les arbrisseaux ; ainsi, le plus beau des arbres du Paradis, cette fleur du champ, ce lis des valles, tombe terre frapp d'une multitude innombrable de coups de fouet. VII. Cependant l'amour de la puret et de la pudeur lui donne le courage et la force de prendre ses vtements et de couvrir sa nudit qui
1 5
1

Lib. IV, cap.

LXX,

et Ub. I, cap. 10. * Sermon

de Passione Domini,

'U-

ber de Agonitatione

Cfirti, cap. xiv.

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lui tait certainement plus insupportable que les douleurs corporelles qu'il souffrait. Jules Csar tant tomb sous le poignard des conjurs, s'enveloppa soigneusement de sa toge afin de mourir honntement . Vous devons penser que notre Sauveur eut encore plus de soin de le faire. VIII. Examinez combien fut dure et cruelle la cause del flagellation. Je sais que Pilate ordonna de le flageller afin de calmer l'esprit des Juifs emports par la haine, et de les engager le laisser aller. Mais la cause premire et principale de cette flagellation se trouve dans nous. Ce sont nos pchs qui blessent Jsus et le dchirent de cette manire. C'est pour cela qu'il dit lui-mme : Les fouets se sont runis sur moi, c'est--dire les fouets de nos fautes, et moi, je n'avais fait aucun mal. Et ailleurs : Je payais ce que je n'avais pas enlev. Ainsi donc, ce fut pour nos pchs que le Seigneur fut livr aux juges pour tre flagell.
1

IX. Considrez des yeux de l'esprit l'extrme affliction de la glorieuse Vierge-Mre dans cette horrible tragdie. On ne doit pas douter qu'elle n'ait t spectatrice de cette terrible excution, car, quoique cela n'ait pas t dit par les vanglistes, de trs-graves auteurs l'ont constamment confirm , et on le lit expressment dans les Rvlations de sainte Brigitte . Combien ne dut pas augmentes la douleur de Jsus, lorsqu'il vit et sentit que non-seulement son propre corps, mais aussi l'me de sa Mre chrie tait flagelle avec lui?Etvous> Mre afflige, quels taient vos sentiments lorsque vous voyiez votre Fils entour d'une si grande multitude de bourreaux, nu et li la colonne, dchir d'abord avec des verges, ensuite avec des fouets arms de fers crochus, et enfin avec des chanes, et cela avec tant de fureur et de cruaut qu'on voyait mme les os? Quelles taient vos penses lorsque vous ne pouviez ni lui parler, ni le consoler, ni l'aider, ni le panser? O cur afflig d'une Mre, comment avez-vous t assez grand pour recevoir cinq mille quatre cent-soixante-quinze coups? Commentl'normit de la douleur ne vous a-t-elle pas brise, broye, spare en mille morceaux?
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Suetonius, cap. xxvm. * St. Augustin, liber Med., cap. ult, et saint Anselme, opuscule de Passione Domini. Lib. I, cap. x.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Je vois, Seigneur, et je sais que c'est pour mes pchs que vous avec t si atrocement frapp, si cruellement flagell ; faites, je vous en con" jure, que je sente dans mon cur toutes les piqres, tous les aiguillons de cette cruelle flagellation ; faites qu' votre exemple, j'afflige mon corps par une bonne mortification, par une sainte discipline. O Mre de douleur, conduisez-nous aujourd'hui dans le palais de Pilate, auprs de cette colonne laquelle votre Fils a t attach, eto il a t si cruellemei^t flagell, afin que nous y voyions avec vous ce sang sacr, que nous recueillions ces prcieux morceaux de chair dont le pav fut enrichi, que nous les placions dans nos curs et que, par les mrites du Sauveur, nous soyons prservs des fouets de la colre divine, dlivrs de nos pchs et enfin des supplices ternels de l'Enfer. A-insi soit-il. 342 CONFRENCE
QUE FAUT-IL MDITER DANS LE TROISIME MYSTRE DOULOUREUX?
SOMMAIRE,
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1 . Exhortation mditer le mystre du couronnement d'pines. 8. On observa dans ce couronnement toutes les crmonies d'usage qui se rduisent six : on le dpouille des vtements ordinaires; on le revt de la pourpre ; on le couronn d'pines; on met un roseau dans sa main en guise de sceptre; on flchit le genou devant lui; on fait de cruelles rjouissances, S. Paroles que Pilate adresse au peuple. 4. Prire la sainte Vierge. Prire au Pre ternel. 5. Apostrophe l'me fidle. G. L'Ange Gabriel explique la sainte Vierge la signification des circonstances du couronnement d'pines.

Dans ce mystre, recueillons en pleurant les pines que les* cruels bourreaux enfoncrent dans la tte sacre de Jsus, aprs en avoir fait une espce de couronne, afin de se moquer de lui et de le faire souffrir autant qu'il tait possible, et dans tous ces aiguillons qui ont perc, fendu, dchir la tte de Jsus, et se sont empourprs de son sang, vnrons autant d'astres de salut* autant de sources de bonheur. Mditez donc dvotement ce mystre. I. Que ces paroles de l'pouse adresses toute me rsonnent vos oreilles : Sortez et voyez, filles de Sion, le roi Salomon orn
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Cantiques, m, 11.

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du diadme dqnt sa mre l'a couronn. Sortez vous-mmes, mes dtiennes, des penses terrestres, des soins de ce monde, et considrez attentivement le roi Salomon, votre Sauveur, avec le diadme d'pines dont l'a couronn sa mre, cette louve cruelle, cette injuste martre, la Synagogue des Juifs. IL Dans ce couronnement nouveau et inou de notre Roi, considrez que toutes les solennits en usage dans le couronnement d'un roi de la terre ont t observes exactement par les criminels bourreaux pour combler Jsus de honte et d'ignominie. i Le roi qu'on doit couronner est dpouill de ses vtements journaliers, et, afin qu'il ait plus de splendeur et de gloire, on le revt de la pourpre royale, on l'orne splendidement. Les criminels bourreaux aprs la cruelle flagellation de Notre-Seigneur, le Roi des rois, voulant l'abreuver encore plus de dshonneur et d'ignominie, le dpouillent de ses vtements qui taient colls sa chair par le sang. Os les arrachent avec la dernire cruaut, emportent les restes de la peau et les morceaux de chair soulevs dans la flagellation, de sorte que cet Agneau, plein de douceur, est pour ainsi dire corch entirement et arrose de nouveau la terre de son sang qui coule en abondance. Oh ! triste et horrible spectacle ! celui qui ne gmit pas en voyant tant de cruaut, c'est un rocher, ce n'est pas un homme. Quels toent vos sentiments, trs-sainte Mre! lorsque vous vtes votre Fils dpouill en mme temps du double vtement qu'il avait reu de vous. L'un venait de vos entrailles, de votre sang : c'tait sa peau divine; l'autre, c'tait ctte tunique que vous aviez ttssue de vos mains. On lui enleva la peau en lui arrachant la tunique, de manire qu'envoyait ses os. Horrible spectacle! Lorsque nous voyons les plaies, les ulcres de quelqu'un, nous frmissons d'horreur. Que sera-ce donc si nous contemplons les blessures et le sang de Celui qui est notre poux et notre Dieu? Ne serons-nous pas attendris par une double commisration, l'une naturelle et l'autre surnaturelle?
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2* Les rois qu'on doit sacrer et couronner sont revtus de la pourpre ou manteau royal, afin que leur majest, la sublimit de leur rang paraissent davantage. Saint Matthieu appelle la pourpre dont Jsus fut revtu une chlamyde d'carlate. C'tait non-seulement le vtement

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

des rois, mais aussi des empereurs. Chez les Macdoniens, c'tait le vtement des gnraux, comme le dit Tite Live dans le Livre de la Guerre punique. Mais quel fut le manteau royal, quelle fut la pourpre dont fut revtu le Roi des rois, le Seigneur des monarques ? coutez le mme vangliste : Et le dpouillant, ils l'entoijrrent d'une chlamyde d'carlate. Ce vtement est appel par les autres vanglistes vtement de pourpre. Les contemplatifs pensent que ce vtement tait entirement us et qu'on s'en servait pour essuyer les chaussures. On l'en revtit pour se moquer de lui et en faire un roi de thtre. Car, comme Jsus avajt avou courageusement devant Pilate qu'il tait roi, en disant : Vous dites avec raison que je suis roi. Ils lui donnrent par moquerie, comme un roi drisoire qui aspire en vain ce titre, les insignes de la royaut, c'est--dire la pourpre et la couronne. Voyez, Vierge-Mre, votre Fils, beau comme le lis et la rose, non plus choisi, mais rejet entre mille; car il a pris la forme d'un lpreux, C'est avec raison que l'glise, son pouse, chantait en parlant de lui ; a Mon bien-aim est blanc et rouge. Il est blanc dans le palais d'Hrode, puisqu'il y est revtu d'un vtement de cette couleur, et est rouge dans la maison de Pilate o il est revtu d'une robe de pourpre. Opprobre d'un ct, opprobre de l'autre. Par l'une de ces robes, vous nous avez montr, bon Jsus, la candeur de l'innocence ; par l'autre, le feu de la charit. 3 On met sur la tte des rois une couronne orne d'or, de diamants, de pierres prcieuses. Quelle couronne met-on sur la tte de notre Roi? L'vangliste va nous l'apprendre : Alors, dit saint Matthieu*, les soldats du gouverneur, tressant une couronne d'pines, la mirent sur sa tte. O ignominie, douleur ! Concevez quelle fut cette douleur lorsque les pointes des pines, trs-aigus et trsdures, longues comme le doigt et entrelaces les unes dans les autres, furent enfonces dans cette tte sacre avec une fureur brutale, l'entourrent et pntrrent jusqu' l'enveloppe du cerveau, de sorte que le sang coula en abondance sur le front, sur les yeux, sur tout le
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xxvi, 2 8 . - 2 xxvH, 27, 9.

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jsage, et ce visage auguste que les Anges dsirent contempler devint un objet de piti. Ce fut l sans doute un martyre inou et si douloureux que si l'humanit n'avait pas t soutenue par la divinit, elle aurait expir dans ce tourment. 4 Lorsqu'un roi est couronn, on met dans ses mains le sceptre, qui est le. symbole de la puissance royale. Mais quel sceptre donnrent ces cruels bourreaux au Roi des Anges et des hommes? Ils mirent, dit l'vangliste, un roseau dans sa main. Le roseau est lger, vide, fragile et mobile. Ils voulaient indiquer/par la lgret, quily avait de la lgret et de l'inconstance dans notre Sauveur; parle vide, que Jsus tait dpourvu de sens et d'intelligence; par la fragilit, que sa royaut tait caduque et sans force ; par la mobilit, qu'il tait inconstant et comme agit tantt d'un ct et tantt de l'autre par le souffle de la vanit. Le sommet du roseau devait signifier que Jsus tait un roi fantastique, une ombre de roi, un roi pour s'amuser, pour rire, semblable ceux que font les enfants, mobile gomme un roseau, sans esprit, sans raison, sans jugement. Ou bien, par le roseau, ils voulaient indiquer que ses miracles n'taient pas mis, mais des impostures. Quant vous, considrez la douceur de Jsus qui, supportant cette injure avec la plus grande rsignation, reoit ce roseau sans montrer un front svre, un visage irrit de courroux, le saisit avec joie et calme. 5 Le roi, aprs son inauguration, est plac sur le trne; alors, les premiers, les principaux personnages du pays se prsentent devant lui et, baisant la main qui tient le sceptre, lui souhaitent toute espce
de bonheur et de prosprit, et le peuple crie : Vive le roi ! vive le

roi! Les funestes inaugurateurs de notre Roi, ou, pour mieux dire, ses cruels bourreaux, que firent-ils pour imiter cette cinquime crmonie? Ayant flchi le genou devant lui, dit l'vangliste, ils le tournaient en drision, disant : Salut, roi des Juifs ! Oh ! moquerie! oh! mpris! c'est ainsi que se moquent de lui ceux qui, ne flchissant qu'un genou, l'adorent dans les glises en portant les yeux et l et jetant des regards lascifs, criminels et impudiques. Oh! impit ! Celui que les Anges adorent dans le Ciel comme Dieu et Crateur, ces imposteurs lui offrent une adoration de thtre ! Celui

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que les esprits clestes regardent et vnrent comme leur Seigneur et leur Roi, ces vils bouffons le traitent comme un roi de comdie, et, pour augmenter la drision, flchissant un seul genou; ils poussent l'autre en avant pour se moquer de lui ! 0 me dvote ! c'est pour toi que le Sauveur est tourn en ridicule, mpris, expos la rise, la moquerie ! Reconnais donc ton Dieu et ton Roi ; rends sa majest le culte qui lui est d; du fond de ton cur, salue-le avec l'glise : Salut! notre Roi! et le reste comme on le trouve dans le Processionnal.
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6 Lorsqu'un roi est couronn, les sujets, pour montrer leur affection envers le nouveau monarque, tablissent des jours de fte, font retentir le canon, allument des feux de joie, clbrent des jeux questres et autres reprsentations et spectacles. Mais voyez quels horribles spectacles ces licteurs sanguinaires montrent notre Roi: Ils prirent, dit saint Matthieu, le roseau et ils frappaient sa tte pour y enfoncer plus profondment les pines. D'autres lui donnaient des soufflets ; d'autres lui Crachaient dessus et salissaient son visage adorable par des crachats dgotants. Alors fut accompli ce qu'avait prdit Isae : Il n'y a dans lui ni gloire, ni beaut.
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III. Lve tes yeux et coute avec attention, mon me; considre Jsus-Christ Dieu et homme, ton Rdempteur, dchir par les coups de fouets, couronn d'pines, couvert d'une sale chlamyde de pourpre, portant un roseau la main. Tout son corps couvert de plaies horribles, non pas par ses pchs, mais pour les ntres, conduit en public comme sur un thtre par Pilate, et ce gouverneur criant la cruelle nation juive : a Voil l'homme! C'est dire : Avez-vous jamais vu un homme si cruellement frapp qu' cause de multitude des plaies et des blessures il parait peine un homme ? Le voil, flagell, frapp, conspu, couronn d'pines, tourn en drision, et maintenant bien corrig. Que votre fureur s'apaise, que votre colre cesse s'il vous a offens en quelque chose, il vous a satisfait assez abondamment par une si horrible correction. Voil votre roi! voil, Juifs, celui que vous accusez d'aspirer la royaut. 11 est devant vous, non
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LUI,

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brillant de la majest d'un Dieu souverain, mais couvert d'opprobre. Si vous portez envie ce roi, pardonnez-le maintenant puisque vous le voyez dtrn. Il est flagell, couronn d'pines, couvert d'un vtement drisoire, accabl d'amres injures, soufflet; l'ignominie est son comble; que la haine diminue. Pourquoi voulez-vous svir davantage ? Voil votre roi! que vous m'avez prsent et que vous avez accus d'aspirer la royaut. Pourquoi tes-vous encore indigns contre lui? Regardez et voyez-le : il est devant vous, humili, impuissant, faible, li. Craignez-vous cette pourpre royale? ce sceptre qu'il tient la main vous fait-il peur ? Vous redoutez encore ce roi semblable ceux que les enfants font dans les comdies et dans les autres jeux. S'il se disait Dieu, voyez maintenant qu'il est homme et mme qu'il parat moins un homme qu'un simulacre d'homme. Que votre colre cesse donc. Mais les Juifs, plus durs que la pierre la plus dure, plus cruels que les tigres, pousss par une rage d'animal ou plutt par les furies infernales, et l'instigation des prtres et de leurs ministres, commencrent crier : Enlevez-le, enlevez-le, crucifiez-le! Nous n'avons d'autre roi que Csar. Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants. Si vous le renvoyez, vous n'tes pas l'ami de Csar. IV. Pensez combien ces paroles, plusieurs fois rptes, blessrent le cur de la Vierge-Mre; son me fut perce d'autant de glaives qu'elle entendit de ces paroles horribles, Leurs dents taient des armes et des flches et leur langue une pe aigu. Et Pilate leur dit de nouveau : Voil l'homme! voil l'homme! Mre dsole, c'est votre Fils et votre Dieu que vous avez enfant sans cesser d'tre Vierge. Voil l'homme que vous avez conu du Saint-Esprit sans ternir l'clat de votre virginit, que vous avez mis au monde, que vous avez nourri de votre lait virginal; que vous avez lev naissant, enfant adolescent, avec tant de soin et de pit, pour lequel vous avez toujours eu la plus grande admiration et les plus grands gards, parce que vous voyez en lui votre Messie et le Rdempteur du genre humain. N'est-ce pas l, illustre Vierge, votre Fils chri, plus beau que tous les enfants des hommes? Vous le reconnaissez, mais la per-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

Me nation des Juifs le rejette, lui que leurs pres ont dsir pendant tant de sicles, comme le Messie promis et attendu. Voil l'homme! Pre ternel, c'est votre Fils,-le Dieu fait homme, le Mdiateur entre Dieu et les hommes. Jetez les yeux sur cet homme, Pre cleste. C'est votre Fils, non pas d'adoption, mais par nature, dans lequel vous vous tes complu. Oh t Dieu, notre protecteur, jetez vos regards et considrez le visage de votre Christ, ce visage qu'il vous est toujours si agrable de voir, ce visage adorable pour les Anges et toute la cour cleste, et d'autant plus adorable qu'il est maintenant dfigur et ensanglant. Regardez ces yeux divins tourns vers vous, ils sont souills de crachats, mouills de larmes et de sang. Pardonnez-nous et soyez-nous propice. V. Considrez quelles furent la honte, l'ignominie, la confusion de notre Sauveur. Un cur noble aimerait mieux subir toute espce de morts que d'tre donn en spectacle tout un peuple, le fer au cou, expos aux moqueries et l'Opprobre de la populace. Le Fils de Dieu a bien voulu cependant recevoir cet affront cause de nous. Pilate dit donc aux Juifs : < Voil l'homme! < Pilate dit cela afin d'assouvir par ce spectacle touchant la haine et l'envie des Juifs et de dlivrer le Christ. Ces paroles te sont aussi adresses, mon me faible et misrable: Voil l'homme qui, tant semblable Dieu, s'est fait homme par amour pour toi. Voil l'homme plus beau que tous les enfants des hommes et maintenant le plus dfigur des mortels. Il n'a ni beaut ni clat. Voil l'homme d'une sublime humilit qui, cause de toi, s'est abaiss au point de te rendre participant de sa divinit. Voil l'homme d'une patience admirable, qui, ne pouvant corriger par les flaux et les menaces ses fils rebelles, je veux dire le genre humain, a assum sur lui toute la colre divine et a voulu tre cruellement flagell sur tout son corps. Voil l'homme d'une charit trs-ardente; il nous a tellement aims qu'il a voulu tre flagell, souill de crachats, revtu d'une robe d'ignominie, couronn d'pines, recevoir un roseau pour sceptre, afin de nous dlivrer de la captivit ternelle et de nous faire hritiers du royaume cleste. Ses opprobres, dit saint Jrme, ont enlev notre opprobre, ses liens nous ont rendus libres, sa cou-

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ronne d'pines nous a acquis le diadme royal ; nous avons t guris par ses blessures. Oh! pines! oh! pchs! qui avez piqu un si grand roi et qui l'avez dchir si cruellement. Voil l'homme ! O mon me, regarde-le et vois avec quelle justesse il a dit : Je suis un ver et non un homme; je suis l'opprobre des hommes et l'abjection du peuple. Ces paroles : Voil votre roi ! s'adressent aussi toi, mon me. C'est l ton roi, me dvote, un roi saint et sage, un roi doux, pieux, libral, prodigue, bienveillant; reois-le volontiers, honore-le comme ton roi et prends garde de l'abandonner pour te mettre au service du dmon. VI. Enfin, considrez la bienheureuse Vierge, cette Mre si afflige, et pensez quels taient sa douleur, sa tristesse, le tourment de son cur lorsqu'elle voyait son Fils bien-aim couronn avec des pines qui entraient dans sa tte, couvert d'un morceau de pourpre us et dchir, tenant sa main un roseau pour sceptre, expos aux moqueries, soufflet, couvert de crachats et dfigur. Dites-nous, Mre afflige, quels furent vos sentiments au milieu de ce supplice. Ne rappeltes-vous pas cette magnifique promesse qui vous fut faite par l'Ange Gabriel : Le Seigneur-Dieu lui donnera le trne de David, son pre ; il rgnera ternellement sur la maison de Jacob et son rgne n'aura pas de fin. Ne disiez-vous pas : O Ange, o est l'effet de ta promesse ? Tu me dis que je serai reine puisque mon Fils serait roi. O est le trne? o est l'ornement? o est la gloire? o est la majest promise? Est-ce l commander la maison de Jacob? Comment rgne-t-il dans cette maison puisqu'elle.ne lui obit pas ? Elle le renie mme devant Pilate en disant : Nous n'avons pas d'autre roi que Csar. C'est peu qu'elle le renie; mais elle le traite cruellement, elle le dpouille, le flagelle, le tourne en drision, le conspue, le revt d'une robe d'ignominie, le pique avec une couronne d'pines, le frappe avec le roseau qu'elle lui a donn pour sceptre. Estrce l rgner? N'est-ce pas plutt tre un objet d'opprobre? Mais l'Ange aurait pu rpondre cela : Cessez vos plaintes, Vierge, le messager de la vrit ne peut dire que des choses vraies ; levez vos yeux vers votre Fils, et je vous prouverai que j'ai dit vrai. Ne voyezvous pas sur votre Fils les insignes du pouvoir royal? Ne voyez-vous
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CONFRENCES SUR LES LITANIES >E LA SAINTE VIERGE.

pas qu'il porte le diadme? Ne voyez-vous pas qu'il est revtu de pourpre? Ne voyez-vous pas un sceptre dans sa main? N'entendezvous pas qu'on le proclame roi? Ne voyez-vous pas que les soldats l'honorent en flchissant le genou? Qu'importe la royaut que tout cela se fasse srieusement ou par moquerie? Comprenez le mystre, Marie, reconnaissez ce grand secret. Ce que les hommes perfides font pour l'opprobre, se fait srieusement auprs de Dieu et des Anges, et ce qu'on dit par moquerie se ralise dans le Ciel ; et, si vous le voulez, coutez l'explication de ce mystre : il est revtu d'une chlamyde, vtement de guerrier, parce qu'il combat vaillamment les chefs des lgions infernales. Cette chlamyde est de pourpre parce qu'il ne combat pas dans une bataille sanglante, mais qu'il rpand son sang pour son peuple, et en mme temps il avertit les vrais chefs de ne pas hsiter rpandre leur sang pour leur peuple, si la chose devient ncessaire. Il est revtu de pourpre pour montrer qu'il est la victime pour les pchs de tout le monde. Les Phniciens, pour apaiser leurs dieux irrits, sacrifiaient un fils chfi. C'est ce que fit Saturne,en tuant son fils unique Lvi, revtu d'un vtement royal. De mme Jsus, Fils chri de Dieu le Pre, changeant de vtement et se revtant d'un vil manteau de pourpre, s'offre en sacrifice pour l'apaiser. Achab changea d'habits, lorsqu'il monta pour aller combattre le roi de Syrie, et le fit pour conserver l'usage. Jsus, en commenant le cruel combat o il devait perdre la vie ponr les hommes, changea aussi de vtement et fut revtu d'une chlamyde d'carlate et couronn d'pines. Il est couronn d'pines. Les anciens couronnaient leurs rois et leurs dieux de guirlandes de fleurs, comme le tmoigne Pline S pour indiquer que la gloire de la dignit royale, la splendeur des honneurs et toute la pourpre du monde se fltrissent comme les fleurs. Jsus n'est pas couronn de fleurs, mais d'pines, afin de montrer la dure de son rgne dont Gabriel avait dit : Et son rgne n'aura point de fin. Car les pines tant sches, se conservent trs-longtemps dans le mme tat. En le couronnant d'pines on indique donc que son rgne
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Lib. 1H, cap. xvi.

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sera ternel, c'est--dire interminable. Les dieux des Gentils sont couronns de fleurs et sont de faux dieux; notre Dieu est couronn d'pines, et c'est en cela qu'on distingue le vrai Dieu d'un faux dieu. Le vrai est couronn d'pines, le faux est couronn de roses. Lors donc qu'on couronne notre Seigneur d'pines, tout en le rejetant, on l'adore comme le vrai Dieu ; car bientt les roses se changent en pines et les pines en roses. Le Seigneur est couronn d'pines parce que ce sont l les tributs que nous lui payons. Les ministres et les sujets des rois leur offrent des richesses pour augmenter leur clat; l'or des sujets augmente la pompe du trne. Nos richesses nous sont des pines, car c'est ainsi que le Seigneur les appelle . Isae'appelle nos pchs carlate, et Yoil les richesses que nous donnons au Christ ; Yoil ce qui orne le triomphe de notre roi; voil la pompe qui brille autour de lui. Son triomphe est en rapport avec les ressources que nous lui fournissons. Par cette pompe douloureuse et triste, Jsus nous enseigne qu'un rgne temporel parat en effet environn d'une pompe royale, mais ce n'est en ralit qu'une pompe triste et affligeante. Les rois ont sur la tte une couronne brillante d'or et de diamants, mais elle est entoure de mille soucis et de mille douleurs. La couronne de notre Sauveur parait mprisable, mais sur sa tte elle l'emporte sur les couronnes d'or et de diamant de tous les rois. C'est la couronne de l'Homme-Dieu, du Rdempteur seul, car elle indique un triomphe que l'Homme-Dieu seul peut remporter, le triomphe sur les pchs.
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Il porte un sceptre mince et fragile, un roseau, parce que sa force est telle que ce sceptre lui suffit et au del pour racheter les peuples et soumettre ses ennemis. Voil donc le trne de David, l'clat, la gloire de ce rgne que l'Ange a promis. O mon Jsus, plein de douceur, faites que je grave dans mon cur votre douloureuse et amoureuse Passion, afin que je compatisse vos plaies et que j'vite toujours l'horrible et funeste pch qui est la cause de toutes vos souffrances. O trs-douce et trs-afflige Marie, faites que je participe votre
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LuCj vu, Chap. J.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

immense douleur; faites que je sente dans mon cur ces piqres, ces aiguillons qui percent le vtre. Courage donc, mon me, runis ces pines dans ton cur, l'exemple de sainte Catherine de Sienne, fais-t'en une corolle, mais attends les roses dans la gloire future et immortelle. 343 CONFRENCE
QUE FAUT-IL MDITER DANS LE QUATRIME MYSTRE?
SOMMAIRE.
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"1. Exposition gnrale du sujet.2. Jsus se soumet sans rien dire la cruelle sentence qui le condamne mort et prend la croix sur ses paules. 3, Apostrophe l'me fidle. 4 . Ordre de la marche vers le Calvaire. 5. Difficults de la marche. 6. Figure de Jsus portant sa croix. 7. Jsus porte sa croix-8. Jsus console les filles d'Isral qui le suivent. 9. Explication des paroles adresses aux saintes Femmes. 10. Pourquoi le Seigneur permet-il qu'on l'aide porter sa croix?il, La Vronique essuie le visage de Jsus. Imitons-la. 18. Douleur de Marie en voyant son Fils portant sa croix. 18. Dialogue suppos entre Jsus et Marie.Preuves que la mditation du mystre de Jsus portant sa croix lui est trs-agrable. Prires Jsus et Marie.

Dans ce mystre, mditons avec une pieuse vnration l'opprobre et le poids de la croix que les Juifs, par un excs de cruaut et d'impit, jetrent sur ses paules tendres, puises et presque brises. Suivons en esprit cette funbre marche que le Christ fit en portant la croix depuis le prtoire de Pilate jusqu' la montagne du Calvaire, et contemplons aussi l'excs de douleur et de tristesse de la ViergeMre. I. Levez les yeux de votre esprit et considrez le Sauveur aprs la sentence prononce par Pilate, saisi avec une grande violence par les licteurs, dpouill de ces vtements de moquerie au moyen desquels on en avait fait tin empereur de thtre, et revtus de ses propres habits, afin qu'il pt tre reconnu par tout le peuple et qu'il en rsultt pour lui une plus grande infamie. Nous ne lisons point que la couronne ait t enleve de sa tte. Si on la lui enleva, on la lui remit aussitt avec violence afin qu'il mourt roi des Juifs. IL Admirez l'obissance prodigieuse et la patience de notre

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Sauveur. Ayant entendu Tunique sentence de Pilate, il ne la refusa pas et n'en appela pas Tibre Csar; il ne demanda point de dlai, ne protesta pas contre la cruaut du jugement, mais il obit promptement ; il mit aussitt ses paules, brises par tant de coups prcdents et affaiblies par une grande perte de sang, sous cette croix horrible, cette grande poutre ayant ce qu'on rapporte quinze pieds de long et tant trs-lourde, et il la prit pour la porter jusqu' la montagne du Calvaire, lieu destin son supplice. III. Ouvrez les yeux de votre esprit et voyez votre Rdempteur 'avanant vers le lieu o il doit subir son supplice, ou plutt vers l'autel o il doit immoler un holocauste sanglant et achever son sacrifice pour l'expiation de nos pchs. IV. Observez l'ordre de cette marche funbre. Jsus s'avance entour de bourreaux, mouill de sang et de sueur, souill de crachats, charg de la croix o il doit tre immol, accompagn de deux voleurs qui doivent tre crucifis avec lui. Est-ce ainsi, Roi de gloire, que vous sacrifiez votre honneur pour mon salut, l'honneur qui est plus prcieux que toutes les facults et que la vie mme? Vous agissez ainsi pour nous apprendre ne pas rougir et regarder comme un honneur de converser avec les plus grands pcheurs, lorsqu'il s'agit de leur conversion et de leur salut. Car le Christ a souffert volontiers cette ignominie afin de sauver les pcheurs. V. Considrez les difficults de cette marche ; comptez dvotement combien de fois il prouva des secousses, combien de fois il tomba cause du poids excessif, combien de fois les asprits des piereeset du chemin blessrent ses pieds sacrs, combien de fois, succombant sous l poids, il fut frapp coups de bton, coups de poings, coups de pieds par ses horribles bourreaux, afin qu'il se relevt et continut sa marche, car, comme il tait puis par tant de voyages qu'il avait faits devant tous les tribunaux qui taient dans Jrusalem, par sa sueur de sang, par sa cruelle flagellation, par le douloureux couronnement d'pines, il n'est pas tonnant qu'il chanr celt, tombt souvent sous sa funeste poutre. O Seigneur Jsus, je ne puis pas rapporter tous vos tourments et toutes vos opprobres, faites que je les ressente dans mon cur.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

VI. En pensant ce qui prcde, supposez que vous voyez l'innocent Abel conduit par le tratre et fratricide Gain pour tre immol avec une cruaut effrne. Contemplez le vrai Isaac portant le bois de l'holocauste et se dirigeant vers la montagne pour y tre immol vritablement et non remplac par un blier, comme Isaac, qui on conserva la vie. Voyez le vrai et admirable No portant cette arche qui doit sauver tout le genre humain de l'ternel dluge de la mort. Voyez le vrai Mose portant la verge pour perdre les gyptiens, c'est-dire les ennemis infernaux, et conserver les vrais Isralites. Considrez le vrai Jacob passant avec son bton le Jourdain des tourments pour arriver dans le pays de ses parents, c'est--dire dans le royaume de son pre. Voyez Abimlech, notre chef, portant non plus un rameau d'arbre, mais l'arbre trs-lourd de la croix, appelant ses partisans et ses. soldats en leur criant : Ce que vous me voyez faire faitesle promptement ; c'est--dire : a Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il se renonce lui-mme, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive \ Voyez le vrai David demi nu et nu-pieds, allant de Jrusalem dans le dsert du Calvaire. Voyez le phnix charg de ce bois qu'il va bientt aromatiser avec son sang ; il s'envole vers la montagne du Calvaire pour y tre brl par le feu de son amour et ressusciter ensuite pour une vie immortelle, Je mourrai dans mon petit nid et, comme le palmier, j& multiplierai mes jours \ Voyez le bon pasteur qui porte avec cette croix toutes ses brebis sur ses paules. Aussi il dit par son prophte : a Je les porterai sur mes paules. O mon me, regarde ton chef, ton roi, ton Dieu et ton Sauveur. Grand spectacle! dit saint Augustin *; mais aux yeux de l'impit, grande moquerie; aux yeux de la pit, grand mystre; aux yeux de l'impit, c'est un roi qui, au lieu de la verge de la royaut, porte le bois de son supplice ; aux yeux de la pit, c'est un roi portant le bois sur lequel il doit tre clou, bois qui doit tre grav sur le front mme des rois.
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VII. Admirez ceci : les voleurs sont effrays lorsqu'ils voient les croix sur lesquelles ils doivent mourir; ils en ont horreur, quoique cependant ils ne soient pas obligs de les porter, car ils ont des lieLivre des Juges, ix, 48. * Matth.,xvi, 25. * Job, xix, 18,* Tract. CXVII, in Joan.
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leurs pour cet office. Mais notre Rdempteur embrasse sa croix avec joie, la prend volontiers sur ses paules, parce que, avec elle, il prend le souverain pouvoir. 11 l'emporte sur ses paules. Qui n'est pas persuad que Jsus se dirigea vers la croix avec plus de joie, plus d'empressement que saint Andr, lequel, en voyant la croix, s'cria ; Salut, croix prcieuse, si longtemps dsire! etc. Le disciple n'est pas au-dessus du Matre. Jsus marche donc avec joie au supplice, parce qu'il avait choisi volontairement la mort de la croix par laquelle il devait vaincre le dmon et la mort, briser les portes de l'Enfer, ouvrir les portes du Ciel et sauver le genre humain. VIII. Contemplez la multitude du peuple accompagnant Jsus la montagne du Calvaire : a Une grande multitude le suivait; les uns pour le crucifier, comme les bourreaux; d'autres pour voir avec une joie intrieure une mort aussi ignominieuse, comme les pontifes; d'autres pour se moquer de lui et l'injurier, comme les soldats; d'autres pour assouvir leur curiosit, comme le reste du peuple; d'autres pour souffrir avec lui par une sainte affection, comme les saintes Femmes, entre lesquelles taient peut-tre Marie Magdeleine, Marie, mre de Jacques, et Marie Salom, qui le pleuraient et se lamentaient sur son sort. Que fait le Seigneur au milieu de tout ce monde? Se trouble-t-il? Se plaint-i de l'ignominie injuste qu'on lui fait subir? Point du tout. Mais il enseigne un motif plus parfait de pleurer : Ne pleurez point sur moi, dit-il, mais sur vous-mmes et sur vos enfants. C'est--dire : Ne pleurez pas mon ignominie, mais dplorez avec une vive amertume vos pchs, ceux de vos enfants et l'ingratitude de cette ville; parce que des jours viendront o Ion dira: ((Heureuses les femmes striles, les entrailles qui n'ont point engendr et les mamelles qui n'ont point taourri! O charit admirable de notre Sauveur! oubliant ses opprobres et ses tourments, il ordonne de pleurer la malice et l'ingratitude de ceux qui n'ont pas soin de retirer du fruit de sa Passion et de sa mort. Conois dans ton cur, mon me, cette ardente flamme de charit, et remercie Jsus d'un si grand bienfait. IX. Par une mditation perptuelle, faites rvoquer cette sentence terrible que le Sauveur pronona alors : Si on traite ainsi le

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CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES DE

LA

SAINTE

VIERGE.

bois vert, que fera-t-on du bois sec? Le bois vert c'tait le Chrisl, arbre vigoureux et florissant, ayant en abondance la sve de toute innocence et de toute saintet; le bois sec, c'taient les Juifs et les autres pcheurs privs de toute sve de la grce. Si donc la Justice divine pour les pchs des mortels a jet dans un si horrible feu de tourments son Fils bien-aim plein de la sve de la grce divine et, par consquent, point du tout propre au feu, que fera-t-il de ces bois secs, arides, tisons de l'Enfer, qui se sont rendus propres aux flammes ternelles, inextinguibles? O mon me, abhorre, fuis le pch ; car a il est horrible de tomber entre les mains du Dieu vivant. X . Considrez Simon le Cyrnen portant la croix la suite de Jsus, et faites tous vos efforts pour devenir un autre Simon. Le nom de Simon, en hbreu, signifie obissant. Vous serez donc des Simons si vous portez volontiers et sans murmure la croix la suite de Jsus. Sftnon tait tranger; il venait de la campagne Jrusalem. Et vous, si vous voulez dignement porter la croix du Seigneur, vous devez tre tranger et voyageur. Le Seigneur Jsus pouvait porter seul la croix sur la montagne, et il voulut tre aid par un autre pour signifier que sa croix doit tre aussi porte par les fidles. Il avait dj enseign cela par des paroles prcises : Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il se renonce lui-mme, qu'il prenne sa croix et qu'il me suive. Simon, consacr au Seigneur par le sang dont tait couvert le bois sacr, fut non-seulement chrtien, mais vque illustre et clbre martyr, et vous vous serez vraiment l'oint du Seigneur, c'est--dire vrai chrtien, si vous portez aussi la croix du Seigneur.
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XL Considrez la pieuse femme Brnice, vulgairement appele Vronique, et tchez d'imiter sa pit et sa dvotion. Cette femme, voyant Jsus passer devant sa maison pour aller au Calvaire, charg de la croix, couvert de sueur, de crachats et de sang, pntre au milieu des bourreaux et essuy son visage sacr avec un voile blanc trspropre. En rcompense de sa pit, elle reut l'image du Seigneur empreinte d'une manire miraculeuse sur ce linge. On le conserve encore aujourd'hui trs-religieusement dans l'glise de Saint-Pierre,
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St.

Matth., xvi,

24.

ROSE MYSTIQUE.

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. Rome. Allez aussi au devant de Jsus montant au Calvaire ; allez-y non pas en marchant corporellement, mais en avanant vers lui par une dvote contemplation; portez le suaire avec une pieuse et sincre affection, et essuyez ce visage divin dfigur par les blasphmes de quelques Chrtiens impies; essuyez-le en rfutant leurs blasphmes, et, si vous en avez le pouvoir, en les punissant trs-svrement. XIL Considrez la Mre afflige du Sauveur. Voyez combien fut perant le glaive qui blessa sa trs-sainte me, lorsqu'elle aperut son Fils bien-aim accabl sous le lourd poids de la croix, tombant si souvent au milieu de ses bourreaux et ayant deux voleurs pour compagnons. 11 ne fut pas difficile cette excellente Mre, quoiqu'elle ft elle aussi accable par une croix intrieure, de suivre les vestiges sanglants du Sauveur; ils taient, en effet, sanglants ces vestiges, car les nombreuses plaies de la flagellation faites sur le dos du Sauveur, agrandies par les secousses et le poids de la croix, ne faisaient de son corps qu'une seule plaie; la peau n'existait plus, le sang coulait de nouveau avec abondance et arrosait, traait, empourprait tout le chemin. XIII. Pensez l'ardent dsir qu'avait la Vierge-Mre de voir son Fils bien-aim allant la mort.. Elle dsirait aller sa rencontre par une ruelle latrale ; mais, ne pouvant y russir, elle alla en dehors de la ville, au pied du Calvaire, en un endroit qui vient, dit-on, d'tre consacr sa sainte mmoire, et c'est l que cette Mre dsole le rencontra tombant genoux; elle l'adora en suppliante, frappe de stupeur et accable de tristesse. Et comme elle ne pouvait articuler aucun mot cause de son excessive douleur, elle lui parla par l'affection seule et le regard, peu prs en ces termes : O mon Fils trscher, qui tes en mme temps le Dieu trs-bon, d'o vient que je vous vois dfigur, ple, mourant? Qui m'accordera la grce de mourir pour vous, de racheter votre mort par la mienne? Si ma mort devait tre salutaire au genre humain, comme je voudrais subir la croix pour vous rendre libre ! Jsus lui rpondit : O ma tendre Mre, que faites-vous dans cette foule tumultueuse de peuple et de soldats? Pourquoi avez-vous voulu si ardemment me voir dans ce tourment extrme? Vous serez une nouvelle croix pour moi; votre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIEROE.

douleur blessera mon cur. Laissez-moi mener abonne fin cette uvre de la rdemption des hommes que mon Pre m'a impose. Dans huit jours, je serai de nouveau vivant et je vous verrai, afin que vous soyez avant tous participante ma rsurrection, comme vous tes compagne de ma Passion. La Mre ajouta : O mon doux Fils, je ne vous laisserai pas, je ne vous abandonnerai pas, puisque tous les autres vous abandonnent dans ce moment extrme. Souffrez, Fils de Dieu, {pie je souffre avec vous qui tes aussi mon Fils, et que je vous assiste dans vos derniers moments, si vous devez mourir. Je sais certainement que votre croix me causera une immense douleur, mais elle ne m'inspirera jamais de l'horreur; Mre dsole, je recevrai le dernier soupir de mon Fils. O mon me, rappelle souvent ce mystre ton esprit, et sache qu'aucune mditation n'est plus agrable au Sauveur, comme luimme Ta dclar l'Aptre saint Pierre, lorsqu'il lui apparut portant sa croix non loin de Rome, l'endroit qu'on appelle : Domine quo vadis? Seigneur, o allez-vous? Il parut aussi sous la mme figure, c'est--dire charg de sa croix, saint Ignace, l'illustre fondateur de la compagnie de Jsus, lorsqu'il allait Rome pour obtenir du Saint-Sige la confirmation de sa socit. Un homme trs-pieux demanda un jour instamment Dieu de lui indiquer la pratique de dvotion qui lui plaisait le plus. tant ravi en extase pendant quelque temps, il vit un homme nu, transi de froid et portant une grande croix sur ses paules. Il lui demanda qui il tait, et le Sauveur rpondit : Je suis Jsus-Christ; tu m'as demand quelle tait parmi les pratiques de la pit chrtienne celle qui me plat le plus. Jet rponds que ce qui me plat le plus, c'est qu'on m'aide supporter ma croix, mes plaies, ma Passion. O Jsus, qui tes en mme temps trs-souffrant et trs-doux; vous qui, dans cette lugubre marche, avez donn l'image de votre visage empreinte sur le voile de la pieuse Vronique, nous vous prions, nous vous conjurons d'offrir cette image pour nous la trs-sainte Trinit. Offrez Dieu le Pre, comme vous avez coutume de le faire, ce front et cette chevelure presss par les pines, souills de sang et de plaies; ces yeux inonds de sang et de larmes; cette divine bouche

ROSE MYSTIQUE,

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dfigure par les crachats, les coups et les plaies innombrables. Offrezles comme un fruit abondant de salut pour nous ; ce prsent lui sera trs-agrable. Et vous, trs-afflige et trs-bonne Mre, par la croix de votre Fils, supportant les plus grands tourments, nous vous prions de nous obtenir le secours opportun et dsir de la grce divine, afin que nous soyons excits porter avec courage notre croix l'exemple de votre Fils, notre Sauveur. Faites que nous la dsirions ardemment, que nous la portions avec joie; qu' l'exemple de Simon le Gyrnen, nous la portions sur nos paules et nous la supportions avec persvrance, et que nous mourions sur elle, pnitents comme le bon larron. Ainsi soit-il. 344 CONFRENCE
QUE F A U T - I L MDITER D A N S L E CINQUIME MYSTRE DOULOUREUX?
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SoavAiBE. 1. Dpouillement cruel de Jsus avant le crucifiement, Fut-il entirement nu sur la croix? Prires Jsus et Marie. . Crucifiement cruel et horrible. 3. tat de souffrance de Jsus sur la croix au moment ou on l'lve. 4. Souffrance de Jsus lorsque la croix tombe dans le trou destin la recevoir. Figures de Jsus crucifi. Jsus sur la croix tait loin de l'tat de gloire o Isafe et Daniel le reprsentent. 5. Toutes les parties du corps de Jsus ont leurs souffrances propres. 6. Pourquoi Jsus meurt-il sur la croix avec toutes tes circonstances qui ont accompagn sa mort? 7. Explication symbolique de la position de Jsus sur la croix. 8. Ignominie de Jsus sur la croix. 9. Que fait Marie lorsque Jsus tait en croix? EUe est debout, exhorte son Fils pardonner ses bourreaux, accepte saint Jean pour fils, voit Jsus abandonn de tous et de Dieu mme, a soif de notre salut, flicite le bon larron, remercie Dieu, offre la sainte Trinit l'me de son Fils. 10. Douleurs de Marie aprs la mort de Jsus. 11. Douleurs de Marin aprs la descente de la croix. Exhortation la compassion. Prire Jsus et la bienheureuse Vierge.

Dans ce mystre, considrons le Christ, notre Dieu et Sauveur trs-innocent, ocan immense de toute bont et de toute saintet, clou ignominieusement la croix, suspendu et mourant entre deux voleurs; mditons aussi pieusement les douleurs de sa Mre si afflige. I. Tournez vos yeux et votre pense vers le Christ arrivant au lieu du supplice o il doit commencer le sommeil de la plus cruelle des morts.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Considrez quatre horribles licteurs le dpouillant de ses vtements, ou, pour mieux dire, lui dchirant la peau en quatre parties. On le dpouilla d'abord, lorsqu'on allait le flageller; secondement, lorsqu'on le couronna d'pines; troisimement, lorsqu'on lui remit l'habit avant d'entrer dans la route du Calvaire; quatrimement, au Calvaire mme. Il est ais de croire que son vtement intrieur tait coll sur ses chairs meurtries, et que les bourreaux lui arrachrent cruellement la peau qui y tait adhrente. Il y eut de nouveau dans cet acte, pour le chaste Jsus, le comble de la honte, le comble de Tignominie, le comble de la douleur. Vincent Brunus suppose pieusement, d'aprs le Livre I des Rvlations de sainte Brigitte , que la Mre de Dieu, qui avait envelopp son corps de langes lorsqu'il vint au monde, enleva le voile de sa tte et le lit passer au plus proche soldat pour couvrir la nudit de son Fils, On dit que ce voile est conserv Aix-la-Chapelle, parmi les autres saintes reliques. Cependant, la plupart des saints Pres pensent que notre divin Sauveur fut mis sur la croix compltement nu et couvert de son sang sacr, afin que, devant souffrir pour le premier Adam, il montt sur la croix tel que. celui-ci tait entr dans le Paradis terrestre. 0 second Adam, il vous cote cher de faire rentrer le premier Adam dans l'tat d'innocence qu'il avait perdue par sa dsobissance, puisque, pour lui procurer la robe nuptiale de la grce, il a fallu avec tant d'ignominie que vous fussiez donn tout nu en spectacle tout un peuple. O Vierge Marie, Mre de douleurs, quel ne fut pas votre tourment lorsque vous voyiez votre Fils bien-aim dpouill de ces vtements que vous aviez travaills vous-mme de vos propres mains. II. Considrez que notre Sauveur, dpouill de ses vtements ou plutt de sa peau, s'tendit lui-mme sur le lit de la croix pour y consommer ce mariage mystique et sanglant avec l'glise. Prtez l'oreille de l'esprit et coutez les coups de marteaux qui enfoncent les clous dont ses mains et ses pieds sont percs. Contemplez comment la main droite tant cloue la croix, la gauche qui ne pouvait pas
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Mditations xxxvi, de Passion? Domini. Chap, xv.

BOSE MYSTIQUE.

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atteindre l'endroit o on avait fait le trou pour recevoir le clou, tait tire avec des cordes jusqu' ce qu'elle arrivt cet endroit. Il en fut sans doute de mme pour les pieds. Pensez quel fut son tourment dans cet horrible supplice ! Que de tiraillements dans tout le corps ! que de dchirements dans les membres ! quelle douleur dans le percement des mains et des pieds, qui sont des parties trs-sensibles o rsident les organes de la sensation et les principales sources de la douleur! quel tourment dans la contraction des nerfs, l'ouverture des veines ! Le corps, descendant toujours par son propre poids, agrandissait les plaies, et le sang coulant peu peu le tourment augmentait toujours. Tout cela se comprend mieux par la mditation qu'on ne peut l'exprimer par les paroles ou par la plume. III. Contemplez notre Rdempteur, non pas couch et appuyant son dos sur l'arbre de la croix, mais suspendu par ses mains et ses pieds percs par les clous ; il est plus facile de penser que de dire combien fut vive la douleur qu'il ressentait, car, en supposant qu'il ne ressentait qu'une douleur lorsqu'il tait encore terre et lorsqu'il fut tendu sur la croix, il est croyable qu'il en souffrit mille lorsqu'il fut lev en croix. IV. Pensez avec quelle moquerie, quels sarcasmes, quels clats de rire, ces cruels bourreaux levrent la croix, avec quelle violence ils la laissrent tomber dans le trou prpar, afin que tout le corps de Jstfs ft horriblement secou. Il est croyable que, dans cette secousse si violente, les plaies des mains et des pieds s'agrandirent cruellement. En y pensant, il n'y aura aucun cheveu de la tte qui ne se dresse d'une pieuse horreur. En regardant un si triste spectacle, considrez attentivement les mystres qui y ont t annoncs par tant de figures. Voyez l'arbre de vie lev au milieu de la terre et d'o pend le Fruit de vie donnant le salut, tout le monde. Voyez-y l'innocent Abel tu cruellement par l'impie Can, c'est--dire par l'ingrate Synagogue sur le bois de la croix. Voyez-y l'Arche vivante de la divinit, leve non sur les montagnes de l'Armnie, mais sur le sommet du Calvaire; non par les eaux, mais par nos pchs qui nous avaient submergs dans le dluge de la colre divine. Voyez-y l'arc-en-ciel, signe de l'alliance entre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

Dieu et Thomme plac dans le nuage de l'humanit et brillant d'un sang couleur de rose et de pourpre. Voyez-y l'innocent Isaac plac sur le bois non pour tre pargn et remplac par un blier, mais pour y tre immol cruellement et ignominieusement. Voyez-y l'Agneau pascal perc par le dard de la croix et consum par le feu de tant de tourments. Voyez-y le vrai Mose levant au ciel ses mains soutenues non plus par Hur et Aaron, mais cloues au bois, priant pour que son peuple remporte la victoire sur les Amalcites infernaux. Voyez-y le serpent lev non par Mose, mais par la cruelle Synagogue sur le bois de la croix pour le salut de tous. Voyez-y le vrai Josu levant lp bouclier de sa croix contre la rebelle cit de Ha, c'est--dire contre le monde, afin de le vaincre par sa Passion et de le soumettre la puissance de son Pre. Voyez-y le vritable Gedon tirant son glaive contre les Madianites infernaux. Voyez-y le vritable Samson saisissant les deux colonnes, c'est--dire les deux pices de bois de la croix, dtruisant la maison des Philistins infernaux et renversant leur royaume de fond en comble. Voyez-y le vrai David, avec la fronde de la croix et les cinq pierres, c'est--dire ses cinq plaies, prises dans le torrent de son sang, attaquant le superbe Goliath infernal et le terrassant courageusement. Voyez-y le vrai lie lev dans le tourbillon de sa Passion, pour tre plac dans le Paradis cleste. Oh! triste et dplorable spectacle ! tonnante abjection du Fils de Dieu incarn 1 Vous l'avez vu, Isael Ce Jsus assis sur un trne lev, accompagn de deux Sraphins et remplissant la terre de sa gloire. Ici, on le voit non sur un trne, mais sur le gibet de la croix; non entre deux Sraphins, mais entre deux voleurs. Vous l'avez vu, Daniel ! Assis sur le sige de la royaut, servi par un million d'Anges et entour de mille millions de ces esprits bienheureux; mais maintenant, dvou la mort, il n'est pas assis sur un trne, mais il est suspendu la croix; il n'est pas entour parles Anges qui le servent, mais par les bourreaux qui le tourmentent et par les Juifs qui blasphment contre lui. Hlas 1 quelle diffrence, comme il est chang ! V. Considrez la multitude et la grandeur des douleurs du Christ. Il souffre pour l'homme ; et, comme le pch d'Adam avait infect

ROSE MYSTIQUE.

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tous les membres du corps humain, il a souffert dans toutes les parties de son corps. Sa tte auguste est couronne d'pines; son beau visage, que les Anges mmes dsirent voir, est souill de crachats et soufflet; ses oreilles, accoutumes aux mlodies des esprits clestes, sont offenses par des blasphmes; ses mains, qui ont fait le ciel et la terre de rien, ses pieds, qui ont march sur les eaux et qui ont parcouru les rgions de la Palestine en prchant l'vangile et en faisant des miracles, sont percs de clous; son got est offens par le fiel et le vinaigre; son odorat est affect par la puanteur des ttes et autres ossements des cadavres humains. VI. Considrez le lieu, le temps, la manire et les autres circonstances de la Passion du Christ. Il meurt sur le mont du Calvaire, o notre premier pre, Adam, fut enseveli, d'aprs quelques auteurs, et la tte de celui-ci fut dcouverte sous le pied de la croix, lorsqu'on creusait la terre : c'est afin que la vie sortt de l'endroit d'o venait la mort. D'autres prouvent que c'est sur cette mme montagne qu'Abraham avait rsolu d'immoler son fils Isaac, qui fut une vraie ligure du sacrifice du Seigneur, Il meurt dans un endroit dcouvert, pour montrer que le fruit de sa Passion est commun tous les hommes. Il meurt dans l'air, afin de le purifier de la multitude qui l'infecte. Il meurt dans un endroit infect par le supplice des malfaiteurs, afin de nous dlivrer des puanteurs de l'Enfer et de nous faire passer de l'tat des morts l'tat des vivants. Il meurt lev de terre, afin d'arracher nos affections de la terre et de les enfermer dans le Ciel. Il meurt midi, afin que tous reconnaissent l'excs de son amour ardent comme le soleil midi. 11 meurt le jour de la solennit de Pques, lorsqu'un peuple innombrable venait Jrusalem de toute la Jude, afin d'avoir un grand nombre de spectateurs de sa Passion, puisqu'il mourut pour plusieurs, c'est--dire pour tous. Il meurt entre deux larrons, parce qu'il rpandit son sang pour les larrons, c'est--dire pour les pcheurs. Les Juifs avaient procur

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Jsus cette compagnie pour ternir entirement sa gloire et pour faire croire qu'il avait t mis justement en croix comme chef de voleurs. Mais la Sagesse divine nous montre l un mystre; car la croix fut comme le tribunal du Christ. De mme qu'il tait plac entre un voleur bon et un mauvais, ainsi, au jour du Jugement, il sera assis entre les bons et les mchants : Il placera les uns sa droite et les autres sa gauche . De ces deux voleurs, l'un crut et fut sauv : il reprsente les bons; l'autre insulta Jsus-Christ et fut condamn : il reprsente les damns. VIL Considrez la position de Jsus sur la croix : il a les bras tendus pour nous embrasser tous ; il penche sa tte vers nous, afin de nous recevoir avec le baiser de l'ternelle paix; il montre ses mains perces, afin de nous dpartir abondamment ses dons ; il a son cur ouvert, afin de nous y introduire ; il est clou, afin de nous montrer la constance de son amour. VIII. Considrez l'ighominie de Jsus crucifi. Personne n'a jamais t crucifi aussi ignominieusement que lui : Pierre fut crucifi par l'ordre de Nron; Andr, par l'ordre du proconsul Ege; Philippe, par l'ordre d'un perscuteur; Simon, fils de Clophas, vque de Jrusalem ; Agricola, Julienne, Zo et beaucoup d'autres Saints et Saintes furent aussi crucifis, mais personne aussi ignominieusement que le Christ. Et pourquoi cela? Parce que son Pre avait runi sur lui les iniquits de nous tous. O trs-innocent Jsus 1 je suis vraiment la cause de vos tourments si grands. Ma concupiscence m'a entran dans le pch : votre charit vous a conduit la croix. Ma main a saisi, par la dsobissance, le fruit dfendu : les vtres, par obissance votre Pre, ont t dchires par des clous. J'ai got la douceur de la pomme, et vous, pour moi, vous avez got l'amertume du fiel. Mes pieds ont couru promptement vers le mal : les vtres, sur la croix, ont t blesss par les coups de marteau et percs par les clous. Moi, j'ai contract tant dedettes, et vous, vous soldez toutes ces dettes que je ne puis solder moi-mme. Que votre croix, vos souffrances, votre satisfaction soient les miennes, afin que ce qui me man*
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St. Matth., xxv.

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que pour mon salut soit suppl par le trsor inpuisable de vos mrites J IX. Apprciez la douleur et la tristesse de la Vierge Marie, et pensez ce qu'elle faisait lorsque Jsus tait en croix, L'vangliste saint Jean nous Ta assez appris lorsqu'il nous a dit : La Mre de Jsus tait debout au pied de la croix. O tonnante force d'me! courage invincible d'un cur de mrel Sa Mre tait debout devant la croix, et tandis que les hommes, c'est--dire les Aptres, fuyaient, la Vierge restait courageusement auprs de son Fils. Elle tait debout et contemplait son Fils suspendu au gibet entre deux voleurs, dj prs de la mort et en agonie. Le Fils tait suspendu la croix et la Mre s'offrait aux bourreaux. Il y avait l deux autels de la croix : celui de la Passion o le Christ mourait, et celui de la Compassion o sa Mre tait immole. Jsus-Christ offrait sa chair : la Vierge Marie immolait son cur et son esprit : Elle tait debout prs de la croix, et elle voyait les prtres tournant en drision et blasphmant son Fils mourant; les Pontifes branlant la tte et lanant contre lui des sarcasmes plus cruels que la mort; les bourreaux se partageant ses vtements et jetant au sort sa tunique sans couture. Lorsque Jsus priait avec larmes son Pre pour ses ennemis, ses bourreaux et tous les mortels en disant : Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font, elle, imitant son Fils, lui disait intrieurement du fond de son cur : a O mon Fils, plein de bont, pardonne tes ennemis le crime qu'ils commettent en rpandant ton sang; je t'en conjure par les douleurs que tu prouves, par l'amour qui te fait rpandre ton sang et par les plaies dont tu es couvert, ne sois pas vaincu par le mal, mais triomphe du mal par le bien. Lorsque Jsus dit saint Jean : Voil votre mre! et sa mre : Voil votre Fils! elle se soumit humblement, quoiqu'il fftt bien diffrent de recevoir le serviteur au lieu du Seigneur, le disciple au lieu du Matre, le fils de Zbde au lieu du Fils de Dieu. Lorsque Jsus, vers la neuvime heure, s'cria d'une voix forte : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m avez-vous abandonn? elle s'attachait plus fortement la croix, vovant son Fils dlaiss, abandonn v " y

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CONFRENCES SUR LES LITANIES 1>E LA SAINTE VIERGE.

non-seulement par les Aptres et par tous ceux qu'il connaissait, mais aussi par Dieu le Pre et par lui-mme puisqu'il ne recevait aucun secours, aucun soulagement de la Divinit qui tait unie l'humanit dans sa personne. Lorsque Jsus s'criait : J'ai soif! voulant indiquer par l moins la soif corporelle que celle du salut de nos mes, sa Mre, conformant sa volont la volont divine, dsirait ardemment le salut du genre humain. Lorsque Jsus promettait le Paradis au bon larron en lui disant : Tu seras aujourd'hui avec moi en Paradis, sa Mre remercia celui-ci de sa foi si ardente et de la profession qu'il venait d'en faire l'gard de son Fils et le flicita affectueusement du salut qu'il tait sur le point d'atteindre. Lorsque Jsus dit : Tout est consomm 1 sa Mre, un peu moins afflige, remercia Dieu le Pre de ce que les tourments de son Fils allaient cesser et de ce que la rdemption des hommes tait accomplie. Lorsque Jsus expirant s'criait d'une voix forte : Mon Pre, je remets mon me entre vos mains ! sa Mre, tombant genoux et levant les yeux vers son Fils (ce qu'elle pouvait faire sans tre observe cause des tnbres), offrait ce dernier soupir de son Fils la trs-sainte Trinit et lui rendait les plus grandes actions de grce pour le sacrifice d'un prix infini qui venait d'tre offert, pour la rdemption du genre humain, sur l'autel, de la croix par son Fils, le souverain Prtre, et, continuant sa prire, elle adora le corps de son Fils mort, parce qu'elle savait, d'une manire certaine, qu'il devait tre uni la Divinit. X. Considrez combien fut continuelle la douleur de cette trssainte Mre. Les douleurs de Jsus finirent avec sa vie, mais celles de cette Mre ne s'arrtrent pas l. Elle avait un grand dsir que le corps sacr de son Fis fut dpos de la croix et enseveli convenablement. Bientt aprs sa mort, arrivent les soldats prtoriens dont l'un frappant de sa cruelle lance le ct.de Jsus le lui ouvrit; il blessa et pera en mme temps le cur de Marie qui en fut spectatrice. Il sortit du ct de Jsus du sang et de l'eau, et des yeux de Marie un torrent de larmes, Jsus ne ressentit point la blessure de son ct puisqu'il

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tait mort; mais Marie, encore vivante, la reut dans sqn cur avec nn extrme tourment. XL Contemplez avec quel tourment, quel gmissement, quel soupir du coeur la bienheureuse Vierge baisa chaque membre et chaque plaie de son Fils lorsqu'il fut dpos de la croix et reu dans ses bras. Elle voyait son auguste tte perce de tous cots par la couronne d'pines, sa chevelure d'or en dsordre et arrache en partie ; elle arrosait de ses larmes ses yeux qui l'avaient tant de fois rjouie et qui taient alors ferms par la mort; elle contemplait la bouche de Jsus qui tait livide, ses douces lvres et son visage, plus beau que tous les enfants des hommes, qui taient dfigurs par le sang et les plaies et les blessures sacres des mains et des pieds qui taient ouvertes, sa poitrine renfermant son cur si aimant, la plaie du ct largement ouverte; elle contemplait tout cela et souffrait horriblement en voyant si dfigur son Fils chri qui avait auparavant l'clat du lis et de la rose. Excitez-vous la contrition en disant en vous-mme ces paroles ou autres semblables : Quelle serait ta douleur si tu voyais ton frre suspendu un gibet pour des crimes commis par toi et non par lui? Et tu n'es point afflig, tu n'es point mu en voyant ton Dieu suspendu la croix pour tes pchs et trait si cruellement? Toutes les cratures compatissent la mort du Sauveur; le soleil s'obscurcit; la terre tremble; les pierres se fendent; le voile du Temple se dchire; les tombeaux s'ouvrent, et toi seul, pour qui Jsus-Christ souffre, tu ne compatis point ses maux? O bon Jsus, faites qu'il ne se passe aucun jour sans que nous portions sur votre Passion un souvenir de reconnaissance. C'est bien juste. Et vous aussi. Mre afflige, nous vous supplions de nous obtenir la grce de mourir tous les jours au monde et nous-mmes et de vous crucifier par la pnitence, afin que nous puissions vivre ternellement avec votre Fils, notre Sauveur Jsus-Christ. Ainsi soit-il.

III

P A R T I E DU

SAINT-ROSAIRE
GLORIEUX

CONTENANT LES MYSTRES

Premier mystre, la Rsurrection de Notre-Seigneur; deuxime mystre, son Ascension dans le Ciel; troisime mystre, la Descente du Saint-Esprit; quatrime mystre, l'Assomption de la bienheureuse Vierge-Marie; cinquime mystre, son Couronnement dans les cieux.

345 CONFRENCE
CK QU'IL F A U T MDITER D A N S L E P R E M I E R M Y S T R E G L O R I E U X .

SOMMAIRE. t. Exhortation fliciter Jsus. Figures annonant sa Rsurrection. 2. Sentiments de Marie avant la Rsurrection/3. Demande que Marie adresse son Fils avant la Rsurrection.4. Circonstances qui accompagent la Rsurrection. 5. J&us apparat . sa Mre Joies de Marie. Les Saints de l'Ancien Testament accompagnent Jsus ressuscit. La bienheureuse Vierge jouit de la vision batifique au moment de la Rsurrection.6. Jsus aprs sa Rsurrection dut d'abord apparatre sa Mre. Joie de Marie aprs la Rsurrection. 7, Actions de grces pour la Rsurrection du Christ. Bienfaits de la Rsurrection. Prire Marie.

Dans ce mystre, nous voyons Jsus-Christ,. Notre-Seigneur, sortir vivant des Limbes et du spulcre, et triompher glorieusement de la mort qu'il a vaincue. Mditez donc ce mystre. I. levez les yeux de votre me, et considrez le sacr corps de Jsus non plus dchir, couvert de sang, lividement enfl, ignominieusement nu et suspendu la croix, les mains, les pieds, le ct cruellement percs, mort enfin, mais bien ressuscit, immortel, glorieux, plus brillant que le soleil, plus clatant que les astres. A ce spectacle si agrable, si rjouissant pour votre me, flicitez pour l'ternit Jsus et sa trs-sainte Mre, la Vierge Marie. Flicitez Jsus parce

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que, beau, immortel, lev une si grande gloire, il est ressuscit victorieux d'entre les morts. C'est l notre vrai No, Sauveur du genre humain, qui, enivr pour nous du vin de l'amour de Dieu, sort du sommeil de la mort et couvre de la gloire de l'immortalit la nudit de la croix. G'est l l'innocent Joseph vendu par ses fres, calomni, emprisonn. Il sort vivant de la prison et de la mort, et devient le Matre du monde. C'est l le phnix cleste qui a t brl et est n de nouveau ; c'est l la verge d'Aaron qui avait sch et a fleuri de nouveau : Et ma chair a refleuri. La chair du Seigneur a fleuri lorsqu'il est n de la Vierge, et a refleuri lorsqu'il est ressuscit des morts et a rempli le monde de sa bonne odeur. II. Considrez quels furent les penses, les sentiments de la bienheureuse Vierge-Mre. Je crois que son cur fut partag entre la tristesse de la Passion et la joie de la Rsurrection ; celle-ci le dilatait, celle-l le resserrait. Il est dilat par l'espoir de la Rsurrection et tait resserr par le souvenir de la Passion. L'esprit de Marie tait aussi partag, car il tait en mme temps avec son Fils dans le tombeau et dans les Limbes. Dans le tombeau, elle se tenait auprs du corps de Jsus, comptait ses plaies et ses tourments ; dans les Limbes, elle conversait avec les Saints de l'Ancien Testament; elle contemplait l'me de Jsus brisant les portes de l'Enfer, le dvastant, enchanant le dmon, amenant avec lui tous les Sainte de l'ancienne loi. Elle entendait les cris de joie de ces Saints, les gmissements et les hurlements des dmons. Lorsque le soleil, se couchant, sort de notre hmisphre, il va dans l'autre et porte le jour nos antipodes; ainsi, Marie contemple l'me sainte de Jsus sortant de son corps et de notre monde pour aller dans l'autre hmisphre, c'est--dire dans les Limbes porter aux Saints la lumire batique produite par l'clat de sa divinit; car l'me bienheureuse du Sauveur, en arrivant dans cette prison o les Saints taient dtenus, la changea en Paradis. Aussi Jsus dit au larron crucifi : Tu seras aujourd'hui avec moi en Paradis, c'est--dire dans les Limbes changes en Paradis. III. Repassez dans votre esprit les prires, les demandes que la Vierge-Mre adressait son Fils gisant dans le tombeau. Car il n'est pas douteux que comme elle avait autrefois attir Dieu du Ciel par ses

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vertus, ainsi elle le rappela des Enfers par ses prires. Aprs cette cruelle douleur dont*nous avons parl, aprs que le glaive eut perc ses entrailles, la Vierge, pleine d'une foi vive, d'une esprance certaine et enflamme de charit, poussait du fond de son cur de longs gmissements, s'criant avec le prophte : Levez-vous, ma gloire, levez-vous, ma harpe et ma lyre! Levez-vous, no restez pas mort, mon Fils; levez-vous et consolez votre Mre et toute votre famille. Levez-vous, je vous en conjure, ma gloire, afin que ceux qui vous hassent sans raison ne se glorifient point; rendez vos ennemis le mal qu'ils vous ont fait et la confusion ceux qui sont jaloux de vous; que les impies rougissent, que ceux qui vous ont mpris et qui ont branl leur tte contre vous soient couverts de honte; souvenez-vous des opprobres dont l'insens vous a abreuv tout le jour. Levez-vous, ma harpe et ma lyre, vous dont le corps sur la croix, comme la corde sur ces instruments, ayant t tendu et agit par les Juifs, a fait entendre un son trs-agrable aux oreilles de Dieu le Pre, cause de l'obissance rsultant de l'amour. O mon Fils, rappelez-vous la promesse que vous avez faite, en disant ; Je me lverai de grand matin, et n'oublies pas ce que vous disiez votre Pre ; Vous ne laisserez pas mon me dans l'Enfer, et vous ne permettrez pas que votre Saint prouve la corruption. En disant cela, elle brlait intrieurement du feu du divin amour et arrosait de ses larmes ses joues de roses. IV. -Contemplez le Christ sortant du spulcre sans briser la pierre, et se dirigeant d'abord vers sa Mre. Ce Fils chri avait entendu du fond du tombeau les paroles de sa Mre, et il ne diffra pas d'unir son me ces membres mortels qu'une mort trs-cruelle avait spars. A peine le troisime jour avait commenc que cette me trs-puissante, unie au Verbe de Dieu et accompagne de la troupe imposante des Saints, entre dans le tombeau o gisait son corps sans vie. Au dehors taient des lgions d'Anges que le Pre divin avait envoyes du Ciel pour tre tmoins du miracle et pour chanter des hymnes dignes de ce triomphe. L'me de Jsus entre donc dans ce corps froid, et soulve le cadavre. Bientt cette chair livide, se dpouillant de la mortalit, ressuscite et brillante, sort du spulcre, quoique ferm; ce corps,

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qui avait t obscurci par les tnbres de la mort est devenu immortel et impassible, ce corps flagell, tourment, couvert de crachats, clou la croix, perc d'une lance, parat plus clatant que le soleil. Cette tte sacre, que les impies avaient couronne d'pines, brille de la couronne royale. Ce visage dfigur, soufflet, couvert de sang, brille d'une beaut cleste; les plaies des pieds et des mains clatent comme des astres. Le ct que le soldat avait ouvert commence briller plus que la lumire du soleil. Il sort des liens du spulcre, ce trsvigoureux Samson; il brise les portes de la Gaza infernale pour l'opprobre des Philistins, les emporte et sort vainqueur. V. Entendez en ce moment les applaudissements, les chants, les harmonies clestes. L'Archange Gabriel court vers la sainte Vierge et, lui qui avant l'Incarnation l'avait salue en lui disant : Je vous salue, pleine de grces, alla le premier la fliciter aprs la Rsurrection, et, d'aprs une rvlation faite saint Grgoire et rapporte par notre saint Vincent , lui adressa ces paroles : Reine du Ciel, rjouissez-vous, parce que Celui que vous avez mrit de porter est ressuscit comme il l'avait dit. Pendant que l'Ange adressait ces paroles Marie, Jsus se prsente tout coup elle, plein de gloire et entour de tous les Saints. La Vierge pleine de joie tombe aux pieds sacrs de son Fils, les baise ainsi que ses plaies, en le flicitant et le remerciant de ce qu'il avait support tant de travaux et de tourments pour le salut des hommes. Elle baisa aussi les mains que Jsus lui prsenta, avec douceur, et les proclama bienheureuses de ce que, ayant t cloues au bois dur, infme et cruel de la croix, elles ont opr notre rdemption et accompli Tordre du Pre cleste, en rpandant une si grande abondance de sang divin; ensuite, elle s'approche du ct divin et colle ses lvres sur la plaie ouverte du cur, avec le plus grand respect et la plus grande tendresse. Qui pourra ici, Vierge, faire connatre vos penses, vos senliments?Qu'prouviez-vouslorsque les chants sacrs des habitants des cieux vinrent frapper vos oreilles? Quelle fut votre joie lorsque vous vtes devant vous votre Fils brillant d'une immense clart et plus clatant que les astres? Lorsque
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Sermon i, Pasch.

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vous viles ce majestueux visage, auparavant souill de crachats et livide de coups, rendu sa splendeur? Lorsque vous vtes ces yeux sereins qui avaient t obscurcis sur la croix, ces lvres colores qui avaient pli par la morl et ces plaies brillantes comme des pierres prcieuses? De quelles joies votre cur ne bouillonnait-il pas lorsque vous vous jettes dans les bras de votre Pils si aimant, lorsque vous embrasstes ce cou devenu immortel? Quels transports de joie ne faisaient-ils pas tressaillir votre cur lorsque vous entendiez cette voix si douce, devenue rauque sur la croix? Elle vous disait : Je suis le premier et le dernier; j'ai t mort et je vis; je vis dans les sicles des sicles, et j'ai les clefs de la mort et de l'Enfer. Quelle fut votre joie lorsque votre Fils, ressuscit, se prsenta vos embrassements, vos baisers, lorsqu'il essuya vos larmes de ses propres mains? Quelle tait l'allgresse de votre cur lorsque les Saints vous reconnurent et vous salurent comme leur Reine? 11 y avait, avec Jsus ressuscit, les premiers parents du genre humain, Adam et Eve; il y avait nos premiers pres remarquables par leur justice, Abel, Seth, nos, Mathusalem ; il y avait les anciens patriarches Abraham, Isaac, Jacob et leurs saints descendants; il y avait les princes et les rois du peuple d'Isral, entre autres David, Joas, Josias, zchias; il y avait les saints prophtes Isae, Jrmie, zchiel, Daniel, qui avaient clbr le Christ et la Vierge dans leurs oracles; il y avait les parents de Marie, Zacharie, Elisabeth, Jean Baptiste, le prcurseur de son Fils, et Joseph, son trs-cher poux; il y avait son pre, Joachim et Anne. Tous ces Saints n'avaient qu'une voix pour fliciter et louer Marie qui avait enfant le Rdempteur et avait contribu puissamment leur salut. Marie pouvait dire alors avec Jacob : Je suis satisfaite, si mon Fils est en vie. Vous avez chang, mon Fils, ma douleur en joie; vous avez dchir mon sac, c'est--dire mon vtement lugubre, et vous m'avez environne de joie, et d'ailleurs les consolations que vous m'avez procures ont rjoui mon cur aulant que la multitude de mes douleurs l'avaient afflige. O joie ineffable! douceur incroyable 1 Je suis port croire avec saint Thomas de Villeneuve que la bienheureuse Vierge fut leve alors la vision batilique. Car, lorsque le soleil frappe sur un cristal trs-limpide et rond, il le remplit de sa

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lumire et l'entoure de tous cts de ses rayons ; ainsi la bienheureuse Vierge vit l'me de son Fils, illuminant de la splendeur admirable de la divinit la maison de son corps, et jouit de la gloire de la vision batiiiqe; elle parcourut tous les churs des Anges qui lui donnaient les loges les plus flatteurs et la proclamaient bienheureuse. VI. Considrez qu'il est trs-juste que Jsus soit apparu d'abord, aprs sa Rsurrection, sa bienheureuse Mre si afflige* Samson, ce hros si fort, ayant dchir un lion comme si c'et t un chevreau, trouva ensuite dans sa gueule un rayon de miel et le porta d'abord sou pre et sa mre Jsus, lorsqu'il eut dchir, par sa mort, la mort plus cruelle qu'un lion, fit part d'abord sa Mre du miel suave del Rsurrection, qu'il avait trouv dans la gueule de la mort. Lorsque le soleil se lve, ngligeant les plaines, il claire de ses rayons rjouissants les plus hautes montagnes. De mme, le Soleil de justice, sortant du spulcre, ngligea les autres saints et amis, et alla d'abord clairer des rayons de sa gloire, Marie, qui est le sommet le plus lev de la perfection. Il tait juste que Jsus part d'abord Marie, car le droit dit: Celui qui ressent l'inconvnient doit ressentir l'avantage. Or, personne n'avait prouv plus de dsavantage que Marie, dans la mort du Seigneur; personne donc ne dut prouver plus tt la consolation que Marie. Si saint Jacques, frre du Seigneur, ce que rapporte Clment de Rome, s'engagea par serment ne goter aucune espce de nourriture qu'il n'et vu le Seigneur ressuscit le troisime jour, et si son vu ft bientt accompli, Marie ne dut-elle pas satisfaire son dsir le plus tt possible, elle qui trs-probablement pendant les trois jours prcdents, n'avait ni mang, ni bu, ni dormi, puisqu'elle employa tout ce temps en partie au souvenir de la Passion et en partie l'attente de la Rsurrection? Il tait juste qu'il appart d'abord sa Mre, lui qui enseigna honorer les parents : Honore ton pre et ta mre .Honore ton pre et n'oublie pas les gmissements de ta mre .
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Livre des Juges, xiw - Exode, xx, 12. Ecclsiastique, VIT, 29.

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Enfin, cela fut juste cause de la promesse mme de Jsus qui avait dit : Celui qui m'aime sera aim de mon pre; je l'aimerai et je me manifesterai lui. Quelle ne fut donc pas la joie de- Marie en le voyant la premire, elle qui l'aimait plus que tous les hommes ! Je crois qu'elle eut besoin du secours spcial de Dieu pour ne pas mourir de joie. Les historiens rapportent qu'une dame romaine ayant appris d'un soldat que son fils tait mort dans un combat livr par Annibal aux Romains, elle en fut tres-attriste, mais ensuite, ayant vu en bonne sant son fils qu'elle croyait mort, elle fut tellement impressionne par la joie qu'ayant embrass son fils sans profrer une seule parole, elle mourut dans ses bras. Il en serait peut-tre arriv de mme Marie, si elle n'avait t fortifie par un secours divin. Elle pouvait dire alors avec raison ce mot de l'vangile * : Flicitez-moi, parce que j'ai trouv la drachme que j'avais perdue, et non-seulement elle la retrouva cette drachme, mais elle la retrouva beaucoup plus prcieuse qu'elle n'tait lorsqu'il la perdit. Elle l'avait perdu le vendredi abjecte et vile, mais le jour de la Rsurrection, elle la trouva brillante d'une beaut et d'une gloire inestimable. Le vendredi la Vierge pouvait dire avec raison : O vous tous qui passez par ce chemin, regardez etvoyezs'ily aunedouleursemblablelamienne , Mais, au moment de la Rsurrection, elle pouvait dtourner Je sensde ces mots et dire : O vous tous qui passez par ce chemin, regardez et voyez s'il y a une joie semblable la mienne. Les consolations que m'a donnes mon Fils ont plus rjoui mon Ame que la multitude de mes douleurs ne l'avait attriste.
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VIL Rendez grce au Rdempteur. Grces vous, Jsus! grces vous pour votre si grande humilit ! grces vous pour votre glorieuse rsurrection 1 Car si vous n'tiez point ressuscit d'entre les morts, quelle fiert, bon Dieul de la part des Juifs! quelle hauteur de la part des prtres et des pharisiens! Comme ils auraient tourn en ridicule votre famille! Que de moqueries, de sarcasmes, d'clats de rire contre votre Mre et vos disciples ! Quelle confusion pour ceux qui vous suivaient! Quelle honte, quelle ignominie pour vos disciples!
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St. Jean, xiv, 21 s St. Luc, xv,

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/</., i, *!.

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O seraient-ils alites, o auraient-ils pu paratre? Tous auraient dit qu'ils avaient t tromps par vous et tout le peuple aurait applaudi la sagacit des pharisiens qui vous auraient puni comme un imposteur digne de mort. Grces vous de nouveau pour une si grande exaltation ! Si vous n'tiez pas ressuscit, votre avnement, votre Passion, vos miracles ne nous auraient servi de rien. Aussi le Psalmiste avait dit avec raison : Quelle utilit retirera-t-on de mon sang, tandis que je serai dans la corruption ? Et, en effet, votre venue sur la terre et t nulle. Car si notre Rdempteur ne ft point ressuscit, personne n'aurait cru en lui, personne ne se serait converti lui. L'ignominie de sa Passion avait t si grande que, mme ceux qui avaient vu ses uvres et avaient entendu sa doctrine, auraient t si fortement troubls qu'ils auraient pu croire ne pas avoir vu Celui qu'ils avaient vu, mais avoir vu un esprit ou un fantme; et si ceux-l avaient chancel ainsi, que penser de ceux qui ne l'avaient pas connu ? Les Aptres fidles ne crurent pas facilement au Christ qu'ils virent : les peuples infidles, comment auraient-ils cru la seule parole des prdicateurs ? C'est ce que dit l'Aptre* : Si le Christ n'est pas ressuscit, notre prdication est vaine, notre foi est vaine. Quel homme, en effet, quelque loquent qu'il ft, quelque puissant qu'il ft par sa parole et mme par ses miracles, aurait pu persuader au monde paen, adonn au culte des dmons depuis tant de sicles, de laisser la religion de leurs pres et d'adorer comme vrai Dieu et Seigneur un homme mort sur la croix entre deux voleurs ?
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Grces vous, Seigneur, grces cent fois et mille fois vous qui, tant ressuscit d'entre les morts, avez fortifi notre foi, lev notre esprance et enflamm notre charit. Votre rsurrection est la colonne immobile, l'ancre ferme, le fondement solide de notre religion. De votre rsurrection ressortent la force de toute notre foi et la semence abondante des peuples croyants. Votre rsurrection adoucit les princes et les rois dchans contre vous, humilie les Paens qui vous insultent, vous concilie les peuples qui vous sont opposs, confond les Juifs
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xx\Xj 10.

* V Aux Corinthien*, xx, H,

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jaloux, consterne les hrtiques moqueurs. Votre rsurrection captive dans l'obissance de la foi toute intelligence qui s'lve avec orgueil contre la vrit; elle fortifie les fidles et confond les infidles. Enlevez la rsurrection du Christ, et notre foi faiblit, la gloire de Dieu tombe ainsi que toute l'esprance des Chrtiens; car si le Christ n'tait pas ressuscit, personne n'attendrait sa propre rsurrection, personne ne serait enflamm d'amour pour Jsus. O Mre de Dieu, qui avez plus souffert qu'un martyr, voil votre Fils ressuscit, immortel, impassible, plein de splendeur, vainqueur de la mort, du pch du monde, de l'Enfer ! Voil cette harpe, cette lyre qui vous rjouit par son aspect et par sa douce mlodie. Enlevez l'amertume de nos curs, et accordez-nous de goter de ce miel si doux de la Rsurrection que votre Samson vous a fait goter vous-mme. Ainsi soit-il. 346 CONFRENCE
QUE FAUT-IL MDITER DANS LE SECOND MYSTRE GLORIEUX?

SOMMAIRE.

1. Rsum des sujets prcdents. 2. Gloire de Jsus montant au Ciel. 3. Ce que fit Jsus depuis sa Rsurrection jusqu' son Ascension; d'aprs une pieuse opinion il communia ses disciples. Avant de monter au Ciel, Jsus runit tous ses disciples autour rie lui, les embrassa, les bnit et s'leva dans le Ciel. Marie et les autres le suivent des yeux. 4. Joie que cause Marie l'Ascension de son Fils. 5. Rception que firent Jsus les neuf churs des Anges- 6. Joie du Pre ternel en recevant son Fils. Exaltation de Jsus. Que fit Jsus aprs avoir t plac la droite de son Pre? Que faitil depuis lors? 7. Jsus envoie deux Anges pour consoler sa Mre et ses disciples. 8. Bienfaits do l'Ascension. Jsus nous ouvre les portes du Ciel il nous en montre la route; il lve la nature humaine au-dessus de celle des Anges, fortifie notre foi et notre esprance, enflamme notre charit, 9. Circonstances qui ont accompagn l'Ascension de Jsus; explication de ces circonstances. Jsus laisse l'empreinte de ses pieds pour donner une preuve plus grande de sa divinit. Prire Marie.
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Dans ce mystre, suivons en esprit Notre-Seigneur s'levant audessus de tous les cieux et mditons les joies de sa Mre, des Aptres et des autres fidles. I. Contemplez notre Rdempteur montant glorieusement au Ciel.

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Aprs sa mort, ayant achev l'uvre de notre salut, vaincu les ennemis tnbreux, franchi les murs d'airain des Enfers, ce bon Sauveur monte glorieux dans les airs. Le Ciel lui sourit; une troupe innombrable de Saints 1 ^accompagne avec jubilation. II.Admirez la gloire de Jsus montant au Ciel. Elle est si grande qu'elle ravit les Anges mmes. Aussi ils demandent dans Isae : Quel est celui qui vient d'dom, qui vient de Bosra avec sa robe teinte de rouge? Il clate dans la beaut de ses vtements. Et dans le Psaume X X V I I I , verset 18 : Quel est ce Roi de gloire? c'est--dire : a Quel est cet extrieur tranger? Quel roi tranger vient de la terre dans le Ciel? Jusqu' prsent notre cit n'avait reu aucun homme, toute l'humanit lui tait trangre. III. Considrez quels furent les sentiments, quelles furent les penses du Sauveur, ce qu'il fit en quittant les siens, quels furent ses adieux. Notre doux Rdempteur, sur le point de passer de ce monde son Pre, daigna se rendre auprs de ses Aptres runis dans le Cnacle, vers le moment du dner. Il blma l'incrdulit de quelquesuns qui doutaient encore de sa rsurrection, rejeta la question inopportune et curieuse de quelques autres qui lui demandaient si c'tait maintenant qu'il allait rtablir le royaume d'Isral, et donna tous, comme un bon pre et un prcepteur adorable, des avis salutaires. L'opinion de quelques personnes, qui ont mdit pieusement ce mystre, c'est que notre Seigneur, arrivant au moment du repas, se mit table avec ses Aptres et leur donna son corps sacr en nourriture et son sang prcieux en breuvage. Car si lorsqu'il quittait cette vie la veille de sa Passion et de sa mort, il nourrit ses Aptres, les consola et leur ordonna de renouveler souvent ce mystre; s'il se donna sous l'espce du pain aux deux disciples qui allaient Emmaus dans ce repas subit et court, comme de trs-graves docteurs le soutiennent, il est vraisemblable que dans ce dernier soin, qui tait celui de son triomphe, et sur le point de se drober aux yeux corporels de ses Aptres, des autres disciples et des fidles, et d'entrer en glorieux triomphateur dans les cieux pour s'asseoir la droite de son Pre, il leur
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' LXIH, 1.

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procura ce repas sacr comme une preuve de son amour excessif. Ces mmes auteurs pensent que la bienheureuse Vierge Mre assista ce repas avec les Aptres et reut le sacr corps de son Fils sons l'espce du pain. Qui refuserait d'admettre que Notre-Seigneur introduisit luimme la coutume de communier tous les jours, comme cela se pratiquait dans la primitive glise? Vers le midi de ce jour, que notre Sauveur avait fix pour monter au Ciel, il fit sortir du Cnacle tous ses Aptres, ses disciples et les autres fidles, au nombre de cent-vingt en tout, comme le dit saint Luc dans les Actes des Aptres et voulut que sa Mre chrie ft la tte de ce cortge. Pensez quelles furent la joie, l'allgresse du Sauveur lorsque, triomphant du pch, de la mort, de l'Enfer, il monta en vainqueurdans le Ciel, accompagn des Anges et de tous les justes dlivrs des Limbes! Il pouvait dire ce que le patriarche Jacob disait autrefois : J'ai pass ce fleuve du Jourdain n'ayant qu'un bton, et maintenant je retourne avec ces deux troupes. Il pouvait dire, en effet : J'ai pass avec mon bton, c'est--dire avec ma croix, ce Jourdain, c'est--dire cette mer de souffrances et de tourments, et maintenant je retourne dans ma gloire avec deux troupes, celle des Anges et celle des mes des justes que j'ai dlivres par mes travaux et mon sang de la tyrannie du dmon.
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Il faut croire et mditer pieusement que Notre-Seigneur et Rdempteur, avant de s'lever dans les airs, embrassa par ordre tous ceux qui taient prsents et leur donna ensuite baiser les plaies sacres de ses pieds et de ses mains, et que la sainte Vierge donna l'exemple tous les autres. Ayant ainsi fait ses adieux tous, il s'leva peu peu du Mont des oliviers. Alors ce Pre plein d'indulgence bnit ses enfants chris en levant ses divines mains, soit la manire des prtres de la nation hbraque, soit en les tendant horizontalement, comme ft le patriarche Jacob, soit plutt la manire de la loi vanglique tablie par lui, c'est--dire en formant dans l'air la croix avec la main droite. Peut-tre mme cette coutume, qui subsiste encore dans l'glise, commena alors. Sa sainte Mre le poursuivit de ses vux les
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Gense, xxxn, 10.

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plus ardents, aini que toute cette pieuse assemble qui levait les yeux et regardait aussi loin que possible. Ils ne pouvaient quitter ces vestiges divins et baisaient avec respect les traces de ses pieds qui avaient t empreintes miraculeusement sur le rocher. Ils flicitaient ce vainqueur de la mort qui conduisait en haut la captivit captive et levait au-dessus de tous les ci eux et des siges des bienheureux notre nature laquelle il avait t dit : Tu es terre et tu retourneras en terre. Ils ne pouvaient s'empcher de pleurer de joie ; ils ne pouvaient se dterminer dtourner les yeux du ciel o ils taient tmoins d'un spectacle si agrable. Et quoique notre Sauveur fut dj entr dans un nuage clatant de blancheur, et que leurs yeux, ne pussent plus l'atteindre, ils regardaient toujours et demeuraient genoux la mme place. IV. Considrez quels furent alors les sentiments, les penses de la Vierge Marie. Les quarante jours que le Sauveur avait passs sur la terre depuis sa Rsurrection jusqu' son Ascension avaient t certainement agrables pour sa Mre, et avaient compens abondamment les quarante heures de tristesse que lui avait occasionnes sa mort et son sjour dans le tombeau. Car son Fils bien-aim se prsentait souvent elle, il faut le croire pieusement, et la rjouissait par son visage brillant de beaut, par son corps glorieux. Ou s'il tait absent de corps, cependant son visage divin et la gloire dont il brillait depuis sa Rsurrection taient toujours prsents son me; si quelque nuage de tristesse avait pu troubler son esprit, c'et t, ce semble, la pense de ce quarantime jout que le Sauveur avait dsign pour son Ascension dans les cieux et o elle devait voir son Fils pour la dernire fois sur la terre. Mais ce jour fut trs-agrable pour elle, car elle aimait son Fils et prfrait sa dignit et pa gloire ses propres consolations. Elle n'tait pas fche que l'humanit de son Fils dispart aux yeux corporels, parce qu'elle portait toujours dans son me l'immensit de la divinit, et Notre-Seigneur fut ds lors d'autant plus prsent sa douce Mre par sa divinit qu'il en tait plus loin par son humanit. Elle aurait dsir aller aussitt avec son Fils dans la rgion cleste, mais il aurait t trop dur l'glise naissante d'tre prive en mme temps de son Pre et de sa mre, c'est--dire du Sauveur et de la

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Vierge Marie que le Christ, clou i la croix, avait donne pour Mre toute l'glise. Il l'avait ainsi tabli, dclar lorsqu'il avaitdit Jean, qui tait au pied de la croix et qui reprsentait tous les fidles : Voil votre mre! comme nous t'avons prouv plus longuement ailleurs. V. Pensez quelle fut la joie do tous les ordres de bienheureux et quelle fte pour eux lorsque le Christ entra le premier dans le Ciel en triomphateur; quels hymnes chantrent les Anges, les Archanges, les Principauts ! Quelles flicilalionsde la pari des Vertus, des Puissances, des Dominations! Comme les Trnes se prosternrent en suppliant devant leur Dieu! De quelle lumire del Sagesse divine brillrent les Chrubins! De quel ardent amour brlrent les Sraphins lorsqu'ils virant le Christ retournant dans sa gloire! Quels furent leurs entretiens! Quelle ne fut pas leur joie! Celui qui comprend cela, celui qui peut l'exprimer, je no le crois pas homme, mais je Je juge semblable Dieu. VI. Considrez avec quelle joie, quelle allgresse le Pre ternel reut dans le palais du Ciel son Fils revtu de la chair humaine, et quels honneurs le Fils son tour rendit son Pre. Aucune langue humaine ni anglique, aucun gnie ne peut dfinir le contentement du Pro en voyant retourner le Fils. Lorsqu'il introduisit son premiern dans le monde terrestre, il dit : Que tous les Anges de Dieu l'adorent! Combien plus il dut le dire lorsqu'il le ramena au-dessus de tous les cicux? Alors tous les Anges et les Archanges tressaillaient de joie; ils accompagnaient son char de triomphe pleins d'allgresse et de jubilation et faisaient entendre des cris de joie* Notre Sauveur, conduit comme homme vers son Trne de gloire par tous ces esprits clestes, adressa son Pre ces paroles ou autres semblables qu'il avait dj prononces sur la terre lorsqu'il demeurait avec nous : U mon Pre! je vous ai glorifi sur la terre; j'ai achev l'ouvrage que vous m'aviez donn faire; ol maintenant, c'est vous, A mon Pre ! me glorifier de cette gloire que j'ai eue auprs do vous avant que le monde ft . Aussitt, Dieu le Pre, avec un amour qu'on no peut ni exprimer, ni mme concevoir, le lit asseoir sa
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St. Jean, xni,4.

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droite, c'est--dire lui donna tout, l'tablit souverain sur toute crature. Et cette autorit, cette puissance, cette domination, qui avaient t donnes au Christ par droit d'hritage, lui furent de nouveau donnes et confirmes cause du mrite de sa Passion. Il fut de nouveau acclam Prince suprme de la cour cleste, Roi et Empereur, et le salut de tous les mortels fut remis dans ses mains. Les clefs de la vie et de la mort lui furent donnes de nouveau. On lui communiqua de nouveau le suprme pouvoir, la suprme autorit de juger les vivants et les morts. Il fut tabli de nouveau le chef du corps de l'glise; il avait mrit ce titre par l'excs de l'abaissement et de l'humiliation dans sa Passion, Notre Rdempteur, lev de cette manire, montra son Pre son butin et ses captifs acquis par son sang, c'est--dire les nombreuses mes des Saints, comme de glorieuses dpouilles, et leur distribua les places vides des Anges qui taient tombs, et dcida que le cleste hritage leur appartiendrait ternellement. Enfin, depuis ce temps, il remplit notre gard le rle d'avocat et de dfenseur du genre humain auprs de son Pre cleste auquel il montre les plaies de ses mains, de ses pieds et de son divin ct, qu'il a conserves dans ce but sur son corps glorieux. VIL Considrez la bont de notre Rdempteur. lev au-dessus de tons les cieux, plac la droite de son Pre, dclar Seigeur du Ciel et de la terre, il n'oublia ni sa tendre Mre, ni ses Aptres, ses disciples, et les autres fidles qu'il avait laisss dans cette valle de larmes; mais il envoya aussitt deux Anges du premier ordre pour leur annoncer qu'il tait dj parvenu dans le palais du Ciel et leur dire amicalement de retourner leurs maisons, Lors donc qu'ils le regardaient aller dans le Ciel, dit saint Luc, voil que deux hommes se prsentrent auprs d'eux (c'taient deux Anges envoys par Jsus). Ils taient vtus de blanc et leur dirent : Hommes de Galile, pour quoi tes-vous l regardant vers le ciel? Ce Jsus qui vient de dis paratre vos yeux pour y monter viendra de la mme manire que vous l'avez vu aller. Ces hommes taient vfus de blanc parce qu'ils annonaient un jour de fte, un jour agrable et joyeux; ils annonaient le retour sur la terre du Christ, souverain Juge, et l'accomplissement certain de ses autres promesses. Lorsque les deux Anges eurent fini

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CONFRENCES SUR LES I4TANIES 1)E LA. SAINTE VIERGE.

de parler, la sainte Mre de Jsus se leva la premire, contente de cette promesse de son Fils, et se retira dans le Cnacle avec les Aptres, les disciples et les saintes Femmes pour se prparer Recevoir le Saint-Esprit promis. VIII. Examinez les bienfaits qui nous ont t procurs par l'Ascension de Jsus, Le premier, c'est que les portes du Paradis cleste, qui avaient t fermes pendant quatre mille ans, furent ouvertes. Avant la mort, la Rsurrection et l'Ascension de Jsus, aucune me, quoique sainte et pure, n'tait entre dans le Ciel, mais maintenant, le Christ, montant en haut, emmne la captivit captive. C'est--dire que, vainqueur et triomphateur, il emmne avec lui dans le Ciel les patriarches, les prophtes et les autres Saints dlivrs de la captivit de l'Enfer. Le second bienfait, c'est que Jsus nous a montr en ce jour le chemin du Ciel. Un capitaine intrpide, dans les moments difficiles, marche le premier devant ses soldats, leur montre la route et leur donne ainsi des forces et du courage. Ainsi, Alexandre le Grand, conduisant son arme travers les Alpes et la voyant fatigue, descendit de son cheval et le premier se mit rompre et diviser les neiges et les glaces; notre Sauveur, notre porte-drapeau, monte, ouvrant le chemin devant nous. Christophe de Castro traduit d'aprs l'hbreu : 11 monte, briseur et rompeur, devant eux. Le chemin du Ciel tait ferm, difficile et ardu, obstru de beaucoup de haies et d'obstacles; Jsus, brisant tout cela, passa le premier, aplanit le chemin et nous montra la route pour aller au Ciel, Le troisime bienfait, c'est que Jsus a ennobli notre nature en l'levant au-dessus de tous les cieux et de tous les ordres des Anges et l'a place la droite de son Pre O charit immense de Dieu envers nous 1 Nous qui paraissions indignes mme de la terre, nous avons t levs au Ciel, nous avons franchi les limites des cieux et nous avons t destins un trne royal. Le quatrime bienfait, c'est que notre foi a t fortifie, affermie. Nous voyons maintenant combien est grand notre Sauveur. Nous avons t un scandale pour les Juifs, un objet de moquerie pour les Gentils, parce que nous regardions comme Dieu et nous adorions un

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homme mort ignominieusement sur une croix. Voil l'igilominie de notre Messie, aveugle circoncis, insens Gentil. Qui a jamais entendu parler d'une si grande gloire, d'un si grand triomphe, d'une telle joie? Numrius Atticus dit qu'il est vrai qu'il avait vu Auguste monter au Ciel mais personne ne le crut, pas mme Livie, sa fille, quoiqu'elle ait compt cet homme, pour cet infme parjure, un million de sesterces, c'est--dire cinq centsflorins.Simon le Magicien imita ensuite l'ascension de Jsus; mais, comme autrefois le fabuleux Icare, il tomba lourdement terre. Dans la Perse, les mages tromps par les dmons furent persuads qu'ils pouvaient voler dans le.Ciel et s'lancer nus de certains lieux levs pour prendre leur essor; ils tombrent et prirent en grand nombre . Quelques-uns disent que l'Antchrist, en prsence d'une troupe infinie de personnes, montera sur le sommet du Mont des oliviers et fera semblant de vouloir remonter dans le Ciel et de descendre encore sur la terre pour y prir de la foudre. Toute? ces choses sont des prestiges du dmon, car personne n'est mont au Ciel si ce n'est le Fils de l'homme qui en tait descendu et qui y est maintenant .
r 1 2

Grces vous, Seigneur Jsus, qui avez fortifi notre foi et ferm la bouche de ceux qui disaient des choses injustes, ni les chanes, ni les prisons, ni les exils, ni la famine, ni le feu, ni les dents des btes fauves, ni les supplices recherchs des perscuteurs n'ont pu dtruire cette foi fortifie par votre Ascension et par la venue du Saint-Esprit. Pour cette foi non-seulement des hommes, mais aussi de tendres vierges, dans tout le monde, ont combattu jusqu' l'effusion de leur sangLe cinquime bienfait, c'est que notre esprance a t fortifie. Qui aurait jamais pu esprer que la chair humaine pourrait arriver dans les palais du Ciel ? La terre est le lieu propre la chair. Le Ciel est au Seigneur, mais il a donn la terre aux enfants des homnries. Les palais levs du Ciel convenaient Dieu et aux Anges, et l'habitation de la terre convenait aux hommes. Le Ciel tait la cit des Anges parce qu'ils y ont t crs et l'habitent depuis la cration du monde ;
* Pererius, lib. in Daniel, cap. iv. * St. Jeau, m, 13.

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CONFRENCES SUR LES LITAMKS DJ LA. tiAlAX VIERGE.

la terre est la cit des hommes parce qu'ils y ont t forms et l'habitent depuis. Jsus-Christ par sa grce a fait que les habitants de la terre sont devenus citoyens du Ciel, puisqu'il a plac dans le Ciel la chair humaine. Quelles doivent donc tre notre esprance, notre joie, notre allgresse ! Le sixime bienfait, c'est que notre charit a t embrase par l'Ascension de Jsus. Car, en montant dans le Ciel, il a enflamm nos curs d'une nouvelle ardeur. Que faisons-nous^ mes frres? n'avonsnous pas honte do soupirer aprs l'intrt, les plaisirs et les vanits de la terre? de nous rjouir de choses si passagres, si petites, si mesquines? Comme on demandait Empdocle pourquoi il vivait, il rpondit: Pour regarder le ciel. C'est avec beaucoup plus de vrit que le Chrtien qui on demande pourquoi il vit, doit rpondre : Non-seulement pour regarder le ciel, mais pour l'atteindre. Pense souvent cela et penses-y srieusement, mon me. Sers-toi souvent de ces paroles de saint Bernard : N'as-tu pas honte de regarder le ciel des yeux du corps et de ramper terre par la pense, d'avoir la tte en haut et le cur en bus ? IX. Considrons les circonstances de l'Ascension de Jsus dans Ciel et les mystres qu'elles renferment : Premirement. Il monte de la terre au Ciel pour nous loigner des dsirs terrestres et nous apprendre dsirer les biens clestes. Le Sauveur a toujours eu cur que nous ayons devant les yeux la patrie d'o nous tions exils, c'est pour cela qu'il enseigne ceux qui doivent prier do dire : Notre Pre quites aux cieux, afin de graver la cleste patrie dans leur mmoire. Le Ciel est notre patrie et la terre un exil, une prison; c'est pourquoi nous devons toujours penser aux biens ternels, les dsirer, les poursuivre, en parler, soupirer aprs eux. Secondement Lo Seigneur monte au Ciel avec la forme qu'il avait prise, avec le corps dans lequel il avait souffert, afin que personne ne dsespre de pouvoir le suivre non-seulement en me, mais mme avec le corps, pourvu qu'il veuille souffrir avec lui, parce qu'il est crit : Si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec lui. Troisimement. Il monte promptement, il ne demeure pas un

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grand nombre d'annes dans cette misrable vie. Sa trente-quatrime anne n'tant pas encore acheve, il alla au Ciel pour nous apprendre ne pas dsirer une longue vie, mais soupirer vers le Ciel et avoir sous les yeux les paroles suivantes : Remplissez vos annes de vertus. Car il est crit : Ce qui fait la vieillesse vnrable ce n'est pas la longueur de la vie ni le nombre des annes, mais la prudence de rhomme lui tient lieu de cheveux blancs et la vie sans tache est une heureuse vieillesse. Jsus a laiss un monument remarquable de son Ascension nonseulement ses Aptres, mais encore la postrit, en marquant l'empreinte de ses pieds sacrs sur l'endroit de la montagne d'o il s'est lanc vers le Ciel. Et il y a en cela trois miracles : 1 Ces vestiges sacrs du Seigneur, marqus terre au milieu des Turcs, sont d'autant plus admirables que l'arme romaine, qui devait assiger Jrusalem sous les ordres de Titus, campa en cet endroit et ne les dtruisit point, puisqu'ils ont t conservs jusque aujourd'hui, et ce qui augmente ce premier miracle, c'est que quoique les croyants prennent tous les jours de la terre en cet endroit, les vestiges conservent toujours leur premier tat. 2 Ce lieu n'a jamais pu tre couvert de marbre ou autre pav. La main qui a voulu l'orner a toujours.t repousse. 3 Sainte Hlne, la mre de l'empereur Constantin, ayant fait construire en cet endroit un temple romain magnifique en l'honneur de l'Ascersion de Jsus, la partie du toit par o le corps du Sauveur monta au Ciel n'a jamais pu tre couverte en aucune manire, et son passage de la terre au Ciel est encore ouvert aujourd'hui . Que signifient ces mystres? Pourquoi Jsus a-t-il laiss des vestiges? C'est pour nous inviter l'imiter, comme s'il voulait dire: Chrtiens, pour que vous me ressembliez par le nom, suivez aussi mes exemples. Regardez mes traces et suivez-les, posez vos pieds o je les ai poss; ne vous dtournez pas de mes voies. Mais pourquoi le sommet de l'glise n'a-t-il pas pu tre couvert? C'est afin que la voie que le Christ a suivie pour aller au Ciel ft tou1 2

t Sagesse, iv, ft. * Baronius, t. I, anne H.

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jours ouverte, et que la main des hommes ne couvrt point l'endroit que nous devons continuellement regarder, vers lequel nous devons soupirer et lever nos curs, comme vers notre patrie, notre trsor et notre amour : O est votre trsor, l sera aussi votre cur. Les Saints regardaient sans cesse ce chemin ouvert. Saint Paul enseignait le regarder quand il disait : Ayez du got pour les choses d'en haut et non pour celles qui sont sur la terre . Notre Pre saint Dominique et saint Thomas d'Aquin taient entrans avec tarit de bonheur vers les choses clestes que quelquefois l'me entranait en haut la masse du corps. Le bienheureux Ignace de Loyola avait coutume de monter sur une terrasse d'o il pt voir le ciel librement et l, les yeux fixs vers le ciel et rpandant un torrent de larmes, il disait : Comme la terre est vile pour moi lorsque je regarde le ciel !
1 2

Jsus s'leva au Ciel de la Montagne des oliviers. Sur cette montagne il avait souvent pri et pass les nuits en prire. L, il commena sa Passion en rpandant une sueur de sang pendant sa prire, et, bientt trahi par Judas, il fut pris, li et tran chez Anne et chez Caphe. C'est donc l'endroit qu'il avait commenc sa Passion qu'il voulut l'achever; c'est l'endroit o il subit injustement la peine que sa justice et son innocence furent dclares et glorifies. Les instruments et les endroits de sa Passion furent changs en gloire et en triomphe. Il monta au Ciel le jeudi, comme Clment V le rapporte dans ses Constitutions*, parce que ce jour-l il avait donn uu grand exemple d'humilit en lavant les pieds de ses disciples. Il fut exalt ce jour-l pour montrer quel est le mrite de l'humilit auprs de Dieu. 11 monta au Ciel midi afin quo l'impie, la judaque Jrusalem qui l'avait humili et mis mort, pt le voir facilement. Les Juifs et les Gentils l'avaient vu midi ignominieusement cloue sur la croix, rassasi de souffrances et d'opprobres, qu'ils le voient maintenant montant glorieusement au Ciel. Dieu avait ferm le Paradis terrestre
i Aux Colossiens, m, 2 .
2

Ribadeneira, liv. V, chap. i.

Chap. xxvm et

rose msrQtm.

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midi : Dieu marchait, dit le texte sacr, en plein air aprs midi. Et les Septante disent en grec : Il marchait en plein air midi. C'est donc midi qu'il chassa Adam du Paradis terrestre et en ferma l'entre ; ce fut midi aussi qu'il nous ouvrit le Paradis cleste. Jsus ne s'leva pas tout coup, mais insensiblement et peu peu, afin de satisfaire les yeux et les curs de ses disciples, II s'leva leurs yeux. Aux yeux de qui? Non-seulement des Aptres, mais aussi aux yeux de Marie, Mre de Jsus, des pieuses Femmes.et desautres. Saint Martial attesteavoir vu Jsus lorsqu'il apparut aprs sa Rsurrection et lorsqu'il monta au Ciel. Ce bon Matre voulut avoir beaucoup de spectateurs de son ascension dans le Ciel, afin d'enflammer non-seulement ceux qui le virent, mais encore nous tous du dsir de cette cleste patrie o il se htait d'aller. .Courage, mon me! soupire ardemment vers cette patrie que Jsus t'a non-seulement prpare, mais dont il t'a montr la route le jour de son Ascension et dont il t'a ouvert la porte.
1

Et vous, trs-sainte Mre, que votre Fils, notre Sauveur, montant au Ciel, a laisse dans cette valle de misre pour tre notre consolation, notre gardienne, notre nourrice, notre mre, l'aide, le ministre, la procuratrice de notre salut, par cette immense joie que vous avez prouve le jour de son Ascension glorieuse, je vous prie, je vous conjure de m'obtenir la grce de mpriser la terre, de renoncer tous les plaisirs trompeurs de ce monde, et de soupirer toujours aprs les dlices spirituelles et clestes. Faites que je demeure, que j'habite en esprit l o est notre trsor, Jsus-Christ, votre Fils, pour les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
1

Epist. ad Tolos., cap. m, et Epist ad Burdeg*, cap. m.

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347 CONFRENCE
C E QU'IL F A U T M D I T E R D A N S I.K TROISIME M Y S T R E GLORIEUX.

SOMMAIRE. 1.

Les Aptres se runissent dans le Cnacle avec la sainte Vierge. 2. Ferveur des Aptres, humilit de Mario- 3. Pourquoi le Saint Esprit apparut-il sous iaforme du feu? Pourquoi apparut-il au milieu d'un vent imptueux? Pourquoi apparut-il sous la forme de langues, et de langues spares les unes des autres? Il tait ncessaire que les Aptres parlassent diverses langues. A qui ce don fut-il accord? Comment les Aptres parlaient~ils diverses langues? Mithridate parlait plusieurs langues, mais non pour raconter les merveilles de Dieu, comme les Aptres, qui furent aussi fervents qu'loquents. Pourquoi les langues se placrent-elles sur la tte des Aptres? 4. Joie de Marie au moment de la descente du Saint-Esprit et lorsqu'elle vit l'vangile prch par toute la terre. Apostrophe au pcheur endurci. Prire . Marie afin qu'elle intercde pour nous auprs du Saint-Esprit.

Aprs avoir vu la magnificence du Christ ressuscitant, la* gloire de son Ascension et la sublimit de la place qu'il occupe dans le Ciel, mditons l'admirable descente du Saint-Esprit en forme de langues de feu et avec un grand bruit sur les Aptres. Voici les divers points qu'il y a mditer dans ce mystre : I. Considrez la sainte assemble des Aptres, des autres disciples et des pieuses Femmes avec Marie, Mre de Jsus, dans le Cnacle. Saint L u c rapporte que les Aptres, d'aprs l'ordre des deux hommes vtus de blanc qui leur apparurent, allrent de la Montagne des oliviers, du lieu d'o Jsus tait mont au Ciel, dans la ville de Jrusalem, loigne de deux mille pas, et se retirrent dans le cnacle ordinaire du mont Sion dans lequel ils persvraient tous dans la prire avec les saintes Femmes, Marie, Mre de Jsus, et les cousins du Sauveur. II. Considrez les vertus par lesquelles cette sainte runion se prparait la venue du Saint-Esprit avec Marie, Mre de Jsus. Ils persvraient dans la prire. Voil une patience persvrante, un* oraison forvente et continuelle, U S taient tous dans lo mme en1
A

Actes, i .

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droit. Voil l'unanimit, la vraie charit, la sincre union des mes. Avec Marie, Mre de Jsus. Voil l'humilit, car c'est cause de cette vertu que saint Luc a plac la trs-sainte Vierge, Mre de Dieu, la dernire. Elle avait choisi la dernire place par humilit, quoiqu'elle l'emportt de beaucoup sur tous les membres de cette assemble par la dignit, la grce, la saintet. Elle voulut prendre la dernire place et, l'exemple du Sauveur, elle tait dispose se jeter aux pieds de tous, afin d'acclrer la venue du Saint-Esprit par son humilit et ses prires et de recevoir la grce avec plus d'abondance. Car de mme que l'eau dans les valles, ainsi la grce du Saint-Esprit se rpand dans les humbles. III. Considrez les choses apparentes au milieu desquelles le Saint-Esprit a voulu paratre : le feu, le vent violent et les diverses langues. 1 Il voulut paratre au milieu du feu pour montrer qu'il tait Dieu, car il est crit : Dieu est un feu consumant. Aussi Dieu s'est souvent montr aux hommes au milieu du feu : Mose dans le buisson ardent *; aux Hbreux dans la colonne et le nuage de feu , et lorsqu'il fit alliance avec eux sur le mont Sina : L'apparence de la gloire du Seigneur, dit Mose, tait comme un feu ardent . Le SaintEsprit apparut sous la forme du feu pour attester que le sacrifice sanglant du Christ lui avait t trs-agrable. Les offrandes des hommes pieux taient ordinairement consumes par le feu envoy du Ciel, comme celle d'Abel dont il est dit dans la Gense : Le Seigneur regarda Abel et ses prsents. Thodotion traduit : Le Seigneur fit paratre le feu sur Abel. Le sacrifice d'Abraham fut aussi cotisum parle feu . Il en fut de mme de celui d'lie et de celui de Nhmie*. Ces sacrifices furent consums par le feu descendu du ciel pour montrer qu'ils taient agrables Dieu. Notre souverain Prtre, dj plac ia droite de son Pre et prsent devant sa face, offrit pour toute l'glise le sacrifice perptuel qu'il avait offert sur la croix une fois, d'une manire sanglante. EL voil que ce Pre divin, parce feu sous la forme duquel le Saint-Esprit parut, nous tmoigna son amour et nous
s 3 4 5 e T

* Exode, \ u v . Ihiti., xiu, 21. * llkl, xsiv, 33. ^ \l,;d. H. Gense, iv, 4 * Ii/d., xv, 17. ' H! Livre des Hois, xyin, 33. H, Machnh.Pft, i, 31,
s M

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montra d'une manire certaine combien le sacrifice offert par Jsus lui fut agrable. Le Saint-Esprit apparut sous la forme du feu, pourquoi? Parce que celui qui porte Dieu doit se faire prcder du feu : voil pourquoi on porte des torches, des flambeaux devant la sainte Eucharistie, qui est Dieu. Les Aptres devaient porter Dieii dans tout le monde, c'est pour cela qu'ils devaient avoir ce feu cleste sur leurs langues et dans leurs curs. Autrefois on portait le feu devant les princes, qui sont les dieux de la terre. Jules Csar, montant au Capitole, fut accompagn avec des flambeaux et des torches, puisqu'il avait droite et gauche qua* rante lpha.nts qui portaient des chandeliers branches. C'est ce que rapporte Sutone dans la vie de ce Romain . De mme Hliogabale entra dans le Capitole entour du peuple qui portait des flambeaux. On en porta aussi devant Gordien lorsqu'il monta dans ce mme difice. Csar Baronius * rapporte que, lorsque Constantin le Grand introduisit officiellement Rome la foi du Christ par un dit public, toute la ville l'accompagna avec des cierges et des flambeaux. Ce rit indiquait que les rois et les princes l'emportent sur les autres par l'clat de la dignit, de la sagesse, du bonheur et de la puissance, comme le feu l'emporte sur les autres lments. Les Aptres taient les princes de toute la terre. Le Psaume vu, verset 1 7 , dit : Vous les tablirez princes sur toute la terre. Aussi ils l'emportent sur les autres Pres de l'glise en dignit, en sagesse, en grce ; c'est pour cela qu'il fallait porter le feu devant eux comme devant des princes, et ce feu fut port, en effet, lorsque l'Esprit-Saint descendit sur eux sous l'apparence de cet lment. L'Esprit-Saint apparut encore ainsi parce qu'il voulait rformer le monde par le moyen des Aptres. Or, la fin des temps, le monde sera renouvel par le feu. a Le feu le prcdera et il brlera ses ennemis autour de l u i . Et aux premiers temps de la prdication de l'vangile, le monde devait aussi tre renouvel par le feu. O admirable paradoxe! Dieu devant former le monde, commena par la lumire: e Que la lumire soit faite! dit-il.
4 3

* Chap. xxxvn. Anne 3S4.

Ps.

LXLXVII,

8.

ItOSE MYStlUE.

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Ensuite, lorsqu'il dut le rformer au moyen des Aptres, il envoya la lumire du Ciel *, car il parut leurs yeux des langues spares qui ressemblaient du feu. L'Esprit-Saint apparut aux Aptres sous l'apparence du feu parce que, par eux, il voulait vaincre tout le monde et que les anciens avaient l'habitude de dclarer la guerre par le feu. Les Perses, sur le point d'en venir aux mains avec l'ennemi* lanaient une torche ardente dans leurs rangs. Les Ghaldens, qui rendaient au feu les hon* neurs divins, le portaient en tte de leur arme. Jsus-Christ devait porter la guerre dans tout le monde au moyen des Aptres, d'aprs les paroles suivantes : Je ne suis pas venu apporter la paix, mais le glaive. C'est pour cela que, le jour de la Pentecte, il envoie le feu du ciel et dclare par l la guerre l'idoltrie des Gentils. Enfin, les Aptres taient ministres du Christ : Que l'homme nous regarde comme les ministres du Christ. Us devaient donc tre entours de feu d'aprs ces paroles ; a II change ses ministres en un feu brlant. Isae, devant prcher, est purifi par le feu du ciel . Jrmie dit qu'il a t instruit par le feu du ciel : Il a envoy, dit-il, le feu d'en hautdans mes os, et il m'a instruit . Or, il convenait que les Aptres fussent instruits de la mme manire.
2 3

2 Le Saint-Esprit a voulu paratre au milieu du vent et d'un vent violent : Il se fit tout coup un bruit venant du ciel comme celui d'un vent violent. C'est afin d'exciter l'esprit des disciples et de leur faire remarquer la majest du Saint-Esprit qui arrivait. Le nom d'esprit convient la troisime personne de la trs-sainte Trinit. On l'appelle esprit du mot respirer, souffler, et Jsus le donna ses disciples aprs sa Rsurrection en soufflant sur eux *, afin de montrer que le Saint-Esprit lui tait consubstantiel et que, comme souffle, il sortait de sa poitrine. Le souffle qui se fit entendre le jour de la Pentecte tait violent, afin qu'il indiqut la puissance du Saint-Esprit et qu'ainsi il donnt du courage aux disciples pour lutter contre les rois et les princes de la terre. C'est ainsi que l'Esprit du Seigneur tomba autrefois dans Samson et le rendit assez fort pour terrasser la multitude
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Actes, il, 3. * Isaie, vi. Thren,, i, l. * St. Jean, xx, tt>

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1

des Philistins . II vint de la mme manire dans les disciples, afin de leur donner la force et la constance contre les idoltres. I! apparut au milieu d'un vent violent pour signifier l'ardeur de la prdication que le Saint-Esprit communiqua aux Aptres. Car un vent violent, un ouragan, une tempte arrache non-seulement les moissons, les plantes, les arbres, mais renverse mme des maisons entires, des tours et jusqu' des monlagnes, et les transporte dans un autre endroit, les porte ailleurs. Saint piphane rapporte que la tour de Babel fut renverse par la force et la violence du vent . Nous lisons et nous voyons que des monlagnos leves ont t renverses par la violence des vents produisant un tremblement de terre; c'est ainsi que les Aptres renversrent par leurs prdications les idoles, les autels, les temples des Gentils, dtruisirent toute la puissance, toute la sagesse, toute l'loquence du monde, et firent passer lout cela de la gentilit dans l'glise du Christ. 3 Le Saint-Esprit parut aussi sous la forme de langues, parce que la langue est son symbole ; car la langue a une grande liaison avec la parole puisque la langue est remue par la parole du cur pour former le son de la voix; ainsi le Saint-Esprit est intimement uni au Verbe divin puisqu'il lui est consubstantiel et en procde. Mais pourquoi parut-il sous la forme de langues spares les unes des autres? Saint Cyrille pense que cette sparation signifiait que la rception du Saint-Esprit produit dans chacun plusieurs effets. De plus, cela signifiait que le Saint-Esprit communiquait aux Aptres le don de parler diverses langues. Car, de mme que la division d'une mme langue on plusieurs avait spar les peuples aprs le dluge, ainsi la runion de toutes les langues dans la bouche de quelques hommes devait runir au Christ les divers peuples de la terre. Ajoutez cela que cette connaissance de tontes les langues tait trs-ncessaire aux Aptres pour la conversion des Gentils, puisqu'ils devaient enseigner toutes les nations, qu'il ne convenait pas qu'ils se servissent d'interprtes et qu'ils ne pouvaient s'en procurer cause do leur pnurie de biens temporels. Nous lisons que plusieurs Sainls ont reu
2 3

Livre des Jur/rs, \\\\ fi, et xv. 1 S. * Lib. 1, mnfrfi Hwrws, Spiriiu Sancfa.

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du Ciel le don des langues, comme saint Servatius, vque de Maestricht, qui, prchant en sa langue maternelle, tait parfaitement compris des trangers; saint Antoine de Padoue, prchant en italien devant le Pape Grgoire IX pour engager les fidles entreprendre l'expdition de la Terre-Sainte, fut compris par les peuples des diverses nations; saint Vincent Ferrier, religieux de notre Ordre, prchant en espagnol, fut aussi compris par plusieurs nations diffrentes; saint Bernardin, prchant en latin dans le Concile de Florence, fut compris mme des Grecs qui ignoraient cette langue. Saint Franois Xavier et le bienheureux Alain, aptres du nouveau monde," le bienheureux Louis Bertrand, do notre Ordre, aptre du Japon, et Martin Valcnlin, aptres des Indes occidentales, furent favoriss du mme don. Plusieurs Docteurs de renom pensent que les Aptres, ne parlant que leurs langues maternelles, furent compris de toutes les nations aussi exactement que s'ils avaient parl la langue de chacune d'elles. Mais il vaut mieux s'en tenir la doctrine de notre Docteur anglique , enseignant que les Aptres parlrent toutes les langues. Le texte sacr indique ce sens, car il porte en grec : srzpxt; 7)^7**;, c'est-dire autres langues. Il les appelle autres, parce qu'elles taient diffrentes de celle qui tait la langue familire et maternelle des Aptres. Et l'glise chante : Afin que toute espce de langues naquit dans leurs bouches. La connaissance des langues sert beaucoup pour rgir et gouverner les peuples. C'est pour cela que Mithridate, roi du Pont, pour rendre plus obissants les peuples qu'il avait runis sous son empire, apprit le langage de tous et savait trs-bien les vingt-deux langues qu'on parlait dans les vingt-deux provinces auxquelles il donnait des lois . Les Aptres devaient tre les prdicateurs, les directeurs, les princes de toute la terre : la connaissance de toutes les langues leur convenait donc trs-bien. Le paen Mithridate sachant et parlant les langues de tous ses peuples, de quoi parlait-il si ce n'est de vanits? Les saints Aptres racontaient les merveilles de Dieu, ce que plusieurs rois et
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2 de la

, quest. CLXXVJ, art. 1, ad a.* Valerius Maxirnus, lib. VIII, cap. vu.

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plusieurs prophtes n'ont pu faire malgr le dsir qu'ils ea avaient. Ces langues de feu rendirent les Aptres non-seulement loquents, mais aussi bouillants de charit. Aussi l'glise chante : Afin qu'ils fussent loquents dans les paroles et fervents par la charit. Ayez soin, si vous tes prdicateur, si vous remplissez la fonction d'aptre, d'tre non-sculomeut cloquent, mais aussi fervent parla charit. Cicron dit : Que l'orateur soit ardent s'il veut enflammer le juge. Cet avis convient encore mieux l'orateur evangelique. Les langues de feu se placrent sur la tte des Aptres pour signilier qu'ils taient crs en ce moment instituteurs et docteurs de toute la terre, car lorsqu'on reoit les docteurs dans les universits, on leur met le bonnet sur la tte. Et c'est avec raison qu'on orne leurs ttes, car il faut que ceux qui sont levs on grade dans la science soient prudents et sages. Les langues paraissent sur la tte des Aptres afin qu'ils comprennent aussi que les prdicateurs doivent reprendre tout le monde et que mme les chefs des rpubliques, des villes, des royaumes, doivent tre blms par eux, s'ils ont pch publiquement. IV. Considrez quelle fut la joie de la bienheureuse Vierge. Quelles flammes du divin amour elle sentit dans son cur lorsqu'elle reut le Saint-Esprit avec les Aptres 1 II n'est pas douteux que l'Esprit divin, en descendant dans elle d'une manire plus particulire, dut lui rvler tous les mystres relatifs son Fils, son rgne spirituel, l'glise militante et triomphante, suppos qu'ils ne lui eussent pas t tous rvls auparavant. Oh ! comme elle se rjouissait lorsqu'elle voyait que les lois de l'vangile allaient tre portes et tablies dans tout l'univers, que toutes les superstitions des idoltres allaient tre dtruites par les Aptres, que la gloire de son Fils allait briller dans le monde entier et qu'une multitude infinie d'hommes allait tre amene la connaissance et au culte du vrai Dieu! Les Aptres racontaient en diverses langues les merveilles de Dieu; la Vierge-Mre les mditait avec une langue et un cur de feu. Elle
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Lib. Il, de Oratore.

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tait tout enflamme de ce feu cleste, elle tait toute de feu, elle tait tout absorbe en Dieu. Vous donc qui n'avez pas un cur de chair, mais de fer, un cur froid, dur, rouill, pour ainsi dire, suppliez avec instance ce feu cleste de vous toucher, de vous chauffer, de vous enflammer, de vous amollir parla compassion, afin que vous soyez dlivrs de toute rouille du pch. Pour cet effet adressez-vous la bienheureuse Vierge et diteslui dvotement : a O bienheureuse Mre, faites, je vous en prie, que je sois saisi par ce feu divin, afin qu'il m'enflamme, me renouvelle et me transforme en homme nouveau. Que cet esprit qui est le vtre et celui de votre #ils, cet esprit sans lequel je suis aride comme un brin de paille sche, dur et froid comme le fer et presque mort, que cet esprit me vivifie ; qu'il me purifie, m'claire et m'enflamme et me consacre pour faire de moi sa maison et son temple. Qu'il augmente ma foi, mon esprance, ma charit et les autres vertus propres aux enfants de Dieu. Qu'il m'enivre du vin nouveau de sa grce, afin qu'endormi par une ivresse sobre, chaste et sainte, j'oublie les choses passes du sicle, et qu'enlevant de mon me les soins inutiles et les sollicitudes terrestres, je le connaisse, je pense lui, je l'aime, je le serve, lui qui vit et rgne pendant les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
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348 CONFRENCE
CE QU'IL VAUT M D I T E R D A N S L E QUATRIME JMVSTHE GLORIEUX

SOMMAIRE.

1. Marie, depuis l'Ascension de son Fils, soupira aprs la mort plus

qu tous les autres Saints* Enfin, l'Archange Gabriel lui annonce sa mort et sa

rsurrection. 2 . Marie tant morte, Ses Aptres arrivent dos diverses parties du monde, ports par les Anges. 3. Marie mourut d'amour et ressuscita comme le phnix. 4. Dernires paroles de Marie. 5. Jsus l'invite alier au Ciel- G. Jsus apparut, en effet, Marie mourante, puisqu'il a apparu plusieurs Saints. 7. Trois vierges lavrent le corps de la sainte Mre de Dieu, qui tait blouissante de clart. 8. Obsques de Marie pendant lesquelles il se fit plusieurs miracles. 9. Tous les Esprits clestes viennent au-devant de Marie et son Fils mme. Pourquoi son Fils l'avait-il laisse sur la terre? Elle est porte parles Anges dans le Ciel. Son char triomphe comme celui des gnraux romain*, est accompagn des ennemis vaincus, c'est--dire de plusieurs mes dlivres par elle du Purgatoire. 10. Marche triomphale de Maiie
dans le Ciel. Elle est appuye sur son Fils; pourquoi? Elle est leve au-dessus

de toutes les sphres clestes. Prire h Maiie.

Ce mystre nous met sous les yeux la mort pleine de joie de la Mre de Dieu, ses funrailles remarquables par les larmes des Aptres et par tous les devoirs qu'ils lui rendirent, son heureuse entre dans les demeures clestes au milieu de tous les applaudissements des cieux. Mditez ce mystre. I. Contemplez les dsirs ardents et les soupirs de la bienheureuse Vierge sur la lin de sa vie. Elle souhaita de tomber en dissolution et d'tre avec le Christ, et cela pendant quinze ans, ce qu'on croit communment, ou vingt-quatre comme le croient quelques Docteurs de ce sicle, c'est--dire depuis le moment o Jsus, ayant vaincu la mort, tait mont au Ciel. Tous les jours son cur tait enflamm du dsir de voir son Fils; son me brlante s'lanait vers lui. Quoiqu'elle brtilt continuellement d'un plus ardent dsir de ce souverain bien, cependant, lorsque la fin de sa vie approchait, elle tait porte vers lui avec encore plus d'ardeur et d'imptuosit. De mme que les corps sont attirs d'autant plus fortement qu'ils approchent davantage de leur centre, ainsi notre trs-sainte Mre, mesure qu'elle approchait de sa dernire heure, tait pousse vers Dieu par un amour plus ar-

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dent. Et qui peut expliquer et mme concevoir ce dsir ardent dont brlait le cur de la Vierge? David, qui s'tait rendu coupable de plusieurs crimes, tant revenu Dieu, l'aimait tellement qu'il s'criait : Hlas ! que mon sjour en ce monde est long ! De mme que les cerfs soupirent avec les sources d'eau, ainsi mon me soupire aprs vous, nion Dieu 1 Saint Paul, en voyant tant de maux faits au Christ brl du feu de l'amour divin, s'criait : a Je dsire tomber en dissolution et tre avec le Christ. Avec combien plus d'avidit ne voyez-vous pas Marie dsirer cette patrie cleste, elle dont l'amour l'emportait sur tous les amours ? Elle profrait souvent, en poussant des soupirs, les paroles suivantes : O mon doux Fils, mon enfant bien-aim, mon suave Jsus, je dsire tomber en dissolution et tre avec vous! Qui me donnera le moyen de vous trouver? Voici bien des annes que vous me renvoyez; suis-je de pire condition qu'un larron? Vous suis-je moins agrable que le lvite Etienne ou l'Aptre Jacques? Lorsque le larron eut dit : < Souvenez-vous de moi, < Seigneur, aussitt il entendit ces paroles : Tu seras aujourd'hui avec moi en Paradis, et, spar de son corps, il entra, en effet, en Paradis. Etienne eut peine dit : Seigneur Jsus, recevez mon esprit, que vous vous prsenttes lui, vous lui ouvrtes le Ciel, vous fy accompagntes et vous l'y introduistes. Vous avez t galement gnreux envers Jacques et les autres que vous avez, appels et introduits dans les demeures clestes. Pourquoi ne faites-vous pas la mme chose pour moi? Je suis rassasie de cette vie mortelle; je suis rassasie des maux qu'on y prouve; je vous dsire comme la biche, poursuivie par les chiens, dsire une source d'eau; je vous dsire; je lve les yeux vers vous; je soupire aprs vous; je n'ai que vous en vue. Et qui me donnera le moyen de vous voir dans la gloire cleste? de possder avec vous ces joies que l'il n'a point vues, que le cur n'a point comprises? Voil les sentiments que Marie exprimait d'heure en heure. Car quoiqu'elle se soumt la volont de son doux Fils, cependant, au milieu des soins de ce monde, elle soupirait aprs le Ciel et aprs Jsus. Elle tait au comble de l'amour qui relevait
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PS. CXI*, 5 . - 3

MM.,

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au-dessus des nues et lui faisait dpasser les sphres clestes; elle tait prs du Ciel; elle dsirait ardemment pntrer dans ce sjour du bonheur. IL Enfin, lorsque ce jour si dsir fut arriv, jour auquel son Fils devait l'arracher aux peines de cette vie mortelle et l'admettre dans la cour cleste de sa gloire, l'Archange Gabriel, entour d'une lumire clatante, portant un rameau d'olivier la main, se prsenta elle et la salua avec respect en disant : Salut, Vierge bnie de Celui qui a envoy le salut Jacob ! Votre Fils, le Seigneur Jsus, attend sa Mre vnrable. Dans trois jours vous serez porte avec votre corps pour rjouir les demeures clestes. Ainsi parlent Simon Mtaphraste et Nicphore . Pensez combien fut heureux le jour que la ViergeMre de Dieu dut enfin quitter cette viel En ce jour, tous les saints Aptres, qui taient disperss a et l pour prcher l'vangile, transports par les Anges d'aprs un ordre divin, comme on le croit pieusement, se runirent Jrusalem, except saint Jacques qui tait mort et saint Thomas qui tait absent, ce que disent saint Jean Damascne, Juvnal, voque de Jrusalem, Michel Syngle, prtre de Jrusalem, Nicphore, Mtaphraste, Grgoire de Tours, saint Denis l'Aropagite, qui tait prsent, et saint Mliton qui, dans son Sermon sur l'Assomption, affirme avoir appris cela de saint Jean l'vangliste; Glycas ajoute que non-seulement les Aptres, mais les soixante-dix disciples se runirent pour donner la spulture au corps vnrable de la Vierge. Et cela ne doit pas paratre impossible, car les Livres sacres rapportent que la puissance divine a opr quelquefois des prodiges semblables. Un Ange porta, dans un instant, parles cheveux, le prophte Habacuc de la Palestine Babylone . Il arriva aussi que, par le ministre d'un Ange, Philippe, disciple de Jsus, fut port travers les airs auprs d'un noble eunuque et, l'ayant, baptis, il retourna aussitt vers les siens Azote . iic de Thesba fut enlev subitement aux yeux des hommes, port sur un char de feu dans des endroits trs-ioigns dt enfin, aprs plusieurs sicles, vu sur le Thabor avec le Christ. De la mme manire, un Ange du Seigneur put
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Orat. de Virgine, Lib. Il, Historia, cap. xxu. Daniel, cap. ull. * Actes,

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subitement, et comme e un clin d'oeil, transporteries Aptres et les autres disciples des diverses parties du monde et les y rapporter avec la mme clrit. L'Ange qui fait mouvoir le soleil fait parcourir toutes les heures cet astre autant d'espace qu'on en parcourrait en faisant en une heure cinquante fois le tour de toute la terre; de la mme manire un Ange a pu transporter, avec une tonnante rapidit, les Aptres et les disciples de Jsus pour faire les obsques de la Mre de Dieu. IIL Considrez Marie mourant, ou plutt s'endormant pacifiquement; car elle ne mourut pas de maladie, ni de langueur, ni de chagrin, ou de quelque douleur, mais perce des traits ardents de l'amour divin. Denis le Chartreux dit ce sujet : A la vue de son Fils chri, elle expira avec une ardeur incomparable; elle tait alors occupe profondment la contemplation des choses divines et cause de la grande exprience qu'elle avait de la douceur spirituelle et, cause de son amour brlant, elle se spara sans peine de son corps, Dans les Rvlations de la bienheureuse Brigitte la Vierge, Mre de Dieu, raconte elle-mme, dans les termes suivants, la manire dont elle mourut : Je me prparai la prire en parcourant, selon ma coutume, tous les lieux o mon Fils avait souffert. Un jour, tant en extase dans la contemplation de l'amour divin, mon me fut remplie d'une si grande joie que je la pouvais peine contenir et, pendant cette considration, mon me se spara de mon corps. Il convenait la gloire de la Vierge, Mre de Dieu, qu'ayant imit son Fils en mourant, elle l'imitt aussi en ressuscitant le troisime jour. Elle dut revivre comme le phnix. On rapporte que le phnix, s enfermant dans son nid, allume le feu et, s'tant brl, il revit de ses cendres avant qu'elles deviennent froides. J o b fait allusion cela lorsqu'il dit : a Je disais : Je mourrai dans mon nid et, comme u le phnix, je multiplierai mes jours. Ainsi Marie, oiseau rare, enferme dans son nid, est consume des flammes du divin amour, vit de nouveau et multiplie ses jours dans les sicles ternels.
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Lib, IV, de Laudibus Virginis, act. ni. * Lib. VI, cap. LXII. * xxix, 18.

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IV. Contemplez Marie sur le point de quitter cette vie. Ses dernires paroles furent celles que saint Jean a voulu tre les dernires de son Apocalypse : Venez, Seigneur Jsus. Ou bien celles que profra Jsus sur la croix, au moment d'expirer : Mon Fils, je remets mon me entre vos mains. V. Contemplez Jsus invitant sa tendre Mre au royaume cleste par ces mots ou autres semblables : Levez-vous, htez-vous, mon amie, ma belle, ma colombe, et venez. Levez-vous, vous qui tes morte autrefois avec moi par amour, qui avez t la compagne de mes travaux et de mes peines. Htez-vous, car je dsire vos embrassements plus que toute chose. Je me souviens de ces bras qui m'ont serr lorsque je fus dpos de la croix. Htez-vous vers la palme, vous qui avez parcouru la carrire; htez-vous vers la couronne que vous avez mrite par vos travaux. Maintenant l'hiver est pass, la pluie et la tempte des tribulations ont disparu, a les fleurs ont paru dans notre terre, c'est--dire dans ma gloire. Je dis les fleurs et je puis ajouter les astres qui ornent votre tte et l'embellissent, et vous font une magnifique couronne. Le temps de la cueillette est arriv, vous pouvez moissonner et cueillir le fruit de la consolation. Vous avez eu jusqu' prsent un petit faisceau de myrrhe, sur votre sein continuellement, maintenant je serai pour vous un raisin de Cypre, enivrant votre me et rassasiant l'ardeur du dsir, a Venez, ma choisie, et je placerai mon trne en vous. Vous m'avez reu dans votre sein. Venez vous aussi sur le sige qui vous est prpar dans mon royaume. Vous avez couronn du diadme ma tte, c'est--dire ma divinit, lorsque vous l'avez revtue de votre propre chair au jour de mon mariage, c'est--dire de mon incarnation et au jour de la joie de mon cur. Venez vous aussi, venez recevoir la couronne de gloire qui ornera, dcorera, entourera nort-seulement votre corps, mais aussi votre me. Personne ne m'a plus servi au temps de mon abaissement; je veux donner vous plus qu' tout autre au jour de ma gloire. Vous m'avez communiqu ce qui me fait un homme, je vous communiquerai ce qui me fait Dieu. VI. Considrez Jsus venant au-devant de sa Mre, entour de

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lgions d'Anges. Le roi lui-mme, dit saint Jean Damascne , vint au-devant de sa Mre pour recevoir dans ses divines et trs-pures mains son me sainte et exempte de tache. Dieu honore ordinairement de sa prsence la mort des Saints. Ludoiphe pense que chaque homme voit, au moment de sa mort, Jsus crucifi; le mchant pour sa confusion, afin qu'il rougisse de n'avoir pas profit du sang d'un Dieu vers pour ses fautes; le bon pour qu'il se rjouisse. Cet auteur prouve cela par le texte suivant de la i ptre Aux Thessalonieiens* : A la venue de Notre-Seigneur Jsus-Christ, c'est-dire, dit-il, au jour de la mort, lorsqu'il paratra soit aux bons, soit aux mchants, plac sur la croix. Et il le prouve aussi par ce texte de l'Apocalypse : Je viendrai vous comme un voleur. On peut prouver cette opinion par plusieurs exemples, comme celui de sainte Tharsille, vierge; de saint Pantalon, de saint Chilien, de sainte Barbe, qui Jsus apparut au moment de leur agonie, et les exhorta une mort heureuse ou la patience, comme leurs actes l'attestent. Jsus dut procurer encore plus de consolation sa trs-sainte Mre; nonseulement il dut assister son agonie, mais aussi fermer ses yeux de ses propres mains, comme saint Thomas de Cantorbry dit l'avoir appris de la sainte Vierge elle-mme, par rvlation. Les autres, lorsqu'ils meurent, sont obligs de supporter l'aspect hideux du dmon; la bienheureuse Vierge, par une faveur spciale de Jsus, ne le vit point, comme le dit le bienheureux Laurent Justininn dans son Sermon sur VAssomption. Et pourquoi aurait-elle d tre effraye par l'aspect du dmon, Celle qui a bris compltement sa tte? Cela a t prouv longuement dans la 276 Confrence. VIL Contemplez le corps inanim de Marie, Mre de Dieu. Saint Mliton, dans la bibliothque des saints Pre, Sermon de l'Assomption de la bienheureuse Vierge, raconte comme il suit les circonstances qui suivirent sa mort : a Trois vierges qui se trouvaient l et veillaient prirent le corps de la bienheureuse Vierge Marie et le lavrent d'aprs l'usage d'alors. Ayant t dpouill de ses vtements,
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* Orat. H, * Vol, HT, tfe Vita Chmti, cap.

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il brilla d'une si grande clart qu'on put bien le toucher pour lui rendre les honneurs qui lui taient dus, mais non pour le voir cause de la lumire blouissante qui s'en chappait. Lorsqu'on l'eut revtu de lin et d'autres toffes, peu peu la lumire disparut, mais le visage de la bienheureure Mre de Dieu tait semblable aux fleurs du lis. VIII. Contemplez la marche funbre dans laquelle on porta le corps do la sainte Vierge, Mre de Dieu. Saint Mliton, l'endroit cit plus haut, raconte que saint Pierre et saint Paul portaient le corps de la bienheureuse Vierge, que saint Jean marchait devant le cercueil, portant une palme en ses mains, et que les autres Aptres chantaient des psaumes. Voici un nouveau miracle 1 un nuage brillant parut sur le cercueil en forme de couronne, semblable au grand cercle lumineux qu'on voit quelquefois autour de la lune. L'arme des Anges tait dans les nues, chantant un cantique d'une mlodie suave. L peuple sorti de la ville disait : Quel est donc ce chant si mlodieux? De graves auteurs racontent qu'il se fit encore d'autres miracles. Au moment de la mort de la bienheureuse Vierge Marie, plusieurs infirmes furent guris, l'oue fut rendue des sourds, la vue des aveugles et des boiteux, marchrent droit, comme le dit le bienheureux saint Jean Damascne dans le Sermon sur le Sommeil de la Vierge. Le mme auteur et saint Mliton, voque de Sardes, racontent qu'un Hbreu, qui tait prince des prtres juifs, se prsenta furieux et voulait renverser et jeter terre le cercueil o tait le corps vnrable de Marie, Mre de Dieu, mais ayant port ses mains sur le cercueil, elles y restrent colles. Ce malheureux, prouvant de plus une grande douleur, fut touch de repentir et demanda du secours. Saint Pierre lui dit : Si vous croyez en Notre-Seigneur JsusChrist, vos mains deviendront libres. Le Juif ayant dit : Je crois, ses mains se dtachrent, mais comme elles taient encore sches, saint Pierre lui dit : Approchez-vous du corps, baisez le cercueil et dites ; Je crois en Dieu et au Fils do Dieu, Jsus-Christ, que celle-ci a port ; le Juif, s'approchant, baisa le cercueil et aussitt sa douleur cessa et ses mains furent guries.

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IX. Considrez quelle ft la gloire de la Reine du monde lorsqu'elle sortit de cette valle de larmes et avec quelle dvotion affectueuse la multitude des lgions clestes vint sa rencontre. Saint Bernard croit que le Ciel empyre fut dlaiss de tous ses habitants qui vinrent la rencontre de la Mre de Dieu. Les Anges se rjouissaient, les Archanges tressaillaient d'allgresse, les Trnes taient dans la jubilation, les Dominations chantaient des psaumes, les Principauts faisaient de l'harmonie, les Puissances jouaient de la harpe, les Chrubins et les Sraphins chantaient des hymnes, tous accompagnant leur Reine jusqu'au suprme tribunal de la majest divine. Pendant l'rection de cette statue que le roi Nabuchodonosor avait fait lever, on entendit le son de la trompette, de la harpe, du hautbois, de la lyre et des concerts de toutes sortes de manires ; combien plus forte raison, lors de l'lvation dans le Ciel de cette image vivante du vrai Dieu, tait-il convenable de se servir de trompettes, de harpes, de hautbois et d'instruments de musique de toute espce! Le bienheureux Pierre Damien dit ce sujet : Dans cette assomption de la Vierge, il y eut quelque chose de plus glorieux que dans l'Ascension de Jsus, car le Christ montant au ciel ne fut suivi que des Anges et des mes des Saints. Mais la Vierge ne fut pas seulement accompagne des Anges et des Saints, mais de Jsus lui-mme dont la dignit est infinie. Et, aprs quelques mots, le mme Saint ajoute : Les Anges seuls purent venir au-devant du Rdempteur, mais l'Assomption de la Mre, le Fils lui-mme, avec toute la cour tant des Anges que des justes, vint solennellement au-devant d'elle et Tleva sur le trne de bonheur qui lui tait destin, n C'tait peu pour le Christ d'envoyer tous les habitants du Ciel au-devant de sa Mre; mais lui aussi, avec plus de promptitude que le pre de famille qui courut au-devant de son fils prodigue pour l'embrasser, alla au-devant de sa Mre avec beaucoup de majest et de gloire.
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Ce ne fut pas sans raison que Jsus, en montant au Ciel, laissa la bienheureuse Vierge, sa Mre, sur la terre ; c'tait afin qu'elle seule pt tre reue par toute la cour cleste avec l'honneur qui lui tait d.

i Sermon .w l'Assomption. Daniel, nu Sermon sur v

l'Assomption.

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C'est dans cette pense que saint Anselme parle ainsi Jsus : Gomment avez-vous pu souffrir, bon Jsus, qu'en retournant dans le royaume do votre gloire, la Vierge, prive d'enfant, restt dans les misres de ce monde? Et pourquoi ne l'avez-vous pas prise aussitt pour la faire rgner avec vous? Peut-tre, Seigneur, c'est de peur que votre cour cleste ne st pas qu'il fallait d'abord courir au-devant de son Roi ou de sa Souveraine. Vous vouliez prcder la Vierge pour lui prparer le trne de l'immortalit dans votre royaume et aller audevant d'elle promptement avec toute votre cour cleste et l'lever audessus de toutes les cratures, comme il convenait de le faire. Concevez, si vous pouvez, avec quelle joie, quel air de fte et quels concerts tressaillaient tous les ordres des Esprits bienheureux, lorsqu'ils voyaient la Mre privilgie de leur Seigneur approcher et le Seigneur vouloir aller au-devant d'elle, orn do toute sa gloire. Nonseulement donc toute la multitude des lgions clestes alla au-devant de Marie et la conduisit avec le plus grand amour et le plus grand dvouement son irne de gloire, mais son Fils lui-mme, avec un visage paisible et serein et une affection divine, la reut, Tleva audessus de toute, crature et lui donna un tendre baiser. Lorsque le roi David ramenait l'Arche de l'alliance de la maison d'Obddom dans Jrusalem, il convoqua de tous les cts les prtres, les lvites, les chanteurs, touto espce de joueurs de harpes, de cymbales, de trompettes et d'autres instruments de musique. De mme Salomon, lorsqu'il fit placer l'Arche dans le temple du Seigneur, convoqua tous les anciens de Jrusalem dans Sion, la cit de David, o on devait la placer. Les prtres prirent l'Arche et la portrent alternativement avec les lvites, le roi et tout le peuple marchait devant l'Arche, immolant une quantit infinie de bufs et de moutons, et les prtres placrent l'Arche de l'alliance du Seigneur dans l'endroit qui lui avait t prpar, dans l'Oracle de la maison, le Saint des saints, sous les ailes des Chrubins. De la mme manire, lorsqu'il s'agit de placer dans le lieu de son repos l'Arche spirituelle, Jsus lui-mme, le nouveau Salomon voulait runir soit les ordres des Esprits clestes,
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Lib. (fc ErccUenfin Virginisp cap. vir#

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suprieurs aux intelligences de ce monde, soit les premiers dignitaires du Nouveau Testament, c'est--dire les Aptres avec tous les Saints qui se trouvaient Jrusalem; c'est au milieu de cette escorte qu'il fit placer son me dans le Saint des saints, modle vraiment cleste, par la main des Anges. Le corps fut port par les mains des Aptres, pendant quefle Roi des rois le couvrait de sa splendeur, de sadivinit invisible et que toute l'assemble des Saints marchait devant, faisait entendre des chants sacrs et offrait un sacrifice de louange sur le tombeau comme sur un lit nuptial. Si les honneurs rendus l'Arche d'alliance, qui tait de bois et par consquent inanime, furent tels que nous avons dit, combien plus ne convenait-il pas d'honorer l'Arche anime de Dieu ? Il convenait certainement qu'elle fut porte non sur des chars de bois, mais de feu, qu'elle ft trane non par des bufs ou des coursiers blancs, mais par les vertus clestes ellesmmes. Il convenait que les churs clestes fissent entendre les chants de joie et que le Roi des rois ft la tte de toute cette arme cleste. Paul-mile, gnral des Romains, ayant vaincu la Macdoine, amena dans son char de triomphe ses deux fils qui n'avaient pas encore fge de pubert. Germanicus Csar en amena cinq. Ssostris, roi d'Egypte, attelait toutes les annes son char les rois vaincus pour triompher avec pompe devant le public. Mais Marie, dans le nuage lumineux o elle tait porte, conduisait non pas seulement deux ou cinq, mais un nombre infini de fils qu'elle engendra Jsus et les joignit son char de triomphe comme autant d'ennemis vaincus. Jean Gerson croit que plusieurs mes qui avaient t arraches par elle aux flammes du Purgatoire, l'accompagnaient aussi, parce que comme la reine allait tre couronne, il tait convenable que les mes fussent dlivres de leur prison et qu'elles suivissent leur souveraine. La foule innombrable d'lus de toutes les tribus d'Isral, de tout peuple, de toute langue, de toute nation que saint Jean vit dans Upocalypse allait au-devant de Marie, leur libratrice. Lorsque Bethsabe, mre de Salomon, se prsenta devant lui, le
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* Super Magnifient, tract IV, in fine,

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roi se leva, alla au-devant d'elle, la salua avec respect et s'assit sur son trne. Jsus ne montra pas moins de respect sa Mre; autrement, comment croirait-on qu'il a accompli ce qu'il prescrit luimme dans la loi : Honore ton pre et ta mre? Si le pre de Dmtrius s'avana plusieurs milles pour recevoir les cendres du corps de son fils, avec combien plus d'affection et d'amour le Fils le plus respectueux ne dut-il pas aller au-devant de sa Mre montant au Ciel, afin de la fliciter et de recevoir non pas les cendres du corps, mais le corps vivant et glorieux de sa Mre! Saint Augustin racont qu'autrefois, parmi les Gentils, la mre des dieux, nomme Brcyne, fut reue avec de grands applaudissements et autres tmoignages de joie. D'autres ajoutent que les Romains avaient t avertis par l'oracle d'Apollon qu'il fallait que le plus illustre de tous les citoyens allt au-devant d'une si puissante mre, et le snat dcrta que Scipion Nasica, homtpe accompli sous tous les rapports, s'acquitterait de ce devoir. Comme la Vierge-Mre n'est pas la mre des faux dieux, mais du vritable, il fut dcrt non par Apollon, mais par Dieu le Pre que le plus distingu de tous les citoyens clestes, et qui est non-seulement citoyen, mais aussi Roi,irait audevant de sa Mre.
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X. Considrez la marche de la Vierge montant au Ciel et criezvous avec tonnement : 0 Fille du prince, que vous avez de grce marcher avec cette chaussure! C'est rellement un spectacle admirable. Mose dsirait voir un grand prodige : J'irai, disait-il, et je verrai ce grand prodige. Mais il a reu l'ordre de quitter sa chaussure et de marcher nu-pieds. Tous les Saints de Dieu dsirent yoir un grand prodige, c'est--dire Dieu, qui est le plus'grand des prodiges qu'on puisse imaginer; mais auparavant, ils reoivent l'ordre de quitter leurs chaussures, c'est--dire le corps, et d'entrer dans cette terre sainte avec l'me toute nue. Seule, la bienheureuse Vierge est entre avec sa chaussure, c'est--dire avec son corps dans cette terre sainte; c'est donc avec raison qu'on lui chante avec admiration : Que vous avez de grce marcher avec votre chaussure ! etc.
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Lib. H, (te Civitate T)ei, cap, v. Exnde, ni, 3.

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La Vierge, Pille du Roi, sortait de cette valle de misres comble derichesseset d'e dlices admirables; ses richesses c'taient les grces, les vertus et les mrites. Heureuse la patrie qui fut alors embellie d'une gloire nouvelle et ineffable, et comble de nouvelles richesses ! Lorsque la reine de Saba vint avec des prsents voir le roi Salomon, elle porta avec elle une si grande quantit d'or et d'aromates que rcriture dit : 11 n'y eut jamais aromates semblables ceux que la reine de Saba donna au roi Salomon . Jrusalem fut heureux d'une telle htesse, mais plus heureuse fut la patrie cleste de l'arrive de Marie. Jamais on ne porta autant d'aromates, c'est--dire autant de mrites, autant d'odeurs de vertus, autant de richesses, de grce et de gloire, que cette Reine en apporta dans la cit cleste qui en fut enrichie merveilleusement.
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La Vierge montait du dsert de ce bas monde comble de dlices. Les citoyens du Ciel taient dans l'admiration et s'criaient : a Quelle est celle qui monte du dsert comble de dlices? Elle montait comble de dlices, c'est--dire abondant en dons spirituels, divins, clestes. La Vierge tait comble de dlices, car dj en montant elle voyait Dieu, elle en jouissait dj, elle tait noye dans un torrent ou plutt dans une mer de volupt et de dlices. Ses dlices furent la prsente et la jouissance de Dieu; ajoutez-y les qualits d'un corps glorieux, c'est--dire l'immortalit, l'agilit, la subtilit, l'clat, et vous verrez que la bienheureuse Vierge fut comble de dlices d'une manire incroyable. La Vierge montait appuye sur son bien-aim, c'est--dire sur Jsus et ses mrites. En effet, si la glorieuse Vierge n'avait pas t appuye sur le Christ, elle n'aurait pas pu monter au Ciel, car le Christ a dit : Je suis la voie. ? Si cette voie est enleve, > il n'y a plus moyen de monter au Ciel. L'oiseau a besoin de deux ailes pour voler ; s'il n'en a qu'une, il ne pourra pas le faire. De la mme manire, l'homme pour monter au Ciel a besoin de deux moyens : les mrites du Christ et les bonnes uvres. Celui qui croit que pour aller u Ciel les mrites de Jsus suffisent, tche de voler avec une seule aile, mais en vain. A vos mrites, ajoutez ceux du Christ ; que ceux1

I, Paratipomnes, ix, 9.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ci soient votre aile droite et que vos bonnes uvres soient la gauche, alors vous volerez vers le Ciel et vous y arriverez comme Marie y est arrive. La Vierge montait appuye, comme Esther, sur deux belles servantes, Marie et Marthe, c'est--dire sur la vie contemplative et sur la vie active, auxquelles elle s'exera dvotement tant qu'elle vcut. Telles taient la marche gracieuse et la belle chaussure de la Fille du Prince. La Vierge, Mre de Dieu, avanant toujours, pntra dans l'air et le feu, plus salutaire que l'air, plus ardente que le feu. tant entre dans l'endroit o sont les sphres clestes, elle arrive la lune et y voit sa beaut figure depuis longtemps par cet astre. Elle est belle comme la lune. La lune, en voyant une femme plus belle qu'elle, plit. Ne crains pas, lune; celle qui est plus belle que toi ne te chassera pas de ta demeure; la partie la plus basse du ciel ne lui convient pas : elle brillera dans une autre beaucoup plus haute. Arrivant aux sphres de Mercure, de Vnus et de Mars, elle y vit une image de sa constance et de sa force. Ensuite, arrivant la demeure trsbrillante du soleil, elle l'orna et le vainquit en clart. Le soleil fut frapp de stupeur en voyant un corps humain beaucoup plus brillant et plus clatant que lui. Ne sois pas tonn, soleil! que cette Vierge soit plus belle, plus brillante que toi ; car c'est elle qui a enfant le vrai Soleil de justice. Elle arrive aux autres astres, en considre l'clat, la multitude, la grandeur, et y voit une figure de son incorruptibilit, figure par eux depuis longtemps; car, comme les astres envoient leurs rayons sans s'altrer, ainsi la Vierge, sans blesser sa puret, met au monde son Fils. Et de mme que le rayon ne diminue point la clart de l'astre, ainsi le Fils de la Vierge ne diminua point la virginit de sa mre. Elle regardait sans s'arrter les sphres clestes, les voyait agites par un mouvement trs-rapide, et toutes entranes par un premier moteur, et sentait que son me tait entrane par un moteur encore plus puissant, c'est--dire par l'amour de Dieu. Que dirai-je de plus? Elle arrive au ciel empyre, la demeure des bienheureux, brillante de toutes parts d'un clat de feu* Elle parcourt la premire hirarchie, qui se compose des Anges,

ROSE

MYSTIQUE.

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des Archanges et des Principauts; ensuite la seconde, compose des Puissances, des Dominations, des Vertus; enfin la suprme, o sont les Trnes, les Chrubins et les Sraphins. Ces derniers sont les plus rapprochs de Dieu, a Avancez, Vierge, Mre de Dieu, traversez toutes les hirarchies, tous les churs des esprits clestes : il ne faut pas H e la Mre de Dieu soit place au milieu d'eux; un trne particuu lier, un rang particulier lui sont dus. 0heureuse mort, heureux dpart de la Vierge, Mre de Dieu! Hessure trs-heureuse, langueur fortune qui a enlev la Vierge de ce monde 1 Plt Dieu que nous ayons tous cette maladie, cette fivre, s'il est permis de l'appeler ainsi; cette langueur, cette fivre procure nnemort trs-dsirable : a Car l'amour est fort comme la mort. La mort spare l'me du corps : l'amour de Dieu dont la bienheureuse Vierge est morte la spara des volupts corporelles. 0 bienheureuse Mre, qui tes sortie si heureusement de cette vie et tes entre si glorieusement dans cette patrie du bonheur, faites que nous soupirions toujours aprs cette bienheureuse ternit de la vie future; aprs votre si dsirable prsence et celle de votre Fils, notre Sauveur, faites que nous dsirions tomber en dissolution, afin que B O U S vivions plus tt avec vous et votre Fils pour l'ternit ! Ainsi soit-il. 349 CONFRENCE
C E Q'UIL F A U T M D I T E R D A N S L E CINQUIME M Y S T R E GLORIEUX.

8onAmE. 1. Le corps de Marie, glorieux ds le moment de sa mort, ressuscita trois jours aprs et n'prouva pas la corruption. La mort n'osa pas la corrompre. 2. Accueil que la trs-sainte Trinit fait Marie; elle lui accorde entre autres prrogatives de tout voir dans le Verbe divin. Dtail de la gloire dont jouissent son me et son corps. Salutation et prire Marie.

Dans ce mystre nous contemplons l'Arche sainte et anime du Dieu vivant, ayant pass soixante-trois ans, ou, comme il plat d'autres, soixante et douze ans dans le dluge de la vie, se reposant sur les montagnes de l'Armnie cleste. Nous considrons dans notre

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

esprit cette colombe si candide, si simple, portant le rameau d'olivier, symbole de paix et de victoire, et retournant l'arche de No. Nous regardons cette belle Judith, ayant bris la tte non d'Holopherne, mais de Lucifer, le plus cruel des ennemis, reue au milieu des applaudissements de tous les citoyens clestes, lorsqu'elle entre dans la Jrusalem d'en haut. Nous admirons la belle Esther entrant dans la demeure d'Assurus et orne par lui du diadme royal. Nous vnrons Bethsabe, mre du vrai Salomon, porte vers le trne de ce roi pacifique et place sur ce trne. Nous considrons la prudente Abigai allant au-devant du suprme roi David irrit contre le genre humain, et calmant sa colre. Nous flicitons la Vierge immacule de ce que, n'tant souille par aucune affection terrestre et n'ayant que des penses clestes, elle n'est point retourne sur la terre, mais elle est alle au Ciel en vie, a t place dans le Tabernacle d'en haut et leve au-dessus de tous les churs des Anges. Mditez donc dans ce mystre les points suivants : I. ~ Considrez la gloire du corps de la Vierge, Mre de Dieu. Ce corps trs-saint tait tendudans le tombeau, priv de sentimentet dvie, comme tous les autres corps des mortels. Cependant toute corruption s'tait loigne de lui. Quand le troisime jour commena briller, Jsus, qui est le matre del vie et de la mort, se rendit auprs du tombeau, accompagn de ses Anges. Il ordonna la mort de s'loigner et donna ce corps non-seulement la vie, mais aussi l'immortalit, une splendeur admirable, la subtilit, l'agilit et une beaut inoue. L'me bienheureuse de Marie entre dans cette chair qu'elle avait laisse. Le corps se relve aussitt, brillant comme le soleil, prompt comme l'aigle, plus beau que la beaut elle-mme. Son visage brille d'une beaut admirable, ses cheveux dpassent l'clat de l'or; les membres de sa chair ressuscite sont aussi beaux que possible; le corps s'lve de terre, rayonnant de clart ; la Reine marche droite de son Fils, le plus puissant des rois; toute la cour cleste l'accompagne avec une grande joie et des applaudissements. Lorsqu'une reine est couronne, on la revt d'une robe d'un grand prix. La Vierge fut couronne lorsqu'elle fut leve dans le Ciel; elle fut donc alors orne d'un corps incorruptible et immortel, comme d'un

ROSE MYSTIQUE.

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vtement prcieux. La Reine se plaa la droite (du Fils), revtue d'une robe d'or, x c'est--dire d'un corps glorifi qui brille de i'or de > l'immortalit et de l'incorruptibilit, et est comme un vtement trsprcieux. La Re!ine est entoure de divers ornements, c'est--dire d'une multitude de vertus, de grces, de mrites et de dons. O l'admirable ornement 1 Qu'il est beau le vtement de la Vierge! Quelques Saints qui gisaient depuis longtemps dans la poussire sortirent du spulcre, comme le dit saint Matthieu : a Plusieurs corps de Saints, qui dormaient du sommeil de la mort, ressuscitrent et, sortant de leurs tombeaux aprs leur rsurrection, vinrent dans la ville sainte et apparurent plusieurs. Aucun cependant ne fut dou de l'immortalit et ne monta au Ciel avec le corps en compagnie de Jsus; ils moururent de nouveau, car ils n'taient ressuscites que pour rendre tmoignage de la rsurrection de Jsus-Christ, notre Seigneur, et lorsqu'ils se furent acquitts de ce devoir J ils retournrent dans leurs tombeaux, comme le disent saint Augustin *, saint Jrme , Euthymius, Thophylacte et autres. Dieu n'a accord cette grce de l'immortalit qu' la Vierge, Mre de Dieu. Elle daigna le rvler elle-mme sainte Brigitte : Sache, lui dit-elle, qu'il n'y a dans le Ciel d'autres corps humains que celui de mon Fils et le mien *. O admirable, singulire grce! Saint Thomas, dans le commentaire sur saint Matthieu*, enseigne une opinion oppose; mais dans sa Somme , il parat approuver expressment l'opinion de saint Augustin et de saint Jrme que nous dfendons ici.
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11 n'tait point du tout convenable que le corps virginal de Marie prouvt la corruption. C'est avec raison que ceux qui portent l'image de l'homme terrestre l'prouvent, mais non ceux qui sont revtus de l'homme cleste. Car ceux-l, dit l'Aptre, tant vivifis, ils ressusciteront incorruptibles. Mais, dans la Vierge Marie, il n'y eut jamais rien de terrestre, elle fut toute cleste, toute Mre de Dieu. Elle ne dut donc pas retourner en poussire comme poussire, mais rentrer dans la vie cleste et ternelle, comme tant elle-mme un ciel. Ori* xxvii, 52. EpisL xcix, ad Evodium. Super Maithum. * ExhorL Uv. VII des Rvlations^ chap. xxix. Chap. xxvu. HI Part., quest. LUI, art. 3, ad. 9, in fine.
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gne confirme cette preuve : S'il est dit aux pcheurs : Vous tes terre et vous irez en terre, pourquoi ne serait-il pas dit au juste qui appartient le royaume des cieux : Vous tes ciel et vous irez au Ciel? La terre ne put pas retenir ce corps qui portait l'image cleste ; le tombeau n'osa pas couvrir plus longtemps Celle qui surpasse par sa noblesse la nature du ciel et des cieux. La Mort craignit de dvorer Celle qui reut dans son sein l'Auteur de la vie. Celui qui a prouv l'amertume de quelque nourriture, lorsque ensuite il peroit quelque chose de semblable par la vue ou par le got, il prouve des nauses et se dlivre au plus tt de cet objet dont l'ombre mme l'pouvante.
Le poisson qui a t bless [par l'hameon trompeur Croit qu'il y a de cet airain crochu dans toute nourriture *

De la mme-manire, la Mort se souvenant de la morsure qu'elle avait faite au Christ, sachant que sa gueule en avait t dchire et qu'elle avait t oblige de lcher sa proie, ds qu'elle vit que la chair de Marie tait semblable celle de son Fils, elle eut peur et, fermant sa bouche, elle s'enfuit le plus vite possible et laissa ce corps au Ciel auquel il est semblable. Car Celui qui porte l'image du cleste doit tre rendu au Ciel et non pas retourner en poussire. II. Considrez la gloire de l'me de la Vierge, Mre de Dieu. Aussitt qu'elle eut t conduite prs du trne de la trs-sainte Trinit, illumine de la trs-brillante clart de la gloire divine, elle glorifia le Seigneur et son esprit tressaillit en Dieu, son sauveur. Bientt le Pre ternel la reconnut pour sa Pille trs-aimable, le Fils pour sa tendre Mre, le Saint-Esprit pour son pouse chrie. Ils confirmrent ces titres par un embrassement tout divin, et la firent asseoir sur le trne le plus rapproch de celui de la sainte humanit du Christ, audessus de tous les Anges et de tous les bienheureux. Le Pre cleste lui donna le diadme de sa toute-puissance afin qu'elle pt faire tout ce qu'elle voulait. Le Fils lui rvla les secrets de sa sagesse, afln qu'elle connt la divinit trs-profondment et qu'elle y vt trs-clairement toutes les choses sacres. Le Saint-Esprit lui confra le don
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Homlie v, in Jeremiam,

Ovide.

ROSE MYSTIQUE.

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de sa charit et de sa misricorde, afin qu'elle ft la Mre de la misricorde et qu'elle plaidt notre cause devant la divine majest, comme l'avocate et la patronne de tous les mortels. Le Pre plaa sous ses pieds toute l'glise militante; le Fils la revtit du soleil de sa splendeur ; le Saint-Esprit lui mit une couronne de douze toiles, c'est-dire qu'il mit sur sa tte l'ornement de tons ses dons, de toutes ses grces. Jsus, notre Sauveur, en tant que homme, mit sur sa tte, au milieu des applaudissements et des flicitations de toute la cour cleste, le diadme de son rgne ternel et lui donna toute puissance, toute autorit, toute domination sur toutes les cratures clestes, terrestres et infernales. Il l'tablit prsidente et suprme dispensatrice de tous les trsors de sa grce, et voulut que tous les biens qu'il a rsolu de nous donner nous arrivassent par les mains de Marie. De l les thologiens pensent que la bienheureuse Vierge voit dans le Verbe toutes les choses, tous les hommes, toutes leurs uvres et leurs penses libres, tous leurs besoins et leurs dangers, afin qu'elle demande des secours accommods tout. De plus, tout ce que Dieu voit de science, de vision (except les choses qui ont particulirement rapport au Christ), elle les voit trs-clairement dans l'essence divine. Aussi saint piphane l'appellero/fOa/fnvet saint phrem irohi^r^ c'est--dire ayant un grand nombre d'yeux, parce qu'elle voit trsclairement nos dangers, nos besoins, nos chagrins, nos soucis et les prires qui lui sont adresses. Examinez plus fond la gloire de l'me de la bienheureuse Vierge. Le comble de la gloire des Saints, c'est cette vision ineffable de l'essence divine, que l'il n'a pas vue, l'oreille n'a pas entendue; carie cur humain ne peut comprendre ce que Dieu a prpar ceux qui l'aiment, comme dit Y Aptre . Qu'a-t-il donc prpar Celle qui l'a engendr? Quelle gloire sublime a-t-ii donc accorde au-dessus des autres Saints, la bienheureuse Vierge, sa Mre, qui a toujours aim Dieu d'une manire beaucoup plus excellente? Saint Jean, ayant entrevu sa gloire dans YApocalypse*, la dcrit ainsi : Un grand prodige parut dans le Ciel, c'tait une femme vtue du soleil, ayant la lune
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* J Aux Corinthiens. \i. ix. a xu, 1.

rc

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sous ses pieds et sur sa tte une couronne de douze toiles. On la voit vtue du soleil, car de mme que le soleil l'emporte par sa clart sur tous les astres, ainsi la bienheureuse Vierge l'emporte sur tous les Saints par l'clat de la gloire. Le regard humain ne peut pas se lixer sur le soleil cause du trop grand clat, de la trop grande splendeur de cet astre ; de mme l'il de l'esprit, non-seulement des hommes, mais aussi des Anges, ne peut pas se fixer sur la bienheureuse Vierge, brillant par tant et de si belles clarts de saintet, de grces et d'autres dons. Elle a la lune sous ses pieds, D Parla lune, saint Bernard entend l'glise triomphante et l'glise militante qui reoivent la lumire de Dieu comme du soleil de grce et de gloire. Toute l'glise triomphante et la militante, se composant des Anges et des hommes, sont donc sous les pieds de Marie. Mose aprs son entretien avec Dieu apparut avec la lune sur le front. C'est ce que dit YExode : a Mose ignorait que son visage avait des cornes, cause de son entretien avec Dieu; c'est--dire, il ignorait que son visage tait tellement lumineux que des rayons s'en chappaient, semblables au croissant de la lune, et qu'il paraissait avoir des cornes. Mais Marie a la lune sous les pieds, afin que nous comprenions que la gloire do Mose et celle de tous les Saints est infrieure celle de Marie.
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Ayant sur sa tte une couronne de douze toiles. Jsus couronne les autres Saints de pierres prcieuses, d'aprs ces paroles du psaume : Vous avez plac sur sa tte une couronne de pierres prcieuses. Mais il couronne la bienheureuse Vierge d'toiles, parce que la couronne de sa Mre est d'un ordre suprieur. Le nombre douze indique toute espce de gloire, parce que dans ce nombre se trouve toute perfection. De plus, de mme qu'une toile est beaucoup plus prcieuse et beaucoup plus brillante que toute espce de pierres prcieuses, puisque les toiles produisent les pierres prcieuses par leur influence ; ainsi, la couronne de la Vierge est beaucoup plus prcieuse que celle des autres Saints. De plus, les autres Saints portent leurs couronnes d'or
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xxxiv, 9. xx, 4.

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sur la tte : La couronne d'or est sur sa tiare , la tiare d'Aaron. Mais la bienheureuse Vierge brille en entier sous ses vtements d'or : La Reine se plaa votre droite, ayant un vtement d'or. Sa gloire est donc beaucoup plus grande que celle des autres Saints. Qui estimera les pierres prcieuses qui l'ornent? Qui nommera les toiles dont le diadme de Marie est compos ? La gloire que Marie a acquise est si grande qu'elle ne peut l'tre plus. Le trne de la Mre de Dieu est si haut que personne ne peut s'lever jusqu' lui. Comme sur la terre, il n'y eut aucun endroit plus digne que le sein virginal dans lequel Marie reut le Fils de Dieu ; ainsi, dans le Ciel il n'y a pas do trne plus lev que celui o Jsus a plac sa Mre. Je ne doute pas que la gloire de Marie ne soit semblable celle de son Fils, et je le dduis des paroles du Sauveur lui-mme, qui a dit : a Celui qui reoit un prophte au nom du prophte, recevra la rcompense du prophte; c'est--dire, celle que le prophte doit recevoir, parce que celui qui reoit le prophte est considr devant Dieu comme remplissant les fonctions du prophte. Saint Grgoire explique cela par une jolie comparaison : L'ormeau, dit-il, ne porte point de fruit qui lui soit propre, mais il porte souvent du fruit avec la vigne. De mme, les sculiers, quoiqu'ils n'aient pas les dons des vertus spirituelles, cependant en soutenant, par leurs largesses, les saints hommes remplis des dons surnaturels, ne portent-ils pas la vigne avec le fruit? La Mre de Dieu ayant gard le Christ neuf mois dans son sein, comme l'ormeau infcond a port le fruit de la vigue, a t revtue de ses feuilles d'or et rendue participante de sa rcompense dans la patrie cleste.
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Le roi David avait dit : Il y aura mme part de butin pour celui qui aura assist au combat que pour celui qui sera rest pour garder le bagage. Saint Augustin dit de saint Paul perscutant encore l'glise de Dieu, qu'il lapida Etienne par les mains de tous, en gardant les vtements de ceux qui le lapidaient. Les princes et les juges punissent ordinairement de la mme peine les rebelles et ceux qui les reoivent ou les cachent dans leurs maisons. Ainsi, Dieu rcom1

Ecclsiastique, XLV, 14. Homlie xx, in Evangelium*

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SALVTE VIERCtE

pense de la mme manire le prophte et celui qui reoit le prophte. Or, comme la Mre de Dieu a reu le grand prophte, le Rdempteur du monde dans l'htellerie de son sein, il tait juste qu'elle participt sa rcompense. Et il est arriv que comme le Christ jouit d'une gloire ternelle en corps et en me, Marie, qui a assist au combat de la croix et tant reste pour ainsi dire auprs des bagages, a t en quelque sorte notre cordemptrice, doit tre au Ciel en corps et en me, comme on l'a prouv longuement dans un volume prcdent. Jean Gerson, chancelier de Paris , pense que la bienheureuse Vierge forme elle seule une hirarchie part en dessous de Dieu, un et triple, qui forme la premire hirarchie, et ce n'est pas tonnant; car de mme que tout ce qu'il y avait de grces disperses dans tous les Saints tait runi dans la Vierge d'une manire plus excellente, ainsi tout ce qu'il y a de gloire dans les Anges et les saintes mes est runi en elle d'une manire minente. O gloire incomparable ! rcompense inestimable et incomprhensible ! N'avoir audessus de soi que la trs-sainte Trinit, et voir au-dessous les hirarchies de tous les Anges et de tous les hommes, tous les churs, tous les cieux, tous les astres, tous les lments; c'est inestimable, c'est incomprhensible 1 Et ce n'est pas tonnant, car comme ce que la Vierge, Mre de Dieu, a port dans son sein est incomparable et ce qu'elle a reu est inestimable, ainsi la rcompense qu'elle a mrite est incomprhensible, comme le dit saint Ildephonse . De cette valle de larmes d'o vous tes, levez donc les yeux vers celte si glorieuse Vierge, Mre de Dieu, et, tombant genoux, invoquez-la et priez-la avec autant de dvotion que vous pourrez. Salut d'abord, sainte et indivisible Trinit, qui m'avez permis de mditer la gloire d'une si grande Vierge ! Salut, Vierge, Mre de Dieu, temple magniique de la gloire divine 1 Salut, Palais sacr du Roi ternel 1 Salut, lit nuptial, o l'humanit du Christ s'est allie avec la divinit ! Salut, illustre rejeton des rois, honneur des prtres, gloire des patriarches, triomphe des habitants des cieux, terreur des Enfers, espoir
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Tnicl. IV, in Matjnifi'jal* * Sermon de Asuuutpt/tte.

ROSE MYSTIQUE.

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et consolation des Chrtiens ! Aujourd'hui nous tombons tous ses pieds devant lesquels se prosternent mme les habitants des cieux, et nous tendons son nom des mains suppliantes. Secourez-nous, nous vous en prions, notre conservatrice, notre salut, notre unique et trs-sr refuge aprs ^Dieu ! A Dieu ne plaise, notre Souveraine, que dans cet tat de flicit suprme o vous tes, vous cessiez de prendre soin de nous, vous abandonniez les mortels en danger et inquiets sur leur salut. Au contraire, cause de leur lvation, obtenez de plus grands secours de la grce, et accordez-nous-en, puisque vous en avez le droit et que Dieu, votre Fils, a tout mis entre vos mains. Accordez-nous donc les secours de la grce, afin que nous vitions toute espce de pch, que nous avancions dans les vertus et la perfection, et enfin que nous soupirions par des voeux toujours plus ardents vers la cleste patrie dans laquelle vous tes dj glorieuse et triomphante. Ainsi soit-il.

350 CONFRENCE
RFUTATION DE CE QUE LES HRTIQUES OBJECTENT CONTRE LE ROSAIRE ET LE CULTE DE LA VLERGE. RAISONS DE TOUT CE QU'ON ENSEIGNE ET DE TOUT CE QUE LES FIDLES PRATIQUENT A PROPOS DE CETTE SAINTE INSTITUTION.

SOMMAIRE.

1. Opportunit du sujet. . Blasphmes des hrtiques contre le Rosaire. 3. Pourquoi l'appelle-t-on Rosaire? Pourquoi rpte-t-on plusieurs fois les mmes prires? Pourquoi se sert-on de chapelets? Pourquoi les chapelets sont-ils bnits et indulgencis? Pourquoi ^ suspend-on des croix ou des mdailles? Pourquoi rcite-t-on un nombre dtermin de prires? Pourquoi inscrit-on les noms des associs sur des registres? Pour dix raisons. 4. Vu de l'auteur.

I. Comme la fonction propre et naturelle],des Frres prcheurs est d'arracher, d'extirper, de dtruire les hrsies et que l'Archicon * frrie du Saint-Rosaire, sur de l'Ordre, a pour objet particulier et solennel d'aider les confrries dans cette uvre par leurs prires, j'ai jug propos, pour conclusion de ce trait du Rosaire, d'exposer les arguties que les ennemis de Marie n'ont pas rougi de dbiter contre cette manire salutaire et pieuse de prier, et de la rfuter selon mes

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

faibles forces, aprs que tant de si graves et si savants Docteurs, soit de notre Ordre, soit des autres, l'ont fait dans leurs crits. Car il est propos que les hrtiques sachent que dans le camp des catholiques il y a non pas seulement un ou deux athltes, mais un grand nombre qui ne redoutent pas d'en venir aux mains avec eux. De plus, le propre de la vrit est d'attaquer Terreur front dcouvert et avec un courage intrpide, d'avoir beaucoup de gens pour la combattre, la dcouvrir, la confondre. C'est ainsi qu'un nombre presque innombrable d'crivains dcochrent leurs traits contre l'hrsie d'Arius. Tels furent Athanase, Basile, piphane, Didyme, les deux Grgoire, les deux Cyrille, Hilaire, Ambroise, Augustin, un autre Grgoire, Btiqueldace, Clair, Pulgence et autres. II. Les ennemis de Marie ont vomi plusieurs blasphmes et plusieurs calomnies contre la bienheureuse Vierge et ceux qui l'honorent par le Rosaire. Ils rejettent comme blasphmatoire, satanique, et superstitieuse cette formule de prires admise depuis tant de sicles par les catholiques. Les principaux qui l'ont attaque sont Bucer, Pelicanus, Lambertus, Bullinger, Brentz. Ils nous reprochent d'abord de rpter souvent la Salutation anglique et de ne laisser aucune place l'Oraison dominicale, ensuite de porter des chapelets ou des rosaires, de les bnir et les charger d'indulgences, d'y suspendre des mdailles ou des croix d'or, d'argent, de fer et de bois. D'autres nous blment de ce que dans le Rosaire nous rcitons un nombre dtermin de prires, savoir : quinze Oraisons dominicales et cinquante Salutations angliques, ou quinze dizaines. Enfin, ils mprisent l'inscription des noms des confrres comme une chose toute nouvelle et nullement utile. Non contents d'attaquer la sainte institution du Rosaire, ils attaquent d'une manire tonnante et vraiment indigne la Salutation anglique qui a procur au monde un remde si salutaire. Nous avons rapport ces blasphmes plus haut et nous les avons rfuts. Maintenant dfendons seulement la pratique du saint Rosaire contre leurs langues et leurs plumes vnneuses. Nous dmontrerons donc dans ce discours que la pratique du saint Rosaire, tablie en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, n'est

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pas blasphmatoire, ni satanique, ni superstitieuse, mais pieuse et religieuse. Dans le Rosaire il faut remarquer le nom, la rptition des mmes prires, le nombre de ces prires, les chapelets ou rosaires et l'inscription des associs dans un livre particulier, ou matricule. III. Le 'nom de Rosaire est un nom vraiment suave; il ne signifie autre chose qu'un bouquet spirituel, compos de mots mystiques tirs de l'vangile, et qui sont comme autant de roses que nous offrons la Vierge des vierges, la Mre de Dieu. Eu effet, on se sert de bouquets pour orner les ttes des vierges. Le nom de Rosaire a t indiqu et approuv par un miracle, comme nous l'avons dit plus haut, d'aprs Clment Losow. Les prires qu'on rcite dans le Rosaire sont, sans contredit, trssaintes, car Jsus est l'auteur de l'Oraison dominicale. La Salutation anglique a pour auteur, aprs la trs-sainte Trinit, l'Ange Gabriej et sainte Elisabeth. L'glise catholique, afin d'en faire une formule de prires, y a ajout, d'aprs les anciens, la petite prire suivante : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort. Ainsi soit-il. . Mais le serpent infernal siffle par la bouche de l'hrtique Brentz. La Salutation anglique, dit-il, est odieuse aux lus de Dieu. Nous avons rfut plus haut ce honteux et dtestable blasphme, lorsque nous avons veng cette prire des extravagances excrables de Calvin. (Voyez la 247* Confrence.) La rptition des mmes prires, dans le Rosaire, ne peut tre que trs-religieuse, parce qu'elle est trs-propre exciter, enflammer l'affection de celui qui prie. Nous lisons que les trois enfants dans la fournaise chantaient un hymne Dieu et rptaient souvent les versets avec les mmes paroles *. Le Psalmiste royal rpte plusieurs fois dans les psaumes tantt un mot, tantt un verset, tantt plusieurs. Ainsi, dans le psaume cxxxv, il rpte vingt-sept fois ces paroles : Parce que sa misricorde est ternelle. Le mme Saint, roi et prophte, dans le psaume cxvni, verset 164, dit qu'il a rpt sept fois la louange de Dieu. Les Anges dans hae et dans YApocalypse , les
a 3
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Daniel, m. a vi, 3. iv, 8.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIEROE.

animaux qui n'ont point de repos ni le jour, ni la nuit, rptent trois fois le mme mot pour louer Dieu : Saint, saint, saint, est le Seigneur, le Dieu tout-puissant. Notre Seigneur et Rdempteur, priant dans le Jardin des olives, rpte aussi trois fois le mme discours. Le divin Paul pria trois fois le Seigneur afin que l'Ange de Satan s'loignt de lui. Nous lisons que saint Barthlmy, Aptre, se mettant genoux, priait cent fois le jour et la nuit; c'est Abdias de Babylone, son auditeur, qui le rapporte. Parmi les plus anciens anachortes, Palladius, Socrate, Macairo, priaient cent fois par jour; Paul d'Egypte trois cents fois, une certaine vierge sept cents fois. Thas, autrefois courtisane, convertie par saint Paphnuce, pendant trois ans qu'elle resta enferme, rptait souvent cette prire : Vous qui m'avez fait, ayez piti de moi ! comme nous le lisons dans la Vie des saints Pres. La rptition des mmes paroles est une preuve d'un grand amour. Pourquoi nous ccuse-t-on, nous qui, aprs les exemples de tant et de si grands Saints, rptons souvent la Salutation anglique dans le Rosaire ? Nous la rptons, mais ce n'est pas sans raison, comme nous l'avons dit plus haut, lorsque nous rfutions les blasphmes de Calvin et que nous prouvions par un grand nombre d'arguments que la Salutation anglique est une prire pieuse, sainte, religieuse. Les hrtiques rptent satit et objectent sans cesse ces paroles de Y Ecclsiastique : Ne rptez pas la mme parole dans le discours. Nous leur rpondons que, dans ce passage, il n'est pas question des prires que Ton fait Dieu, mais des conversations qu'on tient parmi les hommes. C'est ce qu'indique le mot qui prcde immdiatement. Aprs que le Sage a dit : Ne soyez point verbeux au milieu des anciens, il ajoute aussitt : et ne rptez pas la mme parole dans votre discours. Au reste> s'il s'agissait d'une prire faite Dieu, cela signifierait qu'il ne faut pas rpter un mot dans la prire par infidlit, comme les Gentils qui croient tre exaucs en parlant beaucoup; c'est ce que Jsus a blm en disant : Lorsque vous priez, ne
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Mu, 15. a st. Matth., vi, 7.

ROSE MYSTIQUE.

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pariez point beaucoup, comme les Gentils qui pensent devoir tre exaucs en parlant beaucoup. Quant ce que disent les adversaires que la frquente rptition de la Salutation angique ne laisse presque point de place l'Oraison dominicale, c'et une pure calomnie, puisque avant chaque dizaine de Salutation angique, nous disons une Oraison dominicale et que nous plaons les Salutations angliques sur cette oraison comme sur un fondement, et nous basons l'intention et la ferveur de notre prire sur la prire de Notre-Seigneur Jsus-Christ, comme je l'ai dit plus haut. Ils nous blment aussi de ce que nous portons des chapelets ou rosaires bnits, indulgencis, orns de croix et de mdailles d'or, d'argent ou de fer. Voyez comme TesGargot de l'Enfer fuit l'odeur des roses clestes. Voyez comme cet auteur de toute dissension dteste la charit chrtienne. La runion des grains dans le Rosaire, leur liaison, leur ordre, sont l'emblme de la charit fraternelle si dsirable pour tous et que Jsus nous a recommande dans l'vangile en disant : Je vous recommande ceci, que vous vous aimiez les uns les autres . De plus, les fidles du Christ se servent de ces grains comme d'un symbole manifeste de la religion catholique romaine. Aussi, lorsqu'on voit parmi les hrtiques quelqu'un qui porte un chapelet, chacun en conclut qu'il est papiste. Au reste, cet usage des chapelets n'est pas nouveau dans l'glise, comme nous l'avons dmontr plus haut, par des tmoignages irrcusables, en indiquant les Saints qui s'en sont servis anciennement. (Voyez la 323 et la 324 Confrence.)
1 e e

On se sert-de ces grains comme les orateurs se servaient autrefois des lieux et des images pour retenir la mmoire des mots et des choses, comme les marchands se servent de pices de monnaie pour compter de grandes sommes, comme l'glise catholique se sert des croix et des images de Jsus et des Saints pour conserver le souvenir des actions de leur vie. La bndiction d'un Pontife ou d'un prtre qui en a reu le pouvoir destine, par les paroles solennelles d'une prire, ces grains profanes l'usage pieux et salutaire des fidles, comme, d'aprs un rit trs* St. Jean, xv, 17.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ancien dans l'glise, on destine un usage sacr, par la bndiction du prtre, l'eau, le sel, les calices, les cierges, les herbes et les temples. II est certain que les indulgences, ajoutes la bndiction, produisent un trs-grand fruit ; car le peuple fidle, excit par ces indulgences, prie Dieu en plus grand nombre et avec plus de zle. Il fait des prires plus ferventes pour les choses les plus importantes : la propagation de la foi catholique et l'extirpation des hrsies. Les mdailles et les croix d'or, d'argent, de fer, de bois, qu'on suspend aux rosaires, n'ont pas d'autre signification, d'autre usage que les images qui sont dans les glises. On les met pour qu'elles nous rappellent les actions de Jsus et des Saints. II n'y a rien d'tonnant que le nombre des grains soit dtermin; car, tant sous la loi naturelle que sous la loi crite, Dieu a voulu que l'on attacht une grande importance aux nombres. Dans la loi naturelle, Dieu a tout dispos en nombre, poids et mesure II a ordonn de donner la dixime partie des fruits de la terre pour l'entretien des ministres de son glise*. Abraham devant recevoir sa table trois Anges, ptrit trois mesures de farine de seigle et ne tua qu'un veau gras, voulant marquer, par les trois mesures de farine, la Trinit des personnes divines, et, par le veau, l'unit de la nature. No et ceux qui entrrent avec lui dans l'arche taient au nombre de huit; Jacob eut douze enfants, nombre mystrieux. Dans la loi divine ancienne, les oblations et les sacrifices se faisaient d'aprs des nombres dtermins. Il y avait un certain nombre de ministres, un certain nombre de jours de fte, un certain nombre d'actes pour le culte de Dieu, comme on peut le voir dans Y Exode, le Lvitique et les Nombres. Le temple de Salomon tant achev, les princes des peuples offrent un certain nombre dtermin de prsents . Dieu ordonne que le Propitiatoire ait deux coudes et demie de long. Dans la loi nouvelle, Jsus voulut natre, tre circoncis, tre offert dans le Temple, tre baptis et commencer sa prdication dans un temps dtermin. Il nourrit un nombre dtermin de personnes avec cinq pains et deux poissons. De mme,
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1

Septante, xiv. Gense, xix. M , Pamlipomnes,

xxm et xxiv.

ROSE MYSTIQUE.

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il a voulu souffrir, ressusciter, monter au Ciel une poque fixe, avoir un nombre dtermin d'Aptres et de disciples. Saint Pierre trana sur le rivage un nombre dtermin de poissons, et ce ne fut pas sans un mystre particulier . De plus, les sacrements de la loi nouvelle, les dons du Saint-Esprit, les articles de l'Oraison dominicale, les uvres de misricorde corporelle, les uvres de misricorde spirituelle, sont au nombre de sept; les articles de foi du Symbole, au nombre de douze. Dans la cleste patrie, il y a trois hirarchies et neuf churs d'Anges. Les corps glorifis ont quatre qualits. Pourquoi donc le Rosaire ne se dirait pas avec un nombre dtermin de prires? Quant la signification de ces nombres, je l'ai explique plus haut, et j'ai donn aussi la raison de l'ordre dans lequel chacun est plac. (Voyez la 330 Confrence.)
1 e

Enfin, on ne sait pourquoi l'inscription -, dans un registre, des frres et des surs associs au saint Rosaire offense les hrtiques. Je vais dmontrer parles Livres saints et par les usages civils et humains que cette coutume est pieuse, utile et louable : 1 Dieu a un livre de vie o il crit les noms de ceux qu'il a prvu de toute ternit devoir tre sauvs et qu'il prdestine la vie ternelle. Il est dit de ce livre : Rjouissez-vous de ce que vos noms sont inscrits dans les Cieux. Et dans l'Apocalypse*, il est dit : Le livre de vie a t ouvert. Dans ce livre sont inscrits les seuls lus pour la gloire, comme le dit saint Thomas . Les confrres du saint Rosaire sont donc inscrits dans un livre spcialement destin cela, afin que, parla coopration de la Vierge, ils mritent d'tre inscrits dans le livre de vie, et ils demandent en mme temps, par l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie, de n'en tre jamais effacs.
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2 On est inscrit en signe de voyage, comme les enfants d'Isral forent inscrits lorsqu'ils sortirent d'Egypte pour aller dans le dsert . L'Egypte est la figure de ce monde, c'est donc avec raison que nous sommes inscrits dans la Confrrie de la Vierge, c'est afin que par son intercession nous sortions heureusement de cet exil. C'est pour cela
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i St. Jean, xxr. * St. Luc, x, 20. xx, 12. * I " Part., quest. xxv, art. 2. * N \ xuv.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE YIEKOE.

que nous crions vers elle, pleurant et gmissant dans cette valle de larmes. 3 Nous nous inscrivons dans le Rosaire pour rendre un culte particulier Notre-Seigneur Jsus-Christ et la bienheureuse Vierge Marie. Car, de mme que les lvites furent compts et inscrits par Mose, afin qu'ils sussent qu'ils taient spcialement consacrs au service divin, ainsi nous nous inscrivons dans la confrrie du Rosaire, afin que nous sachions que nous sommes lis d'une manire spciale au service de Dieu et de la bienheureuse Vierge. 4 Pour viter la vengeance de la colre divine. Comme ceux qui taient marqus du signe Tau taient les serviteurs de Dieu, et que ceux qui n'en taient pas marqus furent extermins par la vengeance divine , ainsi ceux qui sont inscrits parmi les frres portant le signe de la confrrie sont les serviteurs de Dieu et de Marie et ne sont point tus, si pourtant ils accomplissent dvotement les pratiques del confrrie. 5 En signe d'lection divine, d'amour et de conservation.. Comme saint Jean vit une troupe de cent-quarante mille personnes marques, qui ne furent point atteintes par les plaies lances par les quatre Anges; ainsi, ceux qui sont marqus du sceau de la confrrie de Maie n'ont point de part aux malheurs et aux plaies des impies. 6 Pour la propagation de la foi et de l'glise catholique. Car ceux qui sont inscrits dans la socit du Rosaire donnent auxtideset aux pcheurs l'exemple de servir Dieu et la Vierge, sa Mre. En les voyant inscrits dans cette confrrie, les tides sentent leur dvotion, leur foi s'augmenter ainsi que leur ferveur, dans le service de la Vierge, Mre de Dieu. 11 n'en serait pas ainsi, si personne n'tait inscrit, et la confrrie prirait bientt. 7 L'inscription des associs fortifie l'esprance. Car plusieurs qui dsespraient de leur salut cause de leurs pchs, en voyant dans le registre qu'ils ont tant de frres qui les aident, par leurs mrites, par leurs prires, pendant la vie, au moment de la mort et mme aprs la mort, conoivent une trs-grande confiance dans leur salut,
1 8

"* zchie, ix,

* Apocalypse, vn, 3.

ROSE MYSTIQUE.

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sachant qu'il est impossible que les prires d'une multitude ne soient pas exauces. 8 La charit en est augmente. Car tous ceux qui dans cette confrrie sont dvots la bienheureuse Vierge, tombent rarement dans le pch mortel, et s'ils y tombent, ils en sortent plus facilement. Les confrres doivent plus s'aimer que les autres, parce qu'ils sont certains de participer de trs-grands mrites qui ne peuvent tre donns par des hommes. Or, pour cette communion de mrites, la connaissance des confrres est ncessaire; il faut qu'on sache qui on communique son bien, et l'inscription fait que nous connaissons ceux ipi appartiennent cette confrrie, que nous savons quels sont ceux que nous devons aider pendant leur vie et pour lesquels nous devons spcialement prier Dieu aprs leur mort. Celui qui donne mille pices d'or quelqu'un est bientt inscrit au nombre des amis de celui-ci. A plus forte raison, il faut inscrire ceux qui se communiquent leurs mrites, lesquels ont plus de valeur que tous les trsors du monde. 9 L'inscription engage faire des oeuvres de misricorde. Car il est certain que nous sommes plus obligs secourir nos frres que les trangers. Lors donc que quelqu'un de la confrrie est dans la misre, les autres viennent son secours, en voyant qu'il est inscrit dans la mme confrrie. 10 L'inscription contribue augmenter les vertus et les mrites. Dans la confrrie plusieurs grandes vertus, comme l'humilit, la justice, la religion, la prudence, se perfectionnent, s'augmentent, se manifestent : l'humilit, parce que lorsque nous nous inscrivons dans la confrrie, nous nous astreignons volontairement au service de Dieu et de sa Mre et nous nous dclarons ses humbles serviteurs. La justice, parce que nous rendons chacun ce qui lui est d; car nous montrons par l qu'il est juste de servir la Reine du Ciel. La religion, parce que nous rendons non-seulement un culte intrieur, mais aussi un cuite extrieur et public Dieu et la bienheureuse Vierge. La prudence enfin, parce que nous acqurons de vraies richesses et des trsors pour nous procurer la vie ternelle. Il est d'une personne prudente de prvoir la fin et de prendre des moyens pour obtenir une gloire

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

temelle et viter les supplices. Aussi, le monde regarde comme prudents ceux qui prennent des moyens opportuns pour se procurer des ressources, pour acqurir des richesses terrestres. Mais il faut croire encore plus prudents ceux qui amassent des richesses spirituelles, et c'est ce que font ceux qui sont inscrits dans une confrrie. Car, autant de prires se font, autant de sacrifices s'offrent dans tout le monde, autant ils gagnent d'indulgences, comme nous l'avons dit, et par l, ils peuvent mriter des grces et se dlivrer des supplices du Purgatoire, Or, il est certain que ceux qui ne sont pas inscrits dans une confrrie dont ils pourraient faire partie, se privent de toutes les indulgences qui sont accordes cette confrrie. Car les indulgences valent autant que l'indiquent les mots par lesquels on les accorde, comme le dit saint Thomas, et comme on ne les accorde une confrrie que pour ceux qui y sont inscrits, elles ne sont profitables qu' ceux-l. L'usage dont nous parlons ne doit paratre tonnant et nouveau personne, puisque nous trouvons plusieurs exemples d'inscription semblables dans l'criture sainte, dans le droit canon et dans le droit civil. Le roi Alexandre inscrivit Joatham parmi ses premiers amis . Le roi Assurus trouva crit un bienfait que lui avait rendu Mardoche, bienfait qui n'avait pas t rcompens et qu'il rcompensa gnreusement . D'aprs le droit canon, on doit inscrire dans un registre ceux qu'on vient de baptiser , ceux qui font leur profession religieuse*, toutes les femmes qui abjurent l'hrsie , les esclaves affranchis parl'vque*, les enfants exposs , les esclaves ordonns et autres. De mme, dans le droit civil on inscrit les snateurs, et c'est pour cela qu'on les appelle pres conscrits; on inscrit les citoyens, les chevaliers, les soldats et autres. Mais notre inscription ressemble particulirement celle des soldats. De mme que les soldats du monde sont inscrits pour combattre sous un chef les ennemis corporels; ainsi, les serviteurs de Marie sont inscrits pour combattre sous son
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I, Machabes, x. * Esfher, vi. 2, quest. i,* 27, /AiV/., i. * DcConsecr., dist. H, can. 390, Berengarius. 12, quest. u, cap. Episcopi qui efigentes, dist. Lxw, can. Quanto; 2, quest, i, can. Legum. i Dist. LXXXVH, can. Si expositus. ~ Dist. Liv, can. Nut
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ROSE MYSTIQUE.

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patronage le monde, la chair, le dmon. Si donc on loue l'inscription du dmon dans la politique humaine, pourquoi ne la loue-t-on pas davantage dans la politique chrtienne, puisque la politique chrtienne remporte sur toute politique de ce sicle? Que les hrtiques se taisent et cessent de dchirer le culte de Marie et les Frres conscrits du Rosaire;* parce que, l'homme animal ne peroit pas les choses qui sont de l'esprit de D i e u En voil assez sur le Rosaire. Passe le Ciel que tous les fidles chrtiens embrassent cette si sainte institution du Rosaire I Bon Dieu ! comme la foi catholique augmenterait, quel grand accroissement aurait la charit chrtienne! comme crotraient les vertus, les mrites et les uvres de la pit chrtienne, c'est--dire la religion, la dvotion, la paix, la concorde, l'amour de la fraternit ! Il n'y aurait qu'une foi des esprits et qu'une pit des uvres, pour la louange et la gloire de Dieu, le culte de Notre-Seigneur Jsus-Christ et la vnration de sa tres-sainte Mre, la Vierge Marie. Ainsi soit-il.
1

I Aux Corinthiens,

RA

H, 1 4 .

XXXIV TURRIS DAVIDICA


TOUR DE DAVID

Nous trouvons sept tours dans le langage sacr : 1 la tour de David : ce Ton cou est comme la tour de David ; 2 la tour d'ivoire : Ton cou est comme une tour d'ivoire: 3 la tour du Liban ; 4 la tour du sein de l'pouse * : Mon sein est comme une tour ; S la tour d'Ananeel : De la tour d'Ananeel jusqu'aux pressoirs du roi; 6 la tour nbuleuse du troupeau : ce Tu es la tour nbuleuse de la fille de Sion; 7 la tour trs-forte : Le nom du Seigneur est une tour trs-forte. Or, toutes ces tours peuvent trcs-lgamment tre compares la Vierge, Mre de Dieu. 1 La tour du Liban. La montagne du Liban, o cette tour tait situe, rpandait toujours rdeur de l'encens ; ainsi, la bienheureuse Vierge Marie a rpandu l'odeur des vertus spirituelles dans tous les tats de sa vie: avant sa naissance, pendant sa naissance, dans son enfance, son adolescence, dans l'ge mr, dans sa vieillesse, dans sa vie et dans sa mort. 2 La tour du sein. Car, de mme que le sein, plein de lait, se rpand avec abondance, ainsi la Mre de Dieu, pleine de la grce et des autres dons du Saint-Esprit, les rpand abondamment sur ceux qui lui sont dvots, et rjouit ses serviteurs par une admirable douceur spirituelle : Mon esprit, dit-elle, est plus doux que le miel. 3 La tour d'Ananeel, d'aprs l'interprtation de saint Jrme, signifie la grce et le don de Dieu. Or, quiconque se rfugie
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s

Cantiques, XLIV. * Ibid*, T U , 4. Ibid., Zacharie, x\v, 10. Miche, iv S. Proverbes,


;t

4. * Ibid.,

\m,

10.

xvui, 10.

TOUR DE DAVID.

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auprs de la bienheureuse Vierge comme auprs d'une four, c'est--dire d'une fortification, obtient la grce et les dons de Dieu. 4 La bienheureuse Vierge est la tour du troupeau, puisqu'elle dfend, protge, fortifieson troupeau, c'est--dire ses dvots. 5 Elle est la tour de la force, parce qu'elle est trs-forte : elle met le dmon en fuite, repousse les ennemis et sert de dfense tous les fidles. Aussi nous chantons: a Nous nous rfugions sous votre gide, sainte Mre de Dieu, etc. Comment est-elle la tour de David? Nous le dirons dans l'explication de la prsente invocation, et nous expliquerons dans la suivante comment elle est la tour d'ivoire.

351 CONFRENCE
POUR Q U E U E RATSON LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST APPELE UNE TOUR.

SOMMAIRE.

1. Les princes sont appels tours dans l'criture, parce qu'ils sont le refuge des peuples. La sainte Vierge est appele ainsi par la mme raison. Elle est comparable une tour, d'abord par sa hauteur. La hauteur de Marie consiste en quatre vertus : 1 la contemplation des choses ternelles; 2 l'accumulation des mrites; 3 la force des qualits intrieures; 4 le mpris des choses terrestres, % Marie est appele tour cause de sa force. Elle a toutes les qualits dune tour. Mais elle est de plus une mre. C'est ce qui explique ces mots du Cantique des cantiques : Mon sein est comme une tour.

I. Une tour est un difice lev, dominant toutes les constructions environnantes et btie solidement, dans laquelle, l'approche de l'ennemi, les habitants de la campagne et des villes se rfugient ordinairement. C'est ainsi qu'autrefois, dans toutes les incursions des ennemis, les Romains se rfugiaient dans le Capitole, les Babyloniensdans la tour de Babel, les Burgondes dans Burgum, et de l nonseulement ils se dfendaient, mais ils lanaient des traits sur l'ennemi et l'crasaient. C'est pour cela que dans les saintes critures les
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CONFRENCES SUR L E S L I T A N I E S D E L A S A I N T E
1

VIERGE.

princes sont appels tours par mtaphore : Au jour du carnage de plusieurs, lorsque tomberont les tours, c'est--dire les princes. Dans le Livre des Juges*, les princes sont appels les angles des
peuples : Omnes anguli populorum. Et dans le I
3 4
er

Livre des Rois,

on leur donne aussi ce nom : Employez-y tous les angles du peuple; et dans Isae : Ils tromprent l'Egypte et l'angle des peuples, c'est--dire le prince Ces dnominations donnes aux princes so comprennent, car, de mme qu'une tour domino et que l'angle occupe une place principale et importante dans un difice, ainsi le prince dans le peuple. Et de mme que lorsque l'ennemi avance, les hommes se rfugient auprs des princes, afin d'tre dlivrs par eux de la main des ennemis et d'tre l'abri de tout malheur sous leur protection, ainsi la bienheureuse Vierge Marie est une tour dans l'glise, parce qu'elle domine tous ceux qui sont ns avant elle, ceux qui sont ns dans la saintet et ont t crs dans la justice. Tous les coupables, tous les gens tristes, tous les affligs s'y rfugient, et par sa protection ils sont dlivres de toute espce d'ennemis. La bienheureuse Marie est appele tour cause de son lvation et cause de sa force. L'lvation de Marie consiste en quatre vertus : dans la contemplation des choses ternelles, dans l'accumulation des mrites, dans la force des qualits intrieures et dans le mpris des choses terrestres : 1 La bienheureuse Vierge Marie est leve cause de sa contemplation des choses ternelles. Lorsque l'homme parfait s'lve par la pense au-dessus des choses terrestres et qu'il dirige son cur vers les choses ternelles, on dit qu'il est lev : Vous avez plac votre refuge trs-haut . La bienheureuse Vierge Marie est leve parce qu'elle mprisa toutes les choses terrestres et leva son cur l'amour des choses clestes. Elle fut leve parce qu'elle plaait en haut toutes ses penses et ses intentions, ses uvres et ses dsirs, de sorte qu'elle pouvait dire avec plus de,raison que saint Paul et les autres Aptres: Notre conversation est dans les cieux. C'est pour cela que, dans
c
1

Isae, xxx, 35.

xx, 2. 3

X I V ;

3g, _ 4 xix, 13. s p ,


3

X C X }

9.

TOUR DE DAVID.
1

195

YApocalypse , la Vierge est dite avoir la lune sous les pieds. La lune, variable et non permanente, est l'image du monde, et celui qui a le monde sous ses pieds lui est suprieur et par consquent est plac plus haut, car on est d'autant plus haut qu'on met plus do choses sous ses pieds. 2 La sainte Vierge est leve par l'accumulation des mrites. Comme beaucoup de choses runies font un monceau' grand et haut, ainsi les vertus et les mrites runis dans l'homme le font grand et sublime par l'minence de la saintet et de la perfection. La bienheureuse Vierge Marie est leve par les vertus et les mrites. Car, depuis qu'elle a t choisie pour tre la Mre de Dieu, elle a tellement augment en dignit que ni les Anges, ni les Archanges, ni les Trnes, ni les Dominations, ni les Chrubins, ni les Sraphins, ni les prophtes, ni les Aptres, ni les martyrs, ni rien parmi les choses cres, visibles ou invisibles, ne peut lui tre compar. Aussi il est dit d'elle : Plusieurs filles ont runi des richesses, mais vous les avez toutes dpasses . La bienheureuse Vierge a surpass les richesses de tous les Anges et de tous les Saints, car elle est la premire des vierges, le miroir des Confesseurs, la rose des martyrs, la matresse des Aptres, l'oracle des prophtes, l'attente des patriarches, la Reine des Anges. En effet, que lui manque-t-il pour avoir les richesses de tous ceux que je viens de nommer? Elle a le domaine et la primaut de toute la terre, la plnitude de toutes les grces, de toutes les vertus, de tous les bonheurs, de tous les fruits spirituels; l'interprtation de toutes les sciences, l'esprit de prophtie, le discernement des esprits, le pouvoir des miracles; elle a la fcondit avec la virginit, la maternit avec l'intgrit. Elle est l'toile de la mer, la porte du Ciel, la matresse de tout; elle est suprieure tout, except Dieu.
2

Saint Jean rvanguliste vit dans le Ciel une femme vtue du soleil et foulant la lune aux pieds. Cette femme, de l'avis de tous les Docteurs, est la bienheureuse Vierge Marie qui a, en effet, la lune sous ses pieds, c'est--dire, d'aprs l'interprtation de saint Bernard,
1

xii,

1. Proverbes,

xxxi, 29,

Apocalypse, xiu

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CONFRENCES SUR LES LITA.NIES DE LA. SAINTE VIERGE,

toute l'glise. Car, comme la lune brille d'une lumire trangre, qu'elle emprunte au soleil, ainsi l'glise resplendit de la grce qu'elle reoit du Ghrist, vrai soleil de justice. Toute l'glise militante et triomphante est donc sous les pieds de la bienheureuse Vierge, parce que la Vierge la domine par une immense quantit de grces et de mrites. Aussi est-elle appele par les saints Pres une montagne* Saint Grgoire dit que Marie est une haute montagne qui lve le sommet de ses mrites au-dessus des churs des Anges jusqu'au trne de la Divinit. Saint Jean Damascne * dit ce sujet : La Vierge est une montagne qui surpasse en hauteur toute colline et toute montagne, c'est--dire la sublimit de tous les Anges et de tous les hommes : c'est la montagne sur laquelle Dieu se plat habiter. Pour la mme raison, dans les Cantiques des cantiques, la bienheureuse Vierge est compare aux choses qui dpassent, sans comparaison, par leur grandeur, toute mesure des choses, par exemple : Votre tte est comme le Carmel . Car, autant le Carmel l'emporte en grandeur sur une tte quelconque, et mme sur celles d'une multitude d'hommes runis ensemble, autant la tte mystique et spirituelle de la Mre de Dieu, c'est--dire ses mrites et ses dons, l'emporte sur ceux de tous les hommes et de tous les Anges. Et ailleurs : Votre taille est semblable au palmier. Car, comme le palmier s'lve audessus des autres arbres de beaucoup, ainsi la bienheureuse Vierge s'lere de beaucoup au milieu des autres Saints et dos Anges. C'est pour cela que, dans les Rvlations de sainte Brigitte *, la Mre de Dieu est appele un petit monde ; parce que dans elle seule est renferm tout ce qui se trouve divis dans les autres parties de l'univers. C'est l'opinion de saint Jrme [qui dit : Aux autres on donne la grce par partie, mais dans Marie la plnitude de la grce se rpand tout la fois. 3 Marie est leve par la force des qualits intrieures. Car, de mme que l'homme qui a une forte respiration et une grande force naturelle peut, s'lever facilement, ainsi celui qui a intrieurement dans sa conscience la force de l'esprit, s'lve plus facilement dans les
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t {"Livre des Rois, cap. i .

Orjisoni^r In Nativit.* Cantiques )Xi\,$>.

* In Sermone angelieo.

TOUR DE DAVID.

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hauteurs de la perfection. Or, la Vierge Marie, Mre de Dieu, est orne de toutes parts de l'esprit de force, comme le dit le livre des Proverbes : La force et la beaut sont son vtement. Lyranus dit ce propos : La force, c'est la constance de l'esprit; la beaut, c'est la modestie extrieure et l'honntet. D'autres, par force et beaut, entendent toute vertu et probit de l'esprit; d'autres entendent la force et la beaut extrieure, mais provenant du dedans. La bienheureuse Vierge Marie se revtit de force et de beaut, car elle excellait intrieurement par une grande constance d'esprit, et elle brillait au dehors par une modestie et une beaut semblables; car, dans tous ses mouvements, ses actes, ses paroles, ses gestes, elle gardait une grande gravit de modestie et d'autorit. De plus, elle excellait par toute sorte de vertus et de bonts, car elle avait toutes les vertus un degr hroque, comme nous l'avons dmontr dj. Enfin, la beaut mme de son corps tait l'image de son me; la figure de sa bont se rflchissait au dehors, d'aprs ces mots du Psaume XLIV, verset 14 : Toute la gloire de la Fille du Roi vient du dedans. tant donc doue d'un tel esprit de force, il fallait qu'elle ft trs-leve, car cet esprit rleva tellement qu'il la plaa au-dessus de tout ce qu'on peut dire et penser.
1

4 Marie tait leve par le mpris des choses terrestres. Celui qui est dans une tour est plus haut, est suprieur aux autres qui sont sur la terre, et, de cette position, il mprise les ennemis et tout le reste, parce que seul il peut, dans un sentier troit, arrter les ennemis qui montent et les renverser. De la mme manire, celui qui mprise les choses terrestres est plus lev que la terre; tant fix en Dieu et dans le Ciel par l'esprit, il laisse les choses infrieures de la terre; les honneurs, les richesses, la gloire, il les foule aux pieds. Il mprise les honneurs comme les affronts, les richesses et les dlices comme la pauvret, et il se transporte sinon de corps, certainement en esprit, dans le Ciel et dit avec saint Paul : Notre conversation est dans les cieux. Saint Grgoire *, parlant de lui-mme lorsqu'il tait religieux et non encore Pontife, dit : Ne dsirant rien en ce monde et n'y craignant rien, il me semblait que j'tais sur un sommet lev, de sorte que je
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xxxi, 25. ^ Lib. , RegrL, Epist. v.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

croyais presque accompli en moi ce que, d'aprs la promesse du Seigneur, j'avais appris du prophte qui dit : Je relverai au-dessus des hauteurs de la terre *. La bienheureuse Vierge Mari pouvait beaucoup mieux s'appliquer ces paroles, elle qui surpasse tous les Saints par l'lvation de son me. L'esprit toujours en haut, s'levant au-dessus des nues, elle s'arrtait dans les cicux et y fixait sa demeure.
De l, toutes les choses humaines, toute puissance, topt honneur,

toute gloire, lui paraissaient si minimes, si exigus, qu'elle les plaait toutes sous ses pieds. La lune tait sous ses pieds. La lune variable et non permanente est la figure de ce monde : Marie la foule aux pieds, parce qu'elle mprise toutes les choses mondaines et toute l'inconstance des cratures. Une tour est solide extrieurement, leve vers le ciel et creuse en dedans. Elle est encore en cela l'image de la bienheureuse Vierge. Elle fut consolide extrieurement par une protection singulire de Dieu. Elle fut leve vers le ciel, tant enflamme du feu du Saint-Esprit ; car, comme la flamme s'lve toujours en haut, ainsi l'affection de la Vierge, enflamme du feu du Saint-Esprit, mprisait les choses terrestres et s'levait par le dsir vers les biens d'en haut, les biens clestes. Elle tait creuse en dedans par l'humilit et vide par la pauvret volontaire, comme nous l'avons dit longuement plus haut. II. La bienheureuse Vierge est compare une tour, cause de sa solidit. Les tours sont des difices solides destins la dfense d'un camp, d'une campagne, d'une place, d'une ville, dans lesquels, au temps d'un sige, d'un pril, les soldats et tout le peuple se rfugient pour y tre en sret. De l ils montent la garde et regardent de tous cts pour empcher que l'ennemi n'entre dans le camp ou dans la ville. Quelle tour plus forte, plus solide, plus belle que la trs-sainte Vierge? Dieu l'a tellement fortifie par sa grce qu'elle ne s'est jamais loigne de lui ni en paroles, ni en actions, ni en penses. Oh! quelle tour trs-forte fut cette me bnie que le dmon ne put forcer par aucune fraude, aucune suggestion I II ne put jamais occuper un seul
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Ime,

LVUI,

U.

TOUR DE DAVID.

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crneau de cette tour inexpugnable, comme nous l'avons dit et comme nous le dirons encore. C'est une tour solide, fonde sur la pierre ferme dont parle saint Paul : La pierre, c'tait Jsus-Christ, C'est une tour immobile ; puisque Dieu au milieu d'elle ne sera point branl. La bienheureuse Vierge est une tour forte, parce que, prenant notre dfense contre les ennemis infrieurs, elle djoue leurs ruses, leurs stratagmes, nerve leur puissance, brise leur force, les met en fuite elles empche de nous surmonter et de nous vaincre. C'est pour indiquer cela que les saints Pres ont avanc que la bienheureuse Vierge avait t figure par Judith et Jahel, parce que, comme Judith tua Holopherne et Jahel Sisara, ainsi la bienheureuse Vierge Marie a vaincu le dmon. Une tour est le refuge des soldats : c'est l qu'ils se mettent en sret contre les ennemis; ainsi la bienheureuse Vierge est une tour qui nous sert de refuge, car nous sommes des soldats et nous avons combattre des ennemis trs-forts et trs-cruels ; mais, dans cette tour, nous sommes dfendus, nous sommes protgs lorsque nous fuyons vers elle. Qui n'a pas fui vers cette tour? Qui n'a pas trouv en elle un secours suffisant? Les tours sont destines la dfense d'un camp ou d'une place. Elles sont faites afin que, do l, on repousse plus facilement le choc des ennemis. Marie est destine notre dfense, parce qu'elle nous a t donne d'une manire spciale pour mre, pour patronne, pour avocate, afin qu'elle secoure efficacement ses trs-chers enfants avec une affection toute maternelle; qu'elle nous obtienne les secours de la grce divine contre toutes les tentations; que, lorsque nous serons au dernier moment de la vie, elle nous donne assistance ; qu'elle repousse les dmons, nos plus grands ennemis, et nous conduise la patrie cleste. Aussi l'glise se rfugie souvent vers elle comme vers une tour, lorsqu'elle implore avec instance son secours en chantant : Protgez-nous contre l'ennemi et recevez-nous l'heure de la mort. Dans une tour, les soldats montent la garde et veillent de tous cts afin que l'ennemi ne s'empare pas de la ville ou de la forteresse. Ils veillent dans la bienheureuse Vierge, comme dans une tour trs-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

leve, ceux qui tudient sa vie par une frquente mditation et suivent ses exemples avec une pit assidue. Munis de cela, ils vitent toutes les ruses, tous les stratagmes de l'ennemi et dfendent nergiquement la cit do leur me contre l'attaque de l'ennemi. L'poux des Cantiques parle dcela d'une manire lgante quand il dit : a Si c'est une muraille, btissons sur elle des tours d'argent; si c'est une porte, fermons-la de bois de cdre. Par ces paroles, d'aprs l'interprtation de Tilclman, l'poux, sous l'emblme d'une muraille bien solide et leve, munie de tours d'argent qu'aucun choc de l'ennemi ne peut renverser, et sous l'emblme d'une porte ferme de bois de cdre incorruptible, dcrit la force inexplicable de l'poux et sa constance inbranlable. Les tours d'argent brillantes, pures, clatantes, bties soit pour l'ornement et la dcoration, soit pour la force et la dfense, indiquent dans la Vierge les lois divines qu'elle a observes trs-soigneusement et dont l'observation lui a mrit une grande rcompense. Et comme l'argent rend un son plus doux que les autres mtaux, ces tours d'argent peuvent signifier les prires de la Vierge, dont le son est propre repousser les ennemis. Ensuite, la bienheureuse Vierge est trs-justement compare par Dieu au bois de cdre, parce que ses vertus, ses mrites, ses privilges sont incorruptibles et rpandent la bonne odeur comme le cdre. De l vient qu'on fait dire la sainte Vierge dans le mme endroit : Je suis comme un mur et mon sein est comme une tour depuis que j'ai paru en prsence de mon poux, comme ayaqt trouv en lui ma paix . C'est-dire : Ayant vaincu la difficult de reconnatre l'homme avec Dieu, c'est avec raison que le genre humain m'honore et me clbre sous le titre de mur inexpugnable, de tour invincible. Je suis comme un mur ; c'est--dire : a Je suis une tour pour ceux qui me vnrent dvotement, qui me mditent pieusement, qui m'imitent courageusement, qui me prient avec constance. Je suis une tour pour ceux qui se rfugient vers moi. Les Romains autrefois avaient coutume d'accorder divers honneurs ceux qui taient vainqueurs dans les jeux olympiques : ils les faisaient monter sur le char de triomphe pour les
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vin, 9.

vin, 10.

TOUR DE DAVID.

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faire entrer dans la ville, la couronne sur la tte, la palme la main et vtus d'habits magnifiques. A tous ces honneurs ils en ajoutaient quelquefois un autre encore plus grand : il consistait abattre un pan de mur pour faire entrer le vainqueur dans la ville. On voulait signifier parla que le mur n'tait pas ncessaire une ville qui possdait de tels capitaines qui savaient et pouvaient ainsi combattre et vaincre. (Voyez Sutone.) La sainte Vierge donc, pour se montrer la fidle protectrice des siens contre toute espce d'ennemis et contre la colre divine, se compare un mur, afin que l'homme, accabl sous le poids de ses pchs qui le sparent de Dieu, ne se dsespre pas, sachant qu'il a une protection telle qu'elle veut, sait et peut apaiser la colre de Dieu et repousser toute espce d'ennemis. Mais pourquoi la Vierge parie-t-elle du sein en mme temps que du muret de la tour? C'est pour montrer qu'elle est un mur et une tour pour protger et une Mre pour nourrir. Je suis un mur, ditelle, et mon sein est comme une tour. C'est comme si elle disait : Je suis un mur et une tour pour protger et une Mre pour nourrir: un mur et une tour pour les faibles, une mre pour les enfants. Si vous craignez cause de votre peu de forces, je suis un mur et une tour, vous pouvez; vous cacher dans moi pour vous soustraire la vue de l'ennemi. Si vous craignez cause de votre petitesse et que vous dsiriez crotre pour devenir homme parfait, je suis Mre, je vous nourrirai de mon lait. Je suis un mur et une tour par ma force, et une mre par ma tendresse : je suis un mur et une tour inexpugnable, ayant des tours leves; je suis une Mre aimable, ayant du lait en abondance. Que mon sein est grand ! Il est comme une tour. O grand sein de notre Mre ! Que personne donc ne pense qu'elle n'a pas un sein pour nous nourrir et nous fortifier. Sa tendresse maternelle fortifie ceux qu'elle nourrit, afin qu'ils grandissent, deviennent forts et terribles pour l'ennemi infernal. La bienheureuse Vierge compare donc son sein une tour, parce que non-seulement il a la force de nous nourrir, mais aussi de nous protger, de nous mettre en sret contre les attaques des ennemis. Voyez avec quelle justesse le Saint-Esprit compare le sein de la Vierge une tour, afin d'indiquer sa grande force. Aussi, lorsque vous l'entendez dire : Mon sein est comme une

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tour, vous devez par l juger du reste, comme en voyant les griffes on juge du lion. De mme qu'il y a proportion entre les membres du corps humain, et que si vous voyez seulement la main, vous pourrez juger de la grandeur do tout le reste, cause de la proportion qu'il doit y avoir entre les divers membres; ainsi, quand YOUS entendez dire que le sein de la Vierge est comme une tour, vous pouvez juger du reste, car l'ouvrier cleste a observ en elle les plus exactes proportions, et il faut mesurer tous les autres dons sur celui-l. Si le sein, partie tendue et faible chez les autres femmes, est si fort en Marie, de quelle vigueur, de quelle force n'est-elle pas doue? Nous avons beaucoup parl de sa force plus haut, en expliquant les mots
Virgo potens et Spculum jusliti : Vierge puissante et Miroir de

justice. Aussi l'poux n'a pas compar la bienheureuse Vierge une tour quelconque, mais celle qui, du temps de David, fut btie pour dfendre la Jude contre les habitants de Damas : Ton nez est comme la tour du Liban qui regarde vers Damas , dit l'auteur du
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Cantique des cantiques.

Le nez est le moyen qu'a la Mre de Dieu pour pressentir la malice du dmon et flairer de loin ses stratagmes, et, comme une tour trsforte, elle s'oppose pour nous au diable qui est figur par Damas. Car le mot Damas est la mme chose que les mots hbreux dam sac, et signifie un sac de sang. Or, tel est le dmon, qui est sanguinaire et homicide ds le commencement et qui, comme un lion rugissant, rde, cherchant quelqu'un dvorer. La bienheureuse Vierge Marie nous protge, nous dfend contre cet ennemi. O tour trs-levcl redoute trs-forte 1 camp inexpugnable et trs-sr! nous, misrables pusillanimes, nous nous rfugions vers vous; recevez-nous, secourez-nous, protgez-nous, gardez-nous sous votre patronage pour la vie ternelle. Ainsi soit-il.
i Cantiques, vu. 4.

TOUR DE DAVID.

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352 CONFRENCE ftnm


QUELLE RAISON LA BIENHEUREUSE
VlElGE MARIE EST-ELLE APPELE

TOUR DE D A V I D ? COMMENT EST-ELLE BVTIE? QUELLE EST L ARMURE DONT ELLE EST MUNIE?

SOMIRE.

1. Qu'tait-ce que la tour de David? Marie est compare cette tour, paTce qu'elle est forte, bien munie., qu'eue est de la race de David, qu'elle a contribu vaincre le Goliath infernal, qu'elle fut l'mule de David. 8. Marie est comme la tour de David, entoure de redoutes. Elle est comme cette tour leve pour instruire. Au moyen d'elle on peut voir autour et au loin. 3. Marie est comme la tour de David, munie de mille boucliers, c'est-dire de toute espce de remdes spirituels. Elle est munie de boucliers seulement, parce que le bouclier est la seule arme dfensive, et qu'il couvre tout le corps, comme Marie couvre tout de sa protection; aussi, plusieurs endroits portent pour nom Exhortation la confiance en JVJarie.

L Le trs-vaillant hros David, qui avait tant de fois triomph de ses ennemis, fit lever une tour trcs-forte avec des redoutes et des retranchements, afin qu'on pt de l repousser toute alla que de l'ennemi dirige sur Jrusalem. Tout autour pendaient des boucliers eldes armes accommodes aux plus vaillants hommes de guerre, comme l'atteste l'criture sainte . De la mme manire, le Christ, vrai David victorieux de tous ses ennemis, a lev contre les ennemis spirituels do genre humain, c'est--dire la mort, le dmon, le pch, une tour trs-leve, de laquelle onpt voir venir l'ennemi de loin, vers laquelle tous pussent fuir comme un asile trs sr, dans laquelle tous fussent sauvs comme dans une forteresse imprenable, et dans laquelle on put trouver des armes pour repousser les assauts des ennemis et pour ne pas tre attaqus par eux l'improvist. Cette tour, c'est la bienheureuse Vierge Marie. Donnons plus d'tendue ce sujet et voyons avec combien de raison la bienheureuse Vierge est appele tour de David. La tour de David tait une maison construite en forme de tour, entre la colline Acra et le mont Moriach; car les Hbreux avaient
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II Livre des Rois, y et vi, VcDalipomtws,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

coutume de btir leurs maisons en forme de tour. Rutilio Benzosi le prouve par plusieurs raisons . De mme donc que la maison qu'on appelle tour de David tait construite avec plusieurs redoutes, ainsi la bienheureuse Vierge Marie est trs-puissante contre tous les ennemis. Car elle est la forteresse, la tour, le rempart, la redoute de l'glise, et c'est le vrai David, c'est--diro le Christ qui l'a fonde : Le Trs-Haut est n dans elle et c'est lui-mme qui Ta btie . La bienheureuse Vierge Marie est la tour de David, que le Christ, vrai David cl guerrier distingu, a munie contre les traits du plus puissant des ennemis, de redoutes, de milliers de boucliers et de toute espce d'armure de vertus, de sorte que les assauts de la mauvaise concupiscence n'ont jamais, je ne dirai pas vaincu, mais pas mme attaqu son corps ni son me, comme nous l'avons prouv plus haut.
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Elle est appele Tour de David, parce qu'elle est ne de la famille de ce roi : Il sortira un rejeton de la racine de Jessc, c'est--dire la Vierge, Mre de Dieu, qui est comme une trs-belle tige des racines de Jessc, pre de David et une fleur d'une odeur trs-suave. Remde pour tous les arbres, le Christ sortira de cette tige. Elle est vraiment la tour de David, de ce David, dis-je, qui, devant combattre contre le gant infernal, a pris les armes dans cette tour, c'est--dire son corps et son sang, qu'il a offerts sur la croix Dieu, son Pre, pour prix de notre rdemption, et a vaincu sur le mont du Calvaire le superbe Goliath avec les cinq pierres du torrent, c'est--dire ses cinq plaies et avec le bton de la croix. Marie est appele tour de David parce qu'elle est l'mule de David, son pre. Lorsque le Messie fut promis David par Nathan, le prophte se servit des termes suivants* : Je susciterai aprs toi un fils qui sortira de son sein et je fortifierai sa royaut; il btira une maison mon nom (c'est--dire l'glise), et je consoliderai son trne pour l'ternit ; je serai son pre et il sera mon fils. David ayant reu la promesse d'avoir un si grand fils, entra plein de reconnaissance dans le lieu o l'Arche de l'alliance tait alors, et rendit
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SUR LE Magnificat, lib. III, cap. xxxiv, dub. 15. * Ps. Lxxxvr, 5.* hae, x\, 1. * I I Livre des Rois, Vu, 13, 14.
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TOUil DE DAVID.

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Dieu le? actions de grces qui lui taient dues en disant : Que suisje, Seigneur Dieu, et quelle est ma maison, pour que vous m'ayez amen au point o je suis ? Il commence par l'humilit; lev en dignit il s'abaisse devant Dieu et se rend capable par l de recevoir de nouveaux bienfaits. C'est de la mme manire que la bienheureuse Vierge, lorsque l'Ange lui annona qu'elle tait pleine de grce, que le Saint-Esprit descendrait en elle, qu'elle serait la Mre du Seigneur, prfre toutes les cratures, la souveraine du Ciel et de la terre, commena par s'humilier, par s'abaisser, et dit : Je suis la servante d Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. Comme si elle u disait: Que suis-je pour un si grand emploi? Dieu m'a regarde, mais moi je n'ai pas attendu tant d'honneur. J'tais basse, abjecte, et maintenant je passe del terre au ciel, etc. Comme nous l'avons expliqu plus haut, David dit aussi* la On de sa prire : Ma maison n'est pas si importante aux yeux de Dieu, pour qu'il passe avec moi une alliance ternelle, solide, imprissable sous tous les rapports. C'est--dire : Ce n'est pas pour la splendeur de ma maison que Dieu a fait pacte avec moi de faire natre le Messie de ma race, mais c'est cause de sa bont et de sa misricorde. De la mme manire, la Vierge Marie, Mre de Dieu, ayant conu Dieu dans son sein, chanta arec une allgresse ineffable : a II a jet les yeux sur la bassesse de sa servante. * C'est--dire : Ce n'est pas ma sagesse, ce n'est pas ma > noblesse, ce n'est pas ma beaut qui taient nuls chez moi, c'est la bassesse, seule qualit que j'avais, qui lui a plu; comme nous l'avons dit plus haut. Voil donc la tour de David, btie par le Christ, vritable David, muni de redoutes et d'armes de toute espce, sorti do la famille de David et mule de son antique pre. Voyons maintenant comment cette tour a t btie. H. Salomon faisant allusion cela disait : Ton cou est comme la tour do David, qui a t btie avec des redoutes. Il admire la Vierge cause du cou seulement et il dcrit au moyen du cou comment elle a t btie, comme par la connaissance de la griffe on peut dcrire le corps du lion.
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II Livre tienflotV,vu, 18. 2 ije^

xxiu, 5. Cnniju&t, xuv.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES SE LA. SAINTE VIERGE.

Le cou est important parce qu'il soutient la tte et le visage qui sont les parties principales du corps humain. Salomon dit donc s Elle a t btie avec des redoutes, c'est--dire avec des dons de vertus et des mrites; car comme c'est au cou qu'on met les colliers, les diamants, les bijoux, les pierres prcieuses, ainsi le Christ a dans Marie, sa Mre et son pouse, tous les dons de grces, toutesles vertus qui sont des redoutes trs-fortes pour repousser tous les traits de l'ennemi infernal, du monde et de Ja chair, a Elle a t btie avec des redoutes parce que nous avons lutter non-seulement contre la chair et le sang, mais aussi contre les princes et les puissances, contre les chefs de ce monde de tnbres, contre les esprits de malice rpandus dans l'air, comme le dit l'Aptre . Il tait ncessaire que, devant livrer des combats si acharns, nous fussions couverts des armes de Dieu, La divine Providence a donc voulu que la Vierge, Mre de Dieu, nous ft comme un arsenal o nous pourrions prendre toute espce d'armes pour repousser les ennemis et viter leurs embches. Et c'est ce qui est dit de Marie : Elle a t btie avec des redoutes. Plusieurs traduisent d'aprs les textes originaux : a Elle a t btie pour l'instruction; et ils ajoutent que la tour de David avait t construite si artistement dans toutes ses parties que les plus habiles ouvriers y venaient de tout ct pour s'instruire, pour en tracer le modle et le reproduire dans les ouvrages qu'ils voulaient construire selon les rgles de l'art. D'autres croient que cette tour tait convenable pour regarder tout autour et au loin, et que, par consquent, c'tait un lieu propre la sagesse et la science; c'est pourquoi Salomon y avait tabli fort sagement une maison d'ducation, ce qu'il semble indiquer dans les Proverbes*, lorsqu'il dit : La sagesse a envoy ses servantes pour appeler la forteresse et aux murs de la cit. 11 ne faut pas porter un jugement diffrent sur la bienheureuse Vierge. Car, comme la premire Eve que [Dieu construisit en femme fut le modle des ruines spirituelles, la seconde Eve fut construite pour l'instruction, de sorte que les ouvriers les plus distingues, c'est--dire les plus remarquables des Saints, n'auraient rien pu construire avec
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pc l a

Aux phaiens, Vf,12.

ix, 3.

TOUR DJS DAVID.

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art et habilet en fait de bonnes murs, s'ils n'avaient auparavant examin Marie. Elle fat comme le miroir vers lequel les yeux de tous furent tourns. Aussi, invitant tout le monde venir vers elle, elle leur dit: coutez l'instruction et soyez sages . Et ailleurs : Si quelqu'un est jeune, qu'il vienne vers moi ; * c'est--dire : Si vous voulez > tre sages, si vous voulez tre d'habiles ouvriers de vertus et de mrites, courez vers moi, regardez-moi, coutez-moi, car Dieu m'a construite pour l'instruction. La bienheureuse Vierge Marie est donc trs-propre regarder, observer; elle est aussi un symbole parfait de sagesse et de science. Mais retournons vers le but propos et coutons Salomon disant de quelles armes est munie la tour de David : 9Mille boucliers y sont suspendus; il y a toute espce d'armes pour les hommes courageux . Quelques rois et quelques princes avaient coutume, au rapport du rabbin Silomoth, dans son travail sur le Cantique des cantiques, de suspendre quelques tours leves plusieurs espces de .boucliers, des carquois, des traits et divers autres instruments de guerre, pour inspirer de la terreur aux ennemis. Dieu, roi et prince de tous, a observ cette coutume l'gard de la sainte Vierge; il a mis dans elle, comme dans une tour trs-forte, les exemples des diverses vertus et des divers mrites, comme des armes au moyen desquelles elle inspirela terreur au dmon. C'est pour cela qu'on dit d'elle : Terrible comme une arme range en bataille . Car, de mme que les ennemis fuyent une arme range en bataille, lorsqu'ils se sentent plus faibles, ainsi les dmons fuyent la bienheureuse Vierge dans laquelle toutes les vertus, les actions et les penses, sont arranges avec un ordre particulier et admirable sous les tendards de Dieu.
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III. Mais il faut chercher avec plus de soin quels sont ces mille boucliers et cette armure des forts suspendus Marie. Notre Docteur anglique dit ce sujet : Les mille boucliers sont les mille remdes contre toute espce de dangers dont peut nous prserver Marie . Vous trouverez en Marie un bouclier trs-sr qui vous protgera contre toute attaque de la tribulation et de l'adversit. Dans
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Proverbes, vm, 33. * ix, 4. Cantiques, iv, 4. * Ibid., yi, 9. Opuscule IV.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Marie il y a toute l'armure des forts, c'est--dire des exemples d'innombrables vertus; dans elle sont la foi des patriarches, l'esprance des prophtes, la ferveur des Aptres, la force des martyrs, la sagesse des Docteurs, la justice des Confesseurs, la chastet des vierges; vous trouverez runies dans elle les vertus de tous les Saints : toute l'armure des forts. Mais ce n'est pas sans mystre que, de celte tour de David, on ne voit point pendre des pes, des lances, des flches, des arcs, ni autres armes dont les soldats se servent dans la guerre, mais seulement des boucliers. Le mot clypeus, bouclier, comme le remarque Hosiopater, est ainsi appel du mot grec x).fov, parce qu'il couvre et cache tout le corps ; car l'ancien bouclier tait tellement grand qu'il couvrait tout l'homme et garantissait des traits toutes les parties de son corps. Telle est la bienheureuse Vierge Marie; elle protge et dfend sous son patronage tout le corps de l'glise, ou plutt tout le monde. Les armes indiques plus haut, savoir: les pes, les lances, les flches, les arcs, sont des armes offensives ; telles ne sont pas celles que possde la Vierge; car elle ne centriste personne, ne-blesse personne, mais elle console, aide, protge et dfend tout le monde, par consquent, les boucliers seuls, qui sont des armes dfensives, lui sont suspendus. C'est pour cette raison qu'elle est compare au platane : Comme le platane, dit-elle, je me suis leve auprs des eaux - Les platanes ont les feuilles en forme de boucliers et, par consquent, cet arbre est comme entour d'autant de boucliers qu'il a de feuilles. De la mme manire, la Mre de Dieu est munie d'autant de boucliers qu'elle montre de signes de sa protection envers nous. Celui qui se rfugie l'ombre d'un platane est comme protg par une quantit innombrable de boucliers; ainsi, celui qui a recours Marie dans toute espce d'adversit, est l'abri de tous les dangers, de tous les traits, de tous les coups des ennemis.
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Aussi, la pit des Chrtiens a coutume non-seulement d'lever des temples, des autels, des monastres sous le nom de Marie, Mre de Dieu, mais aussi de mettre sous son patronage, d'une manire sp1

Ecclsiastique,

xxiv, 49.

TOUR DE DAVID.

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dale, les rpubliques et les royaumes entiers. Tmoins les nobles provinces d'Alsace, de Hongrie, de Belgique, qui, aussitt aprs avoir reu la foi, choisirent la Mre du Christ pour leur patronne spciale. Leurs descendants, imitant leurs exemples, dcorrent les forteresses, les villes, les ports, les les, du nom de la Vierge, Mre de Dieu. Telle est, en Prusse, la place trs-forte appele Marienbourg, c'est--dire forteresse de Marie, car les Allemands appellent bourg une forteresse. C'est de l que vient le nom de Burgondes, parce que les peuples qui portaient ce nom habitaient dans des bourgs, c'est-dire dans des lieux fortifis, des tours, des citadelles, cause des frquentes irruptions des Vandales, des Goths, des Alains. Il y a dans le Prou, dans File de Saint-Dominique, une autre ville appele SainteMarie de la Paix; une autre la Conception de Sainte-Marie. Dans Hle Terceire, il y a la ville de Notre-Dame Adjutrice; dans la nouvelle Espagne, il y a la ville de la Conception de la bienheureuse Marie, et une autre de la Purification. Plusieurs ports, dans les Indes, sont aussi appels du nom de la Mre de Dieu. Dans la nouvelle Espagne il y a les ports de la Conception, de la Nativit et de la Purification de la bienheureuse Vierge Marie; dans le Japon, le port appel autrefois portdeVicoxinie, s'appelle maintenant port de Sainte-Marie Adjutrice. Lisez Maffi *. Quelques les portent aussi le nom de Marie. Dans la mer Adriatique, il y a Sainte-Marie de Tremiti; dans l'Ocan britannique, Sainte-Marie de Bovine; dans la mer du Prou, SainteMarie du Serrt, de la Guadeloupe, Sainte-Marie de la Rotonde et autres. Dans la Nouvelle-France, il y en a une sous le titre de l'Assomption; dans l'Inde, un pou au-dessous del'cquateur, il y en a une autre sous le titre de la Conception de la bienheureuse Vierge Marie. (Voir Maffci .) Cela n'est pas tonnant, car la bienheureuse Vierge Marie est le secours particulier, le rempart, la dfense, le refuge de tous les peuples. Mais revenons notre sujet. De Marie pendent mille boucliers, c'est--dire mille remdes contre toute espce de pril. On parlait beaucoup autrefois, chez les Grecs, du bouclier de Myrtle. Myrtle tait un soldat d'un grand courage. Aprs un combat
s

* Lib. III, Epist. v. s Lib. Il, Ilistori ndic.


V

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sur terre, tant mont sur un vaisseau et ce vaisseau s'tant bris au milieu de la mer, il prit un bouclier dont il se servait lorsqu'il combattait sur terre, et, s'y appuyant, il arriva terre en bon port. Le pote Lonide, clbrant ce bouclier, a dit : Moi, Mytle, j'ai chapp deux dangers avec une seule arme. < tant press sur terre, tant press sur mer, mon bouclier me ( sauva du pril dans le combat et me porta du milieu des flots en courroux jusqu'au rivage. Tel est, pour nous, le bouclier de la bienheureuse Vierge Marie; il nous protge et sur terre, et sur mer, et dans tous nos prils; il vient notre secours dans toutes nos ncessits et nous garde dans toute adversit, par consquent tous ont recours elle, tous invoquent Marie, tous se recommandent elle en levant leurs esprits, leurs yeux, les mains vers le ciel. Le voyageur dans sa route, le marchand dajis la fort, le ngociant sur mer, le soldat dans le combat, le cultivateur dans le champ, le pcheur sur le fleuve, le prisonnier dans le cachot, le malade sur son lit, et quiconque est en pril, tous invoquent Marie. Que tous donc recourent cette tour trs-haute, trs-solide et trsbien munie ; que tous l'invoquent soigneusement dans toutes leurs ncessits, tant corporelles que spirituelles; que les vierges recourent elle parce qu'elle est le porte-drapeau des vierges ; que les femmes maries recourent elle, parce qu'elle a t marie Joseph et qu'elle doit leur servir de modle de sobrit; que les veuves aient recours elle, parce qu'elle a pratiqu la sainte viduit et a t le miroir des veuves ; que les prtres recourent elle, puisqu'elle a t prtresse en offrant, sur l'autel de la croix, son Fils, l'agneau sans tacbe ; que les religieux recourent elle, car elle a pratiqu la perfection religieuse d'une manire inefTable; que les nobles, les princes illustres et les rois recourent elle, puisqu'elle est reine en tant que descendante de la race de David ; que les ouvriers recourent elle, puisqu'elle a t marie un ouvrier charpentier; que tous les vivants recourent elle, puisqu'elle est la Mre de tous les vivants et riche envers tous ceux qui l'invoquent. Et nous, levant nos esprits, nos yeux et nos mains vers elle, disons-lui : Nous nous rfugions sous votre gide,

TOUR DE DAVID.

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sainte Mre de Dieu, etc. O tour trs-leve, regardez-nous! tour trs-bien munie, protgez-nous! tour inexpugnable de notre vrai David, gardez-nous, rprimez nos ennemis, loignez de nous toute adversit et conduisez-nous la vie ternelle! Ainsi soit-il.

XXXIV TURRIS EBURNEAL


TOUR D'IVOIRE

Aprs avoir contempl la bienheureuse Vierge Marie, en la tour ou maison de David, le chur de l'glise fidle passe l'examen de ses qualits et clbre sa puret, sa solidit, son prix, son excellence, sous l'emblme de l'ivoire. L'ivoire, en effet, est une matire de prix, comme il sera dit plus loin. Les auteurs tant sacrs que profanes parlent de constructions d'ivoire : La maison d'or que fit construire Achab . De vos maisons d'ivoire sort l'odeur de la myrrhe . Toutes les maisons d'ivoire tomberont \ Ces difices sont ainsi appels non qu'ils fussent entirement faits d'ivoire; en effet, d'o Achab, ou n'importe quoi autre, aurait-il eu une si grande quantit d'ivoire? Mais parce qu'ils taient incrusts d'ivoire; voil ce qu'on entendait par ces maisons d'ivoire, au tmoignage de Pline *. C'est ainsi que la maison de Nron tait appele maison d'or, et la porto de Constantinople porte d'or; elles taient dores ou rvolues de lames d'or, comme le dit Bellarmin, dans son exposition du psaume X L I V , verset 10. Mais, pour la trs-sainte Vierge Marie, elle est toute d'ivoire, toute pure, brillante, solide, prcieuse : Vous tes toute belle, mon amie, c'est--dire belle intrieurement et extrieurement. Expliquons cela plus au long.
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*1X1 Livre des Rois, xxn, 39. * Ps. xuv, 9. mos, lu, 15. * Liv. XVI, chap. xLui.

TOUR D'IVOIRE.

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353 CONFRENCE
AVEC QUELLE CONVENANCE LA TRS-SAINTE VIERGE MARTE EST APPELE T o c a D'IYOIRE.
SOMMAIRE.

1 . loge de l'lphant, sa propret, sa temprance, sa munificence, sa force. 2 . La sainte Vierge est compars l'ivoire. Puret de Marie. Les nourrices transmettent leurs penchants leurs nourrissons. Le bienheureux Robert. Sainte Catherine de Sienne. Mose. 3. La foi compare l'ivoire. Saint Antoine se prsente au juge vtu de blanc. Pourquoi plusieurs Ordres religieux portent-ils des vtements blancs? 4- Solidit de Marie. Comment Marie a pu tre tente. Les biches des empereurs romains.5. L'ivoire, emblme de la chastet. D'o vient que les uns voient Dieu clairement, et les autres moins clairement? 6. O Ton parle de tours clbres. La plus excellente de toutes les tours, c'est Marie.
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I. 1 L'ivoire, os d'lphant, est ainsi appel du mot barrus nom que les anciens donnaient l'lphant, cause de son cri appel barrilus. L'lphant surpasse les autres animaux en tous genres de perfection. Il est suprieur par l'intelligence tous les animaux terrestres, tous les poissons, tous les oiseaux; ce qui le fait appeler par Cicron, au livre I de la Nature des dieux, roi de la prudence. 2 Sa propret est extrme : il fuit avec une tonnante rapidit les animaux immondes, et il a tant de soin de se tenir propre que, sur la fin de la nuit, l'approche du jour, il se regarde tout entier et se hte de se laver, s'il dcouvre sur lui quelques taches, pour ne point se montrer sale aux regards des curieux, au moment o le soleil se lve. C'est Pline qui le dit . 3 Sa temprance n'est pas moins remarquable. Un lphant fut amen devant son matre et voyant que, par ordre de celui-ci, on lui donnait un plein boisseau d'orge, comme il n'en mangeait ordinairement que la moiti d'un boisseau, il divisa l'orge en deux parties dont il absorba Tune et laissa l'autre intacte*. 4 lien prouve par un grand nombre d'exemples sa magnanimit et sa libralit; voil pourquoi Ton voit sur les monnaies d'Antonin le Pieux un lphant la trompe releve en forme de croissant avec
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* Liv. I, Pieias et Dclmeafor. s Plutarque, Sympos. xu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

cette inscription : Munificence d'Auguste* Appien fait longuement l'loge de sa douceur, 5 Pour la force, il surpasse tous les animaux terrestres; il soutient sur son dos des tours remplies de guerriers arms; c'est pourquoi, chez les gyptiens, le signe hiroglyphique d'un homme trs-fort c'est l'lphant, qui reprsente aussi, d'aprs Pirius , la majest royale tant par les caractres du corps que par l'intelligence. Il ne flchit jamais le genou, ce qui est une prrogative royale ; il ne fait rien que m par Fhonneur, qu'allch par les paroles les plus flatteuses, et, quoique d'une grandeur norme, il a une langue trs-petite qu'il cache dans sa bouche et qu'il sort fort rarement. IL 1 La sainte Vierge Marie a t cre avec des perfections analogues. Elle est orne d'une sagesse, d'une prudence, d'une quit, d'une justice souveraines. Elle surpasse toutes les cratures en puret, en temprance, en magnificence et en libralit, en douceur, en force et en puissance, comme nous l'avons longuement dmontr dans l'invocation Miroir de justice. Elle ne flchit le genou devant aucune crature, tandis que toutes l'honorent comme la Souveraine et la Reine de l'univers. Les rois et les princes, pour lui faire honneur, descendent de leurs chars dors et inclinent leur tte nue. Les juges n'abaissent pas seulement devant elle les faisceaux et les haches, ils inclinent la tte et plient le corps. 'Quoique comble de toutes les vertus, elle eut une langue si petite, elle fit entendre si peu de paroles, pendant son sjour au milieu des mortels, qu'elle semblait prive d langue, comme nous l'avons dit dans l'invocation Vierge trs-prudente. Elle est donc appele avec raison Tour d'ivoire. De plus, l'lphant ne surpasse pas les autres animaux en prudence, en chastet, en propret seulement, il les surpasse encore en longvit, car on dit qu'il vit trois cents ans. De mme, Marie ne surpasse pas seulement les Saints en chastet, en puret, en innocence, elle les surpasse par une persvrance plus constante, comme nous allons bientt le prouver. 2 L'ivoire est pur, blanc, solide, froid, trs-propre recevoir diff
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Liv. il, i.

TOUE

D'IVOIRE,

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rentes couleurs, et enfin d'un grand prix. Telle est, en toutes choses, la sainte Vierge Marie, Mre de Dieu. Elle est pure non-seulement du pch, mais de toute souillure terrestre et charnelle, comme nous l'avons dduit d'une infinit de tmoignages. La Vierge, Mre de Dieu, a t plus pure qu'on ne peut l'imaginer. Elle a eu abondamment la puret des Anges, comme il a t dit plus haut. Que dis-je ! la puret des Anges semble impure, compare la puret de la Vierge. La puret dont ont pu tre embellies toutes les autres cratures ne parat qu'impuret si on la compare la puret de Marie. Nous pouvons lui appliquer ces paroles de Job : Les toiles ne sont pas pures devant elle . Gomment ne serait-elle pas trs-pure, la bienheureuse Marie de qui Jsus a suc les mamelles, du lait de laquelle il a t nourri?
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3 Les nourrices, avec leur lait, transmettent aux enfants qu'elles allaitent leurs inclinations bonnes ou mauvaises, comme l'enseigne Avicenne . Il tait donc de toute convenance que la future nourrice de Jsus-Christ, Celle qui devait lui donner son lait ft orne de la plus grande puret. Saint Robert, fondateur de l'Ordre de Cteaux, tant tout petit enfant, abandonnait le sein de toute femme qui n'tait pas pure, comme on le lit en sa vie, dans Surius. Les actes de la vie de sainte Catherine de Sienne attestent de mme que, dans son enfance, cette Sainte refusa de sucer les mamelles de femmes impudiques. Josphe et Nicolas de Lyre rapportent aussi que Mose, dans son enfance, avait repouss le sein de femmes corrompues. Ces saints personnages agirent ainsi par amour pour la puret, Dieu leur en montrant la beaut^ par un secret instinct. Eux le firent, et Celui qui les avait instruits ne l'aurait pas fait? 11 l'a fait certainement, car il a puis le lait dans des mamelles virginales qui furent plus pures qu'on ne saurait l'imaginer ou le dire. Ici nous tablissons la puret de Marie par le lait seulement; mais dj dans le tome II, l'invocation Mre irs-pwre, nous avons dmontr cette puret avec beaucoup d'autres preuves. Voyez l'endroit indiqu, et vous reconnatrez clairement que la bienheureuse Marie, cause de sa puret et de sa chastet, est justement appele tour d'ivoire.
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xxv, 5. * Liv. I, chap, n.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

III. 1 L'ivoire est blanc. La couleur blanche indique l'anciennet, la vieillesse de la foi. C'est de l que Virgile dit : La foi pleine de blancheur; do l que les martyrs sont reprsents vtus de robes blanches ; et que dans l'hymne Te Deum laudamus, l'glise chante : a L'arme des martyrs, vtue de blanc, chante vos louanges. Voil pourquoi saint Antoine, venant Alexandrie, se prsenta vtu de blanc au juge, afin d'obtenir de lui la palme du martyre, comme le rapporte saint Athanase dans sa Lettre aux solitaires : a Couvert d'un habillement clatant de blancheur, car il brlait du dsir du martyre, il provoquait par sa prsence le juge qui s'avanait. 2 De mme, saint Gervais et saint Protais, martyrs, apparurent vtus de blanc saint Ambroise, quand, sur l'indication de saint Paul, il rechercha et trouva leurs corps, ainsi qu'il le dit lui-mme dans la lettre circulaire qu'il adresse, au sujet de cette invention, aux vques d'Italie. La Mre de Dieu est appele tour d'ivoire, cause de la grandeur de sa foi en Jsus-Christ, comme nous l'avons dit plus au long l'invocation Vierge fidle. 3 De plus, Marie est dite d'ivoire, c'est--dire blanche, en signe de sa conscience pure, chaste et sincre. Le Sage, nous exhortant garder cette puret, dit qu'en tout temps vos vtements soient blancs *. C'est pourquoi, en beaucoup de monastres, on donne au religieux une robe blanche, l'avertissant de ne point la souiller, mais d'en conserver la blancheur jusqu' l'avnement de Notre-Seigneur JsusChrist. Donc, nous disons que la sainte Vierge est d'ivoire, pour signifier sa puret, car elle fut toujours pure comme la neige, brillante et blouissante par la beaut de ses murs et l'clat de ses vertus. Quelle ne dut pas tre la blancheur de cet ivoire qui charme les yeux du Roi si grand, si riche, si puissant, qui est assis sur les Chrubins, pour qu'il Tait choisie afin de s'en faire un trne! Le roi Salomon se fit un trne d'ivoire de grande dimension, au tmoignage de l'criture sainte . Mais Jsus-Christ, le vrai Salomon, s'est fait un trne de bien plus belle dimension. Quoi de plus grand, en effet, que la trssainte Vierge? Considrez les Sraphins, dit saint Pierre Damien,
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Apocalypse, vu, 9. Ecclsiastique, m, 8. 111 Livre des Rois, x.

TOUR D'IVOIRE.

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levez-vous au-dessus de cette nature suprieure, et vous verrez que tout ce qu'il y a de plus grand est moindre que la Vierge, et que seul l'Artisan qui Ta fait est suprieur cet ouvrage. IV. d L'ivoire est solide, car il vient des dents et des os de l'lphant; il est mme si dur, ce que disent quelques auteurs, que le feu ne le dtruit pas facilement en cendres. La trs-sainte Vierge Marie est solide, car jamais elle n'a t soumise la tentation, jamais elle ne fit de chute. Il est certain que la sainte Vierge, par une faveur et une grce singulires de Dieu, a t tellement affermie que sa fermet surpassait non-seulement les hommes les plus saints, mais encore tous les Anges. Quelques Saints illustres furent affermis, parce que, confirms en grce, ils ne purent pcher mortellement, mais cependant ils ne furent point exempts des fautes vnielles. Ainsi furent solides saint Jean Baptiste et le prophte Jrmie, sanctifis dans le sein maternel ; ainsi furent rendus solides, par la grce du Saint-Esprit, les Aptres au jour de la Pentecte; de telle sorte qu'aprs avoir t sanctifis ils ne pchrent jamais mortellement. Mais la trs-sainte Vierge fut bien plus solide, car elle fut exempte de tout pch mortel et mme de tout pch vniel, comme nous l'avons prouv longuement dans un volume prcdent, l'endroit prcit. 2 Les saints Anges eux-mmes, quand ils taient dans la voie, comme disent les thologiens en termes de l'cole, avant d'avoir t confirms dans le bien par la batitude, quoiqu'ils n'aient pas pch, avec l'aide de la grce efficace et le don de la persvrance que Dieu leur accorda; on ne dit pas cependant qu'ils aient t confirms en grce avant la batitude, comme on le conclut de saint Thomas , mais la trs-sainte Vierge, tant dans la voie, fut confirme par un si grand don de persvrance que jamais elle ne put tre spare de Dieu, mme dans les petites choses. Le prophte royal avait annonc cette stabilit de la Vierge en ces termes : Dieu, au milieu d'elle, ne sera point branl . Vraiment Dieu ne fut jamais branl en elle, car jamais ni affection dsordonne, ni distraction, ni fragilit ne fit dcliner du droit sentier le cur de ]a Vierge.
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l'c Part., de la quest. XCY, art. i. 2 p .


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L x v

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'CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

3 En second lien, Marie fut solide en ce sens qu'elle ne put jamais tre assaillie et encore moins vaincue par aucune tentation venant du dedans. Je dis du dedans, car elle put tre tente du dehors par le dmon. Si Jsus-Christ lui-mme a t soumis cette tentation, nous serait-il interdit de croire que sa Mre y ait t soumise aussi ? Elle a donc pu tre tente par le dmon ab extrinseco, comme on dit dans la langue de l'cole, mais grce une protection singulire de Dieu, elle n'a pu tre vaincue par la tentation. 4 On dit que les empereurs romains avaient des biches qu'ils chrissaient beaucoup. Et pour que personne ne se permt de les drober ou de les percer de dards, ils ornaient leur cou d'un riche collier sur lequel taient gravs ces mots: Ne me touchez pas, j'appartiens Csar; de mme, l'empereur suprme du monde, Jsus-Christ, a pourvu ce que Marie, cette biche si chre dont il tait le faon gracieux, ne put jamais tre enlace par les tentations du larron infernal, ou blesse par lui de quelque manire que ce fut. Il a entour son cou des vertus hroques dont il l'a singulirement enrichie, comme de Colliers d'un grand prix, et il y a mis cette inscription : Ne me toa* chez pas, je suis la Mre de Dieu. De l l'poux des Cantiques clbrant sa beaut dit : a Votre cou est comme des colliers . Cette tour d'ivoire fut donc d'une telle solidit que l'ennemi infernal ne put jamais l'entourer ni du dedans ni du dehors.
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5 En troisime lieu, Marie fut solide en ce sens qu'elle ne varia jamais sur sa base, u La Sagesse s'est bti une maison, elle a taill sept colonnes . Ces colonnes indiquent la solidit de Marie. De mme que des colonnes soutiennent un difice, de mme les plus excellentes vertus et une providence particulire de Dieu soutenaient la Vierge et l'empchaient de tomber dans le pch, mme le plus lger, a Quelle est celle qui monte du dsert, remplie de dlices, appuye sur son bien-aim ? Vous voyez sur qui s'appuie la Vierge, semblable une colonne ? Elle est appuye, dit le texte, sur son bien-aim, c'est--dire sur son Fils, sur son Dieul C'est sur lui que s'appuyait la trs-sainte Vierge, c'est par ses dons, ses vertus et sa providence qu'elle tait soutenue.
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Cantiques, i, 9. Proverbes, ix, 1. 8 Cantiques, vin. 5.

TOUR D'IVOIRE.

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6* En quatrime lieu, Marie est solide en ce que,, par sa foi, ses prires et ses mrites, comme une base et une colonne, elle appuie et soutient l'glise. Sa constance se manifesta avec assez d'clat lorsque, les disciples chancelant dans la foi, elle demeura toujours forte et lorsque, les disciples s'enfuyant, elle ne s'loigna jamais de la croix : i Auprs de la croix de Jsus, sa Mre tait debout . 7 En cinquime lieu, la sainte Vierge fut solide cause des vertus hroques qui brillrent en elle, telles que la patience, la force, la mortification, le mpris du monde. Nous l'avons dvelopp dans l'in1

vocation Miroir de justice.

V.1 L'ivoire est froid et jouit par consquent des proprits du froid qui sont de lier, de resserrer, de restreindre et d'affliger. Telle est en toutes choses la bienheureuse Vierge Marie en qui la grce de Dieu lia les vertus, la chastet virginale resserra les dlices de la chair, la temprance restreignit les sensations inutiles et la mortification affligea douloureusement la chair. Or, l'ivoire est le parfait symbole de la chastet. Gomme l'ivoiro, p r l'effet du temps, devientrouge, ainsi la chastet, longtemps garde, a imite la rougeur du martyre parce qu'elle est une sorte de martyre n n sanglant. C'est pourquoi les Nazarens, qui sont la figure des o imes chastes, sont appels plus blancs que la neige, plus blancs que le lait, plus ronges que l'ivoire ancien . Naban applique aussi repassage aux amants de la continence, dans son Commentaire sur
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lirimie.

2 L'ivoire est trs-apte recevoir les couleurs qu'on veut lui donner. La trs-sainte Vierge, par le fait de sa maternit divine, est trs-apte recevoir les nuances de la divine grce, c'est--dire les vertus et les dons de Dieu. L'aptitude recevoir les dons surnaturels n'est point l'effet d'urie puissance naturelle, c'est--dire ne procde pas d'une nature plus noble et plus parfaite, mais d'une puissance d'obissance qui est un effet de la grce et en vertu de laquelle il se lait en elle tout ce que Dieu a jug propos qu'il ilt fait. De l, saint Thomas attribue le plus ou moins de clart, dans la vision de Dieu,
i St. Jean, xix, 25. * St. Laurent, iv, 7.

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CONKHENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

une disposition de l'intellect diffrente en chacun, mas qui appartient l'tat glorieux plutt qu' l'tat naturel . De ce passage les thologiens concluent qu'un Ange, quoiquo dou d'une intelligence bien plus subtile que celle do l'homme, no voit pas Dieu plus clairement que ne pourrait le voir un homme, s'il surpassait l'Ange en charit. Pour une raison semblable, la grce de Dieu n'est point donne l'homme en proportion de la capacit de sa nature, mais en proportion de la dignit plus grande laquelle Dieu le destine, comme on le dduit de saint Thomas*. Puis donc que la sainte Vierge Marie, prrrablomcnt tontos hs cratures, aux Anges et aux hommes, a t destine la dignit la plusminente, savoir : lro la Mre de Dieu, il ost rationnel qu'elle ait ou, au-dessus do toutes les cratures et des Anges mme, une aptitude plus grande recevoir les grces divines. 3 L'ivoire est la dent de l'lphant, animal qui est perptuellement en guerre avec le dragon, au dire de Pline. La sainte Vierge Marie, par son seul nom, pouvante les dmons. En effet, la seule pense que Dieu l'a tablie comme un moyen et un instrument spcial pour djouer leurs embches et pour renverser leur empire, les met eu fuite, et ils s'avouent vaincus, briss, terrasses, comme nous l'avons montr plus haut dans l'invocation Vierge, jmmante. C'est pourquoi le tronc d'ivoire de Salomon, ligure de la Vierge, tait entour de douze lionceaux, dont six d'un ct et six de l'autre, comme on le voit au III Livre des Unis, verset 10, pour faire entendre quiconque oserait s'approcher sans respect de ce trne du vrai Salomon, qu'il lui faudra marcher entre les lions qui peuvent en un clin d'il se saisir de lui et le dvorer. Nous avons ailleurs confirm ce fait par l'exemple des hrtiques qui, en punition de leurs irrvrences l'gard de la Mre de Dieu, furent terrasss, fouls aux pieds, broys par la vengeance divine, et, enfin, vous la damnation ternelle, prissent misrablement. 4 L'ivoire est prfrable aux os des animaux par sa grandeur et sa solidit, mais plus encore par son prix. La sainte Vierge Marie, parmi les Saints qui sont comme les os du corps do l'glise, l'emporte aussi
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I* Part., quest. xir, art. 8. * III Part-, quest. xivii, art. 5.

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par la solidit des vertus et la grandeur des mrites et des dons, mais surtout par leur prix. A elle seule, en effet, elle a plus de valeur que tous les Anges et les hommes ensemble et que l'univers tout entier. Aussi lui applique-t-on admirablement ce qui est dit de la femme forte : o Elle a plus de prix que les objets apports des extrmits do la terre . line s'agit point en ceci d'un prix vulgaire, insignifiant, mdiocre, d'un prix terrestre en un mot: l'objet vient des dernires extrmits non pas de la terre, rien, en effet, de ce qui est de notre terre, quelque prcieux que ce puisse tre, n'gale son prix ; car elle surpasse le prix de l'or et de l'argent, elle lutte de valeur avec les perles prcieuses, bien plus, elle surpasse cette valeur et la laisse bien en arrire; cet objet vient du Cisl, non pas du ciel le plus rapproch de la terre, il faut l'aller chercher au haut du ciel et dans ses dernires profondeurs. On peut encore trs-bien appliquer la Irs-sainte Vierge ce que Job dit de la sagesse : a L'homme n'en peut connatre le prix . Telle est, en effet, la grandeur de Marie, telles sont sa dignit et son lvation qu'aucun artifice d'loquence, aucun talage de paroles, ne pourrait en donner une ide assez juste. Il n'appartient qu' Dieu de connatre la dignit de la Vierge et de l'exalter par des louanges -proportionnes avec cette dignit, comme le dit Andr do Crte : Il n'y a que Dieu qui puisse louer Marie suivant sa dignit . Auquel sons on peut incliner ces paroles du Sage : II n'y a que le Crateur tout-puissant qui la comprenne.. C'est lui qui l'a cre, dans lo Saint-Esprit, qui l'a vue, qui l'a nombre et mesure . Voyez-vous quelle est la dignit et quel est le prix de cette Vierge : personne autre que Dieu ne peut l'apprcier, le compter et en mesurer la grandeur. Cet ouvrage est rserv Dieu seul qui a cr la Vierge et qui a rpandu en elle, avec une si grande abondance, de sirichestrsors de grces et de vertus.
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VI.Que l'gyptien Ptolme, dans sa Vie de MarcAurle*, nous vanle sa tour du phare d'Alexandrie qui avait cote huit cents talents d'or, qui tait faite de pierres luisantes et polies comme le cristal, et s'levait une trs-grande hauteur; que les Cizicniens clbrent
Proverbes, xxxi, 10. Sagesse, XXTIH, 8. i Discours Iforie. * Ecclsiastique, vin, 9. . Liv. I, chap. x u
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sur la Mort

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE YIERGE.

leurs sept tours qui, par l'effet d'une rpercussion rciproque, recevaient et renvoyaient l'cho; que les Chinois louent leur tour de Fuhfio, reposant sur quarante colonnes massives et leves, dont Pline parle dans le Livre XXXVI, chapitre xv; que les Indiens admirent leur tour revtue de lames d'or et d'argent, brillante de leur clat et rendant des sons varis quand le vent agitait les clochettes d'or et d'argent dont elle tait orne; que Archlas exalte sa tour qui, teinte de couleurs lumineuses, repoussa les feux de Sylla, suivant ulu-Gclle ; que les habitants de Grenoble vantent lour tour qui, l'exclusion de toutes sortes d'araignes et d'insectes venimeux, ne donne asilo qu' des animaux exempts de venin: notre tour de Marie les surpasse toutes, si bien que, compares elle, ces tours clbres ne semblent quo des ombres et rien de solide. Celles-ci taient inanimes, et colle-l est anime. Les premires ont pri par l'effet du temps, la seconde demeure toujours dans son intgrit. La tour d'Alexandrie tait construite en pierre luisante ot diaphane : Mario est revtuo de la lumire mme; elle est la femme revtue du soleil. Les tours des Cizicnions rpercutaient la voix humaine, et Marie la voix divine. La tour des Chinois est pose sur quarante colonnes, et Marie est pose sur sept colonnes bien plus leves, bien plus solides et prcieuses que ces quaranto, car elles signicnt la plnitude des grces en Marie : le nombre sept, en effet, est le symbole de la plnitude et de l'universalit. La tour des Indiens tait couverte d'or ot d'argent : Marie est tout entire, intrieurement et extrieurement, orne de l'or do la charit. La tour d'ArchcIaiis repoussait le feu, mais enfin sa beaut est perdue et il n'en reste plus de vostiges ; quant Marie, ni le temps ni le feu tranger ne l'a ronge ni dvoro : elle demeure ternellement chaste et sans souillure. La tour do Grenoble excluait tout tre venimeux : Marie loigne non-seulement d'elle, mais do ses serviteurs, tout poison, tout breuvage mortel. O tour excellente! tour prcieuso! tour inestimable!
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Admirons donc, mes frres bien-aims, la puret de cette tour


* Liv. XV, chap. x.

TOUR D'IVOIRE,

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d'ivoire, honorons sa blancheur, imitons sa solidit, revtons-nous de sa froideur, considrons son prix, afin que, par son secours, nous arrivions au salut ternel. O tour la plus leve, tour la plus belle, citadelle la plus forte, rempart le plus solide, opposez-vous pour nous comme un mur devant Dieu, notre juge redoutable; recevez-nous parmi vos clients, afin que, par votre entremise et votre courage, nous mritions de participer la gloire cleste. Qu'iben soit ainsi, NotreDame, notre More, notre avocate, notre mdiatrice! Par le Fils que TOUS avez mis au monde et nourri de votre lait virginal, que vous avez port dans votre sein, rchauff, soign, lev, nous vous prions detournersur nous les regards de votre misricorde, et, de cette valle de misre, faites que nous parvenions l'ternelle et bienheureuse patrie! Ainsi soit-il.

XXXV DOMUS AIREA


MAISON D'OR

Peu satisfait d'avoir admir et clbr, sous le symbole de l'ivoire, la dignit del Vierge, son excellence, sa puret, sa fermet, son prix, sa valeur, le chur do l'glise fidle est amen contempler et chanter sa beaut sous l'emblme clo l'or, qui est plus prcieux que l'ivoire. Prcdemment, en la tour ou maison de David, c'est--dire construite par David, il a exalt sa grandeur et sa noblesse qu'il continue de clbrer en la maison de Salomon, c'est--dire le Temple de Jrusalem construit par Salomon. C'est l, en effet, si mon sentiment ne me trompe, ce que chante cette invocation : Maison d'or. Je ne trouve, dans l'criture sainte, aucune autre maison d'or que celle que btit Salomon. Au sujet de celle-ci, je lis dans le IIP Livre des Rois : Il n'y avait rien dans le Temple qui ne ft couvert d'or *. A J'entends donc par la maison d'or cette demeure de Dieu, ce temple que Salomon leva en l'honneur de Dieu et qu'il revtit de toutes parts de lames d'or. Commenons donc.

MAISON D'OR.

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354 CONFRENCE
COMMENT MARIE EST-ELLE LA MAISON ET LE TEMPLK DE D I E U ?

SPMMARE.

1; Quand Dieu commena-t-il d'avoir des temples? Combien Dieu a-t-il de temples dans le Nouveau Testament? Acadmie fonde par Salomon. Salomon acadmicien. 2 La sainte Vierge Marie est la maison de Dieu. Le Temple de Dieu e n la sainte Vierge Marie.

I, i Ds le commencement du monde, Dieu, dont la majest est inCnie, commena d'avoir une maison parmi les hommes. Sous la loi de nature, le patriarche Jacob lui leva une maison quand il rigea une pierre, comme un monument, et que, versant de l'huile sur cette pierre, il appela ce lieu Bthel, c'est--dire Maison de Dieu *. Sous la loi crite, Mose lui leva une maison quand, par Tordre du Seigneur, il construisit le Tabernacle de l'alliance *. Ce tabernacle tait comme un temple portatif et la maison de Dieu qui marchait avec les Hbreux travers le dsert. De plus, Salomon rigea en son honneur cetemple magnifique si clbre en tout l'univers. Sous le Nouveau Testament, Dieu a trois sortes de demeures. La premire, c'est notre corps : Ne savez-vous pas que vos membres sont le temple du SaintEsprit? dit l'Aptre et, dans la mme pitre : Vous tes le temple de Dieu et l'Esprit de Dieu habite en vous *. Le mot temple veut dire en quelque sorte toit ample, selon Isidore . On peut donc trsbien, en vertu de la synecdoque, l'appeler maison. La seconde, ce sont les mes des justes, dans lesquelles Dieu habite par la magnificence de sa grce, la magnificence des uvres de vertu, la magnificence des sacrements et la magnificence de sa gloire. Je placerai, dit-il, mon tabernacle au milieu de vous et mon me ne vous repoussera point; je marcherai parmi vous et je serai votre Dieu, et vous, vous serez mon peuple . Dieu marche dans l'me du juste, comme dans une maison, quand de la mmoire il passe dans l'intelligence et de l, par les actes de foi, d'esprance et de charit, dans la volont. Ou bien quand il fait, par sa grce, que l'me du juste marche parmi
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* Gense, xxvni. Exode, xt, 2. ~ l Aux Corinthiens, \i, 19. * m, 16.-* Hv, XV, des tymologies, chap, iv. & Ldvitiquc, xxvi, 11. V 15

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

les vertus, s'avance de vertu en vertu et suive ses exemples. La troisime, ce sont les temples construits de la main des hommes, dont le Sauveur lui-mme a dit : Ma maison est une maison de prire *. 2 Parmi toutes ces demeures, la plus illustre est la trs-sainte Vierge Marie dont Salomon a dit : La Sagesse s'est bti une maison; elle a taill sept colonnes ; elle a immol ses victimes ; elle a ml le vin et a dress sa table . Je sais bien que les Docteurs appliquent littralement ces paroles Salomon, qui btit une maison quand il construisit le Temple et la Synagogue du temple, appele Maison de la Sagesse, c'est--dire de Dieu. Ce temple tait soutenu et orn par sept, c'est--dire par un grand nombre de colonnes. Il y avait dans ce temple une table, savoir : l'autel sur lequel on immolait Dieu des victimes et l'on rpandait des libations, c'est--dire on mlangeait et l'on rpandait du vin; il y avait aussi la table o l'on plaait les pains de proposition. D'autres, comme Pinda et Jean de Carthage , par ce mot maison entendent l'Acadmie que la sagesse, c'est--dire Salomon, le plus sage des hommes, btit sur le mont de Sion, tout prs de son palais et du Temple, et mme dans les parois du Temple et laquelle il voulut donner le nom de la Sagesse.
2 3 4

De l vient que, Rome aussi, l'acadmie et le collge o s'enseignent toutes les Facults, est appel Sapicncp. Dans cette sagesse, Salomon tailla sept colonnes, c'est--dire sept gymnases et autant de cours pour l'enseignement des arts libraux, ou bien sept chaires de marbre leves, du haut desquelles les Docteurs donnaient leurs leons, Pinda, l'endroit dj cit, dit que cette acadmie de Sa*
lomon fut le modle de toutes les autres, et il ajoute que d'elle sorti-

rent Pythagore, Platon, Socrate, Aristote et un grand nombre de philosophes paens qui avaient puis leurs maximes dans Salomon et chez les Hbreux, comme l'enseignent Busbe , Clment d'Alexandrie et d'autres. C'est pourquoi Cornlius Lapide, dans le commentaire de ce passage, dit que ce fut dans cette acadmie, dont il tait le fondateur, que Salomon lui-mme lut trois mille paraboles et cinq
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Luc, xix, 46. Proverbes, \x, 1, 2 . Liv. III des Actes de Salomon, chnp. xxviii. Liv. X, Homlie x. Liv. III de la Prparation, chap. xm. Stromates, liv. I.
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MAISON D'OB.

227

mille vers, et qu'il discourut sur les arbres, depuis le cdre du Liban jusqu'l'hysope qui sort du mur, et qu'il disserta sur les quadrupdes, les oiseaux, les reptiles et les poissons. De toutes les nations, on venait cette acadmie pour entendre le sage Salomon, et tous les rois de la terre lui envoyaient des ambassadeurs pour connatre sa sagesse, comme le dit l'criture sainte au Livre des Rois . Tel est le sens littral. 3 Dans le sens allgorique, tous les Docteurs veulent que cette sagesse soit Jsus-Christ qui, tant la sagesse incre et incarne, s'est bti une maison, savoir : l'glise, dans laquelle il a taill sept colonnes; les sept sacrements qui le soutiennent, ainsi que des colonnes; ou bien les sept dons du Saint-Esprit, par lesquels lui-mme soutient son glise. Les sept colonnes peuvent encore tre tous les Docteurs et les prdicateurs de l'glise; en effet, ils le soutiennent comme de vritables colonnes. D'o saint Paul, dans son ptre aux Galates, appelle Pierre, Jacques et Jean les colonnes de l'glise ; d'autres, par cette maison, entendent l'humanit du Christ ; d'autres, l'me fidle. Cornlius rapporte tout au long leurs opinions dans son commentaire du passage cit.
l 2

IL 1 Mais un grand nombre de Pres appliquent dans le sens mystique ces paroles la Vierge, Mre de Dieu. Saint Ildephonse, dans son i n Sermon sur VAssomption] saint Bernard, dans son xi ; saint Pierre Damien et saint Jrme, au chapitre n i d'isoie, les entendent ainsi : c La trs-sainte Vierge est vraiment la e maison dont la sainte glise chante : La maison de cette poitrine a pudique devient soudain le Temple de Dieu. i> Bien plus, elle devient le palais ou la cour royale de (laquelle le Fils du Roi ternel, revtu de notre chair, fait son entre en ce monde. D'o vient que, dans son Discours sur la Salutation anglique, Andr de Crte appelle la sainte Vierge le palais sacr du Roi, l'unique demeure de Celui qu'aucun lieu ne peut contenir. Saint Grgoire de Nicomdie, en son discours deOblatione, l'appelle la maison glorieuse. Saint Ambroise, en son Livre de Vlnstitution des vierges : Palais du Roi
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Liy. III, chap. w, 32, 33. * ir, 9.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ternel; Arnobe : Palais virginal. Et l'glise dit son tour: O Dieu qui avez daign choisir le palais virginal de la bienheureuse Vierge Marie pour y jfaire votre-demeure; et ailleurs : Le palais royal de la pudeur. Saint Bonaventure veut qu'on lui applique cette parole du Psaume xcu : La saintet, Seigneur, convient votre maison ; et cette autre de la Gense que prononce le patriarche Jacob : Il n'y a autre chose ici que la maison de D i e u . 2 Pourquoi la sainte Vierge ne serait-elle pas la maison de Dieu que le Fils de Dieu se serait btie pour en faire sa demeure spciale? La Sagesse, c'est--dire le Fils de Dieu, s'est donc < bti, c'est* -dire a construit pour son usage personnel a une maison digne de lui, savoir le sein del Vierge, Mre de Dieu, pour l'habiter pendant neuf mois. Et pour que cette maison ft une demeure divine et digne de Dieu plus que les Anges, les Chrubins et les Sraphins, il a taill en elle sept colonnes, savoir : sept vertus, les trois thologales, la foi, l'esprance et la 'charit, et les quatre cardinales, la prudence, la justice, la force, la temprance. Ou bien, les sept colonnes sont les sept dons du Saint-Esprit qui furent confrs Marie avec une plnitude telle que ni les Anges ni les hommes les plus parfaits ne les possdrent jamais un si haut degr. Elle a immol des victimes, ou, comme lisent les Septante : a Elle a ml son vin dans la coupe et a dress la table. Le sein de la Vierge fut en quelque sorte la coupe faite au tour, dans laquelle le vin qui fait germer les vierges nous fut, par VEucharisto, donn en breuvage par la vie ternelle. Il fut aussi la table sur laquelle fut servi, pour la nourriture de nos mes, co pain du Ciel cuit sous les feux du Saint-Esprit. O maison glorieuse! palais magnilique! o cour vraiment royale!
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li Finalement, la trs-sain te Vierge Marie est le temple do Dieu. Et pourquoi non? Si, comme le dit l'Aptre, ceux qui vivent chastement sont lo temple do Dieu, la Vierge, la trs-chaste Mcrtfde Dieu, ne serait pas le tomplo de Dieu? Oui, elle le fut, et jamais Dieu n'eut un temple plus noble. C'est ce qui fait dire saint Grgoire le Thaumaturge : Salut, temple vivant de la Divinit! Salut, demeure
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xxviu, 17.

gt, l o n a v c n t u r o ,

Spes. chap. v i n .
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M A I S O N D'OJW
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quivalant au ciel et la terre, temple digne de Dieu ! s Saint laques, dans sa Liturgie, appelle le sein de la Vierge un temple sanctifi; saint piphane, a un temple sans souillure ; saint Amhroise, le temple corporel de Dieu, dans lequel la plnitude de la divinit habite corporellement ; saint Augustin, le temple de la pudeur*; saint Cyrille, le temple indissoluble ; saint Pierre c Ghrysologue, * le temple de Dieu, dans lequel, pour le saint de tous es-hommes, le Dieu fait homme s'immole , et encore ce le temple del divinit, le temple du Seigneur, le sanctuaire du Saint-Esprit, le tabernacle de gloire ; Andr de Crte, le temple magnifique de la gloire divine . Saint Proclus s'crie : O sein! temple dans lequel Dieu lui-mme est devenu le Prtre ! Saint Jean Damascne : Temple saint, admirable et digne du Dieu tout-puissant Saint Anselme : a Temple de misricorde. Aussi l'glise catholique, appliquant Marie une parole du Psaume X L V J I , chante-t-eile : Nous avons accueilli, Dieu, votre misricorde au milieu de votre temple; et encore, dans une antienne : Grand mystre de l'hrdit 1 le sein d'une Vierge est devenu le temple de Dieu ! puis, dans une hymne : La maison d'un cur pudique devient tout coup le temple de Dieu.
2 s 5 6 7 8 9

4 C'tait bien ce que donnait entendre le prophte royal, quand il chantait : Et, dans son temple, tous chanteront sa gloire . Quel e$t ce temple de Dieu? N'est-ce pas sa Mre, comme nous venons de le voir? Donc, dans ce temple, que Dieu a bti pour y fixer sa demeure, tous publieront sa gloire. Sa gloire, c'est la beaut, l'clat, la splendeur, la puret, la noblesse l'innocence, la chastet. Que tous donc chantent la gloire de Marie; qu'ils annoncent sa beaut; qu'ils confessent son clat; qu'ils reconnaissent sa splendeur; qu'ils proclament sa puret; qu'ils clbrent sa noblesse; qu'ils exaltent son innocence ; qu'ils admirent sa chastet. Que toute langue, que toute bouche,
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Sermon m sur rAnnonciation. * Sermon sur la Mre de Dieu. Lettre LXXXII.* Sermon sur la Nativit de Notrc-Seigneur.* Livre VI contre Nestorius. Sermon i de FAssomption. Sermon in, Sermon vi, Sermon x. Sur la Salutation anglique. * Discours i en rHonneur de la Mre de Dieu. Sur la Foi orthodoxe. Ps. xxvin, 9,
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230

CONFRENCES SUR LES LITANTES DE LA. SAINTE VIERGE.

que tout palais, enivrs par la douceur de ces louanges, soient inonds de dlices et s'crient dans le transport de leur joie : O maison d'or 1 temple anim du Seigneur! priez pour nousl prcieuse demeure 1 , cellule sainte, si magnifique que le Roi de l'univers a voulu fixer en elle sa demeure; si religieuse qu'on peut l'appeler le Saint des saints; si gracieuse qu'elle surpasse la beaut des cieux; si pure que jamais le moindre atome, le moindre brin de la poussire du pch ne la ternit; si solitaire que personne, Dieu seul except, n'y pntra jamais; si orne que les Anges, ravis d'admiration et le jour et la nuit, s'crient : Quelle est celle-ci? si riche qu'elle pourrait facilement enrichir tout l'univers, si ses vertus lui taient distribues. Frres bien-aims, accourons pleins de joie cette maison; admirons, vnrons, publions sa magnificence, sa saintet, sa beaut, afin que, dans tous nos besoins, nous puissions trouver en elle asile, protection, consolation. Amen. 355 CONFRENCE
COMMENT LA TRS-SAINTE VIERGE MARIE DE SALOMON. FUT FIGURE PAR LE TEMPLE
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SOHKAIBE.

1. loge du Temple de Salomon. Marie compare au Temple de Salomon. 2. Dpenses de David pour la construction du Temple. Valeur du talent. Richesse de David. Dpenses des chefs de tribus pour la construction du Temple.3. Nombre des ouvriers qui y furent employs. Gomment fut construit le Temple. Aucun lment de pch en Marie. 4. Emplacement du Temple de Salomon. Marie appele mont Moria. La mouche symbole d'impudicit. 8. Dimensions du Temple de Salomon. Grandeur de la trs-sainte Vierge. Immensit de Marie, G. Division du Temple. Le Saint des saints. Pourquoi ainsi appel.7. Qu'tait le Propitiatoire? La sainte Vierge est le propitiatoire. Parfum de la chastet. La sainte Vierge, table des pains de proposition. La sainte Vierge candlabre d'or. Modestie de Marie. 8. Le feu sacr dans le Temple de Salomon. Charit de Marie. 9. Les vases des ablutions dans lo Temple de Salomon. Marie compare ces vases.10. Le trpied de Delphes.

1. i Parmi toutes les demeures consacres au vrai Dieu (car je ne veux pas mme nombrer les temples que les anciens avaient ddis aux idoles), le Temple de Salomon mrite sans contredit le premier rang; il tait, en effet, si agrable Dieu qu'aucun autre, sous la loi mo-

MAISON D'OR.

23i

saque, ne fut combl de bndictions si grandes et si ostensibles. Mon dessein est de comparer Marie celte illustre demeure pour montrer en quelque sorte sa supriorit par la comparaison. Car rien ne s'oppose ce que Ton compare entre eux des objets dont la ressemblance n'est point parfaite; la supriorit de l'un sur l'autre est ainsi plus vidente, de mme que la stature d'un gant mis ct d'un nain parat plus leve. 2 La premire maison fut btie par Salomon; par Salomon, dis-je, dont le nom signifie Roi de paix. La seconde eut pour artisan Jsus-Christ, la Sagesse ternelle de Dieu. LaSagesse s'est bti une maison, Jsus-Christ, ce Roi pacifique, qui est, selon Isae, r le Prince de la paix*, et, selon saint Paul, notre paix. IL 1 Pour la construction de ce temple, David avait prpar de grands et prcieux trsors, comme il est dit au I livre des Paralipomnes : Moi, dit David, j'ai travaill de toutes mes forces prparer les sommes ncessaires la maison de mon Dieu; de l'or pour les vases d'or, et de l'argent pour ceux d'argent; du cuivre pour les ouvrages de cuivre; du fer pour ceux de fer, et du bois pour ceux de bois. J'ai aussi prpar des pierres d'onyx, des pierres blanches comme l'albtre, du jaspe de diverses couleurs, toutes sortes de pierres prcieuses et du marbre de Paros en quantit ; et dans le mme livre : Vous voyez, dit David, que dans ma pauvret j'ai prpar de quoi fournir la dpense du btiment de la maison, du Seigneur, savoir : cent mille talents d or et un million de talents d'argent, avec une quantit d'airain et de fer dont on ne peut dire le poids ni le nombre \ 2 Si nous voulons rduire en monnaie cet argent et cet or, il faut savoir que le talent hbreu valait douze mille livres d'or. Cent mille talents d'or, c'est donc, une valeur de deux cents millions de livres d*or, et cette mme somme d'or quivaut mille fois mille talents d'argent, la proportion de l'argent l'or tant dix fois moindre. 3 David laissa donc Salomon, pour la construction du Temple, en tout deux mille et quatre cents millions de livres d'or ; c'est peine s'il" y en a autant en toute l'Europe, d'aprs le calcul fait par Cornlius
b er s ?
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ix, 6. xxtx, 2. xxii, 4.

232

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

Lapide, le plus remarquable interprte des critures de notre sicle, dans son commentaire mvYExotle *. La raison de si magnifiques prparatifs nous est fournie par David lui-mme : a L'entreprise dont il s'agit est grande; car ce n'est point pour un homme, mais pour Dieu mme que nous voulons prparer une maison *. Quand il s'agit de prparer la construction de celte maison mystique, Dieu runit des trsors bien suprieurs en quantit et en valeur. Des le premier instant de sa Conception, il prpara les immenses trsors de la grce sanctiCanlc, les innombrables richesses des vertus hroques, les dons trs-prcieux du Saint-Esprit ot les privilges particuliers qu'il confra Marie un degr si grand, si intense, qu'on ne pourra jamais les trouver en quantit si grande ni dans les Anges ni dans les hommes les plus parfaits. (Lisez saint Thomas, III partie, la question xxvir, art. 7, et ceux qui ont explique cet article.)
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4 Les chefs de famille de leur ct et les princes des tribus d'Isral, les tribuns et les centurions, ainsi que les intendants des biens royaux, donnrent pour l'uvre de lu maison de Dieu cinq mille talents d'or et dix mille solides; dix mille talents d'argent, dix-huit mille talents de cuivre et cent mille talents de cuivre . Mais pour l'uvre de ce temple mystique, les princes do la cour cleste, les churs des Anges donnrent de bien plus riches prsents. Les Anges donnrent l'aptitude cl la promptitude pour obir Dieu; les Archanges, la sublimit; les Trnes, la constance; les Principauts, la prminence; les Puissances, le pouvoir sur les dmons; les Vertus, la gloire des miracles; les Chrubins, la science; les Sraphins, la charit, dons merveilleux qui font l'ornement de celte maison. III. 1 Les ouvriers qui travaillaient la construction de ce temple taient innombrables, comme il est dit dans le III Livre des Buis : Salomon avait soixante-dix mille manuvres qui portaient les fardeaux et quatre-vingt mille qui taillaient les pierres sur la montagne, sans compter ceux qui avaient l'intendance sur chaque ouvrage, lesquels taient au nombre de trois mille trois cents, pour donner les ordres au peuple et ceux qui travaillaient ,
3 e 4
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xxxvin, 24. T ParttlipomrttM,


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xxiv, 84. /MA, xxiv, 6, 7. * v, J5-1S.

MAISON D OR.

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Voyez-vous quelle multitude? Un plus grand nombre travaille l'antre maison royale, la Vierge Marie. Pour le construire et l'embellir, tous les Saints qui ont t depuis le commencement du inonde, qui sont aujourd'hui dans l'glise et qui seront juqu' la fin du monde, ont fourni leurs bonnes uvres, toutes leurs vertus, tous les biens surnaturels dont ils furent favoriss; ils ont tout plac en elle. Outre les churs des Anges, dont nous avons dj parl, les patriarches ont plac en elle leur esprance; les prophtes, leur foi; les Aptres, leur zle; les martyrs, leur courage; les Confesseurs, leur justice; les Docteurs, leur science; les anachortes, leur abstinence; les vierges, leur chastet. Donc, si le nombre des Saints et des lus est tel qu'il arrive quelques centaines de millions, comme Cornlius Lapide, dans son Commentaire de Y Apocalypse le dduit des auteurs les plus autoriss, si nous ajoutons ce nombre les neuf churs des Anges, incomparablement plus nombreux que les lus, il en rsultera que les ouvriers qui ont concouru la construction de cette maison d'or, la Vierge Marie, taient bien plus nombreux que ceux qui travaillaient au Temple de Salomon. 2* Pendant la construction du premier temple on n'entendit le bruit d'aucun marteau ni d'aucun autre outil, au tmoignage du saint Livre *. Thodoret' pense que le Temple fut lev avec des pierres d'une nature telle qu'on n'et pas besoin d'employer le fer pour les tailler, ni de faire de bruit; mais il est plus vraisemblable que les bois taient travaills ailleurs et que les pierres n'taient apportes a Jrusalem quequarrics et polies. En Marie aucun bruit de marteau ni de hache, aucun coup d'outil non plus, parce qu'il n'y avait en elle aucune asprit du pch que la pnitence dt polir et unir; aucun coup, aucun brait, parce que, entre son esprit et sa chair, il n'y avait pas cette lutte dont a parl saint Paul : La chair s'insurge contre l'esprit et l'esprit contre la chair *. Et encore : Je sens dans mes membres une autre loi qui rpugne la loi de mon esprit . De mme que le premier moteur entraine sa suite toutes les sphres clestes, et que le grand rouage d'une horloge entrane les roues secondaires, de mmo
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vu, 7. * HI

ta,

l i v r e des Rois, vi, i7. * Aux Romains, vu, 23.

7, * Qiiest. xxi, liv. III. * Aux Ga/a-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE

VIERGE.

la volont de Dieu entranait vers la volont divine tous ses sens, tous ses instincts. J'ai souvenance d'avoir, ailleurs, trait ce sujet longuement. 3 Les Hbreux prtendent devoir un insecte, appel thamir, d'avoir pu polir le? pierres sans bruit. Une fois que les pierres, disentils, taient enduites du sang de ce ver, on pouvait les scier et les polir sans bruit. C'est videmment une fable; mais elle a un sens profond et sublime qui s'adapte mystiquement Marie, Mre de Dieu. Ce ver, c'est Jsus-Christ, qui s'est appel lui-mme de ce nom : Je suis un ver de terre et non un homme . C'est lui qui, de son sang trsprecieux, a si bien adouci, poli et orn l'me de la Vierge que jamais aucune guerre, aucune lutte, aucun choc des passions, ne se fit sentir en elle. IV. i Le Temple de Salomon fut bti sur le mont Moria : Salomon commena donc btir la maison du Seigneur, dans Jrusalem, sur le mont Moria qui avait t montr David, son p r e . La maison de la Vierge a t btie sur une montagne, c'est--dire sur le sommet des vertus et des mrites. C'est pourquoi saint Grgoire l'appelle : Une montagne sur le sommet des montagnes; Andr de Crte * : Une montagne ombreuse ; saint Jean Damascne : Une montagne fertile ; saint Irne et d'autres avec lui : Une montagne de laquelle la pierre fut enleve sans le secours des mains, c'est--dire Notre-Seigneur Jsus-Christ, sans la coopration de l'homme. Il faut, ce sujet, lire Daniel, chapitre n . 2 Or, le mont Moria est particulirement le type de la Vierge, Mre de Dieu. Sur le Moria fut bti le Temple de Salomon; dans Marie fut difi le temple, c'est--dire l'humanit de Jsus-Christ Moria signifie atevro de vision. Qu'y a-t-il au monde de plus digne d'tre vu que Marie, Mre de Dieu ? Moria veut dire terre leve. * En dessous de Dieu, il n'y a rien de plus lev que Marie. Saint Jrme explique le mot Moria par illuminant et brillant. Marie, revtue du soleil, illumine les hommes et brille comme une toile.
J 3 3 5 6

Ps. xxi, 7. II Pa^alipomnes, m, 1. S w le \** Chapitre des Rois, * Sermon sur FAnnonciation* * Sermon i sur la Jf<W. Liv. I 11 tontreles Hrsies.
6

MAISON

ii'on.

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3" Au dire des rabbins, les mouches n'avaient aucun accs dans le Temple de Salomon, bien que le boucher y fut constamment occupe l'immolation des victimes. Mais aucune mouche non plus no pntra jamais en Marie. La mouche est le symbole do l'impuret; et les Egyptiens, pour indiquer l'effronterie, peignaient une mouche, car Ue-ci, quoique chasse frquemment, revient cependant sans pudeur an mmo endroit. La Mre de Dieu n'prouva jamais les atteintes d'une mouche de ce genre. Jamais le feu de la concupiscence, jamais aucune pense mondaine, aucune tentation du dmon, aucune faiblesse de la chair, aucun mouvement drgle ne vinrent souiller son me. a Gomme un irand feu, s'crie saint Bernardin, met en fuite les mouches, do mme, par les ardeurs de son me, par sa charit de flamme, la Vierge mettait les dmons en fuite et les chassait ce point qu'ils n'osaient pas seulement s'arrter un moment contempler son me ni s'approcher d'elle-mme de fort loin *. V. 1 Le Temple de Salomon tait fort grand puisque sa longueur tait de soixante coudes, sa largeur de vingt, et sa hauteur do trente . Marie est une maison bien plus grande, plus vaste que le (Sel, plus largo que la terre, plus spacieuse que l'univers tout entier, car elle porta dans son sein virginal un Dieu que le monde ne peut contenir : Celui, dit saint Jean Damascne, qui remplit le Ciel et la terre, dont le ciel est le trne et la terre l'escabeau de ses pieds, du sein de sa servante s'est fait une demeure trs-spacieuse . 2* Qu'y a-t-il de plus grand que Marie, dit son tour saint Pierre Damien, ello enferme dans le secret de son sein la grandeur d'une divinit souveraine? Considrez-les Sraphins; levez-vous audessus do cette nature si parfaite, et vous verrez que tout ce qu'il y a de plus grand est infrieur Marie, et seul l'artisan l'emporte sur cet ouvrage . Avant eux, l'Aptre saint Jacques a senti et exprim la mme chose dans sa Liturgie : Dieu, dit-il en s'adressanlsa Mre, a rendu votre sein plus large et plus vaste que les cieux eux-mmes. Salomon reconnut lui-mme la magnificence de son uvre lorsque,
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* T. I, Sermon LI, art. S, chap. u. NI th h Natirit de I t e w . - * Sermon sur la

Livre desRm, Nativit.

TI, 8. * Sermon i,

S36

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aprs Tavoir acheve, il dit Dieu : Si les cieux et le ciel des cieux ne peuvent vous contenir, combien moins cette .maison que j'ai btie ? Mais on ne saurait parler ainsi de la Vierge, Mre de Dieu. Elle est plus tendue que le Ciel, plus vaste que le monde, puisqu'elle contient en elle-mme Celui que ne peuvent contenir les cieux; celui que l'univers entier ne contiendrait pas, devenu homme, s'est renferm dans son sein. 3 Quidonc pourra apprcier l'immensit de Marie? Qui a mesur la hauteur des cieux, la largeur de la terre et la profondeur de la mer? dit Y Ecclsiastique*. Mais plutt, qui peut embrasser la profondeur et la hauteur de Marie ? Marie c'est le Ciel, Marie c'est la terre, Marie c'est la mer J Qui a mesur la hauteur de ce ciel, la largeur de cette terre, la profondeur de cette mer? Qui a mesur l'immensit de Marie si ce n'est Celui qui Ta rendue, en grce, en gloire et surtout en misricorde, si leve, si large et si profonde? La pense de ces merveilles plonge saint piphane dans le ravissement et l'extase et lui arrache ces mots : O sein immacul ayant la circonfrence des cieux, qui avez port, l'enfermant en vous, un Dieu incomprhensible! O sein plus vaste que le Ciel, en qui Dieu ne fut point l'troit! O sein quites un ciel form de sept circonfrences et qui tes plus large qu'elles I O sein plus lev et plus large que les sept cieux 1 O sein qui tes un huitime ciel et plus large que les sept firmaments !
1 3

VI. 1 Cette maison tait divise en trois parties : l'Oracle, qui tait appel le Saint des saints, en hbreu Dehir ; le second compartiment appel le Saint, en hbreu Ucal, c'est--dire palais ; et enfin le parvis ou vestibule, comme nos glises ont une partie qu'on appelle le chur, une autre qu'on appelle le corps de l'difice, et le vestibule, sous lequel les mendiants se tiennent d'ordinaire. La maison la plus retire, ou l'Oracle, s'appelle le Saint des saints, au genre neutre, c'est--dire la maison la plus sainte, comme Cantique des cantiques veut dire le plus excellent des cantiques. C'est ainsi que la Vierge, de toutes la plus excellente, est appele la Vierge des vierges.
1

III* Livre des Rois, VIK, 27, * i, S. * Louanges de la Mre de Dieu.

MAISON D'OR.

237

La maison de notre Vierge se divise aussi en trois parties : la partie suprieure de l'me, o domine la raison ; la partie infrieure, o sige l'apptit; et l'apparence extrieure du corps, semblable un vestibule ouvert tous. 2 D'abord, cette partie suprieure de l'me de la Vierge est appele avec beaucoup de vrit le Saint des saints, parce qu'elle l'emporte de beaucoup, sons le rapport de la saintet, sur los Anges et les hommes. Ce qui fait dire a saint Anselme, dans une invocation Marie : Vous tes bnie entre les femmes, vous qui surpassez les Anges par votre puret, les Saints par votre pit. Et encore : Voustes sainte et, parmi les Saints, aprs Dieu, sainte un degr qui vous est propre. VII. 1 Dans la partie la plus retire et la plus sainte du Temple taient les deux Chrubins sur lesquels on disait que Dieu tait assis, selon cette parole du Psaume ixvn : a Vous qui tes assis sur te Chrubins. Il y avait en outre lo Propitiatoire, qu'un grand nombre d'auteurs ont pris pour le couvercle de l'Arche. Mais saint Thomas penso que c'tait une table d'or, diffrente du couvercle, que les deux Chrubins, placs aux deux cts de l'Arche, tenaient audossus d'elle comme un trne sur lequel Dieu tait assis et dont les pieds reposaient sur le couvercle de l'Arche qui lui servait d'escabeau. Les mmes objets, mais bien autrement parfaits, furent dans le plus intime de la maison de Marie. Dans la partie suprieure de l'Ame de Marie taient deux Chrubins, savoir: l'intelligence et la mmoire de h Vierge o Dieu avait fix pour jamais sa demeure. Ces Chrubins aux ailes rapides volaient : la mmoire de la Vierge volait; son intelligence volait aussi. Les Chrubins sont dous d'une science et d'une pntration minentes : l'intelligence de la Vierge tait surminemmcnl doue de science et de pntration, comme je l'ai dj prouv dans l'invocation Vierge trs-prudente, 2 Les Chrubins taient tourns du ct du Propitiatoire, comme on le voit dans l'Exode . La mmoire et l'intelligence de la Vierge tournaient toutes leurs oprations vers Dieu, source de propilialion. Qui
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1

XXV.

238

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pourra dire le vol sublime de ces deux Chrubins, leurs connaissances des choses divines, leur contemplation et leur souvenir sans cesse prsent des secrets du Ciel? A cette femme, qui tait revtue d'u soleil, dit YApoeahjim *, deux grandes ailes d'aigle furent donnes; la Vierge revtue du soleil, deux grandes ailes d'aigle furent donnes pour s'lever Dieu par une continuelle contemplation. Ces deux ailes sont la
vie contemplative et la vie active dont usait la Vierge pour voler vers

Dieu, mais de telle sorte que l'action no nuist point la contemplation et que la contemplation accompagnt toujours l'action. 3 Il y avait aussi dans la Vierge un Propitiatoire ou, pour vrai dire, elle est elle-mme le vrai Propitiatoire, c'est--dire le lieu qui apaise Dieu et le rend propice aux hommes. De l, saint phrem, dans un pangyrique de la Vierge, l'appelle le Propitiatoire de la terre entire. De plus, dans Cette partie retire et sacre du Temple, se trouvait l'Arche d'alliance. Nous dirons dans l'invocation suivante avec quelle perfection cette Arche a figur Marie. 4 Dans le parvis extrieur tait plac l'autel des parfums sur lequel, matin e t soir, fumait un encens de la plus suave odeur. Il y avait en outre dix tables d'or sur lesquelles on posait les pains de proposition et autant de candlabres d'or qui supportaient des lampes pleines d'huile. Lisez ce sujet le texte sacr . Ces trois choses se trouvaient aussi dans la maison de la Vierge. L'autel des parfums, c'tait le cur de la Vierge brlant de clestes dsirs et rpandant une merveilleuse odeur. Et comment le cur trs-pur de la Vierge n'exhalerait-il pas la plus suave odeur? La chastet n'a-t-elle point partout un parfum dlicieux? Doux pieuses vierges, deux surs, RuGne et Secunda, par ordre d'un gouverneur barbare, sont jetes dans un cachot tnbreux, o l'on brle des matires puantes, afin de les touffer dans cette fume nausabonde. Mais ce fut le contraire qui arriva : cette fume rpandit une odeur embaume qui rjouit les deux vierges . La poitrine pudique de ces deux vierges put embaumer le cachot, et le cur trs-pur de Mario ne ferait pas monter vers Dieu
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Chap. XH. s 111 Livre des Rois, vu, 48 et I Paralipomnes, iv, 7 . - 5 Pierre de Natalis, liv. VJ, chap. LXXVIII.

MAISON D'OB.

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les plus suaves manations? Oui, le parfum est mont, comme nous Favons dit dans l'invocation Rose mystique. 5 L'me trs-pure de Marie tait une table de proposition de bois do stim, embellie qu'elle tait des plus prcieuses vertus, revtue de l'or le plus lin, savoir : l'ardente charit, et orne d'une double gloire : la gloire essentielle, qui consiste dans la claire vision de Dieu, et la gloire accidentelle appele aurole. Sur cette table de proposition a t plac le pain vivant descendu du Ciel et offert nos besoins. Sur ces pains, par l'ordre du Seigneur, on rpandait un encens trs-pur qui figurait la divinit de Jsus-Christ, en l'honneur duquel ou fait fumer l'encens. C'est bien pour cela que les saints Pres ont appel la Vierge, Mre de Dieu, table. Saint Methodus, dans son Ilypapinte, l'appelle l'autel anim du pain do vie, savoir : la divine Eucharistie. Saint piphane : a Table spirituelle do la foi, qui nous a fourni le pain do vie. Saint Grgoire do Nicomdie* : Table qui porto la vie, sur laquelle le pain destin nous donner la vie a rassasi d'ambroisie tous ceux qui s'en sont nourris. Saint Jean Damascno l'appelle a la table vivante. G Les dix candlabres d'or munis de lampes, nous les trouvons dans l'Ame de Marie embrase de charit, brillante de la splendeur des trois vertus thologales et des sept dons du Saint-Esprit, remplie de l'huile de la divine grce autant pour obir Dieu que pour clairer le prochain par la beaut de ses exemples. La sainte Vierge, en effet, tait toute lumineuse, toute transparente, au point qu'il n'y avait en elle rien de tnbreux et qu'elle illuminait les autres par la splendeur de ses exemples, Sa vie resplendissante illumina toutes les glises. La considration de ces vrits a inspir aux saints Pres les paroles suivantes, la gloire de Mario : a Quel est ce candlabre? dit saint Anastaso do Nice*; c'est la sainte Vicrgo Marie. Mais pourquoi est-elle le candlabre? Parce qu'elle a port la lumire immatrielle, le Dieu incarn. Et pourquoi ce candlabre csl-il entirement d'or? Parce que, aprs l'enfantement, elle demeura vierge. Saint piphane l'appelle le candlabre d'or du Temple ; saint Jean
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Sur rOffrande de Marie. Pangyrique de la Vierge. * Sermon sur la Murt de Marie. * Quest. u n w l'criture.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Damascne, l'endroit cit : Le candlabre d'o jaillit la lumire ternelle et inaccessible; saint phrem : Lampe trs-brillante; Andr de Crte : Candlabre d'or, muni de sept lampes que vit le divin Zacharie, et qui les sept dons du Saint-Esprit confraient tant d'clat et de splendeur. 7 La troisime partie de cette maison tait le parvis, la basilique ou la cour, et le palais royal, comme il est dit dans le II Livre des ParaUpomnes : Salomon lit le parvis des prtres et une grande basilique o il y avait des portes qui taient recouvertes de cuivre*. La maison de notre Vierge avait pour parvis l'apparence extrieure du corps, qui, par les yeux, les mains, la bouche, le visage, l'arrangement et la dmarche, donnait l'ide de la plus parfaite modestie. On connat une maison comme il faut l'entre. Ainsi l'minente saintet de cette maison tait-elle visible en son arrangement, sa dmarche, ses paroles, et en tous ses actes extrieurs. Dans le regard de la Vierge, dit "saint Ambroise, il n'y avait rien de travers; dans ses paroles, rien de hautain ; dans ses mouvements, rien de libre. Ses gestes n'avaient rien de trop rido, sa dmarche rien de trop lger, sa voix rien de trop vif : son corps tait l'extrieur l'image de son me, le modle de l'honntet . (Voyez ce que nous avons dj dit de la modestie de Marie l'invocation Miroir de justice.)
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8 Dans ce parvis se trouvait l'autel de l'holocauste sur lequel on brlait les brebis, les bufs, ainsi que les autres victimes. Dans le parvis de Marie, tait son corps tres-chaste dans lequel, toujours embrase du feu de la charit, elle s'immolait Dieu par la mortification de tous ses sens. C'tait le sacrifice que recommandait saint Paul dans YEpitre aux Romains : Je vous conjure, mes frres, d'offrir vos corps Dieu comme une hostie vivante, sainte et agrable ses yeux; que votre foi soit raisonnable . VIII. 1 Dans le Temple de Salomon, sur l'autel des holocaustes, brlait un fou qui ne s'teignait jamais, car il tait sacr, Dieu luimme en ayant fourni l'tincelle : a Un feu, sorti de devant le Seigneur, dvora l'holocauste et les graisses qui taient sur l'autel . Par l'ordre
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Pangyrique de la Vierge, * iv, 9. Des Devoirs, liv. IL xn, 1. Lvitiqu", ix, 24.

MAISON D'OIU

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du Seigneur, les prtres entretenaient ce feu en y jetant constamment du bois : a Le feu brlera toujours sur l'autel et on ne le laissera jamais s'teindre. Le prtre y mettra du bois ds le matin, chaque jour *. Et plus bas : ce Ce feu sera perptuel et on ne le laissera jamais s'teindre . On ne pouvait pas se servir d'un autre feu quand on brlait de l'encens devant le Seigneur, et ce fut pour avoir mis dans leurs encensoirs non de ce feu sacr, mais un feu tranger et profane que les deux fils d'Aaron, Nadad et Abxu, moururent saisis et dvors par les flammes . 2 Dans la maison de Marie un feu semblable brlait toujours : ce feu c'tait la charit de la Vierge ; ce feu sacr, venu du ciel, tait sorti de Dieu mme; la charit de Marie c'tait une flamme divine, car Dieu seul peut allumer dans les curs cette flamme, selon la parole de Jsus-Christ : Je suis venu allumer le feu sur la terre *. Ce feu, descendu du ciel, brlait constamment; de mme, la flamme de la charit, descendant du ciel dans le cur de Marie, comme sur un autel, y brla toujours. Son me tait constamment embrase des ardeurs de la charit, comme nous l'avons expos plus haut Tinvocation Vase insigne de dvotion. Ce feu tait entretenu par les prtres qui y jetaient du bois le matin de chaque jour. Le feu de la charit dans le cur de Marie tait toujours entretenu parles aliments qu'elle-mme lui fournissait par la contemplation des choses divines, par Jes bonnes uvres, par les saintes lectures, aussi bien que par la mditation frquente de la croix et des souffrances de Jsus-Christ. Dans cet encensoir du cur de la Vierge, un feu tranger, savoir : l'amour du monde et la concupiscence de la chair, ne brla jamais. IX. 1 Dans le Temple de Salomon se trouvaient deux bassins : l'un tait destin laver les victimes et il se composait de dix vases ou conques qui reposaient sur dix bases ou roues, comme sur dix chariots; cinq taient d'un ct et cinq do l'autre. Ce qu'on appelait bassin, c'taient de grands vases destins aux ablutions. Quant ce bassin, voyez le II Livre des Paralipomnes, chapitre iv. L'autre, qui tait appel mer d'airain et que des miroirs entouraient, servait aux
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LoiljU(! vi, 12.


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342

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE 1A SAINTE VIERGE.

ablutions des prtres qui, avant d'entrer dans le Temple, se lavaient non-seulement le visage, mais aussi les mains et les pieds. Au sujet de cette mer ou de ce bassin, lisez Y Exode : Aprs y avoir mis de l'eau (dans la mer d'airain), Aaron et ses fils y laveront leurs mains et leurs pieds lorsqu'ils entreront dans le tabernacle du tmoignage et qu'ils s'approcheront do l'autel pour y offrir de l'encens au Seigneur, de peur qu'ils no meurent K Les Docteurs infrent de ce passage que les prtres entraient ordinairement nu-pieds quand ils allaient offrir l'encens au Seigneur sur l'autel des parfums. Gajetan, de notre Ordre, pense mme que, par respect pour la saintet du lieu, ils faisaient leur service nu-pieds. 2 Ces deux bassins so trouvaient aussi dans la maison de la Vierge. Le premier pour y laver les victimes, c'est--dire nos corps que saint Paul appelle une hostie vivante, sainte et agrable Dieu ; c'tait la mortification de la Vierge. Qui ne voudra laver sa luxure et l'immoler comme un bouc puant, s'il mdite attentivement la chastet de Mario? Qui ne lavera et ne sacrifiera ses haines, ses colres, comme des taureaux furieux, s'il contemple l'humilit, la douceur, la patience de Marie? Qui no rpudiera et n'immolera ses jalousies et ses autres vices, comme autant de chvres, s'il considre l'admirable charit de Marie? Origne a dit loquemment : Si vous surmontez votre orgueil et si vous l'extirpez, vous immolez Dieu un veau; si vous faites de mme pour la colore, vous immolez un blier; pour l'impuret, un bouc; pour les penses fugitives et lubriques, une colombe et une tourterelle. Donc, quiconque, l'exemple de Marie, rprime les convoitises de sa chair, lave ses victimes et les immole au Seigneur.
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3 La mer d'airain au bord couvert de miroirs, dans la maison du Seigneur, c'est l'abondance des vertus et des mrites qui nous permet d'appeler justement Marie la mer des vertus et le miroir sans tache. Mose avait entour de miroirs ces bassins, afin qu'en s'y lavant les prtres pussent s'y voir avant d'entrer dans le Saint des saints. Dieu a voulu que Marie, par l'clat des vertus, brillt comme un miroir, afin qu'en elle les fidles pussent se regarder, dcouvrir ut laver leurs
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x x x , 13, l>, S0< s Aux Romain*, x\\, 1.

MAISON D'OR.

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taches honteuses, corriger le dsordre de leurs penses et en quelque sorte modeler leur visage sur l'image de Marie renvoye par les miroirs; car ils lavent leurs mains et leur visage lorsque, l'exemple de Marie, ils s'appliquent activement aux bonnes uvres. Ils lavent leurs pieds quand ils renoncent aux affections charnelles et aux penses honteuses; en effet, les affections et les penses sont comme des pieds qui font mouvoir Filme, suivant cette parole de saint Augustin : a Mes pieds ce sont mes affections, et, ainsi lavs, ils entrent dans le Saint des saints, c'est--dire dans la cleste patrie. X. 1 Grande tait certainement la dignit de cette maison de Salomon. C'tait dans l'intrieur de cette maison que le don de prophtie se manifestait; car il taitrare queie grand prtre entrt dans le Saint des saints sans que Dieu lui rvlt quelques secrets, sans qu'il fit connatre par sa bouche les vnements venir, ainsi que sa divine volont. C'est bien ce que l'vangile nous apprend au sujet de Caphe lui-mme qui prophtisa pendant son pontificat. Le dmon, singe de Dieu, singeait cette vrit par ses prdictions conjecturales, chez les Paens d'autrefois; et telle est l'origine de ce'fameux trpied delphique d'o sortaient ces oracles menteurs, ambigus et embrouills; de ce laurier du Parnasse, de la source d'Apollon, et de tant de prsages superstitieux auxquels les Gentils accordaient sottement une si grande autorit. 2 Bien plus grande est l'excellence de la maison de Marie. Nonseulement elle eut en elle-mme le don de prophtie quand elle prdit l'avenir dans son Cantique : Toutes les gnrations m'appelleront heureuse; mais elle donna le jour au Prophte par excellence, Jsus-Christ. Je pense que c'est de cette maison que le prophte Agge a voulu parler quand il a dit : La gloire de cette dernire maison sera plus grande que celle de la premire . Car il est impossible d'entendre ces paroles du second temple que construisit Zorobabel avec Jsu, fils do Josdcch, aprs la captivit de Babylone, puisque la gloire de ce second temple fut bien moindre que celle du Temple construit par Salomon quatre cent vingt-six ans avant la captivit et
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Agge, u, 10.

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(UlfKARBNCUtt SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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que les Chaldens dtruisirent de fond en comble . En effet, sous le rapport de l'or et de la richesse, il est certain, et les Juifs eux-mmes en conviennent, que le Temple de Salomon l'emportait sur celui de Zorobabel. Bien plus, ils affirment que le second temple fut priv de cinq objets dont avait t enrichi le premier, savoir : l'Arche du Testament, Vrim et Thumin, c'es--dire la doctrine et la vrit couvertes de lettres d'or, de pourpre et de fin iin; le feu descendu du ciel; la prophtie d Dieu assis sur le Propitiatoire et rendant de l ses oracles. 3 C'est donc justement que Ton entend ces paroles du prophte Agge de la maison de Marie dont la gloire est certainement plus grande que celle du Temple de Salomon. La premire maison, le Temple de Salomon, tait tout brillant d'or, la seconde resplendissait de la prsence corporelle de Dieu. Dans la premire il y avait l'Arche, les Chrubins, le Propitiatoire, ligures du Messie; dans la seconde le Messie lui-mme. Dans la premire, Dieu descendit dans une nue ; La nue remplit la maison du Seigneur ; dans la seconde, le Seigneur descendit avec une grande lumire : Il a plac son tabernacle dans le soleil . Dieu communiqua la premire la gloire de sa prsence, mais il ne lui emprunta rien pour en revtir sa nature; dans la seconde il fit plus que de descendre, mais il unit sa nature la par* faite substance de notre mortalit. Le premier temple fut souill, dtruit par les Chaldens; le second chappa aussi bien aux fureurs do son infernal ennemi qu' la contagion des souillures charnelles. 4 Au sujet du Temple de Salomon, Dieu lui-mme avait prononc cet oracle : Mes yeux seront ouverts et mes oreilles attentives la prire de celui qui m'invoquera dans ce lieu, parce que j'ai choisi ce lieu et que je l'ai sanctifi afin que mon nom y soit jamais, et que mes yeux et mon cur y soient toujours attachs . Quel honneur pour ce temple! Dieu tait attentif et prt exaucer dans ce temple les prires de tous. Mais oprcra-t-il de moindres merveilles dans le temple anim de sa Mre? Au contraire, il en accomplira d'incomparablement plus grandes. Ses yeux taient toujours ouverts et ses
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* 111 Livra des Hoix, vi. - lhid mnes> vu, 13.

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vin, 10. 3 Ps, xvni, G.

Il Des Paralipo-

MAISON D'OR,

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oreilles attentives la prire de ceux qui l'invoquaient en cette premire maison : ici il n'a pas seulement les yeux ouverts, mais il est si prt, si dispos porter secours ceux qui cherchent un refuge en ce temple de sa Mre qu'il semble ouvrir les yeux, bien plus, tendre l'oreille pour exaucer leurs prires. Dieu avait dit du Temple de Salomon : < Mes yeux et mon cur y seront toujours attachs, pour f nous apprendre que ce n'est point par manire d'acquit, comme le font la plupart des rois et des grands, mais avec le cur et avec l'me que Dieu coute dans le temple les prires de ses serviteurs, de sorte qu'il ne se contente pas d'entendre, mais qu'il exauce. A plus forte raison cela est-il vrai de la trs-sainte Vierge Marie. Quiconque, en effet, implore son secours prouve dans toutes ses ncessits la plus rorable assistance de Dieu. Que ne viennent-ils tous les hommes se rfugier dans ce temple? Ils acquerraient le salut ternel. Amen.

356* CONFRENCE
MARIE E S T LA MAISON D'OR, D E FAIT AINSI QUE DE N O .

Soxhairb.

1. L'or dsigne ia grce. Qualits et tymologie de l'or. 2. Combien il est estim, Marie est d'or; pourquoi. 3. Dieu compar l'or. loge de for. La vue de l'or agrable Dieu. 4. Richesse du roi de la Chine. Splendeur et magnificence du palais du roi de la Chine. La maison d'or de Nron. La maison du soleil 5. Union de Marie avec Dieu. Amour de sainte Gertrude envers Notre-Seigneur. 6. Les difices clbres. Les sept merveilles du monde.

I. 1 L'or dsigne la grce/ comme l'ont enseign saint Athanm, Euthyme, le vnrable Bde, Cassiodore, sur le Psaume xnv, et saint Cyrille propos de l'adoration en esprit. Et c'est avec raison : il y a en effet cette ressemblance entre l'or et la grce, que Ton possde trois proprits et que les trois espces de grce ont une grande affinit avec elles. La premire qualit de l'or, c'est son prix; la seconde, c'est sa splendeur, et c'est de l que vient Ttymologie de son nom. Aunm (or), en effet, vient de aura (air), qui est la splendeur mme,

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(CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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comme le dit l'auteur des tymoogies Isidore, au livre XV, chapitre xvii, et comme le chante le pote :
Discolor inde auri per ramos aura refulsit .
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2 Suivant la premire proprit de l'or, la grce est un don gratuit dont le prix surpasse tout ce que pourrait payer une crature. D l vient que Simon le Magicien, qui prtendait acheter la grce, reut cette rponse de la part de saint Pierre : Que ton argent prisse avec toi, car tu as cru que le don de Dieu peut s'acqurir avec l'argent . La seconde proprit de l'or, la splendeur, dsigne la grce qui rend agrable. Celle-ci rend l'homme impie, de pcheur qu'il tait juste, d'immonde pur, et de laid beau et brillant. La troisime proprit de l'or, emprunte la signification du mot aura (air, souffle), indique, le secours favorable qui, venant d'en haut, pousse l'homme au bien, et, quand il s'est exerc dans les bonnes uvres, le rond agrable Dieu.
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IL 1 La Vierge, Mre de Dieu, fut orne de ces trois sortes de grces, et c'est pour cela qu'elle est justement nomme Maison d'or. L'or est de toutes les substances la plus pure, la plus pure, la plus belle, la plus brillante, la plus prcieuse. De l l'avidit des hommes pour ce mtal : des peuples barbares et ignorants l'ont mme estim au point de l'adorer comme un dieu. On connat l'norme attentat des Isralites : ils avaient fabriqu un veau d'or et ils disaient : Voil tes dieux, Isral 1 De son ct, Jroboam, pour attacher plus fortement les dix-huit tribus d'Isral son empire, imagina des dieux d'or et il disait: Gardez-vous dsormais dmontera Jrusalem ; voil tes dieux, Isral, ceux qui t'ont tir de l'Egypte*. Nabuchodonosor, dit le prophte Daniel, fit une statue d'or de soixante coudes de haut et de six coudes de large... et un hraut criait haute voix : Adorez, en tombant terre, la statue d'or.... Tel tait et tel est encore chez les hommes le prix de l'orl Ils gardent, enferms dans des coffres, ou cachs dans leur cassette, et ils adorent comme une divinit des pices d'or, des lingots d'or, de la poussire d'or, des colliers d'or! Le pote
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Enide, Hv. VI. Actes des Aptres, Mil* Livre des Unix, xii, $8. a Daniel, m, 1.
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vw, 20.

Exode,

xxxi,

8.

MAISON B'OB*

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a exprim une grande vrit quand il a dit : a La pit dsormais est vaincue et tous adorent l'or. Nous sommes vraiment l'ge d'or, dit Ovide, c'est l'or qui reoit le plus d'honneur, c'est l'or qui gagne l'amour . L'or ouvre tout, a trs-bien dit un autre, mme les portes de l'Enfer. 2 Dieu donc, sachant le cas que la sordide avarice des hommes fait de l'or matriel, a voulu que Marie ft toute d'or, toute brillante de l'or spirituel des vertus et des exemples ; qu'elle ft trs-pure, trsAclatante, trs-blouissante, trs-glorieuse, pour que les hommes fussent plus ardents l'honorer. N'tait-ce pas l ce que signifiait clairement ce vtement dor dont le prophte royal la voyait revtue quand il chantait, dans son admiration : La Reine s'est tenue debout a votre droite, revtue d'un habit d'or, environne de ses ornements varis. III. 1 Il ne doute pas que notre Vierge ne ft revtue d'or au temps o elle portait le Verbe do Dieu dans son sein. Dieu, en effet, est l'or mme, non pas l'or matriel, mais spirituel, le plus parfait, le plus pur, le plus prcieux, le plus splendide; bien mieux, il est la splendeur mme, la valeur infinie, l'clat le plus blouissant, la beaut et la puret mme, et, en sa prsence, l'or n'est qu'une matire obscure, une lie, une scorie, un vil mtal. Donc, puisque la Vierge, Mre de Dieu, a port cet or dans ses chastes entrailles, c'est avec raison qu'elle est appele Maison d'or. 2 L'or est le plus prcieux des mtaux et l'ornement principal des rois et des princes les plus puissants. Aussi, les couronnes, les diadmes, les sceptres, les vtements et les autres insignes royaux sontils ordinairement d'or ou enrichis d'or. Leurs palais, leurs demeures, leurs appartements, et tout ce qui est affect leur dlassement, leur repos, leur dignit, se fait remarquer par des ornements d'or. Et pourquoi Dieu, le plus puissant de tous les rois, ne serait-il pas charm par la vue de l'or? N'avait-il pas voulu autrefois que l'or ft consacr son cuite? Il voulut que son nom divin ft grav sur des lames d'or; que l'Arche d'alliance, qu'il avait ordonn de construire,
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De PArirfVww,liv. IL

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

ft dore en dedans et en dehors. Le Propitiatoire, les tables, les candlabres, les lampes, Faute! des parfums, les deux Chrubins et une foule d'autres objets tels que : coupes, encensoirs, boules, roseaux, lis, couronnes et anneaux, qui taient dans le Tabernacle que Dieu, avait ordonn Mose de construire, taient, d'aprs sa volont, de l'or le plus pur. (Voyez Y Exode au chapitre xxvn.) Le temple qu'il donna ordre Salomon de lui btir resplendissait tout entier de l'clat de l'or. D'aprs son ordre, les autels, les vtements des'grands prtres et la plupart des objets qui servaient au cuite sacr taient tout brillants d'or. Nous lisons en effet dans le IIP Livre des liois : Il n'y avait rien dans le Temple qui ne ft recouvert d'or . Le premier prsent que reut sur la terre le Christ nouveau-n, ce fut de l'or, de l'or que des rois, venus de bien loin, offrirent au Rdempteur, comme leur Dieu, dans toute la ferveur de leur me. Quoi d'tonnant alors qu'il ait aussi une maison d'or? 3 La maison qui est destine recevoir un roi de la terre est orne de tentures dores d'un grand prix, et inonde de parfums. De quelles prcieuses tentures ne doit-elle pas tre orne, de quels parfums de vertus ne doit-elle pas tre inonde, cette maison dans laquelle, non pas un roi de la terre, mais le Roi du Ciel devait, je ne dis pas rsider en passant, mais prendre une chair emprunte sa substance? 4 Le roi Salomon avait revtu son trne d'un or trs-brillant . Ne convenait-il pas bien au vrai Salomon de revtir son Trne, c'est-dire sa Mre, d'un or blouissant? IV. 1 Nous lisons dans de graves auteurs contemporains que le roi de Chine est sans contredit le plus puissant de tous les rois. Ses richesses et ses revenus annuels sont plus grands que ceux de tous les rois ensemble de l'Europe et mme de l'Afrique, comme l'assurent ceux qui ont vu les comptes des impts que ce monarque a seul le droit d'tablir et d'exiger dans ses tats. 2 Son palais de Pkin renferme quatre cours qui sont de la plus haute magnificence. La premire a des murs et un pav recouverts de lames d'or sur lesquelles sont gravs avec art des animaux et des
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* vi, 52. a m* Livre fies Rois.

MAISON D'OR.

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arbres. La seconde est recouverte d'une toiture d'argent trs-pur et trs-habilement travaill* La troisime est semblable aux autres par l'extrieur, mais les lambris qui l'entourent l'intrieur sont dcors de toutes sortes de panneaux o l'or se mle la couleur. La quatrime l'emporte encore sur les autres : les pavs et les murs en sont orns de mosaques prcieuses dans lesquelles les pierreries les plus varies sont prodigues au point que vous croiriez ne voir qu'une seule pierre prcieuse. Son trne royal, d'un prix inestimable, resplendit tellement de l'clat des pierreries que, le soir, il rivalise avec l'clat des flambeaux rt rend les lumires inutiles . Si des rois de la terre, hommes misrables et vils, ont des palais si magnifiques et si splendides, quel palais, quelle habitation, dut avoir le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs, le vrai Dieu de vrai Dieu, lumire de lumire, o se faisant homme il pourrait dignement tre reu et o, pendant neuf mois, il ferait sa demeure? 3 La maison de Nron, ce qu'on dit, tait d'or, non pas qu'elle fat toute d'or, mais parce qu'elle tait dore de partout. Mais la maim de Marie est tout entire de l'or le plus pur. Cet or c'est la charit! Est-ce que tout en elle n'tait pas ardeur de charit? La charit ne pntra pas seulement l'me de Marie, elle la traversa de part en part, de manire ne laisser pas la moindre partie de son cur virginal sans amour; donc elle aimait Dieu de tout son cur, de toute son me et de toutes ses forces. Voyez sur la charit de Marie ce que nous avons dj dit en plusieurs endroits. 4 Il est dit dans l'Apocalypse que la cit sainte, la cleste Jrusalem, est toute d'or : o La ville elle-mme est de l'or pur semblable c au cristal le plus pur . Quand mme les Saints aient t d'or, c'est-dire brillants par la charit, leur or n'tait pas cependant transparent comme le cristal; le pch vniel tout au moins le rendait opaque. Mais la Vierge-Mre, c'est l'or pur semblable au pur cristal. C'est l'or, cause de son prix, de sa solidit et de son clat; c'est le cristal, cause de son innocence, de sa puret et de sa chastet.
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Voir Jaric, t. II, Trsors indiens; Maffi, Uv. V, Histoire fe* fnrtes; Jean Gonzalez, liv, III, chap, i. xxi, *J8.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

5 Le pote paen Ovide, faisant la description fabuleuse du palais du soleil, en exprime la beaut en ces termes : Le palais du soleil, support par de hautes colonnes, tait tout resplendissant de l'clat de l'or et d'un mtal poli gui semblait jeter des flammes. Le fate en tait recouvert de l'ivoire le plus blanc . Tout ceci convient parfaitement Marie, Elle est bien le palais du soleil, la cit du grand Roi, de ce soleil dont le prophte Malachie a dit : a Sur vous qui craignez mon nom, se lvera le soleil de justice*. Elle est leve sur de hautes colonnes, nous en avons dj parl d'aprs le Livre des Proverbes : La Sagesse s'est bti une maison; elle a taill sept colonnes . Elle brille de l'clat de l'or et des clarts de la flamme, c'est--dire de la charit. Il est parl de cet or dans Y Apocalypse : Je te conseille, y est-il dit, d'acheter de moi l'or enflamm et prouv, afin que tu deviennes riche*. La charit de la Vierge Marie tait un or enflamm parce qu'elle tait ardente et bouillonnante, un or prouv, parce qu'elle tait pure de toute hypocrisie et de toute concupiscence.
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V. 1 Ce que disait autrefois l'Aptre ivre de l'amour divin : Je vis, mais non, ce n'est plus moi qui vis, c'est Jsus-Christ qui vit en moi, la Vierge, Mre de Dieu, pouvait plus forte raison le dire d'elle-mme. Jamais, en effet, le rayon ne fut uni au soleil, le ruisseau sa source, la branche l'arbre, le fer rouge au feu, l'me au corps, comme fut unie son Fils, par l'amour, cette Vierge trois fois bnie. Son Pils tait le cur de son cur, l'me de son me, bien plus, la vie de son me et de son cur. 2 Si l'on a pu dire autrefois de sainte Gertrude que si Notre-Seigneur n'tait pas au Ciel ou dans la sainte Eucharistie, il faudrait le chercher dans le cur de Gertrude, que ne pouvons-nous ou que ne devons-nous pas dire de la Mre de Dieu qui, par la charit la plus parfaite, a su toujours retenir en elle son divin poux, son divin Pils? 3 Gaton l'Ancien disait que l'me d'un amant vivait dans un corps autre que le sien. Nous disons, nous, que l'me de Marie, si ardem1

II* Livre des Mtamorphose** iv, 2. ix, i . * Apocohjpse, in, 18.

MAISON D'OR.

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ment aimante, vcut toujours non pas seulement dans le corps, mais dans l'me et dans la divinit de son Fils, et qu'elle fut, pour parler avec saint Bernard, plutt l o elle aimait que l o elle animait. 4 Le prophte royal a reprsent cette charit de la Vierge sous une charmante mtaphore: Toute la gloire de la fille du Roi est dans son cur et dans ses franges *. Les franges d'or sont au bord du vtement et touchent presque la terre; et le Psalmiste dit qu'elles sont d'or parce qu'il n'est aucune partie des vtements de Marie, c'est--dire de ses vertus et de ses mrites, qui ait t terrestre : tout tait d'or. Et ce n'tait pas seulement dans les uvres importantes, comme l'oraison, la contemplation, la mortification, l'humilit, etc., que la charit de la Mre de Dieu brillait comme sous un vtement d'or; ces actions moins importantes, celles qui touchent aux ncessits corporelles, comme manger, boire, dormir, travailler des mains, tout tait d'or ; c'est--dire toutes ses actions dbordaient de charit et taient entirement dpouilles de l'amour des choses terrestres. Vous voyez donc jusqu' quel point cette maison de Dieu fut une maison d'or et avec quelle convenance on chante en son honneur : Maison d'or. VI. 1 Qu'ils s'effacent devant cette maison les .plus illustres difices de Rome, le palais de Nron, les thermes de Diocltien, les bains d'Antonin, le Septizonium de Svre, le Golise de Julius, l'amphithtre de Pompe. Qu'ils s'effacent devant elle les mausoles antiques, les palais des rois, monuments superbes que la mosaque ou l'art corynthien ont dcors. Que les villes fameuses par leur grandeur, leur clat et leur richesse, s'effacent devant elle ; Ninive, Babylone, Thbes, Ecbatane, Suze, Memphis, Sparte, Jrusalem et la matresse elle-mme du monde paen, Rome- C'est la main des hommes qui les a leves, aussi le temps les a-t-il dtruites au point que leurs souvenirs et leurs noms subsistent peine dans les livres. Quant celle-ci, le grand Artisan de l'univers, aprs l'avoir construite et orne, en a ternis la dure; il semble mme, pour son embellissement, avoir en quelque sorte ouvert et prodigu tous les trsors de * PS, X T 14 M,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sa sagesse, de sa puissance et de sa bont. Aussi, Dieu peut-il tre connu et nomm par son nom, en la Vierge Marie, sa Mre. Car si, comme le dit l'Aptre, les perfections invisibles de Dieu, aussi bien que son ternelle puissance et sa divinit, sont devenues visibles, depuis la cration du monde, par tout ce qui a t fait , combien sont-elles devenues plus visibles par la trs-sainte Vierge, en qui les divins attributs brillent d'une si parfaite beaut et d'une si clatante splendeur 1 2 Le Psalmiste abonde dans notre sens quand il dit : Dieu se fera connatre en ses maisons*. Dans chacune des puissances, des facults et des qualits de la Vierge, qui taient comme autant de vastes maisons do cette grande cit, Dieu se fera connatre tous par le moyen des vertus clatantes, des minentes qualits de l'esprit, des privilges et des faveurs dont il l'embellira et la prmunira. Lorsqu'il la recevra, c'est--dire quand il la prendra pour Mre et qu'il recevra d'elle une chair humaine; ce qui fait dire saint Pierre Chrysologue mditant ce sujet : Celui qui n'est point saisi de stupeur et ravi d'admiration en contemplant la beaut intrieure de cette Vierge, celui-l n'a aucune ide de la grandeur de Dieu*. 3 Qui donc pourra nous faire apprcier la magnificence de cette maison ou mieux de ce palais si somptueux? Il y eut autrefois de par le monde sept monuments si remarquables qu'on les appela les sept merveilles du monde; c'taient les pyramides d'Egypte, la tour du phare d'Alexandrie, les murs de Babylone, le temple de Diane d'phse, le tombeau de Mausole, roi de Carie, le colosse de Rhodes et la statue de Jupiter Olympien. Mais je puis bien appliquer ce palais virginal ces mots du pocto : Qu'au-dessus de toutes les beauts sa renomme exalte la beaut de ce seul ouvrage. La renomme de tous les sicles et de toute l'ternit clbrera cet ouvrage unique, ce palais cxceptioncl, ce miracle singulier. Les louanges de ce temple, bien plus que celles du Temple de Salomon, puisqu'il a donn asile au souverain Roi, retentiront dans toute l'ternit. Amen.
1 n
1

Aux Romains \ 2 0 . Ps. x l v h , h.


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Sermon

cxr.

X X X V I

F D E R I S

ARCA

ARCHE D'ALLIANCE

L'arche d'alliance occupait la premire place d'honneur parmi les objets du culte divin renferms dans le Tabernacle de Mose et le Temple de Salomon. C'est pourquoi le chur fidle do l'glise, aprs avoir lou la sainte Mre de Dieu sous la figure de la maison de Salomon, la clbre prsent sous celle de l'Arche d'alliance. Les saintes critures font mention de deux arches trs-clbres fabriques par l'ordre de Dieu : une, construite par No, afin d'chapper au dluge universel; l'autre, par Mose, afin de renfermer le Testament de l'ancienne alliance. Toutes deux figures de la Mre de Dieu. Que la virginale Mre ait t figure dans l'arche de No, c'est ce que prouve lgamment saint Bernard : L'arche de No, dit-il, signifia l'arche de la grce, je veux dire l'excellence de Marie. Par celle-l, No et sa famille chapprent au dluge; par celle-ci, on chappe au naufrage du pch. No fabrique celle-J pour tre sauv avec sa famille ; Jsus-Christ s'est prpar celle-ci pour racheter le genre humain. Par celle-l, huit personnes seulement chappent la mort; par celle-ci, tous sont appels a la vie ternelle. Par celle-l, un petit nombre est dlivr; par celle-ci, est venu le salut do tous. Il fallut cent ans pour construire celle-l; dans celle-ci se trouve la perfection de toutes les vertus. Celle-l fut faite de bois

254

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

l'preuve de l'eau; celle-ci fut difie dans la consommation des vertus. Celle-l tait porte sur les eaux du dluge; celle-ci n'a jamais connu les naufrages d'aucun vice . J'ajoute une considration : dans l'arche de No, lors du dluge universel, furent conservs non-seulement les cratures raisonnables, mais encore les animaux sans raison ; le patronage de Marie prserve de la damnation et de la ghenne non-seulement les justes, figurs par les cratures raisonnables, mais encore les pcheurs, figurs par les animaux sans raison.
l

L'invocation Arche d'alliance, priez pour nous, a pour but de

proclamer que la bienheureuse Vierge Marie a t figure dans l'arche mosaque. Nous dmontrerons cela plus longuement. Il nous convient d'abord de rechercher le

357 CONFRENCE
MOTIF POUR LEQUEL NOUS INVOQUONS LA VIRGINALE MRE DE DIEU

sous

LA

FIGURE D'ARCHE D'ALLIANCE, PLUTT QUE SOUS CELLE D'ARGUE DE NO.

SOMMAIRE.

1, Comparaison des deux arches.2. Marie, arche d'alliance.

I. Dans les litanies, nous honorons et supplions la sainte Mre de Dieu sous des titres trs-glorieux et des invocations trs-logieuses. Quoique l'arche de No ait t la citadelle du monde entier, l'Arche d'alliance surpasse en bien des points l'arche de No. Aussi parat-elle exprimer mieux la dignit de Mre de Dieu. i L'Arche de No avait t construite avec des bois communs*. L'arche d'alliance le fut avec des bois de cdre incorruptibles . 2 L'arche de No tait enduite de bitume l'intrieur et l'extrieur. L'Arche d'alliance tait orne au dedans et au dehors d'or trs3
1

Sermon sur CAuc> Maria. * Gense, vi, 14. 3 Exode, xxv, 10.

ARCHE B'ALLIAISOI:.
1

285

pur . Le cdre tant plus prcieux que les bois ordinaires et l'or que le bitume, il en rsulte que l'Arche d'alliance tait plus belle que l'arche de No. 3 L'arche de No renfermait les animaux purs et impurs *. L'Arche d'alliance ne renfermait que les tables trs-pures de la loi *. La loi divine tant plus sainte que les animaux impurs, l'Arche d'alliance est donc plus digne que l'arche de No. 4 No porta avec lui dans l'arche les ossements d'Adam, comme gide dans ce naufrage universel, ainsi que cela est racont par le Syrien Barciphas*. L'Arche d'alliance ne souffrait pas mme le voisinage des ossements de morts, car, chez les Juifs, c'tait une impuret lgale de toucher des cadavres, des ossements et des tombeaux. Si on les touchait on tait impur pendant sept jours, disent les Nombres . Rappelez-vous, du reste, ce que dit saint Jean de l'isolement du spulcre de Jsus-Christ dans la campagne dserte . 5 L'arche de No contint des hommes impurs. Bien que, durant but le dluge, la chastet ft garde par les hommes et les animaux ans cette arche, cependant Cham, le plus jeune des fils de No, la viola, et de cette union naquirent les thiopiens dont la peau noire atteste la malice de leur pre. C'est ce que dit le rabbin Bchacaus, et saint Jean Chrysostome embrasse cette opinion . Expliquons ce ce texte : Or, Cham est le pre de Chanaan . 11 se demande pourquoi dans l'arche Cham seul porte le nom de pre, et rpond : Par l, l'criture a voulu nous insinuer l'impit de cette intemprance, et parce que la grandeur de la catastrophe ne put pas le retenir, et parce que Ttroitesse de l'arche ne put apaiser cette concupiscence effrne. Voil donc ce qui se passa dans l'arche de No. Mais l'Arche d'alliance tait tellement sainte qu'elle ne souffrait pas l'approche des impurs. Pour avoir voulu la soutenir tandis qu'elle allait tomber, Osa fut frapp de mort subite et prit . Et cela parce que, la nuit prcdente, il avait commerc avec sa femme, selon l'explication
5 6 7 8 9

* Exode, xxv, 11. Gense, vu, 2.-3 1 Livre des Roi*, vin, 9. Du Parafa, liw I, chap. xiv. xix, 16. xx, 4L Homlies XXVIII et xxix sur la Gense. 8 Gense, xx, 18. 11 Livre des Ro> vi, 7.
5 7

256

CONtfiKENCfiS'SUB LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

du cardinal Hugues et de plusieurs autres commentateurs *. La saintet de l'Arche d'alliance fut donc si grande qu'elle excluait toute souillure. C'est donc bon droit que la Mre de Dieu est plus honore et mieux invoque sous la figure de l'Arche d'alliance que sous celle de l'arche de No. IL La belle invocation Arche d'alliance est un titre beaucoup plus glorieux. Ce que considrant, ls saints Pres le donnent sou* vent la virginale Mre de Dieu. Saint Mthode l'appelle : Arche anime du divin Lgislateur. Saint phrem l'appelle : < Arche r spirituelle de la gloire. Saint Jean Chrysostome : Arche sacrosainte; Andr de Crte : Arche nouvelle o Ton conserva l'urne d'or et la verge fleurie d'Aaron; et encore : Arche surnaturelle dont l'arche lgale n'tait que la figure ; et encore : Salut, nouvelle Arche de gloire dans laquelle l'Esprit de Dieu descendit et se reposa, Arche dans laquelle s'accomplit la sanctification de la nouvelle gloire! Saint Ildephonse : Arche du Nouveau Testament, dans laquelle le vrai Dieu demeure, non point en figure et en nigme, mais en vrit. Saint Jean Damasfcne : Arche vivante de Dieu que la main des profanes ne touche point; et encore : Arche sacre et anime du Dieu vivant, qui conut dans ses flancs son propre Crateur. Hsychius, prtre de Jrusalem, dans sa n Homlie sur la Mre de Dieu, applique la sainte Vierge ces paroles du Psalmiste : Levez-vous, Seigneur, entrez dans votre repos, vous et l'Arche de votre saintet . Ces mmes paroles lui sont encore appliques par saint Bonaventure , par saint Bernardin par saint Antonin , par saint Laurent Justinien , et par la gnralit des auteurs. Enfin, l'glise catholique, donnant en quelque sorte le sceau de son approbation ce titre, chante dans une de ses hymnes la Mre de Dieu : Bicn% 3 4 5 6 7 8 0 c 10 11 1S u

Commentaire sur le Chap. xi des Actes des Aptres.* Discours sur FHtjpn* pante. -~ Discours sur la Mre de Dieu. ' Liturgie. Sermon u sur la Mort de Marie* Sermon sur Annonciation. i Sermon i sur FAssomption. * Chant sur l'Annonciation. Sermon u sur la Mort de Marie. Ps. cxxxi, 8> Miroir, chap. n. ** T. 11!, serm. xi, art. 1, chap. m. " lyc Paru, tit. XV, chap. u et xtv, 4. ** Sermon pour la. Nativit.
1 3 6 1 0

AftCllK D'ALLIANCE.

257

heureuse Mre, qui avez contenu sous l'arche de votre sein l'itisan suprme qui renferme le monde dans sa main ! Saint Ambroise compare et prfre la Vierge, Mre de Dieu, Marie, l'Arche d'alliance : Que verrons-nous dans l'Arche, sinon sainte Marie? L'Arche contenait les tables de la loi : Marie a reu dans son sein l'hritier du Testament. L'Arche portait la loi : Marie l'vangile. Dans l'Arche se faisait entendre la voix de Dieu : Marie nous a donn le Verbe de Dieu. L'Arche brillait d'un or trs-pur: Marie brillait intrieurement et extrieurement de toute la splendeur de la virginit. L'Arche tait dcore d'un or tir des entrailles de la terre : Marie Test d'un or cleste. Vous voyez que le saint Docteur, non rontent de comparer la Mre de Dieu l'Arche, la place au-dessus d'elle. Voyons maintenant comment les divers dtails que les saintes critures nous donnent sur l'Arche conviennent tous la virginale Mre de Dieu.
1

338* CONFRENCE
COMBIEN LE TITRE D'ARCHE D'ALLIANCE

coxvi&vr

F A R F A I T E U E M A LA

SAINTE VIERGE.

SWUUIRE.

1. Les quatre noms de l'Arche.2. Marie, Arche de la vraie alliance. 3. Son excellence. 4. Proximit de Dieu. 5 . Saintet. 6. Vnration. 7. Miracles. 8. Citadelle. 9. Dfense dans les combats, 10, Le bois de setim. i l . La dorure. 1 2 . La couronne d'or. 13. Barres. 14. Propitiatoire. 15. Chrubins. 10. Manne. 17. Voile. 18. Marchepied.

L Les saintes Lettres donnent l'Arche de l'Ancien Testament quatre noms principaux : 1 Arche d'alliance K C'est parce qu'on y conservait les tahles de la loi par laquelle Dieu avait fait alliance avec les Juifs . C'est l'Arche qu'il contenait qui a fait donner au Tabernacle le titre de Tabernacle de l'alliance, et cela par mtonymie *. 2 Arche da tmoignage da Testament . C'est parce que, renfer3 s
1

LXXX

tk<

Sermon. * Sombre*, x, 33. * 111 Livre (tes Roi*, vm, i>; II Livre Pnrttlipowfotes, x, 10. * Xombrn-s, xvu, 4; Ldoiti'/n*:, XAIV, tf. JCwotfe,
3

258

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

mant les tables du Dcalogue, il contenait une attestation de la loi divine, de ce que Dieu voulait voir observer par les hommes* 3 Gloire d'Isral K a La gloire a t transfre d'Isral, parce que l'Arche de Dieu est prise. On l'appelait ainsi parce que Dieu y rendait dos oracles, y manifestait par des miracles une protection qui rendait le peuple d'Isral clbre et glorieux parmi toutos les nations. 4 Arclic de Dietu u L'Arche de Dieu est prise . Venons-en maintenant la trs-sainte Mre do Dieu, arche non plus seulement de la loi, mais encore du lgislateur. . II. Elle est vritablement l'Arche d'alliance donne tous les hommes en signe d'alliance. Elle est la Mre do misricorde et comme le signe et la messagre avant-coureuse de la misricorde donne aux hommes par Jsus-Christ, son Pils. Elle est l'Arche de tmoignage et du Testament. Dieu a, par elle, tmoign de son amour envers les hommes, il a montr ce qu'il veut que les hommes fassent pour lui et attest l'amour qu'il attend en retour de tant de dileolion. Elle est la gloire du peuple chrtien. Par elle, Dieu a glorifi le genre humain lorsqu'il a uni <\ sa personne un corps humain form du sang de Marie, lorsqu'il a rachet le monde, lorsqu'il a rtabli la grce perdue et redonne la gloire retranche, lorsqu'il la fit asseoir comme une Reine sa droite, lorsqu'il voulut en faire notre avocate et notre Mre. C'est pourquoi elle lui convient parfaitement l'acclamation du peuple entier Judith : Vous tes la gloire do Jrusalem, la joie d'Isral, l'honneur de notre peuple . Etienne, roi des Hongrois, regarda comme une grande joie, pour lui et pour son royaume, d'appeler la Hongrie la famille de Marie. Les Ordres religieux se glorifient si fort du patronage de la More de Dieu qu'ils veulent, par leur titre, leur habit, ou de quelque autre manire, tmoigner de leur dvotion envers elle. Nous en avons longuement parl l'invocation Vierge vnrable. Enfin, Marie est l'Arche do Dieu en qui Dieu daigna habiter durant neuf mois, y prenant notre chair pour la rdemption du genre humain tout entier.
3 a

* 1 livre des Rois, iv, 21 - Iid, xv, 10.

ARCHE D'ALLIANCE.

259

III* L'Arche d'alliance occupait la place d'honneur parmi les objets du culte renferms dans le Tabernacle dress par Mose, savoir : la table de proposition, le candlabre, l'autel des parfums, l'autel de l'holocauste, etc. Elle tait place au milieu du Saint des saints, comme l'arbre de vie au milieu du Paradis et le soleil au milieu des astres. Ainsi, la trs-sainte Vierge brille dans l'glise parmi tous les autres membres de ce corps mystique dont Jsus-Christ est le chef, en sorte qu'aucune crature ne peut lui tre compare. Saint Bernard l disait : Sur terre il n'y a point d'emplacement plus digne que le temple du sein virginal o Marie reut le Fils de Dieu, ni au Ciel que le trne royal o le Fils de Marie leva cette divine Mre. La lune est place sous ses pieds, parce que toute l'glise militante et triomphante, signifie par la lune, est place sous les pieds de la trs-sainte Vierge. La Vierge, en effet, la dpasse de toute la hauteur de ses grces et de ses mrites. Pour honorer les justes, on place sur leur tte des auroles de demi-lune. Aux pieds de la Vierge seule on place la lune, parce que ce qui est le sommet pour les Saints n'est qu'une base pour la Vierge, suivant ces textes ; a Ses fondements sont sur les montagnes saintes . La montagne de la Maison du Seigneur est sur les montagnes saintes . Placez vos racines dans mes lus *. J'ai jet mes racines sur le peuple en honneur . L o les autres Saints ont leurs ttes, la trs-sainte Vierge place ses pieds. Le comble des mrites et de la gloire des autres Saints est la racine et le fondement de la Vierge, Mre de Dieu. L o les vertus des autres Saints trouvent leur plnitude et leur sommet, l commencent les pieds, je veux dire les origines des mrites de la trs-sainte Vierge.
1 a 3 5

Cette Arche d'alliance tait place au milieu. La virginale Mre de Dieu se tient au milieu, entre Dieu et les pures cratures, reliant, rejoignant, unissant l'homme avec Dieu. Voil pourquoi on a coutume de la symboliser par le cou. De mme, en effet, que, dans le corps naturel, le cou est plus lev ,que les autres membres et n'a que la tte seule au-dessus de lui ; de mme, la bienheureuse Vierge Marie, dans le corps mystique de l'glise, dpasse minemment les
Sermon sur l'Assomption. * Ps. LXXXVI, 1. a Isae, u, 2. * Ecclsiastique, xxiv, 19. * Ibid. 16.
1

260

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

autres Saints. Il n'y a que le Christ tout seul qui la dpasse en sige et en dignit. Le cou unit les membres la tte : la sainte Vierge rconcilie les fidles Dieu. Voil pourquoi on l'appelle notre avocate, notre mdiatrice. Elle se tient au milieu, parce qu'elle est comme un canal intermdiaire au moyen duquel les eaux vives et les courants de la grce dcoulent sur nous de la fontaine vive, qui est Dieu. Elle est l'chelle de Jacob, qui est comme le moyen de nous conduire d'un extrme l'autre, de nous faire monter de la terre au Ciel. IV. L'Arche d'alliance tait tellement sainte qu'elle approchait Dieu de trs-prs, G'est pourquoi, dans la sainte criture, cette Arche est trs-souvent appele Dieu. Mose , s'adressant l'Arche, disait: a Levez-vous, Seigneur, retournez, Seigneur . Dans l'Exode galement, il est dit du candlabre qu'il brille jusqu'au matin devant le Seigneur , c'est--dire devant l'Arche. Il y est dit encore d'Aaron : Il entrera devant le Seigneur *, c'est--dire devant l'Arche. Et ailleurs *, il y est dit du grand prtre : Il fera brler un encens continuel devant le Seigneur, c'est--dire devant l'Arche. Josu , voulant partager la terre, dit au peuple : Vous viendrez me trouver ici, afin que je tire au sort pour vous devant le Seigneur, votre Dieu, c'est--dire devant l'Arche, a Toutes les tribus d'Isral s'arrtrent devant le Seigneur , c'est--dire devant l'Arche. De mme David appelle l'Arche Dieu : Jusqu' ce que je trouve une place pour le Seigneur, un tabernacle pour le Dieu de Jacob , c'est--dire pour l'Arche qui il voulait btir un temple. Il parle de l'Arche quand il dit : ci O Dieu, lorsque vous marchiez devant votre peuple, lorsque vous traversiez le dsert . C'tait l'Arche qui prcdait, et il est dit clairement que c'tait Dieu lui-mme qui prcdait. Les Philistins eux-mmes, ayant appris que l'Arche du Seigneur tait venue dans le camp , tremblrent et dirent : Dieu est venu dans le camp. L'Arche jouissait doqc d'une telle saintet qu'elle portait le nom mme de Dieu et tait et l appele du nom de Seigneur
! 2 8 a 7 8 9 so

* Nombres, x, xxxv, xxxvr. Dans l'hbreu, on lit Jhovah au lieu de Dominas. {Sole de VAuteur.) xxvu, 21. * xxvni, 30. xxx, 8. xviii, 6. ' Josu, xiv, 1, Ps, cxxxi, 5. Ps. l x v i , 8. io l*r Livre des Rois, iv, 7.
2 3 6

ARCHE D'ALLIANCE.

261

La virginale Mre de Dieu ne jouit pas d'une saintet moindre. Elle s'est approche si prs de Dieu que non-seulement elle parat reflter, mais mme, en quelque sorte, possder la divinit. Denis l'Aropagite, dont nous avons souvent fait mention dans le courant de cet ouvrage, ayant t amen en prsence de la Vierge, peu s'en fallut qu'il ne la prt pour le vrai Dieu, ainsi qu'il l'avoue luimme en toute franchise dans la lettre qu'il crivit saint Paul. Saint Grgoire de Nazianze et saint Pierre Damien donnent Marie le nom de desse, non pas par essence, mais par participation ; c'est ainsi qu'on doit l'entendre. Guerric, abb , fait venir le Christ auprs de la sainte Vierge et lui fait adresser sa Mre ces paroles : Venez, ma bien-aime, etc. Vous m'avez fait partager votre nature humaine, je vous ferai partager ma nature divine. Les Philistins, adonns au culte des idoles, donnrent l'Arche le nom de Dieu. Les Collyridiens, au rapport de saint piphane, qui condamne ces hrtiques, appelrent la Vierge du nom de Dieu. De mme que les Philistins donnrent l'Arche d'alliance le nom de Dieu, dans un sens oppos celui des Hbreux (ils pensaient, en effet, que cette Arche tait le vrai Dieu des Hbreux, qu'elle renfermait quelque divinit qui venait d'tre transfre prsentement en ce lieu; les Hbreux, au contraire, ne croyaient pas que l'Arche ft le vrai Dieu, ni que le vrai Dieu ft renferm dans l'Arche, mais ils croyaient que les effets extrieurs de la prsence de Dieu se manifestaient en elle d'une manire particulire); de mme aussi les Catholiques donnent la sainte Vierge le nom de Desse dans un sens diffrent des hrtiques. Car les hrtiques croyaient que la nature divine tait en Marie : les catholiques croient qu'elle ne fait que participer la nature divine; s'ils la louent comme desse, ce n'est pas parce qu'elle ^Fest par nature, mais parce qu'elle l'est par grce. C'est ainsi que les saintes critures appellent les autres Saints des dieux. On lit dans le Psaume L X X X I , verset 6 : J'ai dit : a Vous tes des dieux. Le Seigneur* dit Mose : Je vous ai tabli le Dieu de Pharaon, Cependant la
1 8 8 4

Enfance de Notre-Seigneur. Sermon xi sur la Nativit de la sainte Vierge.* Sermon sur l'Assomption.* Liv. III, Panarium, hrsie Lxm i Exode, yn, 1.

Discours sur

262

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

sainte Vierge Marie participa cette divinit d'une manire beaucoup plus excellente que les autres cratures. V. Cette Arche d'alliance tait d'une saintet telle qu'elle ne souffrait rien d'impur, ni en elle, ni autour d'elle. Aussi le commun des hommes ne pouvait-il s'en approcher de prs. Si quelqu'un s'en approchait coupable d'un crime, il ne s'en allait pas impuni, comme on peut le voir par plusieurs exemples. Mose, aprs avoir vaincu les Madianites. spara en deux portions les femmes captives : les femmes honntes pour tro pargnes et les femmes impures pour tre gorges, ainsi qu'on le voit dans les Nombres*. Mais comment Mose pouvait-il faire cette distinction? Aprs diverses conjectures, la raison apporte par Apule et par Corneille de La Pierre me parat trs-probable; c'est celle que donnent les Hbreux et qu'approuve Mendoza*. La voici : Toutes les femmes taient prsentes devant l'Arche; celles qui taient honntes demeuraient saines et sauves, celles qui taient impures tombaient frappes par quelque force secrte, comme si leur perversit n'et pu subsister devant la saintet de l'Arche. On vit encore la mme chose lorsque Josu, certain qu'un vol et un sacrilge avaient t commis dans le peuple (on avait enlev de l'anathme de Jricho une rgle d'or), et ne connaissant pas l'auteur de ce vol sacrilge, it tirer au sort et dcouvrit ainsi les coupables. Les saintes critures ne disent pas comment se lit ce tirage au sort. Les auteurs du Thalmud affirment que tous les Isralites reurent l'ordre de passer devant l'Arche; tous ayant pass librement et impu" nment, l'auteur du crime seul fut arrt et retenu devant l'Arche d'une manire telle qu'il tait mme incapable d'aller plus loin : comme si la turpitude de ce sacrilge ne pouvait tre cache devant la saintet si clatante de cette arche. Aussi Dieu prescrivit-il au grand* prtre, sur le point d'entrer dans le sanctuaire, les conditions suivantes : Il se revtira de la tunique de lin ; il couvrira ce qui doit tre couvert avec un vtement de lin ; il se ceindra d'une ceinture de lin; il mettra sur sa tte une tiare de lin, car ces vtements sont saints . Pourquoi n'est-il pas fait mention ici d'habits de soie, de
3

xxxi, 17. Sur le I tique, xvi, A.

e r

Livre des Rois, chap. iv, annot. 4, scct. u Lvi-

ARCHE D'ALLIANCE.

263

vtements de laine, au lieu de n'assigner au prtre sur le point d'entrer dans l'Arche que des ornements de lin? C'est que le lin signifie la puret et la saintet. Premirement, le lin reprsente la puret, parce qu'il est d'une grande blancheur ; il essuie mieux les taches que la laine et il peut se laver. Secondement, le lin reprsente la saintet, parce que la laine et la soie peuvent se teindre et se colorer ; mais le lin, qui aime la simplicit, a en horreur toute teinture et toute couleur : il est le symbole de l'me simple 6t candide qui repousse toute fiction. Ordonner au Pontife, sur le point d'entrer dans l'Arche, de se revtir de vtements de lin, c'tait lui recommander la puret, la simplicit, la candeur, la saintet. La saintet de l'Arche tait telle que rien d'impur ne devait paratre devant elle. C'est pour cela que David tait revtu d'un phod de lin, lorsqu'il dansait de toutes ses forces devant le Seigneur . Ajoutez encore que l'Arche tait si pure et si sainte qu'en sa prsence le camp des Hbreux devait tre pur et saint; ils ne devaient souffrir personne d'impur parmi eux, ce que nous pouvons certifier par beaucoup d'autorits, car les lpreux et ceux qui taient souills de la tache lgale devaient sortir du camp . Les Hbreux, de retour du massacre des Madianites, durent rester sept jours hors du camp, jusqu' ce qu'ils se furent purifis du sang qu'ils avaient vers et du massacre qu'ils venaient de faire . Enfin, ceux qui parmi les Gentils voulaient embrasser le judasme, demeuraient hors du camp, jusqu' ce qu'abandonnant leurs rites profanes, ils se fussent lavs et purifis des souillures contractes dans leurs superstitions prcdentes \ Toutes ces pratiques avaient lieu cause de la saintet et de la puret de l'Arche qu'on honorait au milieu du camp, ainsi que l'a remarqu Andr Massius . Avant qu'il y eut l'Arche, les Gentils sortis de l'Egypte avec les Hbreux demeuraient avec eux dans le camp ; mais ds que l'Arche fut faite, les Hbreux se mirent faire sortir de leur camp les Gentils et tous ceux qui taient regards comme impurs.
1 8 3 s fl

Cette puret et cette saintet si remarquables de l'Arche figuraient


* 11 Livre des Rois, vi, 14. * Nombres, y, 8. Ibid,, xxxi, 19, 24. * Josv, vi, 23. * Sur le Chap. vi de Josu. * Exode, xn, 3.
s

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

parfaitement la puret de la sainte Vierge Marie; car, dans son corps comme dans son me, tout fut en elle trs-pur, trs-saint et trsinnocent: Son sein, dit Rupert, fut inaccessible tout commerce charnel, et son me fut impntrable tout drglement spirituel. Remarquez ces mots inaccessible et impntrable; non-seulement ils rejettent l'acte du pch, mais mme encore la puissance de pcher. Aucun impur ne s'est jamais approch d'elle, que dis-je ! tous les impurs qui allaient elle taient purifis, et les justes se sanctifiaient davantage, ainsi que nous l'avons prouv dans l'invocation Mre trschaste. Et, de nos jours encore, nous voyons que les impurs, c'est-dire les sacrilges, les concubinaircs, les adultres, les homicides, les assassins et autres gens vicieux, ne peuvent approcher de la maison de Lorette, de Glermont, de Gildas et autres lieux o on voit et o on honore pieusement des images miraculeuses de la Mre de Dieu. Si quelqu'un, coupable d'un grand crime, ose approcher des images miraculeuses de la Vierge, il ne se retire pas sans tre puni. J'ai connu un prtre qui s'tait dshonor par le vice honteux de la chair; jl clbra, bien que sacrilgement, aux divers autels de notre glise de Gildas, sans jamais tre puni; mais ds qu'il approcha du grand autel o se trouve la statue de la sainte Mre de Dieu, il ne tarda pas trembler; comme frapp par quelque force secrte, il tomba par terre et se vit forc d'abandonner la messe commence et de se retirer de l'autel, comme si la Vierge avait en horreur son impuret. Aussi peut-on dire de la sainte Vierge ce que David disait de Dieu : (L'homme qui est mauvais ne demeurera pas prs de vous, et les injustices ne subsisteront pas devant vous. En effet, Marie ne protge pas et ne donne point de place dans son cur au mchant qui ne fait pss pnitence. C'est pour cette raison que saint Jean Damascne ' l'appelle l'Arche de Dieu, que la main des profanes n'a jamais touche. V. L'Arche d'alliance tait en grande vnration. Apule dit que l'Arche tait l'objet d'une plus grande vnration que lp Tabernacle tout entier. Aussi David chantait-il : Nous entrerons dans
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Ps. v, 6. Pome sur VAnnonciation de la Vierge. Sur le Chap. xzm de l'Erode, quest. xxvnr* * Ps. cxxxi, 7.

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son Tabernacle, nous l'adorerons dans le lieu o il a pos ses pieds. Ce que saint Jrme interprte ainsi : a Nous adorerons l'escabeau de ses pieds, c'est--dire l'Arche dont il est crit : J'avais eu la pense de btir un temple pour y faire reposer l'Arche d'alliance du Seigneur, qui est comme le marchepied de notre Dieu. On lit encore dans le Psaume xcvin, verset S ; e Adorez Vescabeau de ses pieds, parce qu'il est saint, ; c'est--dire : Adorez l'Arche dont Dieu se ser> vait comme d'un marchepied. Dans l'intrieur du Tabernacle, le sanctuaire tait construit de telle sorte que l'Arche tait comme le marchepied du Seigneur, car au-dessus de l'Arche tait le Propitiatoire, qui tait comme le trne du Seigneur ; deux Chrubins le soutenaient en disant : Nous entrerons dans son Tabernacle et nous adorerons l'escabeau de ses pieds. David indique que nous devons avoir un plus grand respect pour l'Arche que pour le Tabernacle tout entier. Si Salomon leva Dieu un nouveau temple, il ne fit cependant pas une nouvelle Arche, parce qu'il pouvait exister un temple plus magnifique que l'Arche, tandis qu'il tait impossible de trouver une arche plus sainte que l'Arche d'alliance. Pourquoi est-il ordonn Mose de mettre une couronne d'or au-dessus de l'Arche? o Vous y ferez au-dessus, dit Dieu, une couronne qui rgnera tout autour *: c'est pour que l'Arche ft regarde par ce signe comme la premire et la reine de tous. Aussi l'Arche tait-elle de beaucoup suprieure aux prtres et aux principaux du peuple. Aux prtres, puisqu'elle tait porte sur leurs paules ; aux principaux du peuple, puisque ceux-ci mettaient leurs paules sous les pieds des prtres, comme l'indiquent les paroles que Dieu adressa Josu * : d Choisissez douze hommes, un de chaque tribu, et commandez-leur d'emporter du milieu du lit du Jourdain, o les pieds des prtres se sont arrts, douze pierres trs-drres. Voil comment furent mises sur les paules des princes du peuple les pierres qui peu auparavant avaient port les pieds des prtres. Je suis certain que Dieu ne confia pas cette fonction aux premiers venus, mais qu'il les choisit avec soin. D'o on peut conclure que l'Arche est suprieure aux uns et aux autres par sa saintet,
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* I Paralipomnes, xrmi, 2. * Exode, xxv, i l . Josui, m, 6. * iv, 3.

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et qu'elle est plus vnrable que tous les prtres et que tous les princes. Ajoutons encore que les Hbreux avaient un si grand respect pour rArche que personne n'osait s'asseoir en sa prsence; tous, au contraire, se prosternaient devant elle et la vnraient la face penche vers la terre; c'est ce que nous montre le Psaume L X X X V I H , versets, o il est dit: Adorez l'escabeau de ses pieds, c'est--dire prosternez-vous devant l'escabeau de ses pieds, ou pour mieux dire devant l'Arche. Le mot hbreu lUstachavn, que nous traduisons par adorer, signifie proprement se prosterner ; c'est ainsi que Bellarmin a annot ce passage. Telle fut la vnration que l'on eut pour cette Arche. Mais la "Vierge Marie, Mre de Dieu, est l'objet d'uno vnration * bien plus grande; les rois, les empereurs, les princes et les monarques de l'univers se dtournent de leur chemin, que dis-jc ! ils descendent de leurs carrosses dors pour venir la prier : les pontifes avec leur dignit, les prtres avec toute leur puissance, dcouvrent leur tte et s'inclinent devant-cile; les Anges, malgr toute leur autorit, abaissent devant elle non-seulement leurs haches et leurs faif-coaux, mais mme encore leur tte. Les extrmits de ses vlements, ses sandales, sont des objets bien plus nobles et bien plus prcieux que tous les sceptres, que toutes les couronnes et que lous les diadmes des rois ; ils leur sont bien suprieurs. En dveloppant les invocations Vierge vnrable et Vase dlnmneur, nous avons prouv assez au long combien la Vierge est digne de notre respect. Marchons maintenant, dveloppons notre sujet, embellissons-le, et ornons-le davantage. VIL L'clat de cotte Arche d'allianchc tait relev par de grands miracles. Aussi ctait-clle appele l'Arche de la puissance; on lit dans le Psaume cxxxi, verset 8, ces paroles : Levez-vous, Seigneur, pour entrer dans votre repos ; vous et l'Arche o clate votre saintet. Dans le texte hbreu on lit : Vous cl l'Arche o clate votre puissance. L'Arche est appcleTArchc de la puissance de Dieu, parce que Dieu montra par elle sa puissance ; car on lit dans le Livre de Josu que l'Arche entrant dans le Jourdain, porte par les prtres, les eaux
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Chap. m.

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se retirrent aussitt en arrire. On lit encore dans le mme livre que, l'Arche ayant fait sept fois le tour de Jricho, les murailles de cotte ville s'croulrent. Au I Livre des Rois *, il est racont que l'Arche ayant t prise par les Philistins et place dans le temple de Dagon, leur idole, on trouva le lendemain du jour suivant Dagon tomb par terre sur le visage devant l'Arche du Seigneur, et partout o les Philistins transportaient l'Arche, ils voyaient mourir un grand nombre d'entre eux, au point qu'ils se dirent : Que l'Arche du Dieu d'Isral ne demeure point parmi nous, parce que sa main nous frappe, nous et notre dieu Dagon, d'unemanicre insupportable. L'Archeayant ft transporte chez les Bethsamites, ceux d'entre eux qui curent la curiosit de la regarder prirent au nombre de cinquante mille \ Oza ayant os toucher l'Arche de Dieu fut mis mort sur-le-champ par le Seigneur. Ces prodiges arrivrent au sujet de l'Arche d'alliance.
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Mais la Vierge Marie, Mre de Dieu, en qui le souverain Matre se plut rpandre en abondance les trsors de sa sagesse et de sa puissance, fut encore beaucoup plus admirable que l'Arche. Par elle, toutes les idoles ont t renverses, les hrsies dtruites et la tte du dmon brise; elle a ananti et elle anantit encore de nos jours tous les remparts des puissances de l'air, ainsi que nous le montrions plus haut l'invocation Vierge puissante. Les eaux du Jourdain sont spares par cette arche, lorsque les eaux des tribulations sont, par la protection de la Mre de Dieu, repousses loin des affligs et des opprims, de telle sorte que, soutenus parle secours divin,ils peuvent les traverser sans encombre. Dagon, c'est--dire lo dmon, tombe ses pieds, vaincu et inanim; les Philistins furent loin de cette Arche, parce que le diable craint non-seulement la sainte Vierge, mais encore tous ses dvous serviteurs. Nous trouvons dans Judith une figure de ce que nous avanons. Celle-ci ayant extermin Holopherne et son arme, l'criture ajoute aussitt ces paroles : a Tant qu'elle vcut, et plusieurs annes aprs sa mort, il ne se trouva personne qui troublt Isral. De mme que les ennemis visibles redoutaient nonseulement cette hrone, mais encore le peuple, sans force, qu'elle te1

Josu, vi. * v. I

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Livre des Rois, V.

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nait sous sa protection ; ainsi, les ennemis de l'Enfer craignent non* seulement la sainte Vierge, mais encore tous ceux qu'elle couvre de sa protection. La sainte Vierge raconta un jour ce qui suit sainte Brigitte, ainsi qu'il est crit dans le livre I des Rvlations de la Sainte : Personne, en cette vie, n'est tellement mort l'amour de Dieu que le diable ne se retire de lui s'il invoque mon nom avec la rsolution sincre de faire pnitence. * Enfin Dieu opre tant > de miracles parle moyen de la Vierge, Mre de Dieu, qu'il me faudrait faire un volume entier, si je voulais les numrer tous, comme l'ont fait avant moi tous ceux qui ont compos des ouvrages sur le Rosaire et sur les miracles de la sainte Vierge. La matire que je traite m'a fourni l'occasion d'en rassembler un grand nombre dans le cours de cet ouvrage, surtout lorsque je parlais des formules de prires, des statues, des glises, des ftes, des Ordres religieux et des confrries sculires tablies en l'honneur de la sainte Vierge. VIII. Cette Arche d'alliance fut comme une citadelle, comme une tour puissante qui dfendait les Isralites; c'est pourquoi, dans leur camp et ailleurs, elle tait place au milieu d'eux, afin que tous pussent galement aller auprs d'elle implorer misricorde. Saint Athanase s'exprime ainsi : L'Arche, dit-il, tait leur soutien dans tous leurs combats : la prsence de l'Arche fut la cause de leurs triomphes, et son absence la cause de leurs dsastres. Ainsi, lorsque dans le combat malheureux qu'ils livrrent contre les Amalcites et les Chananens, ils essuyrent de nombreux checs et virent un grand nombre d'entre eux massacrs, ils attriburent aussitt la cause de ce sinistre l'absence de l'Arche \ Mais toutes les fois qu'ils combattirent en prsence de l'Arche, surtout dans le dsert, ils furent toujours victorieux. L'Arche faisant le tour de Jricho, les murailles de cette ville s'branlrent et tombrent . Sal remporta, en la prsence de l'Arche, une victoire sur les Philistins *. Pendant le sige que Jacob fit de Rabbath, ville des Ammonites, il remporta sur eux la victoire, l'Arche tant prsente, ainsi que parat l'indiquer le II Livre des Rois*. Aussi Mose disait-il lorsqu'on levait l'Arche : Levez-vous, SeiCP 1 8 4 0

Chap. v. * Livre de l'Interprtation des psaumes, A Murcel. Nombres, xiv, A4, * Josit, vi, 4. I Livre des Bois, xvy, 18, X H , 26.
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gneor, que vos ennemis soient dissips et que ceux qui vous hassent fuient devant votre face / En effet, l'Arche s'levant,les ennemis de Dieu taient disperss et ceux qui le hassaient fuyaient loin de sa face. La trs-sainte Vierge Marie est pour nous comme une citadelle trs-puissante, comme une tour trs-fortifie, ainsi que nous l'avons dmontr dans l'invocation Tour de David. Tout le monde se rfugie vers elle, tout le monde la demande, tout le monde l'invoque dans ses ncessits : Ceux qui habitent dans le Ciel, dit saint Bernard*, et ceux qui sont en Enfer; ceux qui nous ont prcds et ceux qui nous suivront, les enfants de nos enfants et ceux qui natront d'eux : tousse tournent vers elle comme vers le centre, comme vers l'Arche de Dieu, comme vers le principe des choses, comme vers Celle qui est charge du monde. IX. Les Hbreux avaient coutume d'emmener, surtout dans les combats les plus prilleux, cette Arche d'alliance pour leur porter secours. Il en est de mme de la sainte Vierge chez les Chrtiens. Quelque calamit publique menace-t-elle, on invoque Marie par des prires solennelles ; on a coutume de porter dvotement en procession son image vnre. La guerre a-t-elle une issue heureuse, on reporte sur Marie tout l'honneur de la victoire; on la porte en triomphe, ainsi que nous le montrent les nombreux exemples de rois, d'empereurs, de princes, de gnraux, que je citais plus haut lorsque je traitais des processions institues en l'honneur de la Vierge. Que de fois les Chrtiens sont, par le secours de la Mre de Dieu, sortis vainqueurs des combats ! Je le montrerai plus bas lorsque je dvelopperai l'invocation Secours des Chrtiens. X. Cette Arche tait construite en bois de stim . Le bois de stim vient dans les dserts de l'Arabie; il est trs-beau, trs-fort, lev, brillant; Une se pourrit pas, il est lger, odorifrant et d'une grande blancheur, ainsi que l'atteste saint Jrme\ Marie, cette Arche mystique d'alliance, tait compose de ce bois. Car le bois de stim reprsente les vertus singulires, hroques et minentes de la
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Nombres, x, 33. * Sermon n sur in Peatevfite.* JSjcvdc, v , 10. * Sur lune, chap. xu, et sur Jol, chap. tu*

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Mre de Dieu. Les vertus de la Vierge taient, en effet, puissante pour soutenir toutes les attaques des ennemis ; par son lvation, elle tait proche de Dieu; par la beaut et l'ornement de son me, elle charmait et attirait son amour Dieu lui-mme, qui conut de l'amour pour sa beaut ; ses vertus taient exemptes du poids des pchs ; elles exhalaient l'odeur des bons exemples, elles taient telle* ment fortes contre la puanteur et la pourriture des vices, qu'elles taient tout fait inamissibles; elles taient, enfin, remarquables et illustres par leur puret et leur candeur. Si nous voulons appliquer au corps mme de la sainte Vierge Marie, les qualits du bois de stim, nous trouverons que, dans son espce et dans son sexe, il fut trs-beau, parfait et l'abri de la pourriture, puisqu'il n'a jamais vu aucune corruption; car, le troisime jour aprs sa mort, il alla, dans le Ciel, s'unir de nouveau l'me de la Vierge, comme nous l'avons montr plus haut. Voir, dans les Confrences 132 et 178 , ce que nous avons dit de la beaut du corps de la sainte Vierge.
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De plus, le corps de la Vierge fut l'abri de la corruption, parce qu'il n'a jamais aliment ces vers impurs des pchs, qui auraient pu ronger sa chastet ou la souiller en quelque manire. Notre chastet se conserve dans des coffres, c'est--dire dans des corps qui, comme les bois Corruptibles, engendrent beaucoup de vers, c'est--dire des passions, des penses qui les rongent si on ne les anantit promptement. La chastet de la Vierge se conservait, au contraire, dans UA coffre, c'est--dire dans un corps exempt de la corruption ; il ne sentit jamais les vers du foyer de la concupiscence, ainsi que nous l'avons enseign tant de fois plus haut. X L L'Arche d'alliance tait dore au dedans et au dehors . Marie tait aussi pare de l'or de la charit, au dedans et au dehors. A. l'intrieur, elle brillait de l'amour de Dieu et l'extrieur de l'amour du prochain ; clic tait encore dore au dedans comme au dehors, parce, qu'elle adorait Dieu d'un culte intrieur et extrieur. A l'intrieur, elle menait la vie contemplative, et l'extrieur la vie
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* JSjcoda, xv, 11.

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active. A l'intrieur, elle s'appliquait la contemplation des choses divines et clestes ; l'extrieur, elle tait tout occupe prparer ce qu'il fallait au Christ; elle difiait le prochain par l'exemple et la bonne odeur de sa vie. On voyait briller en son corps la modestie; on admirait la noblesse de ses murs et de ses actions. Elle tait dore au dedans et au dehors, parce qu'elle tait doue d'une merveilleuse beaut d'me et de corps. Le soleil dore et revt, pour ainsi dire, de ses rayons le nuage qui l'enveloppe ; de mme, le Soleil de justice a dor de l'clat de sa grce et s'est plu revtir, embellir et embraser de ses feux la "Vierge qui l'avait contenu dans son sein. Aussi l'poux lui adresse-t-ii cette parole : Que vous tes belle, mon amie, que T U tes belle 1 Il l'appela deux fois belle, parce qu'il la vit belle, OS tant dans son me que dans son corps.
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XII. Au-dessus de l'Arche d'alliance tait une couronne d'or qui rgnait tout autour*. Marie, celte arche mystique, a aussi une couronne d'or. La couronne d'or indique le pouvoir souverain et la dignit royale, puisque, en effet, la couronne est l'insigne des rois. La Mre de Dieu a donc par consquent une couronne, elle qui est la Reine des Anges et des Saints, et la Souveraine de tout l'univers, ainsi que nous le dirons plus au long dans l'invocation Reine des Anges, XIII. L'Arche d'alliance avait ses angles quatre anneaux d'or et deux barres d^ bois de stim, revtues de lames d'or, sur lesquels elle tait porte . Les quatre anneaux d'or, les deux barres et l'or qui les recouvrent reprsentent les sept dons du Saint-Esprit, qui par ses mouvements poussait l'me de la sainte Vierge faire le plus promptement possible tous les actes de vertus. Saint Thomas, le Docteur anglique, cherchant* une diffrence entre les vertus et les dons du Saint-Esprit et la trouvant, s'exprime ainsi : Les vertus sont des habitudes qui font que l'homme se soumet promptement l'empire et au mouvement de la raison. Les dons sont, au contraire, des habitudes qui font que l'homme se meut promptement par l'inspiration divine, ainsi que le dit Isae : Le Seigneur, mon Dieu, m'a ouvert l'oreille
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Cantiques, iv, 1. Exode, xxv, 11, Ibid., xxv. * 1 de la 2, quest. LXVIIJ, art. 1. t, 5.

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et je ne l'ai point contredit. La sainte Vierge Marie tait d'autant plus prompte tous les actes des vertus qu'elle tait plus proche de Dieu, tant la Fiie, l'pouse et la Mre de Dieu. Il tait donc juste que les dons du Saint-Esprit fussent rpandus en trs-grande abondance dans son me, ces dons dont l'Espvit-Saint se servait pour la faire mouvoir trs-promptement. XIV.Cette Arche tait couverte du Propitiatoire, ou d'un Oracle en or trs-pur, par lequel Dieu donnait ses rponses et tait rendu favorable au peuple : Vous ferez, dit le Seigneur, ce Propitiatoire d'un or trs-pur . Ce Propitiatoire est une trs-belle figure de la sainte Vierge : 1 Le Propitiatoire tait au-dessus de l'Arche: la sainte Vierge surpasse en grce et en gloire tous les Saints, comme on le verra l'invocation Reine de tous les Saints. 2 L'Arche tait unie au Propitiatoire par des pivots, selon le sentiment de ceux qui croient que le Propitiatoire tait le couvercle de l'Arche : la sainte Vierge est unie, par la grce et par la gloire, la grce et la gloire des Saints, puisqu'elle mane tout entire du Christ comme une fontaine de sa source. 3 Le Propitiatoire tait tout en or : la sainte Vierge Marie est aussi toute en or, ainsi que nous l'avons montr l'invocation Maison cFor. 4 Le Propitiatoire tait le trne et le sige de Dieu : la sainte Vierge Marie est aussi le trne et le sige de Dieu, comme nous l'avons fait voir l'invocation Trne de la Sagesse. 5 Au sentiment de saint Thomas*, il y avait au-dessus du Propitiatoire une table d'or porte sur les ailes des Chrubins, comme si les Chrubins la portaient eux-mmes : la sainte Vierge Marie est leve au-dessus de tous les Anges, qui la portent pour ainsi dire sur leurs paules. 6 Le Propitiatoire tait ainsi appel, parce que de l Dieu se rendait favorable son peuple, la prire du grand-prtre; c'est ce qu'enseigne saint Thomas dans le passage que nous avons cit plus
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* Exode, xxv, 17, * J de Ja 2, quest. en, art. h u.

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haut : la sainte Vierge Marie ne cesse de rendre favorable par ses prires un Dieu si justement irrit contre les crimes des hommes. Aussi les saints Pres l'appellent-iis, en divers endroits de leurs faits, le Propitiatoire de la terre tout entire, ainsi que je l'ai montr assez au long l'invocation Maison iTor. XV. L'arche d'Alliance avait de chaque ct de l'Oracle deux Chrubins d'or . Les deux Chrubins dont le nom, suivant l'interprtation de saint Jrme *, veut dire plnitude de la science, reprsentent l'intelligence et la mmoire de la sainte Vierge, ainsi que je l'ai fait voir un peu plus haut, l'invocation Maison (Vor. XVI. Dans cette Arche de l'Ancien Testament, il y avait une une d'or pleine de manne, la verge d'Aaron qui avait fleuri et les deux tables de l'alliance, ainsi que l'atteste l'Aptre dans su Lettre Hbreux*. Celte manne cleste, qui, dans l'Eucharistie, est donne aux fidles pour tre leur nourriture et leur breuvage, le corps du Christ, qui fut enferm pendant neuf mois dans le sein de la Vierge, tait dans Marie comme dans une urne d'or. Le corps du Christ dans l'Eucharistie est une manne : 1 Car de mme que la manne tait faite par les Anges sans semailles, sans labour et sans aucun travail de l'homme, ainsi le corps du Christ fut conu par la seule rose de l'Esprit-Saint et naquit de la sainte Vierge, en dehors des lois de la nature. 2 La manne tombait du ciel pendant la nuit, d'une manire invisible*: le Christ se prsente aussi dans ce sacrement, sous les ombres del nuit, c'est--dire sous les voiles de la foi. 3 La manne ne descendait que dans le camp des Hbreux qui taient alors le peuple et l'glise de Dieu : le corps du Christ n'est produit, ne se conserve et ne se prend maintenant que dans l'glise. i La manne expose au soleil se fondait, et cependant elle tait capable de supporter le feu ; car elle se cuisait et devenait dure et solide : la manne eucharistique supporte facilement le feu do l'amour, mais elle ne peut supporter Timportunit de la curiosit hu1 n
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maine gui veut exposer au soleil, c'est--dire l'vidence de la raison et la lumire naturelle, un mystre aussi profond et aussi cach. S Qu'on ramasst peu de manne ou qu'on en recueillit beaucoup, on no trouvait chez soi que la quantit ncessaire : dans l'Eucharistie, le Christ qu'on reoit est aussi entier dans une petite quantit des espces comme dans une grande : Souvenez-vous qu'il n'y a pas plus sous une hostie entire que dans la moindre parcelle. 0 Dans celte manne tait cache une douceur exquise : dans l'Eucharistie, le Christ se cache sous l'apparence du pain. 7 La manne avait pour les Hbreux les gots les plus varis. On lit dans le Livre de la Sagesse : Vous leur avez fait pleuvoir du Ciel un pain qui renfermait en lui tout ce qu'il y a de dlicieux. 8 La manne avait encore le got do la chair sans tre de chair, le got du poisson sans tre du poisson; elle avait tous les accidents sans avoir leur substance : dans l'Eucharistie, on sent aussi le got du pain et du vin, et cependant il n'y a ni pain ni vin; elle a tous les accidents do l'un et do l'autre, sans avoir leur substance. 9 La manne tait trs-menue : le Christ se renferme dans une petite hostie. 40 La manne fut broye avec un pilon : le Christ fut broy avec le pilon de la croix et de la mort. 4i Tous prenaient de celte manne une mesure gale, un gomor: tous reoivent galement le Christ, que l'espce ou l'hostie soit petite ou grande. 12 La manne ne fut donne aux Hbreux qu'aprs qu'ils curent abandonn les oignons do l'Egypte: le Christ no peut tre reu dignement que par ceux qui ont dit adieu aux volupts de la chair. 13 La manne no fut donne aux Hbreux qu'aprs le passage de la mer Rouge : l'Eucharistie ne se donne qu' ceux qui ont t baptiss. 14 Pour les inGdoles et les avares, la manne se changeait en ver:
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l'Eucharistie se change en mort pour ceux qui la reoivent indignement. 15 La manne ne se recueillait dans le dsert que pendant six jours; on ne la recueillait pas le jour du sabbat: dans l'Eucharistie, le Christ est, dans le dsert de la vie prsente, reu pendant six jours couvert d'un voile, mais au jour du sabbat, au jour du repos ternel, tous les voiles tomberont. La sainte Vierge Marie a tenu cette manne renferme dans son sein comme dans une urne. Aussi Andr de Crte la salue-t-il ainsi : Salut, urne d'or, qui portez Celui qui nous accorde la manne si dlicieuse ! Saint phrem l'appelle une urne magnifique, qui porte la vraie manne. Saint Jean Damascne l'appelle aussi l'urne agrable de la manne. 1 On entend encore par manne la trs-douce misricorde de la Mre de Dieu, qui lui fait dfendre et excuser les hommes auprs de son Fils, avec une affection si maternelle; c'est pour cela qu'on aime l'appeler la Mre de misricorde, notre vie, notre douceur et notre esprance. 2 La verge d'Aaron, qui s'tait couverte de feuilles, tait en Marie; le Christ enfant est la verge se couvrant de feuilles; le Christ adolescent, c'est la verge produisant des fleurs ; le Christ fait homme qui nous rachte, c'est la verge portant des fruits. En outre, le Christ est la verge; la doctrine du Christ est comme le fruit de l'amandier : elle est au premier abord amre l'extrieur, mais elle est pleine Tintrieur de l'intelligence suave, de la science et de la sagesse. Le Christ est une verge qui a fleuri la premire comme l'amandier, carie Christ est ressuscit le premier, Le Christ ressuscitant d'entre les morts est une verge par sa puissance, une fleur par l'odeur suave qu'il rpand, un fruit par son goi\t dlicieux, un feuillage par la protection attentive avec laquelle il protge et dfend les siens contre la violence desterlations. Ainsi s'exprime saint Bernard*. Les feuilles et les fruits de cette verge sont encore les quatre qualits d'un corps glorieux, savoir : l'agilit, la clart, la subtilit et l'impassibilit. C'est l'interprtation de saint Augustin .
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Sermon sur la Mort de in Mre de Dieu* * Discours sur les Gloires de la Vierge. a Discours sur la Mort de ta sadc Vierge. * Homlie u Msus est. Sermon xcix du Temps.
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3 Les tables de la loi taient en Marie, car les commandements de Dieu taient tellement gards dans sa volont qu'elle n'en omit jamais la plus petite partie. La volont de la Vierge tait l'arche de la volont de Dieu; la loi de Dieu tait l'arche de la volont de la Vierge, selon cette parole : Sa volont fut dans la loi du Seigneur. Nous nous souvenons d'avoir parl ailleurs de ce sujet. XVII. Devant l'Arche tait suspendu un voile de couleur d'hyacinthe, de pourpre, d'carlate et de lin, brod avec une agrable varit, ainsi qu'on le lit dans le dernier chapitre de YExade. Gomme je le disais, l'Arche tait trs-proche de Dieu. De mme que Dieu ne peut tre vu d'une manire naturelle cause de son excellence infinie, suivant cette parole de saint Paul : 11 habite une lumire inaccessible; ainsi l'Arche, cache dans le sanctuaire, ne pouvait tre vue de personne cause de son minente saintet. Et comme les Sraphins, qui chantaient devant le Trisagion : Saint, saint, saint, se voilaient la face, se jugeant indignes de contempler celte suprme majest de Dieu; ainsi les Isralites louaient et imploraient frquemment ce monument de saintet, mais ils n'osaient le regarder, tie crainte de mourir. Car c'tait l le chtiment impos cette tmrit*. Quelqu'un osait-il, non-seulement toucher l'Arche dcouverte, mais seulement la regarder, il tait frapp de mort, ainsi que nous le voyons dans les Bethsamites : soixante-dix personnes des principaux de la ville et cinquante mille hommes du petit peuple tombrent frapps par la main de Dieu, parce qu'ils avaient os regarder l'Arche mise dcouvert, ses voiles ayant t enlevs . La Vierge, Mre de Dieu, cette Arche encore plus noble, tait aussi enveloppe de cette manire. Son voile, ce fut ce mariage dont il est dit dans saint Matthieu : Marie, Mre de Jsus, ayant pous Joseph. La beaut virginale de Marie, la dignit et l'honneur de la Mre de Dieu taient protgs par ce voile, qui mettait aussi couvert le mystre si cach de l'Incarnation. Oh ! avec quelle admirable varit tait brod ce voile o se mlaient la cleste hvacinthe, la
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ARCHE p'AUfANCE.

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pourpre royale et la blancheur clatante du lis ! Ce cleste mariage fat parfaitement semblable l'hyacinthe, qui est consacre au Matre des cieux; ce mariage, qui unit par un lien indissoluble la Reine des cieux Joseph, fut vraiment royal comme la pourpre; ce mariage, o se conserva toujours la puret de la virginit, fut vraiment pur comme le lis. Quiconque a os ouvrir ce voile et souiller de sa langue envenime cette Arche mystique n'a pas tard recevoir le chtiment de sa tmrit. Pendant que les Aptres portaient au tombeau le corps de la Mre de Dieu, un Juif, obissant une inspiration diabolique, poussa avec fureur la bire contre terre, il fut sur-le-champ priv de ses deux mains. Ce fait est racont par saint Jean Damascne , par Simon Mtaphraste et par Nicphore . Nestorius, qui niait que la sainte Vierge ft la Mre de Dieu, et qui voulait dpouiller cette Arche mystique de Dieu d un si grand honneur, fut puni de son impit; car il mourut misrablement, la langue dvore par les vers, et il alla, avec les misres de cette vie, recevoir de la main de Dieu des chtiments bien plus grands et de bien plus longue dure, puisqu'ils sont ternels . Constantin Copronyme, qui, non content de blasphmer contre la Mre de Dieu, osa, dans une tmrit impie, dfendre, par un dit qu'il fit afficher, d'invoquer la sainte Vierge, mourut misrablement en s'criant : J'ai t livr un feu qui ne s'teint jamais . Luther, qui, rejetant le patronage de la sainte Vierge, ne fit pas difficult de dire audacieusement qu'il n'estimait pas plus les prires de la sainte Vierge Marie que celles de qui que ce soit d'entre le peuple, parce que nous sommes tous aussi justes et aussi saints que la sainte Vierge elle-mme, fut enlev tout coup par une mort trshonteuse . Calvin, qui niait la pntration des corps, qui disait qu'il tait impossible Dieu que deux corps occupassent le mme lieu, et qui, par consquent, niait que la Vierge enfanta en restant vierge, mourut
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Discours n sur ta Mort de la sainte Vierge. * Discours sur la Naissance et ta Mort dp la Mre de Dieu. Liv. II, Histoire, chap. xxn. * vagre, liv. I, chap. vu. Thuphane et autres historiens, an 775. Cochle, Vie de Lxdher.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE*


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consum par les vers, en blasphmant et en invoquant les dmons . Le temps me manquerait et je devrais faire un volume entier si je voulais parcourir et numrer tous les ennemis de la Mre de Dieu ainsi que les chtiments dont la main de Dieu les a frapps. J'en ai cit quelques-uns lorsque j'ai trait plus haut des images de la sainte Vierge. XVIII. Cette Arche d'alliance ne fut pas place sur un trne lev, mais sa place tait terre ; on l'appelait le marchepied de Dieu, ainsi que nous l'avons dit plus haut. Cette humilit de l'Arche figurait l'humilit de la Vierge dont nous avons parl plus haut ii et l, en divers endroits. Il n'est pas tonnant que cette Arche mystique de Dieu ait t remplie de tant de grces; car plus quelqu'un est humble, plus il peut possder la grce. La grce ne remplit pas les superbes, mais les humbles. Portons toujours, par une affectueuse dvotion, cette Arche de Dieu dans notre cur ; qu'elle soit notre dfense contre les embches de nos ennemis, notre secours dans les tribulations et notre consolation notre mort! Salomon dit au prtre Abiathar, qui avait partag l'usurpation d'Adonias et qui, par consquent, tait coupable de trahison contre son roi : a Tu as mrit la mort, mais je ne te mettrai pas mort aujourd'hui, parce que tu as port l'Arche du Seigneur. Il en sera de mme pour nous si nous portons cette Arche mystique dans notre cur, si nous considrons attentivement les exemples qu'elle nous a donns et si nous les imitons dvotement. Ds que l'Arche entra dans la maison d'Obddom, Dieu le bnit : combien plus bnira-t-ii ceux qui introduiront dans leur cur l'Arche de Dieu, arche beaucoup plus illustre que l'ancienne! O Arche du Dieu vivant, vous qui avez t faite par le souverain Crateur de toutes choses avec un bois qui ne peut se pourrir; vous qui tes couverte en dedans et en dehors de l'or do la charit; vous qui avez cach Celui qui a donn son peuple ingrat la loi, la manne excellente et le miel cach dans la pierre, jetez un regard sur nous, venez notre secours, dfendez-nous maintenant et l'heure de notre mort. Ainsi soit-il.
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Bolsec, Vie de Calvin, * 111 Litre des Ro, H, 2C.

XXXVII

JNUA CLI
PORTE DU CIEL

Le roi Salomon, cet illustre souverain rempli de la sagesse divine, fit, dans ce Temple, clbre dans tout l'univers, qu'il avait fait btir, un Oracle, et l'entre de l'Oracle il lit mettre de petites portes en bois d'olivier, ainsi qu'on peut le voir dans le texte sacr *. Le Christ, le vrai Salomon, mit aussi au temple de sa gloire une porte en bois d'olivier, c'est-dire Marie, sa trs-chre Mre. Il est lui-mme la porte par laquelle nous entrons dans les secrtes demeures des cieux, ainsi qu'il le dit dans saint Jean : a Je suis la porte. Marie est la Porte par laquelle nous entrons dans l'intrieur de la maison de Dieu; c'est ce que nous aimons dire dans cette invocation. Pour faire voir combien cette appellation est vraie, nous allons montrer
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III Livre des Rois, Yi. x, 9.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

359 CONFRENCE
COMBIEN IL E S T JUSTE D'APPELER LA VIBRGE MARIE, MRE D E DIEU, PORT DU CIEL.

SOMMAIRE. 1 .

Avant-propos. 2 . Marie est la fentre du Ciel. 3 . Marie est l'chelle du Ciel. 4. Marie est la porte du Ciel. 5. Personne ne peut tre sauv que par la sainte Vierge. 0. Le culte de Marie est un signe de prdestination, 7, Les moribonds visits et consols par Marie.8. Celui qui dsire son salut doit recourir Marie.

I. Il ne me sera pas difficile de persuader et de montrer que la sainte Vierge est la porte du Ciel; car il est manifeste que Dieu fait homme est venu par elle vers les hommes, et que, par consquent, les hommes vont Dieu par elle. Par elle, les hommes viennent Dieu. Avant l'avnement du Christ, personne ne put entrer dans le Ciel. Ni Abraham, ni Isaac, ni Jacob, ni les prophtes et autres justes ne purent obtenir cette faveur. Dans saint Lue , on voit Abraham dans les Enfers avec Lazare. Dans la Gense , Jacob prononce ces paroles : Je pleurerai toujours, jusqu' ce que je descende avec mon fils au fond de la terre. Le saint roi zchias disait aussi : Je m'en vais aux portes de F Enfer . Les mourants ne font pas mme mention du chemin qui conduit au Ciel, car ils ne connaissaient pas le Ciel dont les portes taient alors fermes, mais ils se promettaient le fond de la terre pour demeure. Dieu lui-mme avait port cette loi : a Les bannis et les fugitifs, dit-il, ne pourront revenir en aucune sorte dans leur ville avant la mort du Pontife. Le genre humain tait exil de son propre pays,- c'est--dire de la cleste patrie, et il ne pouvait en aucune manire y revenir avant que le Christ, le Souverain-Pontife, fut mort. Marie nous a donn co Pontife. Par elle, Dieu est descendu sur la terre pour tirer sa chair de son sein, pour mourir dans sa chair et oprer ainsi notre salut. C'est avec cette chair qu'il a pntr dans le Ciel, qu'il en a ouvert les portes et qu'il nous a donn la certitude d'y entrer un jour. Le Christ est donc la porte
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Chap. xvi. 2 xxxvu, 35. 3 hae, xxxvnr, 10. * Nombres, xxxv, 32.

PORTE BU CIE1.

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par laquelle est ouverte l'entre dans les secrtes demeures du Ciel ; mais Marie est la porte qui nous ouvre l'entre de la maison de Dieu* Car, il y a, en latin, entre le mot ostium et le mot janua, cette diffrence, ainsi que l'assure Calepin (sur le mol janua), que le mot ostium signifie l'entre dans les diverses parties ou dans les chambres de la maison, tandis que par le mot janua on entend simplement la premire entre dans l'intrieur de la maison ; ce nom de janua vient de Janus, parce que le commencement de toutes choses tait consacr ce Dieu. La premire entre dans le Ciel se fit par Marie, car c'est par elle que le Fils de Dieu a fait d'abord son entre dans le monde, c'est par elle que, revtu d'un vtement de chair, il nous ouvrit les demeures intrieures du Ciel. Aussi saint Augustin fait-il dire la sainte Vierge ces paroles : a Je suis devenue la porte du Ciel, la porte pour le Fils de Dieu*
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IL Ici se trouvent les mtaphores, telles que celles de fentre, d'chelle, de porte du Ciel, avec lesquelles on reprsente souvent la sainte Vierge. Saint Bonaventure appelle la Mre de Dieu la fentre de cristal du Ciel. L'glise chante dans ses hymnes : Vous tes devenue la porte du Ciel pour en assurer l'entre aux hommes dont la misre est dplorable. Saint Fulgence exprime la mme pense lorsqu'il dit : a Marie est devenue la porte du Ciel, parce que c'est par elle que Dieu a rpandu sur le monde la vraie lumire. Bien" lot aprs le mme Pre appelle la Vierge l'chelle du Ciel : Marie, dit-il, est devenue l'chelle du Ciel; par elle Dieu est descendu sur la terre, pour que les hommes mritent de monter par elle au Ciel. La sainte Vierge est encore dcore de ce mme titre par saint Augustin rt par saint Pierre Damien* : Aujourd'hui, s'crie ce dernier, est ne la Reine du monde, la Fentre du Ciel, la Porte du Paradis, le Tabernacle de Dieu, l'toile de la mer, l'chelle du Ciel, par laquelle le Roi du Ciel s'humiliant descendit sur la terre; c'est par elle que l'homme qui tait tendu terre fut lev pour monter au Ciel. Le mme Docteur affirme que la sainte Vierge a t prdite et figure
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* Sermon x i y sur In Nativit de Notre-Seigneur.* Sur /es litanies fie la sainte Vierge, - * Sur les Gloires de Marie. * Sermon xv du Temps.* Homlie pour la Xnlhntt! de h sainte Vierge, Discours i wr In Nativit de la sainte \ierge.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'avance par cette chelle du Ciel que Jacob vit en songe, le long de laquelle les Anges montaient et descendaient. Jean le Gomtre, dans la premire de ses hymnes, salue la Mre de Dieu par ces paroles : Salut, chelle qui pntrez dans la terre et qui touchez jusqu'au Ciel, vous nous donnez Dieu et vous nous donnez Dieu. III. La sainte Vierge Marie est une fentre par laquelle Dieu nous regarde et rpand sur nous sa lumire. Elle est l'chelle du Ciel, parce que, par elle, Dieu descend vers nous sur la terre, pour que, par elle, les hommes mritent do monter jusqu' lui. Marie est encore l'chelle du Ciel, parce qu'elle est la mdiatrice entre le Christ et l'glise ; c'est par elle que nous faisons passer au Christ, comme par une chelle, nos vux et nos prires, et c'est par elle que les dons de Dieu descendent vers nous. Les Anges montent et descendent le long de celte chelle, parce que ceux que Mario aide de sa sainte intercession, ceux-l vont de la terre au Ciel, et si les esprits clestes viennent du Ciel sur la terre, c'est pour tirer ces mes de ce monde, les lever et les conduire au sjour bienheureux. Ce qui fut montr saint Franois dans une vision qui fait bien comprendre combien il est facile de monter au ciel par cette chelle virginale. Un jour, saint Franois vit deux chelles tendant de la terre au ciel : celle sur laquelle s'appuyait Notre-Seigneur tait rouge; l'autre, au sommet de laquelle se trouvait la Vierge, Mre de Dieu, tait blanche. Avertis par saint Franois, les frres s'efforcrent do monter le long de l'chelle rouge, mais peine commenaient-ils monter qu'un grand nombre d'eux tombaient terre et ne pouvaient avancer; saint Franois ne pouvait s'empcher d'exhaler ses plaintes par des pleurs. Le Christ lui dit : Ordonne les frres de courir vers ma Mre, d'aller et de monter le long de l'chelle blanche. Saint Franois de s'crier alors : Mes frres, courez et montez par l'chelle blanche. Ce que faisant, les frres taient reus avec bonheur parla sainte Vierge et montaient facilement au Ciel. Bernardin de Butis rapporte ce fait; il est tir des Chroniques des Frres mineurs.
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Part. IX, serin, n.

PORTE DU CIEL.

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IV.Quoique le mot mtaphorique chelle reprsente assez bien h sainte Mre de Dieu, cependant la Vierge glorieuse se rvle mieux nous par ces mots porte ou entre ; aussi les saints Pres lui ont-ils frquemment donn ce titre. Saint phrem lui adresse ce salut : Salut, Porte du Ciel ! Saint Mthode s'exprime ainsi : Vous tes Il porte par laquelle Dieu s'est montr revtu de la chair humaine. Rupert nous fait entendre ce langage : et Marie a t, dit-il, la plus grande des portes du Ciel que Dieu ait ouvertes pour faire pleuvoir sur nous cette manne. L'glise met sur les lvres de ses enfants ces paroles : Auguste Mre du Rdempteur, vous tes la porte toujours ouverte du Ciel, etc. Dans une de ses hymnes, elle s'exprime ainsi : Vous tes l'heureuse porte du Ciel; et ailleurs elle chante : Vous tes la porte du Roi de gloire. Le chur fidle de l'glise a prfr cette mtaphore parce qu'elle dpeint et clbre la misricorde et la bont de la sainte Vierge.
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En effet, la sainte Vierge Marie est vraiment la porte, du Ciel non pas seulement par cette raison que c'est par elle que Dieu est venu vers les hommes, mais encore parce qu'en tout temps et en tout lieu elle est ouverte tous ceux qui implorent la misricorde do Dieu. Autrefois la justice s'administrait aux portes des villes, comme le constatent leIkutronome , Ruth *, A m o s , Job , les Proverbes , les psaumes t w n i et cxxvi , ainsi que divers autres passages de divers auteurs, et cela se pratiquait ainsi tant pour avertir que ceux qui entraient dans la ville comme ceux qui en sortaient ne devaient rien faire de mal ; tant pour faire savoir tous les citoyens que leur ville tait comme l'asile de la justice, que pour ceux qui devaient plaider leur cause pussent se rendre plus volontiers en ce lieu comme dans un endroit public et ouvert tout le monde. C'est pour cela qu'Absalon se tenait aux portes de Jrusalem, soulevant contre son pre et entranant dans son parti tous ceux qui venaient y soutenir leurs procs. De mme aussi, Dieu avait autrefois le trne de sa justice la porte de la cleste Jrusalem. Et, pour preuve de ce fait, aprs le pch de nos premiers parents, il plaa la porte du Paradis de dlices un Chrubin faisant
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* Discours sur la Mre de Dieu. Liv. III des Divins Offices. i , 18. * iv, 1. v, 12. v, 4 et 20, i xxn, 23. 13. Dernier verset.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

tinceler une pe de feu *, et cela pour faire comprendre tout le monde que l'entre du Paradis terrestre ne serait ouverte personne avant qu'on et abondamment satisfait la justice divine. Et si la garde du Paradis tait confie aux Chrubins plutt qu'aux Trnes, aux Vertus ou aux Principauts, c'est parce que les Chrubins sont les plus vigilants et les plus clairvoyants des esprits clestes. Le nom de Chrubins vient du mol science, et c'est pour cela qu'ils sont les plus propres dfendre toute science et, par consquent, dfendre la justice de Dieu. Mais ds que notre bon et misricordieux Rdempteur nous eut ouvert le Ciel par ses plaies sacres, il plaa le tribunal de sa justice la porto de la misricorde, c'est--dire en Marie, porte qui, en tout temps et en tout lieu serait ouverte tous les hommes, tant justes que pcheurs, qui viendraient implorer la misricorde du Christ. Aussi saint Ephrem * loue-t-il la sainte Vierge en lui adressant ces paroles : Salut, vous qui ouvrez les portes du cleste Paradis! Si, dans Y Apocalypse les Aptres sont appels les douze portes de Jrusalem, c'est que, par leurs mrites et leurs exemples, ils introduisirent les autres dans le Ciel; c'est avec bien plus de raison que nous devons appeler Marie la porte du Ciel : outre les exemples remarqua* bles qu'ont laisss toutes les nations ses vertus et ses mrites, elle nous a donn le Mdiateur par le moyen duquel toutes les nations ont t introduites dans le Ciel. De plus, la sainte Vierge est la porte du Ciel, parce que, par elle comme par une porte, les Saints ont accs auprs de Dieu pour lui offrir nos prires. Les matres des requtes les recevaient autrefois des suppliants dans le vestibule du palais; ils les transmettaient ensuite au roi ou ses conseillers. Tous les Saints sont nos rfrendaires, c'est ce qui fait dire au Psalmisle * : a C'est pour cette raison que tous les Saints nous adressent leurs prires dans le temps propre et favorable. La trsclmente Reine des cieux est comme le vestibule ou la porte de la cour cleste; c'est par elle que les Saints ont accs auprs de Dieu; c'est par la Vierge qu'ils lui offrent humblement nos prires. Les fils de Z* Genhe,

m, 24,

Sermnn tien hirex

tle Marie.*

Chnp. xxu * Ps. mi,ei.

PORTE i)U 01 Et.

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bde, n'osant pas demander les premires places, envoyrent leur mre les demander pour eux : Ordonnez, dit celle-ci Notre-Sei * gnenr, que mes deux fils, que voici, soient assis dans votre royaume, l'un votre droite et l'autre votre gauche *. Il en est de mme des Saints dans le Ciel; ce qu'ils n'osent pas ou ne peuvent pas demander par eux-mmes, ils le font demander par la sainte Vierge, Mre de Dieu. Car, que peut refuser le Christ sa propre Mre? Si la demande que la mre des fils de Zbdc lui adressait pour ses enfants a t accueillie par le divin Matre avec une bont telle qu'il lui fit connatre non pas le prompt acquiescement son dsir, mais l'empchement que ses iils mettaient .l'accomplisse ment de leur souhait : Ce a'estpasmoi, dit-il, vousles donner, ou, pour mieux dire: Je ne peux les donner ccuxquiambitionnentleshonneurs, imaginez avec juelle bienveillance il exaucera les dsirs de sa mre, s'il n'y a pas ficlque empchement de notre part. En dveloppant l'invocation Vierge puissante, nous avons prouv plus haut que l'intercession de la sainte Vierge tait plus digne et plus puissante que celle de tous les Mires Saints, et qi\e c'est par elle qu'ils offrent Dieu toutes nos applications. 11 est bon d'en donner encore ici une preuve. Georges le Vnitien, dans son Harmonie *, appelle la sainte Vierge la primicirede notre rdemption. Par le nom de primicieron entendait autrefois un notaire d'un roi ou d'un prince, dont la charge tait d'inscrire sur les rles les soldats et de sceller les tablettes de ciro dos fonctionnaires, car les anciens crivaient sur des tablettes de cire. Georges le Vnitien appelle la sainte Vierge la primicicre de notre r* lieraption, parce qu'aprs avoir t inscrite la premire sur le livre de rie, elle transcrit elle-mme de nouveau tous ceux dont les noms ont t inscrits dans ce livre. Aussi saint Bonaventure adresse-t-ii la Vierge cette prire : Conduisez-moi au port du salut et que, par vous, mon nom soit inscrit parmi les justes.
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V.Enoutro,MarieestappeielaporteduCiel. En ctret, tous ceux p entrent dans le Ciel y entrent la suite du Christ par Marie. La terre, que le pch d'Adam avait spare du ciel, la sainte Vierge l'a
* M.Aiatlh.,

xx, 21. -

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CONFRENCES SUR LES LITANIES BJS LA SAINTE VIERGE*

rconcilie par le Christ. Et de mme que la sainte Vierge a fait, par par sa puret et son humilit, descendre du Ciel le Christ sur la terre, de mme aussi elle a, par ses exemples et ses vertus, ouvert la premire aux hommes la voie qui conduit au Ciel. C'est pour cela que le Christ Ta mise la tte de tous les hommes, et a voulu que personne ne put tre sauv ni monter au Ciel que par son consentement, que sous sa protection et sous sa direction. G*est ce qu'enseignent clairement plusieurs saints Pres. Voici les propres paroles de saint Germain, patriarche de Constantinople : Personne n'est sauv que par vous, Vierge trs-sainte; ce don n'est accord personne que par vous, Vierge trs-chaste; de qui la grce a-t-ollo piti, si ce n'est de vous, qui tes toute belle ? Saint Anlonin rapporte une pense de saint Anselme digne de remarque : De mme qu'il est impossible, dit-il, que ceux dont la Vierge Marie a dtourn les yeux soient sauvs ; ainsi, il est ncessaire que ceux vers lesquels elle tourne ses regards, en intercdant pour eux, soient justifis et glorifis. Saint Bernard partage aussi ce mme sentiment : Do mme, dit-il, qu'il est ncessaire que celui que vous mprisez et dont vous vous dtournez prisse, de mme aussi il est ncessaire que celui vers lequel vous vous tournez soit sauv.
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Le roi Salomon dit autrefois au prtre Abiathar, qui avait mrit la mort : a Va Analhoth, dans ton champ, car tu as mrit la mort, mais je ne te mettrai pas mort aujourd'hui, parce que tu as port l'Arche du Seigneur, ton Dieu. Si, a cause de l'Arche, on accorde la vie celui qui a mrit la mort, avec combien plus de raison le pardon sera-t-il accord aux pcheurs indignes, cause de la trssainte Vierge ! VI. Sainte Catherine de Sienne atteste qu'elle reut de la bouche de Dieu le Pre lui-mme, ces paroles : Par respect pour le Verbe qui s'est incarn en Marie, ma misricorde a accord la glorieuse Mre do mon Pils unique que quiconque, soit juste ou pcheur, recourra elle avec un pieux respect, ne sera dsol en aucune mas

Sermon sur la Ceinture de la sainte Vierge. IV* Pari., lit. XV, chap. xiv, 7. Homlie sur Missus est. * 111 Livre des Rois, u, 26.e Trait IV, Dialogue, chap. cxxxix.
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PORTE DU CIEL*

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nire, il chappera aux morsures du serpent infernal. Aussi les saints Pres mettent-ils au nombre des signes de la prdestination ternelle la pit et Ta dvotion envers la sainte Vierge. C'est l un signe certain de notre prdestination, c'est l un tendard lev bien haut, qui nous fait bien augurer de notre avenir et de nos intrts ternels. Le bienheureux Alain, grand serviteur de la trs-sainte Vierge, confirme d'une manire trs-remarquable ce que nous venons de dire; il crit que la sainte Mre de Dieu lui a fait elle-mme la dclaration suivante : Je vais te dcouvrir, lui dit-elle, un secret de la divine Providence : apprends et retiens en toute sret ceci, tu le feras connatre sans dlai tes autres frres : avoir en horreur, prendre en dgot et ngliger la Salutation anglique par laquelle le inonde entier a t sauv, c'est un signe probable et prochain de damnation ternelle; avoir, au contraire, do la dvotion pour cette prire, c'est une preuve trs-grande qu'on est dans la voie et qu'on est prdestin la gloire.
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Il en est qui croient que le sacrilge Oza et les fils si pervers d'Hli mi t arrachs la damnation ternelle, et qu'ils sont en possession du salut ternel : l'un parce que, d'aprs le rcit qu'en fait l'criture, il est mort auprs de l'Arche , et les autres, parce qu'ils ont succomb ea dfendant l'Arche. Si cette Arche a t la cause de tant de grce et de faveur pour ceux qui l'ont honore, figurez-vous combien de jrrces la Vierge, Mre de Dieu, ne pourra-t^elle pas procurer ses serviteurs dvous? Il est ncessaire qu'il prisse, celui qui meurt loin de cette Arche; mais celui qui a cette Arche devant les yeux ne doit pas redouter la damnation. Nous lisons que saint Ignace, martyr, pronona quelque part ces paroles *: Celui qui aura toujours t plein do zle et de dvotion envers la Vierge, Mre do Dieu, ne fera jamais une mauvaise fin. Car il est impossible, Vierge, qu'un pcheur puisse se sauver autrement que par votre secours et votre protection. Saint Bonaventurc confirme ces paroles, en disant : Celui qui vous aime, o Vierge, sera sauv, et celui dont vous dtournez voire visage prira; et ailleurs, il dit encore : Celui qui
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Chap. xi, Livra sur le Psautier de la Vierge. * l< Livre de* Rois, iv. * Psmdier de la Vierge.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

l'aura dignement honore sera justifi, et celui qui l'aura ddaigne mourra dans ses pchs. VIL Pour rendre encore plus certain ce que nous venons de dire, nous y mettrons comme le sceau de TEsprit-Saint en citant ce passage de l'criture, o il dit, dans la personne de la Vierge: a Celui qui m'aura trouve trouvera la vie, et il puisera le salut dans les trsors de la bont du Seigneur. Do mme que la dvotion et les honneurs que nous rendons la More de Dieu sont un signe de prdestination, de mme aussi l'irrvrence et la dsobissance envers Marie sont un signe de rprobation et une cause de notre damnation. Aussi la sainte Vierge se plait-elle visiter, consoler, au moment de l'agonie, et introduire dans le Ciel ceux qui l'ont honore avec le plus de zle durant cotte vie. C'est ce que nous lisons de saint Arnulphe, de notre Pre saint Dominique, de saint Hyacinthe Odrowaz, de saint Antoine de Padoue, do sainte Marie d'Oignics, de sainte Liduwine, vierge, et de plusieurs autres Saints; au sortir de cette vie, elle se montra eux, les assistant et les emmenant avec elle au cleste royaume. Ceux, au contraire, qui n'ont pas honor la sainte Vierge et qui l'ont blasphme, sont morts misrablement; ils ont pass de la vie la damnation ternelle, comme on peut le voir par Nestorius, Constantin Copronyme, Julien TA postal, Luther, Calvin et autres hrsiarques. Car celui qui honore la Mre de Dieu honore son Fils; celui qui l'offense offense le Ghrist. Si le Christ est dans l'glise comme un pre dans sa famille, la sainte Vierge est aussi, par la grce et la volont de son Fils, comme une mre de famille; c'est pourquoi elle admet, dans la grande famille, les Chrtiens qui lui sont dvous, et rejette ceux qui sont ses ennemis. VIII.Vous qui voulez que le Ciel vous soit ouvert, vous qui aimez la vie immortelle, vous qui cherchez les dlices, mais les vraies dlices, vous qui dsirez entrer dans le Ciel, si vous voulez qu'il s'ouvre pour vous, honorez Marie, vnrez Marie, suivez les traces de Marie, elle est la porte du Ciel, la porte du Paradis, par laquelle les hommes arrivent Dieu. Tenons-nous toujours dvotement devant cotte porto, mes lix'.scliers frres; frappons assidment celte porte par nos prires; cou-

PORTE BU CIEL*

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rons vers cette source de la grce divine : Cherchons la grce, dit saint Bernard, et cherchons-la par Marie, parce que celui qui cherche trouve; il ne peut pas tre tromp dans son attente. Car Marie est la Mre du salut; elle est la Souveraine des Anges, elle est la Reine du monde, elle est unie la trs-sainte Trinit par les liens les plus troits, puisqu'elle est la Fille du Pre, la Mre du Fils, l'pouse do l'Esprit-Saint. Elle est la Vierge des vierges, la Sainte des saints, la lumire des aveugles, la gloire des justes, le pardon des pcheurs, la Mre de la grce, la mdiatrice du salut, la restauratrice des sicles ; elle est vnre des Anges, elle a t dsire par les nations et connue d'avance par les prophtes et les patriarches; elle a t choisie entre toutes les femmes et prfre toutes les cratures. A cause d'elle, le monde tout entier a t cr; elle a t remplie de la grce de Dieu, et par elle le monde a t rachet. Le Verbe s'est fait chair, Dieu s'est humili et l'homme s'est lev. O porte du Ciel, porte du Paradis, ouvrez-vous pour nous ; que par vous nous mritions d'tre en possession de la gloire cleste, du bonheur ternel qui est tout notre bien. Que celte grce nous soit accorde par votre trs-cher Fils, qui vit et rgne avec le Pre et le Saint-Esprit dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

XXXVIII
STELLA MATUTINA

TOILE DU MATIN

Le dragon, cet antique serpent, tombant des sublimes demeures des cieux, a renvers avec sa queue le tiers des toiles qui avaient t destines pour briller pendant toute l'ternit devant le trne du Dieu tout-puissant; il les a entranes avec lui sur la terro et les a livres la damnation ternelle* ainsi que l'atteste saint Jean, l disciple de Jsus-Christ . Aussi, pour relnplir ces places devenues vides, Dieu cret-il divers intervalles de nouveaux esprits clestes, semblables h des astres radieux, ot les transfre-t-il dans les hauteurs des cieux, la place qu'occupaient les Anges rebelles, selon cette parole que faisait entendre le roi-prophte * : Il exercera son jugement dans les nations, il remplira les ruines. C'est pour cela que, dans les saintes Lettres, les Saints sont considrs comme des astres du ciel et appels du nom d'toiles. C'est ainsi qu'il est d i t do Simon, fils d'Onias, Pontife et Docteur illustre : Il a clat pendant sa vie comme l'toile du matin au milieu des nuages et comme la lune lorsqu'elle est venue en son plein. Le prophte Daniel* s'exprime ainsi au sujet de tous les Docteurs de l'glise : c Ceux qui auront t instruits dans la loi de Dieu brilleront e comme les feux du firmament, et ceux qui auront enseign
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Apocalypse, xu. Ps. cix, 6,

Ecclsiastique, iv, 6 xu, 3.

TOILE U MATIN.

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plusieurs la voie de la justice luiront comme des toiles durant toute l'ternit. I/Aptre compare aussi la gloire des Saints l'clat des toiles : a Entre les toiles, l'une est plus clatante que L'autre. La trs-glorieuse Vierge Marie, Mre de Dieu, est la plus brillante de toutes les toiles; c'est ce qui fait que nous allons la clbrer sous le nom d'toile du matin. Nous allons voir d'abord
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360 CONFRENCE
POURQUOI LA SAINTE VIERGE MARIE EST APPELE TOILE.

Sommaire

i. Soleil.2. Immobilit. 3. Petitesse.4. Stabilit.5. Incorruptibilit. 6. Signe du temps. 7. Conservation. 8 . Allgresse. 0. Influence. 10. Rotondit. 11. clat. l. Hauteur. 13. Rapidit. 14. Pntration. 15. Direction. 16. Vlocit. 17. Excellence.

Tous le3 Docteurs de l'glise dans leurs divers crits, et mme l'glise catholique, se plaisent souvent dcorer la sainte Vierge Marie du titre d'toile, et c'est en vrit avec raison que la sainte Vierge est appele toile. I. L'toile lire toute sa lumire du soleil. Marie tmoigne qu'elle tire aussi toute sa lumire du Christ, qui est le Soleil de justice. Celui qui est puissant, dit-elle, a fait en moi de grandes choses, et son nom est saint. C'est pour cela que l'glise applique la sainte Vierge beaucoup de passages qui, dans la sainte criture, concernent le Christ au premier abord, telles sont ces paroles des Proverbes* : Le Seigneur m'a possde au commencement de ses voies. Tels sont encore les Cantiques des cantiques', au premier abord ils sont un pithalame du Christ et de son glise; en second lieu, ils sont attribus l'pithalame de Dieu et de la sainte Vierge. II L'toile reste toujours au firmament et ne descend jamais sur la terre : la sainte Vierge a toujours men une vie cleste, toutes
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I" Aux Corinthiens, xv, 14. *

TIII,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

ses affections taient dans le Ciel, son intelligence et sa pense ne s'occupaient que du Ciel; elle n'appliqua jamais son esprit des choses terrestres et charnelles. Aussi l'poux louait-il sa tte en disant : Votre tte est comme le mont Carmel, et les cheveux de votre tte sont clatants comme la pourpre du roi, qui a t lie et teinte dans les canaux . C'est pour montrer que de mme que le sommet du Carmel n'est jamais envahi parles nuages et jouit toujours d'un air pur, ainsi l'me de Marie n'tait jamais trou ble par des affections terrestres et nuageuses : elle tait toujours rayonnante d'une srnit cleste. Elle ne fut point agite par la lutte contre des mouvements opposs la raison, mais l'ardeur immense de sa charit et l'obissance diligente et empresse de sa volont faisaient tout son embellissement. Et de mme que la pourpre du roi tire, des petits iilets qui la sillonnent, la teinture du sang et de la nacre; de mme, les penses de Marie, abmes dans l'ocan de sa charit envers Dieu et le prochain, en portaient toujours l'empreinte pourpre. III. Une toile, malgr la supriorit de sa dimension sur celle de toute la terre, apparat toutefois petite, cause de son loignement et de sa hauteur; plus elle est leve, plus elle semble petite. La bienheureuse Vierge Marie, malgr la supriorit de sa grandeur sur celle non-seulement de tous les rois et des princes de la terre, mais de tous les Saints et de tous les Anges, paraissait tre de basse condition, par suite de son humilit; plus elle tait leve, plus elle s'abaissait. C'est ce qu'elle fit voir lorsque l'Archange, la proclamant pleine de grces, lui annonant la descente de l'Esprit-Saint en elle, rappelant Mre de Dieu, Souveraine de l'univers, elle ne fut pas enorgueillie par de si grandes prrogatives, mais rpondit : Voici la servante du Seigneur. Dans son admiration pour de tels sentiments, saint Ambroise* s'crie : Voyez son humilit, voyez sa modestie; elle se dit la servante du Seigneur, elle qui est choisie pour sa Mre ; une annonce si imprvue ne l'exalta point. IV. Stella tire son tymologie du mot latin stare, demeurer, parce qu'elle demeure immobile l'endroit du ciel o elle a t fixe
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Cantique des cantiques, vu, 5. * Liv. 11 sur Saint Luc.

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par la loi du Crateur. Marie tait galement d'une si grande constance et d'une si grande fermet qu'elle suivait la volont de Dieu sans s'en carter d'une ligne. Sujet que nous avons effleur et prouv plus haut dans beaucoup de passages. V. La substance des toiles est incorruptible, inaccessible, par consquent, la dissolution de la vtust, de la corruption et de la vermoulure. Marie a t aussi exempte de toute pourriture et de toute corruption. Vierge avant l'enfantement, vierge pendant et aprs l'enfantement, elle n'a jamais ressenti la moindre atteinte de la contagion terrestre et de la dlectation charnelle. VI. Les toiles ont t places pour les signes, pour les saisons et pour les jours; d'abord, pour tre les signes ou les prsages del pluie, du temps serein, du froid et des vents, ou bien de la semence, de la plantation, de la moisson et de la vendange, etc. ; ensuite, pour indiquer les saisons, c'est--dire le printemps, l't, l'automne et l'hiver; pour marquer les temps secs, chauds, humides, orageux, salubres ou malsains; enfin, pour annoncer les jours et les annes, comme les jours naturels et conventionnels, les jours de fte et d'audience, les jours de foires et de marchs, les jours lunaires et solaires, les grands et les petits jours. De mme, la bienheureuse Vierge a t tablie comme le signe de la grce prsente et de la gloire future, pour indiquer les temps du pardon, les jours du salut, les annes o le Seigneur se laisse flchir. VIL Une toile panche sa lumire avec un trs-grand clat, sans lsion dans sa substance; la bienheureuse Vierge aussi, sans porter atteinte sa virginit, projeta de ses chastes entrailles le Christ, la lumire du monde, avec une trs-grande clart. On peut ici rappeler les paroles de saint Pierre Damien : De mme que le rayon dard de l'toile ne lui te pas son intgrit; de mme, le Fils de Dieu, en naissant de la Vierge, a laiss sa virginit inviolable. Une toile projette rellement son rayon sans diminution d'elle-mme. Il en est de mme de la bienheureuse Vierge : elle a enfant le Christ non-seulement sans perte, mais plutt avec augmentation de sa virginit.
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Sermon i sur rpiphanie*

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIEROE.

VIII. ~ Une toile sme sa lumire avec une grande joie, elle prend plaisir la rpandre sur tous. Ainsi parle Bzowski', au sujet des toiles : a Les toiles ont rpandu leur lumire, chacune en sa place, et elles ont t dans la joie, et elles ont pris plaisir luire pour obir Celui qui les a cres. Il en est ainsi de la bienheureuse Vierge. Marie a rpandu dans le monde la lumire ternelle, Jsus-Christ, notre Seigneur, avec une grande joie, selon ces paroles d'Isae* : Elle fleurira comme le lis, elle poussera et germera de toutes parts, elle sera dans une effusion de joie et de louanges. IX. Les toiles influent sur les cratures d'ici-bas ; elles les clairent et servent leur gnration un tel point qu'avec la cessation du mouvement des astres toute germination cesserait. Les toiles du ciel prtent un concours si ncessaire toutes les oprations d'ici-bas que, sans la lumire du soleil, de la lune et des toiles, l'univers ne serait presque plus rien. La bienheureuse Vierge Marie influe galement sur ce monde obscurci par les tnbres du pch; elle l'clair, le protge et le conserve sous son patronage, de telle sorte que, si elle n'existait pas, le monde aurait pri depuis longtemps* Otez co corps solaire, dit saint Bernard, o sera le jour? Otez Marie, cette toile de la mer, que trouverez-vous, sinon les voiles d'une noire obscurit, l'ombre de la mort et des tnbres paisses? X. Une toile nous apparat avec une forme ronde, la plus parfaite et la plus spacieuse de toutes, selon les mathmaticiens. La bienheureuse Vierge fut aussi plus spacieuse que tous; elle fut plus vaste que les cieux, plus tendue que la terre, plus immense que l'univers: elle a, en effet, enferm dans son sein Celui que l'immensit des cieux ne peut pas contenir. XL A u miliou des merveilles de l'univers, une toile rayonne, brille, attire l'admiration. Parmi tous les Saints appels, avons-nous dit plus haut, toiles du firmament, la bienheureuse Vierge Marie, par la gloire de ses vertus et de ses miracles, rayonne, brille et tincelle. L'clat de sa vie a illumine toutes les glises, XIL Une toile, par sa situation, est trs-lcve et se trouve a * in, 84. X X , XV

TOILE B T MATIN* T

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une grande distance de la terre : la bienheureuse Vierge Marie, par sa dignit, est trs-leve, ayant t exalte au-dessus de tous les churs des Anges. De l ces paroles de YEcclsiastique* : J'ai habit dans des lieux trs-hauts, et mon trne est dans une colonne de nues. XIII. Une toile, malgr son immobilit apparente, parcourt des rvolutions trs-rapides et trs-rgulires ; de mme, la bienheureuse Vierge, malgr sa fermet immuable dans toutes ses actions, faisait de si grandes courses, c'est--dire de si grands progrs dans toutes les vertus que, par ses mrites, elle a surpass les Saints, les Anges et les hommes, comme nous l'avons amplement prouv plus haut. XIV. Les toiles, par une certaine vertu cache, pntrent les entrailles de la terre et y oprent des merveilles, comme l'or, l'argent et les autres mtaux prcieux y produisent des choses trs-utiles aux usages de l'homme* Marie aussi, en vertu de son patronage et de ses mrites, opre, par des moyens cachs et nous inconnus, des prodiges dans le cur de l'homme ; c'est ce qu'attestent tous les ouvrages crits sur les miracles de la sainte Vierge. XV. Les toiles dirigent les voyageurs et les navigateurs surtout. Marie nous dirige galement sur cette terre d'exil, et conduit heureusement au port ceux qui naviguent sur la vaste mer du monde; comme nous l'avons dmontr dans un trait spcial sur Marie considre comme toile de la mer, la Confrence 91. XVI. La lumire des toiles a une trs-grande rapidit; dans un instant., elle se rpand, se propage et inonde de sa clart tout l'univers. Il en est ainsi de Marie : prompte avoir piti de nous, toujours prte nous dfendre, elle court au secours des malheureux, quelquefois sans en tre prie. Aussi ces paroles, appliques dans un sens littral la divine justice : Elle ira au-devant de lui, comme une Mre comble d'honneurs, peuvent trs-bien tre appropries dans un sens allgorique la bienheureuse Vierge, En effet, elle prvient ceux qui la dsirent, elle va au-devant de ceux qui la recherchent.
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XXIV, 7.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

C'est l une vrit qu'elle dvoila Cana dans la Galile, o, sans en tre prie, elle demanda spontanment son Fils un miracle au sujet du manque de vin : a Ils n'ont pas de vin, lui dit-elle . Marie est donc une toile, mais plus illustre, plus brillante et plus minente que les autres. La splendeur du soleil clipse les autres toiles, mais n'efface pas la beaut de Marie; il donne au contraire plus d'clat sa gloire. Le bienheureux saint Jean, tant encore en ce monde, vit une femme revtue du soleil et ayant la lune sous ses pieds*. Considrez quels ont du tre la grandeur et l'clat de Marie, pour tre vue une si grande distance par saint Jean, vivant sur cette terre. Le soleil, trois cent soixante fois plus grand que la terre, d'aprs les astronomes, nous apparat si petit qu'il ressemble un globe de trois ou quatre palmes; et aune si grande distance, saint Jean a pu voir la bienheureuse Vierge Marie dans toute sa grandeur, et, ce qui est plus digne d'admiration, le soleil l'enveloppant de ses rayons ne l'a pas crase sous le poids de sa lumire. De l, dduisez la hauteur de son lvation, l'immensit de son clat et de sa splendeur. XVII. De toutes les toiles, elle est la plus prcieuse. D'aprs la science astronomique, les unes prsagent la mort, les autres la vie. Celles-ci sont errantes, celles-l sont stables et fixes. La bienheureuse Vierge Marie ne prsage pas la mort, elle n'est pas seulement l'image de la vie, elle la donne. Elle est aussi exempte de tout garement, comme nous l'avons prouv tant de fois plus haut. O la plus brillante des toiles, vous qui avez reu du Soleil de justice tant de rayons de lumire; vous qui avez t destine clairer l'univers, et qui avez t tablie pour le soulagement de ceux qui sont assis dans les tnbres et l'ombre de la mort, clairez-nous, dirigeznous, afin que nous puissions viter les cueils terribles et dangereux de ce monde, et, sous votre conduite, parvenir en scurit au port de nos mes. Ainsi soit-il.
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St. Jean, n. 2 Apocalypse, 11.

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CONFRENCE

POURQUOI LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST-ELLE APPELE TOILE DE LA MER.

Sommaire.

t. L'tat du monde avant la naissance de Jsus-Christ. g. L'toile du matin. 3. Lucifer. 4. Dlivrance des dangers. 5. Brille entre tous les astres. G. La rose. 7. Le travail.

La bienheureuse Vierge Marie est principalement compare aux trois toiles du matin, du soir et de la mer, appele aussi tramontane. Elle est compare l'toile du matin, autrement dite Lucifer ou aurore : Quelle est celle qui s'avance brillante comme l'aurore, lorsqu'elle s'lve ? Parce que, de mme que l'aurore ouvre la marche au soleil et chasse les tnbres de la nuit; de mme, cette aurore mystique nous a amen le Soleil de justice et le jour de la grce aprs avoir dissip les tnbres de nos crimes. L'glise chante ce rpons : De vous est n le Soleil de justice, le Christ Notre-Seigneur. Elle est assimile l'toile du soir appele Vesperus. Cette toile, en effet, est tempre dans ses qualits, selon les astronomes; place entre nous et le soleil, elle en tempre les ardeurs. La bienheureuse Vierge Marie a aussi des qualits ou des vertus tempres, afin que, place entre nous et le Christ, soleil de justice, justement irrit contre nous, elle calme sa fureur pour nous soustraire aux chtiments dus nos pchs. Elle est compare l'toile de la mer : Je vous salue, toile de la mer. En effet, au milieu des dangers de la mer, le navigateur dirige ses regards vers cette toile, afin qu'elle lui serve de guide et le retire du pril. Nous aussi, sur cette vaste mer du monde, nous portons nos yeux sur celte toile si bonne, afin de ne pas sombrer dans l'abme du malheur. De l, ces paroles de saint Bernard : Ne dtournez pas vos regards de la lumire de cet astre, si vous ne voulez pas vous briser sur des cueils. Nous donnerons maintenant des dissertations plus tendues sur Ytoile du matin; et
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* Cantiques, yi, 9. Homlie sur le Missus esi

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CONFRENCES SUR IBS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nous enseignerons avec quelle justesse la bienheureuse Vierge est compare cette toile. Etoile du m a t i n . Cette toile s'appelle Lucifer, lorsqu'elle prcde le soleil, Vesperus, lorsqu'elle le suit; Marie tait aussi en mme temps Lucifer et Vesperus. En qualit d'toile du matin, elle prcda, avant l'Incarnation, le Christ, soleil de justice; comme toile du soir, elle suivit, le jour dq son Assomption, son Fils mont au Ciel. I. L'toile du matin, considre comme Vesperus, est la fin de la nuit prcdente; en sa qualit de Lucifer, elle est le commencement du jour suivant. Marie fut galement la fin de la nuit et le commencement du jour. De quel jour et de quelle nuit? Avant la naissance de Marie, les tnbres du pch et la nuit de l'infidlit tenaient l'univers sous une si cruelle oppression qu'il ne pouvait pas regarderie Soleil de justice, le Christ, le Messie promis. Dieu se fit donc devancer par Lucifer ou l'toile du matin, afin que les yeux du cur, aveugls en quelque sorte par l'obscurcissement des iniquits, et, par suite, incapables de voir la grande et vritable lumire, s'habituassent d'abord la clart de l'toile et pussent ensuite peu peu, aprs l'loignement des tnbres du crime et l'vacuation du venin de l'infidlit, trouver dans la lumire du Christ plutt une joie qu'un tourment. Voil pourquoi la gracieuse Vierge Marie parat tout clatante de lumire avant le lever du vrai soleil; voil pourquoi notre toile du matin devance le Christ. Ds l'apparition de cette toile tout tincelante de clart, on vit la noire obscurit du crime et de l'erreur disparatre aussitt, les chanes de l'iniquit se briser, le culte des idoles rentrer dans le nant, le monde se revtir de beaut et de splendeur. Aussi, un peu avant la Nativit du Christ, l'oracle de Delphes et les autres se taisent, d'aprs le tmoignage de Cicron , crivain qui florissait quarante ans avant Jsus-Christ, comme l'atteste Arnobe*. EJt l'on entendit sortir de L'Ile de Paxos cette voix s Le grand Pan est mort. C'est ce que rapporte Eusbe*. Au milieu de la nuit o la Vierge, Mre de Dieu, mit au monde le Christ, vrai
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Liv. II sur les Divinations, Liv. III contre les Nations. Liv. V sur les Prparations, chap. ix.

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lumire, un nuage blouissant de clart illumina le royaume d'Espagne tel point que Ton croyait tre en plein midi. Le jour suivant offrit le spectacle'de trois soleils projetant, d'un disque d'gale grandeur, des rayons galement lumineux et se confondant ensuite en un seul. Ainsi parle Isidore dans ses Chroniques, et saint Thomas . Ces prsages n'avaient pas d'autre signification que la naissance du Christ, Soleil de justice de la bienheureuse Vierge Marie. Marie, l'toile du matin, a donc t la fin de cette nuit, comme Ta aussi remarqu le Docteur anglique*. La Mre de Dieu est donc appele Aurore, parce que, entre autres raisons rapportes par les saints Pres, elle a t la limite entre l'ancienne et la nouvelle loi, comme l'aurore est la limite entre le jour et la nuit. La bienheureuse Vierge Marie a t, en outre, la fin de la nuit parce que, sa naissance, elle a fait le jour au monde. Le juste fait le jour ceux qui vivent avec lui. Cela est certain pour elle, au sujet de qui le Christ, dans saint Ltic , pronona ces paroles : Il y avait plusieurs veuves pendant les jours d'lie en Isral. Pourquoi parle-t-il des jours d'lie exclusivement? lie tait-il un soleil pour faire le jour? Assurment, puisqu'il apportait le jour ceux qu'il convertissait des tnbres de leur patrie la lumire du Seigneur, comme Ta remarqu saint Ambroise en expliquant ce texte dans saint Luc. Cette qualification doit s'appliquer plus juste titre la bienheureuse Vierge, qui, par sa naissance, a donn la lumire au monde en clairant ses tnbres. Richard de Saint-Laurent* nous dit : Dieu a fait sa lumire, lorsqu'il fit briller du sein des tnbres la bienheureuse Vierge Marie. Notre saint Docteur, dans son Commentaire sur les Psaumes*, pressurant tous les sens de ces paroles : c Le e jour annonce au jour cette parole : vrit ternelle, et la nuit succdant la nuit, nous la fait connatre, appelle la Vierge Marie le jour et Eve la nuit: Le jour, dit-il, c'est--dire Gabriel, annonce cette parole au jour ; c'est--dire propose la bienheureuse Vierge Marie le Verbe, notre Sauveur; mais la nuit, qui est au dmon, donne la science du bien et du mal la nuit, qui reprsente Eve :
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* Part. III, quest. xxxvi, art. S, ad3, IV, dist. xxx, qnest. n, art!, ad 1, iv, 83. * liv, VII sur les Louanges ds Marie. Chap. vm. Gense, iv.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

Vous serez comme des dieux, sachant le bien et le mal. Marie fut donc la fin de la nuit, lorsque, par sa naissance, elle illumina le monde entier. Saint Bernard, dans son i Sermon sur l'Assomption, nous dit : Marie par sa prsence a clair l'univers. Saint phrem Tappelle lampe remplie de lumire. Et saint Pierre Damien* nous parle ainsi do la Vierge : Elle est cette toile du matin qui, scintillant avec le plus grand clat dans une nue, au ple du ciel, colore avec ses rayons tincelants l'univers plac sous ses pieds. Elle est cette aurore qui a ouvert la marche, ou mieux a donn naissance au Soleil de justice. Et Lon l'empereur s'adressant Marie : Salut, dit-il, langue cleste d'o est sortie toute brillante la splendeur du Pre, clairant le monde parla connaissance de son nom! Marie a donc t la fin de la nuit.
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Et le commencement du jour. Saint Augustin dit que les six ges du monde ont une ressemblance avec les six jours de la cration. Le premier ge, qui s'tend d'Adam No, est semblable au premier jour. En effet, de mme que le premier jour la lumire fut faite avec un soir et un malin; de mme, pendant le premier ge, Dieu cra la lumire de la grce et del justice originelle, qui eut un soir et un matin. IL fut matin jusqu' la chute d'Adam; il fut nuit lorsque le genre humain, souill par les vices les plus honteux, prit englouti par le dluge. Le second ge, depuis le dluge jusqu' Abraham, correspond au premier jour. En effet, le second jour, Dieu fit le firmament, spara les eaux infrieures des eaux suprieures. Pendant le second ge, No fit galement une arche comme un firmament au milieu des eaux ; elle tait entre les eaux de la terre, sur laquelle elle naviguait, et les eaux du ciel qui l'arrosaient. Ensuite, Dieu spara les eaux d'avec les eaux, c'est--dire les peuples. Les eaux, en effet, figurent les peuples . Car il confondit les langues et de cette confusion sortit la division des peuples. Le matin de ce jour fut le temps prochain du dluge; le soir fut la confusion des langues. Le troisime ge, depuis Abraham jusqu' David, reprsente le troisime jour. Le troisime jour Dieu divisa la terre des eaux et l'embellit d'herbes, de
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Sermon sur tes Louanges de la Vierge. * Sermon x l . * Liv. I contre les Manichens, chap, xxui. + Apocalypse, xvib 16-

TOILE DU MATIN.

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fleurs et d'arbres dlicieux. Au troisime ge, il choisit au milieu des nations le peuple d'Isral pour son hritage et l'orna de lois, de crmonies et de sacrifices; le matin de ce jour fut la vocation d'Abraham; le soir fut l'idoltrie des peuples. Le quatrime ge, depuis David jusqu' la captivit de Babylone, est une figure du quatrime jour. Ea effet, de mme que le quatrime jour Dieu cra le soleil et les astres, de mme, au quatrime ge, il produisit David, Salomon el les autres rois qui furent comme le soleil, la lune et les toiles de son peuple; le matin de ce jour fut l'empire de David; le soir fut la captivit de Babylone. Le cinquime ge, depuis la captivit de Babylone jusqu'au Messie, est compar au cinquime jour. Le cinquime jour, les oiseaux s'envolrent de la mer, et les poissons y demeurrent; au cinquime ge aussi, les Isralites, la faveur de la permission de Cyrus, s'envolrent comme des oiseaux du milieu des flots de la mer, c'est--dire du milieu des Gentils, dans la Jude, pour y adorer le vrai Dieu; mais les Gentils, imitant les poissons de la Gense, restrent dans leur pays et persistrent dans le culte des idoles; le matin de ce jour fut la dlivrance de la captivit, le retour la patrie; le soir fut la chute du trne et du sacerdoce. Le sixime ge, depuis le Messie, le dsir des nations, jusqu' la un du monde, est semblable au sixime jour. En effet, le sixime jour, Dieu cra un premier Adam et une premire Eve. Mais, au sixime ge, il donna au monde un second Adam, le Christ, et une seconde Eve, la Vierge, sa Mre; le soir de ce jour sera l'Antchrist et le jour du Jugement dernier; le matin, c'est le Christlui-mme, naissant del Vierge, lorsque ce soleil, tout clatant de la plus grande lumire, brilla pour la premire fois aux yeux des mortels. Mais le Lucifer, l'toile du matin, a t Marie; car le sixime ge du Christ commena clairer le monde envelopp de tnbres, lorsque la Vierge apparut au monde le jour de sa nativit. Rupert, dans son brillant commentaire sur ces paroles du Cantique des cantiques : Quelle est Celle qui s'avance comme l'aurore qui se lve, [belle comme la lune, clatante comme le soleil ? poursuit
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Histoire primitive.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DIS L SAINTE VIERGE*

ainsi son sujet : a Quelle magnifique graduation dans cette apologie de votre beaut ! Vierge bienheureuse ! D'abord, vous tes comme l'aurore qui se lve, puis belle comme la lune, enfin clatante comme le soleil. Le jour de votre nativit, Vierge heureuse! s'est leve pour nous une vritable aurore, une aurore messagre du jour ternel. De mme que l'aurore quotidienne est la fin de la nuit et le corn* mencement du jour, de mme fut votre nativit. Votre naissance illustre de la postrit d'Abraham et de la famille de David, qui Dieu promit avec serment ses bndictions, par la fin de la douleur, le commencement de la consolation, le terme de la tristesse, le principe de notre joie, lorsque le Saint-Esprit survint en vous, et que, vierge dans votre conception et vierge dans votre enfantement, vous avez donn au monde le Fils de l'ternel, alors, et ds ce moment, vous avez t belle d'une beaut divine; belle, dis-jo, non d'une manire quelconque, mais belle comme la lune. En effet, la lune brille et claire non par sa propre lumire, mais par celle qu'elle reoit du soleil. Vous aussi, o bienheureuse! ce n'est pas de vous que vous tenez ce qui vous rend belle, mais de la grce divine, pleine de grce! Lorsque, le jour de votre Assomption, vous avez t transporte dans la demeure cleste de votre poux, alors, et ds ce moment, vous avez t clatante comme le soleil; clatante, dis-je, pour nous; car si nous adorons dans le Fils de Dieu, n de vous, le vrai Soleil, le salut ternel, nous vous offrons galement nos louanges et notre vnration. II. L'toile du matin ou l'aurore, devanant le soleil, le conduit avec elle : la bienheureuse Vierge Marie aussi a apport au monde le vrai Soleil de justice qui claire tout homme vonant au monde. La bienheureuse Vierge peut donc tre appele Source de lumire. C'est le salut que lui adresse saint Grgoire le Thaumaturge : J e vous salue, pleine do grce, source de lumire qui clairez tous ceux qui croient en vous! Et Mcthodius* lui adresse ces paroles : A la premire lueur, trs-sainte Vierge, do cette clatante lumire apportant au monde le vrai Soleil de justice, l'horreur affreuse des tn1

* Sermon sur VAnnonciation de la bienheureuse Vierge. Purification.

Homlie sur la

TOILE BU

1CTIN.

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ires disparut et l'univers entier fut inond des clarts les plus pures del vrit. III.L'toile du matin, ou Lucifer, annonce l'arrive du soleil, et, de cette manire, force les dragons, les serpents, les loups, les tigres elles autres btes froces et sauvages rentrer dans leurs cavernes; chasse les oiseaux nocturnes, mais invite les oiseaux du ciel chanter 6 chur. La bienheureuse Vierge Marie n'a pas seulement t la Q messagre du Soleil de justice, elle l'a mme port dans son sein ; elle a mis en fuite les btes infernales, c'est--dire les dmons; elle a dissip, comme des oiseaux de nuit, les vaines erreurs des Gentils ; die excita clbrer les louanges divines les serviteurs de Dieu et les Anges eux-mmes, semblables des oiseaux volant au plus haut des firmaments; et ses invitations valent bien mieux que les invitations adresses toutes les cratures par les trois enfants dlivrs des flammes de la fournaise de Babylone : Ouvrages du Seigneur, disaient-ils, bnissez tous le Seigneur, etc. IV. L'toile du matin trouble les voleurs, fortifie les malades, embellit tout. Les voleurs, en effet, la vue de l'aurore, savent que le jour s'approche ; c'est pourquoi ils se troublent, tremblent d'tre saisis. Les malades se sentent soulags au lever de l'aurore ; car l'aurore porte en quelque sorte avec elle le soleil qui, par son mouvement, ses rayons, sa lumire et sa chaleur, communique toutes les cratures le mouvement, la force, la vie et la perfection. Aussi les Paens regardaient-ils le soleil comme le pre et le principe de la gnration, donnant la vie tout par son mouvement. L'aurore, de (dus, embellit tout : elle est, en effet, ainsi appele parce que, par ses couleurs clatantes et splendides, elle dore en quelque sorte l'atmosphre, et est de cette manire une heure d'or. fout cela convient parfaitement bien la bienheureuse Vierge Elle a cllo-mme chass les voleurs, c'est--dire les dmons. En effet, ds qu'elle eut donn naissance au Christ, Soleil de justice, les dmons disparurent aussitt ; Jupiter, Mars, Vnus, Saturne et les autres monstrueuses divinits de ce genre prirent la fuite. La bienheureuse
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* Dante/, m, 57.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Vierge trouble aussi les dmons voleurs de l'Enfer, qui redoutent tellement sa puissance qu'ils s'enfuient la seule prononciation de son nom. La bienheureuse Vierge a elle-mme affirm cette vertu de son nom sainte Brigitte, dans une apparition : Tous les dmons, lui dit-elle, s'enfuient en entendant prononcer mon nom. Vrit confirme par saint Bonaventure dans son Miroir de la Vierge : < Les c ennemis visibles ne craignent pas autant une grande arme range en bataille que les puissances de l'air, le nom, le patronage et l'exemple de Marie. Elles disparaissent et s'vanouissent comme la cire devant le feu. Elle rjouit et fortifie aussi les malades, c'est--dire les pcheurs; puisqu'elle a engendr le Soleil, au sujet duquel Malachio* fait cette prophtie : a Le Soleil de justice se lovera pour vous qui avez la crainte de mon nom, et vous trouverez votre salut sons ses ailes. Elle fortifie de plus les malades; car, par son intercession, elle chasse les tentations de la concupiscence et les mauvaises penses, et gurit toutes nos maladies, sujet que nous dvelopperons plus au long l'invocation suivante. Elle embellit tout; en effet, ds que, aprs tant de sicles de tnbres, elle montra au monde son visage do rose et fit connatre la terre son enfantement d'or, la Jude et Jrusalem en furent de suite dcores; la Vierge fit son entre dans la Jude avec un si grand et si brillant cortge des grces et des vertus, que les nations, ballottes et naufrages sur la mer des fausses doctrines, des vices et des calamits, se dirigrent vers elle comme vers un phare tout clatant de lumire, afin qu' la lumire de sa foi et de sa grce elles pussent aborder au port du salut ternel. La Vierge embellit tout aussi, en ce sens que, par les rayons de sa bont, de son humanit, de son amour, do sa clmence, de sa misricorde, de sa bienfaisance, elle porte partout la joie et l'allgresse. Aussi saint Chrysostome l'appelle-1-il l'embellissement de l'glise, et saint Damascne : L'honneur et la gloire du genre humain et l'ornement des femmes.
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Chap. ni. * iv, a.

TOILE BU MATIN.

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V. Parmi tous les astres de la nuit, l'toile du matin est celui qui scintille avec le plus de grce : voil pourquoi on l'appelle Lucifer; elle porte, en effet, autour d'elle des rayons d'un clat ravissant. La bienheureuse Vierge Marie s'est leve au-dessus des Saints de l'Ancien Testament; elle brille au milieu d'eux comme l'aurore au milieu des astres de la nuit. Les saints patriarches et les prophtes rayonnaient parleurs vertus, comme des astres au milieu de la nuit de l'ancienne loi, et clairaient l'ignorance des peuples. Mais leurs rayons, l'apparition de Marie, toile du matin, furent comme obscurcis, parce que, compares avec celles de la Mre de Dieu, leurs vertus jetaient de ples rayonnements. Que sont, en effet, en comparaison avec les vertus de Marie, l'innocence d'Abel, la justice de No, l'obissance d'Abraham, la patience de Jacob, la chastet de Joseph, la douceur de Mose,le courage de Josu, la charit de Samuel, l'humilit de David, le zle d'lie, l'abstinence de Daniel, l'minente saintet de Jean Baptiste, la candeur de Simon, la pit d'Anne, la saintet d'Elisabeth? De mme qu'en comparaison de Dieu, personne n'est saint; de mme, en parallle avec Marie, personne n'est parfait, pur ou orn de vertus extraordinaires. Tel est le sentiment de saint Jrme qui, aprs avoir numrplusieurs saintes Femmes de l'Ancien Testament , ajoute : Je me tais sur Anne et Elisabeth et les autres femmes; elles ?ont de petits astres plissant et s'clipsant en prsence de la lumire clatante de Marie. La bienheureuse Vierge Marie mrite donc juste titre le nom de Lucifer. VI, Au lever de l'toile du matin, la rose tombe pour rafrachir les champs et fconder la terre; la naissance de la Vierge Marie, Mre de Dieu, la rose tomba aussi, c'est--dire le Fils de Dieu descendit dans son sein. La comparaison du Christ la rose est trsjuste. En effet, 1 la naissance de la rose est inconnue et cache : la gnration du Christ a t aussi mystrieuse; car Isae * nous dit : < Qui c racontera sa gnration? 2 La rose se forme la nuit; le Christ est galement n pendant la
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Sermon sur l'Assomption. * un, 8. 20

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

nuit : c Lorsque tout reposait dans un paisible silence, et que la nuit e tait au milieu de sa course, votre parole toute-puissante vint du Ciel et fondit tout d'un coup sur cette terre *. 3 La rose est d'une nature arienne et cleste, c'est pourquoi elle monte. Remplissez un uf de rose et adaptez-le un bton, puis soumettez-le l'action des ardeurs du soleil, vous verrez la rose monter au sommet du bton. La nature du Christ est cleste comme la rose; c'est l'enseignement de l'Aptre : a Le premier homme est le terrestre form de terre, et le second homme est le cleste descendu du Ciel. 4 La rose condense devient une manne dlicieuse et un remde eiicace. Le Christ, form dans le sein de sa Mre, est devenu aussi la manne dlicieuse de l'Eucharistie qui ne nous communique pas seulement la vie, mais le remde nos pchs et la nourriture de la vie ternelle. 3 La rose, tombe dans une coquille ouverte, soumise l'action du soleil, et surtout au soufile de la foudre, se contracte et forme une union, une perle, d'aprs l'attestation de Pline . La divinit du Christ aussi, descendue dans le sein virginal pour y prendre un corps humain, qu'elle s'unit elle-mme par l'opration puissante de l'EspritSaint, forma une perle magnifique, une union prcieuse, le Christ, Dieu et homme tout ensemble. 6 La rose a la saveur du miel; je dirai que le miel n'est que la nioelle de la rose, est son suc dlicieux et subtil, puise dans les herbes et les fleurs, et recueilli par les abeilles ; c'est ce qu'enseigne Aristote \ Le Christ Jsus aussi, doux comme le miel, n'est que la moelle de la rose cleste. Saint Bernard dit de Jsus : Il estle miel de la bouche, la mlodie des oreilles et la jubilation du cur. 7 La rose envoie un air doux et une respiration vitale aux animaux et tous les tres vivants et leur tempre la chaleur. De mme, le Christ nous communique le souffle de vie; par ce souffle, il tempre en nous l'ardeur de la concupiscence. 8 La rose est fertile; elle insinue un suc gras et presque huileux
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i Sagesse, xvni, 14, 15. 1 Aux Corinthiens, xv, 47. LLv. IX, chap. xxm et suiv. Liv. V des Animaux, chap. xxii.
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TOllE BU MATIN.

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dans les germes, les semences et les plantes; elle les engraisse et les fconde. Le Christ a galement fcond le monde en l'arrosant de la rose de sa grce, et lui a fait produire les vertus et les saints dans tous les genres, comme les martyrs illustres, les Confesseurs, les voques, les religieux, les vierges, les veuves, les maris et les justes de tout ge, de tout sexe et de toute condition. Les saints patriarches demandaient cette rose, dans haie *, en s'criant : Cieux, envoyez d'en haut votre rose et que les nues fassent descendre le juste comme une pluie; que la terre s'ouvre et qu'elle germe le Sauveur. Lo Psalmiste royal s'est servi del mme mtaphore dans le psaume cix, o nous lisons : < Je vous ai engendr de mon sein, avant que j'eusse t t l'toile du matin, paroles que l'on peut traduire ainsi sur le texte hebreu : Du sein de l'aurore, je t'ai fourni la rose de ta naissance, pour indiquer que le Christ a t conu du plus pur sang de Marie et est n de son sein virginal, comme la rose que l'aurore laisse tomber. Il dit donc : Du sein de l'aurore, c'est--dire de la Vierge, je t'ai fourni, Christ, la matire de ta gnration qui est un sang trs-pur, semblable la rose la plus limpide de l'aurore. Or, de mme que la vapeur de la terre, sous l'influence du ciel, s'lve en l'air et forme la rose, ainsi le sang le plus pur de la Vierge, lev par l'Esprit-Saint une sublimit extraordinaire, est devenu la rose et la matire d'une gnration admirable. VII.L'toile du matin, ou l'aurore, pousse les hommes au travail. Eu effet, ds son apparition, les bons ouvriers se lvent et courent leur ouvrage, de peur que le pre de famille survenant ne leur reproche de les trouver endormis. De l, ces paroles du Psaume x, verset 23, au lever de l'aurore : L'homme sort pour aller faire son ouvrage et pour travailler jusqu'au soir. C'est donc bon droit que la bienheureuse Vierge est appele aurore; en effet, ds qu'elle brilla dans le monde, par son exemple elle excita les hommes au travail, elles rappela de leur sommeil et de leur oisivet. Avant l'apparition de cette aurore, les hommes s'abandonnaient la paresse et s'endormaient clans l'indolence. Mais ds que celte aurore mystique se fut leve, in1

XLV,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

vits et excits par l'exemple de la Vierge, ils se rveillrent, s'appliqurent leurs ouvrages, coururent au travail, se disposrent toute sorte de bonnes uvres et s'occuprent de leur salut. La Vierge Marie, Mre de Dieu, est appele toile du matin En effet, de mme qu'il est impossible de passer des tnbres la lumire sans l'intermdiaire de l'toile du matin ou de l'aurore, de mme il est impossible d'arriver des tnbres du pch la lumire de la grce et des vertus, sans l'intercession de Marie, comme nous l'avons prouv l'invocation prcdente, en nous fondant sur des raisons et des tmoignages nombreux. La qualification d'toile du matin convient donc parfaitement la Mre de Dieu. Cette toile a t l'objet de l'attente et des vux les plus ardents de nos pres des ges anciens, des patriarches, des prophtes, des rois, tant de la Jude que de la gentilit. Voici les paroles qu'ils adressent Dieu dans hae : Gardien, que savez-vous sur cette nuit? Comme s'ils disaient : O Dieu, qui tes le jardinier des hommes, quelle sera l'issue de cette nuit? Quelle sera la fin d'une si grande tribulation? Pendant combien de temps gmirons-nous dans cette nuit de l'ignorance, du pch et de toutes les misres? Quand viendrat-il, ce soleil de justice qui se lvera le matin? Dieu leur rpond : Le matin est venu, quoiqu'il soit nuit encore. C'est--dire nous approchons du matin et cependant il est nuit ; le soleil n'est pas loign, puisque dj l'on voit apparatre Lucifer, la bienheureuse Vierge Marie, ma Mre.
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Dieu fut, en cette circonstance, figur par la lutte de l'Ange avec Jacob. Celui-ci luttait avec l'Ange, lui demandait sa bndiction avec prires et avec larmes, afin qu' la faveur de sa protection il pt chapper au danger dont le menaait son frre sa, marchant contre lui avec une arme de quatre cents hommes. Aussi parle Ose : Et il prvalut, dit-il, contre l'Ange qui cda ses forces, et il le conjura avec larmes de le bnir. Nos saints Pres luttaient galement contre Dieu, par leurs prires et leurs larmes, afin d'obtenir le Messie promis. Dieu leur rpond comme l'Ange Jacob : Laissez2
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xxi, IL 2 xit, 4.

TOILE DU MATIN.

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moi, l'aurore est l. C'est--dire : ci Cessez dem'importuner par vos instances, car dj l'aurore s montre, dj se lve Lucifer, la trssainte Vierge, qui vous engendrera le vrai Soleil, et qui dissipera vos tnbres par la splendeur de son nom. C'est pourquoi Salomon, contemplant dans son esprit prophtique le lever de cette aurore, s'criait : Quelle est celle qui s'avance comme l'aurore qui se lve ? Saluons, nous aussi, avec amour cette vierge, objet de notre attente. O magnifique aurore, vous brillez et vous tincelez de la splendeur la plus grande! O Aurore, Mre non pas du fabuleux Memnon, mais Mre du vrai Dieu! O Aurore pleine de grces! O Aurore, orne d'or et de puret! O Aurore non-seulement messagre, mais Mre du grandSoleil! O Aurore, qui avez dtruit les tnbres ternelles et qui nous avez trouv la lumire de l'ternit! Bienheureux celui qui peut regarder votre pure lumire avec des yeux purs ! clairez, 6 Vierge, par votre splendeur, l'obscurit de notre aveuglement, nous soupirons aprs le jour; retirez nos mes de la nuit et inondez-les de votre lumire. Dissipez, magnifique lumire du monde, par l'clat de votre nom, les noires tnbres de nos erreurs et de nos pchs, afin que par nos prires nous mritions de participer un jour la lumire ternelle. Ainsi soit-il.
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Cantiques des cantiques, vi, 9.

XXXIX

SALUS INFIRMORUM

SANT DES MALADES

Nous avons dj dit que l'aurore avait beaucoup d'efficacit sur les maladies. D'autre part, nous avons prouv que la sainte Vierge est l'aurore. C'est donc bon droit que nous l'appelons Sant des malades. La bienheureuse Vierge Marie est toute-puissante contre toute espce de maladies. Elle est un remde semblable ce que les Grecs appelaient 7rv#>s<7T0, c'est--dire qui est bon pour toutes les maladies, utile toutes les affections. C'est ainsi que Cicron appelle par plaisanterie l'argent un medicamentum panchrestum, parce qu'il sert divers usages. De mme, la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, est un remde utile toutes choses. Remde rare et singulier, tel que vous n en trouverez pas dans les pharmacies. L, on ne connat point de panace, de thriaque, ni les mitridatiques, ni le moly chant par Homre. Mais il n'y a rien la d'tonnant, si vous considrez avec attention la bont de la Mre de Dieu. Elle ouvre tous le sein de sa misricorde, dit saint Bernard \ afin que tous reoivent de sa plnitude : le captif, son rachat: le malade, sagurison; l'attrist, sa consolation; le pcheur, son pardon; le juste, sa grce. Nous allons donc parcourir brivement nos maladies, et nous
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Sermon sur k Signnm

magnum.

SANT DES MALADES.

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Verrons combien notre assertion est vraie. Les maladies sont des misres que nous endurons dans le corps et dans l'me. Les maladies du corps sont les mille angoises que nous supportons en ce monde, comme la faim, la soif, la nudit, toutes les espces de maladies que les ouvrages mdicaux sont insuffisants numrer. Les maladies de l'me sont l'obscurit et l'ignorance dans l'intellect, le penchant au mal dans la volont, la crainte et les terreurs dans l'irascible, la concupiscence mauvaise dans le concupiscible. Nous sommes tents tantt par le monde, tantt par la chair, tantt par le dmon. Un moment, les scrupules nous agitent; un autre moment, ce sont les soupons et les terreurs qui nous dpriment; un autre, la colre qui nous irrite; un autre, les calomnies, les opprobres, les moqueries qui nous affligent; un autre, les travaux qui nous fatiguent; un autre, les douleurs et la peine qui nous anantissent, etc. c Les infirmits (des e hommes) se sont multiplies. Or, contre toutes ces espces de maladies, la bienheureuse Vierge Marie est un excellent antidote. Voil pourquoi l'glise a raison de lui chanter Sant des infirmes. Nous allons voir combien cette appellation est vraie.

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CONFRENCE

LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST LA SANT DES INFIRMES QU'AFFLIGENT LES MALADIES CORPORELLES.

SOMMAIRE.

1. La faim. 2. La soif. 3. Les maladies. <

Les infirmits corporelles sont celles qui affectent le corps humain, comme la faim, la soif et tant d'autres, que les livres des mdecins suffisent peine nommer. Eh bien ! la bonne Mre est le remde le plus efficace pour leur adoucissement et leur gurison.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

I. Elle loigne la famine et rassasie cent qui ont faim, comme autrefois la veuve de Sarepta rconforta, par un pain cuit sous la cendre, le prophte lie tombant d'inanition . En effet, rien d'admirable comme ce que nous lisons dans la vie admirable du carme Albert, aussi clbre par la saintet de sa vie que par l'clat de ses miracles. Lorsque la ville de Messine, assige par Robert, roi de Naples, se trouvait dans la plus grande disette, les magistrats et les habitants se prcipitent chez le saint religieux et le supplient d'adresser Dieu et sa sainte Mre de ferventes prires, pour qu'ils prennent en piti la dsolation de la ville. A la prire d'Albert, arrivent trois vaisseaux chargs de provisions, et qui disparaissent on ne sait comment, aprs avoir ravitaill la ville. On crut que c'taient les Anges qui, sur l'ordre de la sainte Vierge, avaient amen ce convoi. Ainsi nous le lisons dans l'historien Surius. Un fait semblable est celui de sainte Catherine de Sienne, prparant sous l'inspiration de la Mre de Dieu, avec un peu de farine altre, des pains excellents pour l'usage des pauvres *. Nous avons rapport plusieurs exemples de ce genre en traitant des grces et bienfaits accords par la sainte Vierge l'Ordre des Prcheurs. Oui, combien qui, de nos jours, priraient de faim sans les moyens secrets qu'emploie la bonne Mre pour leur venir en aide! IL Elle teint la soif. La Mre de Dieu est cette belle Rachel qui rafrachit lizer, le serviteur d'Abraham, dessch par la soif, en lui disant : Buvez, mon seigneur . C'est cette Marie mystique qui obtint durant quarante ans de l'eau aux Isralites traversant le dsert. Et cette eau, sortie du rocher, ne cessa de les suivre miraculeusement dans cette solitude * En effet, c'est une tradition chez les Hbreux que la fontaine qui, sur Tordre de Dieu, jaillit du rocher, ne les quitta plus, soit que le rocher marcht avec eux, ou que le fleuve form par l'eau du rocher s'levt imptueusement sur les coteaux pour descendre ensuite dans les valles et couler doucement sur la plaine, selon ce texte de saint Paul : Le rocher allait leur suite. Qui put obtenir aux Isralites un si grand miracle? Le rabbin
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Livre des Rois, m, 17. * St. Antonin, Vie de sainte Catherine. * Gense, xxiv, 18. * Exode, xvn 6. Aux Corinthiens, t, 4.
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SANT DES MALADES.


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Salomon, cit par Lyranus , et le rabbin Isaac, cit par Gnbrard *, disent que ce fut Marie, sur de Mose En effet, la mort de Marie, l'eau manqua aussitt a Marie tant morte en cet endroit y fut ensevelie. Et comme le peuple manquait d'eau. Ce qui nous fait comprendre que ce furent les mrites de Marie qui, pendant quarante ans, donnrent cette source abondante aux Hbreux, puisque l'eau cessa sa mort. Si donc Marie, sur de Mose, a pu obtenir une telle faveur au peuple Juif, est-ce que Marie, la Mre do Dieu, n'obtiendra pas l'glise ces fleuves de grces dans lesquels la pauvre humanit viendra se dsaltrer non-seulement durant quarante ans, mais jusqu' la fin des temps? Certainement elle le fera; car elle est plus leve en dignit et agrable Dieu. Celle-l tait la sur de Mose, et celle-ci est la sur de Dieu; celle-l a sauv le jeune Mose de la mort en lui amenant sa mre pour nourrice, celle-ci, au contraire, a sauv l'Enfant Jsus de la fureur d'Hrode; celle-l, dans l'ancienne loi, a t favorise, il est vrai, du don de prophtie; mais celle-ci, fermant l're des prophtes, a t la prophtesse qui a donn le jour au prophte par excellence. Celle-l, il est vrai, en qualit de vierge, a dirig dans la terre de Chanaan le peuple hbreu; mais celle-ci, par l'clat de ses vertus, dirige tous les Chrtiens qui marchent vers le Ciel. Si donc la Marie des Hbreux leur a procur une eui abondante, plus forte raison notre Marie nous rafrachira m peuple dessch par la soif. Voil pourquoi l'criture sainte et les saints Pres donnent celte bienheureuse Vierge les dnominations de fontaine, de puits, d'aqueduc, de citerne, etc. Dans le Cantique* elle est appele la fontaine des jardins, le puits des eaux vives. Saint piphane, dans ses Discours sur la Mre de bien, lui dit : a J e vous salue, pleine de grces, vous qui rafrachissez sans cesse ceux qui ont soif par la douceur de vos eaux vives. a Je vous salue, dit saint Chrysostome, vous le puits d'une eau toujours vive ! Saint Bernard appelle la divine Vierge un aqueduc, faisant allusion ces paroles de Y Ecclsiastique : Je suis sortie du Paradis comme un aqueduc. Saint Mthodius, dans son Discours
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* Nombres, xx, fi. Ps. LXXVH, 19. Nombres, xx, 1-2. * i\% 15. sxif, 41.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sur l'/Iypapante, s'adresse on ces termes la sainte Vierge : Vous tes cette citerne de Bethlem aprs laquelle le roi David a soupir comme aprs la source del vie. Saint Bonavcnture l'appelle la pourvoyeuse des joies do Dieu, l'chanson de la cour cleste. Nul douteque nous ne mourions de soif, si elle ne nous ouvrait sans cesse les sources abondantes de sa misricorde. Elle teint d'abord la soif spirituelle do notre me, elle pourvoit ensuite la soif de notre corps. III. Marie rend la sant aux malades. Qui pourrait numrer les infirmits qu'elle a guries, les remdes salutaires donns chaque maladie, les plaies qu'elle a soignes, les pidmies qu'elle a chasses? Combien de fivreux lui doivent leur guerison, de paralytiques l'usage de leurs membres, d'aveugles la douceur de la lumire, et d'insenss leur retour la saino raison! Que de moribonds qu'elle a retirs du seuil du trpas ! Combien de malheureux ayant dj fait le sacrifice do leur vie doivent celte bonne Mre leur retour l'esprance cl la vie! Il mo faudrait un immense volume si je voulais recueillir les miracles de ce genre relaies par les auteurs les plus graves. Mais ce travail a t fait par Jean Bonifacc, Juste Lipso, Csaire, JcanTrithmius, Pierre-Antoine Spinclli, FrMrio Fomre, Jean do Carthagne, Abraham Bzowslu, Valcricn de Lithuanie, et bien d'autres. Nanmoins, je rapporterai la gurison miraculeuse de quelques hommes et de quelques femmes, extraordinaires autant par leur dignit que par la saintet de leur vie, gurisons opres par la sainte Vierge et consignes dans les ouvrages les plus dignes de foi. Saint Adalbert, voque do Prague, l'aptre do la Pologne et do la Hongrie, doit son salut la sainte Vierge. Consum, tant encore tout polit enfant, par une fivre ardente, son parents l'offrirent en ces termes la bonne Mre : Ce n'est pas pour nous, Seigneur, que nous vous demandons le salut do cet enfant. Mais faites que, prtre, il vous serve avec fidlit, pour la gloire de votre sainte Mre. Au mmo instant il fut guri, et par la ferveur avec laquelle il s'acquitta des fonctions piscopalcs, par la saintet do sa vio, le zle des mes cl la gloire du martyre, il prouva qu'il tait le cher disciple de la bonne Mre.

SANT DES MALADES.

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Saint Pierre, fondateur des Clestins et clbre par la cession volontaire qu'il fit du souverain pontificat, dut la gurison de l'un de ses yeux l'intercession del Mre de Dieu. Il n'avait que trois ans lorsque, frapp l'il droit par la pointe d'un morceau de bois, sa mre, voyant que les mdecins dsespraient de sa gurison, le porta dans une glise ddie la sainte Vierge, o cette tendre Mre le gurit immdiatement. C'est ce que relate le cardinal Pierre de Aliaco *, rite par Surius, au 19 mai. Le peuple romain dut la sainte Vierge et aux prires du saint pontifo Grgoire, qui t porter son image dans une procession solennelle, d'tre dlivr de la peste la plus cruelle. C'est par son intercession aussi que fut chass de la ville un norme serpent dont les morsures et l'haleine empeste faisaient beaucoup de victimes. Saint Nelfrid, voque d'York, n'ayant plus qu' rendre le dernier soupir, n'entendant, ne parlant plus et son gosier, depuis trois jours, serefufant toute nourriture et mme quelques gouttes d'eau, eut le iionhcur d'entendre de la bouche de l'Archange saint Michel que la fiinte Vierge le rendrait la vie, touche des prires et des larmes de .tfclicrs disciples ; au mme instant il fut guri au milieu des chants de joie et des actions de grces de ses frres bien-aims .
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Saint Thodore Siccota, voque d'Ancestasiopolis, clbre par les austrits, la saintet de sa vie autant que par ses miracles, empoisonn par des sclrats, immobile et muet depuis trois jours, au point que la nouvelle de sa mort se rpandait dj dans la ville, eut le bonheur do voir la sainte Vierge. Elle lui apparut dsignant et menaant de mort ses infmes empoisonneurs, puis, lui remettant trois pilules, elle lui dit : o Mange ceci et tu seras guri. A son rveil, le saint voque se trouva guri et rendit grces au Sauveur Jsus et sa Mre immacule . Sainte Liduwine mrita do recevoir de cette auguste Vierge les plus douces consolations, durant sa longue et cruelle maladie. Celte Mre dis misricorde lui envoyait habituellement un Ange pour adoucir ses .wffranecs et la rjouir par sa beaut cleste. Cet Ange de bont con3

Chap. iv. 2 Le vnrable Uilo, liv. V de YIIfcMre fl'Atif/iefenw.* Surius, tas sa Vie, an 22 avril.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

duisait souvent Liduwine la Reine du Ciel, et, aprs la lui avoir fait saluer et obtenu son agrment, il la promenait dans un jardin de dlices o, ravio par l'clat des fleurs les plus belles autant que par la suavit du climat, Liduwine n'tait incommode ni par les chaleurs ni par le froid. Quelquefois, du trne de la Vierge, il la conduisait dans le Purgatoire pour lui apprendre supporter avec patience les douleurs de sa maladie. De l il la transportait dans la cour cleste, et la vue de tous les bienheureux, son bonheur tait si grand qu'aprs son extase il lui tait impossible de dire la moindre partie des merveilles dont elle avait t tmoin. Un habitant du sjour glorieux lui criait : Liduwine, supporte avec courage les douleurs de la vie; nous aussi, nous avons combattu sur la terre, et maintenant nous jouissons d'un repos ternel * C'est par l'assistance de la sainte Vierge que Hermann le Contract, ainsi appel de la paralysie qui, ds son enfance, avait contract tous ses membres, fut guri et fait ensuite, par le comte de Wringe, moine de saint Benot. Par elle aussi fut guri saint Radbod, vquo d'Utrecht, clbre par le don de prophtie et par sa saintet. Durant la cruelle maladie qui le laissait sans espoir, la bienheureuse Vierge et Mre de Dieu, suivie de sainte Thcle et de sainte Agns, se montra lui resplendissante de gloire et lui dit : a Ne crains rien, Radbod, voici devanttoi celle que tu ne cesses d'invoquer. Dans tes prires Dieu mon Fils, toujours tu te souviens de moi; mon tour, je viens te consoler par ma prsence et te dire que bientt tu seras guri ; cependant ton sjour sur la terre ne sera pas long. Ne crains rien, ne cesse pas de veiller et de travailler ; continue comme tu as commenc. La belle Vierge parie, et l'clatante lumire qui raccompagnait disparat, mais longtemps le parfum le plus exquis embauma la cellule de Radbod et sa maladie cessa*. Saint Anselme, archevque de Cantorbry, trs-connu par sa science et par sa saintet, mrita d'tre sauv parla sainte Vierged'un
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* Surin*, dans sa Vie. * bh, ihitl., chap. xii. nu 29' jour de novembre,

SANT DBS MALADES.

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pril minent. S'tant lev la nuit et sortant doucement pour ne pas veiller ses compagnons, il se laisse tomber dans une fosse profonde dont il avait perdu le souvenir, en dcriant : Sainte Marie ! Les gens de la maison, veills par ce cri et par le bruit de la chute, accourent demi-morts de frayeur, et, voyant le saint archevque au fond du prcipice, ils le retirent saus que son corps portt la moindre trace d'une chute si affreuse . Saint Fulbert, voque de Chartres, durant sa maladie, eut le bonheur, dans une vision, d'tre visit par cette auguste Mre, qui daigna le rconforter de son lait virginal, et cette cleste nourriture lui donna ri la sant et le don de prophtie *. Saint Bernard, abb de Clairvaux, lui doit la cessation des douleurs te plus aigus. Un jour que ces souffrances taient plus fortes que jamais, la sainte Vierge lui apparat suivie de saint Laurent et de saint Benoit, qui lui imposent les mains et le gurissent immdiatement en palpant de leurs mains pieuses les endroits qu'affectait le mal . C'est par l'intercession de Marie que saint Franois, le fondateur des Frres mineurs, a rendu la sant un bon nombre de malades. 11 gurit le religieux Morice, de l'Ordre des Crucifres, en lui envoyant de la mie de pain mle avec l'huile de la lampe qui brillait devant fautel de la sainte Vierge. A peine le malade eut-ii got ce remde qu'il sentit son esprit et son corps recevoir du Ciel une force telle que bientt il put entrer dans l'Ordre du bienheureux saint Franois, et passer le reste de ses jours dans les plus grandes austrits. Le mme saint Franois, aprs son entre glorieuse dans le Ciel, dlivra, par l'antienne Salve, Regina, une femme en mal d'enfant . Saint Nicolas de Tolentino, consum par une fivre ardente, fut visit par la trs-sainte Vierge ; elle lui dit avec bont de demander au nom de Jsus-Christ, son Fils, une femme pieuse, le pain qu'elle venait de prparer. L'ayant fait et ayant got ce pain tremp dans l'eau, immdiatement la vre l'abandonna. Le mme pain servit la gurison de bien d'autres malades *.
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Surius, dans sa Vie, le 21 jour d'avril. * Baronius, en Tanne 1026. L'Abb Guillaume et Thodose, dans sa Vie, * St. Bonaventure, dans sa Vie. - * Voir sa Vie.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

Dj, plus haut, nous appuyant sur saint ntonin et plusieurs autres auteurs, nousavonsdit que le bienheureux Rginald d'Orlans, doyen de notre Ordre, ensuite proies, fut dlivr par la sainte Vierge d'une maladie que les mdecins avaient dclare incurable. Saint Phillipc de Nri, sur le point de rendre le dernier soupir, fut aussi par elle arrach des bras do la m o r t . Le mme Saint gurit ensuite, par l'intercession de la Mre de Dieu, plusieurs malados, entre autres Csar Baronius, cardinal de la sainte glise romaine, qui, rduit la dernire extrmit, dclara devoir sa gurison aux prires de saint Phillippe * Avant lui, le Carme saint Albert avait, au nom de la bonne Mre* rendu la sant plusieurs malades, comme nous l'apprend fcurius dans sa vie, le l aoiU. Je m'abstiens de rapporter les autres gurisons opres par la sainte Vierge. Vouloir les raconter toutes, ce serait vouloir avec une cuiller renfermer le vasto Ocan dans un vase de deux palmes. Les temples, les autels, les statues, les tableaux, les cx-voto en cire, en argent et en or, que l'on trouve partout pour perptuer le souvenir des gurisons, obtenues par Marie, en font fui. Voyez la sainte chapelle de Lorctle, vritable officine des guerisons extraordinaires; voyez la Portioncule, la gloire dos Frres mineurs; voyez l'Espagne, selon ce que nous avons dit plus haut, en possession de plusieurs images miraculeuses de celte belle Vierge, vers lesquelles les malades accourent on masse Mais pourquoi recourir des exemples trangers? La Pologne seule possde tant de sanctuaires clbres par les gurisons prodigieuses qui s'y oprent que, bien loin d'entreprendre de les raconter et de les crire tous, je ne pourrais mme les lire qu' grand' peine. Nanmoins, j'en citerai quelques-uns. Voyez Ceslokow, dans 1 glise deClcrmont, glise enrichie de l'imago de sainte Vierge peinte par saint Luc, aux pieds de laquelle tous les malheureux se prcipitent en foule pour obtenir la gurison des maladies, la dlivrance des possds, et mmo la rsurrection de leurs parents
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* Antoine Gallanius, dans sa Vie. * Abraham BzowsJu, dans la 17 tie iton*a i n * . De nos jours encore l'eau bonite de saint Albert et l'attouchement de ses rcliijnes, chez les Carmes, rendent la sant. (Voir lotir Missel.)

SANT DES MALADES.

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dfunts. Voyez les glises de Fidle, de Siepro, deSkape, de Lezaisk, um do Sokal, et vous trouverez une inGnit de sanctuaires, de chapelles, d'autels, d'images, surtout chez les Frres prcheurs, fondateurs du Rosaire, qui, au rapport des crivains les plus dignes de foi, perptuent le souvenir des innombrables gurisons qui s'y sont opres. Reprsentez-vous que je cite tous ces sanctuaires, vraies officines de prodiges, quoiqu'il soit impossible de les compter, et criez-vous dans l'admiration : La sainte Vierge Maricest une mer insondable de gurisons miraculeuses. Terminons par les paroles que nous a laisses Csaire dans son Livre VII*, au sujet des sanctuaires de la sainte Vierge, clbres de son temps par les plus grands miracles : Rien de plus efficace et de plus salutaire que la mdecine de la Vierge Marie. Plus bas, nous le dmontrerons au long. Venons aux infirmits spirituelles. 363 CONFRENCE
L A BISMIECREUSE VIERGE MARIE EST L A SANT DES INFIRMES QU'AFFLIGENT LES MALADIES SPIRITUELLES.

SOMHAIRB.

1. Science. . Force. 3. Hrosme. 4. Honntet.

Le pch de nos premiers parents a bless non-seulcmenl noire corps, mais port le dsordre dans notro nie par les tnbres qui ont obscurci notre intelligence, et par le penchant violent qui pousse notre volont aux plaisirs mauvais et la rend paresseuse pour les bonnes uvres. De l, la colre, la concupiscence, la crainte et tant d'autres tentations qui agitent notre pauvre cur. Eh bien ! la glorieuse Vierge Marie, quand on recourt elle avec pit et confiance, gurit do sa puissante main ces plaies de notre me. Nous allons le prouver. I. Elle claire l'intelligence et instruit les ignorants. Marie est, en effet, cette sage Dborah qui apprenait aux Isralites leurs divers emplois . C'est la prophtesse Ilolda, initiant le pauvre peuple aux
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S&gcsxe, xuv.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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mystres de Dieu . Voil pourquoi il est dit d'elle, au Livre des Cantiques : Votre cur est semblable la tour de David qui a t btie avec des tours de dfense, et selon l'hbreu a t tablie pour la science, pour enseigner, traduit Roguin. Aussi la sainte Vierge, dans les Proverbes *, s'crie : t coutez la science et soyez sages. C'est d'elle, en effet, que nous tenons ce que nous savons; elle est comme l'acadmie des Docteurs. Combien qui lui doivent le don prcieux de la foi, les connaissances humaines et la voie du salut! Saint Grgoire le Thaumaturge, par Tordre de la sainte Vierge, reut de saint Jean l'vangliste les communications les plus profondes sur l'impntrable mystre de la trs-sainte Trinit. Hermann le Contract, initie par elle aux saintes critures, acquit une grande habilet dans les langues latine, grecque et arabe. L'abb Rupert et Albert le Grand, la lumire de notre Ordre, selon les auteurs les plus dignes de foi, lui doivent d'avoir t la lumire de leur sicle. Je ne parlerai pas de la science de saint Thomas d'Aquin, cet astre brillant de l'glise. H l'avait suce dans son berceau, avec la Salutation anglique, comme zchiel avait t instruit des mystres de Dieu en dvorant le volume qu'il lui avait donn. Plusieurs tmoins oculaires rapportent que Franois Suarez, de la compagnie do Jsus, soumettait la sainte Vierge toutes les difficults qu'il rencontrait dans ses tudes. Plusieurs fois on le vit tomber genoux et remercier la bonne Mre d'avoir clairci ses doutes *. C'est donc la sainte Vierge que Suarez doit sa grande science et la sagacit qui le distinguent dans les questions les plus ardues. Odon, voque de Magdebourg, acquit aussi un rare savoir, grce la Mre do Dieu ; mais, le malheureux ! il se rendit coupable do graves pchs et mrita par son ingratitude de la perdre. II prit ensuite misrablement, frapp par la colre de Dieu. Tithmius et Pierre-Antoine Spinolli, dans son Trait sur les exemples et les miracles de la sainte Vierge *, rapportent au long l'histoire de ce malheureux.
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II. La bienheureuse Vierge donne la volont la constance pour le bien. En effet, elle fournit aux hommes les moyens pour abandonIV Livre des Hois, xxn, 14. * iv, 4. 33, Franois do La Croix, dan* son Petit Jardin de Marie. Chap. xxxvu
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SANT DES MALADES.

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ner Terreur, pour s'appliquer la vertu, mpriser le monde, se jeter dans les bras de Dieu et s'arracher entirement aux proccupations de ce monde, pour ne s'occuper que des biens clestes. Elle est cette mire de Salomon qui, sans cesse proccupe de l'inexprience et des dbordements du roi, son fils, tchait de le former la bonne conduite et la pit . Oui, l'auguste Mre de Dieu est tout entire occupe dissiper, par l'clat de sa sagesse, les tnbres do notre ignorance, pimsser vers Dieu notre volont rebelle, tantt par de tendres avertissements, tantt par des reproches svres. C'est ce que prouve par de nombreux exemples Pierre-Antoine Spinelli . III. La sainte Vierge communique cette partie do notre me qui est susceptible do crainte ou de courage, une force hroque, qui fait briser l'homme le joug du dmon, vaincre ses sductions, marcher te cur ferme au milieu des tribulations, mpriser les attaques de l'ennemi, les affronter mme avec une sainte intrpidit, comme je l'ai clairement prouv au titre de Vierge puissante, et comme je le rpterai encore en dveloppant celui de Secours des Chrtiens. IV. Enfin, la sainte Vierge rgle selon la droiture et l'honntet celte partie de notre me o rside la concupiscence. Elle assoupit I ardeur des passions, brise les liens des habitudes criminelles, ot fait que l'homme, no voulant que le bien, repousse les mauvais dsirs, rsiste aux attraits do la volupt ot reste insensible la fame des honneurs, sans que l'amour do l'argent et l'ardeur des passions puissent lui faire oublier lo chemin du Ciel. Par sa douceur, elle arrte les emportements de la colre; par son humilit, elle touffe l'orgueil ; par sa chastet, elle teint le flambeau de la volupt; elle tempre par sa libralit la soif de l'avarice, et par sa puret sans tache cllo purifie de toute souillure;. Cette bonne Vierge chasse les tentations, les mauvaises penses et tontes les faiblesses; en un mot, gurit l'homme en quelque sorte des blessures du pch originel et fait que non-sculoment il peut travailler au bien, mais s'lever par les actions les plus hroques au sommet de la perfection chrtienne. Voil pourquoi nous chaulons si souvent : a Salut, toile du matin, remde des
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Proverbe*, xxxi, 1. * Chap- xx, n :>2 etsutv.


V 31

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE'.

pcheurs, salut! On peut fort bien lui appliquer aussi ce passage de YEcclsiaste : A sa parole, la tempte s'est tue et la mer, sa pense, s'est apaise, c'est--dire, sa prire, le vent de la tentation a cess, et quand nous pensons pieusement elle, clic calme l'abme de notre ciiuir semblable la mer, selon cette parole de Jcrmic*: Le conir des hommes* est mauvais et impntrable; qui pourra en sonder les profondeurs? Celui qui invoque dvotement Marie se reprsente la Vierge, douce, humble, bonne, retenue, chaste, misricordieuse, resplendissante, en un mot, de toutes les vertus, et par ce miroir de beau l chasse ainsi de"son esprit et de son cur les penses, les dsirs mauvais, pour ne se nourrir que de choses saintes et vaquer aux bonnes uvres. Marie est comme ce serpent lev par Mose dans le dsert, dont la seule vue gurissait des morsures mortelles; tous ceux qui fixent sur elle les yeux do leur me sont immdiatement dlivrs des mauvaises tentations. Je l'ai dit plus au long quand j'ai expliqu l'invocation de Mre trs-chaste. Enfin, la sainte Mre de Dieu nous gurit de toutes les infirmits qui vicient notre caractre; elle console les mes tristes, rjouil Jos affligs, affermit ceux qui chancellent, relve ceux qui sont tombs, calmo ceux qui sont ou colre, ot, nous affranchissant ainsi des ennuis, des perplexits, des scrupules, des afflictions, nous rend la paix, le courage, et anime notre esprit et notre cur de joies clestes, comme on le voit par l'exemple de ces pieuses mes qui s'abandonnent la protection de la bonne Mre. Citous en tmoignage Cornlius Lapide, le commentateur le plus grave et le plus savant qu'il y ait. Voici ce qu'il rapporte dans son Commentaire sur les Proverbes rte Salomon, chapitre vin : J'ai clc tmoin de ce que je dis : exerant durant vingt ans les fonctions de confesseur dans la sainte chapelle de la Vierge, du nom d'Aspricole, prs de Louvain, tous les jours je recevais par centaines, je dirai mme par milliers, les plerins qui venaient se confesser, et tous ils me communiquaient les vux qu'ils venaient adresser la bonne Mre. Celui-ci mo disait qu'il avait fait son plerinage pour consulter
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x u u , 8 5 . * xvii, J9.

SANT DES MALADES

323

la sainte Vierge sur l'tat de vie qu'il devait choisir; celui-l pour lui consacrer sa virginit. Les uns venaient lui demander la dlivrance des scrupules ou d'autres tentations ; d'autres de les arracher aux treintes de la volupt; celui-ci de lui donner le courage pour une uvre importante ; cet autre enfin, de l'aider terminer ce procs et ces querelles intestines, etc. Tous, ils me disaient qu'ils venaient l'invoquer avec pit ou lui adresser des actions de grce. Courage donc, et, quelle que soit notre infirmit, allons cette source de gurison, et nous trouverons le salut. Si la faim et la soif vous pressent, la Mre de Dieu vous donnera du pain et une eau rafrachissante; si la maladie vous consume, elle vous gurira; si (Ignorance, le caprice et la passion vous aveuglent, elle clairera votre me; si la crainte, les scrupules et les noirs chagrins vous agitent, elle dilatera votre cur par l'effusion d'une sainte joie; si la pauvret se fait sentir, elle vous ouvrira ses trsors; si les eaux de la tribuhtion menacent do vous submerger, allez elle; Marie viendra votre secours et vous donnera la victoire sur vos ennemis. Oui, nous dit saint Bernard, Marie ouvre tous le sein de sa misricorde, afin que tous reoivent de sa plnitude. 0 Marie, doux remde tous les maux, soyez mon secoure daus la peine, mon soulagement dans la souffrance, mon rafrachissement dans les ardeurs de la fivre, mon appui dans toutes mes actions et ma consolation dans toutes les preuves. Bonne Mre, prenez mon cur, enivrez-moi de l'amour de votre Pils, afin que je ne pense qu' lui, que je n'aime, que je ne dsire que lui, que je ne vive que pour lui et qu' lui seul je plaise; que mes entretiens ne soient qu'avec lui; que je n'crive, que je ne travaille, que je ne souffre que pour lui, pour jouir ternellement de lui dans le Ciel. Ainsi soit-il.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE

VIERGE.

364 CONFRENCE
A QUELLE POQUE LA SAINTE YlERGE A-T-ELLE T LA SANT DES INFIRMES, ET D'OU LUI VIENT CK PRIVILGE. LES PLUS GRAVES AUTEURS PENSENT QUE LA R1EMKUREUSE VlERGE MARIE A EU LE DON DE GURISON DURANT SA VIE MORTELLE. SJMUAME. 1 .

Le mdecin universel. 2. Excellence de la foi. 3 . Mdecine. 4. Gurison.

I. Le bienheureux Albert le Grand, dans son Mariak, saint Antonin et Ru port % nous rassurent. Saint Damascne nous l'insinue aussi dans son Discours sur la Mort de la sainte Vierge : Qu'est devenue celte source sacre gui nous a donn la vie, ce trsor de grce, cette mer de gurison ? Cette dernire parole, en effet, nous fait comprendre que la sainte Vierge, mme avant sa mort, a t le remde de toutes les infirmits. Entendez seulement cela, si vous le voulez, du pouvoir qu'elle possdait, car saint Thomas rofuse il la sainte Vierge l'usage des miracles . Mais Franois Suarez, le plus clbre thlogien de la compagnie de Jsus, crivant sur la III Partie de saint Thomas*, tablit cette thse : Il est vraisemblable que la sainte Vierge a fait beaucoup de miracles durant sa vie, aprs la Rsurrection et l'Ascension de JsusChrist, et qu'elle a rendu la sant beaucoup. Quoiqu'elle ne ft pas appele prcher l'vangile en public, cependant l'intrt de l'glise, le bien des fidles, voulaient qu'elle ft reconnue pour la Mre de Dieu et honore comme telle. Tout cela, en effet, tendait faire connatreet aimer Notre-Soigneur. Or, si, comme le croit Suarez, la sainte Vierge faisait des miracles aprs l'Ascension de Jsus-ChrisL je ne vois pas pourquoi on ne peut pas le prcher, contrairement mme au sentiment du grand saint Thomas. La sainte Vierge a pu donc tre appele, durant sa vie, la sant des infirmes; il est fort possible mme que dj ses contemporains l'aient salue et invoque sous le litre de Salut des infirmes.
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Part, IV, lit. XV, chap. xix. * Liv. III sur le Cantique. 111 Part, que*, xxviu 5, ntl 8. * T. II, trait XX, sect. 3 .

SANT DES MALADES.

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La sainte Vierge possde le don de gurison parce que c'est elle (fax a enfant le mdecin pour tous les maux du.genre humain, le Sauveur Jsus, qui a dit de lui-mme dans saint Matthieu : < Ce ne r sont pas ceux qui se portent bien, mais les malades, qui ont besoin <fo mdecin. Nous pouvons rapporter ici ce que dit l'Ecclsiastique* : Le Trs-Haut a tir de la terre tous les mdicaments. Quelle est eette terre de laquelle Dieu a tir les remdes, si ce n'est la Vierge Marie? Vous avez bni votre terre, chante le Psalmiste. Que la terre s'ouvre et qu'elle produise un Sauveur, a ditlsae. Le remde pour le genre humain est donc sorti de la chair de la sainte Vierj e. Rien d'tonnant que celle qui a produit la gurison pour toutes les maladies soit appele la sant des infirmes. Citons encore le texte suivant des Proverbes * : Elle est l'arbre de rie pour tous ceux qui voudront la possder. Quoique beaucoup de Docteurs appliquent ce passage Notre-Seigneur, . sa croix adorable et la sagesse, cependant les tendres dvots la sainte Vierge l'entendent de leur protectrice. De mme que l'arbre de vie, plant au milieu du Paradis terrestre, avait la proprit merveilleuse de donner l'immortalit ceux qui mangeaient de son fruit, selon le sentiment de saint Augustin et de saint Chrysoslome, ou de prserver des infirmits de la vieillesse, comme le dit le Docteur anglique*; ainsi, la Vierge est place au milieu de l'glise, pour voilier sur les jours de ceux qui l'invoquent et pour leur assurer l'immortalit. La vie et le salut de chacun dpendent, il est vrai, principalement de JsusChrist, qui a dit : Je suis la voie, la vrit et la vie; mais cette vie it ce salut nous viennent aussi de la sainte Vierge, du sein de laquelle est sortie la vie du monde, remde ellicace pour toutes les maladies du corps et de l'lme. L'vangile nous rapporte que le seul attouchement de Notre-Seigneur rendait la sant aux malades : H sortait do lui une vertu secrte qui gurissait chacun. Or, cette vertu sainte qui sortait de la bouche du Sauveur tait aussi dans sa sainte Mre, puisque c'est en elle et par elle qu'a t forme cette rhair de Jsus destine tre le remde toutes les infirmits des
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ix, ! i . xxxvuij k. iH, 8. I Part., ijuest. xcvn.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

hommes. C'est donc avec raison que la Mre de Dieu est appele la sant des infirmes ; c'est de son sein que sont sorties la vie, la sant du genre humain. Voil pourquoi saint Jean Damascne,. dans son Sermon sur la Mort de la sainte Vierge, lui prte ces paroles : Je suis comme un laboratoire de mdecine pour les pauvres malades; je suis cette fontaine de gurisons, qui ne tarit jamais. IL Elle est appele la sant des infirmes cause de l'excellence de sa foi. Eu effet, c'est la foi qu'on attribue les miracles, selon cette parole de saint Matthieu : a Si vous aviez de la foi comme un grain de snev, vous diriez cette montagne : D'ici, allez l-bas, et elle obirait. Or, nous l'avons dmontr bien souvent, quelle n'a pas t la foi de la sainte Vierge? Eh bien! autant elle a surpass tous les Saints par sa foi, autant elle les surpasse par la proprit qu'elle possde de gurir miraculeusement les hommes. Aussi a-t-elle plus de pouvoir pour la gurison des maladies que tous les Saints ensemble. Interrogez tous les sicles, parcourez les temples, les autels de tout l'univers et vous les verrez remplis 'ex-voto, constatant les innombrables gurisons miraculeuses dues aux prires et aux mrites de la sainte Vierge. Je m'en vais appuyer ce que j'avance par une figure trs-intressante. La jeune fille ravie par des voleurs sur la terre d'Isral et conduite dans la maison de Naaman le Syrien, gmissant de voir son matre frapp de lpre, lui dit : Je voudrais bien que mon matre allt trouver le prophte de Samarie, certainement il le gurirait de sa lpre*. Docile la voix de sa servante, Naaman va trouver Elise et il est guri. Il est bien tonnant, fait remarquer Notre-Seigneur lui-mme % que de tant de lpreux qui se trouvaient en Isral, quand vivait le prophte Elise, l'tranger, l'impie, l'idoltre Naaman le Syrien, ait t seul guri a La raison la voici, dit Mendoz, dans le Livre des Rois* : c'est que cette jeune Isralite, dont la foi tait si vive, ne s'est rendue garante que pour lui. Si donc la foi d'une jeune Isralite a eu assez de vertu pour obtenir la gurison de son
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xvii, 19. * iv, 5, 3. iv, 27. * Chap. xxiv, n 11, 2.

SANT DES MALADES.

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matre, quelle ne doit pas tre l'efficacit des prires de la sainte Vierge pour la gurison de ceux qui l'invoquent! Ici, ce n'est pas une servante qui prie pour son matre, ce n'est pas mme seulement une sur qui prie pour ses frres, mais une Mre qui supplie Jsus, son propre Fils, pour le salut de ses enfants adoptifs. III. Marie est appele sant des infirmes, parce que tout est remde chez elle. Son nom seul gurit. Le nom de Marie, en effet, est comme cette huile qui coule agrablement sur les membres des infirmes, et les pntre avec promptitude et efficacit. Il ressemble cette huile qui, par ses onctions, ranime et adoucit, donne la force, la fermet et la gurison. coutons, au sujet du nom de Marie, un auteur latin exprimant avec un style mdiocre de belles penses : Plus que les noms de tous les Saints, dit-il, le nom de Mario nous repose de nos fatigues, gurit nos maux, claire notre aveuglement, touche notre endurcissement, nous encourage dans nos dfaillances. Mario est la vie et la respiration do ses serviteurs, le salut dos infirmes, ie remde des pcheurs. Richard de Saint-Laurent, expliquant ces parolos de YEeclsiaste : Un boa nom vaut mieux quo les parfums les plus prcieux, les applique ainsi la bienheureuse Vierge : i Le nom de Marie gurit les maux du pcheur avec plus d'efficacit que les onguents les plus recherchs ; il n'est pas de peste, si dsastreuse soit-elle, qui ne cde aussitt ce nom bni.
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Notre divin Sauveur, si je no me trompe, a voulu nous le recommander lorsque, ressuscitant des morts, le premier nom qui sortit de sa bouche fut celui de Marie. En effet, s'adressant Madeleine, la premire qui il apparut aprs sa Rsurrection, il lui dit : Marie pour nous apprendre que le nom de Marie renferme la vie en luimme et s'harmonise si bien avec la vie immortelle qu'il mrita de sortir le premier de la bouche du Sauveur, dj en possession de l'immortalit. C'est ce qu'a observ, avant nous, Csaire dans son Homlie sur la Visitation. IV.La Vierge, Mre de Dieu, est appele et est rellement la sant des infirmes, parce qu'elle est la source continuelle de toutes les guri1

Chap. v. vu, 2. * Jean, xx, 16.

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CONFRENCES SUR hES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sons. Chez les habitants de l'le d'gine, il y avait une fontaine dans laquelle regardaient les malades, afin d'y voir la fin de leurs maladies et de leurs infirmits, comme l'attestent Louis Vives et saint Augustin . Vous trouverez, sans superstition, plus facilement un pareil remde nos maux, dans la fontaine virginale; en effet, quelle que soit notre maladie, levons vers la bienheureuse Vierge des regards pleins d'une pieuse confiance, et nous ne verrons pas seulement le terme de nos infirmits, mais nous recevrons la gurison de notre maladie, ou au moins la force de supporter nos maux avec patience. Visitons les temples et les autels de la Vierge; l nous trouverons la source de la sant. Considrons les ex-voto d'ivoire, d'or ou d'argent qui y sont suspendus, et nous reconnatrons aussitt la vertu salutaire de cette fontaine. Jetons sur cette fontaine nos regards avec beaucoup de confiance, et nous y puiserons un remde trs-eflicacc pour nos maladies. Il y avait Jrusalem une piscine probatique environne de cinq galeries, o taient couchs un grand nombre de malades, d'aveugles, de boiteux et d'autres qui avaient les membres desschs, qui tous attendaient le mouvement de l'eau ; car l'Ange du Seigneur descendait certains temps dans cette piscine et agitait l'eau. Celui qui y entrait le premier, aprs que l'eau avait t agite, tait guri, quelle que fut son infirmit. Tel est le rcit do saint Jean . Mario est cette piscine probatique; c'est la dnomination que lui donne Pierre de Blois : Marie, dit-il, est cette piscine probatique dans laquelle l'Ange du Seigneur, c'est--dire l'Ange du grand conseil, comme rappelle Isae, est descendu au temps de l'Incarnation; et l'eau a t agite lorsque, la Salutation anglique, Marie se troubla, et ceux-l seuls furent guris qui crurent en un seul Dieu en trois personnes. Ainsi parie Richard. Les eaux de la piscine probatique de Marie sont certainement plus salutaires que les eaux de celle de Jrusalem. Dans cette dernire, aprs l'agitation de l'eau, un seul seulement tait guri. Dans la piscine virginale, la sant est rendue non-seulement un seul, mais tous ceux qui y accourent, des malades presque en
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Liv, VII.

Cit de Dieu, chap. xxv. v, % 3, 4. * Sermon i sur ?r

Messie,

SANT DES MALADES.

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nombre infini. Car Marie, mre de tons les mortels, a t tablie aussi pour tre le salut de tous. Donc, si nous cherchons notre salut, si nous soupirons aprs la vie et la sant, courons Marie, honorons Marie, invoquons Marie, jetons-nous dans celte piscine; quelle que soit notre maladie, si c'est pour notre bien, nous en serons dlivrs. O Marie! unique soulagement tous nos maux, romde de toutes les douleurs du cur, ranimez le courage de vds serviteurs dvous, sujets toutes sortes d'infirmits. Protgez-nous, soutenez-nous, donnez-nous la force, la consolalion et la sant. O Mrie, sant des infirrr.es, priez pour nous.

305 CONFRENCE
POUIQVOI MARIK H8T-BLLR APPELE SANT DES INFIRMES, PUISQUON NK VEUT

TRE SAIN Q I K DE LA SANT INHRENTE A NOTRE CORPS?

S M AR , O MIE

i. Marie appele Sant des infirmes, non par imputation de sa sant, mais parce qu'elle nous a obtenu toutes sortes de triirisons. 2. crivains qui attestent ce fait. 3. Marie appele Sant des infirmes, parce qu'elle nous a communiqu l'immortalit en mettant an monde le Christ.4. Marie appelle Sant des infirmes, parce qu'elle gurit les maladies incurables. Exemples de gurisons miraculeuses. 5, Conclusion : recourir h Marie dans toutes nos maladies.

Ce mot m u p r o v o q u e une question bien capable d'agiter l'esprit : Pourquoi la bienheureuse Vierge Marie est-elle appele San l des infirmes, lorsqu'on ne peut tre dit simplement et formellement sain que de la sant inhrente notre corps ou notre me? Un mdecin peut donner la sant, et il la donne quelquefois; cependant, il n'est pas pour cela et ne peut tre appel Sant des infirmes. I. Ceux qui dlirent dans les questions de religion catholique, en voulant prouver que le pcheur n'est pas justifi par une justice ou une saintet infuse, inhrente l'Ame, mais que la cause formelle de la justification des hommes est la saintet du Christ, qui nous est communique ou impute par la foi, c'ert--dirc par une pleine confiance que les pchs nous sont remis cause du Christ, accordent qu'on peut donner toute cho^c simplement la dnomination d'un*

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

habitude ou d'une qualit qui lui est trangre : Ainsi, disent-ils. le Ghrist est appel notre Sagesse, notre Justice et notre Rdemption; et Jrmie* : Et voici, dit-il, le nom qu'on donnera ce roi : le Seigneur, notre Justice; version qu'ils font sur l'hbreu. Mais c'est l, avons-nous dit, un dlire. Qui dira, en effet, qu'on peut tre, par l'habitude ou la qualit, tel qu'un autre qui n'a pas l'habitude infuse ou la qualit nous inhrente? Nous avons dj signal cette folie lorsque, dans un tome prcdent, nous avons ridiculis cette justice ou saintet que les Luthriens appellent imputative. La bienheureuse Vierge Marie est donc appele Sant des infirmes, non en ce sens que sa sant, elle propre, soit elle-mme celle des iniirmes, mais parce qu'elle nous a procur la sant du corps et de l'me, en engendrant le Christ, notre mdecin et notre remde, et en nous obtenant la gurison du corps et de l'me. Lorsque nous voulons faire comprendre qu'une personne est telle* ment parfaite dans un certain ordre de choses qu'il semble impossible de lui ajouter un degr de perfection, nous ne nous servons pas d'un ternie concret, pour parler comme les dialecticiens, mais d'un terme abslrait, pour insinuer qu'elle ne participe pas seulement telle ou telle qualit, mais qu'elle est cette qualit mme. Par exemple, lorsque nous voyons quelqu'un bien sage, bien bon, bien modeste, bien hospitalier, etc., nous disons qu'il est la sagesse, la bont, la modestie, l'hospitalit mme. Cette manire de s'exprimer est trs-usite dans les divines critures. Saint Jean, dans sa I pitre , dit en parlant de Notre-Seigneur : 11 est lui-mme notre pardon pour nos pchs. Comme s'il voulait dire, il pardonne lui-mme nos pchs, selon le Psaume x : Il pardonne nos iniquits. David , parlant Dieu le Pre dans la personne du Christ, dit aussi : Vous tes, mon Seigneur, ma protection et ma gloire ; comme s'il avait dit : a Vous tes mon Seigneur en qui je me glorifie et me glorifierai toujours, selon les expressions d'Isae : Parce que je me glorifierai en vous. En dernier lieu, le mme Psalmiste chante ainsi : a Seigneur, ma
1 pe 3 4 8 6
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1 Aux Corinthiens, i, 30. * n 3 6. H, 2. * H, 7, * Ps, v, 4,


f ;

XLIX. 3.

SANT DBS MALADES.

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lumire et mon salut ; c'est--dire mou Docteur et mon Sauveur. L'Aptre saint Paul emploie le mme style : Le Christ, dit-il, nous a t donn tous pour tre notre sagesse, notre justice, notre glorification et notre rdemption. Ce n'est pas que nous soyons intrinsquement sages, justes et sanctifies par l'imputation de la sagesse, de la justice et de la saintet du Christ; mais c'est que le Sauveur a t la cause efficiente de notre sagesse, de notrejusticeetdonolre justification. C'est dans ce sens qu'il est aussi appel * : Notre force; et au Psaume xxix : Notre salut; el ailleurs : Notre sagesse, notre rdemption, notre paix; parce qu'il opre en nous, la force, la patience et le salut. Il nous a faits sages; il nous a rachets et nous a rconcilis avec le Pre cleste, pacifiant tout ce qui est dans le Ciel et sur la terre. C'est avec la mme signification que l'on chante en l'honneur de la Vierge, Mre de Dieu, ces paroles : Notre vie, noire douceur et notre esprance ; parce qu'elle a engendr la vie en nous ; elle nous a abreuvs la coupe de la douceur, elle a ranim notre confiance, comme nous Tarons dit plus haut dans l'explication de l'antienne Salve, Regina. C'est dans le mme sens que nous chantons Marie;: Sant des infirmes; parce qu'elle procure, tous les malades qui se rfugient auprs d'elle, la parfaite sant de l'esprit el du corps. Toutes les gurisons opres jusqu' ce jour par l'art de la mdecine humaine, Imites les grces de vie ou de sant obtenues par l'intercession de tel ou tel Saint, la bienheureuse Vierge, en vertu d'un privilge spcial, lsa toutes communiques ses serviteurs ; Marie, toute seule, a, dans toute espce de maladie, corporelle ou mentale, rendu la sant un plus grand nombre de mortels que tous les mdecins les plus clbres de l'antiquit et d'aujourd'hui. Marie a guri seule, ou montr le moyen de gurir des infirmits plus graves que ne l'ont pu tous les docteurs de mdecine depuis le commencement du monde. Ce sont l des faits consigns dans un nombre presque infini de tableaux, d'exvoto, d'images suspendus dans toutes les parties de l'univers.
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II. On l'appelle sant par excellence, cause du bonheur avec


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t" Aux Corinthiens, \, 30.< Ps. LXXVII.

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tiONPJ&RGNGJSS

SUR LES LITANIES IK LA SAINTE

VIERGE.

lequel elle a guri toute sorte d'infirmits dans toute nation qui est sous le cicL Lisons l'Italien Turccllini, dans son Histoire de Lerelie; l'auteur franais Vincent de Beauvais, dans son Miroir historique ; le Belge Juste Lipse [in Dim Ilallensiel Sichemensi) ; parmi les Germains, Jean Trilhmc, dans son opuscule sur la Bienheureuse Vierge; Copperstein, au sujet du Rosaire; Eucbrc Saugius, sur lu Vierge de Vicersc; parmi les Polonais, Martin Cromre, Abraham Bzoswki, au sujet do Notre-Dame de Gestochowa; parmi les Espagnols, Alphonse Villegas, sur la Bienheureuse Vierge du mont Serrai et de Guaduhpe; Garzias Loysa, sur celle de Tolde; parmi les Hongrois, Bouline, au sujet de Notre-Dame d'Albe la Royale; parmi les Portuguais, Orosc, sur Notre-Dame de Lisbonne; parmi les Irlandais, l'auteur de la Vie de saint Laurent; parmi les Saxons, Albert Crante, sur Notre-Dame de Liidefheim; parmi les Blvarois, Aventin, dans ses Annales des Boens . Tous ces auteurs font connatre tout l'univers un nombre presque infini de malades rendus la sant ou ramons ou quelque sorte la vie. cras par la multitude do ces exemples, j'ai jug propos, sur une vrit fonde snr tant de tmoignages, de m'ahstenir d'en faire rnumration.
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H, Elle est appele sant, cause du breuvage d'immortalit qu'elle a libralement prpav tout le genre humain. Le Christ nous a lui-mme donn l'immortalit, en nous laissant son corps manger et son sang boire. De l ces paroles : Celui qui me mange, vivra par moi; et ces autres : a Celui qui croit en moi, aurait-il perdu la vie du corps, possdera la vie ternelle. La Vierge a t aussi la dispensatrice de cette immortalit, puisqu'elle a fourni mi propre substance la formation du corps et du sang de Jsus. Aprs le Christ, c'est donc la Vierge que tout le genre humain est redevable do ce don cleste; c'est, en effet, do son sein qu'est sorti ce remde qui n'a pas seulement servi la gurison des maladies corporelles et mentales, mais qui do plus nous a communiqu la vie ternelle. Disons donc que la bienheureuse Vierge est la sant des infirmes,
Liv. IV.

SANT DKS MALADES.

333

ciuse du breuvage d'immortalit libralement prpar tout l'uniwrs. IV. On l'appelle sant des infirmes dans le sens abstrait, cause de la facilit et de la perfection avec lesquelles elle gurit les maladies juges incurables par le mdecine humaine. Il n'est pas de maladie si opinitre, si obstine, mme irrmdiable, que la Vierge, Mre de Dieu, n'ait chasse par des remdes efficaces. Une maladie incurable, c'est la ccit qui ne laisse pas de retour de la privation de h vue un tat naturel des yeux; et cependant, la bienheureuse Vierge Marie a rendu la lumire un nombre presque infini d'aveugles, comme l'attestent les auteurs cits ci-dessus. Parmi les maladies irrmdiables, on cite la peste; toutefois, la bienheureuse Vierge a dlivr de cette contagion mortelle une multitude innombrable de pestifrs. On numre des milliers d'exemples de gurisons opres par Marie; j'en citerai un remarquable, qui est rapport par saint Prodoard dans ses Chroniques: Les habitants, dit-il, d'une banlieue de Paris furent frapps d'une maladie contagieuse qui brlait et consumait leurs membres peu peu; la seulo entre dans une glise ddie la sainte Mre de Dieu en gurit un grand nombre; de telle sorte que tous ceux qui pouvaient s'y rfugier taient sauvs de la peste. A Montpellier, en France, o il y a une source d'eaux mdicales, la bienheureuse Vierge opre dos gurisons si merveilleuse dans une glise ddie son honneur, que les mdecins, jaloux de ces grces, ont coutume de dire aux malades pauvres qui vont chercher auprs d'eux des remdes leurs maux: Allez l'glise de la Bienheureuse Marie, offrez-lui un cierge, et vous reviendrez la sant. Ces mdecins parlent ironiquement, mais les pauvres, tant vincs, ont recours la bienheureuse Vierge, et sont immdiatement guris La Vierge, Mre de Dieu, a, en effet, une si grande puissance qu'elle gurit en peu de temps, si le bien des infirmes le demande, des maladies auxquelles les mdecins ne veulent pas ou ne peuvent pas apporter des remdes srement efficaces. C'est juste titre
< Rcit tir de Gsaire et cit par Maximilien Sandaras la fin de son i cours.
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dis-

334

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

qu'Albert le Grand a appel Marie abri des infirmes, car, lorsqu'ils ne trouvent pas chez les hommes secours et consolation, ils vont chercher auprs d'elle leur soulagement. C'est donc avec raison que la bienheureuse Vierge Marie est le salut des infirmes par excellence, parce qu'elle est le remde de toutes les maladies, mme incurables et inconnues aux mdecins. V. Qu'cst-ii besoin d'Esculape, d'ilippocrate, de Galien? Que Ion ferme les officines des remdes. Cherchons notre mdecin dans Marie, qui chasse tous nos maux; car, depuis qu'elle a puis dans la vertu de l'Esprit-Saint sa puissance de gurison, il n'est pas, dans notre intelligence et dans notre corps, de plaie si profonde, si large, qui ne soit cicatrise avec le secours de la Vierge. Dieu a mis en elle le remde efficace de toutes les infirmits, lorsqu'il produisit notre salut dans le sein de la terre, c'est-a-dire de la Vierge. Elle rend la sant aux fivreux, l'usage des membres aux paralytiques, la lumire aux aveugles, la raison aux frntiques ; elle est notre rafrachissement dans nos maladies brlantes, notre soulagement dans nos douleurs, notre esprance quand nous dsesprons de gurir; elle fait disparatre l'enflure et dessche l'hydropisie. Nous tous donc qui soupirons aprs la sant, honorons la Vierge, invoquons-la, adressons i Marie ces supplications: O Marie, sant des infirmes, joie des malades, qui avez guri le monde entier atteint d'une maladie trsgrave, accablante et dsespre, nous vous en prions, soutenez-nous dans nos preuves; accabls par la tribulation, dfendez-nous; soulagez-nous dans nos peines; teignez les feux de notre concupiscence; donnez-nous la patience dans les perscutions et les calomnies; affligs par tant de maladies diverses, rendez-nous la sant, afin que, rtablis de tous nos maux, nous mritions de louer et de servir votre Fils, Notre-Seigneur Jsus-Cbrist, dans les sicles des sicles, Ainsi soit-il.

XL
REFUGIUM PECCATORUM
REFUGE DES PCHEURS

Les maladies de l'me sont plus grandes que celles du corps: aussi, le chur fidle de l'glise, aprs avoir reconnu l'envi, dans la bienheureuse Vierge, sa puissance de gurison pour toutes sortes d'infirmits, en chantant : Sant des infirmes, proclame-t-il maintenant en elle sa vertu mdicale pour lesmaladies de l'me, par ce chant : Refuge des pcheurs ; car les pchs sont les infirmits de l'me. l'occasion de ce titre, il faut rpondre une question qui fera l'objet le la Confrence suivante.

CONFERENCES SUR LES LITANIKS l>li LA SAINTE

YIKRflUt.

336 CONFRENCE
h'0U
VIENT QUE LA

I1-N HEURE USE I.

VlEKGE MARIE SE MONTRE LA DFENSE E

LE REFUGE DES PCHEURS, MET DE LA SAINTET?


SOMMAIRE. 1 .

TANDIS QU'ELLE EST l'LACE ELLE-MME Ali SOM-

Mario, refuge des pcheurs, parce qu'elle a enfant le Christs source de la misricorde. 2. Marie a reu de l'Esprit-Saint les sentiments Se misricorde qu'elle a manifests sur la terre. Conversion du larron.3. La misricorde de Marie est plus grande dans le Ciel. 4. Marie, Mre des pcheurs, pour rparer les maux de notre premire more. 5. Marie, avocate et patronne des pcheurs. 6. Marie est notre mdiatrice par excellence, parce qu'elle intercde pour nous et porte les autres Saints prier pour nous. 7. Marie est notre patronne dans toutes nos ncessits. 8. Elle est notre cit du refuge contre la justice de Dieu.9. Elle est notre rempart contre les traits do la colre divine. 10. Elle est la figure de la verge de Mose. 11. Elle est le soutien de l'univers. 12'. Elle est la montagne o se rfugient les cerfs, c'est--dire les pcheurs. 13. Elle est cet arbre de Nabuchodonosor o s'abritent les botes sauvages qui signifient les pcheurs. 14. La bienheureuse Vierge veut cl peut sauver les pcheurs. 15. Les pcheurs convertis. Couronne de Marie. 1G. Conclusion : Marie, refuge des pcheurs.

I. L'on se demande avec tonnement pourquoi la Mre de Dieu, la Vierge trs-sainte, n'abhorre pas les pcheurs, mais les accueille, prend soin d'eux, les protge et les dfend, tandis que plus haut nous lui avons appliqu ces paroles dq Psaume v au sujet de Dieu : Les injustes ne subsisteront pas devant vos yeux. Mais Ttonneraent cesse, si on jette les yeux sur le Christ lui-mme, source de toute puret. Notre divin Matre ne recevait pas seulement les pcheurs, mais il mangeait avec eux; c'est ce qu'on lit dans saint Matthieu ; il tait, en effet, la source de la misricorde. Or, de mme que tous indistinctement courent une fontaine pour y puiser de l'eau, de mme, tous couraient Jsus-Christ, mais surtout les pcheurs, pour qui il tait descendu du Ciel sur la terre. Marie, ayant enfant cette source de la misricorde, a d ncessairement y puiser. Le Fils de Dieu, en effet, a pris sa chair dans les entrailles- de Marie, s'est revtu de notre humanit dans la Vierge, s'est uni notre nature
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1

Chap. ix.

REFUGE DES PCHEURS.

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et notre substance dans son sein. Del il suit que la trs-sainte Vierge, ayant fourni Dieu la substance de sa chair, a d tre si largement associe la clmence divine, que si Dieu est appel le Pre des misricordes, on peut galement lui donner le titre de Mre de misricorde. IL L'Esprit-Saint, qui on attribue la conversion des pcheurs, en couvrant la bienheureuse Vierge de son ombre, lui inspira ce sentiment, afin qu'elle et compassion des pcheurs, leur pardonnt et les invitt au repentir, et afin que, dans leur pnitence, elle ft leur adoucissement et leur consolation. Aussi, la bienheureuse Vierge, pendant sa vie mortelle, excitaitelle, l'exemple du Christ, les pcheurs la pnitence et la dtestalion de leurs fautes. A l'appui de cette vrit, citons le grave tmoignage de l'auteur de la Perle de Marie ; il s'exprime ainsi la fin de sa morale : Lorsqu'on regardait la face divine du Christ et del Vierge, si on n'opposait pas actuellement d'obstacle la grce, on se sentait port, par une lumire cleste rayonnant de leur front, ladtestation du pch, l'amendement de la vie et la pratique d'une haute saintet. Le bon larron s'est converti au Christ par le secours de la bienheureuse Vierge; c'est l un fait que saint Pierre Damien rapporte on ces termes dans un sermon : u Le bon larron s'est repenti, grce aux prires de la bienheureuse Vierge place entre la croix de ce malheureux et celle de son Fils ; et un peu plus loin : Le larron s'est converti sur la croix ; pourquoi pas avant? pourquoi n'a-t-il pas ouvert les yeux lorsqu'il suivait Jsus sur la route du Calvaire, lorsqu'il le vit portant sa croix et qu'il l'accompagnait? Il se convertit lorsque Marie Ml debout auprs de la croix ; alors, de voleur il devint martyr, parce que Marie intercdait pour lui. Apprenez de l qu'il nous est impossible de prir, si la Vierge reste debout pour nous, si elle (tend sur nous les ailes de sa protection. Lisez sur ce sujet Salmeron *. III. Si donc la bienheureuse Vierge Marie, pendant son sjour 'T. X, trait XL. V

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sur la terre, a t le refuge des pcheurs, le rempart de l'innocence, de la saintet et des vertus, et jeta dans le cur des hommes, par la vue de ses exemples, la semence de toutes les bonnes uvres, avec quelle plus grande sollicitude ne doit-elle pas, aujourd'hui qu'elle rgne dans la gloire cleste, s'intresser ces mmes pcheurs et faire entrer dans leur me.les germes de l'innocence et des vertus! Bien qu'elle brille d'une dignit plus que royale et qu'elle soit assise sur un trne sublime, entoure d'une arme innombrable d'Anges, nanmoins elle ne ddaigne pas d'abaisser ses regards sur nous, d'couter nos prires et de traiter nos moindres affaires auprs de son Fils. Car l'humilit qu'elle pratiqua avec tant de perfection pendant sa vie mortelle ne lui permet pas d'oublier la pauvre humanit. Autrefois, au milieu d'une multitude d'Anges chantant en chur ce joyeux cantique : Gloire Dieu dans le Ciel! etc., elle ne ddaigna pas, l'exemple de son Fils dans la crche, les chants grossiers des bergers, et n'eut pas de rpugnance pour les vils ministres du buf et de l'ne; de mmo aujourd'hui, place au sein d'une majest royale, elle ne mprise pas nos prires, mais elle nous couvre de son affection maternelle et pourvoit avec bont tous nos besoins. Il est propos d'couter ce sujet les paroles adresses par la bienheureuse Marie elle-mme sainte Brigitte, telles que nous les lisons dans le livre VII deses/tvelalions : Mon Fils a maintenant, dans la splendeur de sa puissance divine, la mme humilit qu'il pratiqua lorsqu'il tait couch dans la crche et plac entre deux animaux.... Si, aujourd'hui encore, assis la droite de Dieu le Pre, il coute tous ceux qui le prient avec amour et leur repond par les infusions du Saint-Esprit, moi aussi, qui suis sa Mre, je suis autant humble actuellement dans mon lvation audessus de toutes les cratures, que je le fus lors de mes fianailles avec Joseph. Et plus loin, la fin du chapitre : Telle tait mon humilit, lorsque je n'tais connue que de Dieu seul et de Joseph; telle est aujourd'hui mon humilit sur le trne sublime de ma gloire, empresse que je suis d'offrir Dieu les prires de tous. Convaincu de cette vrit, avant cette rvlation, saint Bonaven1

Chap. xxv.

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tare crit ces paroles dans son Miroir de la Vierge : La misricorde de Marie envers les malheureux a t grande pendant son exil sur la terre; mais cette misricorde est bien plus grande pendant son rgne dans le CicL Elle manifeste maintenant une plus grande clmence envers les hommes, par des bienfaits innombrables, parce qu'elle voit mieux aujourd'hui nos innombrables misres. Il tait juste que son Fils, aprs l'avoir comble sur la terre des prrogatives les plus riches, l'ornt dans le Ciel de la gloire la plus tendue. Si donc, pendant sa vie mortelle, elle eut compassion des pcheurs, intercda pour eux. tmoin sa prire Cana de Galile, elle doit, dans la gloire, prier son Fils avec d'autant plus d'instances qu'elle connat plus vritablement nos infirmits; la patrie cleste n'a pas diminu, mais augment son amour pour nous; sa complte impassibilit ne l'a pas rendue par cela mme inaccessible la compassion ; mais, se trouvant la source de la misricorde, elle a d plutt s'en revtir, pleine de scurit pour elle, mais remplie do sollicitude pour nous. En quittant les infirmits de la chair, elle ne s'est pas on mme temps dpouille des entrailles de la clmence; elle ne s'est pas revtue de l'tolc de la gloiro pour oublier nos misres. Ce n'est pas une terre d'oubli que Marie habite, ni une terre de labeurs o elle ?oil occupe; ce n'est pas la terre enfin, c'est le Ciel. Est-ce que le cleste sjour endurcit, prive de la mmoire, dpouille de tout sentiment de piti les mes qui y sont admises? La vaste tendue du ciel dilate les curs, ne les resserre pas; elle rjouit les mes, mais n'aline pas leurs affections ; elle ne restreint pas la charit, elle l'largit. Aussi n'est-il pas de nation qui n'ait ressenti les effets de la bienfaisance de Marie; nous avons tous reu de sa plnitude, comme nous l'avons dit tant de fois. coutons saint Bernard : Qu'il cesse de parler de votre misricorde, bienheureuse Vierge, celui qui se rappelle avoir rte abandonn dans ses besoins, malgr l'invocation de votre assistance. Ainsi, que nul pcheur ne dsespre jamais, puisque ni notre indignit, ni l'lvation de la Vierge ne nous empochent pas de trouver auprs d'elle un asile assur. Ouvrons maintenant les sources d'o a

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CONFRENCES SUR IJiS LITANIES bJ 1A SAINTK VIERGE.

coul dans la bienheureuse Vierge Marie cette misricorde si grande envers les pcheurs et o les pcheurs doivent puiser leurs titres sa clmence, afin qu'ils puissent s'approcher d'une vierge si sainte avec assurance et hardiesse. 11 ne faut pas que nos crimes nous loignent de sa bont. IV. Elle est la Mre non-seulement des justes, mais des pcheurs; c'est pourquoi le Cantique des cantiques dit qu'elle a deux mamelles pour allaiter, d'aprsrinterprtation de Richard de Saint-Victor, deux enfants jumeaux, c'est--dire les justes et les pcheurs, en obtenant pour ceux-ci le pardon, pour ceux-l la grce. Le texte hbreu de la Gense porte que Sara a autrefois allait non pas un lils, mais des fils; cet emploi du nombre singulier pour le mot fils a fait croire aux interprtes hbreux que, pour montrer l'abondance de son lait, Sara n'allaitait pas seulement son propre fils Isaac, mais des enfants trangers qu'elle faisait venir chez elle. La bienheureuse Vierge allaite galement, comme une mre, et les justes qu'elle reconnat pour ses propres enfants et les pcheurs qu'elle adopte pour ses fils. L'amour de cette divine Mre envers} les pcheurs comme pour les justes est si grand qu'on uc peut rien trouver sur la terre qui puisse lui tre compar. Runissez ensemble les affections les plus tendres de toutes les mres pour leurs enfants, les entrailles affectueuses des pres pour leurs fils, l'amour des nourrices pour les petits enfants, le violent attachement des animaux leurs petits, vous n'avez rien dit encore. L'amour de Marie pour ses serviteurs s'lve un degr presque infini au-dessus de toutes les affections terestres.
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Pour faire comprendre cette maternit de Marie vis--vis des pcheurs, saint Jean, aprs avoir dpeint l'clatante lvation do la bienbeureuso Vierge par ces paroles : Il parut un grand prodige dans le ciel; c'tait une femme revtue du soleil, qui avait la lune sous ses pieds et une couronne do douze toiles sur sa tte, ajouta aussitt : Elle tait grosse, et elle criait comme tant en travail, et elle ressentait les douleurs de l'enfantement . D'o vient que la bienheureuse Vierge a ressenti les tortures de l'enfantement, elle qui a donn
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;v, 5. * XXJ, 7. Apovnlyp.se, xu, 1, 2 .

REPUB BBS PCHEURS.

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sans douleur le jour au Fils de Dieu? Pourquoi ses cris et les tourments de sa maternit, puisqu'elle a mis au monde notre Sauveur au milieu d'une joie indicible? Il ne s'agit pas ici de la naissance du Christ, qui est venu au monde sans douleur pour sa Mre, mais de l'enfantement des pcheurs qui, par leur obstination dans le mal, causent souvent du chagrin leur mre trs-tendre* Le pcheur est cet autre Benoni ou fils de la douleur, qui est pour Marie, sa Mre, une cause d'affliction toutes les fois qu'il offense Dieu. Marie l'enfante quand il renat de l'impit la foi et de l'tat de pch mortel la vie de la grce. La bienheureuse Vierge Marie peut donc dire aux pcheurs comme l'Aptre : Mes petits enfants, pour qui je sens de nouveau les douleurs de l'enfantement jusqu' ce que Jsus-Christ soit form en vons . Les pcheurs peuvent donc recourir avec assurance Marie, qu'ils reconnaissent pour leur bonne Mre. Marie est la seconde Eve qui rpare les dsastres causs par la premire. Notre premire mre nous a lgu par sa chute toutes les infirmits du corps, du cur et de l'me. La bienheureuse Vierge Marie, devenue le remde de tous les hommes, gurit toutes ces mmes plaies et toutes ces mmes maladies. V. Elle est aussi notre patronne, notre avocate et notre mdiatrice. Je sais que des auteurs latins, surtout Laurent Vallam, tablissent une diffrence entre le patron et l'avocat. L'avocat est celui (pi assiste un accus en justice, quand mme il ne dise rien; le patron est l'orateur qui le dfend par sa parole. Cette distinction n'a pas lieu pour la bienheureuse Vierge; car elle les reprsente tous les deux : comme avocate, elle nous assiste devant la justice de Dieu, et comme patronne, elle nous dfend contre l'accusation de nos crimes nombreux, et apaise la colre divine par ses longues supplications. Voil pourquoi le Cantique des cantiques la compare une petite vapeur d'aromates : Quelle est celle qui monte par le dsert comme une petite vapeur d'aromates, de myrrhe et d'encens? Autrefois, Dieu se laissait ordinairement flchir par l'oblation de la vapeur d'aromates. De l ces paroles de la Gense : Le Seigneur, connaisl 1 9
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AuxGnlntes, iv, 19. * m, 6. vin, 21.

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sanfc les dispositions du cur de No, agra son sacrifice, le reut comme on reoit une odeur trs-agrable, et lui dit : Je ne rpanu drai plus ma maldiction sur la terre, cause des pchs des honi mes. Par le Livre de la S a g e s s e , nous savons qu'Aaron apaisa le courroux do Dieu par l'odeur de l'encens : Et sa prire, dit-il, montant vers vous comme l'encens qu'il vous offrait, il rsista votre colre. La bienheureuse Vierge est donc compare la petite vapeur qui s'lve des diffrents aromates; parce que, dans le Ciel, par l'encens de ses prires, elle rsiste la colre de Dieu et nous rconcilie avec lui. Elle mrite donc d'tre appele notre patronne, puisqu'elle nous dfend par ses prires devant la majest divine, et s'oludic nous faire rentrer en grce avec elle. Elle est noire avocate, parce qu'elle plaide sans cesse la cause de notre salut auprs de son Fils, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Aussi, saint Bernard, dans son Sermon 11 sur la Pentecte, l'appelle-t-il a la charge d'affaires de tous les sicles ; c'est vers elle, dit-il, comme vers la charge d'affaires de tous les sicles, que tous portent les regards, parce qu'elle traite auprs de Dieu les affaires de tous avec soin et diligence. Elle est, dit l'Idiot, notre avocate auprs de son Fils, comme le Fils l'est auprs de Dieu le Pre. Bien plus, elle a t tablie notre rgisseur auprs du Pre et du Fils. Saint Bernard traduit ainsi cette pense : La Mre, dit-il, est debout devant son Fils, comme le Fils est devant le Pre; Marie montre son Fils son sein et son coeur; le Fils montre Dieu, son Pre, son ct et ses blessures. Ohl quel heureux succs ne doivent pas avoir auprs de Dieu des affaires traites par une avocate si puissante dans la cour cleste! C'est pourquoi saint Bernard, continuant son sermon, nous dit: Quel refus peut-on prouver l oilya tant de tmoignages de l'amour? C'est pour celte raison que l'glise catholique s'crie si souvent avec transport : Htez-vous, notre avocate, de tourner vers nous vos regards si pleins de misricorde ! VI. Elle est notre mdiatrice, non pas pour nous racheter, ce qui est l'uvre exclusive du Christ, Notre-Seigneur, comme nous
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l'ayons appris d Docteur anglique , mais pour intercder pour nous d'une manire plus minente que les autres Saints. Elle n'est pas, en effet, seulement la mdiatrice de notre rconciliation, elle est aussi l'aide de notre rdemption, comme nous l'avons montr plus haut en expliquant l'invocation Cause de notre joie. Si les Saints sont nos mdiateurs auprs de Dieu, parce qu'ils lui offrent nos prires et intercdent pour nous, la bienheureuse Vierge Marie est notre mdiatrice par excellence, parce qu'elle ne prie pas seulement pour notre salut, mais invite, excite les autres Saints tre nos intercesseurs. Nous pouvons citer ici bien propos ces paroles de saint Anselme* : Si vous vous taisez, 6 Souveraine, personne ne priera; mais si vous intercdez pour nous, tous vous aideront de leurs prires. La Vierge, Mre de Dieu, a clairement dvoil cette vrit pendant sa YO mortelle, lorsque, par ses paroles et ses exemples, elle invitait la prire les Aptres et les autres disciples. Nous Usons en effet dans les Actes*: Ils persvraient tous unanimement en priros avec les femmes qui avaient suivi Jsus et Marie, Mre de Jsus. Pressurant le sens de ce texte.. Bernardin de Bustis nous dit dans son iv Sermon : a La Mre bnie de Dieu invitait elle-mme les autres la prire; voil pourquoi l'Acte i des Aptres dit qu'ils taient tous en prires avec Marie, la Mre de Jsus. La conduite contraire des Aptres, dans une autre circonstance, peut faire ressortir facilement la vrit de notre assertion. Les trois disciples que le Christ avait pris avec lui dans le Jardin des oliviers, et qui il avait recommand la vigilance et la prire : Veillez et priez, afin que vous ne tombiez point dans la tentation, * ne veillent pas, ne prient pas; ils dorment : II les trouva > endormis . Mais dans le Cnacle, ils veillent, ils prient : Ils persvraient dans la prire. D'o vient que les Aptres ne prient pas, mais dorment dans le jardin, tandis qu'au Cnacle ils persvrent dans la prire? La rponse est toute prte : parce que, dans le jardin, le Christ s'tant loign d'eux pour entrer en oraison, ils n'avaient pas auprs d'eux la Vierge, sa Mre; dans le Cnacle, au contraire, bien que le Christ ft dj mont au Ciel, ils taient en prsence de sa
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111 Part., quest. xx, art. S. * Livre de ses Sermon* w r Aglise. * i, 14. - * St. Matth.; xxvi, 41.

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Mre qui, par les invitations et les excitations de son exemple, les rendait persvrants dans la prire. Si donc, pendant son sjour sur la terre, la bienheureuse Vierge portait les autres Saints la prire, que sera-ce maintenant dans le Ciel, o elle brle d'une charit plus parfaite ! La bienheureuse Vierge est compare juste titre au plus haut ciel que les astronomes appellent premier mobile ; de mme, en effet, que ce ciel entrane dans son mouvement .es mondes infrieurs, de mme Marie, en priant pour nous, entrane les autres Saints suivre son exemple. VIL Voil pourquoi les mes pieuses ont des Saints particuliers qui elles s'adressent pour des besoins spciaux. Ainsi, dans le naufrage, elles se recommandent saint Nicolas ; dans la peste, saint Sbastien et saint Roch; dans la fivre, saint Pierre, Aptre, et saint Hyacinthe; dans la maladie des yeux, saint Othilie; dans le mal des dents, sainte Apollonie ; pour le mal de gosier, saint Biaise ; dans l'incendie des maisons et des greniers, sainte Agathe et la bienheureuse Jeanne ; enfin, pour d'autres maladies, d'autres Saints. Mais le juste et le pcheur se rfugient auprs de la Vierge Marie daiis toute espce de ncessit ou de danger, dans toute sorte de dtresse ou de tribulation. Le prophte Isae avait Marie en vue lorsqu'il disait : La protection sera sur le lieu de sa gloire ; son tabernacle dfendra par son ombre contre la chaleur pendant le jour, et il sera une retraite assure pour nous mettre couvert des temptes et des pluies pendant la nuit. C'est--dire qu'elle sera la gardienne et la protectrice des justes .et le refuge des pcheurs, qui s'abriteront sous son ombre, comme sous le tabernacle du Seigneur. Elle sera notre abri dans tous nos troubles, toutes nos temptes et toutes nos adversits. Si la peste, la guerre, la faim, ou toute autre tribulation nous surviennent, courons tous elle, et elle sera notre protection, notre refuge, notre asile, notre bouclier assur et notre unique remde dans tous les malheurs. VIII. Elle est aussi la cit de refuge. L'Ancien Testament fait
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mention de quatre asiles : l'arche, la montagne, le Temple et les cits de refuge. Dans l'arche, durant le temps du dluge, se sauva No avec huit personnes; sur la montagne se sauva Loth, pendant Vincendie de Sodome et de Gomorrhe ; le Temple tait un asile assur pour les Juifs qui s'y rfugiaient aprs avoir commis un crime. Sous Mose, il y avait, dans la Terre promise, six cits de refuge, dans lesquelles se retiraient ceux qui avaient vers le sang humain contre leur volont. Sous le Nouveau Testament, nous avons aussi quatre asiles pour nous sauver de la colre de Dieu. L'arche de No reprsente l'humanit et la Passion du Christ : tous ceux qui ont recours elles se prservent du dluge des pchs. Les montagnes sont les Saints qui touchent la terre par leur corps, mais dont les penses franchissent les astres, selon ces paroles de saint mbroise : Noire montagne, c'est Paul, c'est Pierre; ce sont les autres Aptres. Tout homme qui fuit sur ces montagnes ne tombe pas dans l'abme des vices. Le Temple, c'est l'glise de Dieu ; tous ceux qui se jettent dans son sein par le baptme, la pnitence et les autres sacrements, y trouvent le saint. La cit de refuge, c'est la bienheureuse Vierge Marie, qui nous soustrait non-seulement la cruaut des hommes, mais aussi la colre de la justice divine, lorsque nous cherchons un abri sous son gide. Saint Jean Damascne, dans son Sermon sur le Sommeil de la Viei*ge prte la Mre de Dieu ces paroles : Je suis la cit du refuge pour tous ceux qui fuient auprs de moi. Tel est aussi le sentiment de Richard : Le pcheur, dit-il, doit se rfugier auprs d'elle, parce qu'elle est la cit du refuge.
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Au sujet de ces cits du refuge, Olastre, crivant sur le Chapitre xxxv des Nombres, nous transmet ces dtails puiss dans des documents hbreux : Les voies, dit-il, qui menaient ces cits taient aplanies, afin que rien ne pt entraver la fuite des homicides. Sur le chemin qui conduit la Vierge, comme la cit du refuge, il n'y a galement pas d'obstacle. Dans la Vierge, en effet, rien d'austre, rien de terrible; Marie est toute suave, toute douce, toute maternelle; il n'y a rien qui arrte noire fuite auprs d'elle. Pour exciter les curs
* Jiv, VIII sur Sait Luc, chap. ivn. * Liv. II, part. III.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la dvotion envers la Vierge, je puis ici me servir de ces paroles du Sage : a Je vous montrerai les voies de la Sagesse; je vous conduirai par les sentiers de l'quit, et, lorque vous y serez, vos pas ne s'y, trouveront pas serrs, et vous courrez sans que rien ne vous fasse tomber. Telle est rellement la Vierge Marie ; nous pouvons tous aussi aller elle, sans que nous sentions nos pas serrs, parce qu'elle ouvre tous l'asile de son sein; nous pouvons courir auprs d'elle sans rencontrer d'obstacle, parce que nous trouverons bientt secours, consolation, dfense et salut. Olastre continue ainsi : Dans un lieu o aboutissent deux ou trois routes, s'lve un poteau avec cette inscription : Mihlai, pour indiquer aux fugitifs le chemin qui conduit aux cits du refuge. Il se prsente aussi aux yeux de ceux qui se rfugient auprs de la Vierge, toutes sortes de signes, d'inscriptions, de miracles, de tableaux, d'exvoto, qui montrent clairement que cette Vierge bienheureuse est la cit du refuge, et qui indiquent celui qui est dans l'affliction, ou dans quelque preuve que ce soit, la voie qui conduit elle. Bien plus, la Vierge, Mre de Dieu, a t doue d'un privilge bien plus grand que les cits du refuge ; ces villes offraient un asile contre la mort ceux seulement qui avaient vers le sang de l'homme contre leur volont, d'aprs le tmoignage de l'Exode*; mais la bienheureuse Vierge, par l'immensit de sa misricorde, est cette vaste cit qui reoit dans son sein tous les fugitifs, mme chargs de toute sorte de crimes, et leur obtient de Dieu pardon et misricorde. Sainte Brigitte rapporte en ces termes une rvlation de la Vierge: Je suis la Reine du Ciel, la Mre de misricorde, la joie des justes et l'Avocate des pcheurs auprs de Dieu ; il n'est pas dans le Purgatoire une peine qui, cause de moi, ne soit adoucie ou rendue plus facile supporter. Personne, pendant sa vie, quelque soit le poids de ses maldictions, n'est priv de mes misricordes; car c'est cause' de moi que les tentations du dmon deviennent plus faibles. Il n'est pas d'homme si repouss de Dieu, moins que la maldiction qui
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Proverbes, iv, 11. xxi, 25. Liv. VI de ses Rvlations, chap. x.

REFUGE DES PCHEURS.

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pse sur lui ne soit complte, qui ne puisse se rconcilier avec lui et obtenir son pardon, s'il implore mon assistance. IX. Elle est aussi un mur et un rempart : un mur pour ceux qui se rfugient auprs d'elle, un rempart pour ceux qui l'invoquent dvotement et l'imitent avec courage. Il y avait autrefois, sur les murs de Rhodes, un tableau peint par Protogne avec tant de perfection que le roi Dmtrius, pouvant, dans un sige, s'emparer de celte ville par l'endroit o ce tableau tait expos, interdit de son plein gr tout assaut et toute dvastation, et, comme il ne pouvait franchir les remparts que de ce ct, il aima mieux ne pas remporter la victoire que de dtruire cette peinture . La bienheureuse Vierge Marie nous a t donne par Dieu, afin qu'elle ft dans notre ville, c'est--dire au milieu du genre humain, notre mur de dfense. Place comme un rempart entre Dieu et nous, par sa prsence et sa mdiation, elle arrte, apaise et adoucit la justice divine prle nous frapper et nous anantir cause de nos crimes; elle nous met l'abri des triais de cette justice, parce qu'ils ne peuvent nous frapper que par le ct o elle s'interpose comme notre mdiatriceBien que les Gentils crussent faussement la pluralit des dieux, toutefois ils regardaient Juuon comme la seule et unique mre de toutes les divinits. Or, pour exprimer la protection et le patronage de cette desse sur les mortels, ils aimaient la reprsenter suspendue par une corde d'or entre le ciel et la terre; chacun de ses pieds taient attachs deux poids, dont l'un s'levait mesure que Vautre s'abaissait*. Dans cette Junon, mre des faux dieux, je vois la ligure de notre Vierge, Mre du vrai Dieu. De mme que cette desse tait suspendue entre le ciel et la terre, de mme Marie est notre mdiatrice entre les hommes et Dieu. A chacun de ses pieds sont suspendus deux poids (par pieds il faut entendre les affections du cur, selon le style figur de saint Augustin : Mes pieds sont mes affections ), deux poids d'amour ou deux affections. La premire s'levait jusqu' l'amour de Dieu, la seconde descendait jusqu' la charit pour les hommes, pour les combler toujours de bienfaits. Le
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Pline, liv. XXXV, cliiqi, x. * Le ptte Valrius, dans ses Hiroglyphes.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

poids de la premire affection monte plus haut, parce que, dans la Vierge, l'amour de Dieu l'emporte sur l'amour du prochain. X.Elle est aussi cette verge de Mose qui frappa le rocher *, et les eaux coulrent, et le peuple eut boire, et les btes aussi. Elle tait dure cette pierre que frappa la verge de Mose; cependant, au contact de cette verge, elle donna do l'eau en abondance. Le Pils de Dieu tait dur et svre envers les pcheurs. Il tait cette pierre, puisque c'est son sujet que l'Aptre dit : Et cette pierre tait la figure de Jsus-Christ. La duret de cette pierre apparat dans la rigueur et la svrit del justice divine; car il est horrible de tomber entre les mains du Dieu vivant. Mais ds que, semblable cette verge, la bienheureuse Marie eut touch cette pierre par ses tendres prires en faveur des pcheurs, immdiatement elle rpandit en abondance les eaux de la grce et des indulgences. Mose frappa la pierre deux fois avant que l'eau jaillt, ce qui excita l'indignation de Dieu qui reprocha Mose et Aaron leur incrdulit. Celte pierre spirituelle fut peine touche une fois par les prires de la Vierge, et do suite elle rpandit des fleuves de dons clestes. Le peuple et les botes burent des eaux qui jaillirent de la pierre frappe par la verge. Les justes et les pcheurs figurs par les btes s'abreuvant aux eaux des grces que la bienheureuse Vierge nous obtient par ses supplications. Les bles, aprs avoir bu l'eau du rocher, restrent telles qu'elles taient, La Vierge fait jaillir par ses prires des eaux que boivent les pocheurs, compars et assimils par le Psalmiste aux animaux sans raison, et, aprs avoir bu, ils rie demeurent pas botes; ils deviennent hommes parce qu'ils recouvrent la vie de la grce. XI. Elle est aussi l'Atlas, c'est--dire le soutien, le fondement et le rempart du monde entier; elle est l'asile et la protection de tout l'univers. Oh ! depuis combien de temps la justice divine ne se seraitelle pas venge du genre humain presque tout entier, si la Mre de Dieu n'avait interpos son assistance ou sa mdiation! C'est l le grave sentiment de saint Pulgence*: Le ciel et la terre, dit-il, seraient depuis longtemps tombs en ruine si Marie ne les avaient
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Nombres, xxn, Jl.* I * Aux Curiathfctix, x, 4. * Ps. xi,vm. Liv. IV de Mythofagkx*

KEFUCrK D E S PJCHEUBS.

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pas soutenus par ses prires. Nous nous rappelons avoir trait plus au long ce point de doctrine, en donnant l'explication de l'invocation : Cause de notre joie. XII. Elle est aussi cette montagne sur laquelle les cerfs timides, c'est--dire les pcheurs, trouvent un refuge : Les hautes montagnes servent de retraite aux cerfs, et les trous des rochers aux hrissons. La. bienheureuse Vierge est cette montagne d'o s'est dtache, sans la main, sans l'opration de l'homme, cette pierre au sujet de laquelle l'Aptre dit : Et cette pierre tait le Christ. Nous nous souvenons d'avoir expliqu ailleurs celte mtaphore. Cessons donc d'en parler et htons-nous de passer plus loin. XIII. Elle est aussi cet arbre grand, lev et tendu, sous lequel habitent et paissent les animaux domestiques et les btes sauvages. Nabuchodonosor vit au milieu de la terre un arbre grand et fort dont la hauteur s'levait jusqu'au ciel, et qui paraissait s'tendre jusqu'aux extrmits de la terre; ses feuilles taient trs-belles et ses fruits trs - abondants nourissaient toutes sortes d'animaux sauvages ou privs qui habitaient dessous. Tel est le rcit de Daniel*. Cet arbre est la figure parfaite de la bienheureuse Vierge. Marie est ce grand arbre sorti de la tige de Jess, cet arbre fort qui ne peut tre endommag ni par les injures du temps, ni par l'inclmence de l'air, ni par l'pret du climat; elle est cet arbre lev, touchant au ciel par la grandeur de se$ mrites et l'emportant par son lvation sur tous les churs des Anges. Son tendue embrasse toutes les extrmits de la terre, car elle tend sur tous les rameaux de sa bienfaisance, elle remplit l'univers de ses bienfaits, elle pntre jusqu'aux Enfers et elle s'lve au-dessus des Cieux. Les justes, en effet, qui taient dans les Enfers et ceux qui vivaient sur la terre peuvent se fliciter avec bonheur de devoir la plnitude de sa grce, ceux-ci leur renouvellement, ceux-l leur dlivrance. Les feuilles de la Vierge, c'est--dire ses paroles, sont trs-belles, elles ont, en effet, tellement charm le Fils de Dieu, qu'il descendit du plus haut des cieux sur la lorre. Car, peine eut-elle prononc ces paroles : Voici la servante
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Ps. cm, 18. Chap, iv.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

du Seigneur, etc., qu'elle fit descendre aussitt et d'un vol rapide le Pilsde;Dieu dans son sein. Son fruit est trs-prcieux : c'est l'HommeDieu, c'est le fruit bni de ses entrailles. Fruit vritablement trsprcieux, puisqu'il est la source intarissable de tous les biens. Avezvous faim? Il est le pain de vie. Avez-vous soif? Il est ce puits d'eaux vivifiantes, il est ce vin qui fait germer les vierges. tes-vous malade? Il est notre remde et mme notre sant. tes-vous afflig? Il est notre vie et notre esprance. Et tout ce qui a vie trouvait sous lui de quoi se nourrir. C'est du fruit dlicieux des entrailles de Marie que se nourissent les fidles lorsqu'ils se restaurent par la sainte Eucharistie. Au-dessous de cet arbre habitent les animaux elles btes, c'est--dire tous les pcheurs, qui reprsentent autant de btes qu'ils ont de vices. Pense trs-bien dveloppe par Boce : Si vous voyez quelqu'un dfigur par les vices, vous ne pouvez pas, dit-il, le regarder comme un homme; la seule forme extrieure de son corps indique encore qu'il a appartenu l'humanit? Est-il dvor par la cupidit ? Dtes qu'il est semblable au loup. Turbulent et orgueilleux, fatigue-t-il sa langue dans les procs? Comparez-le au chien. Se rjouit-il d'avoir fraud adroitement par des piges secrets ? Assimilezle au renard. Sent-il les frmissements dsordonns de la colre? Attribuez-lui la fureur du lion. Lche et limide, redoute-t-il ce qui n'est pas craindre? Regardez-le comme semblable au cerf. Si, indolent et lymphatique, il s'endort dans un stupide engourdissement, il vit alors comme uu ne. Si, lger et inconstant, il change toujours de got, il ne diffre en rien des oiseaux. Est-il plong dans les plaisirs dgotants des passions immondes? Dites qu'il est l'esclave de la volupt des pourceaux. C'est ainsi que l'homme, en dsertant la vertu, se transforme en bte. De l ces paroles du Psalmisle* : L'homme, tandis qu'il tait lev aux honneurs, n'a point compris que sa gloire ri'est que passagre, et, voulant jouir des biens prsents, il a t compar aux btes qui n'ont point de raison, et il leur est devenu semblable. Tous ces animaux et toutes ces btes habitent donc sous l'arbre de Marie, parce qu'ils vivent dans ce monde sous sa protection.
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Liv. IVj prose tu. -

xlvui, J.

REFUGE DES PCHEURS.


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Nous lisons, dans le IV livre des Rvlations de sainte Gertrade, de la famille illustre des princes de Brabant, que cette Saute est une vision semblable, mas plus remarquable. 11 lui semblait voir accourir, sous le voile de la Vierge sans tache, toute espce de petites btes, figures des pcheurs qui ont pour Marie une dvotion spciale. Cette Mre de misricorde les accueillait avec bont, les couvrait de son voile, les caressait avec sa main dlicate et les flattait amicalement comme on a coutume de faire aux petits chiens. Par l, elle montrait clairement avec quelle misricorde elle coute tous ceux qui l'invoquent, avec quelle tendresse maternelle elle dfend et protge les tommes vicieux qui esprent en elle Jusqu' ce que, par une vritable pnitence, elle les rconcilie avec son Fils. XIV. Les pcheurs doivent donc se rfugier avec une grande confiance auprs de la bienheureuse Vierge, puisqu'il ne lui manque ni la volont ni la puissance de nous dfendre et de nous sauver. Il est inutile de parler des trs-bonnes dispositions de la volont de Marie envers nous. Aucun doute ne peut, ce sujet, s'lever dans notre esprit. Pourriez-vous douter si une mre a la volont de dfendre son fils, si elle veut lui servir d'avocate, si elle intercde pour sa famille, si elle souhaite une vie saine et sauve au fruit de ses entrailles, si elle dsire prserver de tous les maux et combler de tous les biens nn enfant qu'elle a engendr? Marie est notre Mre tous, mais la plus'hienveillante de toutes les mres, les surpassant toutes par sa bont bienfaisante. Personne non plus ne doute de la puissance de la bienheureuse Vierge Marie. Nous avons dmontr combien elle est grande en expliquant l'invocation Vierge puissante. XV. Cette protection pour les pcheurs ne rpugne pas l'lvation de la bienheureuse Vierge au sommet de la saintet, car la protection et l'assistance qu'elle offre aux pcheurs ne dprcient pas et ne diminuent ni sa saintet ni sa puret. Plus elle met de diligence secourir les pcheurs, plus ces deux vertus brillent en elle avec clat. Je dis plus : cette protection qu'elle accorde aux pcheurs l'lve tant qu'elle semble lui mettre une couronne sur la tte. Pour ne pas paratre avancer des assertions tmraires, nous examinerons ces paroles que

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE V1ERGK.


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l'poux adresse la Vietge, son pouse : Venez du Liban, mon pouse; venez du Liban, ma bien-aime ; venez et vous serez couronne du sommet d'Almana, des sommets de Sanuetd'Hermon;'vous serez couronne de lions sortis de leurs cavernes et de lopards descendus de leurs montagnes. Qu'est-ce donc, frres chris? Marie, dans Y Apocalypse, apparat avec une couronne d'toiles et ici son Fils ne lui promet qu'une cou ronne de btes sauvages, <r de lions, dit-il, de lopards et de montagnes? Comprenez le mystre. Les pcheurs ont la forme des animaux froces, comme nous l'avons dit d'aprs Boce et comme nous l'avons prouve par le Psaume xxxvnr. Mais ces btes sauvages se changent en toiles lorsque, par la puissance de la Vierge, elles reviennent Dieu par la pnitence. De ces toiles, le Fils de Dieu forme sa Mre une couronne; aprs lui avoir promis une couronne de btes froces, il lui donne maintenant une couronne d'toiles, et il veut que la Vierge soit couronne par les btes sauvages qu'elle a transformes en toiles par ses mrites et son patronage. XVI- O Marie, notre doux refuge, unique soutien de l'univers, rconciliez avec votre Fils vos enfants dvous ; recevez-nous sous votre tutelle; ouvrez-nous le sein de votre misricorde maternelle. Nous ne pouvons tre dlivrs de nos maux que par vous, Vierge trs-pure. Tous les pcheurs qui se sauvent vous doivent leur salut. Vous convertissez les Sauien Paul. Sauvez-nous aussi par votre intercession, trs-bonne Mre, trs-chre souveraine, trs-bonne avocate et mdiatrice trs-fidle. Ainsi-soit-il.
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Cantiques, IV, 6.

REFUGE DES PCHEUR?.

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367 CONFRENCE
DE QUELS PCHEURS LE BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST-ELLE EXCLUSIVEMENT LE REFUGE ET LA DFENSE? QUELS SONT CEUX QU'ELLE PATRONNE ET QUELS SONT CEUX QU'ELLE NE PATRONNE P A S ?

SOMMAIRE.

1. Marie, refuge des pcheurs qui ont recours eUe. 2. Elle a converti beaucoup de pcheurs figurs par les habitants de Rahb, de Babylone, de Tyr, de l'Ethiopie. 3. Conversions des pcheurs opres aujourd'hui dans les lieux de plerinage ou les couvents. 4. Quels sont les pcheurs qne la Vierge ne protge pas? 5. Prire la bonne Mre.

I. La bienheureuse Vierge Marie n'est pas le refuge et la dfense de toutes sortes de pcheurs; elle ne les accueille pas tous, elle ne les patronne pas tous, mais seulement ceux qui, aprs avoir commis le pch, en conoivent le regret ^dans l'me, s'efforcent d'effacer leurs crimes parla pnitence, amendent leur vie, l'honorent selon Dieu, la vnrent avec pit, s'tudient l'imiter avec courage. On peut avec juste raison comparer Marie la femme bigal, qui dsarma le courroux de David contre Nabal. Nabal, image de ^'insens et figure du pcheur, aprs avoir chapp la colre de David, fut cependant tu ensuite. Le pcheur doit craindre le mme sort si, aid par le patronage de la Vierge, il ne s'amende point, s'il ne corrige pas ses murs dpraves; il subira la mort et la mort ternelle, s'il ne se dpouille pas de la folie de son pch. La bienheureuse Vierge Marie promet aux pcheurs secours et assistance; mais auxquels? coutez: Venez moi, vous tous qui me dsirez avec ardeur. Elle appelle donc elle et promet de dfendre ceux qui la dsirent selon Dieu, qui l'aiment, l'honorent et s'efforcent de l'imiter selon la mesure de leur pouvoir. La bienheureuse Vierge Marie semble avoir voulu exprimer la mme pense par la bouche du Psalmiste , lorsqu'elle dit : Je me souviendrai des habitants de Rahab et de Babylone, et je ferai qu'ils me connaissent; les trangers, ceux de Tyr et le peuple d'Ethiopie,
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1 PS- LXXXVIIj 4.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

se sont trouvs l, runis auprs de moi. Rahab, la prostitue, figure les hommes charnels et licencieux; par le nom de Babylone, qui signifie confusion, on dsigne la sentine des crimes. Les trangers, les habitants de Tyr et le peuple d'Ethiopie reprsentent tous les pcheurs, quels qu'ils soient. Or, elle dit : Je me souviendrai de Rahab et de Babylone, c'est--dire des dbauchs et de toute la foule des mchants qui me connaissent, c'est--dire qui croient en moi, m'aiment affectueusement et m'honorent avec pit. Voil que les trangers et les habitants de Tyr, et le peuple d'Ethiopie, ce qui s'interprte : voil que Ton voit courir elle, comme au propitiatoire de l'univers entier, les trangers, c'est--dire les pcheurs trangers au salut, selon ce passage du Psaume GXVITI : Le salut est loin des pcheurs; les habitants de Tyr, ou les marchands iniques et usuraires; elle peuple d'Ethiopie, ou les hommes noircis par les fumes des volupts brutales; tous ceux-l se sont trouvs ici, c'est-dire sous le patronage de Marie qui les embrasse tous, par sa vaste tendue. On lit dans l'original du texte hbreu : Celui-l vous est n. En effet, tous les criminels et tous les dbauchs se rfugient auprs d'elle; parce que c'est dans elle, c'est d'elle qu'est n le salut du monde.
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IL Le temps me manquerait si je voulais mimrer toutes les espces de Rahahiens,dc Babyloniens, d'trangers, de Tyriens et d'thiopiens qui, en implorant la protection de la bienheureuse Vierge Marie, ont t retirs de l'abme profond de leurs cupidits et de leurs crimes, ont t arrachs aux gouffres de l'Enfer, rendus la lumire do la vie, et placs de nouveau dans le sein assur de l'innocence. Il n'y a rien de plus abondant dans les histoires du christianisme, rien de plus certain aux yeux de tous, rien de plus frquent et de plus habituel que des exemples de ce genre. Comme leur multitude m'crase, je me contenterai d'en citer quelques-uns seulement. Rahab fut cette Marie gyptienne qui a pass dix-sept ans dans les turpitudes les plus honteuses de la prostitution la plus dgotante, et fut, pour la plupart, une occasion de pch ; mais la Mre de Dieu la rappela la pnitence. Il fut Babylonien, ce larron qui, crucifi avec le Christ, aprs avoir

REFUGE DES PCHEURS.

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demand la grce de son salut la Vierge debout auprs de la croix, se convertit au Seigneur, comme nous l'avons montr plus haut, en nous appuyant sur des auteurs autoriss. Il fut tranger, c'est--dire loin de son salut, ce Thophile qui, par un crit sign de sa main, s'tait livr au dmon. Nous avons rapport plus haut son histoire, que nous avons emprunte d'autres auteurs de l'autorit la plus grave. Il fut Tyrien, ce Charles, fils de sainte Brigitte, que la Vierge assista au moment de son dpart de ce monde, et avertit avec instance de ne pas dsesprer. Nous raconterons son histoire plus au long. Les Maronites, habitants de l'Orient, furent comme le peuple de l'Ethiopie. Le bienheureux Griphon ou Gryphus, de l'Ordre de SaintFranois, tait all leur annoncer la vraie foi; mais, comme ce peuple accueillait avec mpris les paroles de l'vangile qu'il leur prchait, ce saint missionnaire fit avec son gouverneur cet engagement : Si je fais rtrograder vers l'Orient le soleil sur le point de se coucher, aurez-vous envers le Christ la mme foi que l'glise romaine ? Le gouverneur, de concert avec beaucoup d'autres personnes, accepta la proposition. Chose admirable! le missionnaire flchissant le genou pria Dieu, par l'intercession de sa divine Mre, dont on clbrait en ce jour la glorieuse Assomption, de manifester sa misricorde, de montrer sa clmence envers ce peuple aveugle et malheureux, en Tclairant, en le ramenant la foi; et immdiatement le soleil, dj sur son dclin, rtrograda vers l'Orient, et, de ce point revint de nouveau l'Occident; et, de cette manire, par l'intercession de Marie, le gouverneur, avec tout son peuple, embrassa la vraie foi de notre Mre l'glise. L'anniversaire de ce miracle est encore clbr par le peuple du Liban, dans de pompeuses et solennelles processions .
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Si vous dsirez connatre en plus grand nombre des exemples de criminels revenus la lumire de la foi et du salut, par le secours de
* Marc Lisbonne, dap. xxxviii. t. III de son Histoire du saint Franois, liv. VU,

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CONFRENCES SJJR LES LITANIES

DE LA SAINTE

VIERGE.

la Mre de Dieu, lisez Pierre-Antoine Spnelli, dans son Trne de la Mre de D i e u et dans son Trait des m i r a c l e s . III. Qui pourrait compter le nombre de ceux qui, enchans par de mauvaises habitudes ou par l'aveuglement de l'esprit, se convertissent Dieu aujourd'hui, font pnitence de leurs crimes dans la clbre maison de Lorette, dans l'Italie, Gestochowa, Gilde, et dans d'autres lieux de plerinage consacrs la Vierge, soit dans la Pologne, soit ailleurs? Comment numrer le nombre des pcheurs ramens d'une grande dpravation de murs une vie pieuse et sainte, dans la dvote confrrie du Rosaire, aujourd'hui rpandue partout, ou dans d'autres associations religieuses riges l'honneur de la bienheureuse Vierge? Qui pourra dire combien de criminels, soit par l'exemple, soit par l'enseignement des religieux, se sont convertis du vice la pit, des vanits du sicle la contemplation des choses clestes? C'est avec de grandes actions de grces qu'ils rapportent leur conversion la Mre de Dieu, tous ceux qui reviennent de meilleurs sentiments. Car c'est Marie qui fait fleurir les institutions religieuses, les favorise et les dfend. On rapporte mme qu'elle a prsid l'institution et au dveloppement de quelques corps religieux, comme des Chartreux, des Cisterciens, des Dominicains, des Franciscains, des Carmlites, des religieux olivtains, de la compagnie de Jsus, etc., comme nous l'avons longuement dmontr plus haut.
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La bienheureuse Vierge accorde donc sa protection, ses faveurs et son assistance aux pcheurs qui reviennent Dieu par la pnitence, effacent leur crime par le repentir et la confession, vnrent sa Mre, implorent son secours et s'tudient l'imiter avec courage. Ce sont ceux-l qu'elle protge, c'est ceux-l qu'elle sert de refuge, de soutien, de soulagement et de consolation, IV. Quant ceux qui abusent de la bont de Dieu, mprisent sa misricorde, irritent sa justice, amassent des trsors de maldictions pour le jour des colres, elle ne les favorise pas et ne les dfend pas; elle ne leur offre ni son refuge ni son soutien. Elle n'est pas le refuge
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Chap, xxx, n

24, 25. * Sect. IV, n 25, 2ti et suiv.

REFUGE DES PCHEURS.

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des blasphmateurs, des parjures, des ensorceleurs, des magiciens, des enchanteurs, des sorciers, des ncromanciens, tant qu'ils s'obstinent persvrer dans le mal. Elle n'est pas le refuge de ceux qui ne s'aiment qu'eux-mmes, des envieux, des orgueilleux, des insolents, des esprits insubordonns, tant qu'ils ne se dpouillent pas de leur perversit. Elle n'est pas le refuge des ingrats, des criminels, des sclrats, des voluptueux, des tratres, tant qu'ils ne reviennent pas de meilleurs sentiments. Elle n'est pas le refuge des magistrats injustes, des juges iniques, des mauvais conseillers, tant qu'ils ne condamnent pas leur propre iniquit. Elle n'est pas le refuge des riches avares et sans piti, des dbauchs, des marchands trompeurs, des clercs impudiques, des simoniaques, des licencieux, encore moins des adultres, des pourvoyeurs de prostitutions, tant qu'ils ne changent pas de vie. Elle n'est pas le refuge des religieux mondains, vaniteux, insubordonns, attachs aux biens de ce monde, rebelles, factieux, transgresseurs de leur rgle, encore moins des dserteurs de leur Ordre, tant qu'ils ne reviennent pas rsipiscence et ne se proposent pas de faire une pnitence srieuse. Tous ces pcheurs ont beau jener le samedi ou les veilles de toutes les ftes de Marie; en vain rcitent-ils quelquefois le rosaire ou le chapelet, ils ne trouvent pas grce auprs de la Vierge, tant qu'ils ne se dpouillent pas de la folie de leurs crimes et de leur impit. Il n'est pas, eu effet, de belle louange sur les lvres du pcheur. La Vierge, Mre de Dieu, est pure et aime les curs purs ; elle est chaste et affectionne les mes chastes; elle est humble, patiente, obissante, douce, et elle aime protger, dfendre tous ceux qui l'imitent dans la pratique de ces vertus ; elle se fait un bonheur d'tre le refuge et la dfense de tous ceux qui veulent marcher sur ses traces. C'est pourquoi, pratiquons la chastet dans le corps et dans l'me, si nous voulons obtenir sa bienveillante protection, car elle a en horreur la fange du vice impur; les affections bourbeuses lui rpugnent ; elle hait la dbauche ; elle est ennemie des excs dgotants de la prostitution; elle fuit les penses impures et criminelles comme si elles taient des vipres ; elle repousse les propos sales et obscnes ;

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

elle s'loigne des chants, et des parfums des prostitus; elle dteste les excs de la colre; elle ne peut pas admettre la jalousie, l'inhumanit et les querelles; elle rejette la vaine gloire qui s'puise dans des fatigues inutiles; elle rsiste au faste, l'orgueil, l'esprit de vengeance qui ne peut pas abandonner une injure ; en un moment, elle a autant d'excration pour le vice que pour un venin mortel. Mais elle trouve son bonheur dans le jene, la parcimonie et l'abstinence, et le chant des psaumes, la puret, la chastet et la virginit font ses dlices; elle trouve dans ces vertus une paix continuelle; elle aime la tranquillit de l'me et la paix du cur; elle serre entre ses bras, comme des filles chries, la charit, l'humilit et la misricorde; enfin, pour abrger, le moindre vice l'offense, et elle puise dans chaque vertu, comme dans une qualit qui lui est propre, la joie et l'allgresse. V. Accourons donc tous auprs d'une mre si bonne, auprs de notre patronne, notre avocate et notre fidle mdiatrice, nous tous qui sommes accabls sous le poids de nos fautes, opprims par l'affliction, coupables de beaucoup de crimes, incertains sur notre salut et abandonns par tous. Dans elle et par elle, les coupables trouveront le pardon, les affligs la consolation, les dlaisss un asile , les insenss la sagesse, les pcheurs la justification, les justes la persvrance. Je dirai donc avec l'Idiot, rempli de sagesse et qui, dans sa pieuse humilit, fait ainsi sa confession : O bonne Vierge Marie! pcheur pervers et inique, je me sens tent et vaincu par les ennemis de mon salut; pour leur complaire, j'ai consenti beaucoup de pchs. A notre secours, trs-clmente Vierge Marie, rparatrice de la grce perdue S Inspirez-nous le regret de nos crimes, obtenez-nous le pardon pour le pass, accordez-nous votre caution pour les temps prsents et communiquez-nous pour l'avenir une courageuse rsistance toute sorte de mal. Ainsi soit-il.

XLI

CONSOLATRIX AFFLICTORUM
CONSOLATRICE DES AFFLIGS

11 est familier aux justes de ne pas fuir l'adversit, de ne pas viter les souffrances et de ne pas refuser la tribulation, mais de demander Dieu consolation et soulagement. Nous voyons cela dans David, anctre de la Vierge, Mre de Dieu; le prophte royal dit, au Psaume cxvm, verset 76 : Rpandez sur moi votre misricorde, afin qu'elle soit ma consolation. Il demande la misricorde, non pour ne pas sentir le poids de l'adversit, les tortures du chagrin, l'oppression du malheur, mais pour tre consol et soulag ; telles sont ses paroles : Afin que je sois consol, A l'exemple des justes, le chur fidle de l'glise, aprs avoir numr, dans les prcdentes invocations, les chagrins et tous les maux du corps et-de l'me, ne demande pas, dans la prsente invocation, Floignement des maladies, l'exemption de l'adversit, mais la consolation de la bienheureuse Vierge, qui est la joie des malheureux lorsqu'elle chante : Consolatrice des affligs, priez pour nous ! Ces paroles fournissent l sujet deux questions : 1 De quelle manire la bienheureuse Vierge Marie est-elle la consolatrice des affligs ? 2 De quels affligs est-elle surtout la consolatrice? Rpondons d'abord la premire question.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

368 CONFRENCE
DE QUELLE MANIRE ET POUR QUELLE RAISON LA BIENIIEUfiEUSE VlERGE MARIE EST-ELLE APPELE CONSOLATRICE DES AFFLIGS? SOMMAIRE.

. Dieu et le Christ sont nos premiers consolateurs. 2. Marie fut pendant sa vie la consolatrice des Aptres et des martyrs, et de toute sorte d'affligs. a. Tout ce qui, dans l'Ancien Testament, figurait Marie, donnait la consolation. 4. La bienheureuse Vierge a plusieurs yeux pour voir nos misres; che est compare aux animaux pleins d'yeux de l'Apocalypse.Promptitude de Marie nous secourir dans nos afflictions. 6. Marie consolatrice des affligs, parce qu'elle leur obtient des larmes qui effacent les pchs.

I. Dieu est appel notre, premier consolateur par excellence : Il est le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation C'est pourquoi, lorsque nos pres de l'ancienne loi lui demandrent une consolation leurs maux: a Aidez-nous, disaient-ils, Dieu, notre salut, et pour la gloire de votre nom, Seigneur, dlivrez-nous *, il leur envoya le Christ, le consolateur du monde, l'astre du ciel, la splendeur de la lumire ternelle, le soleil de justice, qui consola le monde plong dans la tribulation et l'angoisse, claira la noire obscurit de son infidlit et de son ignorance, l'arracha des tnbres et des ombres de la mort o il tait assis, le gurit, le justifia et le rendit heureux. On ne trouve pas de consolation plus vritable et plus juste que dans le salut et la rdemption de nos pchs. Par son Ascension dans le Ciel, il remplit l'glise triomphante d'une grande joie. Il promit, il est vrai, l'glise militante une consolation invisible, promesse qu'il accomplit le jour de la Pentecte, lorsqu'il lui envoya son Esprit consolateur. Mais, pour remplacer la consolation visible que cette glise recevait de sa prsence corporelle, il lui laissa sa Mre, la Vierge Marie. Cette bonne Mre la consola amplement, en effet, de la privation de la vraie joie du monde, de l'absence de son Fils mont au Ciel. II. Aprs l'Ascension du Christ, Marie a t l'aide, la consola1

1 * Aux Corinthiens,

i, 3.

Ps. LXXXVUI.

CONSOLATRICE DES APFLGS.

36 i

Irice, la conseillre, l'asile et comme l'Arche des Aptres et des fidles dans leurs preuves. Ils trouvaient, en effet, auprs d'elle, secours, conseils et consolations en abondance. Au sujet de ce texte : Elle tait debout auprs de la croix, saint Bernard nous dit : C'tait rellement un grand sujet de consolation pour les hommes de voir sor la terre une mre dont le fils rgnait dans le Ciel. Aussi n'y eutil personne parmi les premiers chrtiens qui ne dsirt le voir. Saint Denis l'Aropagite vint la visiter avec un grand nombre d'autres personnes; il sentit, en la voyant, son me inonde d'une consolation si grande qu'il disait : Si la foi ne m'apprenait pas que la divinit est seulement dans le Christ, je la regarderais et l'honorerais comme un Dieu. C'est ce que nous avons dj tant de fois racont plus haut sur le grave tmoignage de plusieurs auteurs. Saint Ignace, martyr, brlant du dsir de la voir, crivait ces paroles saint Jean l'vangliste : Si vous voulez bien me le permettre, je monterai dans les quartiers de Jrusalem o habitent les Saints pour les visiter, pour voir surtout Marie, Mre de Jsus, qui est, dit-on, l'objet de l'admiration et des dsirs universels. Nicolas de Bologne, Docteur des Prceptes, fait ce rcit : Un ermite ayant appris d'un Ange que la seule contemplation de Marie augmentait dans les mes les ardeurs de la dvotion, alla, sept ans aprs, la voir sur la montagne de Sion, o elle habitait. Ds qu'il l'aperut, il se sentit rempli d'une si grande joie par sa seule prsence qu'il ne put pas se tenir debout, et, tombant terre, il dit : Qu'y at-il dans le ciel et sur la terre que je puisse vous demander, mon Dieu? Je ne dsire pas de royaume cleste, s'il m'est permis de contempler ternellement cette Vierge divine.
1

Nous lisons dans un sermon anglique qu'un Ange fit sainte Brigitte cette rvlation ; < Dieu permit la Vierge Marie de demeurer * sur la terre jusqu' son Assomption, pour l'affermissement des bons et la correction de ceux qui s'garent. Elle tait, en effet, l'institutrice des Aptres, la force des martyrs, la lumire des Confesseurs, le miroir clatant des vierges, la consolation des veuves, la mre bienfai8
1

Sermon i sur ^Assomption de In Vierge. Chap. six.

362

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sant des poux, raffermissement de tous les fidles dans la foi catho lique. Marie fut, pendant ce temps-l, la force des martyrs; elle les animait supporter avec gaiet de cur toutes sortes de tortures pour le nom de Jsus ; pour leur salut et pour celui de tous, elle s'exposait aux plus grandes tribulations; par ses prires, elle leur obtenait de Dieu l'esprit de force et de courage. Jrme Gratien crit de la bienheureuse Vierge Marie que, pendant la lapidation de saint Etienne, elle se rpandait en prires pour lui. Ceux qui font la description des Lieux saints, surtout Richard et d'autres que nous avons rappels plus haut, font mention d'une pierre o la Vierge priait genoux pour saint Etienne, premier martyr, pendant tout le temps qu'on le lapidait. C'est pourquoi l'glise doit la Mre de Dieu d'avoir le grand saint Etienne, premier martyr, comme elle doit saint Etienne lo bonheur de possder le grand Docteur des nations, l'Aptre saint Paul Marie, pendant son sjour sur la terre, compatissait au sort des affligs, relevait leur courage; tel est le tmoignage formel de saint Ignace : Elle compatissait au sort des malheureux, elle partageait leurs souffrances qu'elle allgeait avec promptitude. Les mar* tyi's de ce temps, et tous ceux qui souffrirent tant de maux pour le nom du Christ de la part des ennemis des chrtiens, se rfugiaient auprs de Marie, et cette bonne Mre les relevait de leur abattement, l'animait leur courage dans les souffrances, et par ses prires leur ob* tenait la patience qui leur donnait la force de supporter sans se plaindre toutes leurs perscutions. C'est pourquoi l'auteur appel Idiot, mais au fond trs-instruit, adresse la Vierge ces paroles : a Aidez-nous dans nos tribulations en nous donnant la patience. En outre, la bienheureuse Vierge endurait elle-mme toutes sortes d'adversits avec courage et tranquillit d'me; elle montrait au milieu des peines de la vie un visage toujours serein, la tristesse ne s'emparait jamais de son cur; elle marchait toujours le front joyeux. Saint Ignace, martyr*, crit son sujet : Marie, Mre de Jsus, est joyeuse dans les afflo
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Liv. I de Saint Joseph. * ptre i. Liv. I de la Contemplation de la hienhei reuse Vierge Marie, chap. vn. * pHre t.

CONSOLATRICE DES AFFLIGS.

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lions; elle ne se plaint pas dans l'indigence et lednment; les injures ne peuvent pas ternir les grces de sa douceur. Aussi, par son exemple, procurait-elle soulagement, courage et consolation, beaucoup de malheureux accabls par la tristesse de l'adversit. Un grand nombre d'infortuns auraient succomb sous le poids de leurs tribulations, si Dieu, par son secours, et Marie, par son assistance, ne leur avaient rendu le courage. III. Mais qu'y a-t-il d'tonnant que Marie consolt par sa prsence les malheureux dans leur dtresse, lorsque son ombre seule rendait la confiance aux opprims? Rappelons notre esprit le patriarche Jacob exil de la maison de son pre et poursuivi par son frre sa, qui voulait sa mort. Qui est-ce qui le consolait dans son malheur? Qui est-ce qui soutenait son me sous le poids de la tristesse? Il voit une chelle au haut de laquelle Dieu tait appuy et qui ooYrait tous l'entre du Ciel. Cettechelle fut la figure de Marie. Le mme patriarche fut de nouveau prouv pendant la nuit par une iftnsue lutte; mais, au lever de l'aurore, il se sentit consol de nouveau et il reut la bndiction de Dieu. Cette aurore naissante a t limage de Marie. C'est son sujet que le Cantique des cantiques dit : Comme l'aurore qui se lve. Enfin, arrive aux portes del mort, il s'attriste d'avoir laiss ses fils en Egypte; mais, ayant tourn ses regards la tte de sa couche et au sommet de la verge qui tait dans la main de Joseph, il se sentit consol. Cette verge, c'est Marie au sommet de laquelle le Christ Notre-Seigneur s'panouit comme une fleur. Nous avons dj lucid plus haut la signification de cette figure. Si donc l'ombre del seule figure de Marie portait la consolation dans les curs affligs, quel soulagement sa prsence ne devait-elle pas leur procurer ! Un grand soulagement, certes. Or, si la bienheureuse Vierge tait la consolation des affligs, soit parles figures qui la dsignaient, soit pendant sa vie mortelle, que sera-ce maintenant qu'elle rgne dans le Ciel? Elle ne s'est pas dpouille de ses sentiments, de sa compassion, lorsqu'elle se revtit de la gloire cleste, comme nous l'avons amplement dmontr plus haut. Aujourd'hui encore, elle allge les
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' iv, 9.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

afflictions et les adoucit d'autant plus qu'elle est plus leve. De l vient que saint Bonaventure* appelle Marie le refuge assur de tous les affligs. Et saint Jean Damascne * la salue ainsi : Je vous salue, vous qui soulagez toutes les inquitudes! Je vous salue, remde de tous les maux du cur ! IV.C'est ajuste titre que Marie est appele consolatrice des affligs, surtout en sa qualit de Reine du Ciel, parce qu'elle voit les misres, les perplexits des hommes ; elle porto ses regards partout. Aussi saint piphane l'appelle-t-il la Vierge plusieurs yeux. C'est pourquoi, ds qu'elle voit nos besoins, elle s'empresse d'y subvenir. De l ces paroles du Cantique des cantiques : Vos deux mamelles sont comme deux chevreaux. Les deux mamelles dsignent dans la Vierge ses sentiments de clmence et de misricorde; c'est dans elles que les serviteurs de Marie sucent le lait qui adoucit leurs peines. Elles sont compares aux petits de la chvre parce que Marie a le regard perant do la chvre pour voir nos misres et l'agilit du chevreau pour leur porter secours. C'est avec juste raison que l'on compare aussi Marie ces animaux de l'criture, qui sont pleins d'yeux devant, derrire et tout autour de leurs corps : telles sont les visions d'zchiel et de saint Jean . La bienheureuse Marie est remplie d'yeux, bien plus, elle semble tre tout yeux, car elle voit les travaux, les misres, les calamits, les dtresses, les douleurs, les dangers, enfin, tous les maux de nous tous, quels qu'ils soient. Qui est si rempli d'yeux que la Mre de lumire? * dit Guillaume . J'ai dit que l'on compare avec raison a > bienheureuse Vierge ces quatre animaux, parce qu'elle a le regard perant de l'aigle, la force du buf, l'humanit de l'homme, la vigilance du lion, qui a les yeux ouverts mme quand il dort. Telle est la Vierge qui le Cantique des cantiques* prte ces paroles : Je dors, mais mon cur veille.
9 v 5 6 7

Platon le philosophe dsirait tre transport au Ciel et avoir autant d'yeux qu'il y a d'toiles, afin de contempler assidment celle qu'il
Opuscule xxvi. * Sermon ir le Sommeil de la Vierge. * Sermon sur ses Louanges. Mv, 5. 3i, 18. Apocalypse, iv, 8. Chap. m des Cantiques. y, 2.
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GOffSOLATEIGE DES AFFLIGS.

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rimait. Ce souhait provenait d'un amour impur. La bienheureuse Vierge, transforme par la gloire et la charit, a des milliers d'yeux pour voir les calamits des hommes et leur porter un secours efficace. De l ce salut qu'un pote lui adresse dans son second hymne : Salut, toile du nord, munie de milliers de rayons ; par votre clart, vous dirigez les astres autour du soleil et un nombre innombrable faines par votre charit. V. Elle est appele consolatrice des affligs, parce qu'elle s'empresse de les secourir; elle ne diffre pas son assistance au lendemain, aiais, prompte et agile, elle va de suite leur secours. Saint Jean, tans le sein de sa mre, gmissait sous le poids de la tache originelle. A peine la bienheureuse Vierge eut-elle conu le Fils de Dieu qu'elle se hta de monter sur la montagne . La bienheureuse Marie est ordinairement compare au soleil : Il a plac son tabernacle dans le soleil , non-seulement parce qu'elle rpand indiffremment, sur les mchants comme sur les bons, les ayons de bienfaisance et que, semblable au soleil, elle disperse tous 5 s bienfaits, mais parce qu'elle vole au secours des siens avocla rapi dit du soleil dans sa course. Le Cantique des cantiques* exprime sous une autre forme la m m pense : Ses mains sont brillantes comme l'or; elles sont e faites au tour et ornes d'hyacinthes. L'crivain sacr appelle les mains de Marie faites au tour cause de sa promptitude accomplir les bonnes uvres et de son empressement faire le bien. Ce qui est faitau tour roule avec une vitesse qui chappe a l'il. Telles sont, mais en vertu d'autres causes, la promptitude et la rapidit de Marie (tire le bien. Us Actes'' disent au sujet du Christ, notre Rdempteur, qu'il passa en faisant le bien et en gurissant tous les malades. Par cette manire d'agir en passant, notre Sauveur nous fait comprendre qu'il faisait le bien avec promptitude et empressement. Le Christ inspira sa Mre l'imitation de cette promptitude faire le bien, afin qu'elle fut leste et ardente porter secours et assistance aux malheureux.
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St. Luc, i, 39. Ps. xvta et ailleurs. * v, 4. * x, 88.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

VI. Enfin, elle est appele consolatrice des affligs parce qu'elle nous obtient dans toutes sortes de malheurs la grce de verser des larmes de consolation et de salut. L'Esprit-Saint est appel consolation, parce qu'il nous fait couler des larmes qui lavent nos pchs. L'Aptre saint Paul dit au sujet du Saint-Esprit : 11 prie pour nous par des gmissements ineffables, qu'il produit en nous. Il prie, dans le sentiment des Docteurs, en nous faisant gmir nous-mmes. C'est dans ce sens que la Vierge Mario est appele la consolatrico des affligs, parce qu'elle les fait pleurer, afin qu'ils implorent avec plus d'ardeur et obtiennent plus facilement le secours divin et soient comblas de consolations. C'est donc de cotte manire et pour cette raison que Marie estappelo la consolatrice des affligs. Mais d'o lui vient ce litre? Nous le dirons plus en dtail on numrant les diverses afflictions auxquelles elle porto remde, comme la pauvret, les dennments de toute espce, les travaux, les perscutions, les oppressions dos ennemis, la captivit, les divers genres de maladies, l'heure de la mort, le jour du Jugement, les flammes du Purgatoire, la condamnation l'Enfer. Passons en revuo chacune de ces afflictions et montrons que la bienheureuse Vierge Marie a t dans chacune d'elles notre puissante consolatrice.
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369 CONFRENCE
LA BIENHEUREUSE VIKKGE MARIS EST LA CONSOLATRICE DES AFFLIGS DANS U PAUVKRTE ET DANS TOUTES SORTES DE DTRESSES.

SonaAiRB. ). La pauvret, .onree de beaucoup de maux, grande affliction. . Marie console les pauvres |tr l'exemple de sa pauvret. 3. Marie consola le pauvre par son patronage. 4. Pourquoi la bienheureuse Vierge demandt-elle du vin a sou Fils, Cana en flalildef 5. D'o vient que dans le dnert personne ne demanda du pain au Christ pour la foule presse par la faim ? G. Intelligence et attention de Marie sur notre pauvret cache.7. Conclusion : avoir recours Marie dans notre indigence*

I. La pauvret est une grande affliction. Le pauvre ne peut pas avoir d'ami ; car, d'aprs le proverbe : Le pauvre ne peut pas mme
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vni.

CONSOLATRICE DES AFFLIGS.

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trouver d'ami parmi ses parents. La pauvret est l'occasion de beaucoup de maux ; elle pousse au crime et conduit i'chafaud la plupart des hommes : de l, en effet, les trahisons, les brigandages, les tromperies, les vols, les dbauches, les prostitutions des vierges; il arrive, en effet, frquemment et presque toujours, que Satan entraine les hommes au mal lorsqu'il les voit dans la misre; aussi tenta-t-ille Christ lorsqu'il le vit press par la faim. La pauvret conseille et ordonne tous les opprobres; elle est l'instigatrice du crime et rennemie des vertus. Cette sentence d'un pote est bien vraie : La pauvret, ennemie du bien et instigatrice du crime, nous entrane dans le vice. A ce sujet, YEcclsiastique dit : La pauvret en fait tomber plusieurs dans le vice. La pauvret retient de plus notre lan vers la vertu et nous cmj&hc de l'atteindre. Aiciat, dans son Emblme cxxi, fait la peinture fa jeune enfant ayant une lourde pierre suspendue la main droite, tlune aile lgre fixe la main gauche ; pendant que d'un ct il se mi soulev par la lgret des plumes, de l'autre ct il est entran ta bas par le poids de la pierre. Cette description se termine par cette gramme : Pa>r mon esprit, je pourrais voler dans les hautes rlions de la science, si la pauvret jalouse n'abaissait pas mes lans. ailes signifient la force et la pntration de l'esprit; la pierre dure, qui entrane terre par son poids, est la figure de la pauvret. De l ce proverbe : La ncessit est un trait bien dur. Cet auteu r voulait dire : Par mon esprit et le fruit de ma science, je pouvais melever jusqu'au sommet des honneurs, si la pauvret envieuse n'arrtait pas mes aspirations. Beaucoup peuvent s'illustrer par les qualits heureuses de leur intelligence; mais, parce que le ncessaire leur Tait dfaut, ils ne peuvent pas sortir de l'obscurit. Ces paroles de Juvnal sont pleines de justesse : Ils ne sortent pas facilement de l'obscurit, ceux qui rencontrent dans la pauvret un obstacle au dveloppement de leur talent. Et Architas, le philosophe : Le sage, dit-il, n'a qu'un dsavan2 1

* xxvii, L Satire vm.

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tage redouter, la pauvret. L'auteur de la comdie d Adelphe* s'crie aussi : La pauvret, quel fardeau dplorable ! Il est si dur qu'il retient dans l'obscurit les esprits illustres. II. La bienheureuse Vierge Marie a t, par rapport cette affliction, la consolatrice de beaucoup de malheureux : 1 Par son exemple. Car elle supportait la pauvret non-seulement avec courage, mais elle la pratiquait avec tant de joie que les mages, venus de l'Orient aux pieds de la crche du Christ, la reconnurent cette seule marque pour la Mre de Dieu. C'est ce qu'un auteur, non sans mrite, nous enseigne dans ses Commentaires sur Saint Matthieu : Elle faisait voir, par sa joie dans un si grand dnment, qu'elle tait la Mre du Christ. Nous avons dj longuement parl de la pauvret de Marie lorsque, parlant de l'invocation Miroir de justice, nous avons fait mention de ses vertus. Cet exemple de la Vierge relve les pauvres do leur abattement, les console dans leurs privations, adoucit leur indigence et leur dtresse. Les Chrtiens de la primitive glise vivaient dans la pauvret : aprs avoir vendu leurs biens, ils en dposaient le prix aux pieds des Aptres. D'o leur venait un si grand amour pour cette vertu? Qui leur inspirait tant de goiU pour l'indigence? L'exemple du Christ et de Marie. Ces modles d'amour pour la pauvret leur adoucissaient les souffrances de la privation, les encourageaient, les rjouissaient dans leur dnmonl. Telle fut la cause de leur renoncement toutes les richesses et de leur joie au milieu de l'indigence la plus complte, III. 2 Par son patronage qu'elle manifesta surtout Cana, en Galile. La Vierge alla aux noces, et, le vin manquant, elle dit Jsus : Ils n'ont pas de vin. Nous ne lisons pas qu'on avertit la Vierge d'intercder pour l'indigence des poux. Mais par son intuition propre, en vertu de sa promptitude et de son inclination faire du bien, de suite elle supplia son Fils. La compassion sole fut le mobile de cet acte de bienfaisance. Il faut aussi remarquer que ce fut pendant le repas que la Vierge s'aperut du manque du vin, pour nous montrer que sa nourriture et ses dlices sont de secourir notre indigence. IV. Ce ne fut pas sans signification mystrieuse que le Christ

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voulut que sa Mre lui demandt du vin. Pourquoi du vin? Parce qu'il est le symbole de la joie : a Le vin rjouit'le cur de l'homme. D l ce proverbe populaire rapport par Pline* : a II n'y a pas de e gait dans celui qui boit de l'eau; proverbe qui a quelque affinit avec ces paroles du Sage : Donnez ceux qui sont affligs une liqueur capable de les enivrer ; donnez du vin ceux qui sont dans l'amertume. Ainsi, lorsque la Mre de Dieu demanda du vin son Fils, elle s'annona clairement comme la consolatrice future des affligs, des curs tristes et des pauvres surtout. De l nous concluons facilement avec quelle promptitude Marie va au secours des indigents. Dans ce miracle, en effet, personne ne la prenait pour avocate, personne ne lui demandait rien; mais, obissant son seul sentiment de compassion, elle intercdait auprs de son Fils. Saint Bernard dduit de l ce bon raisonnement : Si elle a fait cela sans y tre invite, que sera-ce lorsqu'on implorera son assistance? Les Aptres se trouvaient aussi avec le Christ Cana, dans la Galile. C'est ce que nous rapporte saint Jean*: Jsus fut aussi convi avec ses disciples. Mais aucun d'eux ne s'aperut du manque de vin et n'intercda pour les pauvres. La Vierge seule remarqua l'absence du vin, et seule elle pria son Fils en faveur des poux. Elle ne demandait pas du vin pour elle-mme; car, vu son grand amour pour la sobrit, elle et volontiers bu de Teau. Aussi ne dit-elle pas : Le vin nous fait dfaut; mais Ils n'ont pas de vin ; parce qu'elle voulait seulement mnager l'honneur et subvenir aux besoins des ipoux vis--vis de leurs convives; et cela, pour se montrer la consolatrice des affligs. V. Nous pouvons puiser dans d'autres sources les preuves de la misricorde de Marie envers les pauvres accabls de dtresse. La foule 911 suivait le Christ dans le dsert tait un jour presse par la faim et la soif, comme le raconte saint Matthieu , Or, parmi une si grande multitude, personne ne vit cette dtresse, personne ne suggra au Christ d'avoir piti de ce peuple qui, pendant trois jours, persvrai* le suivre, afin qu'il apaist sa faim et lui donnt assez de forces pour
1 3 ; 8
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1*. 1:111,

lii. i Liv. MU.

:1

Prover&w. xxxi. 13. * 11 S.

s xv, i 24

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE.

ne pas tomber de dfaillance en chemin. Les disciples taient l; mais, loin de secourir la foule, effrays par la difficult de la position, ils semblaient dtourner le Christ de tout acte de misricorde; ils disaient en effet : Comment pourrons - nous trouver dans ce lieu dsert assez de pain pour rassasier tout ce peuple ? Chose tonnante! parmi tant de milliers d'hommes, personne ne remarque la durasse de la foule, personne n'avertit le Christ de l'absence de toute nourriture, personne n'intercde ; les disciples eux-mmes ne le prient pas de la restaurer; ils l'en dtournent plutt. Quelle diffrence avec re qui se passa aux noces de Cana, en Galile ! D'o vient celte diffrence? La consolatrice des affligs tait Cana; mais elle ne se trouvait pas avec la foule dans le dsert. De l nous concluons que la bienheureuse Vierge Marie a plus d'yeux que tous les Saints, qu'elle a plus de pntration pour voir nos misres, plus de promptitude y porter secours que les Aptres eux-mmes.
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VI. Notre charit envers le prochain est surtout recommandable lorsque nous voyons dans notre frre non-seulement cette pnurie qui est expose aux yeux de tous, mais aussi celle qui est cache. De lares paroles du Psalmiste * : Heureux l'homme qui a de l'intelligence et de l'attention sur le besoin du pauvre et de l'indigent ! a Qui a do l'intelligence, dit-il, non qui voit. Oui, heureux, sous ce rapport, celui qui ne reconnat pas seulement le pauvre par ce qui parant au dehors; qui ne prte pas seulement les oreilles du corps ses prires, mais qui pntre dans l'Ame et qui voit dans l'intrieur du pauvre sa pauvret, et dcouvre, avec les yeux de sa perspicacit, ses trsors secrets! Telle est la bienheureuse Vierge Marie. Elle ne se contente pas de remarquer les ncessits patentes du pauvre, elle scrute ?on indigence cache ; l'il de sa misricorde pntre dans l'intime de son me, alin de porter secours son dcnftment secret.
1

VIT. Donc, quelle que soit notre dtresse, ayons recours la bienheureuse Vierge. Elle comprend parfaitement tous nos besoins, elle les observe avec une trs-grande attention et leur porte tous un secours opportun. Saint Bonavenlure a parfaitement comprisceti
i St. Matlh., xv, !18. * XL, 1.

CONSOLATRICE DES AFFLIGS.

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vrit dans son Psautier, o il dit : C La bienheureuse Marie a eu de E l'intelligence sur le pauvre et l'indigent. C'est pourquoi ces paroles du Psalmiste, pour exciter notre confiance envers le Seigneur : * Abandonnez au Seigneur lo soin de tout ce qui vous regarde, vous tous qui tes dans la misre, et lui-mme vous nourrira, peuvent s'appliquer la Vierge. Elle a, en effet, soin de nous; elle nous rassasie quand nous sommes presss par la faim, et elle tanche notre soif. O peut donc lui appliquer ce que le Psalmiste dit au sujet de son n Fils : < Abandonnez Dieu tout le soin de vos affaires, et lui-mme r vous nourrira. En effet, elle comble de biens les indigents et donne de la nourriture ceux qui ont faim. C'est l une vrit que nous avons prouve par plusieurs exemples, surtout lorsque nous avons ;<arf des grces et des privilges accords par la bienheureuse Vierge aux Frres prcheurs. On peut les consulter; quant nous, htonsaous de passer plus loin.
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370 CONFRENCE
Lt BIENHEUREUSE VlEWE MAUK EST LA CONSOLATION DES AFFLIGS DANS LES TRAVAUX, LES PERSCUTIONS, LES INVASIONS DB LENNE3H, LES PRISONS ET IWXS QUELQUE INFORTUNE QUE CE SOIT.

SwnumE. 1. Marie soutient saint Joseph dans ses fatigues. 2. Religieux de l'Ordre de Citeaux assists par elle. 3. Marie console dans les perscutions. - 4. Elle sauve les noys. 5. Elle dlivre des flammes. 6. Elle convertit les pcheurs. 7. Dlivre les possds. S. Gurit les malades, les aveugles, les estropis.9. Elle donne la victoire sur les ennemis. 30. Marie, patronne de tout le genre humain.

LLe travail inflig l'homme pour l'expiation du pch est aussi une affliction : Tu mangeras ton pain la sueur de ton front . Eh Ken ! la sainte Vierge est venue au secours de beaucoup de personnes tjai se trouvaient dans des afflictions de ce genre. J'apporterai en tmoignage ce qu'elle a fait pour le grand saint Joseph, son poux, ijui, exerant les travaux de sa profession, ne sentit aucune fatigue.
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1 IV, 5. ~ t>nh%* m, 9.
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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VlJfiAGJ.

par un effet de la protection de la Vierge, son pouse. Les voyages les plus incommodes et excuts dans le dnment le plus complet, ne manqurent pas ce saint artisan. Il se rendit Bethlem avec la Vierge enceinte, son pouse, pour se faire inscrire, comme sujet de Csar. Dans le silence do la nuit, se drobant la fureur d'Hrode, il partit avec la sainte Vierge et l'Enfant-Jsus pour l'Egypte, o il passa sept ans dans les travaux et les afflictions. Do l, toujours avec sa sainte pouse, il retourna dans la Palestine. Chacun peut se reprsenter les souffrances, les fatigues, les prils, les incommodits de toute espce qu'il rencontra daus ses divers voyages. Cependant nous ne voyons pas que saint Joseph ail jamais demand Dieu de l'en dlivrer, ou do les rendre moins nombreux, ni infime de les lui adoucir. C'est qu'il avait avec lui la sainte Vierge, sa compagne, cl, avec elle, il ne sentait ni la fatigue, ni quelque incommodit que co fut ; le danger ne l'effrayait point, et, dans sa misre, il se croyait riche. La seule prsence do Maiiesuflisail pour changer ses fatigues en repos, ses afflictions cl ses angoisses en ineffables consolations. II. Je pourrais citer bien d'autres exemples pour tablir que par la sainte Vierge le travail est souvent devenu une source de rafrachissement. Ce n'esl pas ncessaire. Toutefois, je ne puis taire la faveur accorde aux moines de Citeaux. Ils faisaient la rcolle tout tremps de Mieur, quand un vieillard d'une minente saintet vil la sainte Vierge essuyant leurs fronts. Un autre l'aperut ramassant dans un vase la sueur de ces religieux. Nous avons plus haut racont en dtail ces deux faits tirs de Vincent de Beauvais ot d'autres auteurs. Laissons donc l'oisivet, la paresse, l'indolence; travaillons, et, dans nos fatigues, invoquons avec persvrance l'assistance de la sainte Vierge qui aime, protoge cl rjouit ceux qui travaillent et qui, pour cela, est appele leur vritable consolatrice. Do l ces paroles du bienheureux Amde : Kilo abrite sous son ombre celui qui travaille *. Et ces autres d'Albert le Grand sur le texte l'Auge Gabriel fut envoy: Vous tes le repos de ceux qui travaillent et la consolatrice des affligs.
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La sainte -Vierge est encore la consolatrice des affligs : m. Dans les perscutions* Durant sa vie, elle tait, par ses paroles et par son exemple, la consolation des premiers Chrtiens que poursuivait la rage des perscuteurs. 1 Par ses paroles, en leur disant qu'avant la mort de son Pils, elle avait support avec rsignation, pendant trente-trois ans, les perscutions, les privations, les afflictions les plus grandes. 2 Par son exemple, car la joie dbordait de son cur quand on foffensait; elle se montrait tout affable ceux qui venaient de l'insulter. C'est ce que nous apprend saint Ignace de la manire la pins gracieuse: Marie, Mre de Jsus, dit-il, tait contente dans les perscutions et toute riante ceux qui l'offensaient. Dans les prisons. Sur la demande de la sainte Vierge, Joseph f.rimafhie rclama courageusement Pilate le corps de Jsus qu'il embauma et plaa dans son propre tombeau. Mais il encourut pour cela la jalousie et la fureur des Juifs ; les princes des prtres le jetrent en prison. Saint Grgoire de Tours nous l'apprend. Il ajoute que, au moment de la Rsurrection de Jsus-Christ, quand les gardes taient tout effrays de l'apparition de l'Ange et que le corps avait dispara du tombeau, le mme esprit cleste avait dlivr Joseph, les murs de la prison s'tant d'eux-mmes levs dans les airs . Pierre de Nol ajoute et que la prison de Joseph d'Arimathie avait t scelle, et qu'il en sortit sans que le sceau ft bris, grce l'ouvertme laisse par les murs suspendus . Des auteurs aussi srieux mritent qu'on les croie. Il est trs-probable que la sainte Vierge, qui avait t la cause du danger auquel s'tait expos Joseph, le dlivra de la prison par ses prires. Que d'exemples je pourrais citer! Je n'ai que l'embarras du choix. Je rapporterai seulement ce qui est arriv Procopius Sienavius lors de l'invasion de l'ennemi. C'tait Tan de Notre-Seigneur 1537; l'empereur des Turcs s'tait jet dans la Valachie, province contiguR aux tats de Pologne, et de ce temps sous la tutelle et la suzerainet du roi de Pologne. Procopius, chevalier polonais, homme de cur,
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NMoire des

Frmtc*,

liv. \, chap. xxi. * liv. IV, chap. u.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

leva la hte une petite troupe de Polonais et de Daces, se jeta sur les Turcs pour dlivrer les Valaches, vassaux del Pologne, et pour loigner l'ennemi des frontires de l'empire. Il fait d'abord beaucoup de victimes, mais envelopp par les Turcs, seul sur son cheval, perc de coups de lance, il tait presque touff, quand, levant ses regards et ses penses vers le ciel, il s'adresse la Mre de Dieu, invoque sa sainte image de la Glaire-Montagne, supplie la patronne de tous ceux qui sont en danger, de venir son secours, en battant elle-mme l'ennemi ou du moins en dlivrant son pauvre protg. La sainte Vierge n'est pas sourde aux cris de son serviteur. Elle dlivre ce jeune guerrier qui combattait avec tant de courage pour ses autels et pour ses foyers; elle double les forces de sa petite troupe, ramne le courage, et bientt Procopius a triomphe des Barbares, dont un bon nombre sont massacrs et le reste est mis en fuite .
!

Voici, sur la dlivrance des captifs, un autre fait non moins merveilleux, quoiqu'on l'ait presque oubli; il est rapport aussi par Abraham que nous avons nomm plus haut : Nicolas Warszacoski menait au combat les premiers bataillons, sous les ordres du grand et incomparable hros JeanZamoski, chancelier du royaume de Pologne et gnralissime de l'arme. Il s'tait avanc avec ses troupes contre les Tartarcs qui, non loin de la ville de Bavosovia, mettaient tout feu et sang. La victoire tait douteuse, quand il tomba entre les mains des barbares. On le charge de chanes, on lui met les fers aux pieds et aux mains et on le jette en prison. Toute son esprance pour s'vader ou pour tre tir de cet affreux cachot est dans la Mre de Dieu, dont l'image est pieusement honore la Claire-Montagne. 11 l'invoque, et Marie Ta exauc. O prodige 1 Marie fait tomber les chanes de son cou, de ses mains, de ses pieds, brise tous les autres instruments de son supplice, ouvre les portes de la prison que ferment de grands verrous, fait sortir et conduit sain et [sauf jusqu'au temple de Claire-Montagne, Nicolas qui rend grces Dieu et la Vierge, sa Mre. Je ne cesserais pas et il me faudrait faire un volume, si je voulais
i Bzowski dans le Collier sacr de la Mre de Dieu, discours ix, tir du livre
polonais .y w l'Image de la sain te Vierge de Cestochowa, imprim Cracovie, Tan 1000.

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raconter tous les effets de sa protection sur ses snateurs qui l'invoquent dans leurs besoins, leurs dangers, leurs angoisses et les maladies de toute espce. A l'invocation de Sant des infirmes, j'ai donn de nombreux exemples des maladies qu'elle a guries. Nanmoins, en voici encore quelques-uns pour la consolation des personnes affliges. Marie fortifie et console dans les supplices. Les deux frres saint Thodore et saint Thophane, dfendant, contre Lon l'Armnien, le culte des images, furent saisis ternellement fouetts par Tordre de Thophile l'Iconoclaste. Pendant l'affreux supplice qu'ils enduraient avec courage, ils ne cessaient de rpter : Seigneur, ayez piti de nous! Sainte Mre de Dieu, venez notre secours ! Aprs plusieurs autres tourments, les deux illustres athltes de Jsus-Christ furent condamns l'exil. Saint Thodore y prit dans une prison et saint Thophane, grce la paix qui fut rendue l'glise, devint voque de Nice, o il mourut saintement . Un autre exemple trs-mmorable et qui vient l'appui de notre proposition, c'est le bienheureureux Andr de Chio, Grec d'origine, ce clbre martyr dont Surius a crit la vie . Andr tait tout dvou la Mre de Dieu et lui avait consacr sa virginit. Conduit prisonnier Constantinople par les Mahomtans qui voulaient lui faire abjurer la foi, il supporta durant neuf jours, avant d'avoir la tte tranche, les plus terribles supplices. C'tait le 29 mai, l'an de NotreSeigneur 1465. Le premier jour, il fut dchir par des fouets. On dit qu'au commencement il eut peur, mais abaissant ses doigts sur le poing et serrant les mains sur la poitrine, il cria : Vierge Marie, venez mon aide! Puis, ramenant ses deux pieds l'un contre l'autre, il resta, chose admirable ! immobile sous les coups de fouet, jusqu'aprs le coucher du soleil. Le lendemain on lui dchira, avec des ongles de fer, le dos qu'on lui avait dchir la veille coups de fouet; le hros du Christ prit la mme position et s'adressa encore Marie. Le troisime jour, on disloque tous ses membres. Le quatrime jour, on met coup d'pes ses paules nu. Le cinquime jour, au moyen
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!

Surius> le $7 dcembre. 29 Mai.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de rasoirs, on lui arrache lentement la chevelure avec les chairs. Le sixime jour, on dpouille de leurs chairs les parties qui se trouvent entre les genoux et les fesses. Le septime, ce sont les jambes qu'on dissque. Le huitime jour, on lui corche le dehors des cuisses. Le neuvime, tout son corps, depuis la tte jusqu'aux pieds, est dchir par des fouets ; d'un seul coup, une de ses mchoires est dpouille de sa chair. A chaque combat, le jeune martyr invoque Marie et il triomphe de ses perscuteurs. Enfin, le jour suivant, 29 mai, il apparat plein de vie et miraculeusement guri ; mais, comme il publiait que c'tait la croix du Sauveur et la protection de sa sainte Mre qu'il devait son triomphe et sa gurison, on lui trancha la tte d'un coup de hache. L'empereur des Turcs permit aux Chrtiens de l'ensevelir honorablement. La beaut de son visage, les couleurs et la* souplesse de son corps faisaient croire qu'il dormait, mme plusieurs mois aprs son martyre. George Galsapezonsius l'a vu et c'est lui qui a crit les actes de son triomphe. La sainte Vierge ne console pas seulement les martyrs et les Saints dans leurs afflictions, mais tous les pcheurs qui l'invoquent; elle leur rend la joie en adoucissant les flots amers de la tristesse et en ramenant la paix sur leurs fronts sereins. Continuons. IV. Marie sauve des eaux de la mer ceux qui implorent sa protection, tmoin cette femme prcipite au fond de l'abme. Dans sa chute, elle l'appelle grands cris, et la Mre de Dieu la ramne saine et sauve sur la plage . V. Marie arrache du milieu des flammes. Chacun connat le fait de ce jeune enfant que son pre, juif et vitrier de profession, jeta, furieux, dans la fournaise ardente parce qu'il avait communi dans la basilique de Sainte-Marie avec des enfants chrtiens. Il y resta trois jours sans prouver aucun mal, aprs lesquels on le trouva couch au milieu des charbons enflamms, comme s'il avait t sur le duvet le plus tendre. On lui demanda ce qui l'avait protg contre le feu : La femme, dit-il, qui, dans la basilique o j'ai reu le prix avec mes compagnons, est place sur un trne, portant un petit enfant sur son sein,
1

i Vincent. Pcrrier, dans ses Essais d'histoire, liv. VII, chap. r.xxxvm.

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m'a couvert de son manteau, afin que le feu ne me consumt point * VI. Marie convertit les pcheurs. Marie l'gyptienne, dont la vie licencieuse rappelait celle de Marie Madeleine, dt aux prires de la sainte Vierge d'imiter la conversion et le repentir de la sainte amante du Sauveur. Marie chasse la peste. Rappelons-nous ce qui s'est pass du temps du grand saint Grgoire, Rome, Palerme en Sicile, Annecy dans les Gaules, Retz et dans beaucoup d'autres villes. Elles firent vu Notre-Dame de Lorette et se trouvrent miraculeusement dlivres de la peste qui faisait de grands ravages \ VII. Marie dlivre de la possession du dmon. Je l'ai prouv an long en exposant l'invocation de Vierge puissante. Je ne rapporterai ici que deux faits que chacun connat : 1 Saint Thophile, aprs avoir reni Jsus-Christ et Marie, s'tait vou mme par critau dmon; eh bien! la sainte Vierge lui fit rendre son crit et lui obtint son pardon. 2 L'autre fait, non moins clbre, est celui de Cyprien le Magicien, martyr, il est vrai, mais que certains auteurs ont mal propos confondu avec le grand vque de Carthage. pris d'amour pour la vierge chrtienne sainte Justine, il employa sans succs toutes les ressources de la magie et mme le dmon (tant l'amour charnel est aveugle et insens) pour triompher de la vertu. Ce fut sainte Justine qui, par ses ardentes prires la sainte Vierge, fit de cet amant insens un fervent chrtien, le plus loquent des Docteurs, un grand vque de l'glise d'Afrique et enfin un glorieux martyr . VIILMarie rend aux malades la sant du corps et deTme. Andronic I , empereur d'Orient, en a fait l'exprience, il tait sur le point de mourir et, comme c'tait pendant la nuit, il n'y avait pas de prtre pour lui administrer les derniers sacrements. Il tombe genoux, s'adresse Dieu en pleurant, et enfin, dans la ferveur de sa foi, il avale, dfaut de la sainte hostie, l'image de la sainte Vierge qu'il portait sur son sein; puis il meurt et s'envole dans le Ciel .
8 er 4

Evagre, Histoire, liv. IV, chap, xxxv, et Nicphore, liv XVII, chap. xxv. ' Spiaol, d'aprs Juste, Livre sur tes miracles de la sainte Vierge, sect. m. Grgoire de Nazianze, discours sur Saint Cyprien* * Grgoire, dans ses Annale*.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Marie rend la vue aux aveugles. L'empereur Lon fut averti par elle de donner boire un aveugle qui se trouvait sur son passage, l'assurant de sa gurison. L'empereur le fit, et l'aveugle recouvra la vue . Marie remet les membres coups. Suivie de deux jeunes filles, elle gumt miraculeusement Guillaume, couvert de plaies parles dmons. Elle remit aussi la main droite que l'Iconoclaste Isaure avait fait couper saint Jean Damascnc, en haine du culte des images IX. Enfin, Marie assiste les guerriers,taille en pices les ennemis et dlivre ses serviteurs de l'esclavage des Barbares. Je le prouverai par de nombreux exemples dans l'invocation suivante. C'est donc avec justice que la bienheureuse Vierge Marie est appele la consolatrice des affligs. Elles sont si abondantes les consolations que, du haut du Ciel, elle fait pleuvoir sur les pauvres hommes 1 Aussi, dans son Discours sur les Louanges de la Mre de Dieu, saint phrem l'appclle-t-il la source do toute consolation; en elle seule, il est vrai, se trouvent la vritable joie, le solide bonheur. Oui, il n'est pas de tristesse si accablante qui ne trouve un adoucissement en Marie; pas de croix assez lourde, d'affliction assez profonde et de perplexit assez amre pour ne trouver de soulagement en Marie. Que n'aurais-je pas dire encore sur les consolations sans nombre obtenues par la sainte Vierge! Mais pourquoi raconter moi-mme ce que tous les hommes ne cessent de rpter? Les orphelins l'appellent leur Mre ; les pupilles, leur protectrice ; les coupables, leur patronne; les captifs, leur libratrice; les voyageurs gars, leur conductrice; les vieillards, leur lumire et leur bton; les affligs, leur consolatrice ; les malades, leur remde ; les pauvres abandonns, leur dfense; les navigateurs, le port assur ; les naufrags, l'toile de la mer; les combattants, leur bouclier ; les vainqueurs, leur couronne et leur triomphe; tous, enfin, ils l'appellent la Mre de la misricorde, leur espranco et leur vie. Je le disais, si les temples qui s'lvent majestueusement dans tout l'univers, entre autres celui de Lorette en Italie, et ceux de Claramont, Sidle, Sokalck, dans la Pologne, ne le
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Nicphore, liv. XV, de VHistoire de l'glise, chap. xv. de Jrusalem, dans la Vie de saint Jean Dawascne.

Jean, patriarche

CONSOLATRICE DES AFFLIGS.

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publiaient avec plus de vrit que je ne puis le faire moi-mme. Oui, je raconterais les effets signals de la protection de cette auguste Mre, si les annales, si les tableaux, si les ex-voto, si les prsents qui ornent ses autels et ses images, n'taient destins dire a postrit les grces obtenues par les prires de la sainte Vierge, les dangers dont elle dlivre ses serviteurs. A Vrone, dans l'Italie, une fille d'une grande saintet fut appele la Consolatrice, l'occasion du fait suivant : depuis longtemps les habitants manquaient de pluie, et une scheresse plus longue leur annonait de grandes pertes. La pieuse vierge reut communication du Ciel qu'une abondante pluie leur serait accorde, si on portait processionnellement dans la ville les reliques de saint Firmin et de saint Rustique. L'vnement prouva la vrit de la rvlation, et les habitants tout heureux donnrent cette sainte fille le nom de Consolatrice Eh bien! la Mre de Dieu a bien plus de droit ce titre glorieux. Ce n'est pas une ville seulement, mais dans tout l'univers, qu'elle a obtenu par ses prires, nous l'avons vu, et qu'elle obtient encore des faveurs et des consolations sans nombre. X. Chacun sait que chaque pays, chaque royaume s'est choisi un patron, un protecteur auprs de Dieu, qu'il honore d'un culte particulier, qu'il invoque dans l'affliction et qui il se recommande, lui et tout ce qui l'intresse. Ainsi, l'Espagne a choisi pour patron l'Aptre saint Jacques; la France, saint Denis; l'Inde, l'Aptre Thomas; l'Allemagne, saint Boniface; Naples, saint Janvier et saint Thomas d'Aquin; la Vntie, saint Marc; la Pologne, les saints Adalbcrt, Stanislas, Hyacinthe, Casimir et Florian. Mais les peuples de tous les tats, de toutes les provinces chrtiennes, sans distinction aucune, reconnaissent Marie pour leur Souveraine, leur avocate, leur consolatrice; ils l'honorent et l'invoquent. Oui, les deux sexes, chaque tribu, chaque famille, toutes les conditions la choisissent pour patronne, s'ils veulent tre heureux. Les grands et les petits, les nobles comme les roturiers, les matres, les serviteurs, les riches, les pauvres, les savants, les ignorants, ceux qui sont beaux de leurs per1

Pierre Nol, liv. VII, chap. vni.

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CONFRENCES SDR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sonne comme ceux qui sont difformes, ceux qui sont en bonne sant comme les malades, les justes et les pcheurs, tous, enfin, sans dis* tinction, l'invoquent dans leurs besoins, dans le malheur, dans quelque tat filcheux qu'ils se trouvent, et toujours cette auguste Vierge s'est montre envers eux aussi misricordieuse que puissante. Faisons de mme, si nous voulons Aire consols dans nos afflictions et nos angoisses. Continuons.

371 CONFRENCE
LA BIENHEUREUSE YfERGB MARIE EST LA CONSOLATRICE D E S AFFLIGS A L'HEURE D E LA MORT.

SoMHAins. 1. Rigueurs de la mort. Marie nous assiste ce moment. 3. Pourquoi? 4. Exemples. 5. L'glise l'invoque en ce innmwit. <>, Marie invoque au mme titre que Jsus-Christ.7. Il faut doue l'invoquer.

I. Le moment le plus terrible pour les hommes c'est le moment de la mort. La chose la plus terrible, a dit un philosophe, c'est la mort. Le souvenir seul de la mort, a dit un autre, est affreux. O mort, que ton souvenir est amer l'homme, qui vit heureux dans l'abondance ! Quelles douleurs quand l'me est arrache du corps! Quelle tristesse, en pensant que bientt il faudra quitter les richesses, les plaisirs, les honneurs, les amis et surtout la vie qui nous est si chre ! Tous les pchs qu'il a commis se prsenteront l'esprit du mourant. Alors il comprendra la vanit du monde qu'il n'a jamais comprise ou dont il n'a pas voulu s'occuper. Il voit dj le juste et terrible tribunal du Christ devant lequel il aura rendre compte de ses paroles, de ses actions el mme de ses penses. L'Enfer, avec ses flammes ternelles, et le ver rongeur de la conscience, est l. 11 ne sait s'il sera son partage ou si la misricorde du bon Dieu l'en dlivrera; nul ne peut se dire s'il est digne d'amour ou de haine. A ce moment terrible, les dmons redoublent d'effort; ils ne ngligent rien pour tromper le mourant et le jeter dans le dsespoir. Eh bien ! qui sera sa lumire, sa force, sa consolation? La bienheureuse Vierge Marie. Jamais sa protection ne nous fait dfaut, mais c'est surtout l'heure

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de notre mort qu'elle nous couvre de son ombre salutaire, cette heure de suprme danger o les tentations sont plus fortes et les dmons plus acharns notre perte. II. Saint Vincent Ferrier, dans un Discours sur l'Assomption, dit : a La divine Vierge reoit les mes des mourants. Dans sa lettre Eustochie,saint Jrme, crit : La bienheureuse Vierge n'assiste pas seulement les mourants, mais elle vient au-devant des mes, aprs la mort. Elle remplit ce ministre de misricorde par les Anges qui lui sont soumis, particulirement par l'Archange saint Michel. Ce prince de l'arme cleste est, en effet, spcialement charg de recevoir nos mes notre dernier soupir; l'glise le chante : Que le chef saint Michel les introduise dans le sjour de l'ternelle vie. C'est lui que la Vierge Marie charge surtout de recevoir leur mort l'Ame de ses protgs. Saint Bonaventure, grand Docteur de l'glise, l'a enseign avant moi. coutons ses admirables paroles : Michel, le chef et le prince de la milice cleste, avec tous les Anges, vos serviteurs, obit, Vierge sainte, vos ordres pour protger et recevoir la mort les mes des fidles, surtout de ceux qui vous invoquent nuit et jour, o notre grande Reine! Avec quelle promptitude, quelle ardeur les envoys du Ciel n'accourent-ils pas notre secours! Leur charit les presse, la volont de Dieu les presse, mais la bonne Marie, si heureuse de ce que les Anges font pour nous, surtout au moment de notre mort, les presse aussi. III.C'est surtout au moment de notre mort que Marie vient notre secours, parce que Jsus, son Fils, nous l'a donne pour Mre au moment mme de sa mort : a Femme, voil votre fils. Il est vrai que Notre-Seigneur lui dsignait saint Jean, mais, comme nous l'avons dit dans un volume prcdent, il entendait en sa personne Ions les hommes justes et pcheurs et il les lui donnait tous pour ses enfants adoptifs. Il n'est donc pas tonnant que la sainte Vierge se montre ce moment-l notre Mre d'une manire toute particulire, puisque c'est au moment mme de la mort de son Fils que nous sommes devenus ses enfants. D'ailleurs voici une autre raison : un vritable ami ne fait pas dfaut son ami qu'il voit dans une situation critique, surtout en

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE "VIERGE.

danger de mort; comment donc la bonne Mre, la Mre de la grce, pourrait-elle nous dlaisser au moment de la mort? Non, elle ne nous fera pas dfaut, nous l'avons assez prouv. Toutefois, je tiens adonner encore cet exemple : IV. Voici ce que Chrysostome Henriquez rapporte dans le Martyrologe de Citeaux, le 6 des ides de fvrier: Le bienheureux Paul, de l'Ordre de Gteaux, n'avait plus qu' rendre le dernier soupir, quand on vit son visage s'animer du plus doux sourire, Et com ment, ne pas rire, comment ne pas tre dans la jubilation, dit-il ses Frres tonns, puisque ma bonne Souveraine est l prsente et toute prte recevoir mon me? Et il expira. Csaire, historien distingu des faits mmorables du mme Ordre de Citeaux, parlant aussi de ce doux sourire du bienheureux Paul, ajoute : Notre pieux Frre a ralis ce vers du pote :
Par votre sourire, jeune enfant, commencez reconnatre votre mre .
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Ce religieux, en effet, tait enfant, sinon par son ge, du mointf par ses vertus, car il tait simple, chaste, humble, doux et petit ses progrs yeux. Il n'est donc pas tonnant qu'au moment de sa mort l sainte Vierge lui ait prodigu ses caresses, comme les mres qui ne trouvent pas de plus douce consolation que d'changer avec leurs petits enfants des sourires et des baisers joyeux. V. Aussi l'glise rpte-t-clle tous les jours la bienheureuse Vierge : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort, ainsi soit-il; et chante-t-ello: Marie, Mre de grce, Mre de misricorde, protgez-nous contre l'ennemi de notre salut, et recevez-nous au moment de notre mort. Dans une autre hymne, l'glise la salue du nom d'toile del mer: Je vous salue, toile de la mer! et la prie d'loigner tout dangerde notre chemin: Prparez-nofts un sentier assur, afin que nos mes, battues par les flots sur cette vaste mer seme d'cueils et de monstres marins, ne fassent pas naufrage au moment de la grande tempte
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I/iv. Vil,

//w/y/Vcv

/Mmorables, chap. uiu

CONSOLATRICE DES AFFLIGS.

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qui est le moment de notre mort, mais qu'elles arrivent au port du salut. Oui, de mme que Mose, en frappant la mer Rouge de sa baguette, a ouvert aux enfants d'Isral un chemin assur pour la Terre promise, vous aussi, bonne Mre, figure par la verge miraculeuse de Mose, prparez vos enfants, voyageurs sur la mer de ce monde, un chemin sr pour la terre promise du Ciel o, contemplant Jsus, nous soyons toujours dans l'allgresse. Aussi le sentiment commun des Docteurs et mme de l'glise est que la sainte Vierge, au moment de leur mort, assiste ceux qui se sont mis sous sa protection et les protge d'une manire ineffable. Et la sainte Vierge le fait avec bonheur, parce que, en devenant la Mre de Notre-Seigneur, elle est devenue la mre de tous ceux qui croient en lui, et par consquent l'appui et la vie de tous. Elle a assist Jsus naissant, l'a couvert de langes et couch dans la crche; elle a assist aussi Jsus mourant : ff Sa Mre tait debout, prs de la croix de Jsus, nous dit saint Jean . De mme donc que, en Jsus, son Fils, elle nous a tous enfants la vie prsente, de mme aussi par sa mort elle nous a tous enfants la vie ternelle, car c'est par la bonne mort que nous naissons en Dieu pour la gloire ternelle. Voil pourquoi cette tendre Mre nous assure par sa puissante protection la grce d'une sainte mort.
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Oui, Satan n'osera pas s'approcher de celui qui s'est mis sous la protection de Marie ; il se gardera bien de l'attaquer, Si Dieu est pour nous, qui sera contre nous? s'criait l'Aptre, fort du secours d i v i n E h bienl j'emprunterai ses paroles et je dirai : Si Marie est pour nous, qui sera contre nous? De mme qu'on ne saurait atteindre le favori que l'empereur garde ct de lui, de mme le dmon ne pourra jamais nous suivre, si notre me est troitement unie Dieu, et aprs Dieu la Vierge, sa Mre, a dit un auteur anonyme. VI. Mais pourquoi mettre en quelque sorte sur la mme ligne et la Mre et le Fils? Pourquoi attribuer Marie les consolations et l'assistance que Dieu tient en rserve pour les pauvres hommes, surtout pour le moment de leur mort? coutez : Jsus-Christ est mort; Marie est morte aussi, et l'un et l'autre, par leur mort, ont adouci les
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xtx, 58. Aux Romains, vin, 31.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

horreurs de la mort; ils-Font dpouille de ces terreurs qui glacrent l'homme d'pouvante. Ceci est vident pour Notre-Seigneur et ne le sera pas moips quant la sainte Vierge, aprs avoir entendu saint Jean Damascne : Ce n'est pas la mort qui vous a rendue bienheureuse; c'est vous qui l'avez embellie et rendue toute gracieuse en la dbarrassant de ce qu'elle avait de lugubre . La paix, le bonheur, l'allgresse qui remplissent les mes justes au moment terrible de la mort, leur vient de Marie aprs Jsus, son Fils. VII. Puisque la bonne Mre est, au moment de la mort, une protectrice si puissante, si misricordieuse et d'une tendresse si suave, disons-lui avec l'accent de la misre : O notre Mre trschaste, notre toute- puissante reine et protectrice, venez avec bont au-devant de nous quand l'heure de notre dpart de ce monde aura sonn; fortifiez-nous en nous montrant votre visage auguste. Que votre main loigne de nos regards la face horrible du noir dragon! Soyez pour nous l'chelle du Ciel, le droit chemin du Paradis ; accompagnez vos serviteurs dvous au tribunal de Jsus-Christ ; prenez leur cause en main, et par votre misricorde qu'ils soient reus dans la la patrie. Venez au secours de nos mes en les prservant, l'heure de la mort, des piges du dmon. Soyez leur consolation; secourez-les aprs leur dernier soupir, et rendez-les jamais heureuses en leur ouvrant le Ciel. Ainsi soit-il.
J

372 CONFRENCE
Al'RS LA MORT, LA SAINTE VlERGE EST LA CONSOLATRICE DES AFFLIGS, AU TRIBUNAL TERRIBLE DE jSUS-ClUUST. SOMMAIRE. 1.

Rigueur du Jugement. 2 . Marie notre consolatrice. 3 . Marie compare au platane. 4. L'aigle qui abrite saint Mdard. 5. La valle de Josaphat. G. L'Arche, figure de. Marie. 7. Marie assiste le fils de sainte Brigitte au tribunal de Jsus-Christ. 3 . Nous devons donc l'invoquer.

1. La frayeur des justes eux-mmes peut nous donner une ide de la frayeur et des angoisses des mes, au redoutable tribunal de
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Discours sur tAssomption.

CONSOLATRICE DES FLFIGS.

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Jsus-Christ. Job, quoique juste, selon le tmoignage du SaintEsprit, s'criait cependant en tremblant : < Pensez-vous que l, du r moins, je trouverai le repos ? David, juste aussi, puisqu'il tait selon le cur de Dieu, disait : J'ai trembl la pense de vos jugements . Voil pourquoi saint Grgoire a crit : Quelle ne doit pas tre notre frayeur la pense du souverain juge, quand ceux dont le
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Juge lui-mme a proclam a saintet ne se croient point en sret !

S'il tait possible que les mes pussent prir, dit un ancien Pre, elles mourraient en la prsence du souverain juge. II. Eh bien ! en ce jour de terreur, de dsolation et d'pouvante, o trouver un peu de paix, d'esprance, de consolation? Dans la Vierge Marie, qui a enfant pour nous Jsus, le vrai consolateur des mes affliges. Oui, il n'est pas d'affliction si grande qui ne trouve un rafrachissement en cette bonne Vierge. Nous l'avons prouv plus haut en numrant les infortunes de tous genres guries par cette bonne Mre. Le prophte Isae, parlant de la nue qui dfendait les Hbreux des ardeurs du soleil, ajoute : Ce pavillonles protgea contre la chaleur, le vent et les pluies*. Ce pavillon, selon Richard, c'est la Vierge Marie. Au grand jour du Jugement, elle abritera ses serviteurs contre le feu de la colre divine, contre le feu dont parle saint Pierre : Les lments seront consums par les ardeurs du feu . III. Ce n'est donc pas sans raison que la sainte Vierge est compare au platane plac sur le bord des eaux, au milieu des grandes pluies .
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Thmistocle, au rapport de Glius de Rhodes et de Plutarque, se

comparait au platane sous lequel se rfugient tous ceux que surprend la pluie, sans doute parce que tous ceux qui se trouvaient dans l'embarras recouraient cet homme puissant. A plus forte raison comparerons-nous au platane la Mre de Dieu, prte abriter tous les pcheurs qui recourent. elle, et teindre le feu des passions. Et remarquez que l'ombre protectrice du platane est d'autant plus grande que ses feuilles sont plus larges et plus nombreuses. Aussi Marie
Job, xvii, 16. Ps. xviH, 30. 3 Morale, liv. XIII, chap. iv, fi. Lettre II , chap. m 12. e Ecclsiastique, xxiv, 10,
e ; 1 2

dern. */*afc,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINT* VIERGE.

nous dfend-elle contre la concupiscence de la chair, parce qu'elle est Vierge; contre le souffle des vanits humaines, parce qu'elle a t trs-pauvre; contre les ardeurs du soleil, puisqu'elle est la Mre du Soleil de justice; contre sa colre, puisqu'elle est devenue la Mre de misricorde, la source do toute consolation, en enfantant le vritable consolateur, Jsus-Christ, notre juge. Elle dploie sur nous son pavillon protecteur et nous abrite contre la rigueur de sa justice. IV, Nous lisons que saint Mdard, voque de Noyon, avait encouru, encore tout jeune enfant, l'indignation doses parents cause de ses trop grandes largesses envers les pauvres. En effet, il donna A un aveugle, qu'il rencontra presque nu, le riche habit que sa Mre lui avait fait; il donna aussi son cheval un voyageur. Eh bien! le bon Dieu se chargea de venger l'innocence et la charit de son jeune serviteur. Chass de la maison et oblig de chercher un abri contre la forte pluie, il mrita qu'un aigle, en planant au-dessus de sa tte, le couvrit tellement sous ses ailes dployes que pas une goutte d'eau n'arriva jusqu' lui. Le serviteur, envoy pour amener le jeuno enfant au repas qu'on venait de servir, fut ravi en voyant ce prodige et l'annona en toute hte aux parents et toute la maison. A cette vue, le pre et la mre embrassent leur cher enfant, le baignent de leurs larmes, le consacrent an Seigneur et se reprochent le mauvais traitement qu'ils lui ont inflige . Ce prodige est bien capable do nous douer une ide des tendresses de la sainte Vierge, car cette bonne Mre dploie sans cesse ses ailes protectrices sur ses serviteurs pour les dfendre contre les rigueurs do la justice divine, surtout au moment terrible du Jugement, o cette justice est plus effrayante que jamais. V. Ce n'est pas sans motif que la sainte Vierge habitait dans la valle de Josaphat,*qu*elle y est morte et qu'elle y a t ensevelie, selon saint Jrme et plusieurs autres Doctcuvs. Chacun sait que le grand Jugement aura lieu dans cette valle. C'est l que nous serons tous runis et jugs. Eh bien! c'est l que la Mre de misricorde, la
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i Zacharic Lipcllius, 8* jour de juin.

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patronne et l'avocate des pcheurs, la consolation des affligs, a voulu habiter, mourir et tre ensevelie pour tre la consolation des coupables qui y seront convoqus alors. VI. Quelques Pres, entre autres saint piphane, pensent que l'Arche de l'Ancien Testament reparatra au dernier jour pour abriter les justes : L'Arche apparatra la premire, elle sortira de la poussire et s'arrtera sur la montagne de Sina, et tous les Saints 'iront elle; car c'est l qu'ils attendront Je Seigneur et chapperont Satan qui voulait les perdre . Or, nul n'ignore et nous l'avons prouv, appuy sur l'autorit des savants, que l'Arche n'tait que la figure de Marie. Si on attribue une telle puissance l'Arche qui n'tait qu'une figure, quelle ne sera pas la puissance de la Vierge en faveur de ses pieux dvots? Enfin, la sainte Vierge a daign nous apprendre elle-mme qu'elle tait, devant le tribunal redoutable de son Fils, la consolatrice des affligs, en rvlant sainte Brigitte ce qui s'tait pass l'occasion de la mort et du jugement de Charles, son fils. VIL Dans une vision, la Sainte crut se trouver dans un vaste palais au milieu duquel s'levait un trne majestueux. Au mme instant parat Jsus-Christ, le Matre souverain, entour d'une multitude infinie d'Anges et de Bienheureux. Il s'assied sur son trne ; ses cts se tient debout la Vierge bnie, comme un avocat charg de dfendre un accus, et voil que l'me de Charles est place en face du Juge, ayant sa droite le bon Ange et sa gauche le dmon. Sainte Brigitte vit ensuite beaucoup de choses; en voici l'abrg : le dmon porta deux accusations : l'une contre la bienheureuse Vierge, l'autre contre rame de Charles. Son rquisitoire contre la sainte Vierge tait divis en deux parties. Il lui reprochait d'abord de n'avoir pas respect sa juridiction et de lui avoir fait violence : Quand Charles tait toute extrmit et mme l'agonie, dit-il, j'ai voulu (c'tait mon devoir) m'approcher, avec mes compagnons, pour le tenter et l'amener dans notre camp, et votre Mre m'en a empch. Non-seulement elle n'a pas permis que nul d'entre nous
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piphane, sur les Prophtes, Vie de Urmie.

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arrivt jusqu'au lit de Charles, elle nous a loigns de sa chambre et mme de la maison. Vous le voyez, mes droits ont t viols, on m'a fait violence. C'est vous que j'en appelle contre votre Mre, Juge trs-quitable ! vous qui ne faites acception de personne. J'ai encore d'autres griefs, ajouta le dmon. Quand l'me de Charles eut quitt le corps, c'tait moi de la recevoir, moi de la conduire votre tribunal ; cette charge n'appartient nul autre qu' moi. Eh bien! votre More, Juge quitable, portant la faucille dans ma moisson, a reu cette me, l'a mise sous sa protection et l'a prsente votre tribunal. Puisque mes droits ont t viols, je vous demande que justice me soit faite, que rame de Charles soit remise entre mes mains et que, dsormais, votre Mre cesse de me faire violence. Ainsi parla le dmon contre la bienheureuse Vierge. Ensuite, se tournant vers l'me, il porta aussi contre elle une double accusation : l'une, sur les pchs de son enfance; l'autre, sur ceux de sa jeunesse, et conclut ce qu'elle lui ft adjuge ces deux titres. Alors, la sainte Vierge rpondit qu'il tait vrai qu'elle avait empch le dmon de s'approcher de Charles mourant, et surtout de s'emparer de son me aprs la mort, mais elle dmontra que c'tait bon droit parce que Charles, durant sa vie, l'avait toujours honore, propageant son culte, clbrant sa gloire, ayant sans cesse son nom sur ses lvres et dans son cur : c Mon honneur voulait, ajoutait la pieuse Vierge, r que je n'abandonnasse pas, en ce moment suprme, aux importunits du dmon, une me qui m'avait t aussi dvoue et qui se prparait, par les rflexions les plus salutaires, retourner son Crateur, dans la crainte qu'elle ne fuit trouble et mme souille par les suggestions perverses de ce mchant esprit. Il rpugnait encore plus ma dignit de dlaisser dans l'ternit une me qui, durant sa vie mortelle, m'avait tant honore. C'est donc avec raison que je l'ai prise sous ma protection; je n'ai fait tort personne, je suis reste dans mes attributions. Ainsi dit la bienheureuse Vierge. En rponse la seconde accusation, l'Ange gardien dit que Charles, il est vrai, avait fait quelques chutes en son enfance et en sa jeunesse, mais qu'il n'avait jamais manqu d'examiner soigneusement sa con-

CONSOLATRICE SES AFFLIGS.

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science, de gmir sur ses fautes, de les laver, ds qu'il le pouvait, au tribunal de la pnitence, et de rentrer en grce avec Dieu. De l, il concluait que le dmon n'avait aucun titre pour revendiquer une me destine au salut ternel, et il demandait que sa conclusion ft confirme parla sentence du souverain Juge. Alors Notre-Seigneur, aprs avoir entendu, comme il convenait, les parties et examin les raisons opposes de part et d'autre, rendit ia sentence : Retire-toi de moi, dmon, mon ennemi, et vous, me bnie, venez moi. Tout cela se trouve dans les Rvlations de sainte Brigitte, qu'a examines et approuves le Concile de Constance. VIII.De tout cela, chacun peut conclure combien bonne, douce, puissante et forte, est la protectrice, la consolatrice, le soutien des malheureux et surtout des affligs, au terrible Jugement de Dieu ! a De mme, dit Richard, qu'une mre cache son flls sous son manteau quand son pre veut le frapper, ainsi la sainte Vierge cache ceux qui, pour chapper la justice de Jsus-Christ, se rfugient chez elle. Aimons donc, honorons, invoquons avec pit, et surtout imitons avec courage cette belle Vierge, la consolation du monde, la rdemption des captifs, l'appui des orphelins, la saut des malades, la joie des opprims, afin que, par ses prires, nous arrivions au sjour de l'ternelle consolation. Ainsi soit-il. 373* CONFRENCE
LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST LA CONSOLATION DES AFFLIGS RETENUS DANS LE PURGATOIRE.

SOMMAIRE.

1. Rigueur du Purgatoire et sentiments des Pres ce sujet. 3. La sainte Vierge, le jour de son Assomption, a dlivr toutes ces mes. 3. Chaque anne, la mme fte et en d'autres, elle dlivre beaucoup d'mes. 4. Elle pargne ses dvots ces supplices et les adoucit toujours. 5 . Marie compare la lune.6. Invoquons-la.

I. Les Pres les plus dignes de foi nous ont fait connatre les grands tourments des mes qui gmissent dans les flammes du Purga-

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toire. Saint Augustin dit ; a Ce feu sera plus douloureux que tout ce que l'homme peut souffrir en cette vie. Et au Livre sur la Vraie et la fausse pnitence : et Ce feu, quoiqu'il ne soit pas ternel, est excessivement ardent : il surpasse tousses tourments qu'on peut souffrir en cette vie. Le vnrable Bde commentant ces paroles : Seigneur, ne me chtiez pas dans votre colre, nous enseigne que ce chtiment est plus grand que les chtiments des plus grands sclrats, que les supplices des martyrs, que tout ce que Thomme peut imaginer de plus terrible. La mme chose nous est enseigne par saint Csaire, d'Arles*, par saint Anselme , par saint Bernard sur la Mort d'Itumbert, et par plusieurs autres. La moindre souffrance du Purgatoire, dit aussi le Docteur anglique, surpasse les plus grandes souffrances de cette vie . Tout cela est confirm par les rvlations que nous lisons dans le vnrable Bde, dans sainte Brigitte, saint "Antonio, Denis le Chartreux et plusieurs autres. Eh bien ! en ce lieu d'angoisses, de tribulations, de tourments, la Vierge Marie est pour ces pauvres mes une grande consolation, un grand soulagement. Nous citerons renseignement de plusieurs Saints et le tmoignage de ceux qui, condamns aux flammes du Purgatoire, ont prouv eux-mmes sa douce assistance, ou ont t tmoins du soulagement accord par cette bonne Mre d'autres pauvres mes. 1 Saint Vincent Ferrier dt : Marie est bonne pour les mes du Purgatoire, car elle leur procure les prires des fidles . 2 Saint Bernardin de Sienne, torturant un peu ces paroles de YEcd* s i a s t i q u e : Je me suis promene au milieu des flots de la mer, s'exprime ainsi : La bienheureuse Vierge possde la souveraine puissance dans le Purgatoire, voil pourquoi elle dit : Je me suis promene au milieu des flots de la mer; car le supplice du Purgatoire est appel flot de la mer, parce qu'il est trs-amer quoique passager . Eh bien! la sainte Vierge dlivre de ces tourments ceux qui lui sont tout dvous.
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Au Ps. x x x m * Chap. xvm. Ps. xxrvu. * Homlie vin. Sur la l* ptre aux Corinthiens, chap. m.* IV, discours xxi, quest. x, art. 1, quest. m. * Sermon sur ta Nativit, iu xxxv, 8. Sermon u sur le Nom de Marie, art.

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3 Notre-Seigneur, dans les Rvlations de sainte Brigitte, appelle sa divine Mre le soulagement des mes qui gmissent dans les flammes du Purgatoire : Vous tes, ma Mre, la Mre de misricorde, la consolation de ceux qui souffrent dans le Purgatoire; la joie des voyageurs exils dans le monde K 4 Cette Vierge bnie, dans les mmes Rvlations de sainte Brigitte, le dit clairement : Les mes du Purgatoire se rjouissent en entendant mon nom, comme le malade sur son lit de douleur quand il entend une parole de consolation \ 5 Le pieux abb Blosius, dans son Collier spirituel *, ne craint pas d'affirmer qu' chaque instant les flammes du Purgatoire sont adoucies par les prires de Marie. Voici ses paroles : Sainte Brigitte a entendu la sainte Mre de Dieu elle-mme dire : Je suis la Mre de Dieu et la Mre de tous ceux qui sont dans le Purgatoire, aussi chaque instant j'adoucis par mes prires les chtiments qu'ils sont i obligs d'endurer pour l'expiation de leurs pchs. 6 Bernardin de Bustis, de l'Ordre des Frres minimes, raconte, dans son Livre sur Marie, que la sainte Vierge, sur le point de mourir et de monter au Ciel, demanda son Fils de pouvoir conduire avec elle dans la gloire cleste toutes les mes du Purgatoire, et qu'elle l'obtint. Jean Gerson, chancelier de Paris, dans sa paraphrase du Magnificat*, enseigne clairement que, le jour de l'Assomption de Marie, une immense multitude d'mes furent dlivres du Purgatoire et firent cortge la bienheureuse Vierge qui s'levait triomphante pour siger la droite de son Fils. La raison, dit-il, c'est qu'il tait juste que le jour o la Reine du Ciel et de la terre, la Reine de misricorde, la dispensatrice des grces, tait solennellement couronne, les pauvres captifs eussent leur pardon. II.Et ce n'est passeulementle jour de son Assomption quela sainte Vierge obtint la dlivrance des mes du Purgatoire, mais, chaque anne, quand l'glise clbre ce glorieux anniversaire, beaucoup de pauvres mes doivent remise de leur peine cette pieuse Vierge. Je
liv. I des Rvlations, chap. xvi, * Denis le Chartreux, Hv. 1H sur les bwantje* de ta Vierge, dern. chap, Chap. xui. * Trait IV.
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me garderais bien de le dire si je ne pouvais citer en tmoignage l'homme le plus digne de foi, saint Pierre Damien, si clbre par son savoir, sa saintet et l'autorit de ses crits. Voici ce qu'il rapporte : Un religieux, dit-il, le prtre Jean, m'a assur que le fait suivant s'tait certainement pass Rome, il n'y a que quelques annes. Le jour de la fte de l'Assomption de la sainte Vierge, quand le peuple romain, selon l'habitude, se rendait en foule, la nuit, pour crier, chanter les litanies et visiter avec des flambeaux les diverses glises de la ville, une femme aperut sur la basilique leve sur le Capitole en l'honneur de la Mre de Dieu, sa commre, morte depuis prs d'un an. Comme la foule l'empchait d'arriver jusqu' elle, elle imagina d'aller l'attendre au contour d'une petite rue tournante, persuade qu'elle pourrait ainsi lui parler. N'es-tu pas la Dfunte? lui dit-elle son passage. (C'est ainsi, en effet, qu'on l'appelait durant sa vie.) Je la suis. Et comment te trouves-tu, maintenant? Jusque aujourd'hui j'ai beaucoup souffert pour un pch d'immodes tie que j'ai commis bien jeune avec les filles de mon ge. Je le confit fessai, il est vrai, un prtre; mais, douleur 1 l'oubliant en quelce que sorte, je n'en fis point pnitence. En ce jour, la Reine du monde a pri pour nous et m'a dlivre avec beaucoup d'autres des lieux d'expiation. Oui, le nombre des mes arraches aujourd'hui par son a intervention aux tourments du Purgatoire est si grand qu'il excde celui de toute la population romaine. Voil pourquoi nous visitons tous les sanctuaires consacrs dans tout le monde notre glorieuse Souveraine, chantant avec bonheur des cantiques d'actions de grce ces cette bonne Mre pour la grande faveur qu'elle nous a obte nue. * Comme cette femme doutait de ce qu'elle lui disait, elle > ajouta : Afin que tu sois toi-mme la preuve de la vrit de mon rcit, sache que tu mourras l'apne prochaine, le jour mme de cette fte. Si, chose impossible, tu vivais plus longtemps, alors tu me convaincrais de mensonge. Et au mme instant elle disparut. Bientt cette femme se revtit d'un cilice, et, toute proccupe de sa fin prochaine et de ce qu'elle avait entendu, elle mena une vie plus
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lett. LU.

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rgulire. Mais pourquoi d'autres dtails? A la fin de Tanne, la veille de la fte, elle tomba malade et le jour de l'Assomption, elle mourut. Remarquons avec tremblement que la femme que nous avons nomme plus haut a souffert d'affreux supplices pour la faute dont elle avait oubli de faire pnitence, jusqu' ce que la Vierge immacule l'et dlivre. C'est saint Pierre Damien qui a parl jusqu' prsent. III. Ce n'est pas seulement le jour de la fte de son Assomption que la sainte Vierge vient en aide aux mes du Purgatoire et qu'elle les dlivre de leurs af'reux tourments, mais toutes ses solennits et particulirement le jour de Nol, ce jour o elle mit au monde le Fils de Dieu, Sauveur revtu de notre humanit. Oui, ces jours-l, elle visite ces pauvres mes et en conduit plusieurs avec elle dans le Ciel. C'est ce que rapporte Denis le Chartreux, dans son 11 Sermon sur tAssomption de la sainte Vierge : Un jeune homme, inconsolable de la perte de son ami mort vers la Toussaint, ne cessait de pleurer sans toutefois prier pour lui. Aprs la fte de Nol, celui-ci lui apparat, et, blmant ses vaines larmes, lui dit : a Tu ne m'as t d'aucun secours. Chaque anne, le jour de la Nativit de Jsus-Christ, la bienheureuse Vierge Marie descend au Purgatoire et dlivre beau coup d'mes, parce que c'est pendant la nuit de cette fte solennelle qu'elle a enfant le Christ, le Roi de gloire. Elle est donc venue deru nirement nous visiter, et comme elle dlivrait beaucoup de com pagnons de ma captivit, je m'attendais ce que tes prires me mritassent la mme faveur ; mais elle m'a laiss. Puisque cette pieuse Vierge daigne nous visiter encore la nuit qui prdde la Rsurrection, parce que c'est cette nuit mme que Notre-Seigneur retira les Saints des Limbes, je t'en supplie, ne cesse de lui deman der avec larmes ma dlivrance,
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IV. Bien plus, la misricorde de la sainte Vierge pour ses pieux serviteurs est si grande que plusieurs doivent ses prires et ses mrites d'tre alls directement au Ciel sans passer par ces flammes expiatrices. Voici ce qu'a crit, dans la Vie de sainte Lut garde, Thomas de Cantimpr, Religieux de notre Ordre ; La duchesse de Brabant,fillede Philippe, roi de France, se trouvant srieusement malade,

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envoya sainte Lutgarde, qu'elle aimait depuis longtemps et qui habitait un monastre situ dans ses tats, lui demandant de prier pour elle. Sainte Lutgarde le fit, mais, Dieu le voulant' ainsi, la duchesse mourut aprs avoir reu tous les sacrements. Elle apparut ensuite sainte Lutgarde et lui raconta comment, contre son esprance, la sainte Vierge, qu'elle avait beaucoup aime durant sa vie, l'avait affranchie de toutes les peines du Purgatoire. Enfin, quand la justice divine ne permet pas que ces mes soient immdiatement retires de ce lieu d'expiation, la sainte Vierge, par ses prires et ses mrites, adoucit et abrge leurs souffrances; elle le fait, pousse par sa tendresse et en vertu de sa toute-puissance et du crdit qu'elle a auprs de son Fils. Aussi l'glise catholique, dans ses prires pour les morts, recommande avec tant d'instance la bienheureuse Vierge Marie tous les fidles dfunts : Par l'intercession de la bienheureuse Marie, toujours Vierge, de tous les Saints, faites qu'ils arrivent la socit de l'ternelle flicit. V. Ce n'est donc pas sans raison que la sainte Vierge est comparelalune : Elle est belle comme la lune Si la lune, au tmoignage d'Albumazaretdeplusieursautresastrologues,rayonnaitentirementdurantlanuit, les vapeurs qui s'lvent de la terre seraient tellement condenses que les animaux ne pourraient plus respirer; de mme, si la Mre de Dieu ne dissipait point, par les doux rayons de sa misricorde, les vapeurs de nos afflictions et de nos misres, nous ne pourrions plus respirer et nous pririons touffs. C'est pour cela que le savant Idiot l'appelle le Soupirail de l'homme; car a l'homme ne peutpas vivre priv de larespiration : lepccheur ne peut vivre spirituellement sans la protection de la sainte Vierge. Saint Anselme nous l'enseigne aussi : O Vierge bienheureuse, celui qui s'loigne de vous et que vous repoussez prira infailliblement; mais il est impossible qu'il prisse celui qui invoque votre protection et sur lequel se reposent vos regards maternels. Nous l'avons longuement dmontr plus haut. VI. Donc, si l'affliction vous trouble, si le chagrin vous presse,
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Cantiques, vi, 9. Dans le Livre de ses Mditations sur la Vierge, chap. v.

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liiez Marie, invoquez Marie; pensez aux rudes preuves qu'elle a subies en cette vie. Ayant pass par les afflictions, la tristesse et l'indigence, son cur saura compatir toutes nos misres. Oui, elle dira avec plus de vrit que Didon ; Mes malheurs m'ont appris soulager les malheureux . Mais passons des malheurs, des chagrins plus grands, et montrons que Marie en est encore la consolatrice.
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CONFRENCE

LA S A K T E VIERGE E S T E N QUELQUE SENS LA CONSOLATRICE DES AFFLIGS CONDAMNS A L'ENFKR.

SomujRB. 1. Marie souveraine sans restriction. fc.Elle prserve de l'Enfer. - 8, EUe en retire et en quel sens ?4. Elle adoucit les peines des damns. . Son crdit est immense. tf. Invoquons-la.

Je dis beaucoup, mais je dis vrai en n'excluant pas les damns de la protection de Marie. h Sa misricorde, en effet, et sa puissance s'tendent si loin qu'elles touchent jusqu' l'Enfer o souffrent les damns. Et pourquoi pas? Marie est souveraine, nous l'avons prouv dans le volume prcdent *; et elle est appele Souveraine sans restriction, pour que nous sachions qu'elle rgne en tout lieu et que sa puissance s'exerce dans toute l'tendue de son vaste empire, dans l'Enfer comme dans le Ciel. (Test ce qu'a enseign avant moi saint Bonaventure : Le nom de Marie signifie souveraine; elle est, en effet, la Souveraine du Ciel, de la terre et des Enfers; oui, Souveraine dans le Ciel, Souveraine dans le monde, Souveraine dans l'Enfer. Saint Bernardin de Sienne, torturant un peu ces paroles * : J'ai pntr dans la profondeur de l'abme, dit : La sainte Vierge rgne dans l'empire de l'Enfer, a Voil pourquoi YEcclsiastique dit : J'ai pntr dans la profondeur de l'abme . Son empire s'tend donc partout; il n'est pas de lieu o ne s'exerce sa puissance. Vous me direz peut-tre : Comment peut3 s

Enide, liv. II. * Chap. xc. * Dans son Miroir, chap, m. * Ecclsiastique, xxw, 8. Srie 3 sur le Nom glorieux de Marie, art. i l , chap. u.

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il se faire que la sainte Vierge prte so assistance aux damns de l'Enfer puisque l'glise catholique nous enseigne qu'ils n'ont point de part au bienfait de la rdemption? Attendez et comprenez le sens de ma proposition. IL La sainte Vierge console ceux qui sont condamns aller dans l'Enfer et leur vient en aide en empchant qu'ils ne tombent rellement dans la damnation ternelle. Que de malheureux seraient maintenant dans les flammes de l'Enfer, si la sainte Vierge ne les avait pris sous sa protection! Nous pourrions leur appliquer les paroles que le roi Salomon adressa Abiathar, partisan des prtentions d'Adonias : Tu as mrit la mort, cependant je ne te tuerai pas aujourd'hui, car tu as port l'Arche du Seigneur devant mon pre David \ Oui, beaucoup priraient pour toujours dans l'Enfer s'ils n'avaient port dans leur cceur, par le sentiment de leur pieux dvouement, la douce Marie, cette Arche mystique. coutons, l'appui de ma proposition, sainlGermain, patriarche doConstantinoplc Voici ce qu'il dit dans VEloye de la Ceinture de Marie : a Ayant par votre amour malarnel confiance et puissance auprs de votre Fils, par vos prires, par vos supplications, o bonne Mre, vous nous rendez les amis de Dieu, vous nous obtenez le salut, vous nous dlivrez du supplice ternel, nous, malheureux condamns, qui n'osons lever nos regards vers le ciel. Il est bon de citer un exemple. Le Pape Innocent III, mort aprs le Concile de Latran, apparut la bienheureuse Lutgardo qui, voyant un homme envelopp de flammes, lui demanda qui il tait. Quel ne fut pas son tonnement quand il lui rpondit qu'il tait le Pape Innocent, e Mais comment se t fait-il que notre pre commun souffre si cruellement, s'cria la Sainte fille en larmes? J'endure ces tourments pour trois raisons qui m'auraient fait condamner en toute justice an feu ternel de l'Enfer, si la misricordieuse Mre de Dieu, qui j'ai bti un monastre, ne m'et obtenu la grce de faire pnitence au moment de la mort. J'ai, il est vrai, chapp la mort ternelle, mais je souffrirai jusqu'au jour du Jugement les supplices les plus affreux. Si j'ai pu aujourd'hui venir
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Litre <ks Ro m, 2, 20\


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solliciter tes suffrages, je le dois aux prires que la Mre de misricorde a adresses pour moi son Fils * Voil ce qu'a crit Thomas de Cantimpr dans la Vie de saint Lutjorrfe, insre dans le livre II des Abeilles. Nous lisons aussi dans Surius (le 16 juin) que de Cantimpr avait appris, par rvlation de sainte Lutgarde, les trois motifs de la punition d'Innocent III, mais qu'il no les faisait pas connatre par respect pour un si grand Pontife. Cependant, Antoine le Samarite, Raphal de Volterre et plusieurs autres historiens des Papes en citent deux : ses excessives dpenses en construction et sa passion immodre pour les honneurs. Dans tout le reste, ce Pontife a t digne d'loges et a fait beaucoup pour la gloire de Dieu et le bien de l'glise. Le Seigneur a permis cette rvlation de sainte Lutgarde pour rendre les autres plus prudents, pour leur apprendre viter soigneusement les plus petites choses, redouter les rigueurs du Jugement, laver leurs fautes dans une sincre pnitence, toujours aprs avoir invoqu la protection de la
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Iws-bienheureuscViergcdontnousvenonsdevoirlasalutaireinflnence. Elle soulage les damns et les dlivre de l'Enfer, en ce sens que, par ses prires et sa protection, elle les affranchit du pch qui est le chemin de l'Enfer, qui est mme un certain enfer, car celai qui tombe dans le pch sera livr aux flammes ternelles de l'Enfer, moins qu'il ne change et ne se repente de sa faute. Aussi la sainte Vierge est-elle compare la terre : <t Notre terre produira son fruit*. Comme la terre porte tous ses habitants, la Vierge Mario porte les pcheurs pour qu'ils no tombent pas dans l'Enfer. coutons Richard; il Ta dit avant moi : Mario est cette terre place entre nous et l'abme. De mmo que, la terre s'entr'ouvrant, Cor, Dathan et Abiron furent ensevelis vivants dans l'Enfer; de mme, si Marie nous refusait son appui, nous tomberions immdiatement dans le pch, et de l dans l'Enfer*. 111. Marie est la consolation des damns, car elle en a lait sortir plusieurs des flammes ternelles. Mais ceci a besoin d'explication.
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Nous avons dit ailleurs ce qu'il Tant penser dis cette lgende. (Sote du Tru-

tivrtcw\) * Ps. LXXXIV, 13. 3 Liv. VIU no* AV Louange* de In Vierge.

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C'tait par une faveur spciale, toute de gratuit, que ces personnes se trouvaient pour un temps dans l'Enfer, car, par un effet de l'immense misricorde de Dieu et par l'intercession de la sainte Vierge, elles taient absolument prdestines la vie ternelle. La suprme sentence avait t diffre en provision des prires des Saints; les supplices prpars leurs crimes ne leur taient en quelque sorte que montrs ailn que, rendues la vie, elles changeassent de conduite, mritassent le Ciel par des actes de vertu et instruisissent les autres hommes de ce qui se passe au del du tombeau. Tout cela est tir de saint Thomas d'Aquin, ce puits de science . Ce que j'avance n'est pas nouveau. N'avons-nous pas lu que des Paens et mme d'autres pcheurs dj prcipits dans l'Enfer ont t ressuscites par les Saints afin que, changeant de vie et lavant dans la pnitence leurs garements passs auxquels ils s'taient si facilement abandonns dans leur jeunesse, l'ge des passions, ils mritassent la gloire ternelle ? Il est certain que la glorieuse sainte Thcio, vierge et premire martyre, priant pour sa mre, morte idoltre, la dlivre de l'Enfer. Saint Jean Damascne le dit dans son Discours sur les Moyens de soulager les morts. Dans le Ncrologc des Grec$> au chapitre xc, nous y lisons la prire suivante faite par le prtre ; Vous qui avez daign exaucer Thecle, la premire martyre, vous priant pour sa mre idoltre, vous qui n'avez pas ddaign ses supplications, exaucez-nous aussi. La bienheureuse Agns rendit la vie au fils du prfet que le dmon avait frapp de mort et sans nul doute prcipit dans l'Enfer pour avoir tent do profaner l'illustre Vierge. Saint Ambroise cite ce fait dans son xc sermon. Nous y lisons aussi le fait d'un petit enfant mort sans le baptme, ressuscit par les reliques de saint Etienne. Et saint Damascne ne dit-il pas que l'empereur Trajan, damn sans nul doute, fut ressuscit et qu'il fit pnitence ? J'en viens l'criture sainte et je cite le fils d'une veuve ressns1 2

De la Vrit, quest. vi, art. 6. II faut remarquer que tous les savants rejettent ce fait de Trajan comme un omtc tic vieille femme. {Note du Traducteur.)
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cit par Elise; le jeune homme ressuscit prs de Nam par le Sauveur lui-mme, et surtout Lazare. Il est trs-probable que les deux premiers taient morts dans un tat qui mritait l'Enfer; car, dit saint Jrme, la jeunesse soutient de grands combats du ct de la chair . La mme chose avait pu arriver Lazare, qui tait un jeune homme riche, et le frre de Madeleine, au moins dissolus . Les Annales des Minimes rapportent qu'un vque de Caslille, nomm Pierre, fut retir de l'Enfer. Pourquoi donc refuser la glorieuse Mre de Dieu le privilge, accord tant d'autres Saints, de dlivrer certains damns par ses prires, surtout ceux qui n'avaient t condamns que pour un temps, en prvision de leur dlivrance que devaient oprer les prires et la protection spciale de la sainte Vierge? Voici d'ailleurs plusieurs exemples : Rutilio Benzoni cite une femme dont la conduite tait irrprochable, mais que les dmons, aprs sa vie, menaient l'Enfer pour une faute commise dans sa jeunesse et qu'elle s'tait contente de dclarer en gnral son confesseur, sans la spcifier. La sainte Vierge supplia avec instance son Pils Jsus de la dlivrer de la damnation en considration des prires ferventes que, durant sa vie, elle lui adressait tous les jours aux pieds de son image. Notre-Seigneur le fit. Cette femme se confessa de la faute qu'elle avait si longtemps dguise, puis elle mourut encore, et grce aux prires de la sainte Vierge, elle fut reue dans le Ciel.
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Jean Hrold, communment appel le Disciple, religieux de notre Ordre, parle d'un pcheur tromp par le dmon. Celui-ci lui apparut sous la forme d'un prtre, et aprs avoir reu l'aveu d'un pch immodeste que ce malheureux, retenu par la honte, n'osait depuis longtemps dclarer, non-seulement il l'assura de son pardon, mais il lui enjoignit de ne jamais plus s'accuser de ce pch. Cet homme ajouta foi Satan, et comme il mourut avec ce pch, il fut condamn l'Enfer; mais, de suite, la sainte Vierge s'adressantaux dmons, leur
* Lettre XIV Npotien. * Ceci est en contradiction avec ces paroles de Notre-Seigneur. Notre ami Lazare, etc. (St. Jean, xi, 2, 5.) (Note du Traducteur.)

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dit : a Puisque vous avez surpris la bonne foi de cet homme, je vous ordonne, par les rigueurs du grand jour du Jugement, de ramener cette me son corps, pour qu'elle se confesse vritablement du pch qu'elle croyait pardonn. Rendu la vie, ce pcheur se confessa et fut sauv* Vous trouverez beaucoup d'autres exemples dans les mmes auteurs, chez Vincent Perrier, C s a i r e e t c . IV. La Vierge Marie vient en aide aux damns en adoucissant leurs souffrances. Le sentiment commun des thologiens enseigne que, par la misricorde infinie du bon Dieu et la tendre compassion de la bonne Mre, les tourments de ces malheureux ne sont pas eti rapport avec leurs crimes, c'est--dire qu'ils sont punis moins svrement qu'ils ne le mritent. Tel est l'enseignement de Rutilio Benzoni, voque de Lorette* : Par un effet de la misricorde de Dieu et par l'intercession de la sainte Vierge, les chtiments des dmons ne sont pas proportionns leurs crimes, sans toutefois que les droits de la justice soient viols ; car, la demande de sa Mre, le Seigneur sait faire misricorde et rester juste. Plusieurs auteurs recomraandables pensent qu'en souvenir de l'Assomption de la sainte Vierge au Ciel, tous les damnes reoivent, le jour de cette fte, un grand adoucissement leurs souffrances. Je n'oserais pas l'affirmer, si tel n'tait dj le sentiment de saint Odilon, abb de Cluny : a Je dirais plus, si je l'osais; oui, je le dirai d'aprs une conjecture qui me parat certaine, au risque d'tre tax de tmrit. En ce jour, tout le monde est dans la joie, dans l'allgresse; l'Enfer seul hurle, frmit et se plaint, car la joie de ce saint jour a pntr jusque dans les cachots ternels et rafrachi leurs malheureux captifs. Oui, en ce jour, Satan et ses anges n'osent pas toucher leurs victimes en pensant qu'elles ont t rachetes par le sang de Celui qui, pour le salut du monde, a daign natre de la Vierge . Remarquez que ce Pre ne dit pas que les damns soient exempts de toute peine le jour de l'Assomption, mais seulement que
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Sur les Miracles de la sainte Vierge, exempt, LXI. mon sur l'Assomption de Marie.

Chap. xxxm. Ser-

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les dmons n'osent pas les toucher, ce qui sans doute est dj pour ces malheureux un grand soulagement, une bien douce consolation, puisque d'autre part ils souffrent beaucoup* Marie est encore la consolation des damns, parce qu'elle tche d'abrger la vie de ceux qui sont destins l'Enfer, afin que, dans ce lieu d'expiation o les chtiments sont proportionns au nombre des crimes, ils aient moins souffrir. C'est ce qu'a rvl la sainte Vierge elle-mme sainte Brigitte : Le dmon voudrait que le pcheur qui est dans la volont d'offenser Dieu durant toute sa vie, vct longtemps, pour qu'il souffrit davantage aprs la mort. Eh bien ! ma misricorde djoue ce complot de Satan en abrgeant, contrairement ses desseins, cette vie mortelle, afin que le supplice de ce malheureux ne soit pas aussi rigoureux que le dsire l'ennemi du genre humain . Enfin, la sainte Vierge est appele la consolatrice des damns, parce qu'elle soustrait leur corps la fureur des dmons. Si, comme elle l'a rvl sainte Brigitte, elle n'y mettait opposition, bien souvent, en effet, ils entraneraient avec eux dans l'Enfer le corps des pcheurs. V. De tout ce que nous avons dit, concluez quel crdit, quelle vertu, quelle puissance doit avoir la sainte Vierge auprs de Dieu pour venir en aide aux damns qui sont tout fait indignes del misricorde divine, et condamns pour l'ternit. Sainte Genevive exerait une telle autorit sur Childric, roi de France, qu'une seule prire le forait, presque malgr lui, faire tout ce qu'elle voulait. Un jour que ce roi avait dcid de faire prir un grand nombre de criminels, il reut la nouvelle que sainte Genevive venait intercder pour eux, et de suite il fit fermer les portes du chteau. La Sainte comprit son dessein, nanmoins elle s'avana et, trouvant les portes fermes, elle en touche une qui s'ouvre d'elle-mme. Elle arrive ainsi chez le roi, au grand tonnement de tous les assistants, tmoins de ce prodige, et elle obtient grce pour les coupables * Eh bien ! le Dieu tout-puissant, le Roi du Ciel, loin de fermer les portes la Vierge, sa Mre, les lui ouvre de son propre mouvement.
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lUciltitinn*, chap. LXXXIX. Bonni. liv. Y, 1 jour de dcembre. V 26

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Aussi obtient-elle toujours pour les coupables la grce qu'elle implore. Rien d'tonnant donc qu'elle obtienne de Dieu un soulagement quelconque pour les damns, car ils ne sont pas susceptibles de participer un plus grand. VI. Puisque notre avocate, notre Souveraine, est sipuissante et si bonne, tombons ses genoux et ne nous lassons pas de la saluer avec saint Euphmicn : Je vous salue, assistance de tous les prouvs, douce libert, source de grces et de consolations 1 Je vous salue, refuge et abri protecteur des pcheurs. Propitiatoire des malades, esprance des affligs dans toutes leurs peines, consolation et dfense des convertis ! Salut, salut vous, la Reine etla patronne des hommes comme des femmes 1 Oui, salut vous, notro consolatrice! Vous avez adouci, apais les ennemis et banni tous les chagrins. Je vous salue, clef du royaume cleste, port assur pour tous ceux qui naviguent sur la mer de ce monde! Salut inbranlable de tous les Chrtiens qui ont sincrement recours vous, recevez nos hommages. Salut vous, notro protection et notre gloire ! Brillante lumire do joie, versez sur nous vos clestes clarts, couvrez-nous do vos ombres salutaires et rafrachissantes ; faites que, malgr les ombres que les proccupations des biens terrestres rpandent sur nos mes, nous ne soyons jamais envelopps des ombres ternelles de l'Enfer, mais que nous arrivions la lumire ternelle, rcompense de notre fidlit. Ainsi soit-il.

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