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Fritjof Capra

A TEIA DA VIDA
UMA NOVA COMPREENSO CIENTFICA DOS SISTEMAS VIVOS

Traduo

NEWTON ROBERVAL EICHEMBERG

EDITORA CULTRIX So Paulo

Sumrio

Prefcio Edio Brasileira Prefcio


PARTE UM /

O CONTEXTO CULTURAL CAPTULO l Ecologia Profunda Um Novo Paradigma / A ASCENSO DO PENSAMENTO SISTMICO CAPTULO 2 Das Partes para o Todo CAPTULO 3 Teorias Sistmicas CAPTULO 4 A Lgica da Mente AS PEAS DO QUEBRA-CABEA CAPTULO 5 Modelos de Auto-Organizao CAPTULO 6 A Matemtica da Complexidade A NATUREZA DA VIDA CAPTULO 7 Uma Nova Sntese CAPTULO 8 Estruturas Dissipativas CAPTULO 9 Autocriao CAPTULO 10 O Desdobramento da Vida CAPTULO 11 Criando um Mundo CAPTULO 12 Saber que Sabemos

PARTE Dois

PARTE TRS /

PARTE QUATRO /

Eplogo: Alfabetizao Ecolgica Apndice: Bateson Revisitado Notas Bibliografia

Isto sabemos. todas as coisas esto ligadas como o sangue que une uma famlia... Tudo o que acontece com a Terra, acontece com os filhos e filhas da Terra. O homem no tece a teia da vida; ele apenas um fio. Tudo o que faz teia, ele faz a si mesmo. - TED PERRY, inspirado no Chefe Seatle

Agradecimentos
A sntese de concepes e de idias apresentada neste livro demorou dez anos para amadurecer. Durante esse tempo, tive a fortuna de poder discutir a maior parte das teorias e dos modelos cientficos subjacentes com seus autores e com outros cientistas que trabalham nesses campos. Sou especialmente grato a Ilya Prigogine, por duas conversas inspiradoras, mantidas no incio da dcada de 80, a respeito das estruturas dissipativas; a Francisco Varela, por explicar-me a teoria de Santiago da autopoiese e da cognio em vrias horas de discusses intensivas durante um perodo de retiro para esqui na Sua, e por numerosas conversas iluminadoras ao longo dos ltimos dez anos, sobre a cincia cognitiva e suas aplicaes; a Humberto Maturana, por duas estimulantes conversas, em meados da dcada de 80, sobre cognio e conscincia; a Ralph Abraham, por esclarecer numerosas questes referentes nova matemtica da complexidade; a Lynn Margulis, por um dilogo inspirador, em 1987, a respeito da hiptese de Gaia, e por encorajar-me a publicar minha sntese, que estava ento apenas emergindo; a James Lovelock, por uma recente discusso enriquecedora sobre um amplo espectro de idias cientficas; a Heinz von Foerster, por vrias conversas iluminadoras sobre a histria da ciberntica e a origem da concepo de auto-organizao; a Candace Pert, por muitas discusses estimulantes a respeito de suas pesquisas sobre os peptdios; a Arne Naess, George Sessions, Warwick Fox e Harold Glasser, por discusses filosficas inspiradoras, e a Douglas Tompkins, por estimular-me a me aprofundar na ecologia profunda; a Gail Fleischaker, por proveitosas correspondncias e conversas telefnicas a respeito de vrios aspectos da autopoiese; e a Ernest Callenbach, Ed Clark, Raymond Dassman, Leonard Duhl, Alan Miller, Stephanie Mills e John Ryan, por numerosas discusses e correspondncia sobre os princpios da ecologia.

Nestes ltimos anos, enquanto trabalhava neste livro, tive vrias oportunidades valiosas para apresentar minhas idias a colegas e estudantes para discusso crtica. Sou grato a Satish Kumar por convidar-me a oferecer cursos sobre "A Teia da Vida" no Schumacher College, na Inglaterra, durante trs veres consecutivos, de 1992 a 1994; e aos meus alunos, nesses trs cursos, por incontveis questes crticas e sugestes teis. Tambm sou grato a Stephan Harding pelos seus seminrios sobre a teoria de Gaia, proferidos durante meus cursos, e por sua generosa ajuda em numerosas questes a respeito de biologia e de ecologia. A assistncia em pesquisas, oferecida por dois dos meus alunos do Schumacher, William Holloway e Morten Flatau, tambm reconhecida com gratido. No decorrer do meu trabalho no Center for Ecoliteracy, em Berkeley, tive ampla oportunidade para discutir as caractersticas do pensamento sistmico e os princpios da ecologia com professores e educadores que me ajudaram muito a aprimorar minha apresentao dessas concepes e idias. Quero agradecer especialmente a Zenobia Barlow por organizar uma srie de dilogos sobre ecoalfabetizao, durante os quais ocorreu a maior parte dessas conversas. Tambm tive a oportunidade nica de apresentar vrias partes do livro para discusses crticas numa srie regular de "reunies sistmicas" convocadas por Joanna Macy, de 1993 a 1995. Sou muito grato a Joanna, e aos meus colegas Tyrone Cashman e Brian Swimme, por discusses em profundidade sobre numerosas idias nessas reunies ntimas. Quero agradecer ao meu agente literrio, John Brockman, pelo seu encorajamento e por ajudar-me a formular o esboo inicial do livro, que ele apresentou aos meus editores. Sou muito grato ao meu irmo, Bernt Capra, e a Trena Cleland, a Stephan Harding e a William Holloway por ler todo o manuscrito e me oferecer valiosa consultoria e orientao. Quero tambm agradecer a John Todd e a Raffi pelos seus comentrios sobre vrios captulos. Meus agradecimentos especiais vo para Julia Ponsonby pelos seus belos desenhos de linhas e por sua pacincia com meus repetidos pedidos de alteraes. Sou grato ao meu editor Charles Conrad, da Anchor Books, pelo seu entusiasmo e por suas sugestes teis. Por ltimo, mas no menos importante, quero expressar minha profunda gratido minha esposa, Elizabeth, e minha filha, Juliette, pela sua compreenso e por sua pacincia durante tantos anos, quando, repetidas .vezes, deixei sua companhia para "subir ao andar de cima" e passar longas horas escrevendo.

Prefcio Edio Brasileira


Oscar Motomura(*)

No incio dos anos 90, convidamos Fritjof Capra a vir ao Brasil. O objetivo era provocar um dilogo entre ele e os executivos de empresas clientes sobre sua viso de mundo. Desde meados dos anos 80, organizvamos dilogos semelhantes com renomados "futuristas" internacionais buscando fazer as conexes possveis entre estratgia empresarial e a forma como o mundo estava "caminhando". Mais do que isso, a forma como a vida no planeta tenderia a evoluir, uma vez que procurvamos ir muito alm das previses econmicas, que ainda estavam muito associadas ao planejamento estratgico tradicional. Capra, para ns, representava uma fase importante dessa nossa abordagem estratgia e gesto empresarial. Ele nos ajudaria a associar a busca de novas estratgias e o processo de criao do futuro com o processo de pensar e, conseqentemente, de perceber o mundo em que vivemos - o todo, esse grande contexto em que a vida acontece. Na realidade, descobrimos que a coisa ia at mais alm, na medida em que constatvamos que no se tratava s de ver e perceber as coisas a partir de nossas premissas e teorias (paradigmas...), mas tambm de como nos colocvamos no mundo... Ficamos muito surpresos com a quantidade de executivos e executivas que vieram ao evento com Capra. Acostumados a grupos menores - pois que estvamos sempre buscando os pensadores mais inovadores do mundo, os pioneiros, em sua maioria, pessoas desconhecidas do grande pblico - ficamos impressionados com a receptividade a Capra. No auditrio superlotado, Capra compartilhou suas idias mais recentes. Interessante foi a reao do pblico presente. De um lado, vamos pessoas maravilhadas pela possibilidade de conectar o que faziam em gesto/liderana com os conceitos trazidos luz pela "Nova Cincia". De outro, vamos pessoas perplexas, imaginando se teriam vindo ao evento errado ou se Capra teria "errado de tema"...

A expectativa dessas pessoas, ao que parece, era de ouvir coisas mais diretamente ligadas administrao e, de preferncia, muito prticas que pudessem ser aplicadas imediatamente ao trabalho atual. Uma parte desse grupo era constituda de pessoas capazes to-somente de trabalhar o concreto, o j manifesto em seus aspectos mais externos e, portanto, no preparadas para um pensar mais sutil. Outra parte, porm, era de pessoas perfeitamente capazes de pensar mais abstratamente, uma vez que isso exigido no trabalho de qualquer executivo. Neste grupo, o problema era outro. O problema era de percepo. Exatamente a questo central trabalhada por Capra. Os executivos em questo - por mais boa vontade que pudessem ter e por mais esforo que viessem a fazer - no estavam com seus respectivos "modelos mentais" adequadamente preparados para enxergar as conexes entre a vida empresarial e os conceitos da "Nova Cincia". Estamos, na realidade, ainda muito presos ao arcabouo de pensamento criado pela cincia do incio do sculo. A equao que temos de resolver, no s nas empresas, mas tambm na sociedade como um todo, parece simples: "como podemos atualizar nossa forma de pensar e enxergar o mundo em que vivemos com base em novos arcabouos, em linha com o que a cincia (no sentido lato) do limiar do sculo XXI est trazendo tona?" Em outras palavras, se quisermos considerar a administrao como cincia (ou seria arte?) e buscamos praticar a chamada "administrao cientfica", no deveramos pelo menos atualizar nossos referenciais, alinhando-nos s descobertas da cincia deste final de sculo (ao invs de continuarmos presos aos princpios cientficos do comeo do sculo)? Em conversas recentes com Capra, uma de suas colocaes que mais me impactou foi sobre como nossas percepes so interrompidas pelo "reconhecimento". Muitas vezes, quando estamos tentando perceber algo nossa frente, o processo interrompido por um "enquadramento" daquilo em relao a alguma coisa que j est armazenada em nosso atual arcabouo mental. Nesse momento, nosso processo "neutro" de percepo interrompido e "rotulamos" a coisa como algo j conhecido, poupando-nos o trabalho de desvendar o indito... E se esse algo que observamos no se encaixar? Interrompemos tambm o processo atravs de julgamentos rpidos? "Estranho..."; "Esquisito..."; "No faz sentido..."; "Fora da realidade...". Neste exato momento em que escrevo este prefcio, o que me vem com mais fora mente esse intrigante fenmeno de julgar o que vemos ao nosso redor... Em nosso curso de ps-graduao "lato sensu" (o APG), trabalhamos essa questo com uma simples reflexo: "Nas vrias formas de avaliao que fazemos na empresa - e obviamente na sociedade - quem est avaliando o avaliador?" Com que "rguas" o avaliador est julgando? Quais os seus referenciais, suas "verdades"? Podemos sempre presumir que o avaliador ser invariavelmente neutro, imparcial? Quanta perfeio isso exigiria? No teramos que ser conhecedores das verdades absolutas para podermos julgar? Em nossa vida diria, vemos uma enorme quantidade de avaliaes que

poderamos, no mnimo, classificar de "paradoxais". o caso do "conservador" avaliando uma proposta "liberal". E o crtico literrio agnstico criticando, agressiva e impiedosamente, um romance escrito por um autor espiritualista. E o executivo cnico classificando toda proposta que visa ao bem comum como "romntica" e "fora da realidade". Fora da realidade? A que realidade estamos nos referindo? realidade percebida pelos nossos cinco sentidos? No verdade que um mesmo fato testemunhado por um grupo de pessoas pode ser percebido de forma diferente por diferentes pessoas? E a realidade invisvel, inaudvel, intocvel, no passvel de percepo pelos nossos sentidos normais? E o intangvel que no conseguimos demonstrar em nossos "balanos" e relatrios, quer se trate do pas, da empresa ou mesmo de nossa vida pessoal? No seria a realidade visvel um instantneo do processo da vida? O que est ocorrendo neste exato momento no seria conseqncia de algo que j est em processo? E esse processo no ir continuar gerando ainda outras conseqncias, ou seja, uma sucesso de outros instantes, encadeados e conectados entre si? Como nos referirmos realidade do momento sem entender ou perceber o processo maior do qual aquele instante faz parte? De que "realidade" estamos falando quando julgamos a proposta ou ato de outrem como algo "fora da realidade"? E se levarmos em conta a infinidade de processos que se interconectam na realidade maior? No seria esse conjunto uma realidade "sistmica", altamente complexa, que est fora da esfera de compreenso da maior parte de ns, humanos? Onde situar o potencial do que ns, seres humanos, podemos criar, gerando um futuro que, pelo menos em parte, seja reflexo do que criamos em nossas mentes a partir de um nmero infinito de possibilidades existentes no universo? De que realidade estamos falando em nosso dia-a-dia? A realidade do que j est acontecendo? A realidade de um processo do qual o que j vemos no plano concreto parte? A realidade dos inmeros processos que formam um todo sistemicamente interdependente? A realidade do que ainda est latente, do que ainda possvel, do que ainda podemos criar se quisermos? Como executivos, profissionais das mais diferentes reas, lderes governamentais, servidores pblicos, artesos, trabalhadores, donas de casa, mes, pais, todos ns nos posicionamos em relao realidade nossa volta. Na verdade, em relao prpria vida. Na medida em que nossa vida vivida a partir de uma perspectiva "especializada"/ fragmentada (como os executivos que ouviram as idias de Capra pela perspectiva do "mundo empresarial tradicional", no conseguindo conect-las com seu dia-a-dia) nos fechamos num mundo prprio como num grande "videogame". S que a diferena que todos os nossos atos gerados a partir dessa viso fragmentada tm conseqncias na realidade maior. Conseqncias que podero afetar a vida de todo o planeta e at de futuras geraes... Neste sentido, quais devem ser nossas prioridades no s como profissionais, mas

tambm como seres humanos? Ser que existe outra prioridade que no seja a busca persistente de uma compreenso maior da realidade, em seu sentido mais amplo? Em outras palavras, o que superaria como prioridade a compreenso mais abrangente, refinada, da prpria vida? Como descobrir o sentido de nossas vidas sem compreender como a prpria vida funciona? Este livro de Capra, que - em sua viso - a continuao de O Ponto de Mutao, sua obra mais conhecida, trata do todo. uma grande reflexo sobre a vida usando os conhecimentos no s da chamada "Nova Cincia" mas ainda de outros campos sempre numa tentativa de no sermos limitados por "muros artificiais" que impeam nossa percepo do todo maior. Capra considera A Teia da Vida seu principal trabalho. Suas futuras obras visaro a atualizar seu contedo, medida que suas pesquisas conseguirem desvendar outros aspectos da vida. A Teia da Vida um livro de excepcional relevncia para todos ns independentemente de nossa atual atividade. Sua maior contribuio est no desafio que ele nos coloca na busca de uma compreenso maior da realidade em que vivemos. E um livro provocativo que nos desancora do fragmentrio e do "mecnico". um livro que nos impele adiante, em busca de novos nveis de conscincia, e assim nos ajuda a enxergar, com mais clareza, o extraordinrio potencial e o propsito da vida. E tambm a admitir a inexorabilidade de certos processos da vida, convivendo lado a lado com as infinitas possibilidades disponveis, as quais encontram-se sempre merc de nossa competncia em acess-las. Minha prpria experincia que quanto mais entendemos a grande realidade na qual vivemos, mais humildes nos tornamos. Adquirimos um respeito excepcional por todos os seres vivos - sem qualquer excluso. Passamos a ter um relacionamento melhor com todos. Desenvolvemos uma nova tica, no nos deixando levar por falsos valores. Conseguimos viver sem ansiedades, com mais flexibilidade e tolerncia. Quanto melhor entendemos essa realidade, mais claramente enxergamos as formas de dar significado s nossas vidas, principalmente atravs do nosso dia-a-dia. Cada ato nosso, por mais simples que seja, passa a ser vivenciado com uma forte conscincia de que ele est afetando a existncia do todo em seus planos mais sutis. Esta obra de Capra representa tambm um outro tipo de desafio para todos ns. Ela exige uma grande abertura de nossa parte. Uma abertura que s possvel quando abrimos mo de nossos arcabouos atuais de pensamento, nossas premissas, nossas teorias, nossa forma de ver a prpria realidade, e nos dispomos a considerar uma outra forma de entender o mundo e a prpria vida. O desafio maior est em mudar a nossa maneira de pensar... No uma tarefa fcil. No ser algo rpido para muitos de ns. Mas se pensarmos bem, existe desafio maior do que entender como funcionamos e como a vida funciona?

Na verdade, Capra est numa longa jornada em busca das grandes verdades da vida. Ele humildemente se coloca "em transio", num estado permanente de busca, de descoberta, sempre procurando aprender, desaprender e reaprender. Este livro um grande convite para fazermos, juntos, essa jornada. Uma jornada de vida.

(*) Oscar Motomura diretor geral do Grupo Amana-Key, um centro de excelncia sediado em So Paulo, cujo propsito formar, desenvolver, atualizar lderes de organizaes pblicas e privadas - em linha com os novos paradigmas/valores e com formas inditas de pensar/fazer acontecer estrategicamente.

Prefcio
Em 1944, o fsico austraco Erwin Schrdinger escreveu um livrinho intitulado What Is Life?, onde apresentou hipteses lcidas e irresistivelmente atraentes a respeito da estrutura molecular dos genes. Esse livro estimulou bilogos a pensar de uma nova maneira a respeito da gentica, e, assim fazendo, abriu uma nova fronteira da cincia: a biologia molecular. Nas dcadas seguintes, esse novo campo gerou uma srie de descobertas triunfantes, que culminaram na elucidao do cdigo gentico. Entretanto, esses avanos espetaculares no fizeram com que os bilogos estivessem mais perto de responder pergunta formulada no ttulo do livro de Schrdinger. Nem foram capazes de responder s muitas questes associadas que confundiram cientistas e filsofos durante centenas de anos: Como as estruturas complexas evoluem a partir de um conjunto aleatrio de molculas? Qual a relao entre mente e crebro? O que conscincia? Os bilogos moleculares descobriram os blocos de construo fundamentais da vida, mas isso no os ajudou a entender as aes integrativas vitais dos organismos vivos. H 25 anos, um dos principais bilogos moleculares, Sidney Brenner, fez os seguintes comentrios reflexivos:
Num certo sentido, vocs poderiam dizer que todos os trabalhos em engenharia gentica e molecular dos ltimos sessenta anos poderiam ser considerados um longo interldio. ... Agora que o programa foi completado, demos uma volta completa retornando aos problemas que foram deixados para trs sem soluo. Como um organismo machucado se regenera at readquirir exatamente a mesma estrutura que tinha antes? Como o ovo forma o organismo? ... Penso que, nos vinte e cinco anos seguintes, teremos de ensinar aos bilogos uma outra linguagem.... Ainda no sei como ela chamada, ningum sabe... Pode ser errado acreditar que toda a lgica est no nvel molecular. possvel que precisemos ir alm dos mecanismos de relojoaria.1

Realmente, desde a poca em que Brenner fez esses comentrios, tem emergido uma nova linguagem voltada para o entendimento dos complexos e altamente integrativos sistemas da vida. Cada cientista deu a ela um nome diferente "teoria dos sistemas dinmicos", "teoria da complexidade", "dinmica no-linear", "dinmica de rede", e assim por diante. Atratores caticos, fractais, estruturas dissipativas, autoorganizao e redes autopoiticas so algumas de suas concepes-chave. Essa abordagem da compreenso da vida seguida de perto por notveis pesquisadores e por suas equipes ao redor do mundo Ilya Prigogine, na Universidade de Bruxelas; Humberto Maturana, na Universidade do Chile, em Santiago; Francisco Varela, na cole Polytechnique, em Paris; Lynn Margulis, na Universidade de Massachusetts; Benot Mandelbrot, na Universidade de Yale; e Stuart Kauffman, no

Santa F Institute, para citar apenas alguns nomes. Vrias descobertas-chave desses cientistas, publicadas em livros e em artigos tcnicos, foram saudadas como revolucionrias. Entretanto, at hoje ningum props uma sntese global que integre as novas descobertas num nico contexto e, desse modo, permita aos leitores leigos compreendlas de uma maneira coerente. este o desafio e a promessa de A Teia da Vida. A nova compreenso da vida pode ser vista como a linha de frente cientfica da mudana de paradigma de uma viso de mundo mecanicista para uma viso de mundo ecolgica, que discuti no meu livro anterior, O Ponto de Mutao. O presente livro, num certo sentido, uma continuao e uma expanso do captulo "A Concepo Sistmica da Vida", de O Ponto de Mutao. A tradio intelectual do pensamento sistmico, e os modelos e teorias sobre os sistemas vivos desenvolvidos nas primeiras dcadas deste sculo, formam as razes conceituais e histricas do arcabouo cientfico discutido neste livro. De fato, a sntese das teorias e dos modelos atuais que proponho aqui pode ser vista como um esboo de uma teoria emergente sobre os sistemas vivos, que oferece uma viso unificada de mente, matria e vida. O livro destinado ao leitor em geral. Mantive uma linguagem que fosse a menos tcnica possvel, e defini todos os termos tcnicos onde apareciam pela primeira vez. Entretanto, as idias, os modelos e as teorias que discuti so complexos e, s vezes, senti que seria necessrio entrar em alguns detalhes tcnicos para transmitir sua substncia. Isto se aplica particularmente a algumas passagens dos Captulos 5 e 6, e primeira parte do Captulo 9. Os leitores que no estiverem interessados nos detalhes tcnicos podero simplesmente correr os olhos por essas passagens, e devem sentir-se livres para salt-las sem medo de perder o fio principal do meu argumento. O leitor tambm notar que o texto inclui no apenas numerosas referncias literatura, mas tambm uma profuso de referncias cruzadas a outras pginas deste livro. Na minha luta para comunicar uma complexa rede de concepes e de idias no mbito das restries lineares da linguagem escrita, senti que seria uma ajuda interligar o texto por meio de uma rede de notas de rodap. Minha esperana que o leitor descubra que, assim como a teia da vida, o prprio livro constitui um todo que mais do que a soma de suas partes. Berkeley, agosto de 1995
FRITJOF CAPRA

PARTE UM

O Contexto Cultural

l Ecologia Profunda Um Novo Paradigma


Este livro tem por tema uma nova compreenso cientfica da vida em todos os nveis dos sistemas vivos organismos, sistemas sociais e ecossistemas. Baseia-se numa nova percepo da realidade, que tem profundas implicaes no apenas para a cincia e para a filosofia, mas tambm para as atividades comerciais, a poltica, a assistncia sade, a educao e a vida cotidiana. Portanto, apropriado comear com um esboo do amplo contexto social e cultural da nova concepo de vida.

Crise de Percepo medida que o sculo se aproxima do fim, as preocupaes com o meio ambiente adquirem suprema importncia. Defrontamo-nos com toda uma srie de problemas globais que esto danificando a biosfera e a vida humana de uma maneira alarmante, e que pode logo se tornar irreversvel. Temos ampla documentao a respeito da extenso e da importncia desses problemas.1 Quanto mais estudamos os principais problemas de nossa poca, mais somos levados a perceber que eles no podem ser entendidos isoladamente. So problemas sistmicos, o que significa que esto interligados e so interdependentes. Por exemplo, somente ser possvel estabilizar a populao quando a pobreza for reduzida em mbito mundial. A extino de espcies animais e vegetais numa escala massiva continuar enquanto o Hemisfrio Meridional estiver sob o fardo de enormes dvidas. A escassez dos recursos e a degradao do meio ambiente combinam-se com populaes em rpida expanso, o que leva ao colapso das comunidades locais e violncia tnica e tribal que se tornou a caracterstica mais importante da era ps-guerra fria. Em ltima anlise, esses problemas precisam ser vistos, exatamente, como diferentes facetas de uma nica crise, que , em grande medida, uma crise de percepo. Ela deriva do fato de que a maioria de ns, e em especial nossas grandes instituies sociais, concordam com os conceitos de uma viso de mundo obsoleta, uma percepo da realidade inadequada para lidarmos com nosso mundo superpovoado e globalmente interligado. H solues para os principais problemas de nosso tempo, algumas delas at mesmo simples. Mas requerem uma mudana radical em nossas percepes, no nosso pensamento e nos nossos valores. E, de fato, estamos agora no princpio dessa mudana

fundamental de viso do mundo na cincia e na sociedade, uma mudana de paradigma to radical como o foi a revoluo copernicana. Porm, essa compreenso ainda no despontou entre a maioria dos nossos lderes polticos. O reconhecimento de que necessria uma profunda mudana de percepo e de pensamento para garantir a nossa sobrevivncia ainda no atingiu a maioria dos lderes das nossas corporaes, nem os administradores e os professores das nossas grandes universidades. Nossos lderes no s deixam de reconhecer como diferentes problemas esto inter-relacionados; eles tambm se recusam a reconhecer como suas assim chamadas solues afetam as geraes futuras. A partir do ponto de vista sistmico, as nicas solues viveis so as solues "sustentveis". O conceito de sustentabilidade adquiriu importncia-chave no movimento ecolgico e realmente fundamental. Lester Brown, do Worldwatch Institute, deu uma definio simples, clara e bela: "Uma sociedade sustentvel aquela que satisfaz suas necessidades sem diminuir as perspectivas das geraes futuras."2 Este, em resumo, o grande desafio do nosso tempo: criar comunidades sustentveis isto , ambientes sociais e culturais onde podemos satisfazer as nossas necessidades e aspiraes sem diminuir as chances das geraes futuras.

A Mudana de Paradigma Na minha vida de fsico, meu principal interesse tem sido a dramtica mudana de concepes e de idias que ocorreu na fsica durante as trs primeiras dcadas deste sculo, e ainda est sendo elaborada em nossas atuais teorias da matria. As novas concepes da fsica tm gerado uma profunda mudana em nossas vises de mundo; da viso de mundo mecanicista de Descartes e de Newton para uma viso holstica, ecolgica. A nova viso da realidade no era, em absoluto, fcil de ser aceita pelos fsicos no comeo do sculo. A explorao dos mundos atmico e subatmico colocou-os em contato com uma realidade estranha e inesperada. Em seus esforos para apreender essa nova realidade, os cientistas ficaram dolorosamente conscientes de que suas concepes bsicas, sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram inadequados para descrever os fenmenos atmicos. Seus problemas no eram meramente intelectuais, mas alcanavam as propores de uma intensa crise emocional e, poder-se-ia dizer, at mesmo existencial. Eles precisaram de um longo tempo para superar essa crise, mas, no fim, foram recompensados por profundas introvises sobre a natureza da matria e de sua relao com a mente humana.3 As dramticas mudanas de pensamento que ocorreram na fsica no princpio deste sculo tm sido amplamente discutidas por fsicos e filsofos durante mais de cinqenta anos. Elas levaram Thomas Kuhn noo de um "paradigma" cientfico, definido como "uma constelao de realizaes concepes, valores, tcnicas, etc. compartilhada por uma comunidade cientfica e utilizada por essa comunidade para definir problemas e solues legtimos".4 Mudanas de paradigmas, de acordo com Kuhn, ocorrem sob a forma de rupturas descontnuas e revolucionrias denominadas "mudanas de paradigma". Hoje, vinte e cinco anos depois da anlise de Kuhn, reconhecemos a mudana de

paradigma em fsica como parte integral de uma transformao cultural muito mais ampla. A crise intelectual dos fsicos qunticos na dcada de 20 espelha-se hoje numa crise cultural semelhante, porm muito mais ampla. Conseqentemente, o que estamos vendo uma mudana de paradigmas que est ocorrendo no apenas no mbito da cincia, mas tambm na arena social, em propores ainda mais amplas.5 Para analisar essa transformao cultural, generalizei a definio de Kuhn de um paradigma cientfico at obter um paradigma social, que defino como "uma constelao de concepes, de valores, de percepes e de prticas compartilhados por uma comunidade, que d forma a uma viso particular da realidade, a qual constitui a base da maneira como a comunidade se organiza".6 O paradigma que est agora retrocedendo dominou a nossa cultura por vrias centenas de anos, durante as quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e influenciou significativamente o restante do mundo. Esse paradigma consiste em vrias idias e valores entrincheirados, entre os quais a viso do universo como um sistema mecnico composto de blocos de construo elementares, a viso do corpo humano como uma mquina, a viso da vida em sociedade como uma luta competitiva pela existncia, a crena no progresso material ilimitado, a ser obtido por intermdio de crescimento econmico e tecnolgico, e por fim, mas no menos importante a crena em que uma sociedade na qual a mulher , por toda a parte, classificada em posio inferior do homem uma sociedade que segue uma lei bsica da natureza. Todas essas suposies tm sido decisivamente desafiadas por eventos recentes. E, na verdade, est ocorrendo, na atualidade, uma reviso radical dessas suposies.

Ecologia Profunda O novo paradigma pode ser chamado de uma viso de mundo holstica, que concebe o mundo como um todo integrado, e no como uma coleo de partes dissociadas. Pode tambm ser denominado viso ecolgica, se o termo "ecolgica" for empregado num sentido muito mais amplo e mais profundo que o usual. A percepo ecolgica profunda reconhece a interdependncia fundamental de todos os fenmenos, e o fato de que, enquanto indivduos e sociedades, estamos todos encaixados nos processos cclicos da natureza (e, em ltima anlise, somos dependentes desses processos). Os dois termos, "holstico" e "ecolgico", diferem ligeiramente em seus significados, e parece que "holstico" um pouco menos apropriado para descrever o novo paradigma. Uma viso holstica, digamos, de uma bicicleta significa ver a bicicleta como um todo funcional e compreender, em conformidade com isso, as interdependncias das suas partes. Uma viso ecolgica da bicicleta inclui isso, mas acrescenta-lhe a percepo de como a bicicleta est encaixada no seu ambiente natural e social de onde vm as matrias-primas que entram nela, como foi fabricada, como seu uso afeta o meio ambiente natural e a comunidade pela qual ela usada, e assim por diante. Essa distino entre "holstico" e "ecolgico" ainda mais importante quando falamos sobre sistemas vivos, para os quais as conexes com o meio ambiente so muito mais vitais. O sentido em que eu uso o termo "ecolgico" est associado com uma escola filosfica especfica e, alm disso, com um movimento popular global conhecido como

"ecologia profunda", que est, rapidamente, adquirindo proeminncia.7 A escola filosfica foi fundada pelo filsofo noruegus Arne Naess, no incio da dcada de 70, com sua distino entre "ecologia rasa" e "ecologia profunda". Esta distino hoje amplamente aceita como um termo muito til para se referir a uma das principais divises dentro do pensamento ambientalista contemporneo. A ecologia rasa antropocntrica, ou centralizada no ser humano. Ela v os seres humanos como situados acima ou fora da natureza, como a fonte de todos os valores, e atribui apenas um valor instrumental, ou de "uso", natureza. A ecologia profunda no separa seres humanos ou qualquer outra coisa do meio ambiente natural. mundo no como uma coleo de objetos isolados, mas como uma rede de fenmenos que esto fundamentalmente interconectados e so interdependentes. A ecologia profunda reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e concebe os seres humanos apenas como um fio particular na teia da vida. Em ltima anlise, a percepo da ecologia profunda percepo espiritual ou religiosa. Quando a concepo de esprito humano entendida como o modo de conscincia no qual o indivduo tem uma sensao de pertinncia, de conexidade, com o cosmos como um todo, torna-se claro que a percepo ecolgica espiritual na sua essncia mais profunda. No , pois, de se surpreender o fato de que a nova viso emergente da realidade baseada na percepo ecolgica profunda consistente com a chamada filosofia perene das tradies espirituais, quer falemos a respeito da espiritualidade dos msticos cristos, da dos budistas, ou da filosofia e cosmologia subjacentes s tradies nativas norte-americanas.8 H outro modo pelo qual Arne Naess caracterizou a ecologia profunda. "A essncia da ecologia profunda", diz ele, "consiste em formular questes mais profundas."9 tambm essa a essncia de uma mudana de paradigma. Precisamos estar preparados para questionar cada aspecto isolado do velho paradigma. Eventualmente, no precisaremos nos desfazer de tudo, mas antes de sabermos isso, devemos estar dispostos a questionar tudo. Portanto, a ecologia profunda faz perguntas profundas a respeito dos prprios fundamentos da nossa viso de mundo e do nosso modo de vida modernos, cientficos, industriais, orientados para o crescimento e materialistas. Ela questiona todo esse paradigma com base numa perspectiva ecolgica: a partir da perspectiva de nossos relacionamentos uns com os outros, com as geraes futuras e com a teia da vida da qual somos parte.

Ecologia Social e Ecofeminismo Alm da ecologia profunda, h duas importantes escolas filosficas de ecologia,, a ecologia social e a ecologia feminista, ou "ecofeminismo". Em anos recentes, tem havido um vivo debate, em peridicos dedicados filosofia, a respeito dos mritos relativos da ecologia profunda, da ecologia social e do ecofeminismo.10 Parece-me que cada uma das trs escolas aborda aspectos importantes do paradigma ecolgico e, em vez de competir uns com os outros, seus proponentes deveriam tentar integrar suas abordagens numa viso ecolgica coerente. A percepo ecolgica profunda parece fornecer a base filosfica e espiritual ideal para um estilo de vida ecolgico e para o ativismo ambientalista. No entanto, no nos

diz muito a respeito das caractersticas e dos padres culturais de organizao social que produziram a atual crise ecolgica. esse o foco da ecologia social.11 O solo comum das vrias escolas de ecologia social o reconhecimento de que a natureza fundamentalmente antiecolgica de muitas de nossas estruturas sociais e econmicas est arraigada naquilo que Riane Eisler chamou de "sistema do dominador" de organizao social.12 O patriarcado, o imperialismo, o capitalismo e o racismo so exemplos de dominao exploradora e antiecolgica. Dentre as diferentes escolas de ecologia social, h vrios grupos marxistas e anarquistas que utilizam seus respectivos arcabouos conceituais para analisar diferentes padres de dominao social. O ecofeminismo poderia ser encarado como uma escola especial de ecologia social, uma vez que tambm ele aborda a dinmica bsica de dominao social dentro do contexto do patriarcado. Entretanto, sua anlise cultural das muitas facetas do patriarcado e das ligaes entre feminismo e ecologia vai muito alm do arcabouo da ecologia social. Os ecofeministas vem a dominao patriarcal de mulheres por homens como o prottipo de todas as formas de dominao e explorao: hierrquica, militarista, capitalista e industrialista. Eles mostram que a explorao da natureza, em particular, tem marchado de mos dadas com a das mulheres, que tm sido identificadas com a natureza atravs dos sculos. Essa antiga associao entre mulher e natureza liga a histria das mulheres com a histria do meio ambiente, e a fonte de um parentesco natural entre feminismo e ecologia.13 Conseqentemente, os ecofeministas vem o conhecimento vivencial feminino como uma das fontes principais de uma viso ecolgica da realidade.14

Novos valores Neste breve esboo do paradigma ecolgico emergente, enfatizei at agora as mudanas nas percepes e nas maneiras de pensar. Se isso fosse tudo o que necessrio, a transio para um novo paradigma seria muito mais fcil. H, no movimento da ecologia profunda, um nmero suficiente de pensadores articulados e eloqentes que poderiam convencer nossos lderes polticos e corporativos acerca dos mritos do novo pensamento. Mas isto v somente parte da histria. A mudana de paradigmas requer uma expanso no apenas, de nossas percepes e maneiras de pensar, mas tambm de nossos valores. interessante notar aqui a notvel conexo nas mudanas entre pensamento e valores. Ambas podem ser vistas como mudanas da auto-afirmao para a integrao. Essas duas tendncias a auto-afirmativa e a integrativa so, ambas, aspectos essenciais de todos os sistemas vivos.15 Nenhuma delas , intrinsecamente, boa ou m. O que bom, ou saudvel, um equilbrio dinmico; o que mau, ou insalubre, o desequilbrio a nfase excessiva em uma das tendncias em detrimento da outra. Agora, se olharmos para a nossa cultura industrial ocidental, veremos que enfatizamos em excesso as tendncias auto-afirmativas e negligenciamos as integrativas. Isso evidente tanto no nosso pensamento como nos nossos valores, e muito instrutivo colocar essas tendncias opostas lado a lado.

Pensamento Auto-afirmativo Integrativo intuitivo racional anlise sntese reducionista holstico linear no-linear

Valores Auto-afirmativo Integrativo expanso conservao competio cooperao quantidade qualidade dominao parceria

Uma das coisas que notamos quando examinamos esta tabela que os valores auto-afirmativos competio, expanso, dominao esto geralmente associados com homens. De fato, na sociedade patriarcal, eles no apenas so favorecidos como tambm recebem recompensas econmicas e poder poltico. Essa uma das razes pelas quais a mudana para um sistema de valores mais equilibrados to difcil para a maioria das pessoas, e especialmente para os homens. O poder, no sentido de dominao sobre outros, auto-afirmao excessiva. A estrutura social na qual exercida de maneira mais efetiva a hierarquia. De fato, nossas estruturas polticas, militares e corporativas so hierarquicamente ordenadas, com os homens geralmente ocupando os nveis superiores, e as mulheres, os nveis inferiores. A maioria desses homens, e algumas mulheres, chegaram a considerar sua posio na hierarquia como parte de sua identidade, e, desse modo, a mudana para um diferente sistema de valores gera neles medo existencial. No entanto, h um outro tipo de poder, um poder que mais apropriado para o novo paradigma poder como influncia de outros. A estrutura ideal para exercer esse tipo de poder no a hierarquia, mas a rede, que, como veremos, tambm a metfora central da ecologia.16 A mudana de paradigma inclui, dessa maneira, uma mudana na organizao social, uma mudana de hierarquias para redes.

tica Toda a questo dos valores fundamental para a ecologia profunda; , de fato, sua caracterstica definidora central. Enquanto que o velho paradigma est baseado em valores antropocntricos (centralizados no ser humano), a ecologia profunda est alicerada em valores ecocntricos (centralizados na Terra). uma viso de mundo que reconhece o valor inerente da vida no-humana. Todos os seres vivos so membros de comunidades ecolgicas ligadas umas s outras numa rede de interdependncias. Quando essa percepo ecolgica profunda torna-se parte de nossa conscincia cotidiana, emerge um sistema de tica radicalmente novo. Essa tica ecolgica profunda urgentemente necessria nos dias de hoje, e especialmente na cincia, uma vez que a maior parte daquilo que os cientistas fazem no atua no sentido de promover a vida nem de preservar a vida, mas sim no sentido de destruir a vida. Com os fsicos projetando sistemas de armamentos que ameaam eliminar a vida do planeta, com os qumicos contaminando o meio ambiente global, com os bilogos pondo solta tipos novos e desconhecidos de microorganismos sem saber as conseqncias, com psiclogos e outros cientistas torturando animais em nome

do progresso cientfico com todas essas atividades em andamento, parece da mxima urgncia introduzir padres "ecoticos" na cincia. Geralmente, no se reconhece que os valores no so perifricos cincia e tecnologia, mas constituem sua prpria base e fora motriz. Durante a revoluo cientfica no sculo XVII, os valores eram separados dos fatos, e desde essa poca tendemos a acreditar que os fatos cientficos so independentes daquilo que fazemos, e so, portanto, independentes dos nossos valores. Na realidade, os fatos cientficos emergem de toda uma constelao de percepes, valores e aes humanos em uma palavra, emergem de um paradigma dos quais no podem ser separados. Embora grande parte das pesquisas detalhadas possa no depender explicitamente do sistema de valores do cientista, o paradigma mais amplo, em cujo mbito essa pesquisa desenvolvida, nunca ser livre de valores. Portanto, os cientistas so responsveis pelas suas pesquisas no apenas intelectual mas tambm moralmente. Dentro do contexto da ecologia profunda, a viso segundo a qual esses valores so inerentes a toda a natureza viva est alicerada na experincia profunda, ecolgica ou espiritual, de que a natureza e o eu so um s. Essa expanso do eu at a identificao com a natureza a instruo bsica da ecologia profunda, como Arne Naess claramente reconhece:
O cuidado flui naturalmente se o "eu" ampliado e aprofundado de modo que a proteo da Natureza livre seja sentida e concebida como proteo de ns mesmos.... Assim como no precisamos de nenhuma moralidade para nos fazer respirar... [da mesma forma] se o seu "eu", no sentido amplo dessa palavra, abraa um outro ser, voc no precisa de advertncias morais para demonstrar cuidado e afeio... voc o faz por si mesmo, sem sentir nenhuma presso moral para faz-lo. ... Se a realidade como experimentada pelo eu ecolgico, nosso comportamento, de maneira natural e bela, segue normas de estrita tica ambientalista.17

O que isto implica o fato de que o vnculo entre uma percepo ecolgica do mundo e o comportamento correspondente no uma conexo lgica, mas psicolgica.18 A lgica no nos persuade de que deveramos viver respeitando certas normas, uma vez que somos parte integral da teia da vida. No entanto, se temos a percepo, ou a experincia, ecolgica profunda de sermos parte da teia da vida, ento estaremos (em oposio a deveramos estar) inclinados a cuidar de toda a natureza viva. De fato, mal podemos deixar de responder dessa maneira. O vnculo entre ecologia e psicologia, que estabelecido pela concepo de eu ecolgico, tem sido recentemente explorado por vrios autores. A ecologista profunda Joanna Macy escreve a respeito do "reverdecimento do eu";19 o filsofo Warwick Fox cunhou o termo "ecologia transpessoal";20 e o historiador cultural Theodore Roszak utiliza o termo "ecopsicologia"21 para expressar a conexo profunda entre esses dois campos, os quais, at muito recentemente, eram completamente separados.

Mudana da Fsica para as Cincias da Vida Chamando a nova viso emergente da realidade de "ecolgica" no sentido da ecologia profunda, enfatizamos que a vida se encontra em seu prprio cerne. Este um ponto importante para a cincia, pois, no velho paradigma, a fsica foi o modelo e a fonte de metforas para todas as outras cincias. "Toda a filosofia como uma rvore", escreveu Descartes. "As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas

as outras cincias."22 A ecologia profunda superou essa metfora cartesiana. Mesmo que a mudana de paradigma em fsica ainda seja de especial interesse porque foi a primeira a ocorrer na cincia moderna, a fsica no perdeu o seu papel como a cincia que fornece a descrio mais fundamental da realidade. Entretanto, hoje, isto ainda no geralmente reconhecido. Cientistas, bem como no-cientistas, freqentemente retm a crena popular segundo a qual "se voc quer realmente saber a explicao ltima, ter de perguntar a um fsico", o que claramente uma falcia cartesiana. Hoje, a mudana de paradigma na cincia, em seu nvel mais profundo, implica uma mudana da fsica para as cincias da vida.

PARTE DOIS

A Ascenso Do Pensamento Sistmico

2 Das Partes para o Todo


Durante este sculo, a mudana do paradigma mecanicista para o ecolgico tem ocorrido em diferentes formas e com diferentes velocidades nos vrios campos cientficos. No se trata de uma mudana uniforme. Ela envolve revolues cientficas, retrocessos bruscos e balanos pendulares. Um pndulo catico, no sentido da teoria do caos1 oscilaes que quase se repetem, porm no perfeitamente, aleatrias na aparncia e, no obstante, formando um padro complexo e altamente organizado seria talvez a metfora contempornea mais apropriada. A tenso bsica a tenso entre as partes e o todo. A nfase nas partes tem sido chamada de mecanicista, reducionista ou atomstica; a nfase no todo, de holstica, organsmica ou ecolgica. Na cincia do sculo XX, a perspectiva holstica tornou-se conhecida como "sistmica", e a maneira de pensar que ela implica passou a ser conhecida como "pensamento sistmico". Neste livro, usarei "ecolgico" e "sistmico" como sinnimos, sendo que "sistmico" apenas o termo cientfico mais tcnico. A principal caracterstica do pensamento sistmico emergiu simultaneamente em vrias disciplinas na primeira metade do sculo, especialmente na dcada de 20. Os pioneiros do pensamento sistmico foram os bilogos, que enfatizavam a concepo dos organismos vivos como totalidades integradas. Foi posteriormente enriquecido pela psicologia da Gestalt e pela nova cincia da ecologia, e exerceu talvez os efeitos mais dramticos na fsica quntica. Uma vez que a idia central do novo paradigma refere-se natureza da vida, vamos nos voltar primeiro para a biologia.

Substncia e Forma A tenso entre mecanicismo e holismo tem sido um tema recorrente ao longo de toda a histria da biologia. uma conseqncia inevitvel da antiga dicotomia entre substncia (matria, estrutura, quantidade) e forma (padro, ordem, qualidade). A forma (forni) biolgica mais do que um molde (shape), mais do que uma configurao esttica de componentes num todo. H um fluxo contnuo de matria atravs de um organismo vivo, embora sua forma seja mantida. H desenvolvimento, e h evoluo. Desse modo, o entendimento da forma biolgica est inextricavelmente ligado ao entendimento de processos metablicos e associados ao desenvolvimento. Nos primrdios da filosofia e da cincia ocidentais, os pitagricos distinguiam "nmero", ou padro, de substncia, ou matria, concebendo-o como algo que limita a matria e lhe d forma (shape). Como se expressa Gregory Bateson:

O argumento tomou a forma de "Voc pergunta de que feito terra, fogo, gua, etc:?" Ou pergunta: "Qual o seu padro!" Os pitagricos queriam dizer com isso investigar o padro e no investigar a substncia.2

Aristteles, o primeiro bilogo da tradio ocidental, tambm distinguia entre matria e forma, porm, ao mesmo tempo, ligava ambas por meio de um processo de desenvolvimento.3 Ao contrrio de Plato, Aristteles acreditava que a forma no tinha existncia separada, mas era imanente matria. Nem poderia a matria existir separadamente da forma. A matria, de acordo com Aristteles, contm a natureza essencial de todas as coisas, mas apenas como potencialidade. Por meio da forma, essa essncia torna-se real, ou efetiva. O processo de auto-realizao da essncia nos fenmenos efetivos chamado por Aristteles de entelquia ("autocompletude"). um processo de desenvolvimento, um impulso em direo auto-realizao plena. Matria e forma so os dois lados desse processo, apenas separveis por meio da abstrao. Aristteles criou um sistema de lgica formal e um conjunto de concepes unificadoras, que aplicou s principais disciplinas de sua poca biologia, fsica, metafsica, tica e poltica. Sua filosofia e sua cincia dominaram o pensamento ocidental ao longo de dois mil anos depois de sua morte, durante os quais sua autoridade tornou-se quase to inquestionvel quanto a da Igreja.

Mecanicismo Cartesiano Nos sculos XVI e XVII, a viso de mundo medieval, baseada na filosofia aristotlica e na teologia crist, mudou radicalmente. A noo de um universo orgnico, vivo e espiritual foi substituda pela noo do mundo como uma mquina, e a mquina do mundo tornou-se a metfora dominante da era moderna. Essa mudana radical foi realizada pelas novas descobertas em fsica, astronomia e matemtica, conhecidas como Revoluo Cientfica e associadas aos nomes de Coprnico, Galileu, Descartes, Bacon e Newton.4 Galileu Galilei expulsou a qualidade da cincia, restringindo esta ltima ao estudo dos fenmenos que podiam ser medidos e quantificados. Esta tem sido uma estratgia muito bem-sucedida ao longo de toda a cincia moderna, mas a nossa obsesso com a quantificao e com a medio tambm nos tem cobrado uma pesada taxa. Como o psiquiatra R.D. Laing afirma enfaticamente:
O programa de Galileu oferece-nos um mundo morto: extinguem-se a viso, o som, o sabor, o tato e o olfato, e junto com eles vo-se tambm as sensibilidades esttica e tica, os valores, a qualidade, a alma, a conscincia, o esprito. A experincia como tal expulsa do domnio do discurso cientfico. improvvel que algo tenha mudado mais o mundo nos ltimos quatrocentos anos do que o audacioso programa de Galileu. Tivemos de destruir o mundo em teoria antes que pudssemos destru-lo na prtica.5

Ren Descartes criou o mtodo do pensamento analtico, que consiste em quebrar fenmenos complexos em pedaos a fim de compreender o comportamento do todo a partir das propriedades das suas partes. Descartes baseou sua concepo da natureza na diviso fundamental de dois domnios independentes e separados o da mente e o da matria. O universo material, incluindo os organismos vivos, era uma mquina para Descartes, e poderia, em princpio, ser entendido completamente analisando-o em

termos de suas menores partes. O arcabouo conceituai criado por Galileu e Descartes o mundo como uma mquina perfeita governada por leis matemticas exatas foi completado de maneira triunfal por Isaac Newton, cuja grande sntese, a mecnica newtoniana, foi a realizao que coroou a cincia do sculo XVII. Na biologia, o maior sucesso do modelo mecanicista de Descartes foi a sua aplicao ao fenmeno da circulao sangnea, por William Harvey. Inspirados pelo sucesso de Harvey, os fisiologistas de sua poca tentaram aplicar o modelo mecanicista para descrever outras funes somticas, tais como a digesto e o metabolismo. No entanto, essas tentativas foram desanimadores malogres, pois os fenmenos que os fisiologistas tentaram explicar envolviam processos qumicos que eram desconhecidos na poca e no podiam ser descritos em termos mecnicos. A situao mudou significativamente no sculo XVIII, quando Antoine Lavoisier, o "pai da qumica moderna", demonstrou que a respirao uma forma especial de oxidao e, desse modo, confirmou a relevncia dos processos qumicos para o funcionamento dos organismos vivos. luz da nova cincia da qumica, os modelos mecnicos simplistas de organismos vivos foram, em grande medida, abandonados, mas a essncia da idia cartesiana sobreviveu. Os animais ainda eram mquinas, embora fossem muito mais complicados do que mecanismos de relojoaria mecnicos, envolvendo complexos processos qumicos. Portanto, o mecanicismo cartesiano foi expresso no dogma segundo o qual as leis da biologia podem, em ltima anlise, ser reduzidas s da fsica e s da qumica. Ao mesmo tempo, a fisiologia rigidamente mecanicista encontrou sua expresso mais forte e elaborada num polmico tratado, O Homem uma Mquina, de Julien de La Mettrie, que continuou famoso muito alm do sculo XVIII, e gerou muitos debates e controvrsias, alguns dos quais alcanaram at mesmo o sculo XX.6

O Movimento Romntico A primeira forte oposio ao paradigma cartesiano mecanicista veio do movimento romntico na arte, na literatura e na filosofia, no final do sculo XVIII e no sculo XIX. William Blake, o grande poeta e pintor mstico que exerceu uma forte influncia sobre o romantismo ingls, era um crtico apaixonado em sua oposio a Newton. Ele resumiu sua crtica nestas clebres linhas:
Possa Deus nos proteger da viso nica e do sono de Newton.7

Os poetas e filsofos romnticos alemes retornaram tradio aristotlica concentrando-se na natureza da forma orgnica. Goethe, a figura central desse movimento, foi um dos primeiros a usar o termo "morfologia" para o estudo da forma biolgica a partir de um ponto de vista dinmico, desenvolvente. Ele admirava a "ordem mvel" (bewegliche Ordnung) da natureza e concebia a forma como um padro de relaes dentro de um todo organizado concepo que est na linha de frente do pensamento sistmico contemporneo. "Cada criatura", escreveu Goethe, " apenas uma gradao padronizada (Schattierung) de um grande todo harmonioso."8 Os artistas romnticos estavam preocupados principalmente com um entendimento qualitativo de padres, e, portanto, colocavam grande nfase na explicao das propriedades bsicas

da vida em termos de formas visualizadas. Goethe, em particular, sentia que a percepo visual era a porta para o entendimento da forma orgnica.9 O entendimento da forma orgnica tambm desempenhou um importante papel na filosofia de Immanuel Kant, que freqentemente considerado o maior dos filsofos modernos. Idealista, Kant separava o mundo fenomnico de um mundo de "coisas-emsi". Ele acreditava que a cincia s podia oferecer explicaes mecnicas, mas afirmava que em reas onde tais explicaes eram inadequadas, o conhecimento cientfico precisava ser suplementado considerando-se a natureza como sendo dotada de propsito. A mais importante dessas reas, de acordo com Kant, a compreenso da vida.10 Em sua Crtica do Juzo, Kant discutiu a natureza dos organismos vivos. Argumentou que os organismos, ao contrrio das mquinas, so totalidades autoreprodutoras e auto-organizadoras. De acordo com Kant, numa mquina, as partes apenas existem uma para a outra, no sentido de suportar a outra no mbito de um todo funcional. Num organismo, as partes tambm existem por meio de cada outra, no sentido de produzirem uma outra. "Devemos pensar em cada parte como um rgo", escreveu Kant, "que produz as outras partes (de modo que cada uma, reciprocamente, produz a outra). ... Devido a isso, [o organismo] ser tanto um ser organizado como auto-organizador."12Com esta afirmao, Kant tornou-se no apenas o primeiro a utilizar o termo "auto-organizao" para definir a natureza dos organismos vivos, como tambm o utilizou de uma maneira notavelmente semelhante a algumas concepes contemporneas. A viso romntica da natureza como "um grande todo harmonioso", na expresso de Goethe, levou alguns cientistas daquele perodo a estender sua busca de totalidade a todo o planeta, e a ver a Terra como um todo integrado, um ser vivo. Essa viso da Terra como estando viva tinha, naturalmente, uma longa tradio. Imagens mticas da Terra Me esto entre as mais antigas da histria religiosa humana. Gaia, a Deusa Terra, era cultuada como a divindade suprema na Grcia antiga, pr-helnica.14 Em pocas ainda mais remotas, desde o neoltico e passando pela Idade de Bronze, as sociedades da "velha Europa" adoravam numerosas divindades femininas como encarnaes da Me Terra.15 A idia da Terra como um ser vivo, espiritual, continuou a florescer ao longo de toda a Idade Mdia e a Renascena, at que toda a perspectiva medieval foi substituda pela imagem cartesiana do mundo como uma mquina. Portanto, quando os cientistas do sculo XVIII comearam a visualizar a Terra como um ser vivo, eles reviveram uma antiga tradio, que esteve adormecida por um perodo relativamente breve. Mais recentemente, a idia de um planeta vivo foi formulada em linguagem cientfica moderna como a chamada hiptese de Gaia, e interessante que as concepes da Terra viva, desenvolvidas por cientistas do sculo XVIII, contenham alguns elementos-chave da nossa teoria contempornea.16 O gelogo escocs James Hutton sustentava que os processos biolgicos e geolgicos esto todos interligados, e comparava as guas da Terra ao sistema circulatrio de um animal. O naturalista e explorador alemo Alexander von Humboldt, um dos maiores pensadores unificadores dos sculos XVIII e XIX, levou essa idia ainda mais longe. Seu "hbito de ver o Globo como um grande todo" levou Humboldt a identificar o clima como uma fora global unificadora e a reconhecer a co-evoluo dos sistemas vivos, do clima e da crosta da

Terra, o que quase resume a contempornea hiptese de Gaia.17 No final do sculo XVIII e princpio do XIX, a influncia do movimento romntico era to forte que a preocupao bsica dos bilogos era o problema da forma biolgica, e as questes da composio material eram secundrias. Isso era especialmente verdadeiro para as grandes escolas francesas de anatomia comparativa, ou "morfologia", das quais Georges Cuvier foi pioneiro, e que criaram um sistema de classificao biolgica baseado em semelhanas de relaes estruturais.18

O Mecanicismo do Sculo XIX Na segunda metade do sculo XIX, o pndulo oscilou de volta para o mecanicismo, quando o recm-aperfeioado microscpio levou a muitos avanos notveis em biologia.19 O sculo XIX mais bem-conhecido pelo estabelecimento do pensamento evolucionista, mas tambm viu a formulao da teoria das clulas, o comeo da moderna embriologia, a ascenso da microbiologia e a descoberta das leis da hereditariedade. Essas novas descobertas aliceraram firmemente a biologia na fsica e na qumica, e os cientistas renovaram seus esforos para procurar explicaes fsicoqumicas da vida. Quando Rudolf Virchow formulou a teoria das clulas em sua forma moderna, o foco dos bilogos mudou de organismos para clulas. As funes biolgicas, em vez de refletirem a organizao do organismo como um todo, eram agora concebidas como resultados de interaes entre os blocos de construo celulares. As pesquisas em microbiologia um novo campo que revelou uma riqueza e uma complexidade insuspeitadas de organismos microscpicos vivos foram dominadas por Louis Pasteur, cujas penetrantes introvises e claras formulaes produziram um impacto duradouro na qumica, na biologia e na medicina. Pasteur foi capaz de estabelecer o papel das bactrias em certos processos qumicos, assentando, desse modo, os fundamentos da nova cincia da bioqumica, e demonstrou que h uma correlao definida entre "germes" (microorganismos) e doenas. As descobertas de Pasteur levaram a uma "teoria microbiana das doenas", na qual as bactrias eram vistas como a nica causa da doena. Essa viso reducionista eclipsou uma teoria alternativa, que fora professada alguns anos antes por Claude Bernard, o fundador da moderna medicina experimental. Bernard insistiu na estreita e ntima relao entre um organismo e o seu meio ambiente, e foi o primeiro a assinalar que cada organismo tambm tem um meio ambiente interno, no qual vivem seus rgos e tecidos. Bernard observou que, num organismo saudvel, esse meio ambiente interno permanece essencialmente constante, mesmo quando o meio ambiente externo flutua consideravelmente. Seu conceito de constncia do meio ambiente interno antecipou a importante noo de homeostase, desenvolvida por Walter Cannon na dcada de 20. A nova cincia da bioqumica progrediu constantemente e estabeleceu, entre os bilogos, a firme crena em que todas as propriedades e funes dos organismos vivos seriam finalmente explicadas em termos de leis qumicas e fsicas. Essa crena foi mais claramente expressa por Jacques Loeb em A Concepo Mecanicista da Vida, que exerceu uma influncia tremenda sobre o pensamento biolgico de sua poca.

Vitalismo Os triunfos da biologia do sculo XIX teoria das clulas, embriologia e microbiologia estabeleceram a concepo mecanicista da vida como um firme dogma entre os bilogos. No obstante, eles traziam dentro de si as sementes da nova onda de oposio, a escola conhecida como biologia organsmica, ou "organicismo". Embora a biologia celular fizesse enormes progressos na compreenso das estruturas e das funes de muitas das subunidades, ela permaneceu, em grande medida, ignorante das atividades coordenadoras que integram essas operaes no funcionamento da clula como um todo. As limitaes do modelo reducionista foram evidenciadas de maneira ainda mais dramtica pelos problemas do desenvolvimento e da diferenciao. Nos primeiros estgios do desenvolvimento dos organismos superiores, o nmero de suas clulas aumenta de um para dois, para quatro, e assim por diante, duplicando a cada passo. Uma vez que a informao gentica idntica em cada clula, como podem estas se especializarem de diferentes maneiras, tornando-se musculares, sangneas, sseas, nervosas e assim por diante? O problema bsico do desenvolvimento, que aparece em muitas variaes por toda a biologia, foge claramente diante da concepo mecanicista da vida. Antes que o organicismo tivesse nascido, muitos bilogos proeminentes passaram por uma fase de vitalismo, e durante muitos anos a disputa entre mecanicismo e holismo estava enquadrada como uma disputa entre mecanicismo e vitalismo.20 Um claro entendimento da idia vitalista muito til, uma vez que ela se mantm em ntido contraste com a concepo sistmica da vida, que iria emergir da biologia organsmica no sculo XX. Tanto o vitalismo como o organicismo opem-se reduo da biologia fsica e qumica. Ambas as escolas afirmam que, embora as leis da fsica e da qumica sejam aplicveis aos organismos, elas so insuficientes para uma plena compreenso do fenmeno da vida. O comportamento de um organismo vivo como um todo integrado no pode ser entendido somente a partir do estudo de suas partes. Como os tericos sistmicos enunciariam vrias dcadas mais tarde, o todo mais do que a soma de suas partes. Os vitalistas e os bilogos organsmicos diferem nitidamente em suas respostas pergunta: "Em que sentido exatamente o todo mais que a soma de suas partes?" Os vitalistas afirmam que alguma entidade, fora ou campo no-fsico deve ser acrescentada s leis da fsica e da qumica para se entender a vida. Os bilogos organsmicos afirmam que o ingrediente adicional o entendimento da "organizao", ou das "relaes organizadoras". Uma vez que essas relaes organizadoras so padres de relaes imanentes na estrutura fsica do organismo, os bilogos organsmicos afirmam que nenhuma entidade separada, no-fsica, necessria para a compreenso da vida. Veremos mais adiante que a concepo de organizao foi aprimorada na de "auto-organizao" nas teorias contemporneas dos sistemas vivos, e que o entendimento do padro de autoorganizao a chave para se entender a natureza essencial da vida.

Enquanto que os bilogos organsmicos desafiaram a analogia da mquina cartesiana ao tentar entender a forma biolgica em termos de um significado mais amplo de organizao, os vitalistas no foram realmente alm do paradigma cartesiano. Sua linguagem estava limitada pelas mesmas imagens e metforas; eles apenas acrescentavam uma entidade no-fsica como o planejador ou diretor dos processos organizadores que desafiam explicaes mecanicistas. Desse modo, a diviso cartesiana entre mente e corpo levou tanto ao mecanicismo como ao vitalismo. Quando os seguidores de Descartes expulsaram a mente da biologia e conceberam o corpo como uma mquina, o "fantasma na mquina" para usar a frase de Arthur Koestler21 logo reapareceu nas teorias vitalistas. O embriologista alemo Hans Driesch iniciou a oposio biologia mecanicista na virada do sculo com seus experimentos pioneiros sobre ovos de ourios-do-mar, os quais o levaram a formular a primeira teoria do vitalismo. Quando Driesch destrua uma das clulas de um embrio no estgio inicial de duas clulas, a clula restante se desenvolvia no em metade de um ourio-do-mar, mas num organismo completo porm menor. De maneira semelhante, os organismos menores e completos se desenvolviam depois da destruio de duas ou trs clulas em embries de quatro clulas. Driesch compreendeu que os seus ovos de ourio-do-mar tinham feito o que uma mquina nunca poderia fazer: eles regeneraram totalidades a partir de algumas de suas partes. Para explicar esse fenmeno de auto-regulao, Driesch parece ter procurado vigorosamente pelo padro de organizao que faltava.22 Mas, em vez de se voltar para a concepo de padro, ele postulou um fator causai, para o qual escolheu o termo aristotlico entelquia. No entanto, enquanto a entelquia de Aristteles um processo de auto-realizao que unifica matria e forma, a entelquia postulada por Driesch uma entidade separada, atuando sobre o sistema fsico sem fazer parte dele. A idia vitalista foi revivida recentemente, sob uma forma muito mais sofisticada, por Rupert Sheldrake, que postula a existncia de campos morfogenticos ("geradores de forma") no-fsicos como os agentes causais do desenvolvimento e da manuteno da forma biolgica.23

Biologia Organsmica Durante o incio do sculo XX, os bilogos organsmicos, que se opunham tanto ao mecanicismo como ao vitalismo, abordaram o problema da forma biolgica com um novo entusiasmo, elaborando e aprimorando muitas das idias bsicas de Aristteles, Goethe, Kant e Cuvier. Algumas das principais caractersticas daquilo que hoje denominamos pensamento sistmico emergiram de suas longas reflexes.24 Ross Harrison, um dos primeiros expoentes da escola organsmica, explorou a concepo de organizao, que gradualmente viria a substituir a velha noo de funo em fisiologia. Essa mudana de funo para organizao representa uma mudana do pensamento mecanicista para o pensamento sistmico, pois funo essencialmente uma concepo mecanicista. Harrison identificou a configurao e a relao como dois aspectos importantes da organizao, os quais foram posteriormente unificados na concepo de padro como uma configurao de relaes ordenadas.

O bioqumico Lawrence Henderson foi influente no seu uso pioneiro do termo "sistema" para denotar tanto organismos vivos como sistemas sociais.25 Dessa poca em diante, um sistema passou a significar um todo integrado cujas propriedades essenciais surgem das relaes entre suas partes, e "pensamento sistmico", a compreenso de um fenmeno dentro do contexto de um todo maior. Esse , de fato, o significado raiz da Palavra "sistema", que deriva do grego synhistanai ("colocar junto"). Entender as coisas sistemicamente significa, literalmente, coloc-las dentro de um contexto, estabelecer a natureza de suas relaes.26 O bilogo Joseph Woodger afirmou que os organismos poderiam ser completamente descritos por seus elementos qumicos, "mais relaes organizadoras". Essa formulao exerceu influncia considervel sobre Joseph Needham, que sustentou a idia de que a publicao dos Biological Principies de Woodger, em 1936, assinalou o fim da discusso entre mecanicistas e vitalistas.27 Needham, cujo trabalho inicial versava sobre problemas da bioqumica do desenvolvimento, sempre esteve profundamente interessado nas dimenses filosficas e histricas da cincia. Ele escreveu muitos ensaios em defesa do paradigma mecanicista, mas posteriormente adotou a perspectiva organsmica. "Uma anlise lgica da concepo de organismo", escreveu em 1935, "nos leva a procurar relaes organizadoras em todos os nveis, superiores e inferiores, grosseiros e sutis, da estrutura viva."28 Mais tarde, Needham abandonou a biologia para se tornar um dos principais historiadores da cultura chinesa, e, como tal, um ardoroso defensor da viso de mundo organsmica, que a base do pensamento chins. Woodger e muitos outros enfatizaram o fato de que uma das caractersticas-chave da organizao dos organismos vivos era a sua natureza hierrquica. De fato, uma propriedade que se destaca em toda vida a sua tendncia para formar estruturas multiniveladas de sistemas dentro de sistemas. Cada um desses sistemas forma um todo com relao s suas partes, enquanto que, ao mesmo tempo, parte de um todo maior. Desse modo, as clulas combinam-se para formar tecidos, os tecidos para formar rgos e os rgos para formar organismos. Estes, por sua vez, existem dentro de sistemas sociais e de ecossistemas. Ao longo de todo o mundo vivo, encontramos sistemas vivos aninhados dentro de outros sistemas vivos. Desde os primeiros dias da biologia organsmica, essas estruturas multiniveladas foram denominadas hierarquias. Entretanto, esse termo pode ser enganador, uma vez que deriva das hierarquias humanas, que so estruturas de dominao e de controle absolutamente rgidas, muito diferentes da ordem multinivelada que encontramos na natureza. Veremos que a importante concepo de rede a teia da vida fornece uma nova perspectiva sobre as chamadas hierarquias da natureza. Aquilo que os primeiros pensadores sistmicos reconheciam com muita clareza a existncia de diferentes nveis de complexidade com diferentes tipos de leis operando em cada nvel. De fato, a concepo de "complexidade organizada" tornou-se o prprio assunto da abordagem sistmica.29 Em cada nvel de complexidade, os fenmenos observados exibem propriedades que no existem no nvel inferior. Por exemplo, a concepo de temperatura, que central na termodinmica, no tem significado no nvel dos tomos individuais, onde operam as leis da teoria quntica. De maneira semelhante, o sabor do acar no est presente nos tomos de carbono, de hidrognio e de oxignio, que constituem os seus componentes. No comeo da dcada de 20, o filsofo C. D. Broad cunhou o termo "propriedades emergentes" para as propriedades que

emergem num certo nvel de complexidade, mas no existem em nveis inferiores.

Pensamento Sistmico As idias anunciadas pelos bilogos organsmicos durante a primeira metade do sculo ajudaram a dar luz um novo modo de pensar o "pensamento sistmico" em termos de conexidade, de relaes, de contexto. De acordo com a viso sistmica, as propriedades essenciais de um organismo, ou sistema vivo, so propriedades do todo, que nenhuma das partes possui. Elas surgem das interaes e das relaes entre as partes. Essas propriedades so destrudas quando o sistema dissecado, fsica ou teoricamente, em elementos isolados. Embora possamos discernir partes individuais em qualquer sistema, essas partes no so isoladas, e a natureza do todo sempre diferente da mera soma de suas partes. A viso sistmica da vida ilustrada de maneira bela e profusa nos escritos de Paul Weiss, que trouxe concepes sistmicas s cincias da vida a partir de seus estudos de engenharia, e passou toda a sua vida explorando e defendendo uma plena concepo organsmica da biologia.30 A emergncia do pensamento sistmico representou uma profunda revoluo na histria do pensamento cientfico ocidental. A crena segundo a qual em todo sistema complexo o comportamento do todo pode ser entendido inteiramente a partir das propriedades de suas partes fundamental no paradigma cartesiano. Foi este o clebre mtodo de Descartes do pensamento analtico, que tem sido uma caracterstica essencial do moderno pensamento cientfico. Na abordagem analtica, ou reducionista, as prprias partes no podem ser analisadas ulteriormente, a no ser reduzindo-as a partes ainda menores. De fato, a cincia ocidental tem progredido dessa maneira, e em cada passo tem surgido um nvel de constituintes fundamentais que no podia ser analisado posteriormente. O grande impacto que adveio com a cincia do sculo XX foi a percepo de que os sistemas no podem ser entendidos pela anlise. As propriedades das partes no so propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo mais amplo. Desse modo, a relao entre as partes e o todo foi revertida. Na abordagem sistmica, as propriedades das partes podem ser entendidas apenas a partir da organizao do todo. Em conseqncia disso, o pensamento sistmico concentra-se no em blocos de construo bsicos, mas em princpios de organizao bsicos. O pensamento sistmico "contextual", o que o oposto do pensamento analtico. A anlise significa isolar alguma coisa a fim de entend-la; o pensamento sistmico significa coloc-la no contexto de um todo mais amplo.

Fsica Quntica A compreenso de que os sistemas so totalidades integradas que no podem ser entendidas pela anlise provocou um choque ainda maior na fsica do que na biologia. Desde Newton, os fsicos tm acreditado que todos os fenmenos fsicos podiam ser reduzidos s propriedades de partculas materiais rgidas e slidas. No entanto, na dcada de 20, a teoria quntica forou-os a aceitar o fato de que os objetos materiais slidos da fsica clssica se dissolvem, no nvel subatmico, em padres de

probabilidades semelhantes a ondas. Alm disso, esses padres no representam probabilidades de coisas, mas sim, probabilidades de interconexes. As partculas subatmicas no tm significado enquanto entidades isoladas, mas podem ser entendidas somente como interconexes, ou correlaes, entre vrios processos de observao e medida. Em outras palavras, as partculas subatmicas no so "coisas" mas interconexes entre coisas, e estas, por sua vez, so interconexes entre outras coisas, e assim por diante. Na teoria quntica, nunca acabamos chegando a alguma "coisa"; sempre lidamos com interconexes. dessa maneira que a fsica quntica mostra que no podemos decompor o mundo em unidades elementares que existem de maneira independente. Quando desviamos nossa ateno dos objetos macroscpicos para os tomos e as partculas subatmicas, a natureza no nos mostra blocos de construo isolados, mas, em vez disso, aparece como uma complexa teia de relaes entre as vrias partes de um todo unificado. Como se expressou Werner Heisenberg, um dos fundadores da teoria quntica: "O mundo aparece assim como um complicado tecido de eventos, no qual conexes de diferentes tipos se alternam, se sobrepem ou se combinam e, por meio disso, determinam a textura do todo."31 As molculas e os tomos as estruturas descritas pela fsica quntica consistem em componentes. No entanto, esses componentes, as partculas subatmicas, no podem ser entendidos como entidades isoladas, mas devem ser definidos por meio de suas in-ter-relaes. Nas palavras de Henry Stapp, "uma partcula elementar no uma entidade no-analisvel que existe independentemente. Ela , em essncia, um conjunto de relaes que se dirige para fora em direo a outras coisas".32 No formalismo da teoria quntica, essas relaes so expressas em termos de probabilidades, e as probabilidades so determinadas pela dinmica do sistema todo. Enquanto que na mecnica clssica as propriedades e o comportamento das partes determinam as do todo, a situao invertida na mecnica quntica: o todo que determina o comportamento das partes. Durante a dcada de 20, os fsicos qunticos lutaram com a mesma mudana conceitual das partes para o todo que deu origem escola da biologia organsmica. De fato, os bilogos, provavelmente, teriam achado muito mais difcil superar o mecanicismo cartesiano se este no tivesse desmoronado de maneira to espetacular na fsica, que foi o grande triunfo do paradigma cartesiano durante trs sculos. Heisenberg reconheceu a mudana das partes para o todo como o aspecto central dessa revoluo conceituai, e esse fato o impressionou tanto que deu sua autobiografia cientfica o ttulo de Der Teil und das Game (A Parte e o Todo).33

Psicologia da Gestalt Quando os primeiros bilogos atacaram o problema da forma orgnica e discutiram sobre os mritos relativos do mecanicismo e do vitalismo, os psiclogos alemes contriburam para esse dilogo desde o incio.34 A palavra alem para forma orgnica Gestalt (que distinta de Form, a qual denota a forma inanimada), e o muito discutido problema da forma orgnica era conhecido, naqueles dias, como o Gestaltproblem. Na virada do sculo, o filsofo Christian von Ehrenfels caracterizou

uma Gestalt afirmando que o todo mais do que a soma de suas partes, reconhecimento que se tornaria, mais tarde, a frmula-chave dos pensadores sistmicos.35 Os psiclogos da Gestalt, liderados por Max Wertheimer e por Wolfgang Khler, reconheceram a existncia de totalidades irredutveis como o aspecto-chave da percepo. Os organismos vivos, afirmaram eles, percebem coisas no em termos de elementos isolados, mas como padres perceptuais integrados totalidades significativamente organizadas que exibem qualidades que esto ausentes em suas partes. A noo de padro sempre esteve implcita nos escritos dos psiclogos da Gestalt, que, com freqncia, utilizavam a analogia de um tema musical que pode ser tocado em diferentes escalas sem perder suas caractersticas essenciais. semelhana dos bilogos organsmicos, os psiclogos da Gestalt viam sua escola de pensamento como um terceiro caminho alm do mecanicismo e do vitalismo. A escola Gestalt proporcionou contribuies substanciais psicologia, especialmente no estudo da aprendizagem e da natureza das associaes. Vrias dcadas mais tarde, durante os anos 60, a abordagem holstica da psicologia deu origem a uma escola correspondente de psicoterapia conhecida como terapia da Gestalt, que enfatiza a integrao de experincias pessoais em totalidades significativas.36 Na Alemanha da dcada de 20, a Repblica de Weimar, tanto a biologia organsmica como a psicologia da Gestalt eram parte de uma tendncia intelectual mais ampla, que se via como um movimento de protesto contra a fragmentao e a alienao crescentes da natureza humana. Toda a cultura de Weimar era caracterizada por uma perspectiva antimecanicista, uma "fome por totalidade".37 A biologia organsmica, a psicologia da Gestalt, a ecologia e, mais tarde, a teoria geral dos sistemas, todas elas, cresceram a partir desse zeitgeist holstico.

Ecologia Enquanto os bilogos organsmicos encontraram uma totalidade irredutvel nos organismos, os fsicos qunticos em fenmenos atmicos e os psiclogos da Gestalt na percepo, os ecologistas a encontraram em seus estudos sobre comunidades animais e vegetais. A nova cincia da ecologia emergiu da escola organsmica de biologia durante o sculo XIX, quando os bilogos comearam a estudar comunidades de organismos. A ecologia palavra proveniente do grego oikos ("lar") o estudo do Lar Terra. Mais precisamente, o estudo das relaes que interligam todos os membros do Lar Terra. O termo foi introduzido em 1866 pelo bilogo alemo Ernst Haeckel, que o definiu como "a cincia das relaes entre o organismo e o mundo externo circunvizinho".38 Em 1909, a palavra Umwelt ("meio ambiente") foi utilizada pela primeira vez pelo bilogo e pioneiro da ecologia do Bltico Jakob von Uexkll.39 Na dcada de 20, concentravam-se nas relaes funcionais dentro das comunidades animais e vegetais.40 Em seu livro pioneiro, Animal Ecology, Charles Elton introduziu os conceitos de cadeias alimentares e de ciclos de alimentos, e considerou as relaes de alimentao no mbito de comunidades biolgicas como seu princpio organizador central. Uma vez que a linguagem dos primeiros ecologistas estava muito prxima

daquela da biologia organsmica, no de se surpreender que eles comparassem comunidades biolgicas a organismos. Por exemplo, Frederic Clements, um ecologista de plantas norte-americano e pioneiro no estudo da descendncia, concebia as comunidades vegetais como "superorganismos". Essa concepo desencadeou um vivo debate, que prosseguiu por mais de uma dcada, at que o ecologista de plantas britnico A. G. Tansley rejeitou a noo de superorganismos e introduziu o termo "ecossistema" para caracterizar comunidades animais e vegetais. A concepo de ecossistema definida hoje como "uma comunidade de organismos e suas interaes ambientais fsicas como uma unidade ecolgica"41 moldou todo o pensamento ecolgico subseqente e, com seu prprio nome, promoveu uma abordagem sistmica da ecologia. O termo "biosfera" foi utilizado pela primeira vez no final do sculo XIX pelo gelogo austraco Eduard Suess para descrever a camada de vida que envolve a Terra. Poucas dcadas mais tarde, o geoqumico russo Vladimir Vernadsky desenvolveu o conceito numa teoria plenamente elaborada em seu livro pioneiro Biosfera.42 Embasado nas idias de Goethe, de Humboldt e de Suess, Vernadsky considerava a vida como uma "fora geolgica" que, parcialmente, cria e controla o meio ambiente planetrio. Dentre todas as primeiras teorias sobre a Terra viva, a de Vernadsky a que mais se aproxima da contempornea teoria de Gaia, desenvolvida por James Lovelock e por Lynn Margulis na dcada de 70.43 A nova cincia da ecologia enriqueceu a emergente maneira sistmica de pensar introduzindo duas novas concepes comunidade e rede. Considerando uma comunidade ecolgica como um conjunto (assemblage) de organismos aglutinados num todo funcional por meio de suas relaes mtuas, os ecologistas facilitaram a mudana de foco de organismos para comunidades, e vice-versa, aplicando os mesmos tipos de concepes a diferentes nveis de sistemas. Sabemos hoje que, em sua maior parte, os organismos no so apenas membros de comunidades ecolgicas, mas tambm so, eles mesmos, complexos ecossistemas contendo uma multido de organismos menores, dotados de uma considervel autonomia, e que, no obstante, esto harmoniosamente integrados no funcionamento do todo. Portanto, h trs tipos de sistemas vivos organismos, partes de organismos e comunidades de organismos sendo todos eles totalidades integradas cujas propriedades essenciais surgem das interaes e da interdependncia de suas partes. Ao longo de bilhes de anos de evoluo, muitas espcies formaram comunidades to estreitamente coesas devido aos seus vnculos internos que o sistema todo assemelha-se a um organismo grande e que abriga muitas criaturas (multicreatured).44 Abelhas e formigas, por exemplo, so incapazes de sobreviver isoladas, mas, em grande nmero, elas agem quase como as clulas de um organismo complexo com uma inteligncia coletiva e capacidade de adaptao muito superiores quelas de cada um de seus membros. Semelhantes coordenaes estreitas de atividades tambm ocorrem entre espcies diferentes, o que conhecido como simbiose, e, mais uma vez, os sistemas vivos resultantes tm as caractersticas de organismos isolados.45 Desde o comeo da ecologia, as comunidades ecolgicas tm sido concebidas como reunies de organismos conjuntamente ligados maneira de rede por intermdio de relaes de alimentao. Essa idia se encontra, repetidas vezes, nos escritos dos naturalistas do sculo XIX, e quando as cadeias alimentares e os ciclos de alimentao

comearam a ser estudados na dcada de 20, essas concepes logo se estenderam at a concepo contempornea de teias alimentares. A "teia da vida" , naturalmente, uma idia antiga, que tem sido utilizada por poetas, filsofos e msticos ao longo das eras para transmitir seu sentido de entrelaamento e de interdependncia de todos os fenmenos. Uma das mais belas expresses encontrada no clebre discurso atribudo ao Chefe Seattle, que serve como lema para este livro. medida que a concepo de rede tornou-se mais e mais proeminente na ecologia, os pensadores sistmicos comearam a utilizar modelos de rede em todos os nveis dos sistemas, considerando os organismos como redes de clulas, rgos e sistemas de rgos, assim como os ecossistemas so entendidos como redes de organismos individuais. De maneira correspondente, os fluxos de matria e de energia atravs dos ecossistemas eram percebidos como o prolongamento das vias metablicas atravs dos organismos. A concepo de sistemas vivos como redes fornece uma nova perspectiva sobre as chamadas hierarquias da natureza.46 Desde que os sistemas vivos, em todos os nveis, so redes, devemos visualizar a teia da vida como sistemas vivos (redes) interagindo maneira de rede com outros sistemas (redes). Por exemplo, podemos descrever esquematicamente um ecossistema como uma rede com alguns nodos. Cada nodo representa um organismo, o que significa que cada nodo, quando amplificado, aparece, ele mesmo, como uma rede. Cada nodo na nova rede pode representar um rgo, o qual, por sua vez, aparecer como uma rede quando amplificado, e assim por diante. Em outras palavras, a teia da vida consiste em redes dentro de redes. Em cada escala, sob estreito e minucioso exame, os nodos da rede se revelam como redes menores. Tendemos a arranjar esses sistemas, todos eles aninhados dentro de sistemas maiores, num sistema hierrquico colocando os maiores acima dos menores, maneira de uma pirmide. Mas isso uma projeo humana. Na natureza, no h "acima" ou "abaixo", e no h hierarquias. H somente redes aninhadas dentro de outras redes. Nestas ltimas dcadas, a perspectiva de rede tornou-se cada vez mais fundamental na ecologia. Como o ecologista Bernard Patten se expressa em suas observaes conclusivas numa recente conferncia sobre redes ecolgicas: "Ecologia redes ... Entender ecossistemas ser, em ltima anlise, entender redes."47 De fato, na segunda metade do sculo, a concepo de rede foi a chave para os recentes avanos na compreenso cientfica no apenas dos ecossistemas, mas tambm da prpria natureza da vida.

3 Teorias Sistmicas
Por volta da dcada de 30, a maior parte dos critrios de importncia-chave do pensamento sistmico tinha sido formulada pelos bilogos organsmicos, psiclogos da Gestalt e ecologistas. Em todos esses campos, a explorao de sistemas vivos organismos, partes de organismos e comunidades de organismos levou os cientistas mesma nova maneira de pensar em termos de conexidade, de relaes e de contexto. Esse novo pensamento tambm foi apoiado pelas descobertas revolucionrias da fsica quntica nos domnios dos tomos e das partculas subatmicas.

Critrios do Pensamento Sistmico Talvez seja conveniente, neste ponto, resumir as caractersticas-chave do pensamento sistmico. O primeiro critrio, e o mais geral, a mudana das partes para o todo. Os sistemas vivos so totalidades integradas cujas propriedades no podem ser reduzidas s de partes menores. Suas propriedades essenciais, ou "sistmicas", so propriedades do todo, que nenhuma das partes possui. Elas surgem das "relaes de organizao" das partes isto , de uma configurao de relaes ordenadas que caracterstica dessa determinada classe de organismos ou sistemas. As propriedades sistmicas so destrudas quando um sistema dissecado em elementos isolados. Outro critrio-chave do pensamento sistmico sua capacidade de deslocar a prpria ateno de um lado para o outro entre nveis sistmicos. Ao longo de todo o mundo vivo, encontramos sistemas aninhados dentro de outros sistemas, e aplicando os mesmos conceitos a diferentes nveis sistmicos por exemplo, o conceito de estresse a um organismo, a uma cidade ou a uma economia podemos, muitas vezes, obter importantes introvises. Por outro lado, tambm temos de reconhecer que, em geral, diferentes nveis sistmicos representam nveis de diferente complexidade. Em cada nvel, os fenmenos" observados exibem propriedades que no existem em nveis inferiores. As propriedades sistmicas de um determinado nvel so denominadas propriedades "emergentes", uma vez que emergem nesse nvel em particular. Na mudana do pensamento mecanicista para o pensamento sistmico, a relao entre as partes e o todo foi invertida. A cincia cartesiana acreditava que em qualquer sistema complexo o comportamento do todo podia ser analisado em termos das propriedades de suas partes. A cincia sistmica mostra que os sistemas vivos no podem ser compreendidos por meio da anlise. As propriedades das partes no so propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo maior. Desse modo, o pensamento sistmico pensamento "contextual"; e, uma vez que

explicar coisas considerando o seu contexto significa explic-las considerando o seu meio ambiente, tambm podemos dizer que todo pensamento sistmico pensamento ambientalista.

Figura 3-1 Mudana figura/fundo de objetos para relaes. Em ltima anlise como a fsica quntica mostrou de maneira to dramtica no h partes, em absoluto. Aquilo que denominamos parte apenas um padro numa teia inseparvel de relaes. Portanto, a mudana das partes para o todo tambm pode ser vista como uma mudana de objetos para relaes. Num certo sentido, isto uma mudana figura/fundo. Na viso mecanicista, o mundo uma coleo de objetos. Estes, naturalmente, interagem uns com os outros, e, portanto, h relaes entre eles. Mas as relaes so secundrias, como mostra esquematicamente a Figura 3-1 A.. Na viso sistmica, compreendemos que os prprios objetos so redes de relaes, embutidas em redes maiores. Para o pensador sistmico, as relaes so fundamentais. As fronteiras dos padres discernveis ("objetos") so secundrias, como representado mais uma vez de maneira muito simplificada na Figura 3-1B. A percepo do mundo vivo como uma rede de relaes tornou o pensar em termos de redes expresso de maneira mais elegante em alemo como vernetztes Denken outra caracterstica-chave. do pensamento sistmica Esse "pensamento de rede" influenciou no apenas nossa viso da natureza, mas tambm a maneira como falamos a respeito do conhecimento cientfico. Durante milhares de anos, os cientistas e os filsofos ocidentais tm utilizado a metfora do conhecimento como um edifcio, junto com muitas outras metforas arquitetnicas dela derivadas.1 Falamos em leis fundamentais, princpios fundamentais, blocos de construo bsicos e coisas semelhantes, e afirmamos que o edifcio da cincia deve ser construdo sobre alicerces firmes. Todas as vezes em que ocorreram revolues cientficas importantes, teve-se a sensao de que os fundamentos da cincia estavam apoiados em terreno movedio. Assim, Descartes escreveu em seu clebre Discurso sobre o Mtodo: Na medida em que [as cincias] tomam emprestado da filosofia seus princpios, ponderei que nada de slido podia ser construdo sobre tais fundamentos movedios.2 Trezentos anos depois, Heisenberg escreveu em seu Fsica e Filosofia que os fundamentos da fsica clssica, isto , do prprio edifcio que Descartes construra, estavam se movendo:
A reao violenta diante do recente desenvolvimento da fsica moderna s pode ser entendida quando se compreende que aqui os fundamentos da fsica comearam a se

mover; e que esse movimento causou a sensao de que o solo seria retirado de debaixo da cincia.3

Einstein, em sua autobiografia, descreveu seus sentimentos em termos muito semelhantes aos de Heisenberg:
Foi como se o solo fosse puxado de debaixo dos ps, sem nenhum fundamento firme vista em lugar algum sobre o qual se pudesse edificar.4

No novo pensamento sistmico, a metfora do conhecimento como um edifcio est sendo substituda pela da rede. Quando percebemos a realidade como uma rede de relaes, nossas descries tambm formam uma rede interconectada de concepes e de modelos, na qual no h fundamentos. Para a maioria dos cientistas, essa viso do conhecimento como uma rede sem fundamentos firmes extremamente perturbadora, e hoje, de modo algum aceita. Porm, medida que a abordagem de rede se expande por toda a comunidade cientfica, a idia do conhecimento como uma rede encontrar, sem dvida, aceitao crescente. A noo de conhecimento cientfico como uma rede de concepes e de modelos, na qual nenhuma parte mais fundamental do que as outras, foi formalizada em fsica por Geoffrey Chew, em sua "filosofia bootstrap", na dcada de 70.5 A filosofia bootstrap no apenas abandona a idia de blocos de construo fundamentais da matria, como tambm no aceita entidades fundamentais, quaisquer que sejam nem constantes, nem leis nem equaes fundamentais. O universo material visto como uma teia dinmica de eventos inter-relacionados. Nenhuma das propriedades de qualquer parte dessa teia fundamental; todas elas resultam das propriedades das outras partes, e a consistncia global de suas inter-relaes determina a estrutura de toda a teia. Quando essa abordagem aplicada cincia como um todo, ela implica o fato de que a fsica no pode mais ser vista como o nvel mais fundamental da cincia. Uma vez que no h fundamentos na rede, os fenmenos descritos pela fsica no so mais fundamentais do que aqueles descritos, por exemplo, pela biologia ou pela psicologia. Eles pertencem a diferentes nveis sistmicos, mas nenhum desses nveis mais fundamental que os outros. Outra implicao importante da viso da realidade como uma rede inseparvel de relaes refere-se concepo tradicional de objetividade cientfica. No paradigma cientfico cartesiano, acredita-se que as descries so objetivas isto , independentes do observador humano e do processo de conhecimento. O novo paradigma implica que a epistemologia a compreenso do processo de conhecimento precisa ser explicitamente includa na descrio dos fenmenos naturais. Esse reconhecimento ingressou na cincia com Werner Heisenberg, e est estreitamente relacionado com a viso da realidade fsica como uma teia de relaes. Se imaginarmos a rede representada na Figura 3-1B como muito mais intricada, talvez um tanto semelhante a um borro de tinta num teste de Rorschach, poderemos facilmente entender que isolar um padro nessa rede complexa desenhando uma fronteira ao seu redor e chamar esse padro de "objeto" ser um tanto arbitrrio. De fato, isso o que acontece quando nos referimos a objetos em nosso meio ambiente. Por exemplo, quando vemos uma rede de relaes entre folhas, ramos, galhos e tronco, chamamos a isso de "rvore". Ao desenhar a figura de uma rvore, a maioria

de ns no far as razes. No entanto, as razes de uma rvore so, com freqncia, to notrias quanto as partes que vemos. Alm disso, numa floresta, as razes de todas as rvores esto interligadas e formam uma densa rede subterrnea na qual no h fronteiras precisas entre uma rvore e outra. Em resumo, o que chamamos de rvore depende de nossas percepes. Depende, como dizemos em cincia, de nossos mtodos de observao e de medio. Nas palavras de Heisenberg: "O que observamos no a natureza em si, mas a natureza exposta ao nosso mtodo de questionamento."6 Desse modo, o pensamento sistmico envolve uma mudana da cincia objetiva para a cincia "epistmica", para um arcabouo no qual a epistemologia "o mtodo de questionamento" torna-se parte integral das teorias cientficas. Os critrios do pensamento sistmico descritos neste breve sumrio so todos interdependentes. A natureza vista como uma teia interconexa de relaes, na qual a identificao de padres especficos como sendo "objetos" depende do observador humano e do processo de conhecimento. Essa teia de relaes descrita por intermdio de uma rede correspondente de conceitos e de modelos, todos igualmente importantes. Essa nova abordagem da cincia levanta de imediato uma importante questo. Se tudo est conectado com tudo o mais, como podemos esperar entender alguma coisa? Uma vez que todos os fenmenos naturais esto, em ltima anlise, interconectados, para explicar qualquer um deles precisamos entender todos os outros, o que obviamente impossvel. O que torna possvel converter a abordagem sistmica numa cincia a descoberta de que h conhecimento aproximado. Essa introviso de importncia decisiva para toda a cincia moderna. O velho paradigma baseia-se na crena cartesiana na certeza do conhecimento cientfico. No novo paradigma, reconhecido que todas as concepes e todas as teorias cientficas so limitadas e aproximadas. A cincia nunca pode fornecer uma compreenso completa e definitiva. Isso pode ser facilmente ilustrado com um experimento simples que , com freqncia, realizado em cursos elementares de fsica. A professora deixa cair um objeto a partir de uma certa altura, e mostra a seus alunos, com uma frmula simples de fsica newtoniana, como calcular o tempo que demora para o objeto alcanar o cho. Como acontece com a maior parte da fsica newtoniana, esse clculo desprezar a resistncia do ar e, portanto, no ser completamente preciso. Na verdade, se o objeto que se deixou cair tivesse sido uma pena de pssaro, o experimento no funcionaria, em absoluto. A professora pode estar satisfeita com essa "primeira aproximao", ou pode querer dar um passo adiante e levar em considerao a resistncia do ar, acrescentando formula um termo simples. O resultado . a segunda aproximao ser mais preciso, mas ainda no o ser completamente, pois a resistncia do ar depende da temperatura e da presso do ar. Se a professora for muito rigorosa, poder deduzir uma frmula muito mais complicada como uma terceira aproximao, que levaria em considerao essas variveis. No entanto, a resistncia do ar depende no apenas da temperatura e da presso do ar, mas tambm da conveco do ar isto , da circulao em grande escala de

partculas de ar pelo recinto. Os alunos podem observar que essa conveco do ar no causada apenas por uma janela aberta, mas pelos seus prprios padres de respirao; e, a essa altura, a professora provavelmente interromper esse processo de melhorar as aproximaes em passos sucessivos. Este exemplo simples mostra que a queda de um objeto est ligada, de mltiplas maneiras, com seu meio ambiente e, em ltima anlise, com o restante do universo. Independentemente de quantas conexes levamos em conta na nossa descrio cientfica de um fenmeno, seremos sempre forados a deixar outras de fora. Portanto, os cientistas nunca podem lidar com a verdade, no sentido de uma correspondncia precisa entre a descrio e o fenmeno descrito. Na cincia, sempre lidamos com descries limitadas e aproximadas da realidade. Isso pode parecer frustrante, mas, para pensadores sistmicos, o fato de que podemos obter um conhecimento aproximado a respeito de uma teia infinita de padres interconexos uma fonte de confiana e de fora. Louis Pasteur disse isso de uma bela maneira:
A cincia avana por meio de respostas provisrias at uma srie de questes cada vez mais sutis, que se aprofundam cada vez mais na essncia dos fenmenos naturais.7

Pensamento Processual Todos os conceitos sistmicos discutidos at agora podem ser vistos como diferentes aspectos de um grande fio de pensamento sistmico, que podemos chamar de pensamento contextual. H outro fio de igual importncia, que emergiu um pouco mais tarde na cincia do sculo XX. Esse segundo fio o pensamento processual. No arcabouo mecanicista da cincia cartesiana h estruturas fundamentais, e em seguida h foras e mecanismos por meio dos quais elas interagem, dando assim origem a processos. Na cincia sistmica, toda estrutura vista como a manifestao de processos subjacentes. O pensamento sistmico sempre pensamento processual. No desenvolvimento do pensamento sistmico, durante a primeira metade do sculo, o aspecto processual foi enfatizado pela primeira vez pelo bilogo austraco Ludwig von Bertalanffy no final da dcada de 30, e foi posteriormente explorado na ciberntica durante a dcada de 40. Quando os especialistas em ciberntica fizeram dos laos (ou ciclos) de realimentao e de outros padres dinmicos um assunto bsico de investigao cientfica, ecologistas comearam a estudar fluxos de matria e de energia atravs de ecossistemas. Por exemplo, o texto de Eugene Odum, Fundamentais of Ecology, que influenciou toda uma gerao de ecologistas, representava os ecossistemas por fluxogramas simples.8 Naturalmente, assim como o pensamento contextual, o pensamento processual tambm teve seus precursores, at mesmo na Antigidade grega. De fato, no despontar da cincia ocidental, encontramos a clebre sentena de Herclito: "Tudo flui." Na dcada de 1920, o matemtico e filsofo ingls Alfred North Whitehead formulou uma filosofia fortemente orientada em termos de processo.9 Ao mesmo tempo, o fisiologista Walter Cannon lanou mo do princpio da constncia do "meio ambiente interno" de um organismo, de Claude Bernard, e o aprimorou no conceito de homeostase o

mecanismo auto-regulador que permite aos organismos manter-se num estado de equilbrio dinmico, com suas variveis flutuando entre limites de tolerncia.10 Nesse meio-tempo, estudos experimentais detalhados de clulas tornaram claro que o metabolismo de uma clula viva combina ordem e atividade de uma maneira que no pode ser descrita pela cincia mecanicista. Isso envolve milhares de reaes qumicas, todas elas ocorrendo simultaneamente para transformar os nutrientes da clula, sintetizar suas estruturas bsicas e eliminar seus produtos residuais. O metabolismo uma atividade contnua, complexa e altamente organizada. A filosofia processual de Whitehead, a concepo de homeostase de Cannon e os trabalhos experimentais sobre metabolismo exerceram uma forte influncia sobre Ludwig von Bertalanffy, levando-o a formular uma nova teoria sobre "sistemas abertos". Posteriormente, na dcada de 40, Bertalanffy ampliou seu arcabouo e tentou combinar os vrios conceitos do pensamento sistmico e da biologia organsmica numa teoria formal dos sistemas vivos.

Tectologia Ludwig von Bertalanffy comumente reconhecido como o autor da primeira formulao de um arcabouo terico abrangente descrevendo os princpios de organizao dos sistemas vivos. No entanto, entre vinte e trinta anos antes de ele ter publicado os primeiros artigos sobre sua "teoria geral dos sistemas", Alexander Bogdanov, um pesquisador mdico, filsofo e economista russo, desenvolveu uma teoria sistmica de igual sofisticao e alcance, a qual, infelizmente, ainda , em grande medida, desconhecida fora da Rssia.11 Bogdanov deu sua teoria o nome de "tectologia", a partir da palavra grega tekton ("construtor"), que pode ser traduzido como "cincia das estruturas". O principal objetivo de Bogdanov era o de esclarecer e generalizar os princpios de organizao de todas as estruturas vivas e no-vivas:
A tectologia deve esclarecer os modos de organizao que se percebe existir na natureza l e na atividade humana; em seguida, deve generalizar e sistematizar esses modos; posteriormente, dever explic-los, isto , propor esquemas abstratos de suas tendncias e leis. ... A tectologia lida com experincias organizacionais no deste ou daquele campo especializado, mas de todos esses campos conjuntamente. Em outras palavras, a tectologia abrange os assuntos de todas as outras cincias.12

A tectologia foi a primeira tentativa na histria da cincia para chegar a uma formulao sistemtica dos princpios de organizao que operam em sistemas vivos e no-vivos. Ela antecipou o arcabouo conceituai da teoria geral dos sistemas de Ludwig von Bertalanffy, e tambm incluiu vrias idias importantes que foram formuladas quatro dcadas mais tarde, numa linguagem diferente, como princpios fundamentais da ciberntica, por Norbert Wiener e Ross Ashby.14 O objetivo de Bogdanov foi o de formular uma "cincia universal da organizao". Ele definiu forma organizacional como "a totalidade de conexes entre elementos sistmicos", que praticamente idntica nossa definio contempornea de padro de organizao.15 Utilizando os termos "complexo" e "sistema" de maneira intercambivel, Bogdanov distinguiu trs tipos de sistemas: complexos organizados, nos quais o todo maior que a soma de suas partes; complexos desorganizados, nos quais o

todo menor que a soma de suas partes; e complexos neutros, nos quais as atividades organizadora e desorganizadora se cancelam mutuamente. A estabilidade e o desenvolvimento de todos os sistemas podem ser entendidos, de acordo com Bogdanov, por meio de dois mecanismos organizacionais bsicos: formao e regulao. Estudando ambas as formas de dinmica organizacional e ilustrando-as com numerosos exemplos provenientes de sistemas naturais e sociais, Bogdanov explora vrias idias-chave investigadas por bilogos organsmicos e por especialistas em ciberntica. A dinmica da formao consiste na juno de complexos por intermdio de vrios tipos de articulaes, que Bogdanov analisa com grandes detalhes. Ele enfatiza, em particular, que a tenso entre crise e transformao tem importncia fundamental para a formao de novos complexos. Antecipando os trabalhos de Ilya Prigogine16, Bogdanov mostra como a crise organizacional se manifesta como uma ruptura do equilbrio sistmico existente e, ao mesmo tempo, representa uma transio organizacional para um novo estado de equilbrio. Definindo categorias de crises, Bogdanov antecipa at mesmo o conceito de catstrofe, desenvolvido pelo matemtico francs Ren Thom, um ingrediente de irnportncia-chave na nova matemtica da complexidade que est emergindo nos dias atuais.17 Assim como Bertalanffy, Bogdanov reconheceu que os sistemas vivos so sistemas abertos que operam afastados do equilbrio, e estudou cuidadosamente seus processos de regulao e de auto-regulao. Um sistema para o qual no h necessidade de regulao externa, pois o sistema regula a si mesmo, denominado "bi-regulador" na linguagem de Bogdanov. Utilizando o exemplo de uma mquina a vapor para ilustrar a auto-regulao, como os ciberneticistas fariam vrias dcadas depois, Bogdanov descreveu essencialmente o mecanismo definido como realimentao (feedback) por Norbert Wiener, que se tornou uma concepo bsica da ciberntica.18 Bogdanov no tentou formular matematicamente suas idias, mas imaginou o desenvolvimento futuro de um "simbolismo tectolgico" abstrato, um novo tipo de matemtica para analisar os padres de organizao que descobrira. Meio sculo mais tarde, essa matemtica de fato emergiu.19 O livro pioneiro de Bogdanov, Tectologia, foi publicado em russo, em trs volumes, entre 1912 e 1917. Uma edio em lngua alem foi publicada e amplamente revista em 1928. No entanto, muito pouco se sabe no Ocidente sobre essa primeira verso de uma teoria geral dos sistemas e precursora da ciberntica. At mesmo na Teoria Geral dos Sistemas, de Ludwig von Bertalanffy, publicada em 1968, que inclui uma seo sobre a histria da teoria sistmica, no h nenhuma referncia a Bogdanov. difcil entender como Bertalanffy, que foi amplamente lido e publicou toda a sua obra original em alemo, no acabou deparando com o trabalho de Bogdanov.20 Entre os seus contemporneos, Bogdanov foi, em grande medida, mal-entendido, pois estava muito frente do seu tempo. Nas palavras do cientista do Azerbaidjo, A. L. Takhtadzhian: "Estranha, na sua universalidade, ao pensamento cientfico de sua poca, a idia de uma teoria geral da organizao s foi plenamente entendida por um punhado de homens e, portanto, no se difundiu."21 Filsofos marxistas do seu tempo eram hostis s idias de Bogdanov, porque

entenderam a tectologia como um novo sistema filosfico planejado para substituir o de Marx, mesmo que Bogdanov protestasse repetidamente contra a confuso de sua cincia universal da organizao com a filosofia. Lenin, impiedosamente, atacou Bogdanov como filsofo, e, em conseqncia disso suas obras foram proibidas durante quase meio sculo na Unio Sovitica. No entanto, recentemente, nas vsperas da perestrika de Gorbachev, os escritos de Bogdanov receberam grande ateno por parte de cientistas e de filsofos russos. Desse modo, deve-se esperar que a obra pioneira de Bogdanov agora seja reconhecida mais amplamente tambm fora da Rssia.

Teoria Geral dos Sistemas Antes da dcada de 40, os termos ''sistema" e "pensamento sistmico" tinham sido utilizados por vrios cientistas, mas foram as concepes de Bertalanffy de um sistema aberto e de uma teoria geral dos sistemas que estabeleceram o pensamento sistmico como um movimento cientfico de primeira grandeza. 22 Com o forte apoio subseqente vindo da ciberntica, as concepes de pensamento sistmico e de teoria sistmica tornaram-se partes integrais da linguagem cientfica estabelecida, e levaram a numerosas metodologias e aplicaes novas engenharia dos sistemas, anlise de sistemas, dinmica dos sistemas, e assim por diante.23 Ludwig von Bertalanffy comeou sua carreira como bilogo em Viena, na dcada de 20. Logo juntou-se a um grupo de cientistas e de filsofos, internacionalmente conhecidos como Crculo de Viena, e sua obra inclua temas filosficos mais amplos desde o incio. 24 A semelhana de outros bilogos organsmicos, acreditava firmemente que os fenmenos biolgicos exigiam novas maneiras de pensar, transcendendo os mtodos tradicionais das cincias fsicas. Bertalanffy dedicou-se a substituir os fundamentos mecanicistas da cincia pela viso holstica:
A teoria geral dos sistemas uma cincia geral de "totalidade", o que at agora era considerado uma concepo vaga, nebulosa e semimetafsica. Em forma elaborada, ela seria uma disciplina matemtica puramente formal em si mesma, mas aplicvel s vrias cincias empricas. Para as cincias preocupadas com "totalidades organizadas", teria importncia semelhante quela que a teoria das probabilidades tem para as cincias que lidam com "eventos aleatrios".25

No obstante essa viso de uma futura teoria formal, matemtica, Bertalanffy procurou estabelecer sua teoria geral dos sistemas sobre uma slida base biolgica. Ele se ops posio dominante da fsica dentro da cincia moderna e enfatizou a diferena crucial entre sistemas fsicos e biolgicos. Para atingir seu objetivo, Bertalanffy apontou com preciso um dilema que intrigava os cientistas desde o sculo XIX, quando a nova idia de evoluo ingressou no pensamento cientfico. Enquanto a mecnica newtoniana era uma cincia de foras e de trajetrias, o pensamento evolucionista que se desdobrava em termos de mudana, de crescimento e de desenvolvimento exigia uma nova cincia de complexidade.26 A primeira formulao dessa nova cincia foi a termodinmica clssica, com sua clebre segunda lei", a lei da dissipao da energia.27 De acordo com a segunda lei da termodinmica, formulada pela primeira vez pelo matemtico francs Sadi Carnot em termos tecnologia das mquinas trmicas, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da ordem para a desordem. Qualquer sistema fsico isolado, ou "fechado", se encaminhar

espontaneamente em direo a uma desordem sempre crescente. Para expressar essa direo na evoluo dos sistemas fsicos em forma matemtica precisa, os fsicos introduziram uma nova quantidade denominada "entropia".28 De acordo com a segunda lei, a entropia de um sistema fsico fechado continuar aumentando, e como essa evoluo acompanhada de desordem crescente, a entropia tambm pode ser considerada como uma medida da desordem. Com a concepo de entropia e a formulao da segunda lei, a termodinmica introduziu a idia de processos irreversveis, de uma "seta do tempo", na cincia. De acordo com a segunda lei, alguma energia mecnica sempre dissipada em forma de calor que no pode ser completamente recuperado. Desse modo, toda a mquina do mundo est deixando de funcionar, e finalmente acabar parando. Essa dura imagem da evoluo csmica estava em ntido contraste com o pensamento evolucionista entre os bilogos do sculo XIX, cujas observaes lhes mostravam que o universo vivo evolui da desordem para a ordem, em direo a estados de complexidade sempre crescente. Desse modo, no final do sculo XIX, a mecnica newtoniana, a cincia das trajetrias eternas, reversveis, tinha sido suplementada por duas vises diametralmente opostas da mudana evolutiva a de um mundo vivo desdobrando-se em direo ordem e complexidade crescentes, e a de um motor que pra de funcionar, um mundo de desordem sempre crescente. Quem estava certo, Darwin ou Carnot? Ludwig von Bertalanffy no podia resolver esse dilema, mas deu o primeiro passo fundamental ao reconhecer que os organismos vivos so sistemas abertos que no podem ser descritos pela termodinmica clssica. Ele chamou esses sistemas de "abertos" porque eles precisam se alimentar de um contnuo fluxo de matria e de energia extradas do seu meio ambiente para permanecer vivos:
O organismo no um sistema esttico fechado ao mundo exterior e contendo sempre os componentes idnticos; um sistema aberto num estado (quase) estacionado ... onde materiais ingressam continuamente vindos do meio ambiente exterior, e neste so deixados materiais provenientes do organismo. 29

Diferentemente dos sistemas fechados, que se estabelecem num estado de equilbrio trmico, os sistemas abertos se mantm afastados do equilbrio, nesse "estado estacionrio" caracterizado por fluxo e mudana contnuos. Bertalanffy adotou o termo alemo Fliessgleichgewicht ("equilbrio fluente") para descrever esse estado de equilbrio dinmico. Ele reconheceu claramente que a termodinmica clssica, que lida com sistemas fechados no equilbrio ou prximos dele, no apropriada para descrever sistemas abertos em estados estacionrios afastados do equilbrio. Em "sistemas abertos, especulou Bertalanffy, a entropia (ou desordem) pode decrescer, e a segunda lei da termodinmica pode no se aplicar. Ele postulou que a cincia clssica teria de ser complementada por uma nova termodinmica de sistemas abertos. No entanto, na dcada de 40, as tcnicas matemticas requeridas para essa expanso da termodinmica no estavam disponveis para Bertalanffy. A formulao da nova termodinmica de sistemas abertos teve de esperar at a dcada de 70. Foi a grande realizao de Ilya Prigogine, que usou uma nova matemtica para reavaliar a segunda lei repensando radicalmente as vises cientficas tradicionais de ordem e

desordem, o que o capacitou a resolver sem ambigidade as duas vises contraditrias de evoluo que se tinha no sculo XIX. 30 Bertalanffy identificou corretamente as caractersticas do estado estacionrio como sendo aquelas do processo do metabolismo, o que o levou a postular a autoregulao como outra propriedade-chave dos sistemas abertos. Essa idia foi aprimorada por Prigogine trinta anos depois por meio da auto-regulao de "estruturas dissipativas". 31 A viso de Ludwig von Bertalanffy de uma "cincia geral de totalidade" baseavase na sua observao de que conceitos e princpios sistmicos podem ser aplicados em muitos diferentes campos de estudo: "O paralelismo de concepes gerais ou, at mesmo, de leis especiais em diferentes campos", explicou ele, " uma conseqncia do fato de que estas se referem a 'sistemas', e que certos princpios gerais se aplicam a sistemas independentemente de sua natureza." 32 Uma vez que os sistemas vivos abarcam uma faixa to ampla de fenmenos, envolvendo organismos individuais e suas partes, sistemas sociais e ecossistemas, Bertalanffy acreditava que uma teoria geral dos sistemas ofereceria um arcabouo conceituai geral para unificar vrias disciplinas cientficas que se tornaram isoladas e fragmentadas:
A teoria geral dos sistemas deveria ser ... um meio importante para controlar e estimular a transferncia de princpios de um campo para outro, e no ser mais necessrio duplicar ou triplicar a descoberta do mesmo princpio em diferentes campos isolados uns dos outros. Ao mesmo tempo, formulando critrios exatos, a teoria geral dos sistemas se proteger contra analogias superficiais que so inteis na cincia.

Bertalanffy no viu a realizao dessa viso, e uma teoria geral de totalidade do tipo que ele imaginava pode ser que nunca seja formulada. No entanto, durante as duas dcadas depois de sua morte, em 1972, uma concepo sistmica de vida, mente e conscincia comeou a emergir, transcendendo fronteiras disciplinares e, na verdade, sustentando a promessa de unificar vrios campos de estudo que antes eram separados. Embora essa nova concepo de vida tenha suas razes mais claramente expostas na ciberntica do que na teoria geral dos sistemas, ela certamente deve muito s concepes e ao pensamento que Ludwig von Bertalanffy introduziu na cincia.

4 A Lgica da Mente
Enquanto Ludwig von Bertalanffy trabalhava em cima de sua teoria geral dos sistemas, tentativas para desenvolver mquinas autodirigveis e auto-reguladoras levaram a um campo inteiramente novo de investigaes, que exerceu um dos principais impactos sobre o desenvolvimento posterior da viso sistmica da vida. Recorrendo a vrias disciplinas, a nova cincia representava uma abordagem unificada de problemas de comunicao e de controle, envolvendo todo um complexo de novas idias que inspiraram Norbert Wiener a inventar um nome especial para ela "ciberntica". A palavra deriva do grego kybernetes ("timoneiro"), e Wiener definiu a ciberntica como a cincia do "controle e da comunicao no animal e na mquina".1

Os Ciberneticistas A ciberntica logo se tornou um poderoso movimento intelectual, que se desenvolveu independentemente da biologia organsmica e da teoria geral dos sistemas. Os ciberneticistas no eram nem bilogos nem ecologistas; eram matemticos, neurocientistas, cientistas sociais e engenheiros. Estavam preocupados com um diferente nvel de descrio, concentrando-se em padres de comunicao, e especialmente em laos fechados e em redes. Suas investigaes os levaram as concepes de realimentao e de auto-regulao e, mais tarde, de auto-organizao. Essa ateno voltada para os padres de organizao, que estava implcita na biologia organsmica e na psicologia da Gestalt, tornou-se o ponto focai explcito da ciberntica. Wiener, em particular, reconheceu que as novas noes de mensagem, de controle e de realimentao referiam-se a padres de organizao isto , a entidades no-materiais que tm importncia fundamental para uma plena descrio cientfica da vida. Mais tarde, Wiener expandiu a concepo de padro, dos padres de comunicao e de controle que so comuns aos animais e s mquinas idia geral de padro como uma caracterstica-chave da vida. "Somos apenas redemoinhos num rio de guas em fluxo incessante", escreveu ele em 1950. "No somos matria-prima que permanece, mas padres que se perpetuam."2 O movimento da ciberntica comeou durante a Segunda Guerra Mundial, quando um grupo de matemticos, de neurocientistas e de engenheiros entre eles Norbert Wiener, John von Neumann, Claude Shannon e Warren McCulloch comps uma rede informal para investigar interesses cientficos comuns.3 Seu trabalho estava estreitamente ligado com a pesquisa militar que lidava com os problemas de rastreamento e de abate de avies e era financiado pelos militares, como tambm o foi a

maior parte das pesquisas subseqentes em ciberntica. Os primeiros ciberneticistas (como eles chamariam a si mesmos vrios anos mais tarde) impuseram-se o desafio de descobrir os mecanismos neurais subjacentes aos fenmenos mentais e express-los em linguagem matemtica explcita. Desse modo, enquanto os bilogos organsmicos estavam preocupados com o lado material da diviso cartesiana, revoltando-se contra o mecanicismo e explorando a natureza da forma biolgica, os ciberneticistas se voltaram para o lado mental. Sua inteno, desde o incio, era criar uma cincia exata da mente.4 Embora sua abordagem fosse bastante mecanicista, concentrando-se em padres comuns aos animais e s mquinas, ela envolvia muitas idias novas, que exerceram uma enorme influncia nas concepes sistmicas subseqentes dos fenmenos mentais. De fato, a origem da cincia contempornea da cognio, que oferece uma concepo cientfica unificada do crebro e da mente, pode ser rastreada diretamente at os anos pioneiros da ciberntica. O arcabouo conceituai da ciberntica foi desenvolvido numa srie de lendrias reunies na cidade de Nova York, conhecidas como Conferncias Macy.5 Esses encontros principalmente o primeiro deles, em 1946 foram extremamente estimulantes, reunindo um grupo singular de pessoas altamente criativas, que se empenharam em longos dilogos interdisciplinares para explorar novas idias e novos modos de pensar. Os participantes dividiram-se em dois ncleos. O primeiro se formou em torno dos ciberneticistas originais e compunha-se de matemticos, engenheiros e neurocientistas. O outro grupo se constituiu de cientistas vindos das cincias humanas, que se aglomeraram ao redor de Gregory Bateson e de Margaret Mead. Desde o primeiro encontro, os ciberneticistas fizeram grandes esforos para transpor a lacuna acadmica que havia entre eles e as cincias humanas. Norbert Wiener foi a figura dominante ao longo de toda a srie de conferncias, inspirando-as com o seu entusiasmo pela cincia e encantando seus companheiros participantes com o brilho de suas idias e com suas abordagens freqentemente irreverentes. De acordo com muitas testemunhas, Wiener tinha a constrangedora tendncia de dormir durante as discusses, e at mesmo de roncar, aparentemente sem perder o fio da meada do que estava sendo debatido. Ao acordar, fazia imediatamente comentrios detalhados e penetrantes ou assinalava inconsistncias lgicas. Ele desfrutava essas discusses em todos os seus aspectos, bem como o papel central que desempenhava nelas. Wiener no era apenas um brilhante matemtico, mas tambm um filsofo eloqente. (Na verdade, sua graduao em Harvard foi em filosofia.) Estava ardentemente interessado em biologia e apreciava a riqueza dos sistemas vivos, dos sistemas naturais. Olhava para alm dos mecanismos de comunicao e de controle, visando padres mais amplos de organizao, e tentou relacionar suas idias com um crculo mais abrangente de questes sociais e culturais. John von Neumann era o segundo centro de atrao nas Conferncias Macy. Gnio matemtico, escreveu um tratado clssico sobre teoria quntica, foi o criador da teoria dos jogos e tornou-se mundialmente famoso como o inventor do computador digital. Von Neumann tinha uma memria poderosa, e sua mente trabalhava com uma enorme velocidade. Diziam que era capaz de entender quase instantaneamente a essncia de um problema matemtico, e que analisava qualquer problema, matemtico ou prtico, de maneira to clara e exaustiva que nenhuma discusso posterior era

necessria. Nas Conferncias Macy, von Neumann mostrava-se fascinado pelos processos do crebro humano, e concebia a descrio do funcionamento do crebro em termos de lgica formal como o supremo desafio da cincia. Ele tinha uma tremenda confiana no poder da lgica e uma grande f na tecnologia, e ao longo de toda a sua obra procurou por estruturas lgicas universais do conhecimento cientfico. Von Neumann e Wiener tinham muito em comum.6 Os dois eram admirados como gnios matemticos, e sua influncia sobre a sociedade era muito mais intensa que a de quaisquer outros matemticos da sua gerao. Ambos confiavam em suas mentes subconscientes. Como muitos poetas e artistas, tinham o hbito de dormir com lpis e papel perto de suas camas e faziam uso do imaginrio de seus sonhos em seus trabalhos. No entanto, esses dois pioneiros da ciberntica diferiam significativamente na maneira de abordar a cincia. Enquanto von Neumann procurava por controle, por um programa, Wiener apreciava a riqueza dos padres naturais e procurava uma sntese conceituai abrangente. Mantendo-se com essas caractersticas, Wiener permaneceu afastado das pessoas com poder poltico, enquanto que von Neumann se sentia muito vontade na companhia delas. Nas Conferncias Macy, suas diferentes atitudes com relao ao poder, especialmente o poder militar, eram fonte de atritos crescentes, que acabaram levando a uma ruptura completa. Enquanto von Neumann permaneceu como consultor militar ao longo de toda a sua carreira, especializando-se na aplicao de computadores a sistemas de armamentos, Wiener terminou seu trabalho militar logo aps a primeira reunio Macy. "No espero publicar nenhum futuro trabalho meu", escreveu no final de 1946, "que possa causar prejuzos nas mos de militaristas irresponsveis."7 Norbert Wiener exerceu uma forte influncia sobre Gregory Bateson, com quem teve um relacionamento muito bom ao longo de todas as Conferncias Macy. A mente de Bateson, como a de Wiener, passeava livremente por entre as disciplinas, desafiando as suposies bsicas e os mtodos de vrias cincias e procurando padres gerais e convincentes abstraes universais. Bateson considerava-se basicamente um bilogo, e tinha os muitos campos em que se envolveu antropologia, epistemologia, psiquiatria e outros por ramos da biologia. A grande paixo que trouxe cincia abrangeu a plena diversidade dos fenmenos associados com a vida, e seu principal objetivo era descobrir princpios de organizao comuns nessa diversidade "o padro que conecta", como se expressaria muitos anos mais tarde.8 Nas conferncias sobre ciberntica, tanto Bateson como Wiener procuraram por descries abrangentes, holsticas, embora tivessem cuidado para no se afastar do mbito definido pelas fronteiras da cincia. Assim, criaram uma abordagem sistmica para uma ampla gama de fenmenos. Seus dilogos com Wiener e com os outros ciberneticistas exerceram um duradouro impacto sobre o trabalho subseqente de Bateson. Foi um pioneiro na aplicao do pensamento sistmico terapia da famlia, desenvolveu um modelo ciberntico do alcoolismo e autor da teoria da dupla ligao da esquizofrenia, que exerceu um dos maiores impactos sobre os trabalhos de R. D. Laing e de muitos outros psiquiatras. No entanto, a contribuio mais importante de Bateson cincia e filosofia talvez tenha sido sua concepo de mente, baseada em princpios cibernticos, que ele desenvolveu na dcada de 60. Esse trabalho revolucionrio abriu as portas para

a compreenso da natureza da mente como um fenmeno sistmico, e se tornou a primeira tentativa bem-sucedida feita na cincia para superar a diviso cartesiana entre mente e corpo.9 A srie de dez Conferncias Macy foi presidida por Warren McCulloch, professor de psiquiatria e de filosofia na Universidade de Illinois, que tinha uma slida reputao em pesquisas sobre o crebro e cuidava para que o desafio de se atingir uma nova compreenso da mente e do crebro permanecesse no centro dos dilogos. Os anos pioneiros da ciberntica resultaram numa srie impressionante de realizaes concretas, alm de um duradouro impacto sobre a teoria sistmica como um todo, e surpreendente que a maioria das novas idias e teorias fosse discutida, pelo menos em linhas gerais, j na primeira reunio.10 A primeira conferncia comeou com uma extensa descrio dos computadores digitais (que ainda no tinham sido construdos) por John von Neumann, seguida pela persuasiva apresentao, igualmente feita por von Neumann, das analogias entre o computador e o crebro. A base dessas analogias, que iriam dominar a viso de cognio pelos ciberneticistas nas trs dcadas subseqentes, foi o uso da lgica matemtica para entender o funcionamento do crebro, uma das realizaes proeminentes da ciberntica. As apresentaes de von Neumann foram seguidas pela discusso detalhada de Norbert Wiener a respeito da idia central de seu trabalho, a concepo de realimentao (feedback). Wiener introduziu ento um conjunto de novas idias, que se aglutinaram ao longo dos anos nas teorias da informao e da comunicao. Gregory Bateson e Margaret Mead concluram a apresentao com uma reviso do arcabouo conceituai das cincias sociais, que eles consideraram inadequado, apontando a necessidade de trabalhos tericos bsicos que fossem inspirados nas novas concepes da ciberntica.

Realimentao Todas as principais realizaes da ciberntica originaram-se de comparaes entre organismos e mquinas em outras palavras, de modelos mecanicistas de sistemas vivos. No entanto, as mquinas cibernticas so muito diferentes dos mecanismos de relojoaria de Descartes. A diferena fundamental est incorporada na concepo de Norbert Wiener de realimentao, e est expressa no prprio significado de "ciberntica". Um lao de realimentao um arranjo circular de elementos ligados por vnculos causais, no qual uma causa inicial se propaga ao redor das articulaes do lao, de modo que cada elemento tenha um efeito sobre o seguinte, at que o ltimo "realimenta" (feeds back) o efeito sobre o primeiro elemento do ciclo (veja a Figura 41). A conseqncia desse arranjo que a primeira articulao ("entrada") afetada pela ltima ("sada"), o que resulta na auto-regulao de todo o sistema, uma vez que o efeito inicial modificado cada vez que viaja ao redor do ciclo. A realimentao, nas palavras de Wiener, o "controle de uma mquina com base em seu desempenho efetivo, e no com base em seu desempenho previsto".n Num sentido mais amplo, a realimentao passou a significar o transporte de informaes presentes nas proximidades do resultado de qualquer processo, ou atividade, de volta at sua fonte. O exemplo original de Wiener, do timoneiro, um dos exemplos mais simples de

lao de realimentao (veja a Figura 4-2). Quando o barco se desvia do seu curso prefixado digamos, para a direita o timoneiro avalia o desvio e ento estera no sentido contrrio, movendo, para isso, o leme para a esquerda. Isso reduz o desvio do barco, talvez at mesmo a ponto de o barco continuar em sua guinada e ultrapassar a posio correta, desviando-se para a esquerda. Em algum instante durante esse movimento, o timoneiro estera novamente para neutralizar o desvio do barco, estera no sentido contrrio, estera novamente para contrabalanar o desvio, e assim por diante. Desse modo, ele conta com uma realimentao contnua para manter o barco em sua rota, sendo que a sua trajetria real oscila em torno da direo prefixada. A habilidade de guiar um barco consiste em manter essas oscilaes as mais suaves possveis.

Figura 4-1 Causalidade circular de um lao de realimentao.

Avaliao do Desvio com Relao Rota

Mudana no Sentido do Desvio

Esteramento no Sentido Contrrio

Figura 4-2 Lao de realimentao representando a pilotagem de um barco.

Um. mecanismo de realimentao semelhante est em ao quando dirigimos uma bicicleta. De incio, quando estamos aprendendo a faz-lo, achamos difcil monitorar a realimentao a partir das contnuas mudanas de equilbrio e dirigir a bicicleta de acordo com essas mudanas. Por isso, a roda dianteira do principiante tende a oscilar fortemente. Porm, medida que a habilidade aumenta, nosso crebro monitora, avalia e responde automaticamente realimentao, e as oscilaes da roda dianteira se suavizam at cessar, num movimento em linha reta.

Mquinas auto-reguladoras envolvendo laos de realimentao existiam muito antes da ciberntica. O regulador centrfugo de uma mquina a vapor, inventada por James Watt no final do sculo XVIII, um exemplo clssico, e os primeiros termostatos foram inventados at mesmo antes do regulador.12 Os engenheiros que planejaram esses primeiros dispositivos de realimentao descreveram suas operaes e representaram seus componentes mecnicos em esboos desenhados, mas nunca reconheceram o padro de causalidade circular encaixado nessas operaes. No sculo XIX, o famoso fsico James Clerk Maxwell desenvolveu por escrito uma anlise matemtica formal do regulador centrfugo sem jamais mencionar a concepo de lao subjacente. Mais um sculo teria de transcorrer antes que a ligao entre realimentao e causalidade circular fosse reconhecida. Nessa poca, durante a fase pioneira da ciberntica, mquinas envolvendo laos de realimentao tornaram-se um centro de interesse da engenharia e passaram a ser conhecidas como "mquinas cibernticas". A primeira discusso detalhada a respeito de laos de realimentao apareceu num artigo escrito por Norbert Wiener, Julian Bigelow e Arturo Rosenblueth, publicado em 1943 e intitulado "Behavior, Purpose, and Teleology",13 Nesse artigo pioneiro, os autores no apenas introduziram a idia de causalidade circular como sendo o padro lgico subjacente concepo de realimentao utilizada pela engenharia como tambm aplicaram essa idia, pela primeira vez, para modelar o comportamento de organismos vivos. Tomando uma postura essencialmente behaviorista, eles argumentaram que o comportamento de qualquer mquina ou organismo que envolva auto-regulao por meio de realimentao poderia ser chamado de "propositado", pois comportamento direcionado para um objetivo. Eles ilustraram seu modelo desse comportamento dirigido para uma meta com numerosos exemplos um gato apanhando um rato, um co seguindo um rastro, uma pessoa levantando um copo em uma mesa, e assim por diante e os analisaram com base nos padres de realimentao circulares subjacentes. Wiener e seus colegas tambm reconheceram a realimentao como o mecanismo essencial da homeostase, a auto-regulao que permite aos organismos vivos se manterem num estado de equilbrio dinmico. Quando Walter Cannon introduziu o conceito de homeostase uma dcada antes, em seu influente livro The Wisdom of the Body,14 fez descries detalhadas de muitos processos metablicos auto-reguladores, mas nunca identificou explicitamente os laos causais fechados que esses processos incorporavam. Desse modo, o conceito de lao de realimentao introduzido pelos ciberneticistas levou a novas percepes dos muitos processos auto-reguladores caractersticos da vida. Hoje, entendemos que os laos de realimentao esto presentes em todo o mundo vivo, pois constituem um aspecto especial dos padres de rede nolineares caractersticos dos sistemas vivos. Os ciberneticistas distinguiam entre dois tipos de realimentao realimentao de auto-equilibrao (ou "negativa") e de auto-reforo (ou "positiva"). Exemplos deste ltimo so os efeitos comumente conhecidos como efeitos de disparo (runaway), ou crculos viciosos, nos quais o efeito inicial continua a ser amplificado como se viajasse repetidamente ao redor do lao. Uma vez que os significados tcnicos de "negativo" e "positivo" nesse contexto podem, facilmente, dar lugar a confuses, ser proveitoso explic-los mais detalhadamente. Uma influncia causai de A para B definida como positiva se uma mudana em A produz uma mudana em B no mesmo sentido por exemplo, um aumento de B se A aumenta, e uma diminuio, se A diminui. O elo causal definido

como negativo se B muda no sentido oposto, diminuindo se A aumenta e aumentando se A diminui.


Avaliao do Desvio com Relao Rota

Mudana no Sentido do Desvio

Esteramento no Sentido Contrrio

Figura 4-3 Elos causais positivos e negativos. Por exemplo, no lao de realimentao que representa a pilotagem de um barco, redesenhado na Figura 4-3, o elo entre "avaliao do desvio" e "esteramento no sentido contrrio" positivo quanto maior for o desvio com relao rota prefixada, maior ser a quantidade de esteramento no sentido contrrio. No entanto, o elo seguinte negativo quanto mais aumentar o esteramento no sentido contrrio, mais acentuadamente o desvio diminuir. Por fim, o ltimo elo tambm positivo. Quando o desvio diminui, seu valor recm-avaliado ser menor que o valor previamente avaliado. O ponto a ser lembrado que os rtulos "+" e "-" no se referem a um aumento ou diminuio de valor, mas, em vez disso, ao sentido de mudana relativo dos elementos que esto sendo relacionados mesmo sentido para "+" e sentido oposto para "-". A razo pela qual esses rtulos so muito convenientes est no fato de levarem a uma regra muito simples para se determinar o carter global do lao de realimentao. Este ser de auto-equilibrao ("negativo") se contiver um nmero mpar de elos negativos, e de auto-reforo ("positivo") se contiver um nmero par de elos negativos.16 No nosso exemplo, h somente um elo negativo; portanto, o lao todo negativo, ou de auto-equilibrao. Os laos de realimentao so compostos, com freqncia, de ambos os elos causais, positivo e negativo, e seu carter global facilmente determinado apenas contando-se o nmero de elos negativos que h em torno do lao. Os exemplos de pilotar um barco e de guiar uma bicicleta so idealmente adequados para se ilustrar a concepo de realimentao, pois se referem a experincias humanas bem-conhecidas e so, por isso, imediatamente entendidos. Para ilustrar os mesmos princpios com um dispositivo mecnico de auto-regulao, Wiener e seus colegas utilizavam freqentemente um dos primeiros e mais simples exemplos de engenharia de realimentao, o regulador centrfugo de uma mquina a vapor (veja a Figura 4-4). Esse regulador consiste num eixo de rotao com duas hastes nele articuladas, e s quais so fixados dois pesos ("esferas de regulador"), de tal maneira que elas se afastam, acionadas pela fora centrfuga, quando a velocidade de rotao aumenta. O regulador situa-se no topo do cilindro da mquina a vapor, e os pesos esto

ligados com um pisto, que interrompe a passagem de vapor quando esses pesos se afastam um do outro. A presso do vapor aciona a mquina, que aciona um volante. Este, por sua vez, aciona o regulador e, desse modo, o lao de causa e efeito fechado.

Figura 4-4 Regulador centrfugo.

A seqncia de realimentao facilmente lida a partir do diagrama de lao desenhado na Figura 4-5. Um aumento na velocidade de funcionamento da mquina aumenta a velocidade de rotao do regulador. Isso aumenta a distncia entre os pesos, o que interrompe o suprimento de vapor. Quando o suprimento de vapor diminui, a velocidade de funcionamento da mquina tambm diminui; a velocidade de rotao do regulador diminui; os pesos se aproximam um do outro; o suprimento de vapor aumenta; a mquina volta a funcionar mais intensamente; e assim por diante. O nico elo negativo no lao aquele entre a "distncia entre os pesos" e o "suprimento de vapor", e, portanto, todo o lao de realimentao negativo, ou de auto-equilibrao. Desde o incio da ciberntica, Norbert Wiener estava ciente de que a realimentao uma importante concepo para modelar no apenas organismos vivos, mas tambm sistemas sociais. Assim, escreveu ele em Cybernetics:
certamente verdade que o sistema social uma organizao semelhante ao indivduo, que mantido coeso por meio de um sistema de comunicao, e que tem uma dinmica na qual processos circulares com natureza de realimentao desempenham um papel importante.17 Velocidade de Funcionamento da Mquina

Suprimento de Vapor

Rotao do Regulador

Distncia entre os Pesos Figura 4-5 Lao de realimentao para o regulador centrfugo.

Foi a descoberta da realimentao como um padro geral da vida, aplicvel a organismos e a cincias sociais, que fez com que Gregory Bateson e Margaret Mead ficassem to entusiasmados com a ciberntica. Enquanto cientistas sociais, eles tinham observado muitos exemplos de causalidade circular implcitos nos fenmenos sociais, e nas Conferncias Macy, a dinmica desses fenmenos foi explicitada num padro unificador coerente. Ao longo de toda a histria das cincias sociais, numerosas metforas tm sido utilizadas para se descrever processos auto-reguladores na vida social. Talvez o mais conhecido deles seja a "mo invisvel" que regulava o mercado na teoria econmica de Adam Smith, os "sistemas de controle mtuo por parte das instituies governamentais" na Constituio dos EUA, e a interao entre tese e anttese na dialtica de Hegel e de Marx. Os fenmenos descritos nesses modelos e nessas metforas implicam, todos eles, padres circulares de causalidade que podem ser representados por laos de realimentao, mas nenhum de seus autores tornou esse fato explcito.18 Se o padro lgico circular da realimentao de auto-equilibrao no foi reconhecido antes da ciberntica, o da realimentao de auto-reforo j era conhecido desde centenas de anos atrs, na linguagem coloquial, como um "crculo vicioso". Esta expressiva metfora descreve urna m situao que piorada ao longo de uma seqncia circular de eventos. Talvez a natureza circular de tais laos de realimentao de auto-reforo, que aumentam numa taxa "galopante", fosse explicitamente reconhecida muito antes do outro tipo de lao devido ao fato de o seu efeito ser muito mais dramtico que a auto-equilibrao dos laos de realimentao negativos, to difundidos no mundo vivo. H outras metforas comuns para se descrever fenmenos de realimentao de auto-reforo.19 A "profecia que se auto-realiza", na qual temores originalmente infundados levam a aes que fazem os temores se tornarem verdadeiros, e o "efeito popularidade" a tendncia de uma causa para ganhar apoio simplesmente devido ao nmero crescente dos que aderem a ela so dois exemplos bem-conhecidos. No obstante o extenso conhecimento da realimentao de auto-reforo na sabedoria popular comum, ele mal representou qualquer papel durante a primeira fase da ciberntica. Os ciberneticistas que cercavam Norbert Wiener reconheceram a existncia de fenmenos de realimentao galopante, mas no lhes dedicaram estudos posteriores. Em vez disso, concentraram-se nos processos auto-reguladores homeostticos presentes nos organismos vivos. De fato, fenmenos de realimentao puramente auto-reforantes so raros na natureza, uma vez que so usualmente equilibrados por laos de realimentao negativos, os quais restringem suas tendncias para o crescimento disparado. Num ecossistema, por exemplo, cada espcie tem potencial para experimentar um crescimento exponencial de sua populao, mas essa tendncia mantida sob conteno graas a vrias interaes equilibradoras que operam dentro do sistema. Crescimentos exponenciais s aparecero quando o ecossistema for seriamente perturbado. Ento, algumas plantas se convertero em "ervas daninhas", alguns animais se tornaro "pestes" e outras espcies sero exterminadas, e dessa maneira o equilbrio de todo o sistema ser ameaado. Na dcada de 60, o antroplogo e ciberneticista Magoroh Maruyama empreendeu

o estudo dos processos de realimentao de auto-reforo, ou de "desvio-amplificao", num artigo extensamente lido, intitulado "The Second Cybernetics".20 Ele introduziu os diagramas cibernticos com os rtulos "+" e "-" associados aos seus elos causais, e utilizou essa notao conveniente para efetuar uma anlise detalhada da interao entre processos de realimentao negativos e positivos nos fenmenos biolgicos e sociais. Ao faz-lo, vinculou o conceito ciberntico de realimentao noo de "causalidade mtua", que, nesse meio-tempo, foi desenvolvida por cientistas sociais, e desse modo contribuiu significativamente para a influncia dos princpios cibernticos no pensamento social.21 A partir do ponto de vista da histria do pensamento sistmico, um dos aspectos mais importantes dos extensos estudos dos ciberneticistas a respeito dos laos de realimentao o reconhecimento de que eles retratam padres de organizao. A causalidade circular num lao de realimentao no implica o fato de que os elementos no sistema fsico correspondente esto arranjados num crculo. Laos de realimentao so padres abstratos de relaes embutidos em estruturas fsicas ou nas atividades de organismos vivos. Pela primeira vez na histria do pensamento sistmico, os ciberneticistas distinguiram claramente o padro de organizao de um sistema a partir de sua estrutura fsica distino de importncia crucial na teoria contempornea dos sistemas vivos.22

Teoria da Informao Uma parte importante da ciberntica foi a teoria da informao, desenvolvida por Norbert Wiener e por Claude Shannon no final da dcada de 40. Tudo comeou com as tentativas de Shannon, nos Bell Telephone Laboratories, para definir e medir quantidades de informao transmitidas pelas linhas de telgrafo e de telefone, a fim de conseguir estimar eficincias e de estabelecer uma base para fazer a cobrana das mensagens transmitidas. O termo "informao" utilizado na teoria da informao num sentido altamente tcnico, muito diferente do nosso uso cotidiano da palavra, e nada tem a ver com "significado". Isto resultou numa confuso interminvel. De acordo com Heinz von Foerster, um participante regular das Conferncias Macy e editor das atas escritas, todo o problema tem por base um erro lingstico muito infeliz a confuso entre "informao" e "sinal", que levou os ciberneticistas a chamarem sua teoria de teoria da informao e no de teoria dos sinais.23 Desse modo, a teoria da informao preocupa-se principalmente com o problema de tomo obter uma mensagem, codificada como um sinal, enviada por um canal cheio de rudos. Entretanto, Norbert Wiener tambm enfatizou o fato de que essa mensagem codificada essencialmente um padro de organizao, e traando uma analogia entre tais padres de comunicao e os padres de organizao nos organismos, ele tambm preparou o terreno para que se pensasse a respeito dos sistemas vivos em termos de padres.

A Ciberntica do Crebro

Nas dcadas de 50 e de 60, Ross Ashby tornou-se o principal terico do movimento ciberntico. Assim como McCuIloch, Ashby era um neurologista por formao profissional, mas foi muito mais longe do que McCuIloch, investigando o sistema nervoso e construindo modelos cibernticos para os processos neurais. Em seu livro Design for a Brain, Ashby tentou explicar, de forma puramente mecanicista e determinista, o comportamento adaptativo singular do crebro, sua capacidade para a memria e outros padres de funcionamento do crebro. "Ser presumido", escreveu ele, "que uma mquina ou um animal se comportaram de certa maneira num certo momento porque sua natureza fsica e qumica nesse momento no lhes permitia outra ao."24 evidente que Ashby era muito mais cartesiano na sua abordagem da ciberntica do que Norbert Wiener, que distinguiu claramente entre um modelo mecanicista e o sistema vivo no-mecanicista que esse modelo representa. "Quando comparo o organismo vivo com ... uma mquina", escreveu Wiener, "nem por um momento quero dizer que os processos fsicos, qumicos e espirituais especficos da vida, como a conhecemos ordinariamente, sejam os mesmos que os de mquinas que imitam a vida."25 No obstante sua perspectiva estritamente mecanicista, Ross Ashby fez avanar de maneira considervel a incipiente disciplina da cincia cognitiva com suas anlises detalhadas de sofisticados modelos cibernticos dos processos neurais. Em particular, reconheceu com clareza que os sistemas vivos so energeticamente abertos, embora sejam usando uma terminologia atual organizacionalmente fechados: "a ciberntica poderia ... ser definida", escreveu Ashby, "como o estudo de sistemas que so abertos energia mas fechados informao e ao controle sistemas que so 'impermeveis informa-co'."26

O Modelo do Computador para a Cognio Quando os ciberneticistas exploraram padres de comunicao e de controle, o desafio de entender "a lgica da mente" e express-la em linguagem matemtica sempre esteve no centro mesmo de suas discusses. Desse modo, por mais de uma dcada, as idias-chave da ciberntica foram desenvolvidas por meio de uma fascinante interao entre biologia, matemtica e engenharia. Estudos detalhados do sistema nervoso humano levaram ao modelo do crebro como um circuito lgico tendo os neurnios como seus elementos bsicos. Essa viso teve importncia crucial para a inveno dos computadores digitais, e esse revolucionrio avano tecnolgico, por sua vez, forneceu a base conceituai para uma nova abordagem do estudo cientfico da mente. A inveno do computador por John von Neumann e sua analogia entre funcionamento do computador e funcionamento do crebro esto entrelaadas de maneira to estreita que difcil saber qual veio primeiro. O modelo do computador para a atividade mental tornou-se a concepo prevalecente da cincia cognitiva e dominou todas as pesquisas sobre o crebro durante os trinta anos seguintes. A idia bsica era a de que a inteligncia humana assemelha-se de tal maneira de um computador que a cognio o processo de conhecimento pode ser definido como processamento de informaes em outras palavras, como manipulaes de smbolos baseadas num conjunto de regras.27

O campo da inteligncia artificial desenvolveu-se como uma conseqncia direta dessa viso, e logo a literatura estava repleta de alegaes abusivas sobre a "inteligncia" do computador. Desse modo, Herbert Simon e Allen Newell escreveram, no incio de 1958:
H hoje no mundo mquinas que pensam, que aprendem e que criam. Alm disso, sua capacidade para fazer essas coisas est aumentando rapidamente, at que no futuro visvel a gama de problemas que elas podero manipular ser co-extensiva com a gama qual a mente humana tem sido aplicada.28

Essa previso hoje to absurda quanto o era h trinta e oito anos, e no entanto ainda se acredita amplamente nela. O entusiasmo, entre os cientistas e o pblico em geral, pelo computador como uma metfora para o crebro humano tem um paralelo interessante no entusiasmo de Descartes e de seus contemporneos pelo relgio como uma metfora para o corpo.29 Para Descartes, o relgio era uma mquina singular. Era a nica mquina que funcionava de maneira autnoma, passando a ser acionada por si mesma depois de receber corda. Sua poca era a do barroco francs, quando os mecanismos de relojoaria foram amplamente utilizados para a construo de maquinrios artsticos "semelhantes vida", que deleitavam as pessoas com a magia de seus movimentos aparentemente espontneos. semelhana da maioria dos seus contemporneos, Descartes estava fascinado por esses autmatos, e achou natural comparar seu funcionamento com o dos organismos vivos:
Vemos relgios, fontes artificiais e outras mquinas semelhantes, as quais, embora meramente feitas pelo homem, tm, no obstante, o poder de se mover por si mesmas de vrias maneiras diferentes... No reconheo nenhuma diferena entre as mquinas feitas por artesos e os vrios corpos que a natureza compe sozinha.30

Os mecanismos de relojoaria do sculo XVII foram as primeiras mquinas autnomas, e durante trezentos anos eram as nicas mquinas de sua espcie at a inveno do computador. Este , novamente, uma mquina nova e nica. Ela no somente se move de maneira autnoma quando programada e ligada como tambm faz algo completamente novo: processa informaes. E, uma vez que von Neumann e os primeiros ciberneticistas acreditavam que o crebro humano tambm processa informaes, era to natural para eles utilizar o computador como uma metfora para o crebro, e at mesmo para a mente, como foi natural para Descartes usar o relgio como metfora para o corpo. semelhana do modelo cartesiano do corpo como um mecanismo de relojoaria, o modelo do crebro como um computador foi inicialmente muito til, fornecendo um instigante arcabouo para uma nova compreenso cientfica da cognio, e abrindo muitos amplos caminhos de pesquisa. No entanto, por volta de meados da dcada de 60, o modelo Original, que encorajou a explorao de suas prprias limitaes e a discusso de alternativas, enrijeceu-se num dogma, como acontece com freqncia na cincia. Na dcada subseqente, quase toda a neurobiologia foi dominada pela perspectiva do processamento de informaes, cujas origens e cujas suposies subjacentes mal voltaram a ser pelo menos questionadas. Os cientistas do computador contriburam significativamente para o firme estabelecimento do dogma do processamento de informaes ao utilizar expresses tais como "memria" e "linguagem" para descrever computadores, o que levou a maior parte das pessoas inclusive os prprios cientistas a pensar que essas expresses se referiam a esses fenmenos humanos bem conhecidos. Este, no entanto, um grave equvoco, que ajudou a perpetuar, e at mesmo

a reforar, a imagem cartesiana dos seres humanos como mquinas. Recentes desenvolvimentos da cincia cognitiva tornaram claro o fato de que a inteligncia humana totalmente diferente da inteligncia da mquina, ou "inteligncia artificial". O sistema nervoso humano no processa nenhuma informao (no sentido de elementos separados que existem j prontos no mundo exterior, a serem apreendidos pelo sistema cognitivo), mas interage com o meio ambiente modulando continuamente sua estrutura.31 Alm disso, os neurocientistas descobriram fortes evidncias de que a inteligncia humana, a memria humana e as decises humanas nunca so completamente racionais, mas sempre se manifestam coloridas por emoes, como todos sabemos a partir da experincia.32 Nosso pensamento sempre acompanhado por sensaes e por processos somticos. Mesmo que, com freqncia, tendamos a suprimir estes ltimos, sempre pensamos tambm com o nosso corpo; e uma vez que os computadores no tm um tal corpo, problemas verdadeiramente humanos sempre sero estrangeiros inteligncia deles. Essas consideraes implicam no fato de que certas tarefas nunca deveriam ser deixadas para os computadores, como Joseph Weizenbaum afirmou enfaticamente em seu livro clssico Computer Power and Human Reason. Essas tarefas incluem todas aquelas que exigem qualidades humanas genunas, tais como sabedoria, compaixo, respeito, compreenso e amor. Decises e comunicaes que exigem essas qualidades desumanizaro nossas vidas se forem feitas por computadores. Citando Weizenbaum:
Deve-se traar uma linha divisria entre inteligncia humana e inteligncia de mquina. Se no houver essa linha, ento os defensores da psicoterapia computadorizada podero ser apenas os arautos de uma era na qual o homem, finalmente, seria reconhecido como nada mais que um mecanismo de relojoaria. ... A prpria formulao da pergunta: "O que um juiz (ou um psiquiatra) sabe que no podemos dizer a um computador?" uma monstruosa obscenidade.33

Impacto sobre a Sociedade Devido sua ligao com a cincia mecanicista e aos seus fortes vnculos com os militares, a ciberntica desfrutou um prestgio bastante alto em meio ao establishment cientfico desde o seu incio. Ao longo dos anos, esse prestgio aumentou ainda mais, medida que os computadores difundiam-se rapidamente por todas as camadas da sociedade industrial, trazendo consigo profundas mudanas em todas as reas de nossas vidas. Norbert Wiener, durante os primeiros anos da ciberntica, previu essas mudanas, as quais, com freqncia, tm sido comparadas a uma segunda revoluo industrial. Mais que isso, ele percebeu claramente o lado sombrio da nova tecnologia que ajudou a criar:
Aqueles de ns que contriburam para a nova cincia da ciberntica ... permanecem numa posio moral que , para dizer o mnimo, no muito confortvel. Contribumos para o comeo de uma nova cincia que ... abrange desenvolvimentos tcnicos com grandes possibilidades para o bem e para o mal.34 Vamos nos lembrar de que a mquina automtica ... o equivalente econmico preciso da mo-de-obra escrava. Qualquer mo-de-obra que compete com a mo-de-obra escrava deve aceitar as condies econmicas da mo-de-obra escrava. Est perfeitamente claro

que isso produzir uma situao de desemprego em comparao com a qual a atual recesso, e at mesmo a depresso da dcada de 30, parecero uma divertida piada.35

evidente, com base nestas e em outras passagens semelhantes dos escritos de Wiener, que ele demonstrava muito mais sabedoria e prescincia na sua avaliao do impacto social dos computadores do que seus sucessores. Hoje, quarenta anos depois, os computadores e as muitas outras "tecnologias da informao" desenvolvidas nesse meio tempo esto rapidamente se tornando autnomas e totalitrias, redefinindo nossas concepes bsicas e eliminando vises de mundo alternativas. Como mostraram Neil Postman, Jerry Mander e outros crticos da tecnologia, esse fato tpico das "megatecnologias" que vieram a dominar as sociedades industrializadas ao redor do mundo.36 Todas as formas de cultura esto, cada vez mais, ficando subordinadas tecnologia, e a inovao tecnolgica, em vez de aumentar o bem-estar humano, est-se tornando um sinnimo de progresso. O empobrecimento espiritual e a perda da diversidade cultural por efeito do uso excessivo de computadores especialmente srio no campo da educao. Como Neil Postman comentou de maneira sucinta: "Quando um computador utilizado para a aprendizagem, o significado de 'aprendizagem' muda."37 O uso de computadores na educao , com freqncia, saudado como uma revoluo que transformar praticamente todas as facetas do processo educacional. Essa viso vigorosamente promovida pela poderosa indstria dos computadores, que encoraja os professores a utilizarem computadores como ferramentas educacionais em todos os nveis at mesmo no jardim-de-infncia e no perodo pr-escolar! sem sequer mencionar os muitos efeitos nocivos que podem resultar dessas prticas irresponsveis.38 O uso de computadores nas escolas baseia-se na viso, hoje obsoleta, dos seres humanos como processadores de informaes, o que refora continuamente concepes mecanicistas errneas sobre o pensamento, o conhecimento e a comunicao. A informao apresentada como a base do pensamento, enquanto que, na realidade, a mente humana pensa com idias e no com informaes. Como Theodore Roszak mostra detalhadamente em The Cult of Information, as informaes no criam idias; as idias criam informaes. Idias so padres integrativos que no derivam da informao, mas sim, da experincia." No modelo do computador para a cognio, o conhecimento visto como livre de contexto e de valor, baseado em dados abstratos. Porm, todo conhecimento significativo conhecimento contextual, e grande parte dele tcita e vivencial. De maneira semelhante, a linguagem vista como um conduto ao longo do qual so comunicadas informaes "objetivas". Na realidade, como C. A. Bowers argumentou eloqentemente, a linguagem metafrica, transmitindo entendimentos tcitos compartilhados no mbito de uma cultura.40 Com relao a isso, tambm importante notar que a linguagem utilizada por cientistas do computador e por engenheiros est cheia de metforas derivadas dos militares "comando", "evaso", "segurana contra falhas", "piloto", "alvo", e assim por diante que introduzem tendncias culturais, reforam esteretipos e inibem certos grupos, inclusive jovens meninas em idade escolar, de participar plenamente da experincia de aprendizagem.41 Um motivo semelhante de preocupao a ligao entre computadores e violncia, e a natureza militarista da maioria dos videogames para computadores. Depois de dominar por trinta anos as pesquisas sobre o crebro e a cincia cognitiva, e de criar um paradigma para a tecnologia que ainda est amplamente difundido nos dias atuais, o dogma do

processamento de informaes foi finalmente questionado de maneira sria.42 Argumentos crticos foram apresentados at mesmo durante a fase pioneira da ciberntica. Por exemplo, argumentou-se que nos crebros reais no existem regras; no h processador lgico central, e as informaes no esto armazenadas localmente. Os crebros parecem operar com base numa conexidade generalizada, armazenando distributivamente as informaes e manifestando uma capacidade de auto-organizao que jamais encontrada nos computadores. No entanto, essas idias alternativas foram eclipsadas em favor da viso computacional dominante, at que reemergiram trinta anos mais tarde, na dcada de 70, quando os pensadores sistmicos ficaram fascinados por um novo fenmeno de nome evocativo: auto-organizao.

PARTE TRS

As Peas do Quebra-cabea

5 Modelos de Auto-organizao
Pensamento Sistmico Aplicado Nas dcadas de 50 e de 60, o pensamento sistmico exerceu uma forte influncia sobre a engenharia e a administrao, nas quais as concepes sistmicas inclusive as da ciberntica eram aplicadas na resoluo de problemas prticos. Essas aplicaes deram ,origem s novas disciplinas da engenharia de sistemas, da anlise de sistemas e da administrao sistmica.1 medida que as empresas industriais foram se tornando cada vez mais complexas, com o desenvolvimento de novas tecnologias qumicas, eletrnicas e de comunicao, administradores e engenheiros precisaram se preocupar no apenas com o grande nmero de componentes individuais, mas tambm com os efeitos oriundos das interaes mtuas desses componentes, tanto nos sistemas fsicos como nos organizacionais. Assim, muitos engenheiros e administradores de projetos em grandes empresas comearam a formular estratgias e metodologias que utilizavam explicitamente concepes sistmicas. Passagens tais como as seguintes foram encontradas em muitos livros de engenharia de sistemas publicados na dcada de 60:
O engenheiro de sistemas tambm deve ser capaz de predizer as propriedades emergentes do sistema, a saber, aquelas propriedades que o sistema possui, mas no as suas partes.2

O mtodo de pensamento estratgico conhecido como "anlise de sistemas" foi pioneiramente desenvolvido pela RAND Corporation, uma instituio militar de pesquisa e desenvolvimento fundada no final da dcada de 40, e que se tornou o modelo para numerosos "tanques de pensamento" especializados na elaborao de planos de ao poltica e na avaliao e venda de tecnologias.3 A anlise de sistemas desenvolveuse com base em pesquisas operacionais, anlise e planejamento de operaes militares durante a Segunda Guerra Mundial. Essas atividades incluam a coordenao do uso do radar com operaes antiareas, os mesmssimos problemas que tambm iniciaram o desenvolvimento terico da ciberntica. Na dcada de 50, a anlise de sistemas foi alm das aplicaes militares e se converteu numa ampla abordagem sistmica da anlise custo-benefcio, envolvendo modelos matemticos com os quais se podia examinar uma srie de programas alternativos planejados para satisfazer um objetivo bem definido. Nas palavras de um texto popular, publicado em 1968:

Ela se esfora para olhar o problema todo, como uma totalidade, no seu contexto, e para comparar escolhas alternativas luz dos possveis resultados dessas escolhas.4

Logo aps o desenvolvimento da anlise de sistemas como um mtodo para atacar complexos problemas organizacionais de mbito militar, os administradores comearam a usar a nova abordagem para resolver problemas semelhantes nos negcios. "Administrao orientada para sistemas" tornou-se um novo lema, e, nas dcadas de 60 e de 70, foi publicada toda uma srie de livros a respeito de administrao, os quais traziam a palavra "sistemas" em seus ttulos.5 A tcnica modeladora da "dinmica de sistemas", desenvolvida por Jay Forrester, e a "ciberntica da administrao", de Stafford Beer, so exemplos das abrangentes formulaes iniciais da abordagem sistmica da administrao.6 Uma dcada mais tarde, uma abordagem semelhante, mas muito mais sutil, da administrao foi desenvolvida por Hans Ulrich, na St. Gallen Business School, na Sua.7 A abordagem de Ulrich amplamente conhecida nos crculos de administrao europeus como "modelo de St. Gallen". Baseia-se na concepo da organizao dos negcios como um sistema social vivo e, ao longo dos anos, incorporou muitas idias vindas da biologia, da cincia cognitiva, da ecologia e da teoria evolucionista. Esses desenvolvimentos mais recentes deram origem nova disciplina da "administrao sistmica", hoje ensinada nas escolas de comrcio europias e defendida por consultores administrativos.8

A Ascenso da Biologia Molecular Embora a abordagem sistmica tivesse uma influncia significativa na administrao e na engenharia durante as dcadas de 50 e de 60, sua influncia na biologia foi, paradoxalmente, quase negligencivel nessa poca. Os anos 50 foram a dcada do triunfo espetacular da gentica, a elucidao da estrutura fsica do ADN, que tem sido saudada como a maior descoberta em biologia desde a teoria da evoluo de Darwin. Durante vrias dcadas, esse sucesso triunfal eclipsou totalmente a viso sistmica da vida. Mais uma vez, o pndulo oscilou de volta em direo ao mecanicismo. As realizaes da gentica produziram uma mudana significativa nas pesquisas de biologia, uma nova perspectiva que ainda domina atualmente nossas instituies acadmicas. Assim como as clulas eram consideradas os blocos de construo bsicos dos organismos vivos no sculo XIX, a ateno se voltou das clulas para as molculas em meados do sculo XX, quando os geneticistas comearam a explorar a estrutura molecular dos genes. Avanando em direo a nveis cada vez menores em suas exploraes dos fenmenos da vida, os bilogos descobriram que as caractersticas de todos os organismos vivos das bactrias aos seres humanos estavam codificadas em seus cromossomos na mesma substncia qumica, que utilizava os mesmos caracteres de cdigo. Depois de duas dcadas de pesquisas intensivas, os detalhes precisos desse cdigo foram decifrados. Os bilogos tinham descoberto o alfabeto de uma linguagem realmente universal da vida.9

Esse triunfo da biologia molecular resultou na difundida crena segundo a qual todas as funes biolgicas podem ser explicadas por estruturas e mecanismos moleculares. Desse modo, os bilogos, em sua maioria, tornaram-se fervorosos reducionistas, preocupados com detalhes moleculares. A biologia molecular, originalmente um pequeno ramo das cincias da vida, tornou-se ento uma difundida e exclusiva maneira de pensar que tem levado a uma sria distoro das pesquisas biolgicas. Ao mesmo tempo, os problemas que resistem abordagem mecanicista da biologia molecular tornaram-se cada vez mais evidentes na segunda metade do sculo. Embora os bilogos conheam a estrutura precisa de alguns genes, sabem muito pouco sobre as maneiras pelas quais os genes comunicam o desenvolvimento de um organismo e cooperam para isso. Em outras palavras, conhecem o alfabeto do cdigo gentico, mas quase no tm idia de sua sintaxe. Hoje evidente que a maior parte do ADN talvez at 95% pode ser utilizada para atividades integrativas, a respeito das quais provvel que os bilogos permaneam ignorantes enquanto continuarem presos a modelos mecanicistas.

Crtica do Pensamento Sistmico Em meados da dcada de 70, as limitaes da abordagem molecular para o entendimento da vida ficaram evidentes. Entretanto, os bilogos pouco mais conseguiam ver no horizonte. O eclipse do pensamento sistmico no mbito da cincia pura tornou-se to completo que no foi considerado uma alternativa vivel. De fato, a teoria sistmica comeou a ser vista como um malogro intelectual em vrios ensaios crticos. Robert Lilienfeld, por exemplo, concluiu seu excelente relato, The Rise of Systems Theory, publicado em 1978, com a seguinte crtica devastadora:
Os pensadores sistmicos exibem uma fascinao por definies, conceitualizaes e afirmaes programticas de uma natureza vagamente benvola, vagamente moralizante. ... Eles coletam analogias entre os fenmenos de um campo e os de outro ... as descries [dessas analogias] parecem oferecer a eles um deleite esttico que a sua prpria justificao. ... No h evidncias de que a teoria sistmica tenha sido utilizada para se obter a soluo de nenhum problema substancial em nenhum campo em que tenha aparecido.10

A ltima parte dessa crtica no mais, em definitivo, justificada atualmente, como veremos nos captulos subseqentes deste livro, e pode ter sido muito radical at mesmo na dcada de 70. Poderia argumentar-se, inclusive naquela poca, que a compreenso dos organismos vivos como sistemas energeticamente abertos mas organizacionalmente fechados, o reconhecimento da realimentao como o mecanismo essencial da homeostase e os modelos cibernticos dos processos neurais para citar apenas trs exemplos que estavam bem estabelecidos na poca representaram avanos da maior importncia na compreenso cientfica da vida. No entanto, Lilienfeld estava certo no sentido de que nenhuma teoria sistmica formal do tipo imaginado por Bogdanov e por Bertalanffy tinha sido aplicada com sucesso em nenhum campo. O objetivo de Bertalanffy, desenvolver sua teoria geral dos sistemas numa disciplina matemtica, em si mesma puramente formal, mas aplicvel s vrias cincias empricas", certamente nunca foi alcanado.

A principal razo para esse "malogro" foi a carncia de tcnicas matemticas para se lidar com a complexidade dos sistemas vivos. Tanto Bogdanov como Bertalanffy reconheceram que, em sistemas abertos, as interaes simultneas de muitas variveis geram os padres de organizao caractersticos da vida, mas eles careciam dos meios para descrever matematicamente a emergncia desses padres. Falando de maneira tcnica, os matemticos de sua poca estavam limitados s equaes lineares, que so inadequadas para descrever a natureza altamente no-linear dos sistemas vivos.11 Os ciberneticistas concentravam-se em fenmenos no-lineares, tais como os laos de realimentao e as redes neurais, e tinham os princpios de uma matemtica no-linear correspondente, mas o verdadeiro avano revolucionrio viria vrias dcadas depois, e estava estreitamente ligado ao desenvolvimento de uma nova gerao de poderosos computadores. Embora as abordagens sistmicas desenvolvidas na primeira metade do sculo no tivessem resultado numa teoria matemtica formal, eles criaram uma certa maneira de pensar, uma nova linguagem, novas concepes e todo um clima intelectual que tem levado a avanos cientficos significativos em anos recentes. Em vez de uma teoria sistmica formal, a dcada de 80 viu o desenvolvimento de uma srie de modelos sistmicos bem-sucedidos que descrevem vrios aspectos do fenmeno da vida. Com base nesses modelos, os contornos de uma teoria coerente dos sistemas vivos, junto com a linguagem matemtica apropriada, esto agora, finalmente, emergindo.

A Importncia do Padro Os recentes avanos na nossa compreenso dos sistemas vivos baseiam-se em dois desenvolvimentos que surgiram no final da dcada de 70, na mesma poca que Lilienfeld e outros estavam escrevendo suas crticas do pensamento sistmico. Um deles foi a descoberta da nova matemtica da complexidade, que ser discutida no captulo seguinte. A outra foi a emergncia de uma nova e poderosa concepo, a de autoorganizao, que esteve implcita nas primeiras discusses dos ciberneticistas, mas no foi explicitamente desenvolvida nos outros trinta anos. Para compreender o fenmeno da auto-organizao, precisamos, em primeiro lugar, compreender a importncia do padro. A idia de um padro de organizao uma configurao de relaes caracterstica de um sistema em particular tornou-se o foco explcito do pensamento sistmico em ciberntica, e tem sido uma concepo de importncia fundamental desde essa poca. A partir do ponto de vista sistmico, o entendimento da vida comea com o entendimento de padro. Temos visto que, ao longo de toda a histria da cincia e da filosofia ocidentais, tem havido uma tenso entre o estudo da substncia e o estudo da forma.12 O estudo da l substncia comea com a pergunta: "Do que ele feito?"; e o estudo da forma, com a pergunta: "Qual o padro?" So duas abordagens muito diferentes, que tm competido uma com a outra ao longo de toda a nossa tradio cientfica e filosfica. O estudo da substncia comeou na Grcia antiga, no sculo VI antes de Cristo, quando Tales, Parmnides e outros filsofos indagaram: "Do que feita a realidade? Quais so os constituintes fundamentais da matria? Qual a sua essncia?" As

respostas a essas questes definem as vrias escolas da era inicial da filosofia grega. Entre elas estava a idia dos quatro elementos fundamentais terra, ar, fogo e gua. Nos tempos modernos, esses elementos foram remodelados nos elementos qumicos, atualmente em nmero superior a 100, mas ainda um nmero finito de elementos ltimos, dos quais se pensava que toda a matria fosse feita. Ento, Dalton identificou os elementos com tomos, e com a ascenso das fsicas atmica e nuclear no sculo XX, os tomos foram posteriormente reduzidos a partculas subatmicas. De maneira semelhante, na biologia os elementos bsicos eram, em primeiro lugar, os organismos ou as espcies, e no sculo XVIII, os bilogos desenvolveram elaborados esquemas de classificao para plantas e animais. Ento, com a descoberta das clulas enquanto elementos comuns de todos os organismos, o foco mudou de organismos para clulas. Finalmente, a clula foi quebrada em suas macromolculas enzimas, protenas, aminocidos, e assim por diante e a biologia molecular tornou-se a nova fronteira das pesquisas. Em todos esses empreendimentos, a questo bsica no tinha mudado desde a Antigidade grega: "Do que feita a realidade? Quais so os seus constituintes fundamentais?" Ao mesmo tempo, ao longo de toda a histria da filosofia e da cincia, o estudo do padro sempre esteve presente. Comeou com os pitagricos na Grcia e continuou com os alquimistas, os poetas romnticos e vrios outros movimentos intelectuais. No entanto, na maior parte do tempo, o estudo do padro foi eclipsado pelo estudo da substncia, at que reemergiu vigorosamente no nosso sculo, quando foi reconhecido pelos pensadores sistmicos como sendo essencial para a compreenso da vida. Devo argumentar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos est na sntese dessas duas abordagens muito diferentes: o estudo da substncia (ou estrutura) e o estudo da forma (ou padro). No estudo da estrutura, medimos ou pesamos coisas. Os padres, no entanto, no podem ser medidos nem pesados; eles devem ser mapeados. Para entender um padro, temos de mapear uma configurao de relaes. Em outras palavras, a estrutura envolve quantidades, ao passo que o padro envolve qualidades. O estudo do padro tem importncia fundamental para a compreenso dos sistemas vivos porque as propriedades sistmicas, como vimos, surgem de uma configurao de padres ordenados.13 Propriedades sistmicas so propriedades de um padro. O que destrudo quando um organismo vivo dissecado o seu padro. Os componentes ainda esto a, mas a configurao de relaes entre eles o padro destrudo, e desse modo o organismo morre. Em sua maioria, os cientistas reducionistas no conseguem apreciar crticas do reducionismo, porque deixam de apreender a importncia do padro. Eles afirmam que todos os organismos vivos so, em ltima anlise, constitudos dos mesmos tomos e molculas que so os componentes da matria inorgnica, e que as leis da biologia podem, portanto, ser reduzidas s da fsica e da qumica. Embora seja verdade que todos os organismos vivos sejam, em ltima anlise, feitos de tomos e de molculas, eles no so "nada mais que" tomos e molculas. Existe alguma coisa a mais na vida, alguma coisa no-material e irredutvel um padro de organizao.

Redes o Padro da Vida Depois de apreciar a importncia do padro para a compreenso da vida, podemos agora indagar: "H um padro comum de organizao que pode ser identificado em todos os organismos vivos?" Veremos que este realmente o caso. Esse padro de organizao, comum a todos os sistemas vivos, ser discutido detalhadamente mais adiante.14 Sua propriedade mais importante a de que um padro de rede. Onde quer que encontremos sistemas vivos organismos, partes de organismos ou comunidades de organismos podemos observar que seus componentes esto arranjados maneira de rede. Sempre que olhamos para a vida, olhamos para redes. Esse reconhecimento ingressou na cincia na dcada de 20, quando os ecologistas comearam a estudar teias alimentares. Logo depois disso, reconhecendo a rede como o padro geral da vida, os pensadores sistmicos estenderam modelos de redes a todos os nveis sistmicos. Os ciberneticistas, em particular, tentaram compreender o crebro como uma rede neural e desenvolveram tcnicas matemticas especiais para analisar seus padres. A estrutura do crebro humano imensamente complexa. Contm cerca de 10 bilhes de clulas nervosas (neurnios), que esto interligadas numa enorme rede com 1.000 bilhes de junes (sinapses). Todo o crebro pode ser dividido em subsees, ou sub-redes, que se comunicam umas com as outras maneira de rede. Tudo isso resulta em intrincados padres de teias entrelaadas, teias aninhadas dentro de teias maiores.15 A primeira e mais bvia propriedade de qualquer rede sua no-linearidade ela se estende em todas as direes. Desse modo, as relaes num padro de rede so relaes no-lineares. Em particular, uma influncia, ou mensagem, pode viajar ao longo de um caminho cclico, que poder se tornar um lao de realimentao. O conceito de realimentao est intimamente ligado com o padro de rede.16 Devido ao fato de que as redes de comunicao podem gerar laos de realimentao, elas podem adquirir a capacidade de regular a si mesmas. Por exemplo, uma comunidade que mantm uma rede ativa de comunicao aprender com os seus erros, pois as conseqncias de um erro se espalharo por toda a rede e retornaro para a fonte ao longo de laos de realimentao. Desse modo, a comunidade pode corrigir seus erros, regular a si mesma e organizar a si mesma. Realmente, a auto-organizao emergiu talvez como a concepo central da viso sistmica da vida, e, assim como as concepes de realimentao e de auto-regulao, est estreitamente ligada a redes. O padro da vida, poderamos dizer, um padro de rede capaz de auto-organizao. Esta uma definio simples e, no obstante, baseia-se em recentes descobertas feitas na prpria linha de frente da cincia.

Emergncia da Concepo de Auto-Organizao A concepo de auto-organizao originou-se nos primeiros anos da ciberntica, quando os cientistas comearam a construir modelos matemticos que representavam a lgica inerente nas redes neurais. Em 1943, o neurocientista Warren McCulloch e o matemtico Walter Pitts publicaram um artigo pioneiro intitulado "A Logical Calculus of the Ideas Immanent in Nervous Activity", no qual mostravam que a lgica de qualquer processo fisiolgico, de qualquer comportamento, pode ser transformada em

regras para a construo de uma rede.17 Em seu artigo, os autores introduziram neurnios idealizados, representando-os por elementos comutadores binrios em outras palavras, elementos que podem comutar "ligando" e "desligando" e modelaram o sistema nervoso como redes complexas desses elementos comutadores binrios. Nessa rede de McCulloch-Pitts, os nodos "liga-do-desligado" esto acoplados uns com os outros de tal maneira que a atividade de cada nodo governada pela atividade anterior de outros nodos, de acordo com alguma "regra de comutao". Por exemplo, um nodo pode ser ligado no momento seguinte apenas se um certo nmero de nodos adjacentes estiverem "ligados" nesse momento. McCulloch e Pitts foram capazes de mostrar que, embora redes binrias desse tipo sejam modelos simplificados, constituem uma boa aproximao das redes embutidas no sistema nervoso. Na dcada de 50, os cientistas comearam a construir efetivamente modelos dessas redes binrias, inclusive alguns com pequeninas lmpadas que piscavam nos nodos. Para o seu grande espanto, descobriram que, depois de um breve tempo de bruxuleio aleatrio, alguns padres ordenados passavam a emergir na maioria das redes. Eles viram ondas de cintilaes percorrerem a rede, ou observaram ciclos repetidos. Mesmo que o estado inicial da rede fosse escolhido ao acaso, depois de um certo tempo esses padres ordenados emergiam espontaneamente, e foi essa emergncia espontnea de ordem que se tornou conhecida como "auto-organizao". To logo esse termo evocativo apareceu na literatura, os pensadores sistmicos comearam a utiliz-lo amplamente em diferentes contextos. Ross Ashby, no seu trabalho inicial, foi provavelmente o primeiro a descrever o sistema nervoso como "auto-organizador".18 O fsico e ciberneticista Heinz von Foerster tornou-se um importante catalisador para a idia de auto-organizao no final da dcada de 50, organizando conferncias em torno desse tpico, fornecendo apoio financeiro para muitos dos participantes e publicando as contribuies deles.19 Durante duas dcadas, Foerster manteve um grupo de pesquisas interdisciplinares dedicado ao estudo de sistemas auto-organizadores. Centralizado no Biological Computer Laboratory da Universidade de Illinois, esse grupo era um crculo fechado de amigos e Colegas que trabalhavam afastados da corrente principal reducionista e cujas idias, estando frente do seu tempo, no foram amplamente divulgadas. No entanto, essas idias Aforam as sementes de muitos dos modelos bem-sucedidos de sistemas de auto-organizao desenvolvidos no final da dcada de 70 e na dcada de 80. A prpria contribuio de Heinz von Foerster para a compreenso terica da autoorganizao veio muito cedo, e tinha a ver com a concepo de ordem. Ele se perguntou: H uma medida de ordem que poderia ser utilizada para se definir o aumento de ordem implicado pela 'organizao' ? Para solucionar este problema, Foerster utilizou o conceito de "redundncia", definido matematicamente na teoria da informao por Claude Shanon, o qual mede a ordem relativa do sistema contra um fundo de desordem mxima.20 Desde essa poca, essa abordagem foi substituda pela nova matemtica da complexidade, mas no final da dcada de 50 ela permitiu a Foerster desenvolver um primeiro modelo qualitativo de auto-organizao nos sistemas vivos. Ele introduziu a frase "ordem a partir do rudo" para indicar que um sistema auto-organizador no

apenas "importa" ordem vinda de seu meio ambiente mas tambm recolhe matria rica em energia, integra-a em sua prpria estrutura e, por meio disso, aumenta sua ordem interna. Nas dcadas de 70 e de 80, as idias-chave desse primeiro modelo foram aprimoradas e elaboradas por pesquisadores de vrios pases, que exploraram o fenmeno da auto-organizao em muitos sistemas diferentes, do muito pequeno ao muito grande Ilya Prigogine na Blgica, Hermann Haken e Manfred Eigen na Alemanha, James Lovelock na Inglaterra, Lynn Margulis nos Estados Unidos, Humberto Maturana e Francisco Varela no Chile.21 Os resultantes modelos de sistemas auto-organizadores compartilham certas caractersticas-chave, que so os principais ingredientes da emergente teoria unificada dos sistemas vivos que ser discutida neste livro. A primeira diferena importante entre a concepo inicial de auto-organizao em ciberntica e os modelos posteriores, mais elaborados, est no fato de que estes ltimos incluem a criao de novas estruturas e de novos modos de comportamento no processo auto-organizador. Para Ashby, todas as mudanas estruturais possveis ocorrem no mbito de um dado "pool de variedades" de estruturas, e as chances de sobrevivncia do sistema dependem da riqueza ou da "variedade necessria" desse pool. No h criatividade, nem desenvolvimento, nem evoluo. Os modelos posteriores, ao contrrio, incluem a criao de novas estruturas e de novos modos de comportamento nos processos de desenvolvimento, de aprendizagem e de evoluo. Uma segunda caracterstica comum desses modelos de auto-organizao est no fato de que todos eles lidam com sistemas abertos que operam afastados do equilbrio. necessrio um fluxo constante de energia e de matria atravs do sistema para que ocorra a auto-organizao. A surpreendente emergncia de novas estruturas e de novas formas de comportamento, que a marca registrada da auto-organizao, ocorre apenas quando o sistema est afastado do equilbrio. A terceira caracterstica da auto-organizao, comum a todos os modelos, a interconexidade no-linear dos componentes do sistema. Fisicamente, esse padro nolinear resulta em laos de realimentao; matematicamente, descrito por equaes no-lineares. Resumindo essas trs caractersticas dos sistemas auto-organizadores, podemos dizer que a auto-organizao a emergncia espontnea de novas estruturas e de novas formas de comportamento em sistemas abertos, afastados do equilbrio, caracterizados por laos de realimentao internos e descritos matematicamente por meio de equaes no-lineares.

Estruturas Dissipativas A primeira e talvez a mais influente descrio detalhada de sistemas autoorganizadores foi a teoria das "estruturas dissipativas", desenvolvida pelo qumico e fsico Ilya Prigogine, russo de nascimento, prmio Nobel e professor de fsico-qumica na Universidade Livre de Bruxelas. Prigogine desenvolveu sua teoria a partir de estudos sobre sistemas fsicos e qumicos, mas, de acordo com suas prprias recordaes, foi

levado a faz-lo depois de ponderar a respeito da natureza da vida:


Eu estava muito interessado no problema da vida. ... Sempre pensei que a existncia da vida est nos dizendo alguma coisa muito importante a respeito da natureza.22

O que mais intrigava Prigogine era o fato de que os organismos vivos so capazes de manter seus processos de vida em condies de no-equilbrio. Ele ficou fascinado por sistemas afastados do equilbrio trmico e comeou uma investigao intensiva para descobrir exatamente em que condies situaes de no-equilbrio podem ser estveis. O avano revolucionrio fundamental ocorreu para Prigogine no comeo da dcada de 60, quando ele compreendeu que sistemas afastados do equilbrio devem ser descritos por equaes no-lineares. O claro reconhecimento desse elo entre "afastado do equilbrio" e "no-linearidade" abriu para Prigogine um amplo caminho de pesquisas, que culminariam, uma dcada depois, na sua teoria da auto-organizao. Para resolver o quebra-cabea da estabilidade afastada do equilbrio, Prigogine no estudou sistemas vivos, mas se voltou para o fenmeno muito mais simples da conveco do calor, conhecido como "instabilidade de Bnard", que hoje considerado como um caso clssico de auto-organizao. No comeo do sculo, o fsico francs Henri Bnard descobriu que o aquecimento de uma fina camada de lquido pode resultar em estruturas estranhamente ordenadas. Quando o lquido uniformemente aquecido a partir de baixo, estabelecido um fluxo trmico constante que se move do fundo para o topo. O prprio lquido permanece em repouso, e o calor transferido apenas por conduo. No entanto, quando a diferena de temperatura entre as superfcies do topo e do fundo atinge um certo valor crtico, o fluxo trmico substitudo pela conveco trmica, na qual o calor transferido pelo movimento coerente de um grande nmero de molculas. A essa altura, emerge um extraordinrio padro ordenado de clulas hexagonais ("favo de mel"), no qual o lquido aquecido sobe atravs dos centros das clulas, enquanto o lquido mais frio desce para o fundo ao longo das paredes das clulas (veja a Figura 51). A detalhada anlise que Prigogine fez dessas "clulas de Bnard" mostrou que, medida que o sistema se afasta do equilbrio (isto , a partir de um estado com temperatura uniforme ao longo de todo o lquido), ele atinge um ponto crtico de instabilidade, no qual emerge o padro hexagonal ordenado.23

Figura 5-1 Padro de clulas hexagonais de Bnard num recipiente cilndrico, visto de cima. O dimetro do recipiente de, aproximadamente, 10 cm, e a altura da coluna lquida de, aproximadamente, 0,5 cm; extrado de Berg (1981).

A instabilidade de Bnard um exemplo espetacular de auto-organizao espontnea. O no-equilbrio que mantido pelo fluxo contnuo de calor atravs do sistema gera um complexo padro espacial em que milhes de molculas se movem coerentemente para formar as clulas de conveco hexagonais. As clulas de Bnard, alm disso, no esto limitadas a experimentos de laboratrio, mas tambm ocorrem na natureza numa ampla variedade de circunstncias. Por exemplo, o fluxo de ar quente que provm da superfcie da Terra em direo ao espao exterior pode gerar vrtices de circulao hexagonais que deixam suas marcas em dunas de areia no deserto e em campos de neve rticos.24

Figura 5-2 Atividade qumica ondulatria na chamada reao de Belousov-Zhabotinskii; extrado de Prigogine (1980). Outro surpreendente fenmeno de auto-organizao extensamente estudado por Prigogine e seus colegas de Bruxelas so os assim chamados relgios qumicos. So reaes afastadas do equilbrio qumico, que produzem notveis oscilaes peridicas.25 Por exemplo, se houver dois tipos de molculas na reao, uma "vermelha" e a outra "azul", o sistema ser totalmente azul a uma certa altura; em seguida, abruptamente, mudar sua cor para o vermelho; ento, novamente para o azul; e assim por diante, em intervalos regulares. Diferentes condies experimentais tambm podem produzir ondas de atividade qumica (veja a Figura 5-2). Para mudar subitamente de cor, o sistema qumico tem de atuar como um todo, produzindo um alto grau de ordem graas atividade coerente de bilhes de molculas. Prigogine e seus colaboradores descobriram que, como no caso da conveco de Bnard, esse comportamento coerente emerge de maneira espontnea em pontos crticos de instabilidade afastados do equilbrio. Na dcada de 60, Prigogine desenvolveu uma nova termodinmica no-linear para descrever o fenmeno da auto-organizao em sistemas abertos afastados do equilbrio. "A termodinmica clssica", explica ele, "leva concepo de 'estruturas de equilbrio' tais como os cristais. As clulas de Bnard tambm so estruturas, mas de uma natureza totalmente diferente. por isso que introduzimos a noo de 'estruturas dissipativas', a fim de enfatizar a estreita associao, de incio paradoxal, nessas situaes, entre estrutura e ordem, de um lado, e dissipao ... do outro."26 Na termodinmica clssica, a dissipao de energia na transferncia de calor, no atrito e em fenmenos semelhantes sempre esteve associada com desperdcio. A concepo de Prigogine de uma estrutura dissipativa introduziu uma mudana radical nessa concepo ao mostrar que, em sistemas abertos, a dissipao torna-se uma fonte de ordem. Em 1967, Prigogine apresentou pela primeira vez sua concepo de estruturas dissipativas numa conferncia que proferiu em um Simpsio Nobel, em Estocolmo,27 e

quatro anos mais tarde publicou, junto com seu colega Paul Glansdorff, a primeira formulao da teoria completa.28 De acordo com a teoria de Prigogine, as estruturas dissipativas no s se mantm num estado estvel afastado do equilbrio como podem at mesmo evoluir. Quando o fluxo de energia e de matria que passa atravs delas aumenta, elas podem experimentar novas instabilidades e se transformar em novas estruturas de complexidade crescente. A detalhada anlise de Prigogine desse fenmeno notvel mostrou que, embora as estruturas dissipativas recebam sua energia do exterior, as instabilidades e os saltos para novas formas de organizao so o resultado de flutuaes amplificadas por laos de realimentao positivos. Desse modo, a amplificao da realimentao que gera um "aumento disparado", e que sempre foi olhada como destrutiva na ciberntica, aparece como uma fonte de nova ordem e complexidade na teoria das estruturas dissipativas.

Teoria do Laser No incio da dcada de 60, na poca em que Ilya Prigogine compreendeu a importncia fundamental da no-linearidade para a descrio de sistemas autoorganizadores, o fsico Hermann Haken, na Alemanha, teve uma percepo muito semelhante enquanto estudava a fsica dos lasers, que acabara de ser inventada. Num laser, certas condies especiais se combinam para produzir uma transio da luz de lmpada normal, que consiste numa mistura "incoerente" (no-ordenada) de ondas luminosas de diferentes freqncias e diferentes fases, para a luz de laser "coerente", que consiste num nico trem de ondas monocromtico e contnuo. A elevada coerncia da luz do laser produzida pela coordenao de emisses de luz provenientes de cada tomo no laser. Haken reconheceu que essa emisso coordenada, que resultava na emergncia espontnea de coerncia, ou ordem, um processo de auto-organizao, e que necessria uma teoria no-linear para descrever adequadamente esse processo. "Naqueles dias, tive uma srie de discusses com vrios tericos norte-americanos", recorda-se Haken, "que tambm estavam trabalhando com lasers, mas utilizavam uma teoria linear, e que no entendiam que algo qualitativamente novo estava acontecendo quela altura."29 Quando o fenmeno do laser foi descoberto, os cientistas o interpretaram como um processo de amplificao, que Einstein j descrevera nos dias iniciais da teoria quntica. Os tomos emitem luz quando so "excitados" isto , quando seus eltrons so deslocados at rbitas mais elevadas. Depois de um momento, os eltrons saltaro espontaneamente de volta at rbitas mais baixas e, ao faz-lo, emitiro energia sob a forma de pequenas ondas luminosas. Um feixe de luz comum consiste numa mistura incoerente dessas minsculas ondulaes emitidas por tomos individuais. No entanto, em circunstncias especiais, uma onda luminosa, ao passar por um tomo excitado, pode "estimul-lo" ou, como Einstein dizia, "induzi-lo" a emitir sua energia, de tal maneira que a onda luminosa amplificada. Essa onda amplificada pode, por sua vez, estimular outro tomo a amplific-la ainda mais, e finalmente haver uma avalanche de amplificaes. O fenmeno resultante foi denominado "amplificao da luz por meio de emisso estimulada de radiao" (Light Amplification through Smulated Emission of Radiatiori), que deu origem ao acrnimo LASER.

O problema com essa descrio que diferentes tomos do material do laser geraro simultaneamente diferentes avalanches luminosas, incoerentes umas com relao s outras. Ento, como possvel, indagou Haker, que essas ondas desordenadas se combinem para produzir um nico trem de ondas coerente? Ele chegou resposta ao observar que Um laser um sistema de muitas partculas afastadas do equilbrio trmico.30 Ele. Precisa ser "bombeado" do exterior para excitar os tomos, que, desse modo, irradiam energia. Assim, h um fluxo constante de energia atravs do sistema. Enquanto estudava intensamente esse fenmeno na dcada de 60, Haken encontrou vrios paralelismos com outros sistemas afastados do equilbrio, o que o levou a especular que a transio da luz normal para a luz de laser poderia ser um exemplo dos processos de auto-organizao tpicos de sistemas afastados do equilbrio.31 Haken introduziu o termo "sinergtica" para indicar a necessidade de um novo campo de estudo sistemtico desses processos, nos quais as aes combinadas de muitas partes individuais, como, por exemplo, os tomos do laser, produzem um comportamento coerente do todo. Numa entrevista concedida em 1985, Haken explicou:
Na fsica, h o termo "efeitos cooperativos", mas esse termo utilizado principalmente para sistemas em equilbrio trmico. ... Eu sentia que precisava introduzir um termo para, a cooperao [em] sistemas afastados do equilbrio trmico. ... Eu queria enfatizar que precisamos de uma nova disciplina para esses processos. ... Portanto, poder-se-ia considerar a sinergtica como uma cincia que lida, talvez no de maneira exclusiva, com o fenmeno da auto-organizao.32

Em 1970, Haken publicou sua teoria no-linear completa do laser na prestigiada enciclopdia alem de fsica Handbuch der Physik.33 Tratando o laser como um sistema auto-organizador afastado do equilbrio, ele mostrou que a ao do laser se estabelece quando a intensidade do bombeamento externo atinge um certo valor crtico. Graas a uma disposio especial de espelhos em ambas as extremidades da cavidade do laser, apenas a luz emitida muito perto da direo do eixo do laser pode permanecer na cavidade por um tempo longo o suficiente para gerar o processo de amplificao, enquanto todos os outros trens de onda so eliminados. A teoria de Haken torna claro que, embora o laser precise ser bombeado energeticamente a partir do exterior, a fim de permanecer num estado afastado do equilbrio, a; coordenao das emisses efetuada pela prpria luz de laser, trata-se de um processo de auto-organizao. Desse modo, Haken chegou independentemente a uma descrio precisa de um fenmeno auto-organizador do tipo que Prigogine chamaria de estrutura dissipativa. As previses da teoria do laser se verificaram com grandes detalhes, e, graas ao trabalho pioneiro de Hermann Haken, o laser tornou-se uma importante ferramenta para o estudo da auto-organizao. Num simpsio em homenagem ao aniversrio de 60 anos de Haken, seu colaborador Robert Graham prestou um eloqente tributo ao trabalho dele:
Uma das grandes contribuies de Haken o reconhecimento de que os lasers so no apenas instrumentos tecnolgicos extremamente importantes, mas tambm sistemas fsicos altamente interessantes em si mesmos, que podem nos ensinar importantes lies.... Os lasers , ocupam uma posio muito interessante entre o mundo quntico e o mundo clssico, e a teoria de Haken nos diz como esses mundos podem ser conectados. ... O laser pode ser visto como a encruzilhada entre a fsica quntica e a fsica clssica, entre

fenmenos de equilbrio e de no-equilbrio, entre transies de fase e auto-organizao, e entre dinmica regular e dinmica catica. Ao mesmo tempo, um sistema que entendemos tanto num nvel quntico-mecnico microscpico como num nvel clssico macroscpico. um terreno slido para se descobrir conceitos gerais da fsica do noequilbrio.34

Hiperciclos Enquanto Prigogine e Haken foram levados concepo de auto-organizao estudando sistemas fsicos e qumicos que passam por pontos de instabilidade e geram novas formas de ordem, o bioqumico Manfred Eigen utilizou a mesma concepo para projetar luz sobre o quebra-cabea da origem da vida. De acordo com a teoria darwinista padro, organismos vivos formaram-se aleatoriamente a partir do "caos molecular" por intermdio de mutaes aleatrias e de seleo natural. No entanto, temse apontado com freqncia que a probabilidade de at mesmo clulas simples emergirem dessa maneira durante a idade conhecida da Terra desprezivelmente pequena. Manfred Eigen, prmio Nobel de qumica e diretor do Instituto Max Planck de Fsico-Qumica, em Gttingen, props, no comeo da dcada de 70, que a origem da vida na Terra pode ter sido o resultado de um processo de organizao progressiva em sistemas qumicos afastados do equilbrio, envolvendo "hiperciclos" de laos de realimentao mltiplos. Eigen, com efeito, postulou uma fase pr-biolgica de evoluo, na qual processos de seleo ocorrem no domnio molecular "como uma propriedade material inerente em sistemas de reaes especiais"35, e introduziu o termo "auto-organizao molecular" para descrever esses processos evolutivos prbiolgicos.36 Os sistemas de reaes especiais estudados por Eigen so conhecidos como "ciclos catalticos". Um catalisador uma substncia que aumenta a velocidade de uma reao qumica sem ser, ele prprio, alterado no processo. Reaes catalticas so processos de importncia crucial na qumica da vida. Os catalisadores mais comuns e mais eficientes so as enzimas, componentes essenciais das clulas, que promovem processos metablicos vitais. Quando Eigen e seus colaboradores estudavam reaes catalticas envolvendo enzimas, na dcada de 60, observaram que nos sistemas bioqumicos afastados do equilbrio, isto , nos sistemas expostos a fluxos de energia, diferentes reaes catalticas combinavam-se para formar redes complexas que podiam conter laos fechados. A Figura 5-3 mostra um exemplo dessa rede cataltica, na qual quinze enzimas catalisam as formaes de cada uma das outras de tal maneira que se forma um lao fechado, ou ciclo cataltico. Esses ciclos catalticos esto no cerne de sistemas qumicos auto-organizadores tais como os relgios qumicos estudados por Prigogine, e tambm desempenham um papel essencial nas funes metablicas dos organismos vivos. Eles so notavelmente estveis e podem persistir sob uma ampla faixa de condies.37 Eigen descobriu que, com tempo suficiente e um fluxo contnuo de energia, os ciclos catalticos tendem a se encadear para formar laos fechados, nos quais as enzimas produzidas em um ciclo atuam como catalisadores no ciclo subseqente. Ele introduziu o termo "hiperciclos"

para nomear esses laos nos quais cada elo um ciclo cataltico. Os hiperciclos mostram-se no apenas notavelmente estveis, mas tambm capazes de auto-replicao e de corrigir erros de replicao, o que significa que podem conservar e transmitir informaes complexas. A teoria de Eigen mostra que essa auto-replicao que , naturalmente, bem conhecida nos organismos vivos pode ter ocorrido em Cisternas qumicos antes da emergncia da vida, antes da formao de uma estrutura gentica. Assim, esses hiperciclos qumicos so sistemas auto-organizadores que no podem ser adequadamente chamados de "vivos" porque carecem de algumas caractersticas bsicas da vida. No entanto, devem ser entendidos como precursores dos sistemas vivos. Parece que a lio a ser aprendida aqui a de que as razes da vida atingem o domnio da matria no-viva.

Figura 5-3 Uma rede cataltica de enzimas, incluindo um lao fechado (E1 ... E15); extrado de Eigen (1971).

Uma das mais notveis propriedades dos hiperciclos, que os torna semelhantes vida, a de que eles podem evoluir passando por instabilidades e criando nveis de organizao sucessivamente mais elevados, que se caracterizam por diversidade crescente e pela riqueza de componentes e de estruturas.38 Eigen assinala que os novos hiperciclos criados dessa maneira podem competir por seleo natural, e se refere explicitamente teoria de Prigogine para descrever o processo todo: "A ocorrncia de uma mutao com vantagem seletiva corresponde a uma instabilidade, que pode ser explicada com a ajuda da [teoria] ... de Prigogine e Glansdorff."39 A teoria dos hiperciclos de Manfred Eigen participa das concepes-chave de auto-organizao com a teoria das estruturas dissipativas de Ilya Prigogine e a teoria do laser de Hermann Haken o estado do sistema afastado do equilbrio; o desenvolvimento de processos de amplificao por meio de laos de realimentao positivos; e o aparecimento de instabilidades que levam criao de novas formas de organizao. Alm disso, Eigen deu um passo revolucionrio ao utilizar uma abordagem darwinista para descrever fenmenos evolutivos em um nvel pr-biolgico, molecular.

Autopoiese a Organizao dos Seres Vivos Os hiperciclos estudados por Eigen se auto-organizam, se auto-reproduzem e evoluem. No obstante, hesita-se em chamar esses ciclos de reaes qumicas de "vivos". Ento, que propriedades um sistema deve ter para ser realmente chamado de vivo? Podemos fazer uma distino ntida entre sistemas vivos e no-vivos? Qual precisamente a conexo entre auto-organizao e vida? Eram essas as perguntas que o neurocientista chileno Humberto Maturana fazia a si mesmo na dcada de 60. Depois de passar seis anos fazendo estudos e pesquisas em biologia na Inglaterra e nos Estados Unidos, onde colaborou com o grupo de Warren McCulloch no MIT, recebendo forte influncia da ciberntica, Maturana voltou Universidade de Santiago em 1960. L, especializou-se em neurocincia e, em particular, no entendimento da percepo da cor. A partir dessas pesquisas, duas questes principais cristalizaram-se na mente de Maturana. Como ele lembrou mais tarde: "Entrei numa situao na qual minha vida acadmica ficou dividida, e me orientei para a procura das respostas a duas perguntas que pareciam seguir em sentidos opostos, a saber: 'Qual a organizao da vida?' e 'O que ocorre no fenmeno da percepo?'"40 Maturana se debateu com essas questes por quase uma dcada, e, graas ao seu gnio, encontrou uma resposta comum a ambas. Ao obt-la, tornou possvel a unificao de duas tradies de pensamento sistmico que estavam preocupadas com fenmenos em diferentes lados da diviso cartesiana. Enquanto bilogos organsmicos tinham investigado a natureza da forma biolgica, ciberneticistas tinham tentado entender a natureza da mente. Maturana compreendeu, no final dos anos 60, que a chave para esses dois quebra-cabeas estava no entendimento da "organizao da vida". No outono de 1968, Maturana foi convidado por Heinz von Foerster a se juntar ao seu grupo de pesquisas interdisciplinares na Universidade de Illinois e a participar de um simpsio sobre cognio realizado em Chicago alguns meses depois. Isto lhe deu uma oportunidade ideal para apresentar suas idias sobre a cognio como um fenmeno biolgico.41 Qual era a idia principal de Maturana? Em suas prprias palavras:
Minhas investigaes sobre a percepo da cor levaram-me a uma descoberta que foi extraordinariamente importante para mim: o sistema nervoso opera como uma rede fechada de interaes, nas quais cada mudana das relaes interativas entre certos componentes sempre resulta numa mudana das relaes interativas dos mesmos ou de outros componentes.42

Com base nessa descoberta, Maturana tirou duas concluses, que lhe deram as respostas a essas duas grandes questes. Ele sups que a "organizao circular" do sistema nervoso a organizao bsica de todos os sistemas vivos: "Os sistemas vivos ... [esto] organizados num processo circular causai fechado que leva em considerao a mudana evolutiva na maneira como a circularidade mantida, mas no permite a perda da prpria circularidade."43 Uma vez que todas as mudanas no sistema ocorrem no mbito dessa

circularidade bsica, Maturana argumentou que os componentes que especificam a organizao circular tombem devem ser produzidos e mantidos por ela. E concluiu que esse padro de rede, no qual a funo de cada componente ajudar a produzir e a transformar outros componentes enquanto mantm a circularidade global da rede, a "organizao [bsica] da vida". A segunda concluso que Maturana extraiu do fechamento circular do sistema nervoso corresponde a uma compreenso radicalmente nova da cognio. Ele postulou que o sistema nervoso no somente auto-organizador, mas tambm continuamente auto-referente, de modo que a percepo no pode ser vista como a representao de uma realidade externa, mas deve ser entendida como a criao contnua de novas relaes dentro da rede neural: "As atividades das clulas nervosas no refletem um meio ambiente independente do organismo vivo e, conseqentemente, no levam em considerao a construo de um mundo exterior absolutamente existente."44 De acordo com Maturana, a percepo e, mais geralmente, a cognio no representam uma realidade exterior, mas, em vez disso, especificam uma por meio do processo de organizao circular do sistema nervoso. Com base nessa premissa, Maturana deu o passo radical de postular que o prprio processo de organizao circular com ou sem um sistema nervoso idntico ao processo de cognio:
Sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a vida como um processo um processo de cognio. Essa afirmao vale para todos os organismos, com ou sem um sistema nervoso.45

Essa maneira de identificar a cognio com o processo da prpria vida , de fato, uma concepo radicalmente nova. Suas implicaes so de longo alcance e sero discutidas detalhadamente nas pginas seguintes.46 Depois de publicar suas idias em 1970, Maturana iniciou uma longa colaborao com Francisco Varela, um neurocientista mais jovem da Universidade de Santiago, que era aluno de Maturana antes de se tornar seu colaborador. De acordo com Maturana, a colaborao entre ambos comeou quando Varela o desafiou, numa conversa, a encontrar uma descrio mais formal e mais completa da concepo de organizao circular.47 Imediatamente, eles se puseram a trabalhar numa descrio formal completa da idia de Maturana antes de tentar construir um modelo matemtico, e comearam inventando um novo nome para ela autopoiese. Auto, naturalmente, significa "si mesmo" e se refere autonomia dos sistemas auto-organizadores, epoiese que compartilha da mesma raiz grega com a palavra "poesia" significa "criao", "construo". Portanto, autopoiese significa "autocriao". Uma vez que eles introduziram uma palavra nova sem uma histria, foi fcil utiliz-la como um termo tcnico para a organizao caracterstica dos sistemas vivos. Dois anos mais tarde, Maturana e Varela publicaram sua primeira descrio de autopoiese num longo ensaio48, e por volta de 1974 eles e o seu colega Ricardo Uribe desenvolveram um modelo matemtico correspondente para o sistema autopoitico mais simples, a clula viva.49 Maturana e Varela comearam seu ensaio sobre autopoiese caracterizando sua abordagem como "mecanicista", para distingui-la das abordagens vitalistas da natureza da vida: "Nossa abordagem ser mecanicista: no sero nela aduzidos foras ou

princpios que no se encontrem no universo fsico." No entanto, a sentena seguinte esclarece, de imediato, que os autores no so mecanicistas cartesianos, mas, sim, pensadores sistmicos:
No obstante, nosso problema o da organizao viva e, portanto, nosso interesse no estar nas propriedades dos componentes, mas sim, em processos e nas relaes entre processos realizadas por meio de componentes.50

Eles prosseguem aprimorando sua posio com a importante distino entre "organizao" e "estrutura", que tem sido um tema implcito durante toda a histria do pensamento sistmico, mas no foi explicitamente abordada at o desenvolvimento da ciberntica.51 Maturana e Varela do a essa distino uma clareza cristalina. A organizao de um sistema vivo, eles explicam, o conjunto de relaes entre os seus componentes que caracteriza o sistema como pertencendo a uma determinada classe (tal como uma bactria, um girassol, um gato ou um crebro humano). A descrio dessa organizao uma descrio abstrata de relaes e no identifica os componentes. Os autores supem que a autopoiese um padro geral de organizao comum a todos os sistemas vivos, qualquer que seja a natureza dos seus componentes. A estrutura de um sistema vivo, ao contrrio, constituda pelas relaes efetivas entre os componentes fsicos. Em outras palavras, a estrutura do sistema a corporifcao fsica de sua organizao. Maturana e Varela enfatizam que a organizao do sistema independente das propriedades dos seus componentes, de modo que uma dada organizao pode ser incorporada de muitas maneiras diferentes por muitos tipos diferentes de componentes. Tendo esclarecido que seu interesse com a organizao, e no com a estrutura, os autores prosseguem ento definindo autopoiese, a organizao comum a todos os sistemas vivos. Trata-se de uma rede de processos de produo, nos quais a funo de cada componente consiste em participar da produo ou da transformao de outros componentes da rede. Desse modo, toda a rede, continuamente, "produz a si mesma". Ela produzida pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes. "Num sistema vivo", explicam os autores, "o produto de sua operao a sua prpria organizao."52 Uma importante caracterstica dos sistemas vivos o fato de sua organizao autopoitica incluir a criao de uma fronteira que especifica o domnio das operaes da rede e define o sistema como uma unidade. Os autores assinalam que os ciclos catalticos, em particular, no constituem sistemas vivos, pois sua fronteira determinada por fatores (tais como um recipiente fsico) independentes dos processos catalticos. tambm interessante notar que o fsico Geoffrey Chew formulou sua chamada hiptese bootstrap a respeito da composio e das interaes das partculas subatmicas, Que soa bastante semelhante concepo de autopoiese, cerca de uma dcada antes que Maturana publicasse suas idias pela primeira vez.53 De acordo com Chew, partculas que por interao forte, ou "hdrons", formam uma rede de interaes nas quais partcula ajuda a gerar outras partculas, as quais, por sua vez, a geram".54 No entanto, h duas diferenas fundamentais entre o bootstrap de hdrons e a auto-poiese. Hdrons so "estados ligados" potenciais uns dos outros, no sentido

probabilstico da teoria quntica, o que no se aplica "organizao da vida" de Maturana. Alm disso, uma rede de partculas subatmicas interagindo por meio de colises de alta energia no ser considerada autopoitica porque no forma nenhuma fronteira. De acordo com Maturana e Varela, a concepo de autopoiese necessria e suficiente para caracterizar a organizao dos sistemas vivos. No entanto, essa caracterizao no inclui nenhuma informao a respeito da constituio fsica dos componentes do sistema. Para entender as propriedades dos componentes e suas interaes fsicas, deve-se acrescentar descrio abstrata de sua organizao uma descrio da estrutura do sistema na linguagem da fsica e da qumica. A clara distino entre essas duas descries uma em termos de estrutura e a outra em termos de organizao torna possvel integrar modelos de auto-organizao orientados para a estrutura (tais como os de Prigogine e de Haken) e modelos orientados para a organizao (como os de Eigen e de Maturana-Varela) numa teoria coerente dos sistemas vivos.55

Gaia a Terra Viva As idias-chave subjacentes aos vrios modelos de sistemas auto-organizadores que acabamos de descrever cristalizaram-se em poucos anos, no incio da dcada de 60. Nos Estados Unidos, Heinz von Foerster montou seu grupo de pesquisas interdisciplinares e promoveu vrias conferncias sobre auto-organizao; na Blgica, Ilya Prigogine realizou a ligao fundamental entre sistemas em no-equilbrio e nolinearidade; na Alemanha, Hermann Haken desenvolveu sua teoria no-linear do laser e Manfred Eigen estudou os ciclos catalticos; e no Chile, Humberto Maturana atacou o quebra-cabea da organizao dos sistemas vivos. Ao mesmo tempo, o qumico especializado na qumica da atmosfera, James Lovelock, fez uma descoberta iluminadora que o levou a formular um modelo que , talvez, a mais surpreendente e mais bela expresso da auto-organizao a idia de que o planeta Terra como um todo um sistema vivo, auto-organizador. As origens da ousada hiptese de Lovelock esto nos primeiros dias do programa espacial da NASA. Embora a idia de uma Terra viva seja muito antiga, e teorias especulativas a respeito do planeta como um sistema vivo tenham sido formuladas vrias vezes56, os vos espaciais no incio da dcada de 60 permitiram aos seres humanos, pela primeira vez, olhar efetivamente para o nosso planeta a partir do espao exterior e perceb-la como um todo integrado. Essa percepo da Terra em toda a sua beleza um globo azul e branco flutuando na profunda escurido do espao comoveu profundamente os astronautas e, como vrios deles tm declarado desde essa ocasio, foi uma profunda experincia espiritual, que mudou para sempre o seu relacionamento com a Terra.57 As magnficas fotografias da Terra inteira que eles trouxeram de volta ofereceram o smbolo mais poderoso do movimento da ecologia global. Enquanto os astronautas olhavam para o planeta e contemplavam sua beleza, o meio ambiente da Terra tambm era examinado do espao exterior pelos sensores dos instrumentos cientficos, assim como tambm o eram o meio ambiente da Lua e dos

planetas mais prximos. Na dcada de 60, os programas espaciais sovitico e norteamericano lanaram mais de cinqenta sondas espaciais, a maioria delas para explorar a Lua, mas algumas viajando para mais alm, para Vnus e para Marte. Nessa poca, a NASA convidou James Lovelock para o Jet Propulsion Laboratories, em Pasadena, na Califrnia, para ajud-los a projetar instrumentos para a deteco de vida em Marte.58 O plano da NASA era enviar a Marte uma nave espacial que procuraria por vida no local de pouso, executando uma srie de experimentos com o solo marciano. Enquanto Lovelock trabalhava sobre problemas tcnicos de desenho dos instrumentos, tambm fazia a si mesmo uma pergunta mais geral: "Como podemos estar certos de que o modo de vida marciano, qualquer que seja ele, se revelar a testes baseados no estilo de vida da Terra?" Nos meses e anos seguintes, essa questo o levou a pensar profundamente sobre a natureza da vida e sobre como ela poderia ser reconhecida. Ponderando sobre esse problema, Lovelock descobriu que o fato de todos os seres vivos extrarem energia e matria e descartarem produtos residuais era a mais geral das caractersticas da vida que ele podia identificar. De maneira muito parecida com o que ocorreu com Prigogine, ele pensava que seria possvel expressar matematicamente essa caracterstica-chave, em termos de entropia, mas ento seu raciocnio seguiu por uma direo diferente. Lovelock sups que a vida em qualquer planeta utilizaria a atmosfera e os oceanos como meio fluido para matrias-primas e produtos residuais. Portanto, especulou, poder-se-ia ser capaz, de algum modo, de detectar a existncia de vida analisando-se a composio qumica da atmosfera de um planeta. Dessa maneira, se houvesse vida em Marte, a atmosfera marciana revelaria algumas combinaes de gases, algumas "assinaturas" caractersticas, que poderiam ser detectadas at mesmo a partir da Terra. Essas especulaes foram dramaticamente confirmadas quando Lovelock e um colega, Dian Hitchcock, comearam a realizar uma anlise sistemtica da atmosfera marciana, utilizando observaes feitas a partir da Terra, e comparando-a com uma anlise semelhante da atmosfera da Terra. Eles descobriram que as composies qumicas das duas atmosferas so notavelmente semelhantes. Embora haja muito pouco oxignio, uma poro de dixido de carbono (CO2) e nenhum metano na atmosfera de Marte, a atmosfera da Terra contm grande quantidade de oxignio, quase nenhum CO2 e uma poro de metano. Lovelock compreendeu que a razo para esse perfil atmosfrico particular em Marte que, num planeta sem vida todas as reaes qumicas possveis entre os gases na atmosfera foram completadas muito tempo atrs. Hoje, no h mais reaes qumicas possveis em Marte; h um total equilbrio qumico na atmosfera marciana. A situao na Terra exatamente oposta. A atmosfera terrestre contm gases, como o oxignio e o metano, que tm probabilidade muito grande de reagir uns com os outros, mas mesmo assim coexistem em altas propores, resultando numa mistura de gases afastados do equilbrio qumico. Lovelock compreendeu que esse estado especial deve ter por causa a presena de vida na Terra. As plantas produzem constantemente o oxignio, e outros organismos produzem outros gases, de modo que os gases atmosfricos esto sendo continuamente repostos enquanto sofrem reaes qumicas. Em outras palavras, Lovelock reconheceu a atmosfera da Terra como um sistema aberto, afastado do equilbrio, caracterizado por um fluxo constante de energia e de

matria. Sua anlise qumica detectava a prpria "marca registrada" da vida. Essa descoberta foi to significativa para Lovelock que ele ainda se lembra do exato momento em que ocorreu:
Para mim, a revelao pessoal de Gaia veio subitamente como um flash de iluminao. Eu estava numa pequena sala do pavimento superior do edifcio do Jet Propulsion Laboratory, em Pasadena, na Califrnia. Era o outono de 1965 ... e eu estava conversando com um colega, Dian Hitchcock, sobre um artigo que estvamos preparando. ... Foi nesse momento que, num lampejo, vislumbrei Gaia. Um pensamento assustador veio a mim. A atmosfera da Terra era uma mistura extraordinria e instvel de gases, e, no obstante, eu sabia que sua composio se mantinha constante ao longo de perodos de tempo muito longos. Ser que a vida na Terra no somente criou a atmosfera, mas tambm a regula __mantendo-a com uma composio constante, e num nvel favorvel aos organismos? 59

O processo de auto-regulao a chave da idia de Lovelock. Ele sabia, pela astrofsica, que o calor do Sol aumentou em 25 por cento desde que a vida comeou na Terra e que, no obstante esse aumento, a temperatura da superfcie da Terra tem permanecido , constante, num nvel confortvel para a vida, nesses quatro bilhes de anos. E se a Terra fosse capaz de regular sua temperatura, indagou ele, assim como outras condies planetrias a composio de sua atmosfera, a salinidade de seus oceanos, e assim por diante assim como os organismos vivos so capazes de autoregular e de manter constantes a temperatura dos seus corpos e tambm outras variveis? Lovelock compreendeu que essa hiptese significava uma ruptura radical com a cincia convencional:
Considere a teoria de Gaia como uma alternativa sabedoria convencional que v a Terra como um planeta morto, feito de rochas, oceanos e atmosfera inanimadas, e meramente habitado pela vida. Considere-a como um verdadeiro sistema, abrangendo toda a vida e todo o seu meio ambiente, estreitamente acoplados de modo a formar uma entidade autoreguladora.60

Os cientistas espaciais da NASA, a propsito, no gostaram, em absoluto, da descoberta de Lovelock. Eles tinham desenvolvido uma impressionante srie de experimentos j para a deteco de vida, para serem utilizados na misso de sua Viking a Marte, e agora Lovelock estava lhes dizendo que realmente no havia necessidade de enviar uma espaonave ao Planeta Vermelho procura de vida. Tudo o que eles precisavam fazer era uma anlise espectral da atmosfera marciana, o que poderia ser feito facilmente atravs de um telescpio na Terra. No de se admirar que a NASA tenha desprezado o conselho de Lovelock e tenha continuado a desenvolver o programa Viking. A nave espacial da NASA pousou em Marte vrios anos depois, e, como Lovelock havia previsto, no achou l nenhum trao de vida. Em 1969, num encontro cientfico em Princeton, Lovelock, pela primeira vez, apresentou sua hiptese da Terra como um sistema auto-regulador.61 Logo depois disso, um amigo romancista, reconhecendo que a idia de Lovelock representava o renascimento de um importante mito antigo, sugeriu o nome "hiptese de Gaia", em honra da deusa grega da Terra. Lovelock, com prazer, aceitou a sugesto e, em 1972, publicou a primeira verso extensa de sua idia num artigo intitulado "Gaia as Seen through the Atmosphere".62 Nessa poca, Lovelock no tinha idia de como a Terra poderia regular sua

temperatura e a composio de sua atmosfera; o que ele sabia que os processos autoregula-dores tinham de envolver organismos na biosfera. Tambm no sabia quais eram os organismos que produziam quais gases. No entanto, ao mesmo tempo, a microbiologista norte-americana Lynn Margulis estava estudando os mesmos processos que Lovelock precisava entender a produo e a remoo de gases por vrios organismos, incluindo especialmente as mirades de bactrias presentes no solo da Terra. Margulis lembra-se de que continuava perguntando: "Por que todos concordam com o fato de que o oxignio atmosfrico ... provm da vida, mas ningum fala sobre os outros gases atmosfricos que provm da vida?"63 Logo depois, vrios colegas dela recomendaram que conversasse com James Lovelock, o que levou a uma longa e proveitosa colaborao, a qual resultou na hiptese de Gaia plenamente cientfica. Os backgrounds e reas cientficos em que eram peritos James Lovelock e Lynn Margulis converteram-se num perfeito casamento. Margulis no teve dificuldade em responder a Lovelock muitas perguntas a respeito das origens biolgicas dos gases atmosfricos, ao passo que Lovelock contribuiu com concepes provenientes da qumica, da termodinmica e da ciberntica para a emergente teoria de Gaia. Desse modo, ambos os cientistas foram capazes de, gradualmente, identificar uma complexa rede de laos de realimentao, a qual conforme propuseram como hiptese criaria a auto-regulao do sistema planetrio. O aspecto de destaque desses laos de realimentao est no fato de que ligam conjuntamente sistemas vivos e no-vivos. No podemos mais pensar nas rochas, nos animais e nas plantas como estando separados uns dos outros. A teoria de Gaia mostra que h um estreito entrosamento entre as partes vivas do planeta plantas, microorganismos e animais e suas partes no-vivas rochas, oceanos e a atmosfera. O ciclo do dixido de carbono uma boa ilustrao desse ponto.64 Os vulces da Terra tm vomitado enormes quantidades de dixido de carbono (CO2) durante milhes de anos. Uma vez que o CO2 um dos principais gases de estufa, Gaia precisa bombelo para fora da atmosfera; caso contrrio, ficaria quente demais para a vida. Plantas e animais reciclam grandes quantidades de CO2 e de oxignio nos processos da fotossntese, da respirao e da decomposio. No entanto, essas trocas esto sempre em equilbrio e no afetam o nvel de CO2 da atmosfera. De acordo com a teoria de Gaia, o excesso de dixido de carbono na atmosfera removido e reciclado por um enorme lao de realimentao, que envolve a eroso das rochas como um componente-chave. No processo da eroso das rochas, estas combinam-se com a gua da chuva e com o dixido de carbono para formar vrias substncias qumicas denominadas carbonates. O CO2 ento retirado da atmosfera e retido em solues lquidas. Esses processos so puramente qumicos, no exigindo a participao da vida. No entanto, Lovelock e outros descobriram que a presena de bactrias no solo aumenta enormemente a taxa de eroso das rochas. Num certo sentido, essas bactrias do solo atuam como catalisadores do processo de eroso das rochas, e todo o ciclo do dixido de carbono poderia ser visto como o equivalente biolgico dos ciclos catalticos estudados por Manfred Eigen. Os carbonates so ento arrastados para o oceano, onde minsculas algas, invisveis a olho nu, os absorvem e os utilizam para fabricar primorosas conchas calcrias (de carbonato de clcio). Desse modo, o CO2 que estava na atmosfera vai parar nas conchas dessas algas diminutas (Figura 5-4). Alm disso, as algas ocenicas tambm absorvem o dixido de carbono diretamente do ar.

Quando as algas morrem, suas conchas se precipitam para o fundo do mar, onde formam compactos sedimentos de pedra calcria (outra forma do carbonato de clcio). Devido ao seu enorme peso, os sedimentos de pedra calcria gradualmente afundam no manto da Terra e se fundem, podendo at mesmo desencadear os movimentos das placas Atnicas. Por fim, parte do CO2 contido nas rochas fundidas novamente vomitado para fora por vulces, e enviado para uma outra rodada do grande ciclo de Gaia. O ciclo todo ligando vulces eroso das rochas, a bactrias do solo, a algas ocenicas, a sedimentos de pedra calcria e novamente a vulces atua como um gigantesco lao de realimentao, que contribui para a regulao da temperatura da Terra.

Figura 5-4 Algas (coccolithophore) ocenicas com conchas calcrias.

medida que o Sol fica mais quente, a ao bacteriana no solo estimulada, o que aumenta a taxa de eroso das rochas. Isso, por sua vez, bombeia mais CO2 para fora da atmosfera e, desse modo, esfria o planeta. De acordo com Lovelock e com Margulis, laos de realimentao semelhantes interligando plantas e rochas, animais e gases atmosfricos, microorganismos e os oceanos regulam o clima da Terra, a salinidade dos seus oceanos e outras importantes condies planetrias. A teoria de Gaia olha para a vida de maneira sistmica, reunindo geologia, microbiologia, qumica atmosfrica e outras disciplinas cujos profissionais no esto acostumados a se comunicarem uns com os outros. Lovelock e Margulis desafiaram a viso convencional que encarava essas disciplinas como separadas, que afirmava que as foras da geologia estabelecem as condies para a vida na Terra e que as plantas e os animais eram meros passageiros que, por acaso, descobriram justamente as condies corretas para a sua evoluo. De acordo com a teoria de Gaia, a vida cria as condies para a sua prpria existncia. Nas palavras de Lynn Margulis:
Enunciada de maneira simples, a hiptese [de Gaia] afirma que a superfcie da Terra, que sempre temos considerado o meio ambiente da vida, na verdade parte da vida. A manta de ar a troposfera deveria ser considerada um sistema circulatrio, produzido e sustentado pela vida. ... Quando os cientistas nos dizem que a vida se adapta a um meio ambiente essencialmente passivo de qumica, fsica e rochas, eles perpetuam uma viso seriamente distorcida. A vida, efetivamente, fabrica e modela e muda o meio ambiente ao qual se adapta. Em seguida, esse "meio ambiente" realimenta a vida que est mudando e atuando e crescendo nele. H interaes cclicas constantes.65

De incio, a resistncia da comunidade cientfica a essa nova viso da vida foi to forte que os autores acharam que era impossvel publicar sua hiptese. Os peridicos acadmicos estabelecidos, tais como Science e Nature, a rejeitaram. Finalmente, o astrnomo Carl Sagan, que trabalhava como editor da revista Icarus, convidou Lovelock e Margulis para publicarem a hiptese de Gaia em sua revista.66 intrigante o fato de que, dentre todas as teorias e modelos de auto-organizao, foi a hiptese de Gaia que encontrou, de longe, a mais forte resistncia. Somos tentados a nos perguntar se a reao altamente irracional por parte do establishment cientfico no teria sido desencadeada pela evocao de Gaia, o poderoso mito arquetpico. De fato, a imagem de Gaia como um ser sensvel foi o principal argumento implcito para a rejeio da hiptese de Gaia depois de sua publicao. Os cientistas expressaram essa rejeio alegando que a hiptese era no-cientfica porque era teleolgica isto , implicava a idia de processos naturais sendo modelados por um propsito. "Nem Lynn Margulis nem eu jamais propusemos que a auto-regulao planetria propositada", protesta Lovelock. "No obstante, temos encontrado crticas persistentes, quase dogmticas, afirmando que nossa hiptese teleolgica."67 Essa crtica volta velha discusso entre mecanicistas e vitalistas. Embora os mecanicistas sustentem que todos os fenmenos biolgicos sero finalmente explicados pelas leis da fsica e da qumica, os vitalistas postulam a existncia de uma entidade no-fsica, um agente causai dirigindo os processos vitais, que desafia explicaes mecanicistas.68 A teleologia palavra derivada do grego telos ("propsito") afirma que o agente causai postulado pelo vitalismo propositado, que h propsito e plano na natureza. Opondo-se energicamente a argumentos vitalistas e teleolgicos, os mecanicistas ainda lutam com a metfora newtoniana de Deus como um relojoeiro. A teoria dos sistemas vivos que est emergindo nos dias atuais finalmente superou a discusso entre mecanicismo e teleologia. Como veremos, ela concebe a natureza viva como consciente (mindful) e inteligente sem a necessidade de supor qualquer plano ou propsito global.69 Os representantes da biologia mecanicista atacaram a hiptese de Gaia como teleolgica porque no eram capazes de imaginar como a vida na Terra poderia criar e regular as condies para a sua prpria existncia sem ser consciente e propositada. "H reunies de comits das espcies para negociar a temperatura do prximo ano?", perguntaram esses crticos com humor malicioso.70 Lovelock respondeu com um engenhoso modelo matemtico batizado de "Mundo das Margaridas". Esse modelo representa um sistema de Gaia imensamente simplificado, no qual absolutamente claro que a regulao da temperatura uma propriedade emergente do sistema, que surge automaticamente sem nenhuma ao propositada, como uma conseqncia de laos de realimentao entre os organismos do planeta e o meio ambiente desses organismos.71 O Mundo das Margaridas um modelo de computador de um planeta aquecido por um sol cuja radiao trmica aumenta de maneira uniforme e tendo apenas duas espcies vivas crescendo nele margaridas negras e margaridas brancas. Sementes dessas margaridas esto espalhadas por todo o planeta, que mido e frtil por toda parte, mas as margaridas crescero somente dentro de uma certa faixa de temperaturas. Lovelock programou seu computador com as equaes matemticas

correspondentes a todas essas condies, escolheu uma temperatura planetria no ponto de congelamento como condio de partida, e ento deixou o modelo rodar no computador. "Ser que a evoluo do ecossistema do Mundo das Margaridas levaria a uma auto-regulao do clima?", era a pergunta crucial que ele fazia a si mesmo. Os resultados foram espetaculares. medida que o planeta modelado se aquece, em algum ponto o equador fica quente o bastante para a vida vegetal. As margaridas negras Aparecero em primeiro lugar, porque absorvem melhor o calor do que as margaridas Bancas, e esto portanto mais bem adaptadas para a sobrevivncia e a reproduo. Assim, em sua primeira fase de evoluo, o Mundo das Margaridas mostra um anel de margaridas negras espalhadas em torno do equador (Figura 5-5).

Figura 5-5 As quatro fases evolutivas do Mundo das Margaridas.

medida que o planeta se aquece mais, o equador vai ficando demasiadamente quente para as margaridas negras sobreviverem, e elas comeam a colonizar as zonas subtropicais. Ao mesmo tempo, aparecem margaridas brancas ao redor do equador. Como elas so brancas, refletem calor e se esfriam, o que permite que elas sobrevivam melhor em zonas quentes do que as margaridas negras. Ento, na segunda fase, h um anel de margaridas brancas ao redor do equador, e as zonas subtropical e temperada esto cheias de margaridas negras, embora ainda esteja frio demais em torno dos plos para qualquer margarida crescer a. Em seguida, o sol fica ainda mais quente e a vida vegetal se extingue no equador, onde agora o calor excessivo at mesmo para as margaridas brancas. Enquanto isso, margaridas brancas substituem as negras nas zonas temperadas, e margaridas negras comeam a aparecer em torno dos plos. Desse modo, a terceira fase mostra o equador vazio, as zonas temperadas povoadas por margaridas brancas e as zonas ao redor dos plos cheias de margaridas negras, e apenas as calotas polares sem nenhuma vida vegetal. Na ltima fase, finalmente, enormes regies ao redor do equador e nas zonas subtropicais esto quentes demais para quaisquer tipos de margaridas sobreviverem, embora haja margaridas brancas nas zonas temperadas e margaridas negras nos plos. Depois disso, o planeta modelado fica quente demais para qualquer tipo de margaridas crescer, e a vida se extingue. So essas as dinmicas bsicas do sistema do Mundo das Margaridas. A propriedade fundamental do modelo que produz auto-regulao o fato de que as margaridas negras, absorvendo calor, aquecem no apenas a si mesmas, mas tambm o planeta. De maneira semelhante, embora as margaridas brancas reflitam o calor e se esfriem, elas tambm esfriam o planeta. Desse modo, o calor absorvido e refletido ao longo de toda a evoluo do Mundo das Margaridas, dependendo da espcie de margaridas que est presente.

Quando Lovelock apresentou em grfico as mudanas de temperatura sobre o planeta ao longo de toda a sua evoluo, obteve o notvel resultado de que a temperatura do planeta mantida constante em todas as quatro fases (Figura 5-6). Quando o sol est relativamente frio, o Mundo das Margaridas aumenta sua prpria temperatura graas absoro trmica pelas margaridas negras; medida que o sol fica mais quente, a temperatura gradualmente abaixada devido predominncia progressiva de margaridas brancas refletoras de calor. Assim, o Mundo das Margaridas, sem nenhuma previso ou planejamento, "regula sua prpria temperatura ao longo de um grande intervalo de tempo por meio da dana das margaridas"72. Laos de realimentao que ligam influncias do meio ambiente ao crescimento das margaridas, as quais, por sua vez, afetam o meio ambiente, constituem uma caracterstica essencial do modelo do Mundo das Margaridas. Quando esse ciclo quebrado, de modo que no haja influncia das margaridas sobre o meio ambiente, as populaes de margaridas flutuam desconsoladamente, e todo o sistema se torna catico. Porm, to logo os laos so fechados ao se ligar de volta as margaridas ao seu meio ambiente, o modelo se estabiliza e ocorre a auto-regulao.

Figura 5-6 Evoluo da temperatura no Mundo das Margaridas: a curva tracejada mostra o aumento da temperatura sem vida presente; a curva cheia mostra como a vida mantm uma temperatura constante; extrado, de Lovelock (1991).

Desde essa poca, Lovelock elaborou verses muito mais sofisticadas do Mundo das Margaridas. Em vez de apenas duas, h, nos novos modelos, muitas espcies de margaridas, com pigmentaes variadas; h modelos nos quais as margaridas evoluem e mudam de cor; modelos nos quais coelhos comem as margaridas e raposas comem os coelhos, e assim por diante.73 O resultado efetivo desses modelos altamente complexos que as pequenas flutua-Coes de temperatura que estavam presentes no modelo original do Mundo das Margaridas se nivelaram e a auto-regulao se torna progressivamente mais estvel medida que a complexidade do modelo aumenta. Alm disso, Lovelock introduziu em seus modelos catstrofes, que dizimam 30 por cento das margaridas em intervalos regulares. Ele descobriu que a auto-legulao do Mundo das Margaridas notavelmente elstica sob essas srias perturbaes. Todos esses modelos geraram vividas discusses entre bilogos, geofsicos e geoqumicos, e, desde a poca em que foi publicada pela primeira vez, a hiptese de Gaia ganhou muito mais respeito na comunidade cientfica. De fato, hoje existem vrias equipes de pesquisa em vrias partes do mundo que trabalham sobre formulaes detalhadas da teoria de Gaia.74

Uma Sntese Prvia No final da dcada de 70, quase vinte anos depois que os critrios fundamentais da auto-organizao foram descobertos em vrios contextos, teorias e modelos matemticos detalhados de sistemas auto-organizadores foram formulados, e um conjunto de caractersticas comuns tornou-se evidente: o fluxo contnuo de energia e de matria atravs do sistema; o estado estvel afastado do equilbrio; a emergncia de novos padres de ordem o papel central dos laos de realimentao e a descrio matemtica por equaes no-lineares. Nessa poca, o fsico austraco Erich Jantsch, ento na Universidade da Califrnia, em Berkeley, apresentou uma sntese prvia dos novos modelos de autoorganizao num livro intitulado The Self-Organizing Universe, que se baseava principalmente na teoria das estruturas dissipativas de Prigogine.75 Embora o livro de Jantsch esteja hoje, em grande parte, obsoleto, porque foi escrito antes que a nova matemtica da complexidade se tornasse amplamente conhecida, e porque no inclua a completa concepo de autopoiese como a organizao dos sistemas vivos, teve um tremendo valor na poca. Foi o primeiro livro que tornou a obra de Prigogine disponvel para uma ampla audincia e tentou integrar um grande nmero de concepes e de idias, na poca muito novas, num paradigma coerente de auto-organizao. Minha prpria sntese dessas concepes neste livro , num certo sentido, uma reformulao da obra pioneira de Erich Jantsch.

6 A Matemtica Da Complexidade
A concepo dos sistemas vivos como redes auto-organizadoras cujos componentes esto todos interligados e so interdependentes tem sido expressa repetidas vezes, de uma maneira ou de outra, ao longo de toda a histria da filosofia e da cincia. No entanto, modelos detalhados de sistemas auto-organizadores s puderam ser formulados muito recentemente, quando novas ferramentas matemticas se tornaram disponveis, permitindo aos cientistas modelarem a interconexidade no-linear caracterstica das redes. A descoberta dessa nova "matemtica da complexidade" est sendo cada vez mais reconhecida como um dos acontecimentos mais importantes da cincia do sculo XX. As teorias e os modelos de auto-organizao descritos nas pginas anteriores lidam com sistemas altamente complexos envolvendo milhares de reaes qumicas interdependentes. Nas trs ltimas dcadas, emergiu um novo conjunto de conceitos e de tcnicas para se lidar com essa enorme complexidade que est comeando a formar um arcabouo matemtico coerente. Ainda no h um nome definitivo para essa nova matemtica. Ela popularmente conhecida como "a nova matemtica da complexidade", e tecnicamente como "teoria dos sistemas dinmicos", "dinmica dos sistemas", "dinmica complexa" ou "dinmica no-linear". O termo "teoria dos sistemas dinmicos" talvez o mais amplamente utilizado. Para evitar confuses, til ter sempre em mente o fato de que a teoria dos sistemas dinmicos no uma teoria dos fenmenos fsicos, mas sim, uma teoria matemtica cujos conceitos e tcnicas so aplicados a uma ampla faixa de fenmenos. O mesmo verdadeiro para a teoria do caos e para a teoria das fractais, importantes ramos da teoria dos sistemas dinmicos. A nova matemtica, como veremos detalhadamente, uma matemtica de relaes e de padres. mais qualitativa do que quantitativa e, desse modo, incorpora a mudana de nfase caracterstica do pensamento sistmico de objetos para relaes, da quantidade para a qualidade, da substncia para o padro. O desenvolvimento de computadores de alta velocidade desempenhou um papel fundamental na nova capacidade de domnio da complexidade. Com a ajuda deles, os matemticos so agora capazes de resolver equaes complexas que, antes, eram intratveis e de descobrir as solues sob a forma de curvas num grfico. Dessa maneira, eles descobriram novos padres qualitativos de comportamento desses sistemas complexos e um novo nvel de ordem subjacente ao caos aparente.

Cincia Clssica Para apreciar a novidade da nova matemtica da complexidade instrutivo contrast-la com a matemtica da cincia clssica. A cincia, no sentido moderno da palavra, comeou no final do sculo XVI com Galileu Galilei, que foi o primeiro a realizar experimentos sistemticos e a utilizar linguagem matemtica para formular as leis da natureza que descobriu. Nessa poca, a cincia ainda era chamada de "filosofia natural", e quando Galileu dizia matemtica estava se referindo geometria. "A filosofia", escreveu ele, "est escrita nesse grande livro que sempre se encontra frente dos nossos olhos; porm, no podemos entend-lo se no aprendermos antes a linguagem e os caracteres nos quais ele est escrito. Essa linguagem a matemtica, e os caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas."1 Galileu herdou essa viso dos filsofos da antiga Grcia, que tendiam a geometrizar todos os problemas matemticos e a procurar respostas em termos de figuras geomtricas. Dizia-se que a Academia de Plato, em Atenas, a principal escola grega de cincia e de filosofia durante nove sculos, ostentava uma tabuleta acima de sua porta de entrada com os dizeres: "No entre aqui se no estiver familiarizado com a geometria." Vrios sculos depois, uma abordagem muito diferente para a resoluo de problemas matemticos, conhecida como lgebra, foi desenvolvida por filsofos islmicos na Prsia, os quais, por sua vez, a aprenderam de matemticos indianos. A palavra deriva do rabe al-jabr ("ligar conjuntamente") e se refere ao processo de reduzir o nmero de quantidades desconhecidas ligando-as conjuntamente em equaes. A lgebra elementar envolve equaes nas quais certas letras tiradas, por conveno, do comeo do alfabeto significam vrios nmeros constantes. Um exemplo bem conhecido, que a maioria dos leitores se lembrar de seus anos de ginsio, esta equao: (a + b)2=a2 + 2ab + b2 A lgebra superior envolve relaes, denominadas "funes", entre nmeros variveis desconhecidos, ou "variveis", que so denotados por letras tiradas, por conveno, do fim do alfabeto. Por exemplo, na equao: y=x+l diz-se que a varivel y "funo de x", o que, na grafia concisa da matemtica representado por y = f (x). Assim, na poca de Galileu, havia duas abordagens diferentes para resolver problemas matemticos: a geometria e a lgebra, que provinham de culturas diferentes. Essas duas abordagens foram unificadas por Ren Descartes. Uma gerao mais jovem do que Galileu, Descartes usualmente considerado o fundador da filosofia moderna, e foi tambm um brilhante matemtico. A inveno por Descartes de um mtodo para tornar as formas e as equaes algbricas visveis como formas geomtricas foi a maior dentre suas muitas contribuies matemtica. O mtodo, agora conhecido como geometria analtica, envolve coordenadas cartesianas,

o sistema de coordenadas inventado por Descartes e assim denominado em sua homenagem. Por exemplo, quando a relao entre as duas variveis x e y, no nosso exemplo anterior, a equao y = x + l, representada num grfico com coordenadas cartesianas, vemos que ela corresponde a uma linha reta (Figura 6-1). por isso que equaes desse tipo so chamadas de equaes "lineares".

y=x+l

Figura 6-1 Grfico correspondente equao y = x + 1. Para qualquer ponto sobre a linha reta, o valor da coordenada y sempre uma unidade maior do que o da coordenada x. De maneira semelhante, a equao y = x2 representada por uma parbola (Figura 6-2). Equaes desse tipo, que correspondem a curvas na grade cartesiana, so chamadas de equaes "no-lineares". Elas possuem, como caracterstica distintiva, o fato de que uma ou vrias de suas variveis so elevadas ao quadrado ou a potncias maiores.

Equaes Diferenciais Com o novo mtodo de Descartes, as leis da mecnica que Galileu descobrira podiam ser expressas quer em forma algbrica, como equaes, quer em forma geomtrica, como formas visuais. No entanto, havia um problema matemtico de grande importncia, que nem Galileu nem Descartes nem nenhum de seus contemporneos pde resolver. Eles no foram capazes de encontrar uma equao que descrevesse o movimento de um corpo animado de velocidade varivel, acelerando ou desacelerando. Para entender o problema, consideremos dois corpos em movimento, um deles viajando com velocidade constante e o outro acelerando. Se representarmos a correspondncia entre a distncia percorrida por eles e o tempo gasto para percorr-la, obteremos os dois grficos mostrados na Figura 6-3. No caso do corpo em acelerao, a velocidade muda a cada instante, e isso algo que Galileu e seus contemporneos no podiam expressar matematicamente. Em outras palavras, eles eram incapazes de calcular a velocidade exata do corpo em acelerao num dado instante.

Isso foi conseguido um sculo depois por Isaac Newton, o gigante da cincia clssica, e, por volta da mesma poca, pelo filsofo e matemtico alemo Gottfried Wilhelm Leibniz. Para solucionar o problema que tinha atormentado matemticos e filsofos naturais durante sculos, Newton e Leibniz, independentemente, inventaram um novo mtodo matemtico, que agora conhecido como clculo e considerado o portal para a "matemtica superior".

-2

Figura 6-2 Grfico correspondente equao y = x2. Para qualquer ponto da parbola, a coordenada y igual ao quadrado da coordenada x.

muito instrutivo ver como Newton e Leibniz tentaram resolver o problema, e isso no requer nenhuma linguagem tcnica. Todos ns sabemos como calcular a velocidade de um corpo em movimento se essa velocidade permanecer constante. Se voc est dirigindo a 30 km/h, isto significa que em uma hora voc ter percorrido uma distncia de trinta quilmetros, em duas horas percorrer sessenta quilmetros, e assim por diante. Portanto, para obter a velocidade de um carro, voc simplesmente divide a distncia (por exemplo, sessenta quilmetros) pelo tempo que ele demorou para cobrir essa distncia (por exemplo, duas horas). No nosso grfico, isto significa que temos de dividir a diferena entre duas coordenadas de distncia pela diferena entre duas coordenadas de tempo, como mostrado na Figura 6-4. Quando a velocidade do carro varia, como naturalmente acontece em qualquer situao real, voc ter dirigido mais, ou menos, de trinta quilmetros em uma hora, dependendo do quanto voc acelere ou desacelere nesse tempo. Nesse caso, como podemos calcular a velocidade exata num determinado instante?

Eis como Newton resolveu o problema. Ele disse: vamos primeiro calcular (no exemplo do movimento acelerado) a velocidade aproximada entre dois pontos substituindo a curva entre elas por uma linha reta. Como mostrado na Figura 6-5, a velocidade , mais uma vez, a razo entre (d2 d1) e (t2 t1). Essa no ser a velocidade exata em nenhum dos dois pontos, mas se fizermos a distncia entre eles suficientemente pequena, ser uma boa aproximao.
Distncia

Velocidade Constante Tempo Figura 6-3 Grficos mostrando o movimento de dois corpos, um deles movendo-se com velocidade constante e o outro acelerando.

Ento, disse Newton, vamos reduzir o tamanho do tringulo formado pela curva e pelas diferenas entre as coordenadas, aproximando mais e mais os dois pontos da curva. medida que o fazemos, a linha reta entre os dois pontos se aproximar cada vez mais da curva, e o erro no clculo da velocidade entre os dois pontos ser cada vez menor. Finalmente, quando atingirmos o limite de diferenas infinitamente pequenas e esse o passo crucial! ambos os pontos da curva se fundiro num s, e obteremos a velocidade exata nesse ponto. Geometricamente, a linha reta ser ento tangente curva.
Distncia
d2 d3

Tempo
t1 t2

Figura 6-4 Para calcular uma velocidade constante, divida a diferena entre as coordenadas de distncia (d2 d1) pela diferena entre as coordenadas de tempo (t2 t1).

Distncia

Tempo

Figura 6-5 Clculo da velocidade aproximada entre dois pontos no caso do movimento acelerado.

Reduzir matematicamente esse tringulo a zero e calcular a razo entre duas diferenas infinitamente pequenas algo que est longe do trivial. A definio precisa do limite do infinitamente pequeno o ponto fundamental de todo o clculo. Em linguagem tcnica, uma diferena infinitamente pequena denominada "diferencial", e por isso o clculo inventado por Newton e Leibniz conhecido como "clculo diferencial". Equaes envolvendo diferenciais so denominadas equaes diferenciais. Para a cincia, a inveno do clculo diferencial foi um passo gigantesco. Pela primeira vez na histria humana, a concepo de infinito, que tinha intrigado filsofos e poetas desde tempos imemoriais, tinha recebido uma definio matemtica precisa, que abria inmeras possibilidades novas para a anlise dos fenmenos naturais. O poder dessa nova ferramenta analtica pode ser ilustrado com o clebre paradoxo de Zeno, proveniente da antiga escola Eleata de filosofia grega. De acordo com Zeno, o grande atleta Aquiles nunca pode alcanar uma tartaruga numa corrida na qual se concede a esta uma vantagem inicial. Isto porque, quando Aquiles tiver completado a distncia correspondente a essa vantagem, a tartaruga ter percorrido uma distncia a mais; quando Aquiles tiver transposto essa distncia a mais, a tartaruga ter avanado mais um pouco, e assim por diante, at o infinito. Embora a defasagem do atleta continue diminuindo, ela nunca desaparecer. Em qualquer dado momento, a tartaruga sempre estar frente. Portanto, concluiu Zeno, Aquiles, o mais rpido corredor da Antigidade, nunca poder alcanar a tartaruga. Os filsofos gregos e seus sucessores argumentaram durante sculos a respeito desse paradoxo, mas nunca puderam resolv-lo porque a definio exata do infinitamente pequeno lhes escapava. A falha no argumento de Zeno reside no fato de que, mesmo que Aquiles precise de um nmero infinito de passos para alcanar a tartaruga, esse processo no requer um tempo infinito. Com as ferramentas do clculo de Newton, fcil mostrar que um corpo em movimento percorrer um nmero infinito de intervalos infinitamente pequenos num tempo finito. No sculo XVII, Isaac Newton usou esse clculo para descrever todos os movimentos possveis de corpos slidos em termos de um conjunto de equaes diferenciais, que ficaram conhecidas, a partir dessa poca, como as "equaes do

movimento de Newton". Esse feito foi saudado por Einstein como "talvez o maior avano no pensamento que um nico indivduo teve o privilgio de realizar". 2

Encarando a Complexidade Nos sculos XVIII e XIX, as equaes newtonianas do movimento foram modeladas em formas mais gerais, mais abstratas e mais elegantes por algumas das maiores mentes da histria da matemtica. Sucessivas reformulaes por Pierre Laplace, Leonhard Euler, Joseph Lagrange e William Hamilton no mudaram o contedo das equaes de Newton, mas sua crescente sofisticao permitiu aos cientistas analisar uma faixa cada vez mais ampla de fenmenos naturais. Aplicando sua teoria ao movimento dos planetas, o prprio Newton foi capaz de reproduzir as caractersticas bsicas do sistema solar, embora no os seus detalhes mais precisos. No entanto, Laplace aprimorou e aperfeioou os clculos de Newton em tal medida que foi capaz de explicar os movimentos dos planetas, das luas e dos cometas at os seus menores detalhes, bem como o fluxo das mars e outros fenmenos relacionados com a gravidade. Encorajados por esse brilhante sucesso da mecnica newtoniana, fsicos e matemticos estenderam-na ao movimento dos fluidos e s vibraes de cordas, sinos e outros corpos elsticos, e mais uma vez ela funcionou. Esses sucessos impressionantes fizeram os cientistas do comeo do sculo XIX acreditar que o universo era, de fato, um grande sistema mecnico funcionando de acordo com as leis newtonianas do movimento. Desse modo, as equaes diferenciais de Newton tornaram-se o fundamento matemtico do paradigma mecanicista. A mquina newtoniana do mundo era vista como completamente causai e determinista. Tudo o que acontecia tinha uma causa definida e dava origem a um efeito definido, e o futuro de qualquer parte do sistema poderia em princpio ser previsto com certeza absoluta se o seu estado em qualquer instante fosse conhecido em todos os seus detalhes. Na prtica, naturalmente, as limitaes do modelamento da natureza por meio das equaes do movimento de Newton ficaram logo evidentes. Como assinalou o fsico ingls Ian Stewart: "Montar as equaes uma coisa, resolv-las totalmente outra." 3 As solues exatas estavam restritas a alguns fenmenos simples e regulares, enquanto a complexidade de vrias reas parecia esquivar-se a todo modelamento mecanicista. Por exemplo, o movimento relativo de dois corpos sob a fora da gravidade podia ser calculado de maneira precisa; mas quando se chegava aos gases, com milhes de partculas, a situao parecia sem esperana. Por outro lado, durante um longo tempo, fsicos e qumicos tinham observado, no comportamento dos gases, regularidades que tinham sido formuladas em termos das chamadas leis dos gases relaes matemticas simples entre a temperatura, o volume e a presso de um gs. Como poderia essa simplicidade aparente derivar da enorme complexidade de movimentos de cada molcula? No sculo XIX, o grande fsico James Clerk Maxwell encontrou uma resposta. Mesmo que o comportamento exato das molculas de um gs no possa ser determinado, Maxwell argumentou que seu comportamento mdio poderia dar origem

s regularidades observadas. Por isso, props o uso de mtodos estatsticos para formular as leis de movimento dos gases:
A menor poro de matria que podemos submeter experincia consiste em milhes de molculas, e nenhuma delas jamais se torna individualmente sensvel a ns. No podemos, pois, determinar o movimento real de nenhuma dessas molculas; portanto, somos obrigados a abandonar o mtodo histrico restrito e adotar o mtodo estatstico de lidar com grandes grupos de molculas.4

O mtodo de Maxwell foi de fato altamente bem-sucedido. Ele permitiu aos fsicos explicar de imediato as propriedades bsicas de um gs de acordo com o comportamento mdio das suas molculas. Por exemplo, tornou-se claro que a presso de um gs a fora causada pelo empurro mdio das molculas,5 ao passo que a temperatura se revelou proporcional energia mdia de movimento dessas molculas. A estatstica e a teoria das probabilidades, sua base terica, tem-se desenvolvido desde o sculo XVII e podia ser facilmente aplicada teoria dos gases. A combinao de mtodos estatsticos com a mecnica newtoniana resultou num novo ramo da cincia, apropriadamente denominado "mecnica estatstica", que se tornou o fundamento terico da termodinmica, a teoria do calor.

No-linearidade Desse modo, por volta do final do sculo XIX, os cientistas desenvolveram duas diferentes ferramentas matemticas para modelar os fenmenos naturais as equaes do movimento exatas, deterministas, para sistemas simples; e as equaes da termodinmica, baseadas em anlises estatsticas de quantidades mdias, para sistemas complexos. Embora essas duas tcnicas fossem muito diferentes, tinham uma coisa em comum. Ambas exibiam equaes lineares. As equaes newtonianas do movimento so muito gerais, apropriadas tanto para fenmenos lineares como para no-lineares; na verdade, equaes no-lineares vez ou outra sempre foram formuladas. Porm, como estas, em geral, eram muito complexas para serem resolvidas, e devido natureza aparentemente catica dos fenmenos fsicos associados tais como fluxos turbulentos de gua e de ar os cientistas geralmente evitavam estudar os sistemas no-lineares.6 Portanto, desde que apareceram equaes no-lineares, elas foram imediatamente "linearizadas" em outras palavras, substitudas por aproximaes lineares. Desse modo, em vez de descrever os fenmenos em sua plena complexidade, as equaes da cincia clssica lidam com pequenas oscilaes, ondas baixas, pequenas mudanas de temperatura, e assim por diante. Como observa Ian Stewart, esse hbito tornou-se to arraigado que muitas equaes eram linearizadas enquanto ainda estavam sendo construdas, de modo que os manuais de cincia nem mesmo incluam as verses nolineares completas. Em conseqncia, a maioria dos cientistas e dos engenheiros veio a acreditar que praticamente todos os fenmenos naturais poderiam ser descritos por equaes lineares. "Assim como o mundo era um mecanismo de relojoaria para o sculo XVIII, ele foi um mundo linear para o sculo XIX e para a maior parte do sculo XX."7 A mudana decisiva que esteve ocorrendo ao longo das trs ltimas dcadas foi o reconhecimento de que a natureza, como Stewart afirma, "inflexivelmente no-linear".

Fenmenos no-lineares dominam uma parcela muito maior do mundo inanimado do que tnhamos presumido, e constituem um aspecto essencial dos padres de rede dos sistemas vivos. A teoria dos sistemas dinmicos a primeira matemtica que permite aos cientistas lidar com a plena complexidade desses fenmenos no-lineares. A explorao dos sistemas no-lineares ao longo das ltimas dcadas tem exercido um profundo impacto sobre a cincia como um todo, pois est nos obrigando a reavaliar algumas noes muito bsicas sobre as relaes entre um modelo matemtico e os fenmenos que ele descreve. Uma dessas noes refere-se nossa compreenso da simplicidade e da complexidade. No mundo das equaes lineares, ns pensvamos que sabamos que sistemas descritos por equaes simples se comportavam de maneira simples, ao passo que aqueles descritos por equaes complicadas se comportavam de maneiras complicadas. No mundo no-linear que inclui a maior parte do mundo real, como comeamos a descobrir equaes deterministas simples podem produzir uma riqueza e uma variedade de comportamentos insuspeitadas. Por outro lado, comportamentos complexos e aparentemente caticos podem dar origem a estruturas ordenadas, a padres belos e sutis. De fato, na teoria do caos, o termo "caos" adquiriu um novo significado tcnico. O comportamento de sistemas caticos no meramente aleatrio, mas exibe um nvel mais profundo de ordem padronizada. Como veremos adiante, as novas tcnicas matemticas nos permitem tornar esses padres subjacentes visveis sob formas distintas. Outra importante propriedade das equaes no-lineares que tem perturbado os cientistas est no fato de que a previso exata , com freqncia, impossvel, mesmo que as equaes possam ser estritamente deterministas. Veremos que essa caracterstica notvel da no-linearidade tem dado origem a uma importante mudana de nfase da anlise quantitativa para a qualitativa.

Realimentao e Iteraes A terceira propriedade importante dos sistemas no-lineares um resultado da freqente ocorrncia de processos de realimentao de auto-reforo. Nos sistemas lineares, pequenas mudanas produzem pequenos efeitos, e grandes efeitos se devem a grandes mudanas ou a uma soma de muitas pequenas mudanas. Em sistemas nolineares, ao contrrio, pequenas mudanas podem ter efeitos dramticos, pois podem ser amplificadas repetidamente por meio de realimentao de auto-reforo. Esses processos de realimentao no-lineares constituem a base das instabilidades e da sbita emergncia de novas formas de ordem, to tpicas da auto-organizao. Matematicamente, um lao de realimentao corresponde a um tipo especial de processo no-linear conhecido como iterao (palavra que em latim significa "repetio"), i na qual uma funo opera repetidamente sobre si mesma. Por exemplo, se a funo consiste em multiplicar a varivel x por 3 isto , f(x) = 3x a iterao consiste em multiplicaes repetidas. Na concisa linguagem matemtica, isto se escreve da seguinte maneira: x 3x

3x 9x 9x 27x etc. Cada um desses passos chamado de "mapeamento". Se visualizarmos a varivel x como uma linha de nmeros, a operao x 3x mapeia cada nmero em outro nmero da linha. De maneira mais geral, um mapeamento que consiste em multiplicar x por um nmero constante k escrito assim: x kx Uma iterao encontrada com freqncia em sistemas no-lineares, que muito simples e, no obstante, produz uma abundante complexidade, o mapeamento: x kx(1 - x) onde a varivel x est restrita a valores entre 0 e 1. Esse mapeamento, conhecido pelos matemticos como "mapeamento logstico", tem muitas aplicaes importantes. utilizado por ecologistas para descrever o crescimento de uma populao sujeita a tendncias opostas e, por isso, tambm conhecida como "equao de crescimento".8 Explorar as iteraes de vrios mapeamentos logsticos um exerccio fascinante, que pode ser efetuado facilmente com uma pequena calculadora de bolso.9 Para perceber o aspecto essencial dessas iteraes, vamos escolher novamente o valor k = 3: x 3x(1 - x) A varivel x pode ser visualizada como um segmento de reta que vai de 0 a l, e fcil calcular os mapeamentos para alguns pontos, como se segue: 0 0,2 0,4 0,6 0,8 l 0(1 - 0) 0,6 (l - 0,2) 1,2(1 -0,4) 1,8(1 -0,6) 2,4 (l - 0,8) 3(1 - 1) =0 = 0,48 = 0,72 = 0,72 = 0,48 =0

Quando marcamos esses nmeros sobre dois segmentos de reta, vemos que nmeros entre 0 e 0,5 so mapeados em nmeros entre 0 e 0,75. Desse modo, 0,2 tornase 0,48, e 0,4 torna-se 0,72. Nmeros entre 0,5 e l so mapeados no mesmo segmento, mas em ordem inversa. Assim, 0,6 torna-se 0,72 e 0,8 torna-se 0,48. O efeito global mostrado na Figura 6-6. Vemos que o mapeamento estende o segmento de modo que ele cubra a distncia de 0 a 1,5, e em seguida dobra-o de volta sobre si mesmo, o que resulta num segmento que vai de 0 a 0,75 e volta. Uma iterao desse mapeamento resultar em repetidas operaes de estender e dobrar, de maneira muito parecida com aquela pela qual um padeiro estende e dobra, repetidas vezes, a massa de farinha. Por isso, essa iterao denominada, muito propriamente, a "transformao do padeiro". medida que o estender e o dobrar prosseguem, pontos vizinhos no segmento de reta se afastaro cada vez mais uns dos outros, e impossvel predizer onde um determinado ponto acabar ficando depois de muitas iteraes.

0,0

0,48

0,72

0,0

0,1

0,2

0,4

0,8

1,0 0,0 0,48 0,72

Figura 6-6 O mapeamento logstico, ou "transformao do padeiro".

At mesmo os computadores mais poderosos arredondam os seus clculos aps um certo nmero de casas decimais, e, depois de um certo nmero de iteraes, at mesmo os mais diminutos erros arredondados tero se acumulado a ponto de produzirem uma incerteza suficiente para tornar impossveis as previses. A transformao do padeiro um prottipo dos processos no-lineares, altamente complexos e imprevisveis, conhecidos tecnicamente como caos.

Poincar e as Pegadas do Caos A teoria dos sistemas dinmicos, a matemtica que tornou possvel trazer ordem ao caos, foi desenvolvida muito recentemente, mas seus fundamentos foram estabelecidos na virada do sculo por um dos maiores matemticos da Idade Moderna, Jules Henri Poincar. Dentre todos os matemticos deste sculo, Poincar foi o ltimo grande generalista. Ele fez inmeras contribuies praticamente em todos os ramos da matemtica. Suas obras reunidas abrangem vrias centenas de volumes. A partir da posio vantajosa do final do sculo XX, podemos ver que a maior contribuio de Poincar foi a de trazer o imaginrio visual de volta matemtica.10 Do sculo XVII em diante, o estilo europeu da matemtica mudou gradualmente a partir da geometria, a matemtica das formas visuais, para a lgebra, a matemtica das frmulas. Laplace, em particular, foi um dos grandes formalizadores que se vangloriava pelo fato de a sua obra Mecnica Analtica no conter figuras. Poincar inverteu essa tendncia, quebrando o lao apertado da anlise e das frmulas, que se tinham tornado cada vez mais opacas, e voltando novamente para os padres visuais. No entanto, a matemtica visual de Poincar no a geometria de Euclides. uma geometria de um novo tipo, uma matemtica de padres e de relaes, conhecida como topologia. A topologia uma geometria na qual todos os comprimentos, ngulos e reas podem ser distorcidos vontade. Desse modo, um tringulo pode ser transformado, com continuidade, num retngulo, o retngulo num quadrado, o quadrado num crculo. De maneira semelhante, um cubo pode ser transformado num cilindro, o cilindro num cone, o cone numa esfera. Devido a essas transformaes contnuas, a topologia popularmente conhecida como "geometria de folha de borracha". Todas as figuras que podem ser transformadas umas nas outras por meio de dobramento, estiramento e toro so ditas "topologicamente equivalentes". No entanto, nem tudo modificvel por meio dessas transformaes topolgicas. De fato, a topologia est preocupada precisamente com aquelas propriedades das figuras

geomtricas que no mudam quando essas figuras so transformadas. Por exemplo, interseces de linhas continuam sendo interseces, e um buraco numa rosquinha no pode ser transformado. Portanto, uma rosquinha pode ser transformada topologicamente numa xcara de caf (o buraco transformando-se numa asa), mas nunca numa panqueca. Assim, a topologia , na verdade, uma matemtica de relaes, de padres imutveis, ou "invariantes". Poincar utilizou concepes topolgicas para analisar as caractersticas qualitativas de complexos problemas dinmicos e, ao faz-lo, assentou os fundamentos da matemtica da complexidade, que emergiriam um sculo mais tarde. Dentre os problemas que Poincar analisou dessa maneira estava o clebre problema dos trs corpos em mecnica celeste o movimento relativo de trs corpos sob sua mtua atrao gravitacional que ningum fora capaz de resolver.11 Aplicando seu mtodo topolgico a um problema dos trs corpos ligeiramente simplificado, Poincar foi capaz de determinar a forma geral de suas trajetrias e verificou que era de uma complexidade assustadora:
Quando se tenta representar a figura formada por essas duas curvas e sua infinidade de interseces ... [descobre-se que] essas interseces formam uma espcie de rede, de teia ou de malha infinitamente apertada; nenhuma das duas curvas pode jamais cruzar consigo mesma, mas deve dobrar de volta sobre si mesma de uma maneira bastante complexa a fim de cruzar infinitas vezes os elos da teia. Fica-se perplexo diante da complexidade dessa figura, que eu nem mesmo tento desenhar.12

O que Poincar representou em sua mente hoje denominado "atrator estranho". Nas palavras de lan Stewart, "Poincar estava olhando fixo para as pegadas do caos".13 Ao mostrar que equaes do movimento, simples e deterministas, podem produzir uma complexidade inacreditvel, que se esquiva a todas as tentativas de previso, Poincar desafiou os prprios fundamentos da mecnica newtoniana. No entanto, devido a um capricho da histria, os cientistas, na virada do sculo, no enfrentaram esse desafio. Poucos anos depois que Poincar publicou seu trabalho sobre o problema dos trs corpos, Max Planck descobriu os quanta de energia e Albert Einstein publicou sua teoria especial da relatividade.14 No meio sculo seguinte, fsicos e matemticos estavam fascinados com os desenvolvimentos revolucionrios da fsica quntica e da teoria da relatividade, e a descoberta abaladora de Poincar retirou-se para os bastidores. Foi apenas na dcada de 60 que os cientistas, involuntariamente, reingressaram nas complexidades do caos.

Trajetrias em Espaos Abstratos As tcnicas matemticas que permitiram aos pesquisadores, nas trs ltimas dcadas, descobrir padres ordenados em sistemas caticos baseiam-se na abordagem topolgica de Poincar e esto estreitamente ligadas com o desenvolvimento de computadores. Com a ajuda dos computadores atuais de alta velocidade, os cientistas podem resolver equaes no-lineares por meio de tcnicas que antes no estavam disponveis. Esses poderosos computadores podem facilmente traar as trajetrias complexas que Poincar nem mesmo tentou desenhar. Como os leitores, em sua maioria, se lembraro dos seus dias de ginsio, uma

equao resolvida ao ser manipulada at que se obtenha uma frmula final como soluo. Chama-se a isto resolver a equao "analiticamente". O resultado sempre uma frmula. Para a maior parte das equaes no-lineares que descrevem fenmenos naturais muito difcil obter solues por meios analticos. Mas h uma outra maneira, que chamada de resolver "numericamente" a equao. Ela envolve tentativa e erro. Voc testa vrias combinaes de nmeros para as variveis at descobrir as nicas que se ajustam equao. Tcnicas e truques especiais foram desenvolvidos para realizar isso de maneira eficiente, mas, para a maioria das equaes, o processo extremamente incmodo, toma muito tempo e oferece apenas solues muito grosseiras e aproximadas. Tudo isso mudou quando os novos e poderosos computadores entraram em cena. Agora, temos programas para resolver numericamente uma equao por caminhos extremamente rpidos e precisos. Com os novos mtodos, equaes no-lineares podem ser resolvidas at qualquer grau de preciso. No entanto, as solues so de um tipo muito diferente. O resultado no uma frmula, mas uma grande coleo de valores para as variveis, que satisfazem a equao, e o computador pode ser programado para desenhar a soluo como uma curva, ou um conjunto de curvas, num grfico. Essa tcnica permitiu aos cientistas resolver as complexas equaes no-lineares associadas com fenmenos caticos e descobrir ordem sob o caos aparente. Para revelar esses padres ordenados, as variveis de um sistema complexo so exibidas num espao matemtico abstrato denominado "espao de fase". Essa uma tcnica bem conhecida, que foi desenvolvida na termodinmica, na virada do sculo.15 Cada uma das variveis do sistema est associada com uma diferente coordenada nesse espao abstrato. Vamos ilustrar esse fato com um exemplo muito simples: uma bola que oscila de um lado para o outro num pndulo. Para descrever completamente o movimento pendular, precisamos de duas variveis: o ngulo, que pode ser positivo ou negativo, e a velocidade, que pode igualmente ser positiva ou negativa, dependendo do sentido do balano. Com essas duas variveis, ngulo e velocidade, podemos descrever completamente o estado de movimento de um pndulo, em qualquer momento. Se traarmos agora um sistema de coordenadas cartesianas no qual uma das coordenadas o ngulo e a outra a velocidade (veja a Figura 6-7), esse sistema de coordenadas estender um espao bidimensional no qual certos pontos correspondem aos estados de movimento possveis de um pndulo.Vejamos onde esto situados esses pontos. Nas elongaes extremas, a velocidade igual a zero. Isso nos d dois pontos no eixo horizontal. No centro, onde o ngulo zero, a velocidade se encontra em seu mximo, seja ela positiva (balanando em um sentido) ou negativa (balanando no outro sentido). Isso nos fornece dois pontos sobre o eixo vertical. Esses quatro pontos no espao de fase, que marcamos na Figura 6-7, representam os estados extremos do pndulo elongao mxima e velocidade mxima. A localizao exata desses pontos depender de nossas unidades de medida. Se prosseguirmos e marcarmos os pontos correspondentes aos estados de movimento entre os quatro extremos, descobriremos que eles se distribuem num lao fechado. Poderamos torn-lo um crculo escolhendo apropriadamente nossas unidades de medida, mas em geral ser algum tipo de elipse (Figura 6-8). Esse lao chamado de trajetria do pndulo no espao de fase. Ele descreve completamente o movimento do sistema. Todas as variveis do sistema (duas em nosso caso simples) so representadas por um nico ponto, que sempre estar em algum lugar sobre esse lao. Conforme o

pndulo balana de um lado para o outro, o ponto no espao de fase percorrer o lao circular. Em qualquer momento, podemos medir as duas coordenadas do ponto no espao de fase, e saberemos o estado exato ngulo e velocidade do sistema. Note que esse lao no , em nenhum sentido, uma trajetria da bola do pndulo. uma curva num espao geomtrico abstrato, composta das duas variveis do sistema.

Velocidade

ngulo

Figura 6-7 O espao de fase bidimensional de um pndulo.

Velocidade

ngulo

Figura 6-8 Trajetria do pndulo no espao de fase.

Velocidade

ngulo

Figura 6-9 Trajetria no espao de fase de um pndulo com atrito.

Portanto, esta a tcnica do espao de fase. As variveis do sistema so representadas num espao abstrato, onde um nico ponto descreve todo o sistema. Conforme o sistema muda, o ponto descreve uma trajetria no espao de fase um lao fechado no nosso exemplo. Quando o sistema no um pndulo simples, mas muito mais complicado, ter muito mais variveis, mas a tcnica ainda a mesma. Cada varivel representada por uma coordenada em uma dimenso diferente do espao de fase. Se houver dezesseis variveis, haver um espao de dezesseis dimenses. Um nico ponto nesse espao descrever completamente o estado de todo o sistema, pois esse nico ponto ter dezesseis coordenadas, cada uma delas correspondendo a uma das dezesseis variveis do sistema. Naturalmente, no podemos visualizar um espao de fase com dezesseis dimenses; por isso que ele chamado de espao matemtico abstrato. Os matemticos no parecem ter nenhum problema com essas abstraes. Eles esto igualmente vontade em espaos que no podem ser visualizados. De qualquer maneira, medida que o sistema muda, o ponto que representa o seu estado no espao de fase se mover por esse espao, descrevendo uma trajetria. Diferentes estados iniciais do sistema correspondem a diferentes pontos de partida no espao de fase, e, em geral, daro origem a diferentes trajetrias.

Atratores Estranhos Agora, voltemos ao nosso pndulo e notemos que era um pndulo idealizado, sem atrito, oscilando de um lado para o outro em perptuo movimento. Este um exemplo tpico de fsica clssica, onde o atrito geralmente negligenciado. Um pndulo real sempre ter algum atrito, que provocar sua desacelerao, at que finalmente acabe parando. No espao de fase bidimensional, esse movimento representado por uma curva que se espirala para dentro, em direo ao centro, como mostrado na Figura 6-9. Essa trajetria chamada de "atrator", pois os matemticos dizem, metaforicamente, que o ponto fixo no centro do sistema de coordenadas "atrai" a trajetria. Essa metfora tem sido estendida de modo a incluir laos fechados, tais como aquele que representa o pndulo sem atrito. Uma trajetria em lao fechado chamada de "atrator peridico", ao passo que a trajetria que espirala para dentro chamada de "atrator punctiforme". Nos ltimos vinte anos, a tcnica do espao de fase tem sido utilizada para se explorar uma ampla variedade de sistemas complexos. Caso aps caso, cientistas e

matemticos estabeleceriam equaes no-lineares, resolveriam numericamente essas equaes, e deixariam os computadores desenhar as solues como trajetrias no espao de fase. Para sua grande surpresa, esses pesquisadores descobriram que h um nmero muito limitado de atratores diferentes. Suas formas podem ser classificadas topologicamente, e as propriedades dinmicas gerais de um sistema podem ser deduzidas da forma de seu atrator. H trs tipos bsicos de atrator: atratores punctiformes, correspondentes a sistemas que atingem um equilbrio estvel; atratores peridicos, correspondentes a oscilaes peridicas; e os assim chamados atratores estranhos, correspondentes a sistemas caticos. Um exemplo tpico de sistema com um atrator estranho o "pndulo catico", estudado pela primeira vez pelo matemtico japons Yoshisuke Ueda no final da dcada de 60. F um circuito eletrnico no-linear com um acionador externo, que relativamente simples, mas produz um comportamento extraordinariamente complexo.16 Cada balano desse oscilador catico nico. O sistema nunca se repete, de modo que cada ciclo cobre uma nova regio do espao de fase. No entanto, a despeito do movimento aparentemente errtico, os pontos no espao de fase no esto distribudos aleatoriamente. Juntos, eles formam um padro complexo, altamente organizado um atrator estranho, que hoje leva o nome de Ueda.

Figura 6-10 O atrator de Ueda; extrado de Ueda et al. (1993).

O atrator de Ueda uma trajetria num espao de fase bidimensional que gera padres que quase se repetem, mas no totalmente. Esta uma caracterstica tpica de todos os sistemas caticos. A imagem mostrada na Figura 6-10 contm mais de cem mil pontos, pode ser visualizada como um corte atravs de um pedao de massa de farinha que foi repetidamente esticado e dobrado de volta sobre si mesmo. Desse modo, vemos que a matemtica subjacente ao atrator de Ueda a da "transformao do padeiro". Um fato notvel a respeito de atratores estranhos que eles tendem a ser de dimensionalidade muito baixa, mesmo num espao de fase com um elevado nmero de dimenses. Por exemplo, um sistema pode ter cinqenta variveis, mas seu movimento pode estar restrito a um atrator estranho de trs dimenses, uma superfcie dobrada nesse espao de cinqenta dimenses. Isso, naturalmente, representa um alto grau de ordem.

Desse modo, vemos que o comportamento catico, no novo sentido cientfico do termo, muito diferente do movimento aleatrio, errtico. Com a ajuda de atratores estranhos, pode-se fazer uma distino entre a mera aleatoriedade, ou "rudo", e o caos. O comportamento catico determinista e padronizado, e os atratores estranhos nos permitem transformar os dados aparentemente aleatrios em formas visveis distintas.

O "Efeito Borboleta" Como vimos no caso da transformao do padeiro, os sistemas caticos so caracterizados por uma extrema sensibilidade s condies iniciais. Mudanas diminutas no estado inicial do sistema levaro, ao longo do tempo, a conseqncias em grande escala. Na teoria do caos, isto conhecido como "efeito borboleta", devido afirmao semijocosa de que uma borboleta que, hoje, agita o ar em Pequim pode causar, daqui a um ms, uma tempestade em Nova York. O efeito borboleta foi descoberto no comeo da dcada de 60 pelo meteorologista Edward Lorenz, que desenhara um modelo simples de condies meteorolgicas consistindo em trs equaes no-lineares acopladas. Ele constatou que as solues das suas equaes eram extremamente sensveis s condies iniciais. A partir de dois pontos de partida praticamente idnticos, desenvolver-se-iam duas trajetrias por caminhos completamente diferentes, o que tornava impossvel qualquer previso a longo prazo.17 Essa descoberta provocou ondas de choque em meio comunidade cientfica, que estava acostumada a contar com equaes deterministas para predizer fenmenos tais como eclipses solares ou o aparecimento de cometas com grande preciso ao longo de grandes lapsos de tempo. Parecia inconcebvel que equaes do movimento estritamente deterministas pudessem levar a resultados imprevisveis. No obstante, era exatamente isto o que Lorenz havia descoberto. Em suas prprias palavras:
O indivduo mdio, ao ver que podemos predizer muito bem as mars com alguns meses de antecedncia, diria: "Por que no podemos fazer o mesmo com a atmosfera? apenas um sistema diferente de fluidos, as leis so igualmente complicadas." Mas compreendi que qualquer sistema fsico que se comporte de maneira no-peridica seria imprevisvel.18

O modelo de Lorenz no uma representao realista de um fenmeno meteorolgico particular, mas um exemplo notvel de como um simples conjunto de equaes no-li-neares pode gerar um comportamento enormemente complexo. Sua publicao, em 1963, marcou o incio da teoria do caos, e o modelo de atrator conhecido desde essa poca como atrator de Lorenz tornou-se o mais clebre e o mais amplamente estudado dos atratores estranhos. Enquanto o atrator de Ueda se acomoda em duas dimenses, o de Lorenz tridimensional (Figura 6-11). Para represent-lo graficamente, o ponto no espao de fase se move de uma maneira aparentemente aleatria, com algumas oscilaes de amplitude crescente ao redor de um ponto, seguidas de algumas oscilaes ao redor de um segundo ponto, e ento voltando a oscilar ao redor do primeiro ponto, e assim por diante.

Figura 6-11 O atrator de Lorenz; extrado de Mosekilde et al. (1994).

Da Quantidade para a Qualidade A impossibilidade de predizer por que ponto do espao de fase a trajetria do atrator de Lorenz passar num certo instante, mesmo que o sistema seja governado por equaes deterministas, uma caracterstica comum de todos os sistemas caticos. No entanto, isto no significa que a teoria do caos no capaz de quaisquer previses. Ainda podemos fazer previses muito precisas, mas elas se referem s caractersticas qualitativas do comportamento do sistema e no aos valores precisos de suas variveis num determinado instante. Assim, a nova matemtica representa uma mudana da quantidade para a qualidade, o que caracterstico do pensamento sistmico em geral. Enquanto a matemtica convencional lida com quantidades e com frmulas, a teoria dos sistemas dinmicos lida com qualidades e com padres. De fato, a anlise de sistemas no-lineares, em termos das caractersticas topolgicas de seus atratores, conhecida como "anlise qualitativa". Um sistema nolinear pode ter vrios atratores, que podem ser de diferentes tipos, tanto "caticos", ou "estranhos", como "no-caticos". Todas as trajetrias que comeam dentro de uma certa regio do espao de fase levaro, mais cedo ou mais tarde, ao mesmo atrator. Essa regio denominada "bacia de atrao" desse atrator. Desse modo, o espao de fase de um sistema no-linear repartido entre vrias bacias de atrao, cada uma delas alojando separadamente seu atrator separado. Assim, a anlise qualitativa de um sistema dinmico consiste em identificar os atratores e as bacias de atrao do sistema, e em classific-los de acordo com suas caractersticas topolgicas. O resultado uma figura dinmica de todo o sistema, denominada "retrato de fase". Os mtodos matemticos para se analisar retratos de fase baseiam-se na obra pioneira de Poincar e foram, posteriormente, desenvolvidos e aprimorados pelo topologista norte-americano Stephen Smale no comeo da dcada de 60.19 Smale utilizou essa tcnica no apenas para analisar sistemas descritos por um dado conjunto de equaes no-lineares, mas tambm para estudar como esses sistemas se comportam com pequenas alteraes de suas equaes. medida que os parmetros das equaes mudam lentamente, o retrato de fase por exemplo, as formas dos seus

atratores e bacias de atrao em geral sofrer alteraes suaves correspondentes sem quaisquer mudanas em suas caractersticas bsicas. Smale usou o termo "estruturalmente estvel" para descrever esses sistemas, nos quais pequenas mudanas nas equaes deixam inaltervel o carter bsico do retrato de fase. No entanto, em muitos sistemas no-lineares, pequenas mudanas em certos parmetros podem produzir mudanas dramticas nas caractersticas bsicas do retrato de fase. Atratores podem desaparecer ou converter-se uns nos outros, ou novos atratores podem aparecer subitamente. Diz-se que esses sistemas so estruturalmente instveis, e os pontos crticos de instabilidade so denominados "pontos de bifurcao", pois so pontos na evoluo do sistema, nos quais aparece subitamente um forqueamento, e o sistema se ramifica em uma nova direo. Matematicamente, pontos de bifurcao marcam mudanas sbitas no retrato de fase do sistema. Fisicamente, eles correspondem a pontos de instabilidade, nos quais o sistema muda abruptamente e novas formas de ordem aparecem de repente. Como mostrou Prigogine, essas instabilidades somente podem ocorrer em sistemas abertos que operam afastados do equilbrio.20 Assim como h somente um pequeno nmero de tipos diferentes de atratores, tambm h somente um pequeno nmero de diferentes tipos de eventos de bifurcao; e assim como os atratores, as bifurcaes tambm podem ser classificadas topologicamente. Um dos primeiros a fazer isso foi o matemtico francs Ren Thom, na dcada de 70, que utilizou o termo "catstrofes" em vez de "bifurcaes", e identificou sete catstrofes elementares.21 Atualmente, os matemticos sabem a respeito de um nmero trs vezes maior de bifurcaes. Ralph Abraham, professor de matemtica da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, e o artista grfico Christopher Shaw criaram uma srie de livros de matemtica visuais, sem nenhuma equao ou frmula, e que eles vem como o princpio de uma enciclopdia completa de bifurcaes.22

Geometria Fractal Enquanto os primeiros atratores estranhos estavam sendo estudados, nas dcadas de 60 e de 70, uma nova geometria, denominada "geometria fractal", foi inventada independentemente da teoria do caos. Essa geometria iria fornecer uma convincente linguagem matemtica para descrever a estrutura em "escala fina" dos atratores caticos. O autor dessa nova linguagem o matemtico francs Benot Mandelbrot. No final da dcada de 50, Mandelbrot comeou a estudar a geometria de uma ampla variedade de fenmenos naturais irregulares, e na dcada de 60 ele compreendeu que todas essas formas geomtricas tinham algumas caractersticas comuns bastante notveis. Ao longo dos dez anos seguintes, Mandelbrot inventou um novo tipo de matemtica para descrever e para analisar essas caractersticas. Ele introduziu o termo "fractal" para caracterizar sua inveno e publicou seus resultados num livro espetacular, The Fractal Geometry of Nature, que exerceu enorme influncia sobre a nova gerao de matemticos que estavam desenvolvendo a teoria do caos e outros ramos da teoria dos sistemas dinmicos. 23

Numa entrevista recente, Mandelbrot explicou que a geometria fracal lida com um aspecto da natureza do qual quase todos tm estado cientes, mas que ningum foi capaz de descrever em termos matemticos formais.24 Algumas caractersticas da natureza so geomtricas no sentido tradicional da palavra. O tronco de uma rvore tem mais ou menos a forma de um cilindro; a lua cheia assemelha-se mais ou menos a um disco circular; os planetas giram ao redor do Sol em rbitas mais ou menos comparveis a elipses. Mas essas caractersticas so excees, como nos lembra Mandelbrot:
A maior parte da natureza muito, muito complicada. Como se poderia descrever uma nuvem? Uma nuvem no uma esfera. ... como uma bola, porm muito irregular. Uma montanha? Uma montanha no um cone.... Se voc quer falar de nuvens, de montanhas, de rios, de relmpagos, a linguagem geomtrica aprendida na escola inadequada.

Portanto, Mandelbrot criou a geometria fractal "uma linguagem para falar de nuvens" para descrever e para analisar a complexidade das formas irregulares no mundo natural que nos cerca. A propriedade mais notvel dessas formas "fractais" que seus padres caractersticos so repetidamente encontrados em escala descendente, de modo que suas partes, em qualquer escala, so, na forma, semelhantes ao todo. Mandelbrot ilustra essa propriedade da "auto-similaridade" arrancando um pedao de uma couve-flor e indicando que, por si mesmo, esse pedao se parece exatamente com uma pequena couve-flor.25 Ele repete essa demonstrao dividindo ainda mais esse pedao arrancado e mostrando que o novo pedacinho ainda se parece com uma minscula couve-flor. Desse modo, cada parte se parece com a hortalia inteira. A forma do todo semelhante a si mesma em todos os nveis de escala. H muitos outros exemplos de auto-similaridade na natureza. Rochas em montanhas assemelham-se a pequenas montanhas; ramificaes de relmpagos, ou bordas de nuvens, repetem o mesmo padro muitas e muitas vezes; linhas litorneas dividem-se em pores progressivamente menores, cada uma delas mostrando arranjos semelhantes de praias e de promontrios. Fotografias de um delta de rio, as ramificaes de uma rvore ou as ramificaes repetidas dos vasos sangneos podem exibir padres de uma semelhana to notvel que somos incapazes de dizer qual qual. Essa semelhana de imagens provenientes de escalas muito diferentes tem sido conhecida desde h longo tempo, mas, antes de Mandelbrot, ningum dispunha de uma linguagem matemtica para descrev-la. Quando Mandelbrot publicou seu livro pioneiro em meados da dcada de 70, ele ainda no estava ciente das conexes entre a geometria fractal e a teoria do caos, mas no demorou muito para que ele e seus colegas matemticos descobrissem que os atratores estranhos so exemplos extraordinrios de fractais. Se partes da sua estrutura so ampliadas, elas revelam uma subestrutura em muitas camadas nas quais os mesmos padres so repetidos muitas e muitas vezes. Por isso, tornou-se comum definir atratores estranhos como trajetrias no espao de fase que exibem geometria fractal. Outro elo importante entre a teoria do caos e a geometria fractal a mudana da quantidade para a qualidade. Como vimos, impossvel predizer os valores das variveis de um sistema catico em um instante determinado, mas podemos predizer as caractersticas qualitativas do comportamento do sistema. De maneira semelhante, impossvel calcular o comprimento ou a rea de uma forma fractal, mas podemos definir

o grau de "denteamento" de uma maneira qualitativa. Mandelbrot acentuou essa caracterstica dramtica das formas fractais fazendo uma pergunta provocativa: "Qual o comprimento do litoral da Inglaterra?" Ele mostrou que, desde que o comprimento medido pode ser indefinidamente estendido se nos dirigirmos para escalas cada vez menores, no h uma resposta bem definida para essa pergunta. No entanto, possvel definir um nmero entre l e 2 que caracterize o "denteamento" do litoral. Para a costa britnica, esse nmero aproximadamente igual a 1,58; para a costa norueguesa, muito mais acidentada, ele mede aproximadamente 1,70.26 Uma vez que se pode mostrar que esse nmero tem certas propriedades de uma dimenso, Mandelbrot o chamou de dimenso fractal. Podemos entender intuitivamente essa idia compreendendo que uma linha denteada em um plano preenche mais espao do que uma linha reta, que tem dimenso l, porm menos do que o plano, que tem dimenso 2. Quanto mais denteada for a linha, mais perto de 2 estar sua dimenso fractal. De maneira semelhante, um pedao de papel amarrotado ocupa mais espao do que um plano, porm menos do que uma esfera. Desse modo, quanto mais amarrotado e apertado estiver o papel, mais perto de 3 estar sua dimenso fractal. Esse conceito de dimenso fractal, que foi, de incio, uma idia matemtica puramente abstrata, tornou-se uma ferramenta muito poderosa para analisar a complexidade das formas fractais, pois corresponde muito bem nossa experincia da natureza. Quanto mais denteados forem os contornos de um relmpago ou as bordas de uma nuvem, e quanto mais acidentadas forem as formas de uma linha litornea e de uma montanha, mais altas sero suas dimenses fractais. Para modelar as formas fractais que ocorrem na natureza, podem ser construdas figuras geomtricas que exibem auto-similaridade precisa. A tcnica principal para se construir essas fractais matemticas a iterao isto , a repetio incessante de uma certa operao geomtrica. O processo da iterao, que nos leva transformao do padeiro (a caracterstica matemtica subjacente aos atratores estranhos), revela-se dessa forma como o aspecto matemtico central que liga a teoria do caos geometria fractal. Uma das formas fractais mais simples geradas por iterao a assim chamada curva de Koch, ou curva de floco de neve.27 A operao geomtrica consiste em dividir uma linha em trs partes iguais e substituir a seo central por dois lados de um tringulo eqiltero, como mostrado na Figura 6-12. Repetindo essa operao muitas e muitas vezes, e em escalas cada vez menores, criada uma curva de floco de neve denteada (Figura 6-13). Assim como um linha litornea, uma curva de Koch torna-se infinitamente longa se a iterao prosseguir ao infinito. De fato, a curva de Koch pode ser vista como um modelo muito bruto de uma linha litornea (Figura 6-14).

Figura 6-12 Operao geomtrica para construir uma curva de Koch.

Figura 6-13 A curva de floco de neve de Koch.

Com a ajuda de computadores, iteraes geomtricas simples podem ser aplicadas milhares de vezes em diferentes escalas para produzir os assim chamados forjamentos (forgeries) fractais modelos, gerados por computador, de plantas, rvores, montanhas, linhas litorneas e tudo aquilo que manifeste uma semelhana espantosa com as formas reais encontradas na natureza. A Figura 6-15 mostra um exemplo de tal forjamento fractal. Iterando o desenho de uma simples vareta em vrias escalas, gerada a bela e complexa figura de uma samambaia.

Figura 6-14 Modelagem de uma linha litornea com uma curva de Koch.

Com essas novas tcnicas matemticas, os cientistas tm sido capazes de construir modelos precisos de uma ampla variedade de formas naturais irregulares, e, ao faz-lo, descobriram o aparecimento extensamente difundido das fractais. Dentre todas essas, os padres fractais das nuvens, que originalmente inspiraram Mandelbrot a procurar por uma nova linguagem matemtica, so talvez os mais impressionantes. Sua autosimilaridade estende-se ao longo de sete ordens de grandeza, e isso significa que a borda de uma nuvem ampliada dez milhes de vezes ainda exibe a mesma forma familiar.

Figura 6-15 Forjamento fractal de uma samambaia; extrado de Garcia (1991).

Nmeros Complexos A culminao da geometria fractal foi a descoberta que Mandelbrot fez de uma estrutura matemtica de complexidade assustadora, e que, no obstante, pode ser gerada por meio de um procedimento iterativo muito simples. Para entender essa surpreendente figura fractal, conhecida como conjunto de Mandelbrot, precisamos primeiro nos familiarizar com um dos mais importantes conceitos matemticos o de nmeros complexos. A descoberta dos nmeros complexos um captulo fascinante da histria da matemtica.28 Quando a lgebra foi desenvolvida, na Idade Mdia, e os matemticos exploraram todos os tipos de equaes e classificaram suas solues, logo encontraram por acaso problemas que no tinham soluo em termos do conjunto de nmeros que conheciam. Em particular, equaes como x + 5 = 3 os levaram a estender a concepo de nmero aos nmeros negativos, de modo que a soluo podia ser escrita como x = -2. Posteriormente, todos os chamados nmeros reais inteiros positivos e negativos, fraes e nmeros irracionais (como razes quadradas e o famoso nmero ) foram representados como pontos numa nica linha de nmeros densamente compactados (Figura 6-16).

-5/2

-1/2

-4

-3

-2

-1

Figura 6-16 A linha dos nmeros.

Com essa concepo expandida de nmeros, todas as equaes algbricas podiam, em princpio, ser resolvidas, exceto aquelas que envolviam razes quadradas de nmeros negativos. A equao x2 = 4 tem duas solues, x = 2 e x = -2; mas para x2 = -4 parecia no haver soluo, pois nem +2 nem -2 daro -4 quando elevados ao quadrado. Os primeiros algebristas indianos e rabes encontravam repetidamente essas equaes, mas se recusavam a escrever expresses como -4 porque pensavam que fossem completamente sem significado. Foi apenas no sculo XVI que razes quadradas de nmeros negativos apareceram em textos algbricos, e mesmo ento os autores se apressavam em assinalar que essas expresses realmente nada significavam. Descartes chamava de "imaginria" a raiz quadrada de um nmero negativo, c acreditava que a ocorrncia desses nmeros "imaginrios" em um clculo significava que o problema no tinha soluo. Outros matemticos utilizavam termos tais como "fictcias", "sofisticadas" ou "impossveis" para rotular essas quantidades que hoje, seguindo Descartes, ainda chamamos de "nmeros imaginrios".

Uma vez que a raiz quadrada de um nmero negativo no pode ser colocada em lugar algum na linha de nmeros, os matemticos, at o sculo XIX, no podiam atribuir nenhum sentido de realidade a essas quantidades. O grande Leibniz, inventor do clculo diferencial, atribua uma qualidade mstica raiz quadrada de -l, vendo-a como uma manifestao do "Esprito Divino" e chamando-a de "aquele anfbio entre o ser c o no-ser".29 Um sculo mais tarde, Leonhard Euler, o mais prolfico matemtico de todos os tempos, expressou o mesmo sentimento em sua lgebra, em palavras que, embora menos poticas, ainda ecoam a mesma sensao de espanto:
Todas as expresses do tipo -1, -2 , etc., so conseqentemente nmeros impossveis, ou imaginrios, uma vez que representam razes de quantidades negativas; e desses nmeros podemos realmente afirmar que eles nem so nada, nem maiores do que nada, nem menores do que nada, o que, necessariamente, os torna imaginrios ou impossveis.30

No sculo XIX, outro gigante da matemtica, Karl Friedrich Gauss. finalmente declarou vigorosamente que "uma existncia objetiva pode ser atribuda a esses seres imaginrios".31 Gauss compreendeu, naturalmente, que no havia lugar na linha de nmeros para os nmeros imaginrios, e por isso deu o corajoso passo de coloc-los sobre um eixo perpendicular, passando pelo ponto zero, e criando assim um sistema de coordenadas cartesianas. Nesse sistema, todos os nmeros reais so colocados sobre o "eixo real", e todos os nmeros imaginrios sobre o "eixo imaginrio" (Figura 6-17). A raiz quadrada de -l denominada "unidade imaginria", recebendo o smbolo i, e uma vez que qualquer raiz quadrada de um nmero negativo sempre pode ser escrita como a = -l a = i a, todos os nmeros imaginrios podem ser colocados no eixo imaginrio mltiplos de i.
Eixo Imaginrio

4i 3i 2i i 0 -i -2i -2 -2i -3i -4i 3-2i 2+i

Eixo Real
1 2 3 4

-4

-3

-2

-1

Figura 6-17 O plano complexo.

Graas a esse engenhoso dispositivo, Gauss criou uma residncia no apenas para os nmeros imaginrios, mas tambm para todas as combinaes possveis de nmeros reais e imaginrios, tais como (2 + i). (3 2i), e assim por diante. Tais combinaes so denominadas "nmeros complexos" e so representadas por pontos no plano definido pelos eixos real e imaginrio, que chamado de plano complexo. Em geral, qualquer nmero complexo pode ser escrito como z = x + iy onde x chamado de "parte real" e y de parte imaginria. Com a ajuda dessa definio, Gauss criou uma lgebra especial de nmeros complexos e desenvolveu muitas idias fundamentais a respeito de funes de variveis complexas. Isto finalmente levou a um ramo totalmente novo da matemtica, conhecido como "anlise complexa", que tem um enorme espectro de aplicaes em todos os campos da cincia.

Padres dentro de Padres A razo pela qual fizemos essa incurso pela histria dos nmeros complexos que muitas formas fractais podem ser matematicamente geradas por meio de procedimentos iterativos no plano complexo. No final da dcada de 70, depois de publicar seu livro pioneiro, Mandelbrot voltou sua ateno para uma classe particular daquelas fractais matemticas conhecidas como conjuntos de Julia.32 Foram descobertas pelo matemtico francs Gaston Julia durante os primeiros anos do sculo, mas logo caram na obscuridade. Na verdade, Mandelbrot viera a conhecer casualmente o trabalho de Julia quando ainda era estudante, olhara para os seus desenhos rudimentares (feitos, nessa poca, sem a ajuda de um computador) e logo perdera o interesse. Agora, no entanto, Mandelbrot compreendeu que os desenhos de Julia eram toscas tradues de complexas formas fractais, e se empenhou em reproduzi-las com finos detalhes, recorrendo aos computadores mais poderosos que pde encontrar. Os resultados foram espantosos. A base do conjunto de Julia o mapeamento simples z z2 + c

onde z uma varivel complexa e c uma constante complexa. O procedimento iterativo consiste em apanhar qualquer nmero z no plano complexo, elev-lo ao quadrado, som-lo com uma constante c, elevar esse resultado novamente ao quadrado, som-lo outra vez com a constante c, e assim por diante. Quando isso feito com diferentes valores de partida para z, alguns deles continuaro aumentando e se movero para o infinito medida que a iterao se processa, ao passo que outros permanecero finitos.33 O conjunto de Julia o conjunto de todos esses valores de z, ou pontos no plano complexo, que permanecem finitos sob a iterao.

Figura 6-18 Diversos tipos de conjuntos de Julia; extrado de Peitgen e Richter (1986).

Para determinar a forma do conjunto de Julia para uma determinada constante c, a iterao tem de ser efetuada para milhares de pontos, at que se torne claro se eles continuaro aumentando ou permanecero finitos. Se os pontos que permanecerem finitos forem pintados de preto, enquanto aqueles que continuarem aumentando permanecerem brancos, o conjunto de Julia emergir como uma forma em preto no final. O procedimento todo muito simples, mas consome muito tempo. evidente que o uso de um computador de alta velocidade essencial se se quer obter uma forma precisa num tempo razovel. Para cada constante c ser obtido um conjunto diferente; portanto, h um nmero infinito desses conjuntos. Alguns deles so peas (ou pedaos) isoladas e conexas; outros esto quebrados em vrias peas desconexas; outros ainda parecem ter explodido em poeira (Figura 6-18). Todos tm a aparncia denteada caracterstica das fractais, e impossvel descrever a maior parte deles na linguagem da geometria clssica. "Voc consegue uma variedade incrvel de conjuntos de Julia", maravilha-se o matemtico francs Adrien Douady. "Alguns so nuvens gordas, outros so macilentos arbustos cheios de espinhos, alguns se parecem com fascas que flutuam no ar depois que um fogo de artifcio se desfez. Um tem a forma de um coelho, muitos deles tm caudas de cavalo-marinho."34 Essa rica variedade de formas, muitas das quais so reminiscentes de coisas vivas, surpreendente. Mas a verdadeira magia comea quando ampliamos o contorno de qualquer poro de um conjunto de Julia. Como no caso de uma nuvem ou de uma linha litornea, a mesma riqueza exibida medida que nos aprofundamos ao longo de todas as escalas. Com resoluo crescente (isto , com um nmero cada vez maior de casas decimais do nmero z que entram no clculo), mais e mais detalhes do contorno fractal

aparecem, revelando uma seqncia fantstica de padres dentro de padres todos eles semelhantes sem jamais ser idnticos. Quando Mandelbrot analisou diferentes representaes matemticas de conjuntos de Julia no final da dcada de 70, e tentou classificar sua imensa variedade, descobriu uma maneira muito simples de criar, no plano complexo, uma imagem nica que servisse de catlogo de todos os possveis conjuntos de Julia. Essa imagem, que desde essa poca se tornou o principal smbolo visual da nova matemtica da complexidade, o conjunto Mandelbrot (Figura 6-19). simplesmente a coleo de todos os pontos da constante c no plano complexo para os quais os conjuntos de Julia correspondentes so peas isoladas e conexas. Portanto, para construir o conjunto de Mandelbrot, preciso construir um conjunto de Julia separado para cada ponto c no plano complexo e determinar se esse conjunto de Julia em particular "conexo" ou "desconexo". Por exemplo, dentre os conjuntos de Julia mostrados na Figura 6-18, os trs conjuntos de cima e o conjunto do meio e de baixo so conexos (isto , consistem numa nica pea), ao passo que os outros dois conjuntos de baixo, o da esquerda e o da direita, so desconexos (consistem em vrias peas). Gerar conjuntos de Julia para milhares de valores de c, cada um deles envolvendo milhares de pontos que exigem iteraes repetidas, parece uma tarefa impossvel. No entanto, felizmente existe um poderoso teorema, descoberto pelo prprio Gaston Julia, que reduz drasticamente o nmero de passos necessrios.35 Para descobrir se um determinado conjunto de Julia conexo ou desconexo, tudo o que se tem a fazer iterar o ponto de partida z = 0. Se esse ponto permanecer finito sob iteraes repetidas, o conjunto de Julia sempre conexo, por mais enrugado que possa ser; se no permanecer finito, ele sempre desconexo. Portanto, tudo o que se precisa realmente iterar somente esse ponto, z = 0, para cada valor de c, para construir o conjunto de Mandelbrot. Em outras palavras, gerar o conjunto de Mandelbrot envolve o mesmo nmero de passos que os necessrios para gerar um conjunto de Julia.

Figura 6-19 O conjunto de Mandelbrot; extrado de Peitgen e Richter (1986).

Embora haja um nmero infinito de conjuntos de Julia, o conjunto de Mandelbrot nico. Essa estranha figura o objeto matemtico mais complexo j inventado. Embora as regras para a sua construo sejam muito simples, a variedade e a complexidade que ela revela sob estreita inspeo so inacreditveis. Quando o conjunto de Mandelbrot gerado sob uma baixa resoluo, dois discos aparecem na tela do computador: o menor aproximadamente circular, e o maior tem, vagamente, a

forma de um corao. Cada um desses dois discos exibe vrias formas discoidais menores presas ao seu contorno, e uma resoluo maior revela uma profuso dessas formas discoidais, cada vez menores, e aparentando no ser muito diferentes de espinhos pontiagudos. Desse ponto em diante, a riqueza de imagens reveladas pela ampliao crescente do contorno do conjunto (isto , aumentando-se a resoluo nos clculos) quase impossvel de descrever. Essa viagem pelo interior do conjunto de Mandelbrot, vista melhor em videoteipe, uma experincia inesquecvel.36 medida que a cmera aumenta o zoom e amplia o contorno, brotos e gavinhas parecem crescer dele e, com uma ampliao ainda maior, dissolvem-se numa multido de formas espirais dentro de espirais, cavalos-marinhos e vrtices, repetindo incessantemente os mesmos padres (Figura 6-20). Em cada escala dessa viagem fantstica para a qual a potncia dos computadores atuais pode produzir ampliaes de at cem milhes de vezes! a figura assemelha-se a um litoral ricamente fragmentado, mas delineia formas que parecem orgnicas em sua complexidade sem fim. E, de vez em quando, fazemos uma descoberta estranha e misteriosa uma rplica minscula de todo o conjunto de Mandelbrot enterrada nas profundezas da estrutura do seu contorno.

Figura 6-20 Estgios de uma viagem pelo interior de um conjunto de Mandelbrot. Em cada figura, a rea que ser ampliada na figura seguinte marcada com um retngulo branco; extrado de Peitgen e Richter (1986).

Desde que o conjunto de Mandelbrot apareceu na capa da Scientific American de

agosto de 1985, centenas de entusiastas por computadores utilizaram o programa iterativo publicado nesse nmero da revista para empreender sua prpria jornada pelo interior do conjunto em seus microcomputadores. Cores vividas foram acrescentadas aos padres descobertos nessas jornadas, e as figuras resultantes foram publicadas em numerosos livros e mostradas em exibies de arte por computador no mundo todo.37 Olhando para essas figuras assombrosamente belas de espirais turbilhonantes, de redemoinhos que geram cavalos-marinhos, de formas orgnicas irrompendo em brotos e explodindo em poeira, impossvel deixar de notar a impressionante semelhana com a arte psicodlica da dcada de 60. Era uma arte inspirada por viagens semelhantes, facilitada no pelos computadores e pela nova matemtica, mas pelo LSD e por outras drogas psicodlicas. O termo psicodlico ("que manifesta a mente") foi inventado porque pesquisas detalhadas demonstraram que essas drogas atuam como amplificadores, ou como catalisadores, de processos mentais inerentes.38 Pareceria, portanto, que os padres fractais que constituem uma caracterstica to notvel da experincia com o LSD devem, de alguma maneira, estar incorporados no crebro humano. O fato de a geometria fractal e o LSD surgirem em cena aproximadamente na mesma poca uma dessas notveis coincidncias ou seriam sincronicidades? que tm ocorrido com tanta freqncia na histria das idias. O conjunto de Mandelbrot um armazm de padres de detalhes e de variaes infinitas. Estritamente falando, ele no apresenta auto-similaridade porque no apenas repete incessantemente os mesmos padres, inclusive pequenas rplicas de todo o conjunto, mas tambm contm elementos provenientes de um nmero infinito de conjuntos de Julia! , portanto, uma "superfractal" de inconcebvel complexidade. Porm, essa estrutura cuja riqueza desafia a imaginao humana gerada por algumas regras muito simples. Por isso, a geometria fractal, assim como a teoria do caos, forou os cientistas e os matemticos a reexaminarem a prpria concepo de complexidade. Na matemtica clssica, frmulas simples correspondem a formas simples, e frmulas complicadas a formas complicadas. Na nova matemtica da complexidade, a situao dramaticamente diferente. Equaes simples podem gerar atratores estranhos enormemente complexos, e regras simples de iterao do origem a estruturas mais complicadas do que podemos sequer imaginar. Mandelbrot v isto como um desenvolvimento cientfico novo e muito instigante:
Trata-se de uma concluso muito otimista porque, no final das contas, o significado inicial do estudo do caos foi a tentativa de descobrir regras simples no universo ao nosso redor. ... O esforo foi sempre o de procurar explicaes simples para realidades complicadas. Mas a discrepncia entre simplicidade e complexidade nunca foi, em nenhum outro lugar, comparvel quela que encontramos neste contexto.39

Mandelbrot tambm v o tremendo interesse pela geometria fractal fora da comunidade matemtica como um desenvolvimento saudvel. Ele espera que esse interesse ponha um fim ao isolamento da matemtica com relao a outras atividades humanas e conseqente ignorncia difundida da linguagem matemtica at mesmo entre pessoas muito instrudas. Esse isolamento da matemtica um sinal notvel de nossa fragmentao intelectual e, como tal, um fenmeno relativamente recente. Ao longo de todos os

sculos, muitos dos grandes matemticos tambm fizeram contribuies notveis em outros campos. No sculo XI, o poeta persa Omar Khayym, famoso em todo o mundo como o autor do Rubiyt, tambm escreveu um livro pioneiro sobre a lgebra, e serviu como astrnomo oficial na corte do califa. Descartes, o fundador da filosofia moderna, foi um brilhante matemtico, e tambm praticou a medicina. Ambos os inventores do clculo diferencial, Newton e Leibniz, exerceram sua atividade em muitos campos alm da matemtica. Newton era um "filsofo natural", que deu contribuies fundamentais a, praticamente, todos os ramos da cincia conhecidos no seu tempo, alm de estudar alquimia, teologia e histria. Leibniz conhecido, antes de mais nada, como filsofo, mas foi tambm o fundador da lgica simblica, e foi atuante como diplomata e como historiador durante a maior parte da sua vida. O grande matemtico Gauss tambm foi fsico e astrnomo, e inventou vrios instrumentos teis, inclusive o telgrafo eltrico. Esses exemplos, aos quais dezenas de outros poderiam ser acrescentados, mostra que, ao longo de toda a nossa histria intelectual, a matemtica nunca foi separada de outras reas do conhecimento e da atividade humanos. No entanto, no sculo XX, o reducionismo, a fragmentao e a especializao crescentes levaram a um extremo isolamento da matemtica, at mesmo no mbito da comunidade cientfica. Desse modo, o terico do caos Ralph Abraham se lembra:
Quando comecei meu trabalho profissional em matemtica, em 1960, o que no faz muito tempo, a matemtica moderna, na sua totalidade na sua totalidade , foi rejeitada pelos fsicos, inclusive pelos fsicos tericos mais vanguardistas. ... Tudo o que estivesse apenas um ano ou dois alm do que Einstein utilizara era totalmente rejeitado. ... Os fsicos matemticos recusavam aos seus alunos de graduao permisso para seguir cursos de matemtica ministrados por matemticos: "Faam matemtica conosco. Ns lhes ensinaremos tudo o que vocs precisam saber. ..." Isto foi em 1960. Por volta de 1968, a situao se inverteu totalmente.40

O grande fascnio que a teoria do caos e a geometria fractal exercem sobre pessoas envolvidas em todas as disciplinas desde cientistas a empresrios e a artistas pode ser, de fato, um sinal de esperana de que o isolamento da matemtica est terminando. Hoje, a nova matemtica da complexidade est levando mais e mais pessoas a entenderem que a matemtica muito mais do que ridas frmulas; que o entendimento do padro de importncia crucial para o entendimento do mundo vivo que nos cerca; e que todos os assuntos relativos a padro, a ordem e a complexidade so essencialmente matemticos.

PARTE QUATRO

A Natureza Da Vida

7 Uma Nova Sntese


Podemos agora voltar questo central deste livro: "O que a vida?" Minha tese a de que uma teoria dos sistemas vivos consistente com o arcabouo filosfico da ecologia profunda, incluindo uma linguagem matemtica apropriada e implicando uma compreenso no-mecanicista e ps-cartesiana da vida, est emergindo nos dias de hoje.

Padro e Estrutura A emergncia e o aprimoramento da concepo de "padro de organizao" tem sido um elemento fundamental para o desenvolvimento dessa nova maneira de pensar. De Pitgoras at Aristteles, Goethe e os bilogos organsmicos, h uma contnua tradio intelectual que luta para entender o padro, percebendo que ele fundamental para a compreenso da forma viva. Alexander Bogdanov foi o primeiro a tentar a integrao das concepes de organizao, de padro e de complexidade numa teoria sistmica coerente. Os ciberneticistas focalizaram padres de comunicao e de controle em particular, os padres de causalidade circular subjacentes concepo de realimentao e, ao faz-lo, foram os primeiros a distinguir claramente o padro de organizao de um sistema a partir de sua estrutura fsica. As "peas do quebra-cabea" que faltavam foram identificadas e analisadas ao longo dos ltimos vinte anos a concepo de auto-organizao e a nova matemtica da complexidade. Mais urna vez, a noo de padro tem sido central para esses dois desenvolvimentos. A concepo de auto-organizao originou-se do reconhecimento da rede como o padro geral da vida, e foi posteriormente aprimorada por Maturana e Varela em sua concepo de autopoiese. A nova matemtica da complexidade essencialmente uma matemtica de padres visuais atratores estranhos, retratos de fase, fractais, e assim por diante que so analisados no mbito do arcabouo da topologia, que teve Poincar como pioneiro. O entendimento do padro ser, ento, de importncia fundamental para a compreenso cientfica da vida. No entanto, para um entendimento pleno de um sistema vivo, o entendimento de seu padro de organizao, embora seja de importncia crtica, no suficiente. Tambm precisamos entender a estrutura do sistema. De fato, vimos que o estudo da estrutura tem sido a principal abordagem na cincia e na filosofia ocidentais e, enquanto tal, eclipsou repetidas vezes o estudo do padro. Vim a acreditar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos reside na sntese dessas duas abordagens o estudo do padro (ou forma, ordem, qualidade) e

o estudo da estrutura (ou substncia, matria, quantidade). Devo seguir Humberto Maturana e Francisco Varela em suas definies desses dois critrios fundamentais de um sistema vivo seu padro de organizao e sua estrutura.1 O padro de organizao de qualquer sistema, vivo ou no-vivo, a configurao de relaes entre os componentes do sistema que determinam as caractersticas essenciais desse sistema. Em outras palavras, certas relaes devem estar presentes para que algo seja reconhecido como digamos uma cadeira, uma bicicleta ou uma rvore. Essa configurao de relaes que confere a um sistema suas caractersticas essenciais o que entendemos por seu padro de organizao. A estrutura de um sistema a incorporao fsica de seu padro de organizao. Enquanto a descrio do padro de organizao envolve um mapeamento abstrato de relaes, a descrio da estrutura envolve a descrio dos componentes fsicos efetivos do sistema suas formas, composies qumicas, e assim por diante. Para ilustrar a diferena entre padro e estrutura, vamos nos voltar para um sistema no-vivo bastante conhecido, a bicicleta. Para que algo seja chamado de bicicleta, deve haver vrias relaes funcionais entre os componentes, conhecidos como chassi, pedais, guido, rodas, corrente articulada, roda dentada, e assim por diante. A configurao completa dessas relaes funcionais constitui o padro de organizao da bicicleta. Todas essas relaes devem estar presentes para dar ao sistema as caractersticas essenciais de uma bicicleta. A estrutura da bicicleta a incorporao fsica de seu padro de organizao em termos de componentes de formas especficas, feitos de materiais especficos. O mesmo padro "bicicleta" pode ser incorporado em muitas estruturas diferentes. O guido ser diferentemente modelado para uma bicicleta de passeio, uma bicicleta de corrida ou uma bicicleta de montanha; o chassi pode ser pesado e slido, ou leve e delicado; os pneus podem ser estreitos ou largos, com cmara de ar ou em borracha slida. Todas essas combinaes e muitas outras sero facilmente reconhecidas como diferentes materializaes do mesmo padro de relaes que define uma bicicleta.

Os Trs Critrios Fundamentais Numa mquina tal como a bicicleta, as peas foram planejadas, fabricadas e em seguida reunidas para formar uma estrutura com componentes fixos. Num sistema vivo, ao contrrio, os componentes mudam continuamente. H um incessante fluxo de matria atravs de um organismo vivo. Cada clula sintetiza e dissolve estruturas continuamente, e elimina produtos residuais. Tecidos e rgos substituem suas clulas em ciclos contnuos. H crescimento, desenvolvimento e evoluo. Desse modo, a partir do princpio mesmo da biologia, o entendimento da estrutura viva tem sido inseparvel do entendimento dos processos metablicos e desenvolvimentais.2 Essa notvel propriedade dos sistemas vivos sugere o processo como um terceiro critrio para uma descrio abrangente da natureza da vida. O processo da vida a atividade envolvida na contnua incorporao do padro de organizao do sistema. Desse modo, o critrio do processo a ligao entre padro e estrutura. No caso da bicicleta, o padro de organizao representado pelos rascunhos de desenho que so utilizados para construir a bicicleta, a estrutura uma bicicleta fsica especfica e a

ligao entre padro e estrutura est na mente do desenhista. No entanto, no caso de um organismo vivo, o padro de organizao est sempre incorporado na estrutura do organismo, e a ligao entre padro e estrutura reside no processo da incorporao contnua. O critrio do processo completa o arcabouo conceituai de minha sntese da teoria emergente dos sistemas vivos. As definies dos trs critrios padro, estrutura e processo so novamente listadas na tabela a seguir. Todos os trs critrios so totalmente interdependentes. O padro de organizao s poder ser reconhecido se estiver incorporado numa estrutura fsica, e nos sistemas vivos essa incorporao um processo em andamento. Assim, estrutura e processo esto inextricavelmente ligados. Pode-se dizer que os trs critrios padro, estrutura e processo so trs perspectivas diferentes mas inseparveis do fenmeno da vida. Formaro as trs dimenses conceituais da minha sntese. Compreender a natureza da vida a partir de um ponto de vista sistmico significa identificar um conjunto de critrios gerais por cujo intermdio podemos fazer uma clara distino entre sistemas vivos e no-vivos. Ao longo de toda a histria da biologia, muitos critrios foram sugeridos, mas todos eles acabavam se revelando falhos de uma maneira ou de outra. No entanto, as recentes formulaes de modelos de autoorganizao e a matemtica da complexidade indicam que hoje possvel identificar tais critrios. A idia-chave da minha sntese consiste em expressar esses critrios em termos das trs dimenses conceituais: padro, estrutura e processo. Em resumo, proponho entender a autopoiese, tal como definida por Maturana e Varela, como o padro da vida (isto , o padro de organizao dos sistemas vivos);3 a estrutura dissipativa, tal como definida por Prigogine, como a estrutura dos sistemas vivos;4 e a cognio, tal como foi definida inicialmente por Gregory Bateson e mais plenamente por Maturana e Varela, como o processo da vida.

Critrios Fundamentais de um Sistema Vivo padro de organizao a configurao de relaes que determina as caractersticas essenciais do sistema estrutura a incorporao fsica do padro de organizao do sistema processo vital a atividade envolvida na incorporao contnua do padro de organizao do sistema
O padro de organizao determina as caractersticas essenciais de um sistema. Em particular, determina se o sistema vivo ou no-vivo. A autopoiese o padro de organizao dos sistemas vivos , pois, a caracterstica que define a vida na nova teoria. Para descobrir se um determinado sistema um cristal, um vrus, uma clula ou O planeta Terra vivo, tudo o que precisamos fazer descobrir se o seu padro de Organizao o de uma rede autopoitica. Se for, estamos lidando com um sistema vivo; se no for, o sistema no-vivo. A cognio, o processo da vida, est inextricavelmente ligada com a autopoiese,

como veremos. Autopoiese e cognio constituem dois diferentes aspectos do mesmo fenmeno da vida. Na nova teoria, todos os sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a cognio sempre implica a existncia de uma rede autopoitica. Com o terceiro critrio da vida, o da estrutura dos sistemas vivos, a situao ligeiramente diferente. Embora a estrutura de um sistema vivo seja sempre uma estrutura dissipativa, nem todas as estruturas dissipativas so redes autopoiticas. Desse modo, uma estrutura dissipativa pode ser um sistema vivo ou no-vivo. Por exemplo, as clulas de Bnard e os relgios qumicos, extensamente estudados por Prigogine, so estruturas dissipativas mas no so sistemas vivos.5 Os trs critrios fundamentais da vida e as teorias subjacentes a eles sero discutidos detalhadamente nos captulos seguintes. A essa altura, quero simplesmente oferecer um breve resumo.

Autopoiese o Padro da Vida Desde o incio do sculo, tem sido reconhecido que o padro de organizao de um sistema vivo sempre um padro de rede.6 No entanto, tambm sabemos que nem todas as redes so sistemas vivos. De acordo com Maturana e Varela, a caractersticachave de uma rede viva que ela produz continuamente a si mesma. Desse modo, "o ser e o fazer dos [sistemas vivos] so inseparveis, e esse o seu modo especfico de organizao".7 A autopoiese, ou "autocriao", um padro de rede no qual a funo de cada componente consiste em participar da produo ou da transformao dos outros componentes da rede. Dessa maneira, a rede, continuamente, cria a si mesma. Ela produzida pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes. O mais simples dos sistemas vivos que conhecemos uma clula, e Maturana e Varela tm utilizado extensamente a biologia da clula para explorar os detalhes das redes autopoiticas. O padro bsico de autopoiese pode ser ilustrado convenientemente por urna clula de uma planta. A Figura 7-1 mostra uma figura simplificada de uma clula, na qual os componentes receberam nomes descritivos em ingls. Os termos tcnicos correspondentes, derivados do grego e do latim, esto listados no glossrio mais adiante. Assim como qualquer outra clula, uma clula vegetal tpica consiste numa membrana celular que encerra o fluido celular. Esse fluido uma rica sopa molecular de nutrientes da clula isto , dos elementos qumicos a partir dos quais a clula constri suas estruturas. Suspenso no fluido celular, encontramos o ncleo da clula, um grande nmero de minsculos centros de produo, onde so produzidos os principais blocos de construo estruturais e vrias partes especializadas, denominadas "organelas", que so anlogas aos rgos do corpo. As mais importantes dessas organelas so as bolsas de armazenamento, os centros de reciclagem, as casas de fora e as usinas solares. Assim como a clula como um todo, o ncleo e as organelas so circundados por membranas semi-permeveis que selecionam o que entra e o que sai. A membrana da clula, em particular, absorve alimentos e dissipa resduos. O ncleo da clula contm o material gentico as molculas de ADN transportam a informao gentica, e as molculas de ARN, que so fabricadas pelo

ADN para liberar instrues aos centros de produo.8 O ncleo tambm contm um "minincleo" menor, no qual os centros de produo so fabricados antes de ser distribudos por toda a clula.

Figura 7-1 Componentes bsicos de uma clula vegetal.

Glossrio de Termos Tcnicos fluido celular: citoplasma ("fluido da clula") minincleo: nuclolo ("pequeno ncleo") centros de produo: ribossomo; composto de cido ribonuclico (ARN) e de microssomo ("corpo microscpico"), denotando um minsculo grnulo contendo ARN bolsa de armazenamento: complexo de Golgi (em homenagem ao mdico italiano Camillo Golgi) centro de reciclagem: lisossomo ("corpo dissolvente") casa de fora: mitocndria ("grnulo filiforme") transportador de energia: trifosfato de adenosina (TFA), composto qumico consistindo em uma base, um acar e trs fosfatos usina solar: cloroplasto ("folha verde") Os centros de produo so corpos granulares nos quais so produzidas as protenas das clulas. Estas incluem protenas estruturais, assim como as enzimas, os

catalisadores que promovem todos os processos celulares. H cerca de quinhentos mil centros de produo em cada clula. As bolsas de armazenamento so pilhas de bolsas achatadas, um tanto semelhantes a uma pilha de pes de fibra, onde vrios produtos celulares so armazenados e, em seguida, rotulados, acondicionados e enviados aos seus destinos. Os centros de reciclagem so organelas que contm enzimas para digerir alimentos, componentes danificados da clula e vrias molculas no-usadas. Os elementos quebrados so, em seguida, reciclados e utilizados na construo de novos componentes das clulas. As casas de fora executam a respirao celular em outras palavras, elas usam o oxignio para quebrar as molculas orgnicas em dixido de carbono e gua. Isso libera a energia que est aprisionada em transportadores de energia especiais. Esses transportadores de energia so compostos moleculares complexos que viajam at as outras partes da clula para fornecer energia a todos os processos celulares, conhecidos coletivamente como "metabolismo da clula". Os transportadores de energia atuam como as principais unidades de energia da clula, de maneira parecida com o dinheiro vive na economia humana. S foi descoberto recentemente que as casas de fora contm seu prprio material gentico e so replicadas independentemente da replicao da clula. De acordo com a teoria de Lynn Margulis, elas evoluram a partir de bactrias simples, que passaram a viver em clulas complexas maiores h cerca de dois bilhes de anos.9 Desde essa poca, elas tm sido moradoras permanentes em todos os organismos superiores, passando de gerao em gerao e vivendo em simbiose ntima com cada clula. Assim como as casas de fora, as usinas solares contm seu prprio material gentico e se auto-reproduzem, mas so encontradas somente em plantas verdes. So os centros para a fotossntese, transformando energia solar, dixido de carbono e gua em acares e oxignio. Ento, os acares viajam at as casas de fora, onde sua energia extrada e armazenada em transportadores de energia. Para suplementar os acares, as plantas tambm absorvem nutrientes e elementos residuais da terra por meio de suas razes. Vemos que, para dar uma idia mesmo aproximada da organizao celular, a descrio dos componentes da clula tem de ser muito elaborada; e a complexidade aumenta dramaticamente quando tentamos imaginar como esses componentes da clula esto interligados numa imensa rede, envolvendo milhares de processos metablicos. As enzimas, por si ss, formam uma intrincada rede de reaes catalticas, promovendo todos os processos metablicos, e as transportadoras de energia formam uma rede energtica correspondente para acion-las. A Figura 1-2 mostra outro desenho de nossa clula vegetal simplificada, desta vez com vrias setas indicando alguns dos elos da rede de processos metablicos. Para ilustrar a natureza dessa rede, vamos olhar para um nico lao. O ADN no ncleo da clula produz molculas de ARN, que contm instrues para a produo de protenas, inclusive as enzimas. Dentre estas, h um grupo de enzimas especiais que podem reconhecer, remover e substituir sees danificadas do ADN.10 A Figura 7-3 um desenho esquemtico de algumas das relaes envolvidas nesse lao. O ADN

produz ARN, que libera instrues para os centros de produo produzirem as enzimas, as quais entram no ncleo da clula a fim de reparar o ADN. Cada componente nessa rede parcial ajuda a produzir ou a transformar outros componentes; portanto, a rede claramente autopoitica. O ADN produz o ARN, que libera instrues para que os centros de produo produzam as enzimas, as quais entram no ncleo da clula para reparar o ADN. Cada componente nessa rede parcial ajuda a produzir ou a transformar outros componentes; desse modo, a rede claramente autopoitica. O ADN produz o ARN; o ARN especifica as enzimas; e as enzimas reparam o ADN.

Figura 7-2 Processos metablicos numa clula vegetal.

Para completar a figura, teramos de acrescentar os blocos de construo com os quais o ADN, o ARN e as enzimas so feitos; os transportadores de energia alimentam cada um dos processos representados; a gerao de energia nas casas de fora a partir das molculas de acar quebradas; a produo de acares por fotossntese nas usinas solares; e assim por diante. Em cada adio rede, veramos que os novos componentes tambm ajudam a produzir e a transformar outros componentes e, desse modo, a natureza autopoitica, autocriadora, de toda a rede se tornaria cada vez mais evidente.

O invlucro da membrana celular especialmente interessante. Trata-se de uma fronteira da clula, formada por alguns dos componentes da clula, que encerra a rede de processos metablicos e, desse modo, limita a sua extenso. Ao mesmo tempo, a membrana participa da rede ao selecionar, por meio de filtros especiais, a matria-prima para os processos de produo (o alimento da clula), e ao dispersar os resduos no ambiente exterior. Desse modo, a rede autopoitica cria sua prpria fronteira, que define a clula como um sistema distinto e, alm disso, uma parte ativa da rede.

Figura 7-3 Componentes de uma rede autopoitica envolvida na reparao do ADN.

Uma vez que todos os componentes de uma rede autopoitica so produzidos por outros componentes na rede, todo o sistema organizacionalmente fechado, mesmo sendo aberto com relao ao fluxo de energia e de matria. Esse fechamento organizacional implica que um sistema vivo auto organizador no sentido de que sua ordem e seu comportamento no so impostos pelo meio ambiente, mas so estabelecidos pelo prprio sistema. Em outras palavras, os sistemas vivos so autnomos. Isto no significa que so isolados do seu meio ambiente. Pelo contrrio, interagem com o meio ambiente por intermdio de um intercmbio contnuo de energia e de matria. Mas essa interao no determina sua organizao eles so autoorganizadores. Ento, a autopoiese vista como o padro subjacente ao fenmeno da auto-organizao, ou autonomia, que to caracterstico de todos os sistemas vivos. Graas s suas interaes com o meio ambiente, os organismos vivos se mantm e se renovam continuamente, usando, para esse propsito, energia e recursos extrados do meio ambiente. Alm disso, a contnua autocriao tambm inclui a capacidade de formar novas estruturas e novos padres de comportamento. Veremos que essa criao de novidades, que resulta em desenvolvimento e em evoluo, um aspecto intrnseco da autopoiese. Um ponto sutil mas importante na definio de autopoiese o fato de que uma rede autopoitica no um conjunto de relaes entre componentes estticos (como, por

exemplo, o padro de organizao de um cristal), mas, sim, um conjunto de relaes entre processos de produo de componentes. Se esses processos param, toda a organizao tambm pra. Em outras palavras, redes autopoiticas devem, continuamente, regenerar a si mesmas para manter sua organizao. Esta, naturalmente, uma caracterstica bem conhecida da vida. Maturana e Varela vem a diferena das relaes entre componentes estticos e relaes entre processos como uma distino-chave entre fenmenos fsicos e biolgicos. Uma vez que os processos num fenmeno biolgico envolvem componentes, sempre possvel abstrair deles uma descrio desses componentes em termos puramente fsicos. No entanto, os autores argumentam que essa descrio puramente fsica no captar o fenmeno biolgico. Eles sustentam que uma explicao biolgica deve ser elaborada com base nas relaes de processos dentro do contexto da autopoiese.

Estrutura Dissipativa a Estrutura dos Sistemas Vivos


Quando Maturana e Varela descrevem o padro da vida como uma rede autopoitica, sua nfase principal no fechamento organizacional desse padro. Quando Ilya Prigogine descreve a estrutura de um sistema vivo como uma estrutura dissipativa, sua nfase principal , ao contrrio, na abertura dessa estrutura ao fluxo de energia e de matria. Assim, um sistema vivo , ao mesmo tempo, aberto e fechado estruturalmente aberto, mas organizacionalmente fechado. A matria flui continuamente

atravs dele, mas o sistema mantm uma forma estvel, e o faz de maneira autnoma, por meio da auto-organizao.

Figura 7-4 Funil de redemoinho de gua numa banheira.

Para acentuar essa coexistncia aparentemente paradoxal da mudana e da estabilidade, Prigogine introduziu o termo "estruturas dissipativas". Como j mencionei, nem todas as estruturas dissipativas so sistemas vivos, e para visualizar a coexistncia do fluxo contnuo com a estabilidade estrutural, mais fcil nos voltarmos para estruturas dissipativas simples e no-vivas. Uma das estruturas mais simples desse tipo um vrtice de gua fluente por exemplo, um redemoinho de gua numa banheira. A gua flui continuamente pelo vrtice e, no obstante, sua forma caracterstica, as bemconhecidas espirais e o funil que se estreita, permanecem notavelmente estveis (Figura 7-4). uma estrutura dissipativa. Um exame detalhado da origem e da progresso desse vrtice revela uma srie de

fenmenos bastante complexos.11 Imagine uma banheira com gua rasa e imvel. Quando a tampa retirada, a gua comea a escoar, fluindo radialmente em direo ao sorvedouro e aumentando a velocidade medida que se aproxima do ralo sob a fora aceleradora da gravidade. Desse modo, estabelecido um fluxo contnuo e uniforme. No entanto, o fluxo no permanece por muito tempo nesse estado de escoamento suave. Minsculas irregularidades no movimento da gua, movimentos do ar sobre a superfcie da gua e irregularidades no tubo de drenagem faro com que um pouco mais de gua se aproxime do ralo de um lado do que do outro, e assim um movimento rotatrio, em redemoinho, introduzido no fluxo. medida que as partculas da gua so arrastadas para baixo em direo ao ralo, suas duas velocidades, radial e rotacional, aumentam. Elas so aceleradas radialmente devido fora aceleradora da gravidade, e adquirem velocidade rotacional medida que o raio de sua rotao diminui, como acontece com uma esquiadora no gelo, quando ela puxa os braos para junto de si durante uma pirueta.12 Como resultado, as partculas de gua movem-se para baixo em espirais, formando um tubo de linhas de fluxo que se estreitam, conhecido como tubo de vrtices. Devido ao fato de que o fluxo bsico ainda est dirigido radialmente para dentro, o tubo de vrtices continuamente espremido pela gua, que pressiona contra ele de todos os lados. Essa presso diminui o seu raio e intensifica ainda mais a rotao. Usando a linguagem de Prigogine, podemos dizer que a rotao introduz uma instabilidade dentro do fluxo inicial uniforme. A fora da gravidade, a presso da gua e o raio do tubo de vrtices que diminui constantemente combinam-se, todos eles, para acelerar o movimento de redemoinho para velocidades sempre maiores. No entanto, essa acelerao contnua no termina numa catstrofe, mas sim, num novo estado estvel. Numa certa velocidade de rotao, as foras centrfugas entram em cena, empurrando a gua radialmente para fora do ralo. Desse modo, a superfcie da gua acima do ralo desenvolve uma depresso, a qual rapidamente se converte num funil. Por fim, um furaco em miniatura se forma no interior desse funil, criando estruturas no-lineares e altamente complexas ondulaes, ondas e turbulncias na superfcie da gua dentro do vrtice. No final, a fora da gravidade, puxando a gua pelo ralo, a presso da gua empurrando para dentro e as foras centrfugas empurrando para fora equilibram-se umas s outras e resultam num estado estvel, no qual a gravidade mantm o fluxo de energia na escala maior, e o atrito dissipa uma parte dela em escalas menores. As foras atuantes esto agora interligadas em laos de realimentao de auto-equilibrao, que conferem grande estabilidade estrutura do vrtice como um todo. Semelhantes estruturas dissipativas de grande estabilidade surgem em trovoadas em condies atmosfricas especiais. Furaces e tornados so vrtices de ar em violento movimento giratrio, que podem viajar por grandes distncias e desencadear foras destrutivas sem mudanas significativas em sua estrutura de vrtice. Os fenmenos detalhados nesses vrtices atmosfricos so muito mais ricos do que aqueles que ocorrem no redemoinho de gua nas banheiras, pois vrios novos fatores entram em jogo diferenas de temperatura, expanses e contraes de ar, efeitos da umidade, condensaes e evaporaes, e assim por diante. As estruturas resultantes so, desse modo, muito mais complexas do que os redemoinhos na gua fluente, e exibem uma maior variedade de comportamentos dinmicos. Temporais com relmpagos e troves

podem converter-se em estruturas dissipativas com dimenses e formas caractersticas; em condies especiais, alguns deles podem at mesmo dividir-se em dois. Metaforicamente, tambm podemos visualizar uma clula como um redemoinho de gua isto , como uma estrutura estvel com matria e energia fluindo continuamente atravs dela. No entanto, as foras e os processos em ao numa clula so muito diferentes e muitssimo mais complexos do que aqueles que atuam num vrtice. Embora as foras equilibrantes num redemoinho de gua sejam mecnicas sendo que a fora dominante a da gravidade , aquelas que se acham em ao nas clulas so qumicas. Mais precisamente, essas foras so os laos catalticos na rede autopoitica da clula, os quais atuam como laos de realimentao de autoequilibrao. De maneira semelhante, a origem da instabilidade do redemoinho de gua mecnica, surgindo como uma conseqncia do movimento rotatrio inicial. Na clula, h diferentes tipos de instabilidades, e sua natureza mais qumica do que mecnica. Elas tm origem, igualmente, nos ciclos catalticos, que so uma caracterstica fundamental de todos os processos metablicos. A propriedade fundamental desses ciclos a sua capacidade para atuar como laos de realimentao no somente de autoequilibrao, mas tambm de auto-amplificao, os quais podem afastar o sistema, cada vez mais, para longe do equilbrio, at que seja alcanado um limiar de estabilidade. Esse limiar denominado "ponto de bifurcao". Trata-se de um ponto de instabilidade, do qual novas formas de ordem podem emergir espontaneamente, resultando em desenvolvimento e em evoluo. Matematicamente, um ponto de bifurcao representa uma dramtica mudana da trajetria do sistema no espao de fase.13 Um novo atrator pode aparecer subitamente, de modo que o comportamento do sistema como um todo "se bifurca", ou se ramifica, numa nova direo. Os estudos detalhados de Prigogine a respeito desses pontos de bifurcao tm revelado algumas fascinantes propriedades das estruturas dissipativas, como veremos num captulo posterior.14 As estruturas dissipativas formadas por redemoinhos de gua ou por furaces s podero manter sua estabilidade enquanto houver um fluxo estacionrio de matria, vindo do meio ambiente, atravs da estrutura. De maneira semelhante, uma estrutura dissipativa viva, como, por exemplo, um organismo, necessita de um fluxo contnuo de ar, de gua e de alimento vindo do meio ambiente atravs do sistema para permanecer vivo e manter sua ordem. A vasta rede de processos metablicos mantm o sistema num estado afastado do equilbrio e, atravs de seus laos de realimentao inerentes, d origem a bifurcaes e, desse modo, ao desenvolvimento e evoluo.

Cognio o Processo da Vida Os trs critrios fundamentais da vida padro, estrutura e processo esto a tal ponto estreitamente entrelaados que difcil discuti-los separadamente, embora seja importante distingui-los entre si. A autopoiese o padro da vida um conjunto de relaes entre processos de produo; e uma estrutura dissipativa s pode ser entendida por intermdio de processos metablicos e desenvolvimentais. A dimenso do processo est, desse modo, implcita tanto no critrio do padro como no da estrutura.

Na teoria emergente dos sistemas vivos, o processo da vida a incorporao contnua de um padro de organizao autopoitico numa estrutura dissipativa identificado com a cognio, o processo do conhecer. Isso implica uma concepo radicalmente nova de mente, que talvez o aspecto mais revolucionrio e mais instigante dessa teoria, uma vez que ela promete, finalmente, superar a diviso cartesiana entre mente e matria. De acordo com a teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa mas sim um processo o prprio processo da vida. Em outras palavras, a atividade organizadora dos sistemas vivos, em todos os nveis da vida, a atividade mental. As interaes de um organismo vivo planta, animal ou ser humano com seu meio ambiente so interaes cognitivas, ou mentais. Desse modo, a vida e a cognio se tornam inseparavelmente ligadas. A mente ou, de maneira mais precisa, o processo mental imanente na matria em todos os nveis da vida. A nova concepo de mente foi desenvolvida, independentemente, por Gregory Bateson e por Humberto Maturana na dcada de 60. Bateson, que participou regularmente das lendrias Conferncias Macy nos primeiros anos da ciberntica, foi um pioneiro na aplicao do pensamento sistmico e dos princpios da ciberntica em diversas reas.15 Em particular, desenvolveu uma abordagem sistmica para a doena mental e um modelo ciberntico do alcoolismo, que o levou a definir "processo mental" como um fenmeno sistmico caracterstico dos organismos vivos. Bateson discriminou um conjunto de critrios aos quais os sistemas precisam satisfazer para que a mente ocorra.16 Qualquer sistema que satisfaa esses critrios ser capaz de desenvolver os processos que associamos com a mente aprendizagem, memria, tomada de decises, e assim por diante. Na viso de Bateson, esses processos mentais so uma conseqncia necessria e inevitvel de uma certa complexidade que comea muito antes de os organismos desenvolverem crebros e sistemas nervosos superiores. Ele tambm enfatizou o fato de que a mente se manifesta no apenas em organismos individuais, mas tambm em sistemas sociais e em ecossistemas. Bateson apresentou sua nova concepo de processo mental, pela primeira vez, em 1969, no Hava, num artigo que divulgou numa conferncia sobre sade mental.17 Foi nesse mesmo ano que Maturana apresentou uma formulao diferente da mesma idia bsica na conferncia sobre cognio organizada por Heinz von Foerster, em Chicago.18 Portanto, dois cientistas, ambos fortemente influenciados pela ciberntica, chegaram simultaneamente mesma concepo revolucionria de mente. No entanto, seus mtodos eram muito diferentes, assim como o eram as linguagens por cujo intermdio descreveram sua descoberta revolucionria. Todo o pensamento de Bateson era desenvolvido em termos de padres e de relaes. Seu principal objetivo, assim como o de Maturana, era descobrir o padro de organizao comum a todas as criaturas vivas. "Que padro", indagava ele, "conecta o caranguejo com a lagosta e a orqudea com a primavera e todos os quatro comigo? E eu com voc?"19 Bateson pensava que, para descrever a natureza com preciso, deve-se tentar falar a linguagem da natureza, a qual, insistia, uma linguagem de relaes. As relaes constituem a essncia do mundo vivo, de acordo com Bateson. A forma biolgica consiste em relaes, e no em partes, e ele enfatizou que esse tambm o modo como

as pessoas pensam. Por isso, deu ao livro no qual discutiu sua concepo de processo mental o nome de Mind and Nature: A Necessary Unity. Bateson tinha uma capacidade nica para ir juntando, aos poucos, introvises da natureza por meio de profundas observaes. Estas no eram apenas observaes cientficas comuns. Ele, de alguma maneira, era capaz de observar, com todo o seu ser, uma planta ou um animal, com empatia e paixo. E quando falava sobre isso, descrevia essa planta em detalhes minuciosos e amorosos, usando o que considerava como sendo a linguagem da natureza para falar a respeito dos princpios gerais, que ele deduzia de seu contato direto com a planta. Ele era muito sensvel beleza que se manifestava na complexidade das relaes padronizadas da natureza, e a descrio desses padres proporcionava-lhe grande prazer esttico. Bateson desenvolveu intuitivamente seus critrios de processo mental, a partir de sua aguda observao do mundo vivo. Era claro para ele que o fenmeno da mente estava inseparavelmente ligado com o fenmeno da vida. Quando olhava para o mundo vivo, reconhecia sua atividade organizadora como sendo, essencialmente, uma atividade mental. Em suas prprias palavras, "a mente a essncia do estar vivo".20 No obstante o seu lcido reconhecimento da unidade da mente e da vida ou da mente e da natureza, como ele diria , Bateson nunca perguntou: "O que a vida?" Ele nunca sentiu necessidade de desenvolver uma teoria, ou mesmo um modelo, dos sistemas vivos que pudesse fornecer um arcabouo conceituai para seus critrios de processo mental. Desenvolver esse arcabouo foi precisamente a abordagem de Maturana. Por coincidncia ou seria talvez por intuio? Maturana se debateu, simultaneamente, com duas questes que, para ele, pareciam levar a sentidos opostos: "Qual a natureza da vida?" e "O que cognio?"21 Finalmente, ele acabou descobrindo que a resposta primeira questo a autopoiese lhe fornecia o arcabouo terico para responder segunda. O resultado uma teoria sistmica da cognio, desenvolvida por Maturana e Varela, que s vezes chamada de teoria de Santiago. A introviso central da teoria de Santiago a mesma que a de Bateson a identificao da cognio, o processo do conhecer, com o processo da vida.22 Isso representa uma expanso radical da concepo tradicional de mente. De acordo com a teoria de Santiago, o crebro no necessrio para que a mente exista. Uma bactria, ou uma planta, no tem crebro mas tem mente. Os organismos mais simples so capazes de percepo, e portanto de cognio. Eles no vem, mas, no obstante, percebem mudanas em seu meio ambiente diferenas entre luz e sombra, entre quente e frio, concentraes mais altas e mais baixas de alguma substncia qumica, e coisas semelhantes. A nova concepo de cognio, o processo do conhecer, , pois, muito mais ampla que a concepo do pensar. Ela envolve percepo, emoo e ao todo o processo da vida. No domnio humano, a cognio tambm inclui a linguagem, o pensamento conceitual e todos os outros atributos da conscincia humana. No entanto, a concepo geral muito mais ampla e no envolve necessariamente o pensar. A teoria de Santiago fornece, a meu ver, o primeiro arcabouo cientfico coerente

que, de maneira efetiva, supera a diviso cartesiana. Mente e matria no surgem mais como pertencendo a duas categorias separadas, mas so concebidas como representando, simplesmente, diferentes aspectos ou dimenses do mesmo fenmeno da vida. Para ilustrar o avano conceitual representado por essa viso unificada de mente, matria e vida, vamos voltar a uma questo que tem confundido cientistas e filsofos por mais de cem anos: "Qual a relao entre a mente e o crebro?" Os neurocientistas sabiam, desde o sculo XIX, que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto intimamente ligadas, mas a exata relao entre mente e crebro sempre permaneceu um mistrio. At mesmo recentemente, em 1994, os editores de uma antologia intitulada Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience afirmaram sinceramente em sua introduo: "Mesmo que todos concordem com o fato de que a mente tem algo a ver com o crebro, ainda no existe um acordo geral quanto natureza exata da relao entre ambos."23 Na teoria de Santiago, a relao entre mente e crebro simples e clara. A caracterizao, feita por Descartes, da mente como sendo "a coisa pensante" (rs cogitans) finalmente abandonada. A mente no uma coisa, mas um processo o processo de cognio, que identificado com o processo da vida. O crebro uma estrutura especfica por meio da qual esse processo opera. Portanto, a relao entre mente e crebro uma relao entre processo e estrutura. O crebro no , naturalmente, a nica estrutura por meio da qual o processo de cognio opera. Toda a estrutura dissipativa do organismo participa do processo da cognio, quer o organismo tenha ou no um crebro e um sistema nervoso superior. Alm disso, pesquisas recentes indicam fortemente que, no organismo humano, o sistema nervoso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino, os quais, tradicionalmente, tm sido concebidos como trs sistemas separados, formam na verdade uma nica rede cognitiva.24 A nova sntese de mente, matria e vida, que ser explorada em grandes detalhes nas pginas seguintes, envolve duas unificaes conceituais. A interdependncia entre padro e estrutura permite-nos integrar duas abordagens da compreenso da natureza, as quais tm-se mantido separadas e competindo uma com a outra ao longo de toda a histria da cincia e da filosofia ocidentais. A interdependncia entre processo e estrutura nos permite curar a ferida aberta entre mente e matria, a qual tem assombrado nossa era moderna desde Descartes. Juntas, essas duas unificaes fornecem as trs dimenses conceituais interdependentes para a nova compreenso cientfica da vida.

8 Estruturas Dissipativas
Estrutura e Mudana Desde os primeiros dias da biologia, filsofos e cientistas tm notado que as formas vivas, de muitas maneiras aparentemente misteriosas, combinam a estabilidade da estrutura com a fluidez da mudana. Como redemoinhos de gua, elas dependem de um fluxo constante de matria atravs delas; como chamas, transformam os materiais de que se nutrem para manter sua atividade e para crescer; mas, diferentemente dos redemoinhos ou das chamas, as estruturas vivas tambm se desenvolvem, reproduzem e evoluem. Na dcada de 40, Ludwig von Bertalanffy chamou essas estruturas vivas de "sistemas abertos" para enfatizar o fato de elas dependerem de contnuos fluxos de energia e de recursos. Ele introduziu o termo Fliessgleichgewicht ("equilbrio fluente") para expressar a coexistncia de equilbrio e de fluxo, de estrutura e de mudana, em todas as formas de vida.1 Posteriormente, os ecologistas comearam a visualizar ecossistemas por meio de fluxogramas, mapeando os caminhos da energia e da matria em vrias teias alimentares. Esses estudos estabeleceram a reciclagem como o princpiochave da ecologia. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para outra, de modo que os resduos so continuamente reciclados e o ecossistema como um todo geralmente permanece isento de resduos. Plantas verdes desempenham um papel vital no fluxo de energia atravs de todos os ciclos ecolgicos. Suas razes extraem gua e sais minerais da terra, e os sucos resultantes sobem at as folhas, onde se combinam com dixido de carbono (CO2) retirado do ar para formar acares e outros compostos orgnicos. (Estes incluem a celulose, o principal elemento estrutural das paredes da clula.) Nesse processo maravilhoso, conhecido como fotossntese, a energia solar convertida em energia qumica e confinada nas substncias orgnicas, ao passo que o oxignio liberado no ar para ser novamente assimilado por outras plantas, e por animais, no processo da respirao. Misturando gua e sais minerais, vindos de baixo, com luz solar e CO2, vindos de cima, as plantas verdes ligam a Terra e o cu. Tendemos a acreditar que as plantas crescem do solo, mas, na verdade, a maior parte da sua substncia provm do ar. A maior parte da celulose e dos outros compostos orgnicos produzidos por meio da fotossntese consiste em pesados tomos de carbono e de oxignio, que as plantas tiram diretamente do ar sob a forma de CO2 Assim, o peso de uma tora de madeira provm quase que totalmente do ar. Quando queimamos lenha numa lareira, o oxignio e o

carbono combinam-se novamente em CO2, e na luz e no calor do fogo recuperamos parte da energia solar que fora utilizada na formao da madeira. A Figura 8-1 mostra uma representao de uma cadeia (ou ciclo) alimentar tpica. medida que as plantas so comidas por animais, que por sua vez so comidos por outros animais, os nutrientes das plantas passam pela teia alimentar, enquanto a energia dissipada como calor por meio da respirao e como resduos por meio da excreo. Os resduos, bem como os animais e as plantas mortas, so decompostos pelos assim chamados organismos decompositores (insetos e bactrias), que os quebram em nutrientes bsicos, para serem mais uma vez assimilados pelas plantas verdes. Dessa maneira, nutrientes e outros elementos bsicos circulam continuamente atravs do ecossistema, embora a energia seja dissipada em cada estgio. Da a mxima de Eugene Odum: "A matria circula, a energia se dissipa."2 O nico resduo gerado pelo ecossistema como um todo a energia trmica da respirao, que irradiada para a atmosfera e reabastecida continuamente pelo Sol graas fotossntese.
Respirao CARNVORO

Figura 8-1 Uma cadeia alimentar tpica.

Nossa ilustrao, naturalmente, muito simplificada. As cadeias alimentares reais s podem ser entendidas no contexto de teias alimentares muito mais complexas, nas quais os elementos nutrientes bsicos aparecem em vrios compostos qumicos. Em anos recentes, nosso conhecimento dessas teias alimentares tem-se expandido e aprimorado de maneira considervel graas teoria de Gaia, que mostra o complexo entrelaamento de sistemas vivos e no-vivos ao longo de toda a biosfera plantas e rochas, animais e gases atmosfricos, microorganismos e oceanos. Alm disso, o fluxo de nutrientes atravs dos organismos de um ecossistema nem sempre suave e uniforme, mas, com freqncia, procede em pulsos, solavancos e transbordamentos. Nas palavras de Prigogine e Stengers, "o fluxo de energia que cruza [um organismo] assemelha-se, de algum modo, ao fluxo de um rio que, em geral, corre suavemente, mas de tempos em tempos cai numa queda d'gua, que libera parte da

energia que contm".3 O entendimento das estruturas vivas como sistemas abertos forneceu uma nova e importante perspectiva, mas no resolveu o quebra-cabea da coexistncia entre estrutura e mudana, entre ordem e dissipao, at que Ilya Prigogine formulou sua teoria das estruturas dissipativas.4 Assim como Bertalanffy combinara as concepes de fluxo e de equilbrio para descrever sistemas abertos, Prigogine combinou "dissipativa" e "estrutura" para expressar as duas tendncias aparentemente contraditrias que coexistem em todos os sistemas vivos. No entanto, a concepo de Prigogine de estrutura dissipativa vai muito alm da de sistema aberto, uma vez que tambm inclui a idia de pontos de instabilidade, nos quais novas estruturas e novas formas de ordem podem emergir. A teoria de Prigogine interliga as principais caractersticas das formas vivas num arcabouo conceituai e matemtico coerente, que implica uma reconceitualizao radical de muitas idias fundamentais associadas com a estrutura uma mudana de percepo da estabilidade para a instabilidade, da ordem para a desordem, do equilbrio para o no-equilbrio, do ser para o vir-a-ser. No centro da viso de Prigogine est a coexistncia de estrutura e mudana, de "quietude e movimento", como ele, eloqentemente, explica com relao a uma antiga escultura:
Cada grande perodo da cincia tem levado a algum modelo da natureza. Para a cincia clssica, era o relgio; para a cincia do sculo XIX, o perodo da Revoluo Industrial, era uma mquina parando. Qual ser o smbolo para ns? O que temos em mente pode talvez ser expresso por meio de uma referncia escultura, da arte indiana ou prcolombiana at a nossa poca. Em algumas das mais belas manifestaes da escultura, seja ela uma representao de Shiva danando ou os templos em miniatura de Guerrero, aparece muito claramente a procura de uma juno entre quietude e movimento, entre tempo parado e tempo passando. Acreditamos que esse confronto dar ao nosso perodo seu carter singular e especfico.5

No-equilbrio e No-linearidade A chave para o entendimento das estruturas dissipativas est na compreenso de que elas se mantm num estado estvel afastado do equilbrio. Essa situao to diferente dos fenmenos descritos pela cincia clssica que encontramos dificuldades com a linguagem convencional. As definies que os dicionrios nos oferecem para a palavra "estvel" incluem "fixo", "no-flutuante" e "invariante", todas elas imprecisas para descrever estruturas dissipativas. Um organismo vivo caracterizado por um fluxo e uma mudana contnuos no seu metabolismo, envolvendo milhares de reaes qumicas. O equilbrio qumico e trmico ocorre quando todos esses processos param. Em outras palavras, um organismo em equilbrio um organismo morto. Organismos vivos se mantm continuamente num estado afastado do equilbrio, que o estado da vida. Embora muito diferente do equilbrio, esse estado , no obstante, estvel ao longo de extensos perodos de tempo, e isso significa que, como acontece num redemoinho de gua, a mesma estrutura global mantida a despeito do fluxo em andamento e da mudana dos componentes. Prigogine compreendeu que a termodinmica clssica, a primeira cincia da complexidade, inadequada para descrever sistemas afastados do equilbrio devido

natureza linear de sua estrutura matemtica. Perto do equilbrio no mbito da termodinmica clssica h processos de fluxo, denominados "escoamentos" (fluxes), mas eles so fracos. O sistema sempre evoluir em direo a um estado estacionrio no qual a gerao de entropia (ou desordem) to pequena quanto possvel. Em outras palavras, o sistema minimizar seus escoamentos, permanecendo to perto quanto possvel do estado de equilbrio. Nesse mbito, os processos de fluxo podem ser descritos por equaes lineares. Num maior afastamento do equilbrio, os escoamentos so mais fortes, a produo de entropia aumenta e o sistema no tende mais para o equilbrio. Pelo contrrio, pode encontrar instabilidades que levam a novas formas de ordem, as quais afastam mais e mais o sistema do estado de equilbrio. Em outras palavras, afastadas do equilbrio, as estruturas dissipativas podem se desenvolver em formas de complexidade sempre crescente. Prigogine enfatiza o fato de que as caractersticas de uma estrutura dissipativa no podem ser derivadas das propriedades de suas partes, mas so conseqncias da "organizao supramolecular".6 Correlaes de longo alcance aparecem precisamente no ponto de transio do equilbrio para o no-equilbrio, e a partir desse ponto em diante o sistema se comporta como um todo. Longe do equilbrio, os processos de fluxo do sistema so interligados por meio de mltiplos laos de realimentao, e as equaes matemticas correspondentes so no-lineares. Quanto mais afastada uma estrutura dissipativa est do equilbrio, maior sua complexidade e mais elevado o grau de no-linearidade das equaes matemticas que a descrevem. Reconhecendo a ligao fundamental entre no-equilbrio e no-linearidade, Prigogine e seus colaboradores desenvolveram uma termodinmica no-linear para sistemas afastados do equilbrio, utilizando as tcnicas da teoria dos sistemas dinmicos, a nova matemtica da complexidade, que estava sendo desenvolvida.7 As equaes lineares da termodinmica clssica, notou Prigogine, podem ser analisadas em termos de atratores punctiformes. Quaisquer que sejam as condies iniciais do sistema, ele ser "atrado" em direo a um estado estacionrio de entropia mnima, to prximo do equilbrio quanto possvel, e seu comportamento ser completamente previsvel. Como se expressa Prigogine, sistemas no mbito linear tendem a "esquecer suas condies iniciais".8 Fora da regio linear, a situao dramaticamente diferente. Equaes nolineares geralmente tm mais de uma soluo; quanto mais alta for a no-linearidade, maior ser o nmero de solues. Ou seja: novas situaes podero emergir a qualquer momento. Matematicamente, isso significa que o sistema encontrar, nesse caso, um ponto de bifurcao, no qual ele poder se ramificar num estado inteiramente novo. Veremos mais adiante que o comportamento do sistema nesse ponto de bifurcao (em outras palavras, por qual das vrias novas ramificaes disponveis ele seguir) depende da histria anterior do sistema. No mbito no-linear, as condies iniciais no so mais "esquecidas". Alm disso, a teoria de Prigogine mostra que o comportamento de uma estrutura dissipativa afastada do equilbrio no segue mais uma lei universal, mas especfico do sistema. Perto do equilbrio, encontramos fenmenos repetitivos e leis universais.

medida que nos afastamos do equilbrio, movemo-nos do universal para o nico, em direo riqueza e variedade. Essa, naturalmente, uma caracterstica bem conhecida da vida. A existncia de bifurcaes nas quais o sistema pode tomar vrios caminhos diferentes implica o fato de que a indeterminao outra caracterstica da teoria de Prigogine. No ponto de bifurcao, o sistema pode "escolher" o termo empregado metaforicamente dentre vrios caminhos ou estados possveis. Qual caminho ele tomar algo que depende da histria do sistema e de vrias condies externas, e nunca pode ser previsto. H um elemento aleatrio irredutvel em cada ponto de bifurcao. Essa indeterminao nos pontos de bifurcao um dos dois tipos de imprevisibilidade na teoria das estruturas dissipativas. O outro tipo, que tambm est presente na teoria do caos, deve-se natureza altamente no-linear das equaes e existe at mesmo quando no h bifurcaes. Devido aos laos de realimentao repetidos ou, matematicamente falando, s iteraes repetidas o mais nfimo erro nos clculos, causado pela necessidade prtica de arredondar as cifras em alguma casa decimal, inevitavelmente ir se somando at que se chegue a uma incerteza suficiente para tornar impossveis as previses.9 A indeterminao nos pontos de bifurcao e a imprevisibilidade "tipo caos" devida s iteraes repetidas implicam, ambas, que o comportamento de uma estrutura dissipativa s pode ser previsto num curto lapso de tempo. Depois disso, a trajetria do sistema se esquiva de ns. Desse modo, a teoria de Prigogine, assim como a teoria quntica e a teoria do caos, lembra-nos, mais uma vez, que o conhecimento cientfico nos oferece apenas "uma janela limitada para o universo".10

A Flecha do Tempo De acordo com Prigogine, o reconhecimento da indeterminao como uma caracterstica-chave dos fenmenos naturais faz parte de uma profunda reconceitualizao da cincia. Um aspecto estreitamente relacionado com essa mudana conceituai refere-se s noes cientficas de irreversibilidade e de tempo. No paradigma mecanicista da cincia newtoniana, o mundo era visto como completamente causai e determinado. Tudo o que acontecia tinha uma causa definida e dava origem a um efeito definido. O futuro de qualquer parte do sistema, bem como o seu passado, podia, em princpio, ser calculado com absoluta certeza se o seu estado, em qualquer instante determinado, fosse conhecido em todos os detalhes. Esse rigoroso determinismo encontrou sua mais clara expresso nas clebres palavras de Pierre Simon Laplace:
Um intelecto que, num dado instante, conhea todas as foras que estejam atuando na natureza, e as posies de todas as coisas das quais o mundo constitudo supondo-se que o dito intelecto fosse grande o suficiente para sujeitar esses dados anlise abraaria, na mesma frmula, os movimentos dos maiores corpos do universo e os dos menores tomos; nada seria incerto para ele, e o futuro, assim como o passado, estaria presente aos seus olhos.11

Nesse determinismo laplaciano, no h diferena entre passado e futuro. Ambos esto implcitos no estado presente do mundo e nas equaes newtonianas do movimento. Todos os processos so estritamente reversveis. Futuro e passado so intercambiveis; no h espao para a histria, para a novidade ou para a criatividade. Efeitos irreversveis (tais como o atrito) foram notados na fsica newtoniana clssica, mas sempre foram negligenciados. No sculo XIX, essa situao mudou dramaticamente. Com a inveno das mquinas trmicas, a irreversibilidade da dissipao da energia no atrito, a viscosidade (a resistncia de um fluido fluncia) e as perdas de calor tornaram-se o foco central da nova cincia da termodinmica, que introduziu a idia de uma "flecha do tempo". Simultaneamente, gelogos, bilogos, filsofos e poetas comearam a pensar sobre mudana, crescimento, desenvolvimento e evoluo. O pensamento do sculo XIX estava profundamente preocupado com a natureza do vir-a-ser. Na termodinmica clssica, a irreversibilidade, embora sendo uma caracterstica importante, est sempre associada com perdas de energia e desperdcio. Prigogine introduziu uma mudana fundamental nessa viso na sua teoria das estruturas dissipativas ao mostrar que em sistemas vivos, que operam afastados do equilbrio, os processos irreversveis desempenham um papel construtivo e indispensvel. As reaes qumicas, os processos bsicos da vida, constituem o prottipo de processos irreversveis. Num mundo newtoniano, no haveria qumica nem vida. A teoria de Prigogine mostra como um tipo particular de processos qumicos, os laos catalticos, que so essenciais aos organismos vivos,12 levam a instabilidades por meio de realimentao de auto-amplificao repetida, e como novas estruturas de complexidade sempre crescente emergem em sucessivos pontos de bifurcao. "A irreversibilidade", concluiu Prigogine, " o mecanismo que produz ordem a partir do caos."13 Desse modo, a mudana conceituai na cincia defendida por Prigogine uma mudana de processos reversveis deterministas para processos indeterminados e irreversveis. Uma vez que os processos irreversveis so essenciais qumica e vida, ao passo que a permutabilidade entre futuro e passado parte integral da fsica, parece que a reconceitualizao de Prigogine deve ser vista no contexto mais amplo discutido no incio deste livro em relao com a ecologia profunda, como parte da mudana de paradigma da fsica para as cincias da vida.14

Ordem e Desordem A flecha do tempo introduzida na termodinmica clssica no apontava para uma ordem crescente; apontava para fora dessa ordem. De acordo com a segunda lei da termodinmica, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da ordem para a desordem, para uma entropia sempre crescente.15 Uma das maiores faanhas de Prigogine foi a de resolver o paradoxo das duas vises contraditrias da evoluo na fsica e na biologia uma delas de uma mquina parando, e a outra de um mundo vivo desdobrando-se em direo a uma ordem e a uma complexidade crescentes. Nas prprias palavras de Prigogine: "H [uma] questo que nos atormentou por mais de um sculo: 'Que significao tem a evoluo de um ser vivo no mundo descrito pela termodinmica, um mundo de desordem sempre crescente?'"16

Na teoria de Prigogine, a segunda lei da termodinmica ainda vlida, mas a relao entre entropia e desordem vista sob nova luz. Para entender essa nova percepo, til rever as definies clssicas de entropia e de ordem. A concepo de entropia foi introduzida no sculo XIX por Rudolf Clausius, um fsico e matemtico alemo, para medir a dissipao de energia em calor e atrito. Clausius definiu a entropia gerada num processo trmico como a energia dissipada dividida pela temperatura na qual o processo ocorre. De acordo com a segunda lei, essa entropia se mantm aumentando medida que o processo trmico continua; a energia dissipada nunca pode ser recuperada; e esse sentido em direo a uma entropia sempre crescente define a flecha do tempo. Embora a dissipao da energia em calor e pelo atrito seja uma experincia comum, uma questo enigmtica surgiu logo que a segunda lei foi formulada: "O que exatamente causa a irreversibilidade?" Na fsica newtoniana, os efeitos do atrito foram, usualmente, negligenciados porque no eram considerados muito importantes. No entanto, esses efeitos podem ser levados em considerao dentro do arcabouo newtoniano. Em princpio, argumentaram os cientistas, deve-se ser capaz de utilizar as leis do movimento de Newton para descrever a dissipao de energia, no nvel das molculas, em termos de cascatas de colises. Cada uma dessas colises um evento reversvel e, portanto, deveria ser perfeitamente possvel acionar todo o processo no sentido contrrio. A dissipao da energia, que irreversvel no nvel macroscpico, de acordo com a segunda lei e com a experincia comum, parece composta de eventos completamente reversveis no nvel microscpico. Portanto, onde a irreversibilidade se insinua? Esse mistrio foi solucionado na virada do sculo pelo fsico austraco Ludwig Boltzmann, um dos maiores tericos da termodinmica clssica, que deu um novo significado concepo de entropia e estabeleceu a ligao entre entropia e ordem. Seguindo uma linha de raciocnio desenvolvida originalmente por James Clerk Maxwell, o fundador da mecnica estatstica,17 Boltzmann imaginou um engenhoso experimento de pensamento para examinar a concepo de entropia no nvel molecular.18 Vamos supor que temos uma caixa, raciocinou Boltzmann, dividida em dois compartimentos iguais por uma divisria imaginria no centro, e oito molculas distinguveis, numeradas de um a oito, como bolas de bilhar. Quantas maneiras existem para distribuir essas partculas na caixa de modo tal que um certo nmero delas esteja do lado esquerdo da divisria e o restante do lado direito? Em primeiro lugar, coloquemos todas as oito partculas do lado esquerdo. H somente uma maneira de se fazer isso. No entanto, se colocarmos sete partculas do lado esquerdo e uma do lado direito, h oito possibilidades diferentes, pois a nica partcula do lado direito da caixa pode ser cada uma das oito partculas por vez. Desde que as molculas so distinguveis, todas essas oito possibilidades so contadas como arranjos diferentes. De maneira semelhante, h vinte e oito diferentes arranjos para seis partculas esquerda e duas direita. Uma frmula geral para todas essas permutaes pode ser facilmente deduzida.19 Ela mostra que o nmero de possibilidades aumenta medida que a diferena entre o nmero de partculas esquerda e direita torna-se menor, alcanando um mximo de setenta diferentes arranjos quando h uma distribuio igual de molculas, quatro de

cada lado (veja a Figura 8-2). Boltzmann deu aos diferentes arranjos o nome de "compleies" (complexions) e as associou com a concepo de ordem quanto menor for o nmero de compleies, mais elevada ser a ordem. Desse modo, no nosso exemplo, o primeiro estado, com todas as oito partculas de um lado s, exibe a ordem mais elevada, enquanto a distribuio igual, com quatro partculas de cada lado, representa a desordem mxima.

Somente Um Arranjo (ordem mais elevada)

8 Diferentes Arranjos

28 Diferentes Arranjos

70 Diferentes Arranjos (desordem mxima)


Figura 8-2 Experimento de pensamento de Boltzmann.

importante enfatizar o fato de que a concepo de ordem introduzida por Boltzmann uma concepo termodinmica, na qual as molculas esto em constante movimento. No nosso exemplo, a divisria da caixa puramente imaginria, e as molculas em movimento aleatrio permanecero cruzando essa divisria. Ao longo do tempo, o gs estar em diferentes estados isto , com diferentes nmeros de molculas nos dois lados da caixa e o nmero de compleies para cada um desses estados est relacionado com o seu grau de ordem. Essa definio de ordem em termodinmica muito diferente das rgidas noes de ordem e equilbrio na mecnica newtoniana. Vamos examinar outro exemplo da concepo de ordem segundo Boltzmann, um exemplo que est mais perto da experincia cotidiana. Vamos supor que enchemos um recipiente (um saco) com dois tipos de areia, a metade do fundo com areia preta e a metade do topo com areia branca. Este um estado de ordem elevada; h somente uma compleio possvel. Em seguida, agitamos o recipiente para misturar os gros de areia. medida que a areia branca e a areia preta se misturam mais e mais, o nmero de compleies possveis aumenta, e com ela o grau de desordem, at que chegamos a uma mistura igual, na qual a areia de um cinza uniforme, e a desordem mxima.

Com a ajuda de sua definio de ordem, Boltzmann ento podia analisar o comportamento das molculas em um gs. Usando os mtodos estatsticos introduzidos por Maxwell para descrever o movimento aleatrio das molculas, Boltzmann notou que o nmero de compleies possveis de qualquer estado mede a probabilidade de o gs se encontar nesse estado. desse modo que a probabilidade definida. Quanto maior for o nmero de compleies para um certo arranjo, mais provvel ser a ocorrncia desse estado num gs com molculas em movimento aleatrio. Desse modo, o nmero de compleies possveis para um certo arranjo de molculas mede tanto o grau de ordem desse estado como a probabilidade de sua ocorrncia. Quanto mais alto for o nmero de compleies, maior ser a desordem, e maior ser a probabilidade de o gs se encontrar nesse estado. Portanto, Boltzmann concluiu que o movimento da ordem para a desordem um movimento de um estado improvvel para um estado provvel. Identificando entropia e desordem com o nmero de compleies, ele introduziu uma definio de entropia em termos de probabilidades. De acordo com Boltzmann, no h nenhuma lei da fsica que proba um movimento da desordem para a ordem, mas com um movimento aleatrio de molculas tal sentido para o movimento muito improvvel. Quanto maior for o nmero de molculas, mais alta ser a probabilidade de movimento da ordem para a desordem, e com o nmero enorme de partculas que h num gs, essa probabilidade, para todos os propsitos prticos, torna-se certeza. Quando voc agita um recipiente com areia branca e preta, voc pode observar os dois tipos de gros afastando-se uns dos outros, aparentemente de maneira milagrosa, de modo a criar o estado altamente ordenado de separao completa. Mas provvel que voc tenha de sacudir o recipiente durante alguns milhes de anos para que esse evento acontea. Na linguagem de Boltzmann, a segunda lei da termodinmica significa que qualquer sistema fechado tender para o estado de probabilidade mxima, que um estado de desordem mxima. Matematicamente, esse estado pode ser definido como o estado atrator do equilbrio trmico. Uma vez que o equilbrio tenha sido atingido, provvel que o sistema no se afaste dele. s vezes, o movimento aleatrio das molculas resultar em diferentes estados, mas estes estaro prximos do equilbrio, e existiro somente durante curtos perodos de tempo. Em outras palavras, o sistema simplesmente flutuar ao redor do estado de equilbrio trmico. A termodinmica clssica, ento, apropriada para descrever fenmenos no equilbrio ou prximos do equilbrio. A teoria de Prigogine das estruturas dissipativas, ao contrrio, aplica-se a fenmenos termodinmicos afastados do equilbrio, nos quais as molculas no esto em movimento aleatrio mas so interligadas por meio de mltiplos laos de realimentao, descritos por equaes no-lineares. Essas equaes no so mais dominadas por atratores punctiformes, o que significa que o sistema no tende mais para o equilbrio. Uma estrutura dissipativa se mantm afastada do equilbrio, e pode at mesmo se afastar cada vez mais dele por meio de uma srie de bifurcaes. Nos pontos de bifurcao, estados de ordem mais elevada (no sentido de Boltzmann) podem emergir espontaneamente. No entanto, isso no contradiz a segunda lei da termodinmica. A entropia total do sistema continua crescendo, mas esse aumento da entropia no um aumento uniforme de desordem. No mundo vivo, a ordem e a desordem sempre so criadas simultaneamente.

De acordo com Prigogine, as estruturas dissipativas so ilhas de ordem num mar de desordem, mantendo e at mesmo aumentando sua ordem s expensas da desordem maior em seus ambientes. Por exemplo, organismos vivos extraem estruturas ordenadas (alimentos) de seu meio ambiente, usam-nas como recursos para o seu metabolismo, e dissipam estruturas de ordem mais baixa (resduos). Dessa maneira, a ordem "flutua na desordem", como se expressa Prigogine, embora a entropia global continue aumentando de acordo com a segunda lei.20 Essa nova percepo da ordem e da desordem representa uma inverso das concepes cientficas tradicionais. De acordo com a viso clssica, para a qual a fsica era a principal fonte de conceitos e de metforas, a ordem est associada com o equilbrio, como, por exemplo, nos cristais e em outras estruturas estticas, e a desordem com situaes de no-equilbrio, tais como a turbulncia. Na nova cincia da complexidade, que tira sua inspirao da teia da vida, aprendemos que o no-equilbrio uma fonte de ordem. Os fluxos turbulentos de gua e de ar, embora paream caticos, so na verdade altamente organizados, exibindo complexos padres de vrtices dividindo-se e subdividindo-se incessantes vezes em escalas cada vez menores. Nos sistemas vivos, a ordem proveniente do no-equilbrio muito mais evidente, manifestando-se na riqueza, na diversidade e na beleza da vida em todo o nosso redor. Ao longo de todo mundo vivo, o caos transformado em ordem.

Pontos de Instabilidade Os pontos de instabilidade nos quais ocorrem eventos dramticos e imprevisveis, onde a ordem emerge espontaneamente e a complexidade se desdobra, constituem talvez o aspecto mais intrigante e fascinante da teoria das estruturas dissipativas. Antes de Prigogine, o nico tipo de instabilidade estudado com alguns detalhes foi o da turbulncia, causada pelo atrito interno de um lquido ou de um gs fluindo.21 Leonardo da Vinci fez muitos estudos cuidadosos sobre fluxos de gua turbulentos, e no sculo XIX uma srie de experimentos foram realizados, mostrando que qualquer fluxo de gua ou de ar se tornar turbulento numa velocidade suficientemente alta em outras palavras, numa "distncia" suficientemente grande do equilbrio (o estado imvel). Os estudos de Prigogine mostraram que isso no verdadeiro para as reaes qumicas. Instabilidades qumicas no aparecero automaticamente afastadas do equilbrio. Elas exigem a presena de laos catalticos, os quais levam o sistema at o ponto de instabilidade por meio de realimentao de auto-amplificao repetida.22 Esses processos combinam dois fenmenos diferentes: reaes qumicas e difuso (o fluxo fsico de molculas devido a diferenas na concentrao). Conseqentemente, as equaes no-lineares que os descrevem so denominadas "equaes de reaodifuso". Elas formam o ncleo matemtico da teoria de Prigogine, explicando uma espantosa gama de comportamentos.23 O bilogo ingls Brian Goodwin aplicou tcnicas matemticas de Prigogine da maneira mais engenhosa para modelar os estgios de desenvolvimento de uma alga muito especial de uma s clula.24 Estabelecendo equaes diferenciais que inter-relacionam padres de concentrao de clcio no fluido celular da alga com as propriedades mecnicas das paredes das clulas, Goodwin e seus colaboradores foram capazes de identificar laos de realimentao num processo autoorganizador, no qual estruturas de ordem crescente emergem em sucessivos pontos de bifurcao.

Um ponto de bifurcao um limiar de estabilidade no qual a estrutura dissipativa pode se decompor ou ento imergir num dentre vrios novos estados de ordem. O que acontece exatamente nesse ponto crtico depende da histria anterior do sistema. Dependendo de qual caminho ele tenha tomado para alcanar o ponto de instabilidade, ele seguir uma ou outra das ramificaes disponveis depois da bifurcao. Esse importante papel da histria de uma estrutura dissipativa em pontos crticos de seu desenvolvimento posterior, que Prigogine observou at mesmo em simples oscilaes qumicas, parece ser a origem fsica da ligao entre estrutura e histria que caracterstica de todos os sistemas vivos. A estrutura viva, como veremos, sempre um registro do desenvolvimento anterior.25 No ponto de bifurcao, a estrutura dissipativa tambm mostra uma sensibilidade extraordinria para pequenas flutuaes no seu ambiente. Uma minscula flutuao aleatria, freqentemente chamada de "rudo", pode induzir a escolha do caminho. Uma vez que todos os sistemas vivos existem em meios ambientes que flutuam continuamente, e uma vez que nunca podemos saber que flutuao ocorrer no ponto de bifurcao justamente no momento "certo", nunca podemos predizer o futuro caminho que o sistema ir seguir. Desse modo, toda descrio determinista desmorona quando uma estrutura dissipativa cruza o ponto de bifurcao. Flutuaes diminutas no ambiente levaro a uma escolha da ramificao que ela seguir. E uma vez que, num certo sentido, so essas flutuaes aleatrias que levaro emergncia de novas formas de ordem, Prigogine introduziu a expresso "ordem por meio de flutuaes" para descrever a situao. As equaes da teoria de Prigogine so equaes deterministas. Elas governam o comportamento do sistema entre pontos de bifurcao, embora flutuaes aleatrias sejam decisivas nos pontos de instabilidade. Assim, "processos de auto-organizao em condies afastadas-do-equilbrio correspondem a uma delicada interao entre acaso e necessidade, entre flutuaes e leis deterministas".26

Um Novo Dilogo com a Natureza A mudana conceituai implcita na teoria de Prigogine envolve vrias idias estreitamente inter-relacionadas. A descrio de estruturas dissipativas que existem afastadas do equilbrio exige um formalismo matemtico no-linear, capaz de modelar mltiplos laos de realimentao interligados. Nos organismos vivos, esses laos so laos catalticos (isto , processos qumicos no-lineares, irreversveis}, que levam a instabilidades por meio de realimentao de auto-amplificao repetida. Quando uma estrutura dissipativa atinge um tal ponto de instabilidade, denominado ponto de bifurcao, um elemento de indeterminao entra na teoria. No ponto de bifurcao, o comportamento do sistema inerentemente imprevisvel. Em particular, novas estruturas de ordem e complexidade mais altas podem emergir espontaneamente. Desse modo, a auto-organizao, a emergncia espontnea de ordem, resulta dos efeitos combinados do no-equilbrio, da ineversibilidade, dos laos de realimentao e da instabilidade.

A natureza radical da viso de Prigogine evidente pelo fato de que essas idias fundamentais s foram raramente abordadas na cincia tradicional e, com freqncia, receberam conotaes negativas. Isto evidente na prpria linguagem utilizada para express-las. No-equilbrio, no-linearidade, instabilidade, indeterminao, e assim por diante, so, todas elas, formulaes negativas. Prigogine acredita que a mudana conceituai subentendida pela sua teoria das estruturas dissipativas no apenas fundamental para os cientistas entenderem a natureza da vida, como tambm nos ajudar a nos integrar mais plenamente na natureza. Muitas das caractersticas-chave das estruturas dissipativas a sensibilidade a pequenas mudanas no meio ambiente, a relevncia da histria anterior em pontos crticos de escolha, a incerteza e a imprevisibilidade do futuro so novas concepes revolucionrias do ponto de vista da cincia clssica, mas constituem parte integrante da experincia humana. Uma vez que as estruturas dissipativas so as estruturas bsicas de todos os sistemas vivos, inclusive dos seres humanos, isto no deveria talvez provocar grandes surpresas. Em vez de ser uma mquina, a natureza como um todo se revela, em ltima anlise, mais parecida com a natureza humana imprevisvel, sensvel ao mundo circunvizinho, influenciada por pequenas flutuaes. Conseqentemente, a maneira apropriada de nos aproximarmos da natureza para aprender acerca da sua complexidade e da sua beleza no por meio da dominao e do controle, mas sim, por meio do respeito, da cooperao e do dilogo. De fato, Ilya Prigogine e Isabelle Stengers deram ao seu livro Order out of Chaos, destinado ao pblico em geral, o subttulo de "Man's New Dialogue with Nature". No mundo determinista de Newton, no h histria e no h criatividade. No mundo vivo das estruturas dissipativas, a histria desempenha um papel importante, o futuro incerto e essa incerteza est no cerne da criatividade. "Atualmente", reflete Prigogine, "o mundo que vemos fora de ns e o mundo que vemos dentro de ns esto convergindo. Essa convergncia dos dois mundos , talvez, um dos eventos culturais importantes da nossa era."27

9 Autocriao
Autmatos Celulares Quando Ilya Prigogine desenvolveu sua teoria das estruturas dissipativas, procurou os exemplos mais simples que podiam ser descritos matematicamente. Ele descobriu esses exemplos nos laos catalticos das oscilaes qumicas, tambm conhecidas como "relgios qumicos".1 Estes no so sistemas vivos, mas os mesmos tipos de laos catalticos so de importncia central para o metabolismo de uma clula, o mais simples sistema vivo conhecido. Portanto, o modelo de Prigogine nos permite entender as caractersticas estruturais essenciais das clulas em termos de estruturas dissipativas. Humberto Maturana e Francisco Varela seguiram uma estratgia semelhante quando desenvolveram sua teoria da autopoiese, o padro de organizao dos sistemas vivos.2 Eles se perguntaram: "Qual a incorporao mais simples de uma rede autopoitica que pode ser descrita matematicamente?" Assim como Prigogine, eles descobriram que at mesmo a clula mais simples era por demais complexa para um modelo matemtico. Por outro lado, tambm compreenderam que, uma vez que o padro da autopoiese a caracterstica que define um sistema vivo, no h, na natureza, um sistema autopoitico mais simples do que uma clula. Portanto, em vez de procurar por um sistema autopoitico natural, eles decidiram simular um por meio de um programa de computador. Sua abordagem era anloga ao modelo do Mundo das Margaridas de James Lovelock, planejado vrios anos depois.3 Porm, onde Lovelock procurou a simulao matemtica mais simples de um planeta com uma biosfera que regulasse a sua prpria temperatura, Maturana e Varela procuraram pela simulao mais simples de uma rede de processos celulares que incorporasse um padro autopoitico de organizao. Isto significava que eles tinham de planejar um programa de computador que simulasse uma rede de processos, nos quais a funo de cada componente ajudar a produzir ou a transformar outros componentes na rede. Como numa clula, essa rede autopoitica tambm teria de criar sua prpria fronteira, a qual participaria dessa rede de processos e, ao mesmo tempo, definiria sua extenso. Para descobrir uma tcnica matemtica apropriada para essa tarefa, Francisco Varela examinou os modelos matemticos de redes auto-organizadoras desenvolvidas em ciberntica. As redes binrias, pioneiramente introduzidas por McCulloch e Pitts na dcada de 40, no ofereciam complexidade suficiente para simular uma rede autopoitica, mas subseqentes modelos de rede, conhecidos como "autmatos celulares", mostraram-se finalmente capazes de oferecer as tcnicas ideais.

Um autmato celular uma grade retangular de quadrados regulares, ou "clulas", semelhante a um tabuleiro de xadrez. Cada clula pode assumir vrios valores diferentes, e h um nmero definido de clulas vizinhas que podem influenci-la. O padro, ou "estado", de toda a grade muda em passos discretos de acordo com um conjunto de "regras de transio" que se aplicam simultaneamente a cada uma das clulas. Supe-se usualmente que os autmatos celulares sejam completamente deterministas, mas elementos aleatrios podem ser facilmente introduzidos nas regras, como veremos. Esses modelos matemticos so denominados "autmatos" porque foram originalmente inventados por John von Neumann para construir mquinas autoduplicadoras. Embora essas mquinas nunca tenham sido construdas, von Neumann mostrou, de uma maneira abstrata e elegante, que isso, em princpio, podia ser feito.5 Desde essa poca, autmatos celulares tm sido amplamente utilizados tanto para modelar sistemas naturais como para inventar grande nmero de jogos matemticos.6 Talvez o exemplo mais conhecido seja o jogo Life, no qual cada clula pode ter um dentre dois valores digamos, "preto" e "branco" e a seqncia de estados determinada por trs regras simples, denominadas "nascimento", "morte" e "sobrevivncia".7 O jogo pode produzir uma surpreendente variedade de padres. Alguns deles "se movem"; outros permanecem estveis; outros ainda oscilam ou se comportam de maneira mais complexa.8 Embora os autmatos celulares fossem utilizados por matemticos profissionais e amadores para inventar numerosos jogos, tambm foram extensamente estudados como ferramentas matemticas para modelos cientficos. Devido sua estrutura de rede e sua capacidade para acomodar grande nmero de variveis discretas, essas formas matemticas logo foram reconhecidas como uma instigante alternativa com relao s equaes diferenciais para a modelagem de sistemas complexos.9 Num certo sentido, as duas abordagens equaes diferenciais e autmatos celulares podem ser vistas como diferentes arcabouos matemticos correspondentes s duas dimenses conceituais distintas estrutura e padro da teoria dos sistemas vivos.

Simulando Redes Autopoiticas No incio da dcada de 70, Francisco Varela compreendeu que as seqncias passo a passo dos autmatos celulares, ideais para simulao por computador, proporcionavam-lhe uma poderosa ferramenta para simular redes autopoiticas. De fato, em 1974, Varela conseguiu, com sucesso, construir a simulao apropriada por computador, juntamente com Maturana e o cientista especializado em computadores Ricardo Uribe.10 O autmato celular que criaram consiste numa grade na qual um "catalisador" e dois tipos de elementos se movem aleatoriamente e interagem uns com os outros de maneira tal que novos elementos de ambos os tipos podem ser produzidos; outros podem desaparecer, e certos elementos podem se ligar uns com os outros formando cadeias. Nas sadas impressas da grade, o "catalisador" marcado por uma estrela ( ). O primeiro tipo de elemento, que est presente em grande nmero, chamado de "elemento de substrato", e marcado por um crculo (o); o segundo tipo denominado

"elo", e marcado por um crculo dentro de um quadrado ( ). H trs tipos diferentes de interaes e de transformaes. Dois elementos de substrato podem coalescer em presena de um catalisador e produzir um elo; vrios elos podem se "ligar" isto , podem prender-se uns aos outros para formar uma cadeia; e qualquer elo, esteja ele livre ou ligado numa cadeia, pode desintegrar-se novamente em dois elementos de substrato. Eventualmente, uma cadeia tambm pode se fechar sobre si mesma. As trs interaes so definidas simbolicamente como se segue: 1. Produo: +0+0 +

2. Ligao:

3. Desintegrao:

0+0

As prescries matemticas exatas (denominadas algoritmos) para quando e como esses processos ocorrem so muito elaboradas. Consistem em numerosas regras para os movimentos dos vrios elementos e para suas interaes mtuas.11 Por exemplo, as regras para os movimentos incluem as seguintes: Os elementos de substrato tm permisso para se mover apenas para espaos desocupados ("buracos") na grade, ao passo que o catalisador e os elos podem deslocar elementos de substrato, empurrando-os para buracos adjacentes. De maneira semelhante, o catalisador pode deslocar um elo livre. O catalisador e os elos tambm podem trocar de lugar com um elemento de substrato e, desse modo, podem passar livremente atravs do substrato. Elementos de substrato, mas no o catalisador nem os elos livres, podem passar atravs de uma cadeia para ocupar um buraco atrs dela. (Isto simula as membranas semipermeveis das clulas.) Elos ligados numa cadeia no podem se mover de nenhuma maneira. No mbito dessas regras, o movimento real dos elementos e muitos detalhes de suas interaes mtuas produo, ligao e desintegrao so escolhidos aleatoriamente.12 Quando a simulao rodada num computador, gerada uma rede de interaes, que envolve muitas escolhas aleatrias e, desse modo, pode gerar muitas seqncias diferentes. Os autores foram capazes de mostrar que algumas dessas seqncias geravam padres autopoiticos estveis. Um exemplo dessa seqncia, tirado do seu artigo e mostrado em sete estgios, reproduzido na Figura 9-1. No estado inicial (estgio 1), um espao na grade ocupado pelo catalisador e todos os outros pelos elementos de substrato. No estgio 2, vrios elos foram produzidos e, conseqentemente, agora h vrios buracos na grade. No estgio 3, mais elos foram produzidos e alguns deles se ligaram. A produo de elos, bem como a

formao de ligaes, aumenta medida que a simulao prossegue ao longo dos estgios de 4 a 6, e no estgio 7 vemos que a cadeia de elos ligados fechou-se sobre si mesma, envolvendo o catalisador, trs elos e dois elementos de substrato. Desse modo, a cadeia formou um envoltrio que penetrvel pelos elementos de substrato mas no pelo catalisador. Sempre que ocorrer essa situao, a cadeia fechada pode se estabilizar e se tornar a fronteira de uma rede autopoitica. De fato, isso aconteceu nesta seqncia particular. Estgios subseqentes do programa rodado mostraram que, ocasionalmente, alguns elos na fronteira se desintegravam, mas eram, eventualmente, substitudos por novos elos produzidos dentro do envoltrio na presena do catalisador.

Figura 9-1 Simulao, por computador, de rede autopoitica.

Com o passar do tempo, a cadeia continuava a formar um envoltrio para o catalisador, enquanto seus elos continuavam se desintegrando e sendo substitudos. Dessa maneira, a cadeia, semelhante a uma membrana, tornava-se a fronteira de uma rede de transformaes, enquanto que, ao mesmo tempo, participava dessa rede de processos. Em outras palavras, estava simulada uma rede autopoitica. O fato de uma seqncia dessa simulao gerar ou no um padro autopoitico era algo que dependia, de maneira crucial, da probabilidade de desintegrao isto , de quo amide os elos se desintegravam. Uma vez que o delicado equilbrio entre desintegrao e "conserto" baseava-se no movimento aleatrio dos elementos de substrato atravs da membrana, na produo aleatria de novos elos e no movimento aleatrio desses novos elos para o local do conserto, a membrana s permaneceria estvel se fosse provvel que todos esses processos se completassem antes que ocorresse uma desintegrao posterior. Os autores mostraram que, com probabilidades de desintegrao muito pequenas, padres utopoiticos viveis podem realmente ser obtidos.13

Redes Binrias O autmato celular projetado por Varela e seus colaboradores foi um dos primeiros exemplos de como as redes auto-organizadoras dos sistemas vivos podem ser simuladas. Nos ltimos vinte anos, muitas outras simulaes foram estudadas, e tem-se demonstrado que esses modelos matemticos podem gerar espontaneamente padres complexos e altamente ordenados, exibindo alguns importantes princpios da ordem encontrada em sistemas vivos. Esses estudos foram intensificados quando se reconheceu que as tcnicas recmde-senvolvidas da teoria dos sistemas dinmicos atratores, retratos de fase, diagramas de bifurcao e assim por diante podem ser utilizadas como ferramentas efetivas para se analisar os modelos de redes matemticas. Equipados com essas novas tcnicas, os cientistas estudaram novamente as redes binrias desenvolvidas na dcada de 40, e descobriram que, mesmo no sendo redes autopoiticas, sua anlise levava a surpreendentes introvises a respeito dos padres de rede dos sistemas vivos. Grande parte desse trabalho foi realizado pelo bilogo evolucionista Stuart Kauffman e seus colaboradores no Santa Fe Institute, no Novo Mxico.14 Uma vez que o estudo de sistemas complexos com a ajuda de atratores e de retratos de fase est, em grande medida, associado com o desenvolvimento da teoria do caos, foi natural que Kauffman e seus colaboradores indagassem: "Qual o papel do caos nos sistemas vivos?" Ainda estamos longe de uma resposta completa a esta pergunta, mas o trabalho de Kauffman resultou em algumas idias muito instigantes. Para entender essas idias, precisamos examinar mais de perto as redes binrias. Uma rede binaria consiste em nodos aos quais se atribuem dois valores distintos, convencionalmente rotulados de LIGADO e DESLIGADO. Portanto, ela mais restritiva que os autmatos celulares, cujas clulas podem assumir mais de dois valores. Por outro lado, os nodos de uma rede binaria no precisam ser arranjados numa grade regular, mas podem ser interligados de maneiras mais complexas.

Figura 9-2 Uma rede binaria simples.

Redes binrias so tambm denominadas "redes booleanas", em homenagem ao matemtico ingls George Boole, que utilizou operaes binrias (do tipo "sim-no") em meados do sculo XIX para desenvolver uma lgica simblica conhecida como lgebra booleana. A Figura 9-2 mostra uma rede binaria, ou booleana, simples com seis nodos, cada um deles ligado com trs nodos vizinhos, sendo que dois dos nodos tm o valor LIGADO (desenhado em preto) e quatro, o valor DESLIGADO (desenhado em

branco). Como no caso do autmato celular, o padro dos nodos LIGADO-DESLIGADO numa rede binaria muda em passos discretos. Os nodos esto acoplados uns com os outros de maneira tal que o valor de cada nodo determinado pelos valores anteriores dos nodos vizinhos, de acordo com alguma "regra de comutao". Por exemplo, para a rede representada na Figura 9-2, podemos escolher a seguinte regra de comutao: um nodo ser LIGADO no passo seguinte se pelo menos dois de seus vizinhos forem LIGADO nesse passo, e ser DESLIGADO em todos os outros casos.

Seqncia A

Seqncia B

Seqncia C

Figura 9-3 Trs seqncias de estados em rede binaria.

A Figura 9-3 mostra trs seqncias geradas por esta regra. Vemos que a seqncia A atinge um padro estvel com todos os nodos LIGADO depois de dois passos; a seqncia B d um passo e ento oscila entre dois padres complementares; enquanto o padro C estvel desde o incio, reproduzindo-se em cada passo. Para analisar matematicamente seqncias como essas, cada padro, ou estado, da rede definido por seis variveis binrias (LIGADO-DESLIGADO). Em cada passo, o sistema passa de um estado definido para um estado sucessor especfico, completamente determinado por uma regra de comutao. Como em sistemas descritos por equaes diferenciais, cada estado pode ser representado como um ponto num espao de fase de seis dimenses.15 Como a rede muda passo a passo de um estado para o seguinte, a sucesso de estados descreve uma trajetria nesse espao de fase. A concepo de atratores utilizada para classificar as trajetrias de diferentes seqncias. Desse modo, no nosso exemplo, a seqncia A, que se move para um estado estvel, est associada com um atrator punctiforme, ao passo que a seqncia oscilante B corresponde a um atrator peridico. Kauffman e seus colaboradores utilizaram essas redes binrias para modelar sistemas imensamente complexos redes qumicas e biolgicas contendo milhares de variveis acopladas, que nunca poderiam ser descritas por equaes diferenciais.16 Como em nosso exemplo simples, a sucesso de estados nesses sistemas complexos est

associada com uma trajetria no espao de fase. Uma vez que o nmero de estados possveis em qualquer rede binaria finito, mesmo que possa ser extremamente alto, o sistema deve, finalmente, retornar a um estado que j encontrou. Quando isso acontecer, o sistema prosseguir at o mesmo estado sucessor, pois seu comportamento completamente determinado. Conseqentemente, ele passar, repetidas vezes, pelo mesmo ciclo de estados. Esses ciclos de estados so os atratores peridicos (ou cclicos) da rede binaria. Qualquer rede binaria deve ter pelo menos um atrator peridico, mas pode ter mais de um. Deixado a si mesmo, o sistema finalmente se estabilizar num desses atratores e a permanecer. Os atratores peridicos, cada um deles embutido em sua prpria bacia de atrao, constituem as mais importantes caractersticas das redes binrias. Extensas pesquisas tm mostrado que uma ampla variedade de sistemas vivos inclusive redes genticas, sistemas imunolgicos, redes neurais, sistemas de rgos e ecossistemas podem ser representados por redes binrias que exibem vrios atratores alternativos.17 Os diferentes ciclos de estados numa rede binaria podem variar muito em extenso. Em algumas redes, eles podem ser imensamente longos, aumentando exponencialmente medida que o nmero de nodos aumenta. Kauffman definiu os atratores desses ciclos imensamente longos, que envolvem bilhes e bilhes de diferentes estados, como "caticos", uma vez que sua extenso, para todos os propsitos prticos, infinita. A anlise detalhada de grandes redes binrias de acordo com seus atratores confirmou o que os ciberneticistas j tinham descoberto na dcada de 40. Embora algumas redes sejam caticas, envolvendo seqncias aparentemente aleatrias e atratores infinitamente longos, outras geram pequenos atratores correspondentes a padres de ordem elevada. Desse modo, o estudo de redes binrias tambm fornece uma outra perspectiva a respeito do fenmeno da auto-organizao. Redes coordenando as atividades mtuas de milhares de elementos podem exibir dinmicas altamente ordenadas.

Na Margem do Caos Para investigar a relao exata entre ordem e caos nesses modelos, Kauffman examinou muitas redes binrias complexas e vrias regras de comutao, inclusive redes nas quais o nmero de "entradas", ou ligaes, diferente para diferentes nodos. Ele constatou que o comportamento dessas teias complexas pode ser resumido em termos de dois parmetros: N, o nmero de nodos na rede, e K, o nmero mdio de entradas para cada nodo. Para valores de K acima de dois isto , para redes multiplamente interconexas o comportamento catico, mas, medida que K se torna menor, aproximando-se de dois, a ordem se cristaliza. Alternativamente, a ordem tambm pode emergir em valores maiores de K se se faz com que as regras de comutao fiquem "tendenciosas" por exemplo, se h mais possibilidades para LIGADO do que para DESLIGADO. Estudos detalhados sobre a transio do caos para a ordem tm mostrado que as redes binrias vo desenvolvendo um "ncleo congelado" de elementos medida que o valor de K se aproxima de dois. So nodos que permanecem na mesma configurao,

seja ela LIGADO ou DESLIGADO, medida que o sistema passa pelo ciclo de estados. medida que K se aproxima ainda mais de dois, o ncleo congelado cria "paredes de constncia" que crescem cruzando totalmente o sistema, de lado a lado, e dividindo a rede em ilhas separadas de elementos mutveis. Essas ilhas so funcionalmente isoladas. Mudanas no comportamento de uma ilha no conseguem atravessar o ncleo congelado em direo a outras ilhas. Se K diminui ainda mais, as ilhas tambm se congelam; o atrator peridico converte-se num atrator punctiforme, e toda a rede atinge um padro estvel, congelado. Desse modo, redes binrias complexas exibem trs amplos regimes de comportamento: um regime ordenado com componentes congelados, um regime catico sem componentes congelados e uma regio fronteiria entre ordem e caos, onde componentes congelados apenas comeam a se "liqefazer". A hiptese central de Kauffman a de que os sistemas vivos existem nessa regio limtrofe perto da "margem do caos". Ele afirma que, nas profundezas do regime ordenado, as ilhas de atividade seriam pequenas demais para que o comportamento complexo se propagasse atravs do sistema. Por outro lado, nas profundezas do regime catico, o sistema seria demasiadamente sensvel a pequenas perturbaes para conseguir manter sua organizao. Desse modo, na viso de Kauffman, a seleo natural pode favorecer e sustentar os sistemas vivos na "margem do caos", pois esses sistemas podem ter maior capacidade para coordenar um comportamento complexo e flexvel, maior capacidade para se adaptar e evoluir. Para testar sua hiptese, Kauffman aplicou seu modelo s redes genticas de organismos vivos e foi capaz de deduzir, com base nele, vrias previses surpreendentes e muito precisas.18 As grandes realizaes da biologia molecular, com freqncia descritas como a "quebra do cdigo gentico", nos tm feito pensar nos cordes dos genes no ADN como alguma espcie de computador bioqumico rodando um "programa gentico". No entanto, recentes pesquisas tm mostrado, cada vez mais, que essa maneira de pensar totalmente errnea, De fato, to inadequada quanto o a metfora do crebro como um computador que processa informaes.19 O conjunto completo de genes de um organismo, o assim chamado genoma, forma uma imensa rede interconectada, rica em laos de realimentao, na qual os genes, direta ou indiretamente, regulam as atividades uns dos outros. Nas palavras de Francisco Varela, "o genoma no um arranjo linear de genes independentes (manifestando-se como caractersticas) mas uma rede altamente entrelaada de mltiplos efeitos recprocos, mediados por repressores e desrepressores, exons e introns, genes saltadores e at mesmo protenas estruturais".20 Quando Stuart Kauffman comeou a estudar essa complexa teia gentica, notou que cada gene na rede est diretamente regulado por apenas alguns outros genes. Alm disso, sabe-se desde a dcada de 60 que a atividade dos genes, assim como a dos neurnios, pode ser modelada em termos de valores binados LIGADO-DESLIGADO. Portanto, raciocinou Kauffman, redes binrias deveriam ser modelos apropriados para genomas. De fato, isto se comprovou verdadeiro. Um genoma, ento, modelado por uma rede binaria "na margem do caos" isto , uma rede com um ncleo congelado e ilhas separadas de nodos mutveis. Ela ter um nmero relativamente pequeno de ciclos de estado, representados no espao de fase por atratores peridicos embutidos em bacias de atrao separadas. Esse sistema pode

experimentar dois tipos de perturbaes. Uma perturbao "mnima" uma sacudidela acidental temporria de um elemento binrio para o seu estado oposto. Constata-se que cada ciclo de estados do modelo notavelmente estvel sob essas perturbaes mnimas. As mudanas desencadeadas pela perturbao permanecem confinadas a uma determinada ilha de atividade, e, pouco depois, a rede retorna tipicamente ao ciclo de estados original. Em outras palavras, o modelo exibe a propriedade da homeostase, que caracterstica de todos os sistemas vivos. O outro tipo de perturbao uma mudana estrutural permanente na rede por exemplo, uma mudana no padro de conexes ou numa regra de comutao que corresponde a uma mutao no sistema gentico. A maior parte dessas perturbaes estruturais tambm altera apenas ligeiramente o comportamento da rede margem do caos. No entanto, algumas podem empurrar sua trajetria at uma diferente bacia de atrao, o que resulta num novo ciclo de estados e, portanto, num novo padro de comportamento recorrente. Kauffman v isso como um modelo plausvel para adaptaes evolucionistas:
Redes na fronteira entre ordem e caos podem ter a flexibilidade de se adaptar de maneira rpida e bem-sucedida graas acumulao de variaes teis. Nesses sistemas equilibrados, as mutaes, em sua maioria, tm pequenas conseqncias devido natureza homeosttica desses sistemas. No entanto, algumas mutaes causam cascatas de mudanas mais amplas. Sistemas equilibrados iro, portanto, adaptar-se tipicamente, de maneira gradual, a um meio ambiente em mudana, mas, se necessrio, em situaes ocasionais, podem mudar rapidamente.21

Outro conjunto de impressionantes caractersticas explicativas no modelo de Kauffman refere-se ao fenmeno da diferenciao celular no desenvolvimento dos organismos vivos. Sabe-se bem que todos os tipos de clulas num organismo, no obstante suas formas e funes muito diferentes, contm aproximadamente as mesmas instrues genticas. Os bilogos do desenvolvimento concluram desse fato que os tipos de clulas diferem uns dos outros no porque contenham diferentes genes, mas porque os genes que so ativos neles diferem uns dos outros. Em outras palavras, a estrutura de uma rede gentica a mesma em todas as clulas, mas os padres de atividade gentica so diferentes; e, uma vez que diferentes padres de atividade gentica correspondem a diferentes ciclos de estados na rede binaria, Kauffman sugere que os diferentes tipos de clulas podem corresponder a diferentes ciclos de estados e, conseqentemente, a diferentes atratores. Esse "modelo de atrator" da diferenciao celular leva a diversas previses interessantes.22 Cada clula do corpo humano contm cerca de 100.000 genes. Numa rede binaria dessas dimenses, as possibilidades de diferentes padres de expresso gentica so astronmicas. No entanto, o nmero de atratores nessa rede margem do caos aproximadamente igual raiz quadrada do nmero dos seus elementos. Desse modo, uma rede de 100.000 genes deveria se expressar em cerca de 317 diferentes tipos de clulas. Esse nmero, derivado de caractersticas muito gerais do modelo de Kauffman, aproxima-se notavelmente dos 254 tipos diferentes de clulas identificados nos seres humanos. Kauffman tambm testou seu modelo de atrator com previses sobre o nmero de tipos de clulas para vrias outras espcies, e descobriu que estas tambm parecem estar relacionadas com o nmero de genes. A Figura 9-4 mostra seus resultados para vrias

espcies.23 V-se que o nmero de tipos de clulas e o nmero de atratores das redes binrias correspondentes crescem, mais ou menos paralelamente, com o nmero de genes. Outras duas previses do modelo de atrator de Kauffman referem-se estabilidade dos tipos de clulas. Uma vez que o ncleo congelado da rede binaria idntico para todos os atratores, todos os tipos de clulas em um organismo deveriam expressar, em sua maior parte, o mesmo conjunto de genes e deveriam diferir pelas expresses de apenas uma pequena porcentagem de genes. Realmente, isto o que ocorre para todos os organismos vivos.

Figura 9-4 Relaes entre o nmero de genes, tipos de clulas e atratores nas redes binrias correspondentes para diferentes espcies.

O modelo do atrator tambm sugere que novos tipos de clulas so criados no processo de desenvolvimento empurrando-se o sistema de uma bacia de atrao para outra. Uma vez que cada bacia de atrao tem apenas algumas bacias adjacentes, qualquer tipo isolado de clula deveria se diferenciar seguindo caminhos at seus poucos vizinhos imediatos, e a partir deles at alguns vizinhos adicionais, e assim por diante, at que o conjunto completo de tipos de clulas tenha sido criado. Em outras palavras, a diferenciao celular deveria ocorrer ao longo de sucessivos caminhos que

se ramificam. De fato, um conhecimento comum entre os bilogos o fato de que, durante quase seiscentos milhes de anos, toda a diferenciao celular em organismos multicelulares tem sido organizada segundo as diretrizes desse padro.

A Vida em Sua Forma Mnima Alm de desenvolverem simulaes por computador de vrias redes autoorganizadoras tanto autopoiticas como no-autopoiticas bilogos e qumicos tambm foram bem-sucedidos, mais recentemente, em sintetizar sistemas qumicos autopoiticos em laboratrio. Essa possibilidade foi sugerida, em terreno terico, por Francisco Varela e por Pier Luigi Luisi, em 1989, e foi posteriormente concretizada em dois tipos de experimentos por Luisi e seus colaboradores na Universidade Politcnica da Sua (ETH), em Zurique.24 Esses novos desenvolvimentos conceituais e experimentais aguaram acentuada-mente a discusso a respeito do que constitui a vida em sua forma mnima. A autopoiese, como temos visto, definida como um padro de rede no qual a funo de cada componente consiste em participar na produo ou na transformao de outros componentes. O bilogo e filsofo Gail Fleischaker resumiu as propriedades de uma rede autopoitica em termos de trs critrios: o sistema deve ser autolimitado, autogerador e autoperpetuador.25 Ser autolimitado significa que a extenso do sistema determinada por uma fronteira que parte integral da rede. Ser autogerador significa que todos os componentes, inclusive os da fronteira, so produzidos por processos internos rede. Ser autoperpetuador significa que os processos de produo continuam ao longo do tempo, de modo que todos os componentes so continuamente repostos pelos processos de transformao do sistema.

Figura 9-5 Forma bsica de uma gotcula de "miclula".

Mesmo que a clula bacteriana seja o mais simples sistema autopoitico encontrado na natureza, os recentes experimentos realizados na ETH mostraram que estruturas qumicas que satisfazem os critrios de organizao autopoitica podem ser produzidas em laboratrio. A primeira dessas estruturas, sugerida por Luisi e por Varela em seu artigo terico, conhecida pelo qumicos como "miclula" ("micelle"). , basicamente, uma gotcula de gua circundada por uma fina camada de molculas em forma de girino, com "cabeas" que so atradas pela gua e "caudas" que so por ela repelidas (veja a Figura 9-5). Em circunstncias especiais, essa gotcula pode hospedar reaes qumicas que produzem certos componentes que se organizam no mbito das prprias molculas da fronteira, as quais constrem a estrutura e fornecem as condies para que ocorram as reaes. Desse modo, criado um sistema autopoitico qumico simples. Como na

simulao por computador de Varela, as reaes so envolvidas por uma fronteira construda a partir dos prprios produtos das reaes. Depois desse primeiro exemplo de qumica autopoitica, os pesquisadores na ETH foram bem-sucedidos em criar outro tipo de estrutura qumica, que ainda mais relevante para os processos celulares, pois, conforme se pensa, seus principais ingredientes os assim chamados cidos graxos constituem o material para as paredes celulares primordiais. Os experimentos consistiam em produzir gotculas de gua esfricas circundadas por conchas dessas substncias graxas, que tm a estrutura semipermevel tpica das membranas biolgicas (mas sem os seus componentes de protenas) e geram laos catalticos que resultam num sistema autopoitico. Os pesquisadores que realizaram os experimentos especulam que esses tipos de sistemas podem ter sido as primeiras estruturas qumicas auto-reprodutoras fechadas antes da evoluo da clula bacteriana. Se isso for verdade, significaria que agora os cientistas foram bem-sucedidos em recriar as primeiras formas mnimas de vida.

Organismos e Sociedades At agora, a maior parte das pesquisas na teoria da autopoiese tem se relacionado com sistemas autopoiticos mnimos clulas simples, simulaes por computador e as recm-descobertas estruturas qumicas autopoiticas. Muito menos trabalho tem sido dedicado ao estudo da autopoiese de organismos multicelulares, de ecossistemas e de sistemas sociais. As idias correntes a respeito dos padres de rede nesses sistemas vivos ainda so, portanto, muito especulativas.26 Todos os sistemas vivos so redes de componentes menores, e a teia da vida como um todo uma estrutura em muitas camadas de sistemas vivos aninhados dentro de outros sistemas vivos redes dentro de redes. Organismos so agregados de clulas autnomas porm estreitamente acopladas; populaes so redes de organismos autnomos pertencentes a uma nica espcie; e ecossistemas so teias de organismos, tanto de uma s clula como multicelulares, pertencentes a muitas espcies diferentes. O que comum a todos esses sistemas vivos que seus menores componentes vivos so sempre clulas, e portanto podemos dizer com confiana que todos os sistemas vivos, em ltima anlise, so autopoiticos. No entanto, tambm interessante indagar se os sistemas maiores formados por essas clulas autopoiticas os organismos, as sociedades e os ecossistemas so, em si mesmos, redes autopoiticas. Em seu livro The Tree of Knowledge, Maturana e Varela afirmam que o nosso conhecimento atual a respeito dos detalhes dos caminhos metablicos em organismos e em ecossistemas no suficiente para dar uma clara resposta e, portanto, deixam a questo em aberto:
O que podemos dizer que [sistemas multicelulares] tm fechamento operacional na sua organizao: sua identidade especificada por uma rede de processos dinmicos cujos efeitos no abandonam a rede. Mas, com relao forma explcita dessa organizao, no falaremos mais 27

Os autores, ento, prosseguem assinalando que os trs tipos de sistemas vivos multicelulares organismos, ecossistemas e sociedades diferem, em grande

medida, nos graus de autonomia de seus componentes. Em organismos, os componentes celulares tm um grau mnimo de existncia independente, ao passo que os componentes das sociedades humanas, os seres humanos individuais, tm um grau mximo de autonomia, desfrutando de muitas dimenses de existncia independente. Sociedades animais e ecossistemas ocupam vrias posies entre esses dois extremos. As sociedades humanas constituem um caso especial devido ao papel crucial da linguagem, que Maturana identificou como o fenmeno crtico no desenvolvimento da conscincia e da cultura humanas.28 Enquanto a coeso dos insetos sociais se baseia no intercmbio de substncias qumicas entre os indivduos, a unidade social das sociedades humanas baseia-se no intercmbio de linguagem. Os componentes de um organismo existem para o funcionamento do organismo, mas os sistemas sociais humanos tambm existem para os seus componentes, os seres humanos individuais. Desse modo, nas palavras de Maturana e Varela:
O organismo restringe a criatividade individual de suas unidades componentes, visto que essas unidades existem para esse organismo. O sistema social humano amplifica a criatividade individual de seus componentes, pois esse sistema existe para esses componentes.29

Organismos e sociedades humanas so, portanto, tipos muito diferentes de sistemas vivos. Regimes polticos totalitrios tm, com freqncia, restringido gravemente a autonomia de seus membros e, ao faz-lo, despersonalizou-os e desumanizou-os. Desse modo, as sociedades fascistas funcionam mais como organismos, e no uma coincidncia o fato de as ditaduras, muitas vezes, gostarem de usar a metfora da sociedade como um organismo vivo.

A Autopoiese no Domnio Social A questo: "Os sistemas sociais humanos podem ou no ser descritos como autopoiticos?" tem sido discutida muito extensamente, e as respostas variam de acordo com o autor.30 O problema maior que a autopoiese s foi definida com preciso para sistemas no espao fsico e para simulaes, por meio de computador, em espaos matemticos. Devido ao "mundo interior" dos conceitos, das idias e dos smbolos que surgem com o pensamento, com a conscincia e com a linguagem humanos, os sistemas sociais humanos existem no somente no domnio fsico, mas tambm num domnio social simblico. Desse modo, uma famlia humana pode ser descrita como um sistema biolgico, definido por certas relaes de sangue, mas tambm pode ser descrita como um "sistema conceitual", definido por certos papis e parentescos que podem ou no coincidir com quaisquer parentescos de sangue entre os seus membros. Esses papis dependem das convenes sociais e podem variar consideravelmente em diferentes perodos de tempo e em diferentes culturas. Por exemplo, na cultura ocidental contempornea, o papel do "pai" pode ser desempenhado pelo pai biolgico, por um pai adotivo, por um padrasto, por um tio ou por um irmo mais velho. Em outras palavras, esses papis no so caractersticas objetivas do sistema familiar, mas so construtos sociais flexveis e constantemente renegociados.31

Embora o comportamento, no domnio fsico, seja governado por causa e efeito, as chamadas "leis da natureza", o comportamento no domnio social governado por regras geradas pelo sistema social e, com freqncia, codificadas em lei. A diferena crucial que as regras sociais podem ser quebradas, mas as leis naturais no o podem. Os seres humanos podem escolher se querem obedecer, ou como querem obedecer, a uma regra social; as molculas no podem escolher se devem ou no interagir.32 Dada a existncia simultnea dos sistemas sociais em dois domnios, o fsico e o social, ter sentido, de qualquer modo, aplicar a eles a concepo de autopoiese e, se tiver, em que domnio deveria s-lo? Depois de deixar essa questo em aberto em seu livro, Maturana e Varela expressaram vises separadas e ligeiramente diferentes. Maturana no concebe os sistemas sociais humanos como autopoiticos, mas sim como o meio no qual os seres humanos realizam sua autopoiese biolgica por intermdio do "linguageamento" ("languaging").33 Varela sustenta que a concepo de uma rede de processos de produo, que est no prprio mago da definio de autopoiese, pode no ser aplicvel alm do domnio fsico, mas que uma concepo mais ampla de "fechamento organizacional" pode ser definida para sistemas sociais. Essa concepo mais ampla semelhante de autopoiese, mas no especifica processos de produo.34 A autopoiese, na viso de Varela, pode ser vista como um caso especial de fechamento organizacional, manifesto no nvel celular e em certos sistemas qumicos. Outros autores tm afirmado que uma rede social autopoitica pode ser definida se a descrio de sistemas sociais humanos permanecer inteiramente dentro do domnio social. Essa escola de pensamento foi introduzida na Alemanha pelo socilogo Niklas Luhmann, que desenvolveu a concepo de autopoiese social de maneira consideravelmente detalhada. O ponto central de Luhmann consiste em identificar os processos sociais da rede autopoitica como processos de comunicao:
Os sistemas sociais usam a comunicao como seu modo particular de reproduo autopoitica. Seus elementos so comunicaes que so ... produzidas e reproduzidas por uma rede de comunicaes e que no podem existir fora dessa rede.35

Por exemplo, um sistema familiar pode ser definido como uma rede de conversas que exibe circularidades inerentes. Os resultados de conversas do origem a mais conversas, de modo que se formam laos de realimentao auto-amplificadores. O fechamento da rede resulta num sistema compartilhado de crenas, de explicaes e de valores um contexto de significados continuamente sustentado por mais conversas. Os atos comunicativos da rede de conversas incluem a "autoproduo" dos papis por cujo intermdio os vrios membros da famlia so definidos e da fronteira do sistema da famlia. Uma vez que todos esses processos ocorrem no domnio social simblico, a fronteira no pode ser uma fronteira fsica. uma fronteira de expectativas, de confidencias, de lealdade, e assim por diante. Tanto os papis familiares como as fronteiras so continuamente mantidos e renegociados pela rede autopoitica de conversas.

O Sistema de Gaia O debate sobre a autopoiese em sistemas sociais tem sido bastante vivo nos ltimos anos; surpreendente, porm, que tenha havido um silncio quase total a respeito da questo da autopoiese nos ecossistemas. Seria preciso concordar com Maturana e Varela a respeito do fato de que os muitos caminhos e processos num ecossistema ainda no so conhecidos em detalhes suficientes para se decidir se essa rede ecolgica pode ser descrita como autopoitica. No entanto, seria certamente to interessante comear discusses sobre a autopoiese com ecologistas quanto tem sido com cientistas sociais. Para comear, podemos dizer que uma funo de todos os componentes numa teia alimentar a de transformar outros componentes dentro da mesma teia. Assim como as plantas extraem matria inorgnica de seu meio ambiente para produzir compostos orgnicos, e assim como esses compostos passam pelo ecossistema para servir de alimento para a produo de estruturas mais complexas, toda a rede regula a si mesma por meio de mltiplos laos de realimentao.36 Os componentes individuais da teia alimentar morrem continuamente para serem decompostos e repostos pelos prprios processos de transformao da rede. Ainda resta ver se isso suficiente para se definir um ecossistema como autopoitico, o que depender, entre outras coisas, de um claro entendimento da fronteira do sistema. Quando desviamos nossa percepo dos ecossistemas para o planeta como um todo, encontramos uma rede global de processos de produo e de transformao, que foram descritos, com alguns detalhes, na teoria de Gaia, de James Lovelock e Lynn Margulis.37 De fato, pode haver atualmente mais evidncias para a natureza autopoitica do sistema de Gaia do que para a dos ecossistemas. O sistema planetrio opera numa escala muito grande no espao e tambm envolve longas escalas de tempo. Desse modo, no to fcil pensar em Gaia como sendo viva de uma maneira concreta. O planeta todo vivo ou apenas certas partes dele so vivas? E, nesse ltimo caso, que partes? Para nos ajudar a conceber Gaia como um sistema vivo, Lovelock sugeriu a analogia com uma rvore.38 Quando a rvore cresce, h somente uma fina camada de clulas vivas ao redor do seu permetro, logo abaixo da casca. Toda a madeira interna, mais de 91 por cento da rvore, est morta. De maneira semelhante, a Terra est coberta por uma fina camada de organismos vivos a biosfera que se aprofunda no oceano por cerca de 8 quilmetros at pouco mais de 9,5 quilmetros, e se ergue na atmosfera numa distncia equivalente. Portanto, a parte viva de Gaia apenas uma delgada pelcula ao redor do globo. Se o planeta for representado por uma esfera do tamanho de uma bola de basquete, com os oceanos e os pases pintados em sua superfcie, a espessura da biosfera ter justamente a espessura aproximada dessa camada de tinta! Assim como a casca de uma rvore protege contra danos a fina camada de tecido vivo da rvore, a vida na Terra circundada pela camada protetora da atmosfera, que forma uma blindagem contra a luz ultravioleta e outras influncias nocivas e mantm a temperatura do planeta no nvel correto para a vida florescer. Nem a atmosfera acima de ns nem as rochas abaixo de ns so vivas, mas tm sido, ambas, modeladas e transformadas consideravelmente pelos organismos vivos, assim como a casca e a madeira da rvore. Tanto o espao exterior como o interior da Terra fazem parte do meio ambiente da Terra.

Para ver se o sistema de Gaia pode realmente ser descrito como uma rede autopoitica, vamos aplicar os trs critrios propostos por Gail Fleischajcer.39 Gaia , em definitivo, autolimitada, pelo menos at onde sua fronteira externa, a atmosfera, estiver presente. De acordo com a teoria de Gaia, a atmosfera da Terra criada, transformada e mantida pelos processos metablicos da biosfera. As bactrias desempenham um papel fundamental nesses processos, influindo na velocidade das reaes qumicas e, desse modo, atuando como o equivalente biolgico das enzimas numa clula.40 A atmosfera semipermevel, como uma membrana celular, e constitui parte integral da rede planetria. Por exemplo, ela criou a estufa protetora na qual a vida em seus primrdios foi capaz de se desdobrar h trs bilhes de anos, mesmo que o Sol fosse ento 25 por cento menos luminoso do que o nos dias de hoje.41 O sistema de Gaia tambm claramente auto gerador. O metabolismo planetrio converte substncias inorgnicas em matria orgnica viva, e novamente em solos, oceanos e ar. Todos os componentes da rede de Gaia, incluindo aqueles de sua fronteira atmosfrica, so produzidos por processos internos rede. Uma caracterstica fundamental de Gaia o complexo entrelaamento de sistemas vivos e no-vivos dentro de uma nica teia. Isso resulta em laos de realimentao que operam ao longo de escalas imensamente diferentes. Os ciclos das rochas, por exemplo, estendem-se por centenas de milhes de anos, ao passo que os organismos a elas associados tm duraes de vida muito curtas. Na metfora de Stephan Harding, ecologista e colaborador de James Lovelock: "Os seres vivos saem das rochas e retornam s rochas."42 Finalmente, o sistema de Gaia , evidentemente, autoperpetuante. Os componentes dos oceanos, do solo e do ar, bem como todos os organismos da biosfera, so continuamente repostos pelos processos planetrios de produo e de transformao. Ento, parece que a probabilidade de Gaia ser uma rede autopoitica muito grande. De fato, Lynn Margulis, co-autora da teoria de Gaia, afirma confidencialmente: "H poucas dvidas de que a patina do planeta inclusive ns mesmos seja autopoitica."43 A confiana de Lynn Margulis na idia de uma teia autopoitica planetria resulta de trs dcadas de um trabalho pioneiro em microbiologia. Para entender a complexidade, a diversidade e as capacidades auto-organizadoras da rede de Gaia, uma compreenso do microcosmo a natureza, a extenso, o metabolismo e a evoluo dos microorganismos absolutamente essencial. Margulis no apenas contribuiu muito para essa compreenso dentro da comunidade cientfica mas tambm foi capaz, em colaborao com Dorion Sagan, de explicar suas descobertas radicais numa linguagem clara e empolgante para o leigo.44 A vida na Terra comeou por volta de 3,5 bilhes de anos atrs, e durante os primeiros dois bilhes de anos o mundo vivo consistia inteiramente de microorganismos. Durante o primeiro bilho de anos de evoluo, as bactrias as formas mais bsicas de vida cobriam o planeta com uma intricada teia de processos metablicos, e comearam a regular a temperatura e a composio qumica da atmosfera, de maneira que ela preparasse o terreno para a evoluo de formas superiores de vida.45 Plantas, animais e seres humanos chegaram tarde na Terra, emergindo do

microcosmo h menos de um bilho de anos. At mesmo hoje os organismos vivos visveis funcionam somente devido s suas conexes bem-desenvolvidas com a teia bacteriana da vida. "Longe de deixar os microorganismos para trs numa 'escada' evolutiva", escreve Margulis, "somos tanto rodeados como compostos por eles. ... [Temos de] pensar a respeito de ns mesmos e do nosso meio ambiente como um mosaico evolutivo de vida microcsmica." Durante a longa histria evolutiva da vida, mais de 99 por cento de todas as espcies que j existiram foram extintas, mas a teia planetria de bactrias sobreviveu, continuando a regular as condies para a vida na Terra, como tem ocorrido nos ltimos trs bilhes de anos. De acordo com Margulis, a concepo de uma rede autopoitica planetria justificada porque toda a vida est embutida numa teia auto-organizadora de bactrias, envolvendo elaboradas redes de sistemas sensoriais e de controle que estamos apenas comeando a reconhecer. Mirades de bactrias, vivendo no solo, nas rochas e nos oceanos, bem como no interior de todas as plantas, animais e seres humanos, regulam continuamente a vida na Terra: " o crescimento, o metabolismo e as propriedades de intercmbio de gases dos micrbios ... que formam os complexos sistemas de realimentao fsicos e qumicos que modulam a biosfera em que vivemos."47

O Universo Como um Todo Refletindo a respeito do planeta como um ser vivo, somos naturalmente levados a fazer perguntas sobre sistemas de escalas ainda maiores. Seria o Sistema Solar uma rede auto-poitica? E a galxia? E quanto ao universo como um todo? O universo seria vivo? Com relao ao Sistema Solar, podemos dizer com alguma confiana que ele no parece um sistema vivo. Na verdade, foi a notvel diferena entre a Terra e todos os outros planetas do Sistema Solar que levou Lovelock a formular a hiptese de Gaia. At onde isso diz respeito nossa galxia, a Via-lctea, no estamos perto, de maneira alguma, de ter os dados necessrios para levar em considerao a pergunta: "Ela viva?", e quando mudamos nossa perspectiva para o universo como um todo, tambm atingimos o limite da conceitualizao. Para muitas pessoas, inclusive para mim mesmo, filosfica e espiritualmente mais satisfatrio supor que o cosmos como um todo vivo, em vez de pensar que a vida na Terra existe dentro de um universo sem vida. No entanto, dentro do arcabouo da cincia, no podemos ou, pelo menos, ainda no podemos fazer tais afirmaes. Se aplicamos nossos critrios cientficos para a vida ao universo inteiro, encontramos srias dificuldades conceituais. Sistemas vivos so definidos como sendo abertos a um constante fluxo de energia e de matria. Mas como podemos pensar no universo, que por definio inclui tudo, como um sistema aberto? A questo no parece fazer mais sentido do que indagar sobre o que aconteceu antes do Big Bang. Nas palavras do famoso astrnomo Sir Bernard Lovell:

A atingimos a grande barreira do pensamento. ... Sinto como se de repente me dirigisse at uma grande barreira de neblina onde o mundo conhecido desapareceu.48

Uma coisa que podemos dizer a respeito do universo que o potencial para a vida existe em abundncia por todo o cosmos. Pesquisas realizadas ao longo das ltimas poucas dcadas tm fornecido uma imagem razoavelmente clara das caractersticas geolgicas e qumicas presentes na Terra primitiva que tornaram a vida possvel. Comeamos a entender como se desenvolveram sistemas qumicos cada vez mais complexos, e como formaram ciclos catalticos que, finalmente, evoluram em sistemas autopoiticos.49 Observando o universo no seu todo, e a nossa galxia em particular, os astrnomos descobriram que os componentes qumicos caractersticos encontrados em toda a vida esto presentes em abundncia. Para que a vida emerja desses compostos, necessrio Um delicado equilbrio de temperaturas, de presses atmosfricas, de contedo em gua, e assim por diante. Durante a longa evoluo da galxia, provvel que esse equilbrio fosse obtido em muitos planetas nos bilhes de sistemas planetrios que a galxia abriga. Mesmo no nosso Sistema Solar, tanto Vnus como Marte provavelmente apresentaram oceanos no incio de suas histrias, oceanos nos quais a vida poderia ter emergido.50 Vnus, porm, estava muito perto do Sol para que nele se processasse uma lenta marcha evolutiva. Seus oceanos evaporaram, e o hidrognio acabou sendo separado das molculas de gua pela poderosa radiao ultravioleta, escapando para o espao. No sabemos como Marte perdeu sua gua; sabemos apenas que isso aconteceu. Lovelock especula que talvez Marte tivesse vida em seus primeiros estgios, perdendo-a em algum evento catastrfico, ou que o seu hidrognio escapou para o espao mais depressa do que o fez na Terra primitiva, devido ao fato de a sua fora de gravidade ser muito mais fraca que a de nosso planeta. Seja como for, parece que a vida "quase" evoluiu em Marte, e que, com toda a probabilidade, tambm evoluiu e est florescendo em milhes de outros planetas por todo o universo. Desse modo, mesmo que a concepo de que o universo como um todo um ser vivo seja problemtica no mbito do arcabouo da cincia atual, podemos dizer com confiana que a vida provavelmente est presente em grande abundncia por todo o cosmos.

Acoplamento Estrutural Onde quer que vejamos vida, de bactrias a ecossistemas de grande escala, observamos redes com componentes que interagem uns com os outros de maneira tal que toda a rede regula e organiza a si mesma. Uma vez que esses componentes, exceto aqueles das redes celulares, so, eles mesmos, sistemas vivos, uma imagem realista de redes autopoiticas deve incluir uma descrio de como os sistemas vivos interagem uns com os outros e, mais geralmente, com seu meio ambiente. Na verdade, essa descrio parte integral da teoria da autopoiese desenvolvida por Maturana e Varela. A caracterstica central de um sistema autopoitico est no fato de que ele passa por contnuas mudanas estruturais enquanto preserva seu padro de organizao

semelhante a uma teia. Os componentes da rede produzem e transformam continuamente uns aos outros, e o fazem de duas maneiras distintas. Um tipo de mudanas estruturais so mudanas de auto-renovao. Todo organismo vivo renova continuamente a si mesmo, com clulas parando de funcionar ou, gradualmente e por etapas, construindo estruturas, e tecidos e rgos repondo suas clulas em ciclos contnuos. No obstante essas mudanas em andamento, o organismo mantm sua identidade, ou padro de organizao, global. Muitas dessas mudanas cclicas ocorrem muito mais depressa do que se poderia imaginar. Por exemplo, nosso pncreas repe a maior parte de suas clulas a cada vinte e quatro horas, as clulas que revestem o nosso estmago so reproduzidas a cada trs dias, os glbulos brancos do nosso sangue so renovados em dez dias, e 98 por cento das protenas de nosso crebro do uma rodada completa em menos de um ms. Ainda mais surpreendente o fato de que nossa pele substitui suas clulas a uma taxa de cem mil clulas por minuto. De fato, a maior parte da poeira de nossas casas consiste em clulas mortas da nossa pele. O segundo tipo de mudanas estruturais num sistema vivo so mudanas nas quais novas estruturas so criadas novas conexes na rede autopoitica. Essas mudanas do segundo tipo desenvolvimentos em vez de cclicas tambm ocorrem continuamente, seja como conseqncia de influncias ambientais, seja como resultado da dinmica interna do sistema. De acordo com a teoria da autopoiese, um sistema vivo interage com seu meio ambiente por intermdio de "acoplamento estrutural", isto , por meio de interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no sistema. Por exemplo, uma membrana celular incorpora continuamente substncias extradas do seu meio ambiente e introduzidas nos processos metablicos da clula. O sistema nervoso de um organismo muda sua conexidade com cada percepo dos sentidos. No entanto, esses sistemas vivos so autnomos. O meio ambiente apenas desencadeia as mudanas estruturais; ele no as especifica nem as dirige.51 O acoplamento estrutural, como definido por Maturana e Varela, estabelece uma clara diferena entre as maneiras pelas quais sistemas vivos e no-vivos interagem com seus meios ambientes. Chutar uma pedra e chutar um co so duas histrias muito diferentes, como Gregory Bateson gostava de enfatizar. A pedra reagir ao chute de acordo com uma cadeia linear de causa e efeito. Seu comportamento pode ser calculado aplicando-se a ele as leis bsicas da mecnica newtoniana. O co responder com mudanas estruturais de acordo com sua prpria natureza e com seu prprio padro (no-linear) de organizao. O comportamento resultante , em geral, imprevisvel. Assim como um organismo vivo responde a influncias ambientais com mudanas estruturais, essas mudanas, por sua vez, alteraro seu comportamento futuro. Em outras palavras, um sistema estruturalmente acoplado um sistema de aprendizagem. Enquanto permanecer vivo, um organismo se acoplar estruturalmente com seu meio ambiente. Suas mudanas estruturais contnuas em resposta ao meio ambiente e, em conseqncia, sua adaptao, sua aprendizagem e desenvolvimento contnuos so caractersticas de importncia-chave do comportamento dos seres vivos. Devido ao seu acoplamento estrutural, chamamos de inteligente o comportamento de um animal, mas no aplicaramos o termo ao comportamento de uma rocha.

Desenvolvimento e Evoluo medida que se mantm interagindo com seu meio ambiente, um organismo vivo sofrer s uma seqncia de mudanas estruturais, e, ao longo do tempo, formar seu prprio caminho individual de acoplamento estrutural. Em qualquer ponto desse caminho, a estrutura do organismo um registro de mudanas estruturais anteriores e, portanto, de interaes anteriores. A estrutura viva sempre um registro de desenvolvimento anterior, e a ontogenia o curso de desenvolvimento de um organismo individual a histria das mudanas estruturais do organismo. Agora, uma vez que a estrutura de um organismo, em qualquer ponto de seu desenvolvimento, um registro de suas mudanas estruturais anteriores, e uma vez que cada mudana estrutural influencia o comportamento futuro do organismo, isso implica que o comportamento do organismo vivo determinado pela sua estrutura. Desse modo, um sistema vivo determinado de diferentes maneiras pelo seu padro de organizao e pela sua estrutura. O padro de organizao determina a identidade do sistema (suas caractersticas essenciais); a estrutura, formada por uma seqncia de mudanas estruturais, determina o comportamento do sistema. Na terminologia de Maturana, o comportamento dos sistemas vivos "determinado pela estrutura" (structuredetermined). Essa concepo de determinismo estrutural lana nova luz sobre o velho debate filosfico a respeito de liberdade e determinismo. De acordo com Maturana, o comportamento de um organismo vivo determinado. No entanto, em vez de ser determinado por foras externas, determinado pela prpria estrutura do organismo uma estrutura formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. Desse modo, o comportamento do organismo vivo , ao mesmo tempo, determinado e livre. Alm disso, o fato de o comportamento ser determinado pela estrutura no significa que ele previsvel. A estrutura do organismo apenas "condiciona o curso de suas interaes e restringe as mudanas estruturais que as interaes podem desencadear nele".52 Por exemplo, quando um sistema vivo atinge um ponto de bifurcao, como descrito por Prigogine, sua histria de acoplamento estrutural determinar os novos caminhos que se tornaro disponveis, mas que caminho o sistema tomar algo que permanece imprevisvel. Assim como a teoria das estruturas dissipativas de Prigogine, a teoria da autopoiese mostra que a criatividade a gerao de configuraes que so constantemente novas uma propriedade-chave de todos os sistemas vivos. Uma forma especial dessa criatividade a gerao de diversidade por meio da reproduo, da simples diviso celular at a dana altamente complexa da reproduo sexual. Para a maioria dos organismos vivos, a ontogenia no um caminho linear de desenvolvimento, mas sim um ciclo, e a reproduo um passo vital nesse ciclo. Bilhes de anos atrs, as capacidades combinadas dos sistemas vivos para se reproduzir e para criar novidade levaram naturalmente evoluo biolgica um desdobramento criativo da vida que tem continuado, desde essa poca, num processo ininterrupto. Desde as formas de vida mais arcaicas e mais simples at as formas contemporneas, mais intrincadas e mais complexas, a vida tem se desdobrado numa dana contnua sem jamais quebrar o padro bsico de suas redes autopoiticas.

10 O Desdobramento da Vida
Uma das caractersticas mais recompensadoras da emergente teoria dos sistemas vivos a nova compreenso da evoluo que ela implica. Em vez de ver a evoluo como o resultado de mutaes aleatrias e de seleo natural, estamos comeando a reconhecer o desdobramento criativo da vida em formas de diversidade e de complexidade sempre crescentes como uma caracterstica inerente de todos os sistemas vivos. Embora a mutao e a seleo natural ainda sejam reconhecidas como aspectos importantes da evoluo biolgica, o foco central na criatividade, no constante avano da vida em direo novidade. Para compreender a diferena fundamental entre a velha e a nova vises da evoluo, ser til rever resumidamente a histria do pensamento evolutivo.

Darwinismo e Neodarwinismo A primeira teoria da evoluo foi formulada no princpio do sculo XIX por Jean Baptiste Lamarck, um naturalista autodidata que introduziu o termo "biologia" e fez extensos estudos de botnica e de zoologia. Lamarck observou que animais mudavam sob presso ambiental, e acreditava que eles podiam transferir essas mudanas para a sua prole. Essa transferncia das caractersticas adquiridas era para ele o principal mecanismo da evoluo. Embora se comprovasse que Lamarck estava errado a esse respeito, seu reconhecimento do fenmeno da evoluo a emergncia de novas estruturas biolgicas na histria das espcies foi uma idia revolucionria que afetou de maneira profunda todo o pensamento cientfico subseqente. Em particular, Lamarck exerceu forte influncia sobre Charles Darwin, que comeou sua carreira cientfica como gelogo mas se interessou por biologia durante sua famosa expedio s Ilhas Galpagos. Suas cuidadosas observaes a respeito da fauna da ilha estimularam Darwin a especular sobre o efeito do isolamento geogrfico na formao das espcies, e o levaram, finalmente, a formular sua teoria da evoluo. Darwin publicou sua teoria em 1859, em sua obra monumental On the Origin of Species; e a completou doze anos mais tarde com The Descent of Man, na qual a concepo de transformao evolutiva de uma espcie em outra foi estendida de maneira a incluir seres humanos. Darwin baseou sua teoria em duas idias fundamentais variao casual, que seria posteriormente denominada mutao aleatria, e seleo natural. No centro do pensamento darwinista est a introviso segundo a qual todos os

organismos vivos so apresentados com ancestrais comuns. Todas as formas de vida emergiram desses ancestrais por meio de um processo contnuo de variaes ao longo de todos os bilhes de anos de histria geolgica. Nesse processo evolutivo, so produzidas muito mais variaes do que as que podem sobreviver, e, dessa maneira, muitos indivduos so eliminados por seleo natural, conforme algumas variantes apresentam crescimento excessivo e sufocam a produo de outras. Essas idias bsicas atualmente esto bem-documentadas, apoiadas por uma grande quantidade de evidncias vindas da biologia, da bioqumica e dos registros fsseis, e todos os cientistas srios esto em perfeito acordo com elas. As diferenas entre a teoria da evoluo clssica e a nova teoria emergente centralizam-se em torno da questo da din mica da evoluo os mecanismos por cujo intermdio ocorrem as mudanas evolutivas. A prpria concepo de Darwin de variaes casuais baseava-se numa suposio que era comum s vises que se tinha no sculo XIX sobre hereditariedade. Supunha-se que as caractersticas biolgicas de um indivduo representassem uma "mistura" das de seus pais, com ambos os pais contribuindo em partes mais ou menos iguais para a mistura. Isto significava que a prole de um pai com uma variao casual til herdaria apenas 50 por cento da nova caracterstica, e seria capaz de transferir somente 25 por cento dela para a gerao seguinte. Desse modo, a nova caracterstica se diluiria rapidamente, com muito pouca chance de se estabelecer por meio da seleo natural. O prprio Darwin reconheceu que essa era uma falha sria na sua teoria, que no encontrara maneira de remediar. irnico que a soluo para o problema de Darwin fosse descoberta por Gregor Mendel, um monge e botnico amador austraco, somente alguns anos depois da publicao da teoria darwinista, mas permanecesse ignorada durante toda a vida de Mendel, e fosse trazida novamente luz apenas na virada do sculo, muitos anos depois da morte de Mendel. Com base em seus cuidadosos experimentos com ervilhas, Mendel deduziu que havia "unidades de hereditariedade" que mais tarde seriam chamadas de genes as quais no se misturavam no processo da reproduo, mas eram transmitidas de gerao em gerao sem mudar de identidade. Com essa descoberta, poder-se-ia supor que mutaes aleatrias de genes no desapareceriam no mbito de algumas geraes, mas seriam preservadas, para serem reforadas ou eliminadas por seleo natural. A descoberta de Mendel no apenas desempenhou um papel decisivo no estabelecimento da teoria darwinista da evoluo como tambm abriu todo um novo campo de pesquisas o estudo da hereditariedade por meio da investigao da natureza fsica e qumica dos genes.1 No princpio do sculo, um bilogo ingls, William Bateson, fervoroso defensor e divulgador da obra de Mendel, deu a esse novo campo o nome de "gentica". Tambm batizou seu filho mais novo com o nome de Gregory, em homenagem a Mendel. A combinao da idia de Darwin de mudanas evolutivas graduais com a descoberta de Mendel da estabilidade gentica resultou na sntese conhecida como neodarwinismo, que hoje ensinada, como a teoria da evoluo estabelecida, nos departamentos de biologia em todo o mundo. De acordo com a teoria neodarwinista, toda variao evolutiva resulta de mutao aleatria isto , de mudanas genticas aleatrias seguida por seleo natural. Por exemplo, se uma espcie animal precisa

de uma pele espessa para sobreviver num clima frio, ela no responder a essa necessidade fazendo com que ocorra o crescimento do plo, mas, em vez disso, desenvolver todo o tipo de mudanas genticas aleatrias, e os animais cujas mudanas resultem em pele espessa sobrevivero para produzir mais prole. Desse modo, nas palavras do geneticista Jacques Monod: "Apenas o acaso est na fonte de toda inovao, de toda criao na biosfera."2 Na viso de Lynn Margulis, o neodarwinismo fundamentalmente falho, no somente pelo fato de se basear em conceitos reducionistas, que hoje esto obsoletos, mas tambm porque foi formulado numa linguagem matemtica inapropriada. "A linguagem da vida no a aritmtica e a lgebra comuns", afirma Margulis, "a linguagem da vida a qumica. Os neodarwinistas prticos carecem de conhecimentos relevantes a respeito, por exemplo, de microbiologia, de biologia celular, de bioqumica ... e de ecologia microbia-na."3 Uma razo pela qual os principais evolucionistas de hoje carecem da linguagem apropriada para descrever a mudana da evoluo, de acordo com Margulis, est no fato de que, em sua maioria, eles provm da tradio zoolgica e, desse modo, esto acostumados a lidar apenas com uma parte pequena, e relativamente recente, da histria da evoluo. Pesquisas atuais em microbiologia indicam vigorosamente que os principais caminhos para a criatividade da evoluo foram desenvolvidos muito tempo antes que os animais entrassem em cena.4 O problema conceitual de importncia central do neodarwinismo , pelo que parece, sua concepo reducionista do genoma, a coleo dos genes de um organismo. As grandes |realizaes da biologia molecular, com freqncia descritas como "a quebra do cdigo gentico", resultaram na tendncia para representar o genoma como um arranjo linear de genes independentes, cada um deles correspondendo a uma caracterstica biolgica. No entanto, pesquisas tm mostrado que um nico gene pode afetar um amplo espectro de caractersticas, e que, inversamente, muitos genes separados combinam-se com freqncia para produzir uma nica caracterstica. Portanto, muito misterioso o processo pelo qual estruturas complexas, como um olho ou uma flor, poderiam ter evoludo por meio de mutaes sucessivas de genes individuais. Evidentemente, o estudo das atividades coordenadoras e integradoras de todo o genoma de importncia suprema, mas esta tem sido seriamente dificultada pela perspectiva mecanicista da biologia convencional. Apenas muito recentemente os bilogos comearam a entender o genoma de um organismo como uma rede intensamente entrelaada e a estudar suas atividades a partir de uma perspectiva sistmica.5

A Viso Sistmica da Evoluo Uma notvel manifestao da totalidade gentica o fato, hoje bem-documentado, de que a evoluo no procede por meio de mudanas graduais contnuas ocorrendo ao longo do tempo, causadas por longas seqncias de mutaes sucessivas. O registro fssil mostra claramente que, ao longo de toda a histria da evoluo, tem havido extensos perodos de estabilidade, ou "estase", sem nenhuma variao gentica, pontuados por sbitas e dramticas transies. Perodos estveis de centenas de milhares

de anos so a norma. De fato, a aventura evolutiva humana comeou com um milho de anos de estabilidade da primeira espcie homindea, o Australopithecus afarensis.6 Essa nova figura, conhecida como "equilbrios pontuados", indica que as sbitas transies foram causadas por mecanismos muito diferentes das mutaes aleatrias da teoria neodarwinista. Um aspecto importante da teoria clssica da evoluo a idia de que, no decurso da mudana evolutiva e sob a presso da seleo natural, os organismos, gradualmente, se adaptam ao seu meio ambiente at atingir um ajuste que seja bom o bastante para a sobrevivncia e a reproduo. Na nova viso sistmica, ao contrrio, a mudana evolutiva vista como o resultado da tendncia inerente da vida para criar novidade, a qual pode ou no ser acompanhada de adaptao s condies ambientais em mudana. Conseqentemente, os bilogos sistmicos comearam a descrever o genoma como uma rede auto-organizadora capaz de produzir espontaneamente novas formas de ordem. "Devemos repensar a biologia evolutiva", escreve Stuart Kauffman. "Grande parte da ordem que vemos nos organismos pode ser o resultado direto no da seleo natural, mas da ordem natural sobre a qual a seleo foi privilegiada para atuar. ... A evoluo no um mero remendo. ... ordem emergente honrada e afiada pela seleo."7 Uma nova teoria abrangente da evoluo, baseada nessas recentes idias, ainda no foi formulada. Mas os modelos e as teorias de sistemas auto-organizadores, discutidos nos captulos precedentes deste livro, fornecem os elementos para a formulao dessa teoria.8 A teoria de Prigogine das estruturas dissipativas mostra como sistemas bioqumicos complexos, operando afastados do equilbrio, geram laos catalticos que levam a instabilidades e podem produzir novas estruturas de ordem superior. Manfred Eigen sugeriu que ciclos catalticos semelhantes podem ter se formado antes da emergncia da vida na Terra, iniciando assim uma fase pr-biolgica de evoluo. Stuart Kauffman utilizou redes binadas como modelos matemticos das redes genticas de organismos vivos, e foi capaz de deduzir, com base nesses modelos, vrias caractersticas conhecidas de diferenciao e de evoluo celular. Humberto Maturana e Francisco Varela descreveram o processo da evoluo em termos de sua teoria da autopoiese, vendo a histria da evoluo de uma espcie como a histria do seu acoplamento estrutural. E James Lovelock e Lynn Margulis, em sua teoria de Gaia, exploraram as dimenses planetrias do desdobramento da vida. A teoria de Gaia, assim como o trabalho anterior de Lynn Margulis em microbiologia, expuseram o erro da estreita concepo darwiniana de adaptao. Ao longo de todo o mundo vivo, a evoluo no pode ser limitada adaptao de organismos ao seu meio ambiente, pois o prprio meio ambiente modelado por uma rede de sistemas vivos capazes de adaptao e de criatividade. Portanto, o que se adapta ao qu? Cada qual se adapta aos outros eles co-evoluem. Nas palavras de James Lovelock:
A evoluo dos organismos vivos est to estreitamente acoplada com a evoluo do seu meio ambiente que, juntas, elas constituem um nico processo evolutivo.9

Desse modo, nosso foco est se deslocando da evoluo para a co-evoluo uma dana em andamento que procede por intermdio de uma sutil interao entre competio e cooperao, entre criao e mtua adaptao.

Caminhos de Criatividade Portanto, a fora motriz da evoluo, de acordo com a nova teoria emergente, deve ser encontrada no em eventos casuais de mutaes aleatrias, mas sim, na tendncia inerente da vida para criar novidade, na emergncia espontnea de complexidade e de ordem crescentes. Uma vez que essa nova introviso fundamental tenha sido entendida, podemos ento indagar: "Quais so os caminhos pelos quais se expressa a criatividade da evoluo?" A resposta a essa pergunta provm no apenas da biologia molecular, mas tambm e isso ainda mais importante da microbiologia, do estudo da teia planetria das mirades de microorganismos que constituram as nicas formas de vida durante os primeiros dois bilhes de anos de evoluo. Durante esses dois bilhes de anos, as bactrias transformaram continuamente a superfcie da Terra e a sua atmosfera, e, ao faz-lo, inventaram todas as biotecnologias essenciais da vida, inclusive a fermentao, a fotossn-tese, a fixao do nitrognio, a respirao e os dispositivos motores para movimento rpido. Nas trs ltimas dcadas, extensas pesquisas em microbiologia tm revelado trs dos. evoluo..10 O primeiro, porm menos importante, a mutao aleatria dos genes, a pea central da teoria neodarwinista. A mutao dos genes causada por um erro casual na auto-replicao do ADN, quando as duas cadeias da dupla hlice do ADN se separam, e cada uma delas serve como um molde, ou gabarito, para a construo de uma nova cadeia complementar.11 Estimou-se que esses erros casuais ocorrem a uma taxa de cerca de um para vrias centenas de milhes de clulas em cada gerao. Essa freqncia no parece suficiente para explicar a evoluo da grande diversidade de formas de vida, dado o fato bem conhecido de que, em sua maior parte, as mutaes so prejudiciais e s um nmero muito pequeno delas resulta em variaes teis. No caso das bactrias, a situao diferente, porque as bactrias se dividem muito rapidamente. Bactrias rpidas podem dividir-se a cada vinte minutos aproximadamente, de modo que, em princpio, vrios bilhes de bactrias individuais podem ser gerados a partir de uma nica clula em menos de um dia.12 Devido a essa enorme taxa de reproduo, uma nica bactria mutante bem-sucedida pode espalhar-se rapidamente pelo seu meio ambiente, e a mutao de fato um importante caminho evolutivo para as bactrias. No entanto, as bactrias desenvolveram um segundo caminho de criatividade evolutiva, que muitssimo mais eficaz do que a mutao aleatria. Elas transferem livremente caractersticas hereditrias de uma para outra, numa rede de intercmbio global dotada de poder e de eficincia inacreditveis. Eis como Lynn Margulis e Dorion Sagan descrevem esse fato:
Ao longo dos ltimos cinqenta anos, mais ou menos, os cientistas tm observado que [as bactrias], habitual e rapidamente, transferem diferentes pedacinhos de material gentico a outros indivduos. Cada bactria, em qualquer dado tempo, dispe para o seu uso de genes acessrios que a visitam vindos de linhagens s vezes muito diferentes, e que desempenham funes que o seu prprio ADN pode no abranger. Algumas dessas

partculas genticas recombinam-se com os genes nativos da clula; outras so passadas adiante. ... Como resultado dessa capacidade, todas as bactrias do mundo tm, essencialmente, acesso a um nico pool de genes e, em conseqncia, aos mecanismos adaptativos de todo o reino das bactrias. 13

Esse comrcio global de genes, conhecido tecnicamente como recombinao de ADN, deve ocupar o seu posto como uma das descobertas mais espantosas da biologia moderna. "Se as propriedades genticas do microcosmo fossem aplicadas a criaturas maiores, teramos um mundo de fico cientfica", escrevem Margulis e Sagan, "no qual plantas verdes poderiam compartilhar genes para a fotossntese com cogumelos vizinhos, ou onde as pessoas poderiam exalar perfumes ou nas quais cresceriam protuberncias de marfim por apanharem genes de uma rosa ou de uma morsa."14 A velocidade com que a resistncia s drogas se espalha entre as comunidades de bactrias uma prova dramtica de que a eficincia de sua rede de comunicaes imensamente superior da adaptao por meio de mutaes. As bactrias so capazes de se adaptar a mudanas ambientais em alguns anos, ao passo que organismos maiores precisariam de milhares de anos de adaptao evolutiva. Assim, a microbiologia nos ensina a solene lio segundo a qual tecnologias tais como a engenharia gentica e a rede global de comunicaes, que ns consideramos como avanadas realizaes de nossa civilizao moderna, tm sido utilizadas pela teia planetria das bactrias durante bilhes de anos para regular a vida sobre a Terra. O constante intercmbio de genes entre as bactrias resulta numa espantosa variedade de estruturas genticas alm do seu cordo principal de ADN. Essas incluem a formao de vrus, que no so sistemas autopoiticos completos, mas consistem apenas num pedao de ADN ou de ARN sob um revestimento de protena.15 Na verdade, a bacteriologista canadense Sorin Sonea afirmou que as bactrias, estritamente falando, no deveriam ser classificadas em espcies, uma vez que todas as suas linhagens podem, potencialmente, compartilhar traos hereditrios e, tipicamente, mudar at 15 por cento de seu material gentico numa base diria. "Uma bactria no um organismo unicelular", escreve Sonea; " uma clula incompleta ... pertencente a diferentes quimeras de acordo com as circunstncias."16 Em outras palavras, todas as bactrias so parte de uma nica teia microcsmica de vida.

A Evoluo por Meio da Simbiose A mutao e a recombinao de ADN (o comrcio de genes) so os dois principais caminhos para a evoluo bacteriana. Mas, e quanto aos organismos multicelulares de todas as formas de vida maiores? Se as mutaes aleatrias no constituem um mecanismo evolutivo eficaz para eles, e se no intercambiam genes como as bactrias, de que modo as formas superiores de vida evoluram? Essa pergunta foi respondida por Lynn Margulis com a descoberta de um terceiro caminho, um caminho totalmente inesperado de evoluo, que tem implicaes profundas para todos os ramos da biologia. Os microbiologistas tm sabido, desde h algum tempo, que a diviso mais fundamental entre todas as formas de vida no aquela entre plantas e animais, como a maioria das pessoas presume, mas entre dois tipos de clulas clulas com e sem um

ncleo celular. As bactrias, as formas de vida mais simples, no tm ncleos celulares e so, por isso, chamadas de procariotes ("clulas no-nucleadas"), enquanto que todas as outras clulas tm ncleos e so denominadas eucariotes ("clulas nucleadas"). Todas as clulas dos organismos superiores so nucleadas, e os eucariotes tambm aparecem como micro-organismos no-bacterianos de uma s clula. Em seus estudos de gentica, Margulis ficou intrigada com o fato de que nem todos os genes numa clula nucleada se encontram dentro do ncleo celular.
Fomos todos ensinados que os genes se encontravam no ncleo e que o ncleo o controle central da clula. No comeo dos meus estudos de gentica, tornei-me ciente de que existem outros sistemas genticos, com diferentes padres de herana. Desde o princpio, fiquei curiosa a respeito desses genes indisciplinados que no estavam nos ncleos.17

A medida que estudava mais minuciosamente esse fenmeno, Margulis descobriu que quase todos os "genes indisciplinados" derivam de bactrias, e aos poucos veio a compreender que eles pertencem a diferentes organismos vivos, pequenas clulas vivas que residem dentro de grandes clulas vivas. A simbiose, a tendncia de diferentes organismos para viver em estreita associao uns com os outros, e, com freqncia, dentro uns dos outros (como as bactrias dos nossos intestinos), um fenmeno difundido e bem conhecido. No entanto, Margulis deu um passo alm e props a hiptese de que simbioses de longa durao, envolvendo bactrias e outros microorganismos que vivem dentro de clulas maiores, levaram, e continuam a levar, a novas formas de vida. Margulis publicou, pela primeira vez, sua hiptese revolucionria em meados da dcada de 60, e ao longo dos anos a desenvolveu numa teoria madura, hoje conhecida como "simbiognese", que v a criao de novas formas de vida por meio de arranjos simbiticos permanentes como o principal caminho de evoluo para todos os organismos superiores. A evidncia mais notvel para a evoluo por meio de simbiose apresentada pelas assim chamadas mitocndrias, as "casas de fora" dentro da maioria das clulas nucleadas.18 Essas partes vitais das clulas animais e vegetais, que realizam a respirao celular, contm seus prprios materiais genticos e se reproduzem de maneira independente e em tempos diferentes, com relao ao restante da clula. Margulis especula que as mitocndrias foram, originalmente, bactrias que flutuariam livremente e que, em antigos tempos, teriam invadido outros microorganismos e estabelecido residncia permanente dentro deles. "Os organismos mesclados iriam se desenvolver em formas de vida mais complexas, que respiram oxignio", explica Margulis. "Aqui, portanto, havia um mecanismo evolutivo mais inesperado do que a mutao: uma aliana simbitica que se tornou permanen-te."19 A teoria da simbiognese implica uma mudana radical de percepo no pensamento evolutivo. Enquanto a teoria convencional concebe o desdobramento da vida como um processo no qual as espcies apenas divergem uma da outra, Lynn Margulis alega que a formao de novas entidades compostas por meio da simbiose de organismos antes independentes tem sido a mais poderosa e mais importante das foras da evoluo. Essa nova viso tem forado bilogos a reconhecer a importncia vital da cooperao no processo evolutivo. Os darwinistas sociais do sculo XIX viam somente

competio na natureza "a natureza, vermelha em dentes e em garras", como se expressou o poeta Tennyson , mas agora estamos comeando a reconhecer a cooperao contnua e a dependncia mtua entre todas as formas de vida como aspectos centrais da evoluo. Nas palavras de Margulis e de Sagan: "A vida no se apossa do globo pelo combate, mas sim, pela formao de redes."20 O desdobramento evolutivo da vida ao longo de bilhes de anos uma histria empolgante. Acionada pela criatividade inerente em todos os sistemas vivos, expressa ao longo de trs caminhos distintos mutaes, intercmbios de genes e simbioses e aguada pela seleo natural, a patina viva do planeta expandiu-se e intensificou-se em formas de diversidade sempre crescente. A histria contada de uma bela maneira por Lynn Margulis e Dorion Sagan em seu livro Microcosmos, no qual as pginas seguintes, em grande medida, se baseiam.21 No h evidncia de nenhum plano, objetivo ou propsito no processo evolutivo global e, portanto, no h evidncia de progresso; no obstante, h padres de desenvolvimento reconhecveis. Um destes, conhecido como convergncia, a tendncia dos organismos para desenvolver formas semelhantes de enfrentar desafios semelhantes, a despeito de histrias ancestrais diferentes. Desse modo, os olhos evoluram muitas vezes ao longo de diferentes caminhos nas minhocas, nas lesmas, nos insetos e nos vertebrados. De maneira semelhante, asas desenvolveram-se independentemente em insetos, em rpteis, em morcegos e em pssaros. Parece que a criatividade da natureza ilimitada. Outro padro notvel a ocorrncia repetida de catstrofes que talvez sejam pontos de bifurcao planetrios seguidas por intensos perodos de crescimento e de inovao. Desse modo, a reduo desastrosa da quantidade de hidrognio na atmosfera da Terra h mais de dois bilhes de anos levou a uma das maiores inovaes evolutivas, o uso da gua na fotossntese. Milhes de anos atrs essa nova biotecnologia extremamente bem-sucedida produziu uma crise de poluio catastrfica ao acumular grandes quantidades de oxignio txico. A crise do oxignio, por sua vez, induziu a evoluo de bactrias que respiram hidrognio, outra das espetaculares inovaes da vida. Mais recentemente, 245 milhes de anos atrs, as mais devastadoras extines em massa que o mundo j viu foram seguidas rapidamente pela evoluo dos mamferos; e 66 milhes de anos atrs, a catstrofe que eliminou os dinossauros da face da Terra abriu caminho para a evoluo dos primeiros primatas e, finalmente, para a evoluo da espcie humana.

As Idades da Vida Para representar graficamente o desdobramento da vida na Terra, temos de usar uma escala de tempo geolgica, na qual os perodos so medidos em bilhes de anos. Comea com a formao do planeta Terra, uma bola de fogo de lava fundida, por volta de 4,5 bilhes de anos atrs. Os gelogos e os paleontlogos dividiram esses 4,5 bilhes de anos em numerosos perodos e subperodos, rotulados com nomes tais como "proterozico", "paleozico", "cretceo" ou "pleistoceno". Felizmente, no precisamos nos lembrar de nenhum desses termos tcnicos para ter uma idia das etapas principais da evoluo da vida.

Podemos distinguir trs extensas eras na evoluo da vida sobre a Terra, cada uma delas estendendo-se por perodos entre um e dois bilhes de anos, e cada uma delas abrangendo vrias etapas distintas de evoluo (veja a tabela na pgina 174). A primeira a era pr-bitica, na qual se formaram as condies para a emergncia da vida. Durou um bilho de anos, desde a formao da Terra at a criao das primeiras clulas, o princpio da vida, por volta de 3,5 bilhes de anos atrs. A segunda era, estendendo-se por dois bilhes de anos completos, a era do microcosmo, na qual bactrias e outros microorganismos inventaram todos os processos bsicos da vida e estabeleceram os laos de realimentao globais para a auto-regulao do sistema de Gaia. Por volta de 1,5 bilho de anos atrs, estabeleceram-se, em grande medida, a atmosfera e a superfcie modernas da Terra; microorganismos permeavam o ar, a gua e o solo, entrando em ciclos de realimenlao com gases e nutrientes por meio de sua rede planetria, assim como o fazem atualmente; e o palco estava montado para a terceira era da vida, o macrocosmo, que presenciou a evoluo das formas visveis de vida, inclusive ns mesmos.

A Origem da Vida Durante o primeiro bilho de anos depois da formao da Terra, as condies para a emergncia da vida gradualmente se estabeleceram. A bola de fogo primordial era grande o bastante para reter uma atmosfera e continha os elementos qumicos bsicos com os quais os blocos de construo bsicos da vida seriam formados. Sua distncia do Sol era exatamente correta - afastada o suficiente para iniciar um lento processo de resfriamento e de condensao e, no obstante, prxima o suficiente para impedir que seus gases ficassem permanentemente congelados. Depois de meio bilho de anos de esfriamento gradual, o vapor que preenchia a atmosfera finalmente se condensou; chuvas torrenciais caram durante milhares de anos, e a gua se reuniu para formar oceanos pouco profundos. Nesse longo perodo de esfriamento, o carbono, a espinha dorsal qumica da vida, combinou-se rapidamente com o hidrognio, o oxignio, o nitrognio, o enxofre e o fsforo para gerar uma enorme variedade de compostos qumicos. Esses seis elementos C, H, O, N, S e P so hoje os principais ingredientes qumicos de todos os organismos vivos. Durante muitos anos, os cientistas discutiram a respeito de formas semelhantes vida que emergiram da "sopa qumica" formada medida que o planeta esfriava e que os oceanos se expandiam. Vrias hipteses de sbitos eventos desencadeadores competiam umas com as outras um dramtico claro de relmpago ou at mesmo uma semeadura da Terra com macromolculas trazidas por meteoritos. Outros cientistas alegaram que a probabilidade de que esses eventos tenham acontecido insignificantemente pequena. No entanto, recentes pesquisas sobre sistemas autoorganizadores indicam fortemente que no h necessidade de se postular nenhum evento sbito. Como assinala Margulis: "As substncias qumicas no se combinam aleatoriamente, mas de maneira ordenada, padronizada."22 O meio ambiente da Terra primitiva favoreceu a formao de molculas complexas, algumas das quais se tornaram catalisadoras para vrias reaes qumicas. Gradualmente, diferentes reaes catalticas

se entrelaaram para formar complexas teias catalticas envolvendo laos fechados em primeiro lugar, ciclos, e em seguida "hiperciclos" com uma forte tendncia para a auto-organizao e at mesmo para a auto-replicao.23 Uma vez atingido esse estgio, a direo para a evoluo pr-bitica foi estabelecida. Os ciclos catalticos evoluram em estruturas dissipativas e, passando por sucessivas instabilidades (pontos de bifurcao), geraram sistemas qumicos de crescente riqueza e diversidade.

Eras da Vida ERA PR-BITICA formao das condies para a vida

Bilhes de Anos Atrs 4,5 4,0 3,8

E tapas da Evoluo formao da Terra bola de fogo de lava fundida esfriamento rochas mais antigas condensao do vapor oceanos rasos compostos baseados no carbono laos catalticos, membranas primeiras clulas bacterianas fermentao fotossntese dispositivos sensores, movimento reparo do ADN intercmbio de genes placas tectnicas, continentes fotossntese do oxignio plena difuso das bactrias primeiras clulas nucleadas aumento do oxignio na atmosfera respirao de oxignio estabelecimento da superfcie e da atmosfera da Terra locomoo reproduo sexuada mitocndrias, cloroplastos primeiros animais conchas e esqueletos primeiras plantas animais terrestres dinossauros mamferos plantas com flores primeiros primatas

MICROCOSMO evoluo de microorganismos

3,5

2,8 2,5 2,2 2,0 1,8 1,5 MACROSCOSMO evoluo das formas de vida visveis 1,2 1,0 0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1

Finalmente, essas estruturas dissipativas comearam a formar membranas em primeiro lugar, talvez, partindo de cidos graxos sem protenas, como as miclulas produzidas recentemente em laboratrio.24 Margulis especula que muitos diferentes tipos de sistemas qumicos replicantes encerrados por membranas podem ter surgido,

podem ter evoludo por um momento e ento desaparecido novamente antes que as primeiras clulas emergissem: "Muitas estruturas dissipativas, longas cadeias de diferentes reaes qumicas, devem ter evoludo, reagido e desmoronado antes que a elegante hlice dupla do nosso ancestral bsico passasse a se formar e a replicar com alta fidelidade."25 Nesse momento, h cerca de 3,5 bilhes de anos, nasceram as primeiras clulas bacterianas autopoiticas, e a evoluo da vida comeou.

Tecendo a Teia Bacteriana As primeiras clulas tinham uma existncia precria. O meio ambiente que as envolvia mudava continuamente, e cada perigo apresentava uma nova ameaa sua sobrevivncia. Em face dessas foras hostis luz solar muito forte, impactos de meteoritos, erupes vulcnicas, secas e inundaes as bactrias tinham de aprisionar energia, gua e alimentos a fim de manter sua integridade e permanecer vivas. Cada crise deve ter eliminado grandes pores dos primeiros pedaos de vida sobre o planeta, e por certo as teria extinguido totalmente no fosse por dois traos vitais a capacidade do ADN bacteriano para replicar com fidelidade e a capacidade para faz-lo com velocidade extraordinria. Devido ao seu enorme nmero, as bactrias foram capazes, repetidas vezes, de responder criativamente a todas as ameaas, e de desenvolver uma grande variedade de estratgias de adaptao. Desse modo, elas gradualmente se expandiram, primeiro nas guas e em seguida na superfcie de sedimentos e do solo. Talvez a tarefa mais importante fosse desenvolver vrios novos caminhos metablicos para a extrao de alimentos e de energia do meio ambiente. Uma das primeiras invenes bacterianas foi a fermentao a decomposio de acares e sua converso em molulas de ATP [adenosina trifosfato], os "portadores de energia" que alimentam todos os processos celulares.26 Essa inovao permitiu que as bactrias fermentadoras liberassem substncias qumicas na terra, na lama e na gua, protegidas da forte luz solar. Alguns dos fermentadores tambm desenvolveram a capacidade de absorver do ar o nitrognio gasoso e convert-lo em vrios compostos orgnicos. O processo de "fixar" o nitrognio em outras palavras, de capt-lo diretamente do ar exige grandes quantidades de energia, e uma faanha que at mesmo hoje pode ser realizada somente por algumas bactrias especiais. Uma vez que o nitrognio um ingrediente de todas as protenas em todas as clulas, todos os organismos vivos da atualidade dependem de bactrias fixadoras do nitrognio para a sua sobrevivncia. Bern cedo na era das bactrias, a fotossntese "sem dvida, a inovao metablica isolada mais importante na histria da vida no planeta"27 tornou-se a fonte bsica de energia vital. Os primeiros processos de fotossntese inventados pelas bactrias eram diferentes daqueles que as plantas utilizam atualmente. Elas utilizavam o sulfeo de hidrognio, um gs expelido pelos vulces, em vez de gua, como sua fonte de hidrognio, combinando-o com a luz solar e com CO2 extrado do ar para formar compostos orgnicos, e nunca produziam oxignio. Essas estratgias de adaptao no somente permitiram que as bactrias

sobrevivessem e evolussem como tambm comearam a mudar o seu meio ambiente. De fato, quase desde o incio de sua existncia, as bactrias estabeleceram os primeiros laos de reali-mentao, os quais, finalmente, resultariam no estreitamente acoplado sistema de vida e seu meio ambiente. Embora a qumica e o clima da Terra primitiva conduzissem vida, esse estado favorvel no continuaria indefinidamente sem a regulao bacteriana.28 medida que o ferro e outros elementos reagiam com a gua, o hidrognio gasoso era liberado subindo pela atmosfera, onde se decompunha em tomos de hidrognio. Como esses tomos so leves demais para serem retidos pela gravidade da Terra, todo o hidrognio escaparia se esse processo continuasse a ocorrer sem controle, e um bilho de anos atrs os oceanos do planeta teriam desaparecido. Felizmente, a vida interveio. Nas etapas posteriores da fotossntese, o oxignio livre era liberado no ar, como acontece hoje, e parte dele combinava-se com o hidrognio gasoso que subia formando gua, mantendo o planeta mido e impedindo seus oceanos de evaporarem. No entanto, a remoo contnua de CO2 do ar no processo da fotossntese provocou outro problema. No incio da era das bactrias, o Sol era 25 por cento menos luminoso do que o hoje, e havia muita necessidade de CO2 na atmosfera, para funcionar como gs de estufa que mantivesse a temperatura dos planetas numa faixa confortvel. Se a remoo do CO2 da atmosfera prosseguisse sem nenhuma compensao, a Terra se congelaria e a primitiva vida bacteriana seria extinta. Tal curso desastroso foi impedido pelas bactrias responsveis pela fermentao, que podem ter evoludo j antes do incio da fotossntese. No processo de produzir molculas de ATP a partir de acares, os fermentes tambm produziram metano e CO2 como produtos residuais. Esses gases foram emitidos na atmosfera, onde restauraram a estufa planetria. Dessa maneira, a fermentao e a fotossntese tornaram-se dois processos mutuamente equilibradores do primitivo sistema de Gaia. A luz solar, atravessando a atmosfera primitiva da Terra, ainda continha uma abra-sadora radiao ultravioleta, mas agora as bactrias tinham de equilibrar sua proteo contra a exposio a esses raios e sua necessidade de energia solar para a fotossntese. Isso levou evoluo de numerosos sistemas sensoriais e de movimento. Algumas espcies de bactrias migraram para dentro de guas ricas em certos sais, que atuavam como filtros solares; outras encontraram proteo na areia; ainda outras desenvolveram pigmen-tos que absorviam os raios nocivos. Muitas espcies construram imensas colnias emaranhamentos microbianos multinivelados nos quais as camadas superiores queimavam e morriam, mas formavam um escudo, com seus corpos mortos, para proteger as partes inferiores.29 Alm da filtragem protetora, as bactrias tambm desenvolveram mecanismos para reparar o ADN lesado pela radiao, desenvolvendo enzimas especiais para esse propsito. Atualmente, quase todos os organismos ainda possuem essas enzimas restauradoras outra duradoura inveno do microcosmo.30 Em vez de usar seu prprio material gentico para o processo de reparo, as bactrias em ambientes populosos tomavam emprestado, s vezes, fragmentos de ADN de suas vizinhas. Essa tcnica evoluiu gradualmente para o constante intercmbio de genes, que se tornou o caminho mais eficiente para a evoluo bacteriana. Em formas superiores de vida, a recombinao de genes vindos de diferentes indivduos est

associada com a reproduo, mas no mundo das bactrias os dois fenmenos ocorrem independentemente. As clulas bacterianas se reproduzem assexuadamente, mas, continuamente, trocam genes. Nas palavras de Margulis e de Sagan:
Trocamos genes de maneira "vertical" ao longo das geraes enquanto as bactrias os trocam de maneira "horizontal" diretamente com seus vizinhos da mesma gerao. O resultado que as bactrias, embora geneticamente fluidas, so funcionalmente imortais; nos eucariotes, o sexo est ligado com a morte.31

Devido ao pequeno nmero de genes permanentes numa clula bacteriana tipicamente inferior a l por cento daqueles de uma clula nucleada as bactrias, necessariamente, trabalham em equipe. Diferentes espcies cooperam e ajudam-se umas s outras com material gentico complementar. Grandes reunies dessas equipes de bactrias podem operar com a coerncia de um nico organismo, executando tarefas que nenhuma delas pode realizar individualmente. Por volta do final do primeiro bilho de anos depois da emergncia da vida, a Terra estava fervilhando de bactrias. Foram inventadas milhares de biotecnologias na verdade, a maior parte daquelas conhecidas atualmente , e ao cooperar e, continuamente, trocar informaes genticas, os microorganismos comearam a regular as condies para a vida em todo o planeta, como ainda o fazem hoje. De fato, muitas das bactrias que viviam nas primeiras idades do microcosmo sobreviveram essencialmente imutveis at os dias de hoje. Nos estgios subseqentes da evoluo, os microorganismos formavam alianas e co-evoluam com plantas e com animais, e hoje nosso meio ambiente est to entrelaado com as bactrias que quase impossvel dizer onde acaba o mundo inanimado e onde comea a vida. Tendemos a associar bactrias com doenas, mas elas tambm so vitais para a nossa sobrevivncia, como tambm o so para a sobrevivncia de todos os animais e plantas. "Sob nossas diferenas superficiais, somos todos comunidades ambulantes de bactrias", escrevem Margulis e Sagan. "O mundo brilha com uma luz trmula, uma paisagem pontilhista feita de minsculos seres vivos."32

A Crise do Oxignio medida que a teia bacteriana se expandia e preenchia cada espao disponvel nas guas, nas rochas e nas superfcies de lama do planeta primitivo, suas necessidades de energia provocaram uma sria reduo do hidrognio. Os carboidratos que so essenciais a toda a vida so elaboradas estruturas de tomos de carbono, de hidrognio e de oxignio. Para construir essas estruturas, as bactrias fotossintetizantes extraam o carbono e o oxignio do ar na forma de CO2, como todas as plantas o fazem atualmente. Elas tambm descobriram hidrognio no ar, sob a forma de hidrognio gasoso, e no sulfeto de hidrognio, que borbulhava para fora dos vulces. Mas o hidrognio gasoso leve continuava escapando para o espao, e finalmente o sulfeto de hidrognio tornou-se insuficiente. O hidrognio, naturalmente, existe em grande abundncia na gua (H2O), mas as ligaes entre o hidrognio e o oxignio nas molculas de gua so muito mais fortes do que aquelas entre os dois tomos de hidrognio no hidrognio gasoso (H2) ou no sulfeto de hidrognio (H2S). As bactrias fotossintetizantes no eram capazes de romper essas

fortes ligaes at que uma espcie especial de bactrias azuis-verdes inventou um novo tipo de fotossntese que resolveu para sempre o problema do hidrognio. As bactrias recm-evoludas, as ancestrais das algas azuis-verdes dos dias atuais, usavam a luz solar de energia mais elevada (comprimento de onda mais curto) para quebrar as molculas de gua em seus componentes, o hidrognio e o oxignio. Elas apanhavam o hidrognio para construir acares e outros carboidratos e emitiam oxignio no ar. Essa extrao do hidrognio da gua, que um dos recursos mais abundantes do planeta, foi uma faanha evolutiva extraordinria, com implicaes de longo alcance para o desdobramento subseqente da vida. Na verdade, Lynn Margulis est convencida de que "o advento da fotossntese do oxignio foi o acontecimento singular que levou finalmente ao nosso moderno meio ambiente".33 Com sua ilimitada fonte de oxignio, as novas bactrias foram espetacularmente bem-sucedidas. Expandiram-se rapidamente pela superfcie da Terra, cobrindo rochas e areias com sua pelcula azul-verde. At mesmo hoje, so ubquas, crescendo em tanques e em piscinas, em paredes midas e em cortinas de banheiros onde houver luz solar e gua. No entanto, esse sucesso evolutivo veio a um preo muito alto. Como todos os sistemas vivos em rpida expanso, as bactrias azuis-verdes produziam quantidades compactas de resduos, e em seu caso esses resduos eram altamente txicos. Era o oxignio gasoso, emitido como um subproduto do novo tipo de fotossntese baseada na gua. O oxignio livre txico, porque reage facilmente com a matria orgnica, produzindo os assim chamados radicais livres, que so extremamente destrutivos para os carboidratos e outros compostos bioqumicos essenciais. O oxignio tambm reage facilmente com gases e metais atmosfricos, desencadeando a combusto e a corroso, as duas formas mais conhecidas de "oxidao" (combinao com o oxignio). No incio, a Terra absorvia facilmente o oxignio residual. Havia metais e compostos sulfricos retirados de fontes vulcnicas e tectnicas que rapidamente captavam o oxignio livre e impediam que ele se acumulasse no ar. Mas, depois de absorver oxignio por milhares de anos, os metais e os minerais oxidantes ficaram saturados, e o gs txico comeou a se acumular na atmosfera. Por volta de dois bilhes de anos atrs, a poluio por oxignio resultou numa catstrofe de propores globais sem precedentes. Numerosas espcies foram varridas completamente da face da Terra, e toda a teia bacteriana teve de se reorganizar fundamentalmente para sobreviver. Muitos dispositivos protetores e estratgias adaptativas se desenvolveram, e finalmente a crise do oxignio levou a uma das maiores e mais bem-sucedidas inovaes de toda a histria da vida:
Em um dos maiores estratagemas de todos os tempos, as bactrias [azuis-verdes] inventaram um sistema metablico que exigia a prpria substncia que tinha sido um veneno mortal. ... A respirao de oxignio uma maneira engenhosamente eficiente de canalisar e de explorar a reatividade do oxignio. essencialmente a combusto controlada que quebra as molculas orgnicas e produz dixido de carbono, gua e, na barganha, uma grande quantidade de energia. ... O microcosmo fez mais do que se adaptar: ele desenvolveu um dnamo que utiliza o oxignio e que mudou para sempre a vida e a morada terrestre da vida.34

Com essa inveno espetacular, as bactrias azuis-verdes tiveram dois

mecanismos complementares sua disposio a gerao de oxignio livre por meio da fotossntese e sua absoro por meio da respirao e, desse modo, podiam comear a estabelecer os laos de realimentao que, doravante, passariam a regular o contedo de oxignio da atmosfera, mantendo-o no delicado equilbrio que permitiu a evoluo de novas formas de vida que respiravam oxignio.35 A proporo de oxignio livre na atmosfera acabou se estabilizando em 21 por cento, valor determinado pela sua faixa de inflamabilidade. Se ela casse abaixo de 15 por cento, nada entraria em combusto. Os organismos no poderiam respirar e se asfixiariam. Por outro lado, se a taxa de oxignio no ar subisse acima de 25 por cento, tudo entraria em combusto. A queima ocorreria espontaneamente e fogueiras assolariam todo o planeta. Conseqentemente, Gaia manteve o oxignio atmosfrico no nvel mais confortvel para todas as plantas e animais durante milhes de anos. Alm disso, uma camada de oznio (molculas com trs tomos de oxignio) se formou gradualmente no topo da atmosfera e, a partir da, protegeu a vida na Terra dos perigosos raios ultravioleta. Agora, o palco estava montado para a evoluo das formas de vida maiores fungos, plantas e animais , o que ocorreu em perodos de tempo relativamente curtos.

A Clula Nucleada O primeiro passo em direo a formas superiores de vida foi a emergncia da simbiose como um novo caminho para a criatividade evolutiva. Isso ocorreu por volta de 2,2 bilhes de anos atrs, e levou evoluo de clulas eucariticas ("nucleadas"), que se tornaram os componentes fundamentais de plantas e de animais. As clulas nucleadas so muito maiores e mais complexas do que as bactrias. Enquanto a clula bacteriana contm um nico cordo solto de ADN flutuando livremente no fluido celular, o ADN numa clula eucaritica est estreitamente enrolado em cromossomos, que se acham confinados por uma membrana dentro do ncleo da clula. A quantidade de ADN presente nas clulas nucleadas vrias centenas de vezes maior que a encontrada nas bactrias. A outra caracterstica notvel das clulas nucleadas uma abundncia de organelas partes menores da clula que usam oxignio e executam vrias funes altamente especializadas.36 O aparecimento sbito de clulas nucleadas na histria da evoluo e a descoberta de que suas organelas so organismos auto-reprodutores distintos levaram Lynn Margulis concluso de que as clulas nucleadas evoluram por meio de simbioses de longo prazo numa permanente convivncia de vrias bactrias e outros microorganismos.37 Os ancestrais das mitocndrias e de outras organelas podem ter sido bactrias viciosas que invadiram clulas maiores e se reproduziram dentro delas. Muitas das clulas invadidas teriam morrido, levando os invasores consigo. No entanto, alguns dos predadores no matavam totalmente seus hospedeiros, mas comearam a cooperar com eles, e, finalmente, a seleo natural permitiu que apenas os cooperadores sobrevivessem e continuassem evoluindo. As membranas nucleares podem ter evoludo para proteger o material gentico do hospedeiro da clula contra ataques de invasores. Ao longo de milhes de anos, as relaes cooperativas se tornaram cada vez mais

coordenadas e entrelaadas, as organelas gerando proles bem-adaptadas para viver dentro de clulas maiores, e clulas maiores se tornando cada vez mais dependentes de seus inquilinos. Com o tempo, essas comunidades bacterianas tornaram-se to completamente interdependentes que funcionavam como organismos integrados isolados:
A vida deu um outro passo para alm da rede de livre transferncia gentica em direo sinergia da simbiose. Organismos separados misturavam-se, criando novas totalidades que eram maiores do que a soma das suas partes.38

O reconhecimento da simbiose como uma fora evolutiva importante tem profundas implicaes filosficas. Todos os organismos maiores, inclusive ns mesmos, so testemunhas vivas do fato de que prticas destrutivas no funcionam a longo prazo. No fim, os agressores sempre destroem a si mesmos, abrindo caminho para outros que sabem como cooperar e como progredir. A vida muito menos uma luta competitiva pela sobrevivncia do que um triunfo da cooperao e da criatividade. Na verdade, desde a criao das primeiras clulas nucleadas, a evoluo procedeu por meio de arranjos de cooperao e de co-evoluo cada vez mais intrincados. O caminho da evoluo por meio da simbiose permitiu s novas formas de vida usar biotecnologias especializadas e bem testadas repetidas vezes em diferentes combinaes. Por exemplo, enquanto as bactrias obtm seu alimento e sua energia por meio de uma grande variedade de mtodos engenhosos, somente uma de suas numerosas invenes metablicas utilizada por animais a da respirao do oxignio, a especialidade das mitocndrias. As mitocndrias tambm esto presentes nas clulas vegetais, que, alm disso, contm os assim chamados cloroplastos, as verdes "usinas de fora solares" responsveis pela fotossntese.39 Essas organelas so notavelmente semelhantes s bactrias azuis-verdes, as inventoras da fotossntese do oxignio que, com toda a probabilidade, foram suas ancestrais. Margulis especula que essas bactrias difundidas por toda a parte eram constantemente comidas por outros microorganismos, e que algumas variedades devem ter adquirido resistncia para no serem digeridas pelos seus hospedeiros.40 Em vez disso, elas se adaptaram ao novo meio ambiente enquanto continuavam a produzir energia por meio de fotossntese, da qual as clulas maiores logo se tornaram dependentes. Embora suas novas relaes simbiticas dessem s clulas nucleadas acesso ao uso eficiente da luz do Sol e do oxignio, deram-lhes tambm uma grande vantagem evolutiva a capacidade de movimento. Enquanto os componentes de uma clula bacteriana flutuam lenta e passivamente no fluido celular, os de uma clula nucleada parecem mover-se decididamente; o fluido celular se estende, e a clula toda pode se expandir e se contrair de maneira rtmica ou se mover rapidamente como um todo, como, por exemplo, no caso das clulas do sangue. Como tantos outros processos vitais, o movimento rpido foi inventado por bactrias. O membro mais rpido do microcosmo uma criatura minscula, semelhante a um fio de cabelo, denominada espiroqueta ("cabelo enrolado"), tambm conhecida como "bactria saca-rolhas", que se espirala em movimento rpido. Prendendo-se simbioticamente a clulas maiores, a bactria saca-rolhas de rpido movimento d a essas clulas tremendas vantagens da locomoo a capacidade de evitar perigos e de

procurar alimentos. Ao longo do tempo, as bactrias saca-rolhas perderam progressivamente suas caractersticas distintas e evoluram para as bem-conhecidas "clulas flageladas" flagellae, cilia e expresses semelhantes que impelem uma ampla variedade de clulas nucleadas com movimentos ondulantes e chicoteantes. As vantagens combinadas dos trs tipos de simbioses descritos nos pargrafos precedentes criaram uma exploso de atividade evolutiva que gerou a tremenda diversidade de clulas eucariticas. Com seus dois meios efetivos de produo de energia e sua mobilidade dramaticamente aumentada, as novas formas de vida simbiticas migraram para muitos ambientes novos, evoluindo nas plantas e nos animais primitivos, que finalmente abandonariam a gua e conquistariam a terra. Como hiptese cientfica, a concepo de simbiognese a criao de novas formas de vida por meio da fuso de diferentes espcies tem apenas trinta anos de idade. Mas, enquanto mito cultural, a idia parece to antiga quanto a prpria humanidade.41 picos religiosos, lendas, contos de fadas e outras histrias mticas em todo o mundo esto cheias de criaturas fantsticas esfinges, sereias, grifos, centauros e assim por diante nascidas da mistura de duas ou mais espcies. Como as novas clulas eucariticas, essas criaturas so feitas de componentes inteiramente familiares, mas suas combinaes so novas e surpreendentes. As descries desses seres hbridos so, com freqncia, assustadoras, mas muitos deles, curiosamente, so vistos como portadores de boa sorte. Por exemplo, o deus Ganesha, que tem corpo humano e cabea de elefante, uma das entidades mais reverenciadas na ndia, adorado como um smbolo de boa sorte e que ajuda a superar obstculos. De alguma maneira, o inconsciente coletivo humano parece ter sabido desde os antigos tempos que simbioses de longo prazo so profundamente benficas para toda a vida.

Evoluo de Plantas e de Animais A evoluo de plantas e de animais a partir do microcosmo processou-se por meio de uma sucesso de simbioses, nas quais as invenes bacterianas provenientes dos dois bilhes de anos anteriores combinaram-se em expresses infindveis de criatividade, at que formas viveis fossem selecionadas para sobreviver. Esse processo evolutivo caracterizado por uma crescente especializao das organelas, nos primeiros eucariotes, at as clulas altamente especializadas, nos animais. Um aspecto importante da especializao celular a inveno da reproduo sexual, que ocorreu cerca de um bilho de anos atrs. Tendemos a pensar que o sexo e a reproduo esto estreitamente associados, mas Margulis assinala que a complexa dana da reproduo sexual consiste em vrios componentes distintos que evoluram independentemente e s pouco a pouco se tornaram interligados e unificados.42 O primeiro componente um tipo de diviso celular, denominada meiose ("diminuio"), na qual o nmero de cromossomos no ncleo reduzido exatamente pela metade. Isso cria clulas-ovo e clulas espermticas especializadas. Essas clulas so, a seguir, fundidas no ato da fertilizao, no qual o nmero normal de cromossomos restaurado, e uma nova clula, o ovo fertilizado, criada. Ento, essa clula se divide

repetidamente no crescimento e no desenvolvimento de um organismo multicelular. A fuso de material gentico proveniente de duas clulas diferentes est difundida entre as bactrias, onde ocorre como um contnuo intercmbio de genes que no est ligado reproduo. Nas plantas e nos animais primitivos, a reproduo e a fuso de genes se ligaram e, subseqentemente, evoluram em processos elaborados e em rituais de fertilizao. O gnero, ou sexo, foi um aprimoramento posterior. As primeiras clulas germinais esperma e ovo eram quase idnticas, mas, ao longo do tempo, evoluram em pequenas clulas espermticas de movimento rpido e em grandes ovos sem movimento. A ligao entre fertilizao e formao de embries surgiu ainda mais tarde na evoluo dos animais. No mundo das plantas, a fertilizao levou a intrincados padres de co-evoluo de flores, de insetos e de pssaros. medida que a especializao das clulas prosseguiu em formas de vida maiores e mais complexas, a capacidade de auto-restaurao e de regenerao diminuiu progressivamente. Os platelmintos, os plipos e as estrelas-do-mar podem regenerar quase todo o seu corpo a partir de pequenas fraes; lagartos, salamandras, caranguejos, lagostas e muitos insetos ainda so capazes de fazer voltar a crescer rgos ou membros perdidos; porm, nos animais superiores, a regenerao est limitada renovao de tecidos na cura de leses. Como conseqncia dessa perda de capacidade de regenerao, todos os organismos grandes envelhecem e finalmente morrem. No entanto, com a reproduo sexual, a vida inventou um novo tipo de processo de regenerao, no qual organismos inteiros so formados de novo repetidas vezes, retornando, em cada "gerao", a uma nica clula nucleada. Plantas e animais no so as nicas criaturas multicelulares do mundo vivo. Como outras caractersticas dos organismos vivos, a multicelularidade evoluiu muitas vezes em muitas linhagens de vida, e ainda existem hoje vrios tipos de bactrias multicelulares e muitos protistas (microorganismos com clulas nucleadas) multicelulares. semelhana dos animais e das plantas, esses organismos multicelulares, em sua maioria, so formados por sucessivas divises celulares, mas algumas podem ser geradas por uma agregao de clulas vindas de diferentes fontes, mas da mesma espcie. Um exemplo espetacular dessas agregaes o mixomiceto, um organismo macroscpico mas que, tecnicamente, um protista. O mixomiceto tem um ciclo de vida complexo envolvendo uma fase mvel (zoomrfica) e uma imvel (fitomrfica). Na fase zoomrfica, ele comea como uma multido de clulas isoladas, comumente encontradas em florestas sob troncos apodrecidos e folhas midas, onde se alimentam de outros microorganismos e de vegetais em decomposio. As clulas, com freqncia, comem tanto e se dividem to depressa que esgotam todo o suprimento alimentcio de seu meio ambiente. Quando isso acontece, elas se agregam numa massa coesa de milhares de clulas, que se assemelha a uma lesma e capaz de se arrastar pelo cho da floresta em movimentos parecidos com os de uma ameba. Ao encontrar uma nova fonte de alimentos, o mixomiceto entra em sua fase fitomrfica, desenvolvendo um caule com um corpo de frutificao que se parece muito com um cogumelo. Finalmente, a cpsula do fruto explode, projetando milhares de esporos secos dos quais nascem novas clulas individuais, que se movem independentemente pelas imediaes procura de alimentos, iniciando um novo ciclo de vida. Dentre as muitas organizaes multicelulares que evoluram a partir de

comunidades de microorganismos estreitamente entrelaados, trs delas plantas, fungos e animais foram to bem-sucedidas em se reproduzir, em se diversificar e se expandir ao longo da Terra que so classificadas pelos bilogos como "reinos", a categoria mais ampla de organismos vivos. Ao todo, h cinco desses reinos bactrias (microorganismos sem ncleos celulares), protistas (microorganismos com clulas nucleadas), plantas, fungos e animais.43 Cada um desses reinos dividido numa hierarquia de subcategorias, ou taxa, comeando com phylum e terminando com genus e species. A teoria da simbiognese permitiu a Lynn Margulis e seus colaboradores basear a classificao de organismos vivos em claras relaes evolutivas. A Figura 10-1 mostra de maneira simplificada como os protistas, as plantas, os fungos e os animais evoluram, a partir das bactrias, por meio de uma srie de simbioses sucessivas, descritas mais detalhadamente nas pginas seguintes. Quando seguimos a evoluo de plantas e de animais, encontramo-nos no macrocos-mo e temos de mudar nossa escala de tempo de bilhes para milhes de anos. Os primeiros animais evoluram por volta de 700 milhes de anos atrs, e as primeiras plantas emergiram cerca de 200 milhes de anos mais tarde. Ambos evoluram primeiro na gua e chegaram terra firme entre 400 e 450 milhes de anos, sendo que as plantas precederam em vrios milhes de anos a chegada dos animais em terra. Plantas e animais desenvolveram enormes organismos multicelulares, mas, enquanto a comunicao intercelular c mnima nas plantas, as clulas animais so altamente especializadas e estreitamente interligadas por vrios laos elaborados. Sua coordenao e seu controle mtuos foram grandemente aumentados pela criao, muito antiga, dos sistemas nervosos, e por volta de 620 milhes de anos atrs, ocorreu a evoluo de minsculos crebros animais. Os ancestrais das plantas eram massas filamentosas de algas que habitavam guas rasas iluminadas pelo Sol. Ocasionalmente, seus habitai secavam e, por fim, algumas algas conseguiram sobreviver, reproduzindo-se e se convertendo em plantas. Essas plantas primitivas, semelhantes aos musgos atuais, no tinham caules nem folhas. Para sobreviver em terra, era de importncia crucial para elas desenvolver estruturas vigorosas que no desabassem nem secassem. Conseguiram isso criando a lignina, um material para as paredes celulares que permitiu s plantas desenvolverem caules e ramos fortes, bem como sistemas vasculares que, com as razes, puxavam a gua para cima. O principal desafio do novo meio ambiente em terra era a escassez de gua. A resposta criativa das plantas consistiu em encerrar seus embries em sementes protetoras, resis tentes seca, de modo que pudessem manter latente o seu desenvolvimento at que se encontrassem num ambiente apropriadamente mido. Durante mais de 100 milhes de anos, enquanto os primeiros animais terrestres, os anfbios, evoluram em rpteis e em dinossauros, luxuriantes florestas tropicais de "samambaias de sementes" rvores que produziam sementes e se assemelhavam a gigantescas samambaias cobriam grandes pores da Terra.

PLANTAS

FUNGOS

ANIMAIS

PROTISTAS

Bactrias azuis-verdes

clula hospedeira

bactrias saca-rolhas BACTRIAS

bactrias que respiram oxignio

Figura 10-1 Relaes evolutivas entre os cinco reinos da vida.

Cerca de 200 milhes de anos atrs, apareceram geleiras em vrios continentes, e as samambaias de sementes no puderam sobreviver aos invernos longos e gelados. Foram substitudos por conferas sempre verdes, semelhantes aos pinheiros e aos abetos vermelhos de nossos dias, cuja maior resistncia ao frio lhes permitiu sobreviver aos invernos, e at mesmo se expandir em direo s regies alpinas mais elevadas. Cem milhes de anos mais tarde comearam a aparecer plantas com flores, cujas sementes estavam encerradas em frutos. Desde o princpio, essas novas plantas com flores co-evoluram com os animais, que se deleitavam em comer seus frutos nutritivos e, em troca, disseminavam suas

sementes indigestas. Esses arranjos cooperativos tm continuado a se desenvolver e agora tambm incluem os cultivadores humanos, que no apenas distribuem as sementes das plantas, mas tambm clonam plantas sem sementes tendo em vista os seus frutos. Como observam Margulis e Sagan: "As plantas, de fato, parecem muito competentes em seduzir a ns, animais, persuadindo-nos a fazer para elas uma das poucas coisas que podemos fazer e que elas no podem: mover-se."44

Conquistando a Terra Os primeiros animais evoluram na gua a partir de massas de clulas globulares e ver-miformes. Eles ainda eram muito pequenos, mas alguns formavam comunidades que construam, coletivamente, imensos recifes de coral com seus depsitos de clcio. Carecendo de quaisquer partes rgidas ou de esqueletos internos, os animais primitivos desintegravam-se completamente ao morrerem, mas, cerca de um milho de anos mais tarde, seus descendentes produziram uma profuso de primorosas conchas e esqueletos que deixaram claras marcas em fsseis bem-preservados. Para os animais, a adaptao vida em terra foi uma faanha evolutiva de propores vertiginosas, que exigiu mudanas drsticas em todos os sistemas de rgos. O maior problema na ausncia de gua era, naturalmente, a dessecao; mas havia igualmente uma multido de outros problemas. A quantidade de oxignio era imensamente maior na atmosfera do que nos oceanos, o que exigia diferentes rgos para respirar; diferentes tipos de pele eram necessrios para a proteo contra a luz solar no-filtrada; e msculos e ossos mais fortes foram necessrios para se lidar com a gravidade, na ausncia de poder de flutuao. A fim de facilitar a transio para essas vizinhanas totalmente diferentes, os animais inventaram um estratagema bastante engenhoso. Eles levaram consigo, para os seus filhos, o seu antigo ambiente. At hoje, o tero animal simula a umidade, a flutuabilidade e a salinidade do velho meio ambiente marinho. Alm disso, as concentraes salinas no sangue dos mamferos e em outros de seus fluidos corporais so notavelmente semelhantes s dos oceanos. Samos dos oceanos h mais de 400 milhes de anos, mas nunca deixamos completamente para trs a gua do mar. Ainda a encontramos no nosso sangue, no nosso suor e nas nossas lgrimas. Outra importante inovao que se tornou de importncia vital para a vida na terra tem a ver com a regulao do clcio. O clcio desempenha um papel fundamental no metabolismo de todas as clulas nucleadas. Em particular, ele fundamental para a operao dos msculos. Para esses processos metablicos funcionarem, a quantidade de clcio tem de ser mantida em nveis precisos, que so muito inferiores aos nveis de clcio na gua do mar. Portanto, os animais marinhos, desde o princpio, tinham de remover continuamente todo o excesso de clcio. Os primeiros animais menores simplesmente excretavam seus resduos de clcio, s vezes amontoando-os em enormes recifes de coral. medida que os animais maiores evoluam, eles comearam a armazenar o clcio em excesso ao seu redor e dentro deles, e esses depsitos finalmente se converteram em conchas e em esqueletos. Assim como as bactrias azuis-verdes transformaram um poluente txico, o oxignio, num ingrediente vital para sua evoluo posterior, da mesma maneira os

primeiros animais transformaram outro importante poluente, o clcio, em materiais de construo para novas estruturas, que lhes deram tremendas vantagens seletivas. Conchas e outras partes rgidas foram utilizadas para rechaar predadores, enquanto esqueletos emergiram primeiramente em peixes, evoluindo, mais tarde, nas estruturas de apoio essenciais de todos os animais grandes. Por volta de 580 milhes de anos atrs, no incio do perodo Cambriano, havia tal profuso de fsseis, com belas e ntidas impresses de conchas, de peles rgidas e de esqueletos que os paleontlogos acreditaram, por longo tempo, que esses fsseis cambrianos marcassem o comeo da vida. s vezes, eram vistos at mesmo como registros dos primeiros atos da criao de Deus. Foi somente nas trs ltimas dcadas que os traos do microcosmo se revelaram nos assim-chamados fsseis qumicos.45 Esses fsseis mostram, de maneira conclusiva, que as origens da vida predatam o perodo Cambriano em quase trs bilhes de anos. Experimentos sobre evoluo com depsitos de clcio levaram a uma grande diversidade de formas "seringas do mar" tubulares, com espinhas dorsais mas sem ossos, criaturas semelhantes a peixes, com couraas externas mas sem mandbulas, peixes pulmonados que respiravam tanto na gua como no ar, e muitas mais. As primeiras criaturas vertebradas com espinhas dorsais e um escudo craniano para proteger o sistema nervoso evoluram, provavelmente, por volta de 500 milhes de anos atrs. Entre elas estava uma linhagem de peixes pulmonados, com barbatanas espessas, maxilares e uma cabea semelhante dos sapos, que rastejava ao longo das praias e acabou evoluindo nos primeiros anfbios Estes rs, sapos, salamandras e outros anfbios aparentados s salamandras constituem o elo evolutivo entre animais aquticos e terrestres. So os primeiros vertebrados terrestres, mas ainda hoje comeam seu ciclo vital como girinos, que respiram na gua. Os primeiros insetos vieram praia na mesma poca que os anfbios, e podem at mesmo ter encorajado alguns peixes a lhes dar alimento e a seguirem-nos para fora da gua. Em terra, os insetos explodiram numa enorme variedade de espcies. Seu pequeno tamanho e suas altas taxas de reproduo lhes permitiam adaptar-se a quase qualquer meio ambiente, desenvolvendo uma fabulosa diversidade de estruturas somticas e de modos de vida. Atualmente, h cerca de 750.000 espcies conhecidas de insetos, trs vezes mais do que todas as outras espcies animais juntas. Durante os 150 milhes de anos depois de deixarem o mar, os anfbios evoluram em rpteis, dotados de vrias fortes vantagens seletivas poderosas mandbulas, pele resistente seca e, o que mais importante, um novo tipo de ovos. Como os mamferos fariam com seus teros mais tarde, os rpteis encapsularam o antigo ambiente marinho em grandes ovos, nos quais sua prole poderia se preparar plenamente para passar todo o seu ciclo de vida em terra. Com essas inovaes, os rpteis, rapidamente, conquistaram a terra e evoluram em numerosas variedades. Os muitos tipos de lagartos que ainda existem hoje, incluindo as cobras, sem membros, so descendentes desses rpteis antigos. Enquanto a primeira linhagem de peixes rastejava para fora da gua e se convertia em anfbios, arbustos e rvores j estavam vicejando em terra, e quando os anfbios evoluram em rpteis, eles viveram em luxuriantes florestas tropicais. Ao mesmo tempo, um terceiro tipo de organismo multicelular, os fungos, chegou s praias. Os fungos so

fito-morfos e, no obstante, to diferentes das plantas que so classificados como um reino separado, que exibe toda uma variedade de propriedades fascinantes.46 Eles carecem de clorofila verde para a fotossntese e no comem nem digerem, mas absorvem diretamente seus nutrientes, como substncias qumicas. Diferentemente das plantas, os fungos no tm sistemas vasculares para formar razes, caules e folhas. Tm clulas muito diferenciadas, que podem conter vrios ncleos e esto separadas por delgadas paredes, atravs das quais o fluido celular pode fluir facilmente. Evoluo de Plantas e de Animais Milhes de Anos Atrs 700 620 580 500 450 400 350 300 250 225 200 150 125 70 65 35 20 10 4 Estgios de Evoluo primeiros animais primeiros crebros de animais conchas e esqueletos vertebrados plantas chegam s praias anfbios e insetos chegam s praias samambaias de sementes fungos rpteis conferas, dinossauros mamferos pssaros plantas de flores extino dos dinossauros primeiros primatas macacos gorilas grandes gorilas "macacos do sul" de caminhar ereto

Os fungos emergiram h mais de 300 milhes de anos e se expandiram em estreita co-evoluo com as plantas. Praticamente todas as plantas que crescem no solo contam com minsculos fungos em suas razes para a absoro do nitrognio. Numa floresta, as razes de todas as rvores esto interconectadas por uma extensa rede fngica, que, ocasionalmente, emerge da terra sob a forma de cogumelos. Sem os fungos, as florestas tropicais primitivas poderiam no ter existido. Trinta milhes de anos aps o aparecimento dos primeiros rpteis, uma de suas linhagens evoluiu em dinossauros (termo grego que significa "lagartos terrveis"), que parecem exercer incessante fascnio sobre os seres humanos de todas as eras. Chegaram numa grande variedade de tamanhos e de formas. Alguns tinham couraas corporais e

bicos crneos, como as modernas tartarugas, ou tinham chifres. Alguns eram herbvoros, outros eram carnvoros. Como os outros rpteis, os dinossauros eram animais que punham ovos. Muitos construam ninhos, e alguns at mesmo desenvolveram asas e, finalmente, por volta de 150 milhes de anos atrs, evoluram em pssaros. Na poca dos dinossauros, a expanso dos rpteis estava em plena atividade. A terra e as guas eram povoadas por cobras, lagartos e tartarugas marinhas, bem como por serpentes marinhas e por vrias espcies de dinossauros. Por volta de 70 milhes de anos atrs, os dinossauros e muitas outras espcies desapareceram de sbito, muito provavelmente devido ao impacto de um meteorito gigantesco medindo cerca de 11 quilmetros de lado a lado. A exploso catastrfica gerou uma enorme nuvem de poeira, que bloqueou a luz do Sol durante um prolongado perodo e, drasticamente, mudou os padres meteorolgicos em todo o mundo, e por isso os enormes dinossauros no puderam sobreviver.

Cuidando dos Jovens Por volta de 200 milhes de anos atrs, um vertebrado de sangue quente evoluiu dos rpteis e se diversificou numa nova classe de animais que, finalmente, produziria nossos ancestrais, os primatas. As fmeas desses animais de sangue quente no encerravam mais seus embries em ovos mas, em vez disso, os nutriam dentro de seus prprios corpos. Depois de nascerem, os bebs ficavam relativamente desamparados e eram alimentados por suas mes. Devido a esse comportamento caracterstico, que inclui a nutrio com leite secretado pelas glndulas mamrias, essa classe de animais conhecida como "mamferos". Por volta de 50 milhes de anos mais tarde, outra linhagem recm-evoluda de vertebrados de sangue quente, os pssaros, comeou igualmente a alimentar e a ensinar sua prole vulnervel. Os primeiros mamferos eram pequenas criaturas noturnas. Enquanto os rpteis, incapazes de regular as temperaturas dos seus corpos, eram vagarosos durante as noites frias, os mamferos desenvolveram a capacidade de manter o calor do corpo em nveis relativamente constantes, independentemente de suas vizinhanas; desse modo, permaneciam alertas e ativos noite. Tambm transformavam parte das clulas de suas peles em plo, o que os isolou, protegendo-os ainda mais e permitindo-lhes que migrassem dos trpicos para climas mais frios. Os primeiros primatas, conhecidos como prossmios ("pr-macacos"), desenvolveram-se nos trpicos por volta de 65 milhes de anos atrs a partir de mamferos noturnos, que se alimentavam de insetos e viviam em rvores, e se assemelhavam um tanto aos esquilos. Os prossmios de hoje so pequenos animais das florestas, em sua maior parte noturnos e ainda vivendo em rvores. Para saltar de ramo em ramo noite, esses primeiros moradores de rvores, comedores de insetos, desenvolveram um olhar aguado, e em algumas espcies os olhos se deslocaram gradualmente para uma posio frontal, o que foi de importncia-chave para o desenvolvimento da viso tridimensional uma vantagem decisiva para a avaliao de distncias no mbito das rvores. Outras caractersticas primatas bem conhecidas que evoluram de suas habilidades de trepar em rvores so mos e ps que agarram, unhas chatas, polegares em posies opostas s dos outros dedos e grandes dedos nos ps.

Diferentemente de outros animais, os prossmios no eram anatomicamente especializados e, portanto, sempre foram ameaados por inimigos. No entanto, compensaram sua falta de especializao desenvolvendo maior destreza e inteligncia. Seu medo de inimigos, constantemente fugindo e se escondendo, e sua vida noturna ativa encorajaram a cooperao e levaram ao comportamento social que caracterstico de todos os primatas superiores. Alm disso, o hbito de se proteger fazendo barulhos freqentes em voz alta evoluiu gradualmente para a comunicao vocal. Em sua maioria, os primatas se alimentam de insetos ou so vegetarianos, comendo nozes em geral, frutas e gramneas. s vezes, quando no havia nozes e frutas em nmero suficiente nas rvores, os antigos primatas teriam abandonado os ramos protetores e descido ao cho. Ansiosamente atentos presena de inimigos por sobre as altas gramneas, assumiriam uma postura ereta por breves momentos antes de retornar a uma posio agachada, assim como os babunos ainda o fazem. Essa capacidade para permanecer eretos, mesmo por breves momentos, representou uma forte vantagem seletiva, pois permitiu aos primatas usar as mos para coletar alimentos, brandir varas e atirar pedras a fim de se defender. Gradualmente, seus ps se tornaram mais achatados, sua destreza manual aumentou, e o uso de ferramentas e de armas primitivas estimulou o crescimento do crebro; e, desse modo, alguns dos prossmios evoluram em macacos, chimpanzs e gorilas. A linha evolutiva dos macacos divergiu da dos prossmios por volta de 35 milhes de anos atrs. Os macacos so animais diurnos, geralmente com faces mais achatadas e mais expressivas que as dos prossmios, e usualmente caminhavam ou corriam com as quatro patas. Por volta de 20 milhes de anos atrs, a linha dos smios antropides dividiu-se da dos macacos, e, depois de outros 10 milhes de anos, nossos ancestrais imediatos, os grandes smios antropides orangotangos, gorilas e chimpanzs , receberam sua parte da herana. Todos os smios antropides so moradores das florestas, e a maioria deles passava pelos menos parte do tempo em rvores. Gorilas e chimpanzs so os mais terrestres dentre esses smios, apoiando-se, para andar, em suas quatro patas e "caminhando sobre suas juntas e ns dos dedos" isto , contando, para caminhar, com as articulaes dos membros dianteiros. Em sua maioria, os smios antropides tambm so capazes de caminhar sobre as duas pernas em curtas distncias. Como os seres humanos, eles tm caixas torcicas grandes e achatadas, e braos capazes de se estender para cima e para trs dos ombros. Isso lhes permitia movimentar-se nas rvores balanando-se de galho em galho, com um brao sobre o outro, faanha de que os macacos no so capazes. Os crebros dos grandes smios antropides so muito mais complexos que os dos macacos e, desse modo, sua inteligncia muito superior. A capacidade de usar e, at um certo ponto, at mesmo de fazer ferramentas caracterstica dos grandes smios antropides. Por volta de 4 milhes de anos atrs, uma espcie de chimpanzs do trpico africano evoluiu num smio antropide que caminhava ereto. Essa espcie de primata, que se extinguiu um milho de anos mais tarde, era muito semelhante aos outros grandes smios antropides, mas, devido ao porte ereto, foi classificado como "hornindeo", o que, de acordo com Lynn Margulis, injustificado em termos puramente biolgicos: Os eruditos estudiosos, de viso objetiva, se eles fossem baleias ou golfinhos,

colocariam os seres humanos, os chimpanzs e os orangotangos no mesmo grupo taxonmico. No h base fisiolgica para a classificao dos seres humanos em sua prpria famlia. ... Os seres humanos e os chimpanzs so muito mais parecidos do que quaisquer dois gneros de besouros arbitrariamente escolhidos. No obstante, animais que caminham eretos com as mos bamboleando livremente so exageradamente definidos como homindeos. ... e no como smios antropides.

A Aventura Humana Tendo seguido o desdobramento da vida na Terra desde suas origens mais recuadas, no podemos deixar de sentir uma excitao especial quando chegamos no estgio em que os primeiros smios antropides se ergueram e caminharam sobre as duas pernas, mesmo que essa excitao possa no se justificar cientificamente. medida que aprendemos como os rpteis evoluram em vertebrados de sangue quente, que cuidavam de seus filhos, como os primeiros primatas desenvolveram unhas achatadas, polegares opostos aos outros dedos e o comeo de uma comunicao vocal, e como os smios antropides desenvolveram caixas torcicas e braos semelhantes aos humanos, crebros complexos e capacidade de fazer ferramentas, podemos rastrear a emergncia gradual de nossas caractersticas humanas. E quando atingimos o estgio dos smios antropides de caminhar ereto com as mos livres, sentimos que agora a aventura da evoluo humana comea efetivamente. Para segui-la de perto, temos de mudar mais uma vez nossa escala de tempo, dessa vez de milhes para milhares de anos. Os smios antropides de caminhar ereto, que se extinguiram por volta de 1,4 milho de anos atrs, pertencem todos ao gnero Australopithecus. Este nome, derivado do latim australis ("meridional") e do grego pithekos ("smio antropide"), significa "smio antropide do sul" e um tributo s primeiras descobertas de fsseis pertencentes a esse gnero na frica do Sul. A mais antiga espcie desses smios meridionais conhecida como Australopithecus afarensis, nome dado em homenagem s descobertas de fsseis na regio de Afar, na Etipia, que incluam o famoso esqueleto denominado "Lucy". Eram primatas de constituio leve, talvez com cerca de 137 cm de altura e, provavelmente, to inteligentes quanto os atuais chimpanzs. Depois de quase l milho de anos de estabilidade gentica, de cerca de 4 para cerca de 3 milhes de anos atrs, a primeira espcie de smios antropides do sul evoluiu em vrias espcies mais solidamente constitudas. Estas incluam duas das primeiras espcies humanas que coexistiram com os smios antropides do sul na frica por vrias centenas de milhares de anos, at que estes ltimos se extinguiram. Uma importante diferena entre os seres humanos e os outros primatas est no fato que as crianas humanas precisam de muito mais tempo para passar na infncia; elas imoram mais tempo para atingir a puberdade e a vida adulta do que qualquer um dos Smios antropides. Enquanto os filhos de outros mamferos se desenvolvem plenamente no tero, de onde j saem prontos para o mundo exterior, nossos filhos ainda no esto completamente formados por ocasio do nascimento e se encontram totalmente desamparados. Em comparao com outros animais, as crianas humanas pequenas parecem ter nascido prematuramente.

Evoluo Humana Anos Atrs 4 milhes 3,2 milhes 2,5 milhes 2 milhes 1,6 milho 1,4 milho l milho 400.000 250.000 125.000 100.000 40.000 35.000 Estgios de Evoluo Australopithecus afarensis "Lucy" (Australopithecus afarensis) Australopithecus de vrias espcies Homo habilis Homo erectus os Australopithecines se extinguem o Homo erectus se estabelece na sia o Homo erectus se estabelece na Europa o Homo sapiens comea a evoluir formas arcaicas do Homo sapiens o Homo erectus se extingue Homo Neandertalensis o Homo sapiens se desenvolve plenamente na frica e na sia o Homo sapiens (Cro-Magnon) se desenvolve os Neandertais se extinguem; o Homo sapiens permanece a nica espcie humana sobrevivente

Essa observao a base da hiptese amplamente aceita segundo a qual os nascimentos prematuros de alguns smios antropides podem ter sido decisivos para desencadear a evoluo humana.48 Devido a mudanas genticas no timing do desenvolvimento, ps smios antropides nascidos prematuramente podem ter retido seus traos juvenis por mais tempo que os outros. Casais de smios antropides com essas caractersticas, conhecidas como neotenia ("extenso do novo"), teriam dado nascimento a mais crianas nascidas prematuramente, que reteriam um nmero ainda maior de traos juvenis. Desse modo, pode ter-se iniciado uma tendncia evolutiva que finalmente resultou numa espcie relativamente desprovida de plo, cujos adultos, de muitas maneiras, assemelham-se a embries de macacos. De acordo com essa hiptese, o desamparo dos filhotes nascidos prematuramente desempenhou um papel de importncia crucial na transio dos smios antropides para os seres humanos. Esses recm-nascidos exigiam famlias capazes de lhes dar sustentao, as quais podem ter formado as comunidades, as tribos nmades e as aldeias que se tornaram os fundamentos da civilizao humana. As fmeas selecionavam machos que tomariam conta delas enquanto estivessem cuidando de seus filhos e que lhes dariam proteo. Finalmente, as fmeas no entrariam no cio em pocas especficas, e, uma vez que ento podiam ser sexualmente receptivas em qualquer poca, os machos que cuidavam de suas famlias tambm podem ter mudado seus hbitos sexuais, reduzindo sua promiscuidade em favor de novos arranjos sociais. Ao mesmo tempo, a liberdade das mos para fazer ferramentas, manejar armas e atirar pedras estimulou o contnuo crescimento do crebro, o que uma caracterstica da evoluo humana e pode mesmo ter contribudo para o desenvolvimento da linguagem. Como descrevem Margulis e Sagan:
Atirando pedras e espantando ou matando pequenos animais de presa, os primeiros seres humanos foram projetados num novo nicho evolutivo. As habilidades necessrias para planejar as trajetrias de projteis, para matar a uma certa distncia, dependiam de um

aumento de tamanho do hemisfrio esquerdo do crebro. As habilidades de linguagem (que tm sido associadas com o lado esquerdo do crebro...) podem ter acompanhado fortuitamente esse aumento de tamanho do crebro.49

Os primeiros descendentes humanos dos smios antropides do sul emergiram na frica Oriental por volta de 2 milhes de anos atrs. Eles constituam uma espcie de indivduos pequenos e magros, com crebros acentuadamente desenvolvidos, o que lhes permitia desenvolver habilidades de construo de ferramentas muito superiores s de qualquer um de seus ancestrais smios antropides. Por isso, foi dado primeira espcie humana o nome Homo habilis ("ser humano habilidoso"). Por volta de 1,6 milho de anos atrs, o Homo habilis evoluiu numa espcie de indivduos maiores e mais robustos, cujo crebro expandiu-se ainda mais. Conhecida como Homo erectus ("ser humano ereto"), essa espcie persistiu por mais de um milho de anos e se tornou muito mais verstil que suas predecessoras, adaptando suas tecnologias e modos de vida a uma ampla faixa de condies ambientais. H indicaes de que esses primeiros seres humanos podem ter conquistado o controle do fogo por volta de 1,4 milho de anos atrs. O Homo erectus foi a primeira espcie a deixar o confortvel trpico africano e a migrar para a sia, a Indonsia e a Europa, estabelecendo-se na sia h cerca de l milho de anos, e na Europa, por volta de 400.000 anos atrs. Muito longe de sua terra natal africana, os primeiros seres humanos tiveram de sofrer condies climticas extremamente severas, que exerceram um forte impacto sobre sua evoluo posterior. Toda a histria evolutiva da espcie humana, desde a emergncia do Homo habilis at a revoluo agrcola, quase 2 milhes de anos mais tarde, coincidiu com as famosas eras glaciais. Durante os perodos mais frios, lenis de gelo cobriam grande parte da Europa e das Amricas, bem como pequenas reas da sia. Essas glaciaes extremas eram repetidamente interrompidas por perodos durante os quais o gelo se retirava e abria espao a climas relativamente amenos. No entanto, inundaes em grande escala, causadas pelo derretimento das calotas de gelo durante os perodos interglacirios, constituram ameaas suplementares tanto para os animais como para os seres humanos. Muitas espcies animais de origem tropical se extinguiram, e foram substitudas por espcies mais robustas e mais peludas bois, mamutes, bises e animais semelhantes que podiam suportar as severas condies das eras glaciais. Os primeiros seres humanos caavam esses animais com machados de pedra e lanas pontudas, banqueteavam-se com eles junto s fogueiras em suas cavernas, e usavam as Peles dos animais para se proteger do frio penetrante. Caando juntos, tambm partilhavam Seus alimentos, e essa partilha dos alimentos tornou-se outro catalisador para a civilizao e a cultura humanas, originando finalmente as dimenses mticas, espirituais e artsticas da conscincia humana. Entre 400.000 e 250.000 anos atrs, o Homo erectus comeou a evoluir no Homo sapiens ("ser humano sbio"), a espcie a que ns, seres humanos modernos, pertencemos. Essa evoluo ocorreu gradualmente e incluiu vrias espcies transitrias, s quais nos referimos como o Homo sapiens arcaico. H cerca de 250.000 anos, o Homo erectus se extinguiu; a transio para o Homo sapiens completou-se por volta de 100.000 anos atrs, na frica e na sia, e por volta de 35.000 anos atrs, na Europa. A

partir dessa poca, seres humanos plenamente modernos permaneceram como a nica espcie humana sobrevivente. Embora o Homo erectus evolusse gradualmente para o Homo sapiens, uma linhagem diferente ramificou-se na Europa e evoluiu para a forma Neandertal clssica por volta de 125.000 anos atrs. Batizado em homenagem ao Vale de Neander, na Alemanha, onde foi encontrado o primeiro espcime, essa espcie distinta permaneceu at 35.000 anos atrs. As caractersticas anatmicas singulares dos Neandertais eles tinham constituio slida e robusta, com ossos macios, testas de baixa declividade, maxilares espessos e dentes frontais longos e ressaltados deviam-se provavelmente ao fato de terem sido os primeiros seres humanos a passar longos perodos em ambientes extremamente frios, tendo emergido no incio da era glacial mais recente. Os Neandertais estabeleceram-se no sul da Europa e na sia, onde deixaram para trs marcas de funerais ritualizados em cavernas decoradas com toda uma variedade de smbolos e de cultos envolvendo os animais que caavam. Por volta de 35.000 anos atrs, eles se extinguiram ou se misturaram com a espcie em evoluo dos seres humanos modernos. A aventura da evoluo humana a fase mais recente do desdobramento da vida na Terra, e para ns, naturalmente, tem um fascnio especial. No entanto, da perspectiva de Gaia, o planeta vivo como um todo, a evoluo dos seres humanos tem sido, at agora, um episdio muito breve, e pode mesmo chegar a um fim abrupto em futuro prximo. Para demonstrar quo tardiamente a espcie humana chegou ao planeta, o ambientalista californiano David Brower concebeu uma narrativa engenhosa, comprimindo a idade da Terra nos seis dias da histria bblica da criao.50 No cenrio de Brower, a Terra criada no domingo zero hora. A vida, na forma das primeiras clulas bacterianas, aparece na tera-feira de manh, por volta das 8 horas. Durante os dois dias e meio seguintes, o microcosmo evolui, e por volta da quinta-feira meia-noite, est plenamente estabelecido, regulando todo o sistema planetrio. Na sexta-feira, por volta das dezesseis horas, os microorganismos inventam a reproduo sexual, e no sbado, o ltimo dia da criao, todas as formas de vida visveis se desenvolvem. Por volta de 1:30 da madrugada do sbado, os primeiros animais marinhos so formados, e, por volta das 9:30 da manh, as primeiras plantas chegam s praias, seguidas, duas horas mais tarde, por anfbios e por insetos. Dez minutos antes das dezessete horas, surgem os grandes rpteis, perambulam pela Terra em luxuriantes florestas tropicais durante cinco horas, e ento, subitamente, morrem por volta das 21:45. Enquanto isso, os mamferos chegam Terra no final da tarde, por volta das 17:30, e os pssaros j noitinha, cerca das 19:15 horas. Pouco antes das 22 horas, alguns mamferos tropicais que habitavam rvores evoluem nos primeiros primatas; uma hora depois, alguns destes evoluem em macacos; e por volta das 23:40 aparecem os grandes smios antropides. Oito minutos antes da meia-noite, os primeiros smios antropides do sul se erguem e caminham sobre duas pernas. Cinco minutos mais tarde, desaparecem novamente. A primeira espcie humana, o Homo habilis, surge quatro minutos antes da meia-noite, evolui no Homo erectus meio minuto mais tarde e, nas formas arcaicas do Homo sapiens, trinta segundos antes da meia-noite. Os Neandertais comandam a Europa e a sia de quinze a quatro segundos antes da meia-noite. Finalmente, a espcie humana moderna aparece na frica

e na sia onze segundos antes da meia-noite, e na Europa, cinco segundos antes da meia-noite. A histria humana escrita comea por volta de dois teros de segundo antes da meia-noite. Por volta de 35.000 anos atrs, a espcie moderna de Homo sapiens substituiu os Neandertais na Europa e evoluiu numa subespcie conhecida como Cro-Magnon batizada em homenagem a uma caverna do sul da Frana , qual pertencem todos os modernos seres humanos. Os Cro-Magnons eram anatomicamente idnticos a ns, tinham uma linguagem plenamente desenvolvida e criaram uma verdadeira exploso de inovaes tecnolgicas e de atividades artsticas. Ferramentas de pedra e de ossos primorosamente trabalhadas, jias de conchas e de marfim, e magnficas pinturas nas paredes de cavernas midas e inacessveis so testemunhos vividos da sofisticao cultural desses membros primitivos da raa humana moderna. At recentemente, os arqueologistas acreditavam que os Cro-Magnons desenvolveram gradualmente suas pinturas rupestres, comeando com desenhos desajeitados e grosseiros e atingindo seu apogeu com as famosas pinturas em Lascaux, h cerca de 16.000 anos. No entanto, a sensacional descoberta da caverna Chauvet, em dezembro de 1994, forou os cientistas a revisar radicalmente suas idias. Essa ampla caverna da regio de Ardche, no sul da Frana, consiste num labirinto de cmaras subterrneas repletas com mais de trezentas pinturas extramamente bem-acabadas. O estilo semelhante arte de Lascaux, mas cuidadosas dataes com carbono adioativo mostraram que as pinturas de Chauvet tm, pelo menos, 30.000 anos.51 As figuras, pintadas em ocre, em matizes de carvo vegetal e em hematita vermelha, so imagens simblicas de lees, de mamutes e de outros animais perigosos, muitos deles saltando ou correndo ao longo de largos painis. Especialistas nas velhas pinturas em rocha ficaram perplexos pelas tcnicas sofisticadas sombreamento, ngulos especiais, cambaleio das figuras em movimento, e assim por diante utilizadas pelos artistas rupestres para representar movimento e perspectiva. Alm das pinturas, a caverna Chauvet tambm contm uma profuso de ferramentas de pedra e de objetos rituais, inclusive uma laje de pedra semelhante a um altar com um crnio de urso colocado sobre ela. Talvez a descoberta mais intrigante seja um desenho em preto de uma criatura xamnica, metade ser humano e metade biso, encontrado na parte mais profunda e mais escura da caverna. A data inesperadamente antiga dessas pinturas magnficas significa que a grande arte fazia parte integral da evoluo dos modernos seres humanos desde o princpio. Como assinalam Margulis e Sagan:
Essas pinturas, por si ss, marcam claramente a presena do moderno Homo sapiens sobre a Terra. Somente as pessoas pintam, somente as pessoas planejam expedies at as extremidades mais fundas de cavernas midas e escuras em cerimnias. Somente as pessoas enterram os seus mortos com pompa. A procura pelo ancestral histrico do homem a procura pelo contador de histrias e pelo artista.52

Isto significa que um entendimento adequado da evoluo humana impossvel sem um entendimento da evoluo da linguagem, da arte e da cultura. Em outras palavras, agora devemos voltar nossa ateno para a mente e para a conscincia, a terceira dimenso conceituai da viso sistmica da vida.

11 Criando um Mundo
Na emergente teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa, mas um processo. a cognio, o processo do conhecer, e identificada com o processo da prpria vida. esta a essncia da teoria da cognio de Santiago, proposta por Humberto Maturana e Francisco Varela.1 A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia radicalmente nova na cincia, mas tambm uma das intuies mais profundas e mais arcaicas da humanidade. Nos velhos tempos, a mente humana racional era vista como um mero aspecto da alma imaterial, ou esprito. A distino bsica no era entre corpo e mente, mas entre corpo e alma, ou corpo e esprito. Embora a diferenciao entre alma e esprito fosse fluida, e flutuasse ao longo do tempo, ambos originalmente unificavam em si mesmos duas concepes a da fora da vida e a da atividade da conscincia.2 Nas lnguas dos velhos tempos, essas duas idias so expressas por meio da metfora do sopro da vida. De fato, as razes etimolgicas de "alma" e "esprito" significam "sopro", "alento", em muitas lnguas antigas. As palavras para "alma" em snscrito (atman), em grego (pneum) e em latim (anima} significam, todas elas, "alento". O mesmo verdadeiro para a palavra que designa "esprito" em latirn (spiritus), em grego (psyche) e em hebraico (ruah). Todas essas palavras tambm significam "alento". A antiga intuio comum que est por trs de todas essas palavras a da alma ou esprito como o sopro da vida. De maneira semelhante, a concepo de cognio na teoria de Santiago vai muito alm da mente racional, pois inclui todo o processo da vida. Descrev-la como o sopro da vida uma perfeita metfora.

Cincia Cognitiva Assim como a concepo de "processo mental", formulada independentemente por Gregory Bateson3, a teoria da cognio, de Santiago, tem suas razes na ciberntica. Foi desenvolvida no mbito de um movimento intelectual que aborda o estudo cientfico da mente e do conhecimento a partir de uma perspectiva interdisciplinar sistmica que se situa alm dos arcabouos tradicionais da psicologia e da epistemologia. Essa nova abordagem, que ainda no se cristalizou num campo cientfico maduro, cada vez mais conhecida como "cincia cognitiva".4 A ciberntica proporcionou cincia cognitiva o primeiro modelo de cognio.

Sua premissa era a de que a inteligncia humana assemelha-se "inteligncia" do computador em tal medida que a cognio pode ser definida como processamento de informaes isto , como uma manipulao de smbolos baseada num conjunto de regras.5 De acordo com esse modelo, o processo de cognio envolve representao mental. Assim como um computador, pensa-se que a mente opera manipulando smbolos que representam certas caractersticas do mundo.6 Esse modelo do computador para a atividade mental foi to convincente e poderoso que dominou todas as pesquisas em cincia cognitiva por mais de trinta anos. Desde a dcada de 40, quase tudo na neurobiologia foi modelado por essa idia de que o crebro um dispositivo de processamento de informaes. Por exemplo, quando estudos sobre o crtex visual mostraram que certos neurnios respondem a certas caractersticas dos objetos percebidos velocidade, cor, contraste, e assim por diante acreditava-se que esses neurnios com caractersticas especficas captassem informaes visuais vindas da retina e as transferissem a outras reas do crebro para processamento posterior. No entanto, estudos subseqentes com animais tornaram claro que a associao entre neurnios e caractersticas especficas s pode ser feita com animais anestesiados, em ambientes internos e externos rigidamente controlados. Quando um animal estudado enquanto est desperto e exercendo seu comportamento em circunvizinhanas mais normais, suas respostas neurais tornam-se sensveis a todo o contexto dos estmulos visuais, e no podem mais ser interpretadas em termos de processamento de informaes realizado etapa por etapa.7 O modelo do computador para a cognio foi finalmente submetido a srio questionamento na dcada de 70, quando surgiu a concepo de auto-organizao. A motivao para submeter a hiptese dominante a uma reviso proveio de duas deficincias amplamente reconhecidas da viso computacional. A primeira a de que o processamento de informaes baseia-se em regras seqenciais, aplicadas uma de cada vez; a segunda a de que ele localizado, de modo que um dano em qualquer parte do sistema resulta numa sria anormalidade de funcionamento do todo. Ambas as caractersticas esto em patente contradio com as observaes biolgicas. As tarefas visuais mais comuns, at mesmo as que ocorrem em insetos minsculos, so executadas mais depressa do que fisicamente possvel faz-lo simulando-as seqencialmente; e bem conhecida a elasticidade do crebro, que pode sofrer leses sem que isso comprometa todo o seu funcionamento. Essas observaes sugeriram uma mudana de foco de smbolos para conexidade, de regras locais para coerncia global, de processamento de informaes para as propriedades emergentes das redes neurais. Com o desenvolvimento concorrente da matemtica no-linear e de modelos de sistemas auto-organizadores, essa mudana de foco prometia abrir novos e intelectualmente instigantes caminhos para as pesquisas. De fato, no incio da dcada de 80, modelos "conexionistas" de redes neurais tornaramse muito populares.8 Estes so modelos de elementos densamente interconexos planejados para executar simultaneamente milhes de operaes que geram interessantes propriedades globais, ou emergentes. Como Francisco Varela explica: "O crebro ... um sistema altamente cooperativo: as densas interaes entre seus componentes requerem que, no final, tudo o que esteja ocorrendo seja uma funo daquilo que todos os componentes esto fazendo. ... Em conseqncia disso, todo o sistema adquire uma coerncia interna em padres intrincados, mesmo que no possamos dizer exatamente como isso acontece."9

A Teoria de Santiago A teoria da cognio de Santiago originou-se do estudo das redes neurais e, desde o princpio, esteve ligada com a concepo de autopoiese de Maturana.10 A cognio, de acordo com Maturana, a atividade envolvida na autogerao e na autoperpetuao de redes autopoiticas. Em outras palavras, a cognio o prprio processo da vida. "Sistemas vivos so sistemas cognitivos", escreve Maturana, "e a vida como processo um processo de cognio."11 Em termos de nossos trs critrios fundamentais para os sistemas vivos estrutura, padro e processo podemos dizer .que o processo da vida consiste em todas as atividades envolvidas na contnua incorporao do padro de organizao (autopoitico) do sistema numa estrutura (dissipativa) fsica. Uma vez que a cognio tradicionalmente definida como o processo do conhecer, devemos ser capazes de descrev-la pelas interaes de um organismo com seu meio ambiente. De fato, isso o que a teoria de Santiago faz. O fenmeno especfico subjacente ao processo de cognio o acoplamento estrutural. Como vimos, um sistema autopoitico passa por contnuas mudanas estruturais enquanto preserva seu padro de organizao semelhante a uma teia. Em outras palavras, ele se acopla ao seu meio ambiente de maneira estrutural, por intermdio de interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no sistema.12 No entanto, o sistema vivo autnomo. O meio ambiente apenas desencadeia as mudanas estruturais; ele no as especifica nem as dirige. Ora, o sistema vivo no s especifica essas mudanas estruturais mas tambm especifica quais as perturbaes que, vindas do meio ambiente, as desencadeiam. Esta a chave da teoria da cognio de Santiago. As mudanas estruturais no sistema constituem atos de cognio. Ao especificar quais perturbaes vindas do meio ambiente desencadeiam suas mudanas, o sistema "gera um mundo", como Maturana e Varela se expressam. Desse modo, a cognio no a representao de um mundo que existe de maneira independente, mas, em vez disso, uma contnua atividade de criar um mundo por meio do processo de viver. As interaes de um sistema vivo com seu meio ambiente so interaes cognitivas, e o prprio processo da vida um processo de cognio. Nas palavras de Maturana e de Varela: "Viver conhecer."13 bvio que estamos lidando aqui com uma expanso radical da concepo de cognio e, de maneira implcita, da concepo de mente. Nessa nova viso, a cognio envolve todo o processo da vida incluindo a percepo, a emoo e o comportamento e no requer necessariamente um crebro e um sistema nervoso. At mesmo as bactrias percebem certas caractersticas do seu meio ambiente. Elas sentem diferenas qumicas em suas vizinhanas e, conseqentemente, nadam em direo ao acar e se afastam do cido; sentem e evitam o calor, se afastam da luz ou se aproximam dela, e algumas bactrias podem at mesmo detectar campos magnticos.14 Desse modo, at mesmo uma bactria cria um mundo um mundo de calor e de frio, de campos magnticos e de gradientes qumicos. Em todos esses processos cognitivos, a percepo e a ao so inseparveis, e, uma vez que as mudanas estruturais e as aes associadas que se desencadeiam no organismo dependem da estrutura do organismo, Francisco Varela descreve a cognio como "ao incorporada".15

De fato, a cognio envolve dois tipos de atividades que esto inextricavelmente ligadas: a manuteno e a persistncia da autopoiese e a criao de um mundo. Um sistema vivo uma rede multiplamente interconexa cujos componentes esto mudando constantemente e sendo transformados e repostos por outros componentes. H grande fluidez e flexibilidade nessa rede, que permite ao sistema responder, de uma maneira muito especial, a perturbaes, ou "estmulos", provenientes do meio ambiente. Certas perturbaes desencadeiam mudanas estruturais especficas em outras palavras, mudanas na conexidade atravs de toda a rede. Este um fenmeno distributivo. Toda a rede responde a uma perturbao determinada rearranjando seus padres de conexidade. Cada organismo muda de uma maneira diferente, e, ao longo do tempo, cada organismo forma seu caminho individual, nico, de mudanas estruturais no processo de desenvolvimento. Uma vez que essas mudanas estruturais so atos de cognio, o desenvolvimento est sempre associado com a aprendizagem. De fato, desenvolvimento e aprendizagem so dois lados da mesma moeda. Ambos so expresses de acoplamento estrutural. Nem todas as mudanas fsicas num organismo so atos de cognio. Quando uma parte de um dente-de-leo comida por um coelho, ou quando um animal machucado num acidente, essas mudanas estruturais no so especificadas e dirigidas pelo organismo; elas no so mudanas de escolha, e portanto no so atos de cognio. No entanto, essas mudanas fsicas impostas so acompanhadas por outras mudanas estruturais (percepo, resposta do sistema imunolgico, e assim por diante) que so atos de cognio. Por outro lado, nem todas as perturbaes vindas do meio ambiente causam mudanas estruturais. Os organismos vivos respondem a apenas uma pequena frao dos estmulos que se imprimem sobre eles. Todos ns sabemos que podemos ver ou ouvir fenmenos somente no mbito de uma certa faixa de freqncias; em geral, no nosso ambiente, no percebemos coisas nem eventos que no nos dizem respeito, e tambm sabemos que aquilo que percebemos , em grande medida, condicionado pelo nosso arcabouo conceituai e pelo nosso contexto cultural. Em outras palavras, h muitas perturbaes que no causam mudanas estruturais porque so "estranhas" ao sistema. Dessa maneira, cada sistema vivo constri seu prprio mundo, de acordo com sua prpria estrutura. Como se expressa Varela: "A mente e o mundo surgem juntos."16 No entanto, por meio de acoplamentos estruturais mtuos, os sistemas vivos individuais so parte dos mundos uns dos outros. Eles se comunicam uns com os outros e coordenam seus comportamentos.17 H uma ecologia de mundos criados por atos de cognio mutuamente coerentes. Na teoria de Santiago, a cognio parte integrante da maneira como um organismo vivo interage com seu meio ambiente. Ela no reage aos estmulos ambientais por meio de uma cadeia linear de causa e efeito, mas responde com mudanas estruturais em sua rede autopoitica no-linear, organizacionalmente fechada. Esse tipo de resposta permite que o organismo continue sua organizao autopoitica e, desse modo, continue a viver em seu meio ambiente. Em outras palavras, a interao cognitiva do organismo com seu meio ambiente interao inteligente. A partir da perspectiva da teoria de Santiago, a inteligncia se manifesta na riqueza e na flexibilidade do acoplamento estrutural de um organismo.

A gama de interaes que um sistema vivo pode ter com seu meio ambiente define seu "domnio cognitivo". As emoes so parte integrante desse domnio. Por exemplo, quando respondemos a um insulto ficando zangados, todo esse padro de processos fisiolgicos um rosto vermelho, a respirao acelerada, tremores, e assim por diante parte da cognio. De fato, pesquisas recentes indicam vigorosamente que h uma colorao emocional para cada ato cognitivo.18 medida que a complexidade de um organismo vivo aumenta, seu domnio cognitivo tambm aumenta. O crebro e o sistema nervoso, em particular, representam uma expanso significativa do domnio cognitivo de um organismo, uma vez que eles aumentam em grande medida a gama e a diferenciao de seus acoplamentos estruturais. Num certo nvel de complexidade, um organismo vivo acopla-se estruturalmente no apenas ao seu meio ambiente mas tambm a si mesmo, e, desse modo, cria no apenas um mundo exterior, mas um mundo interior. Nos seres humanos, a criao desse mundo interior est intimamente ligada com a linguagem, com o pensamento e com a conscincia.19

Ausncia de Representao, Ausncia de Informao Sendo parte de uma concepo unificadora da vida, da mente e da conscincia, a teoria da cognio de Santiago tem profundas implicaes para a biologia, para a psicologia e para a filosofia. Entre essas implicaes, sua contribuio epistemologia, o ramo da filosofia que trata da natureza do nosso conhecimento a respeito do mundo, talvez o seu aspecto mais radical e controvertido. A caracterstica singular da epistemologia implicada pela teoria de Santiago est no fato de que ela se ope a uma idia que comum maior parte das epistemologias, mas s raras vezes explicitamente mencionada a idia de que a cognio uma representao de um mundo que existe independentemente. O modelo do computador para a cognio como processamento de informaes foi apenas uma formulao especfica, baseada numa anologia errnea, da idia mais geral de que o mundo prdado e independente do observador, e que a cognio envolve representaes mentais de suas caractersticas objetivas no mbito do sistema cognitivo. A imagem principal, de acordo com Varela, a de "um agente cognitivo que desceu de pra-quedas num mundo pr-dado" e que extrai suas caractersticas essenciais por intermdio de um processo de representao.20 De acordo com a teoria de Santiago, a cognio no a representao de um mundo pr-dado, independente, mas, em vez disso, a criao de um mundo. O que criado por um determinado organismo no processo de viver no o mundo mas sim um mundo, um mundo que sempre dependente da estrutura do organismo. Uma vez que os organismos no mbito de uma espcie tm mais ou menos a mesma estrutura, eles criam mundos semelhantes. Alm disso, ns, seres humanos, partilhamos um mundo abstrato de linguagem e de pensamento por meio do qual criamos juntos o nosso mundo.21 Maturana e Varela no sustentam que h um vazio l fora, a partir do qual criamos matria. H um mundo material, mas ele no tem nenhuma caracterstica predeterminada. Os autores da teoria de Santiago no afirmam que "nada existe"

(nothing exists); eles afirmam que "no existem coisas" (no things exists) que sejam independentes do processo de cognio. No h estruturas que existam objetivamente; no h um territrio pr-dado do qual podemos fazer um mapa a prpria construo do mapa cria as caractersticas do territrio. Por exemplo, sabemos que gatos ou pssaros vem rvores de maneira muito diferente daquela como ns vemos, pois eles percebem a luz em diferentes faixas de freqncias. Dessa maneira, as formas e as texturas das "rvores" que eles criam sero diferentes das nossas. Quando vemos uma rvore, no estamos inventando a realidade. Mas as maneiras pelas quais delineamos objetos e identificamos padres a partir da multido de entradas (inputs) sensoriais que recebemos depende da nossa constituio fsica. Como diriam Maturana e Varela, as maneiras pelas quais podemos nos acoplar estruturalmente ao nosso meio ambiente, e portanto o mundo que criamos, dependem da nossa prpria estrutura. Junto com a idia de representaes mentais de um mundo independente, a teoria de Santiago tambm rejeita a idia de que as informaes so caractersticas objetivas desse mundo que existe independentemente. Nas palavras de Varela:
Devemos pr em questo a idia de que o mundo pr-dado e de que cognio representao. Na cincia cognitiva, isso significa que devemos pr em questo a idia de que as informaes existem j feitas no mundo e de que elas so extradas por um sistema cognitivo.22

A rejeio da representao e da informao como sendo relevantes para o processo do conhecer so ambas difceis de se aceitar, porque usamos constantemente ambos os conceitos. Os smbolos da nossa linguagem, tanto a falada como a escrita, so representaes de coisas e de idias; e na nossa vida diria consideramos fatos tais como a hora do dia, a data, o boletim meteorolgico, o nmero do telefone de um amigo como pedaos de informao que so relevantes para ns. De fato, toda a nossa poca tem sido, muitas vezes, chamada de a "era da informao". Portanto, como podem Maturana e Varela alegar que no existe informao no processo da cognio? Para entender essa afirmao aparentemente enigmtica, devemos nos lembrar de que, para os seres humanos, a cognio envolve a linguagem, o pensamento abstrato e conceitos simblicos que no esto disponveis para outras espcies. A capacidade de abstrair uma caracterstica fundamental da conscincia humana, como veremos, e, devido a essa capacidade, podemos, e realmente o fazemos, usar representaes mentais, smbolos e informaes. No entanto, estas no so caractersticas do processo geral de cognio que comum a todos os sistemas vivos. Embora os seres humanos usem freqentemente representaes mentais e informaes, nosso processo cognitivo no se baseia nelas. Para adquirir uma perspectiva adequada a respeito dessas idias, muito instrutivo olhar mais de perto para o que se entende por "informao". A viso convencional a de que a informao, de alguma maneira, est "situada l fora", pronta para ser colhida pelo crebro. No entanto, esse pedao de informao uma quantidade, um nome ou uma breve afirmao que ns abstramos de toda uma rede de relaes, de um contexto no qual ela est encaixada e que lhe d significado. Sempre que tal "fato" estiver encaixado num contexto estvel que encontramos com grande regularidade, podemos abstra-lo desse contexto, associ-lo com o significado inerente no contexto e

cham-lo de "informao". Estamos to acostumados com essas abstraes que tendemos a acreditar que o significado reside no pedao de informao, e no no contexto do qual ele foi abstrado. Por exemplo, no h nada de "informativo" na cor vermelha, exceto o fato de que, por exemplo, quando encaixada numa rede cultural de convenes e na rede tecnolgica do trfego da cidade, ela est associada com o ato de parar num cruzamento. Se pessoas vindas de uma cultura muito diferente chegam a uma de nossas cidades e vem uma luz vermelha de trfego, isso pode no significar nada para elas. No haveria informao alguma transmitida. De maneira semelhante, a hora do dia e a data so abstradas de um complexo contexto de conceitos e de idias, inclusive de um modelo do Sistema Solar, de observaes astronmicas e de convenes culturais. As mesmas consideraes se aplicam s informaes genticas codificadas no ADN. Como explica Varela, a noo de um cdigo gentico foi abstrada de uma rede metablica subjacente na qual o significado do cdigo est incorporado:
Durante muitos anos, os bilogos consideraram as seqncias de protenas como sendo instrues codificadas no ADN. No entanto, claro que tripletos de ADN so capazes de especificar previsivelmente um aminocido numa protena se e somente se eles estiverem incorporados no metabolismo da clula, isto , nas milhares de regulaes enzimticas numa rede qumica complexa. apenas devido s regularidades que emergem dessa rede como um todo que podemos destacar esse background metablico e, dessa maneira, tratar os tripletos como cdigos para aminocidos.23

Maturana e Bateson A rejeio, por parte de Maturana, da idia de que a cognio envolve uma representao mental de um mundo independente a diferena-chave entre sua concepo do processo do conhecimento e a de Gregory Bateson. Maturana e Bateson, por volta da mesma poca, toparam independentemente com a idia revolucionria de identificar o processo de conhecer com o processo da vida.24 Mas a abordaram de maneiras muito diferentes Bateson a partir de uma intuio profunda da natureza da mente e da vida, aguada por cuidadosas observaes sobre o mundo vivo; Maturana a partir de suas tentativas, baseadas em suas pesquisas em neurocincia, para definir um padro de organizao que seja caracterstico de todos os sistemas vivos. Bateson, trabalhando sozinho, aprimorou, ao longo dos anos, seus "critrios de processo mental", mas nunca os desenvolveu numa teoria dos sistemas vivos. Maturana, ao contrrio, colaborou com outros cientistas para desenvolver uma teoria da "organizao da vida" que fornece o arcabouo terico para se entender o processo da cognio como o processo da vida. Como se expressa o cientista social Paul Dell, em seu extenso artigo "Understanding Bateson and Maturana", Bateson se concentrou exclusivamente na epistemologia (a natureza do conhecimento) em detrimento de lidar com a ontologia (a natureza da existncia):
A ontologia constitui "a estrada no trafegada" no pensamento de Bateson. ... A epistemologia de Bateson no tem ontologia sobre a qual se alicerar. ... meu argumento que o trabalho de Maturana contm a ontologia que Bateson nunca desenvolveu.25

Um exame dos critrios de processo mental de Bateson mostra que eles abrangem tanto o aspecto estrutura como o aspecto padro dos sistemas vivos, o que pode ser a razo pela qual muitos dos alunos de Bateson acharam que eles eram um tanto confusos. Uma leitura atenta dos critrios tambm revela a crena subjacente no fato de que a cognio envolve representaes mentais das caractersticas objetivas do mundo dentro do sistema cognitivo.26 Bateson e Maturana, independentemente um do outro, criaram uma concepo revolucionria de mente, uma concepo que est arraigada na ciberntica, tradio que Bateson ajudou a desenvolver na dcada de 40. Talvez fosse devido ao seu envolvimento ntimo com idias cibernticas durante o tempo de sua gnese que Bateson nunca transcendeu o modelo do computador para a cognio. Maturana, ao contrrio, deixou esse modelo para trs e desenvolveu uma teoria que v a cognio como o ato de "criar um mundo" e a conscincia como estando estreitamente associada com a linguagem e com a abstrao.

Computadores Revisitados Nas pginas anteriores, enfatizei repetidas vezes as diferenas entre a teoria de Santiago e o modelo computacional de cognio desenvolvido em ciberntica. Poderia agora ser til olhar novamente para os computadores luz do nosso novo entendimento da cognio, a fim de dissipar uma parte das confuses que cercam a "inteligncia do computador". Um computador processa informaes, e isso significa que ele manipula smbolos com base em certas regras. Os smbolos so elementos distintos introduzidos no computador vindos de fora, e durante o processamento de informaes no ocorrem mudanas na estrutura da mquina. A estrutura fsica do computador fixa, determinada pelo seu planejamento e por sua construo. O sistema nervoso de um organismo vivo funciona de maneira muito diferente. Como temos visto, ele reage a seu meio ambiente modulando continuamente sua estrutura, de modo que em qualquer momento sua estrutura fsica um registro de mudanas estruturais anteriores. O sistema nervoso no processa informaes provenientes do mundo exterior mas, pelo contrrio, cria um mundo no processo da cognio. A cognio humana envolve linguagem e pensamento abstrato, e, portanto, smbolos e representaes mentais, mas o pensamento abstrato apenas uma pequena parcela da cognio humana, e geralmente no a base para as nossas decises e as nossas aes. As decises humanas nunca so completamente racionais, estando sempre coloridas por emoes, e o pensamento humano est sempre encaixado nas sensaes e nos processos corporais que contribuem para o pleno espectro da cognio. Como os cientistas especializados em computadores Terry Winograd e Fernando Flores assinalam em seu livro Understanding Computers and Cognition, o pensamento racional filtra a maior parte desse espectro cognitivo e, ao faz-lo, cria uma "cegueira de abstrao". Como antolhos, os termos que adotamos para nos expressar limitam o mbito da nossa viso. Num programa de computador, explicam Winograd e Flores,

diversos objetivos e tarefas so formulados sob a forma de uma coleo limitada de objetos, de propriedades e de operaes, coleo essa que incorpora a cegueira que surge com as abstraes envolvidas na criao do programa. No entanto:
H restritos domnios de tarefas nos quais essa cegueira no impede um comportamento que se mostra inteligente. Por exemplo, muitos jogos so acessveis a uma aplicao de ... tcnicas [capazes de] produzir um programa que derrota os oponentes humanos. ... So reas nas quais a identificao das caractersticas relevantes direta e a natureza das solues clara.27

Uma boa dose de confuso causada pelo fato de os cientistas do computador usarem palavras tais como "inteligncia", "memria" e "linguagem" para descrever computadores, implicando com isso que essas expresses se referem aos fenmenos humanos que conhecemos bem a partir da experincia. Trata-se de um grave equvoco. Por exemplo, a essncia mesma da inteligncia consiste em agir de maneira adequada quando um problema no claramente definido e as solues no so evidentes. Nessas situaes, o comportamento humano inteligente baseia-se no senso comum, acumulado pelas experincias vividas. No entanto, o senso comum no est disponvel aos computadores devido cegueira destes abstrao e s limitaes intrnsecas das operaes formais, e, portanto, impossvel programar computadores para serern inteligentes.28 Desde os primeiros dias da inteligncia artificial, um dos maiores desafios tem sido o de programar um computador para entender a linguagem humana. Porm, depois de vrias dcadas de trabalhos frustrantes sobre esse problema, pesquisadores em inteligncia artificial esto comeando a entender que seus esforos esto fadados a continuar inteis, que os computadores no podem entender a linguagem humana num sentido significativo.29 A razo disso que a linguagem humana est embutida numa teia de convenes sociais e culturais, a qual fornece um contexto de significados no expresso em palavras. Ns entendemos esse contexto porque senso comum para ns, mas um computador no pode ser programado com senso comum e, portanto, no entende a linguagem. Esse ponto pode ser ilustrado com muitos exemplos simples, tais como este texto utilizado por Terry Winograd: "Tommy tinha acabado de receber um novo conjunto de blocos de montar. Ele estava abrindo a caixa quando viu Jimmy chegando." Como Winograd explica, um computador no teria uma pista a respeito do que existe dentro da caixa, mas supomos imediatamente que ela contm os novos blocos de Tommy. E supomos isso porque sabemos que os presentes freqentemente vm em caixas e que abrir a caixa a coisa adequada a fazer. E o mais importante: ns supomos que as duas sentenas no texto esto ligadas, ao passo que o computador no v razo para vincular a caixa com os blocos de armar. Em outras palavras, nossa interpretao desse simples texto baseia-se em vrias suposies de senso comum e em vrias expectativas que no esto disponveis ao computador.30 O fato de que um computador no pode entender a linguagem no significa que ele no pode ser programado para reconhecer e para manipular estruturas lingsticas simples. De fato, muitos progressos tm sido feitos nessa rea em anos recentes. Os computadores hoje podem reconhecer algumas centenas de palavras e de frases, e esse vocabulrio bsico continua se expandindo. Desse modo, as mquinas so utilizadas, cada vez mais, para interagir com as pessoas por meio das estruturas da linguagem

humana, a fim de executar tarefas limitadas, Por exemplo, posso discar para o meu banco pedindo informaes sobre a minha conta bancria, e um computador, incitado por uma seqncia de cdigos, dar o meu saldo, o nmero e as quantias dos cheques e dos depsitos recentes, e assim por diante. Essa interao, que envolve uma combinao de palavras faladas simples e de nmeros perfurados, muito conveniente e muito til, sem que isso implique, de qualquer maneira, que o computador do banco entenda a linguagem humana. Infelizmente, h uma notvel dissonncia entre avaliaes crticas srias da inteligncia artificial e as projees otimistas da indstria do computador, que so fortemente motivadas por interesses comerciais. A onda mais recente de pronunciamentos entusisticos provm do projeto de quinta gerao lanado no Japo. No entanto, uma anlise dos seus grandiosos objetivos sugere que eles so to irrealistas quanto projees anteriores semelhantes, mesmo que o programa venha provavelmente a produzir numerosos subprodutos teis.31 A pea principal do projeto de quinta gerao e de outros projetos de pesquisa semelhantes o desenvolvimento dos assim chamados sistemas expert, que sero planejados para rivalizar com o desempenho de especialistas humanos em certas tarefas. Este , mais uma vez, um uso infeliz da terminologia, como assinalam Winograd e Flores:
Chamar um programa de "expert" to enganador quanto cham-lo de "inteligente" ou dizer que ele "entende". Essa imagem falsa pode ser til para aqueles que esto tentando obter fundos para pesquisa ou vender esses programas, mas pode levar a expectativas inadequadas por parte daqueles que tentam utiliz-los.32

Em meados da dcada de 80, o filsofo Hubert Dreyfus e o cientista do computador Stuart Dreyfus empreenderam um estudo exaustivo da percia humana, contrastando-a com os sistemas expert de computadores. Eles descobriram que
... temos de abandonar a viso tradicional segundo a qual um iniciante comea com casos especficos e, medida que se torna mais habilidoso, abstrai e interioriza um nmero cada vez maior de regras sofisticadas. ... A aquisio de habilidades move-se no sentido exatamente oposto de regras abstratas para casos particulares. Parece que um principiante faz inferncias usando regras e fatos, assim como um computador heuristicamente programado, mas com talento e com uma grande dose de experincias envolvidas, o principiante evolui tornando-se um especialista que, intuitivamente, v o que fazer sem precisar aplicar regras.33

Essa observao explica por que os sistemas expert nunca tm um desempenho to bom quanto o de especialistas humanos experientes, que no operam aplicando uma seqncia de regras, mas atuam com base em sua apreenso intuitiva de toda uma constelao de fatos. Dreyfus e Dreyfus tambm notaram que, na prtica, sistemas expert so planejados perguntando-se a especialistas humanos a respeito das regras relevantes. Quando isso feito, os especialistas tendem a mencionar as regras de que se lembram desde o tempo em que eram principiantes, mas que deixaram de usar quando se tornaram especialistas. Se essas regras so programadas num computador, o sistema expert resultante desempenhar suas tarefas melhor que um principiante humano usando as mesmas regras, mas nunca poder rivalizar com um verdadeiro especialista.

Imunologia Cognitiva Algumas das mais importantes aplicaes prticas da teoria de Santiago sero aquelas que, provavelmente, emergiro de seu impacto na neurocincia e na imunologia. Como foi previamente mencionado anteriormente, a nova viso da cognio esclarece, em grande medida, o velho enigma a respeito da relao entre mente e crebro. A mente no uma coisa, mas um processo o processo da cognio, que identificado com o processo da vida. O crebro uma estrutura especfica por cujo intermdio esse processo opera. Desse modo, a relao entre mente e crebro uma relao entre processo e estrutura. O crebro no , de maneira alguma, a nica estrutura envolvida no processo da cognio. No organismo humano, assim como nos organismos de todos os vertebrados, o sistema imunolgico est sendo cada vez mais reconhecido como uma rede to complexa e to interconexa quanto o sistema nervoso, e cumpre funes coordenadoras igualmente importantes. A imunologia clssica concebe o sistema imunolgico como o sistema de defesa do corpo, dirigido para fora e, com freqncia, descrito por metforas militares exrcitos de glbulos brancos do sangue, generais, soldados, e assim por diante. Recentes descobertas feitas por Francisco Varela e por seus colaboradores na Universidade de Paris tm desafiado seriamente essa concepo.34 De fato, alguns pesquisadores acreditam hoje que a viso clssica, com suas metforas militares, tem sido um dos principais obstculos nossa compreenso de doenas auto-imunolgicas tais como a AIDS. Em vez de se concentrar e de se interligar por meio de estruturas anatmicas tais como o sistema nervoso, o sistema imunolgico est disperso no fluido linftico, permeando cada um dos tecidos isolados. Seus componentes uma classe de clulas denominadas linfcitos, conhecidas popularmente como clulas brancas do sangue se movimentam muito depressa e se ligam quimicamente uns aos outros. Os linfcitos constituem um grupo de clulas extremamente diversificadas. Cada tipo distinguido por marcadores moleculares especficos denominados "anticorpos", que se salientam de suas superfcies. O corpo humano contm bilhes de diferentes tipos de glbulos brancos, com uma enorme capacidade para se ligar quimicamente a qualquer perfil molecular de seus meios ambientes. De acordo com a imunologia tradicional, os linfcitos identificam um agente intruso, os anticorpos se prendem a ele e, ao faz-lo, o neutralizam. Esta seqncia implica o fato de que os glbulos brancos reconhecem perfis moleculares estranhos. Um exame mais pormenorizado mostra que ela tambm implica alguma forma de aprendizagem e de memria. No entanto, na imunologia clssica, esses termos so utilizados de maneira puramente metafrica, sem levar em considerao quaisquer processos cognitivos efetivos. Recentes pesquisas tm mostrado que, em condies normais, os anticorpos que circulam pelo corpo se ligam a muitos (se no a todos) tipos de clulas, inclusive a si mesmos. Todo o sistema se parece muito mais com uma rede, mais com pessoas falando umas com as outras, do que com soldados l fora procurando um inimigo. Pouco a pouco, os imunologistas tm sido forados a mudar sua percepo de um sistema imunolgico para uma rede imunolgica. Essa mudana de percepo apresenta um grande problema para a viso clssica.

Se o sistema imunolgico uma rede cujos componentes se ligam uns aos outros, e se entendemos que os anticorpos eliminam qualquer coisa a que se liguem, deveramos todos estar nos destruindo. Obviamente, no o estamos. O sistema imunolgico parece capaz de distinguir entre as clulas de seu prprio corpo e agentes estranhos, entre eu e no-eu. Mas, uma vez que, na viso clssica, o fato de um anticorpo reconhecer um agente estranho significa lig-lo quimicamente e, por isso, neutraliz-lo, continua um mistrio o fato de como o sistema imunolgico pode reconhecer suas prprias clulas sem neutraliz-las (isto , sem destru-las funcionalmente). Alm disso, do ponto de vista tradicional, um sistema imunolgico s se desenvolver quando houver perturbaes externas s quais ele possa responder. Se no houver ataque, nenhum anticorpo se desenvolver. Experimentos recentes tm mostrado, no entanto, que at mesmo animais que esto completamente blindados contra agentes causadores de doenas ainda assim desenvolvero sistemas imunolgicos plenamente maduros. Com base no novo ponto de vista, isto natural, pois a principal funo do sistema imunolgico no responder a desafios externos, mas sim relacionarse consigo mesmo. Varela e seus colaboradores argumentam que o sistema imunolgico precisa ser entendido como uma rede cognitiva autnoma, responsvel pela "identidade molecular" do corpo. Interagindo uns com os outros e com outras clulas do corpo, os linfcitos regulam continuamente o nmero de clulas e seus perfis moleculares. Em vez de simplesmente reagir contra agentes estranhos, o sistema imunolgico desempenha a importante funo de regular o repertrio celular e molecular do organismo. Como explicam Francisco Varela e o imunologista Antnio Coutinho, "a dana mtua entre sistema imunolgico e corpo ... permite que o corpo tenha uma identidade mutvel e plstica ao longo de toda a sua vida e seus mltiplos encontros".36 A partir da perspectiva da teoria de Santiago, a atividade cognitiva do sistema imunolgico resulta de seu acoplamento estrutural com seu meio ambiente. Quando molculas estranhas entram no corpo, elas perturbam a rede imunolgica, desencadeando mudanas estruturais. A resposta resultante no a destruio automtica das molculas estranhas, mas a regulao de seus nveis dentro do contexto das outras atividades reguladoras do sistema. A resposta variar e depender de todo o contexto da rede. Quando os imunologistas injetam grandes quantidades de um agente estranho no corpo, como o fazem em experimentos-padro com animais, o sistema imunolgico reage com a resposta defensiva macia descrita na teoria clssica. No entanto, como assinalam Varela e Coutinho, essa uma situao de laboratrio altamente artificiosa. Em seu habitat, o animal no recebe grandes quantidades de substncias nocivas. As pequenas quantidades que entram em seu corpo so incorporadas de maneira natural no andamento das atividades reguladoras de sua rede imunolgica. Com esse entendimento do sistema imunolgico como uma rede cognitiva, autoorganizadora e auto-reguladora, o enigma da distino eu/no-eu facilmente resolvido. O sistema imunolgico no distingue, e no precisa distinguir, entre clulas do corpo e agentes estranhos, pois ambos esto sujeitos aos mesmos processos reguladores. No entanto, quando os agentes estranhos invasores so to generalizados que no podem ser incorporados rede reguladora, como por exemplo no caso de infeces, eles desencadearo no sistema imunolgico mecanismos especficos que eqivalem a uma

resposta defensiva. Pesquisas tm mostrado que essa resposta imunolgica bem conhecida envolve mecanismos quase automticos que so, em grande medida, independentes das atividades cognitivas da rede.37 Tradicionalmente, a imunologia tem-se preocupado quase que exclusivamente com essa atividade imunolgica "reflexiva". Limitar-nos a esses estudos corresponderia a limitar as pesquisas sobre o crebro ao estudo dos reflexos. A atividade imunolgica defensiva muito importante, mas na nova viso um efeito secundrio da atividade cognitiva do sistema imunolgico, a qual muito mais fundamental, mantendo a identidade molecular do corpo. O campo da imunologia cognitiva ainda est em sua infncia, e as propriedades auto-organizadoras das redes imunolgicas no so, em absoluto, bem entendidas. No entanto, alguns dos cientistas em atividade nesse campo de pesquisas em crescimento j comearam a especular a respeito de instigantes aplicaes clnicas para o tratamento de doenas auto-imunolgicas.38 provvel que futuras estratgias teraputicas venham a se basear no entendimento de que doenas auto-imunolgicas refletem uma falha na operao cognitiva da rede imunolgica e podem envolver vrias tcnicas novas planejadas para reforar a rede intensificando sua conexidade. No entanto, essas tcnicas requerem um entendimento muito mais profundo da rica dinmica das redes imunolgicas antes de poderem ser aplicadas de maneira efetiva. A longo prazo, as descobertas da imunologia cognitiva prometem ser tremendamente importantes para todo o campo da sade e da cura. Na opinio de Varela, uma concepo psicossomtica ("mente-corpo") sofisticada da sade no ser desenvolvida at que entendamos o sistema nervoso e o sistema imunolgico como dois sistemas cognitivos em interao, dois "crebros" em conversas contnuas.39

Uma Rede Psicossomtica Um elo crucial nesse quadro foi proporcionado, em meados da dcada de 80, pela neu-rocientista Candace Pert e seus colaboradores no National Institute of Mental Health, em Maryland. Esses pesquisadores identificaram um grupo de molculas, denominadas peptdios, como os mensageiros moleculares que facilitam o dilogo entre o sistema nervoso e o sistema imunolgico. De fato, Pert e seus colaboradores descobriram que esses mensageiros interligam trs sistemas distintos o sistema nervoso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino numa nica rede. Na viso tradicional, esses trs sistemas so separados e executam diferentes funes. O sistema nervoso, que consiste no crebro e numa rede de clulas nervosas por todo o corpo, a sede da memria, do pensamento e da emoo. O sistema endcrino, que consiste nas glndulas e nos hormnios, o principal sistema regulador do corpo, controlando e integrando vrias funes somticas. O sistema imunolgico, que consiste no bao, na medula ssea, nos nodos linfticos e nas clulas imunolgicas que circulam pelo corpo, o sistema de defesa do corpo, responsvel pela integridade dos tecidos e controlando a cura das feridas e os mecanismos de restaurao dos tecidos. De acordo com essa separao, os trs sistemas so estudados em trs disciplinas separadas neurocincia, endocrinologia e imunologia. No entanto, a recente pesquisa

sobre peptdios tem mostrado, de maneira dramtica, que essas separaes conceituais so artefatos meramente histricos que no podem mais ser mantidos. De acordo com Candace Pert, os trs sistemas devem ser vistos como formando uma nica rede psicossomtica.40 Os peptdios, uma famlia de sessenta a setenta macromolculas, foram originalmente estudados em outros contextos e receberam outros nomes hormnios, neurotransmissores, endorfinas, fatores de crescimento, e assim por diante. Demorou muitos anos para se reconhecer que eles constituem uma nica famlia de mensageiros moleculares. Esses mensageiros consistem numa curta cadeia de aminocidos, que se prendem a receptores especficos, os quais existem em abundncia na superfcie de todas as clulas do corpo. Interligando clulas imunolgicas, glndulas e clulas do crebro, os peptdios formam uma rede psicossomtica que se estende por todo o organismo. Eles constituem a manifestao bioqumica das emoes, desempenham um papel de importncia crucial nas atividades coordenadoras do sistema imunolgico e interligam e integram atividades mentais, emocionais e biolgicas. Uma dramtica mudana de percepo comeou no incio da dcada de 80, com a descoberta controvertida de que certos hormnios, que se supunha serem produzidos por glndulas, so peptdios e tambm so produzidos e armazenados no crebro. Por outro lado, cientistas descobriram que um tipo de neurotransmissores denominados endorfinas, que se pensava serem produzidas somente no crebro, so igualmente produzidas em clulas imunolgicas. medida que um nmero cada vez maior de receptores de peptdios eram identificados, foi-se verificando que praticamente qualquer peptdio conhecido produzido no crebro e em vrias partes do corpo. Desse modo, Candace Pert declara: "No posso mais fazer uma distino ntida entre crebro e corpo."41 No sistema nervoso, os peptdios so produzidos nas clulas nervosas, descendo em seguida pelos axnios (os longos ramos de clulas nervosas) para serem armazenados em pequenas bolas no fundo, onde esperam pelos sinais corretos para liber-los. Esses peptdios desempenham um papel vital nas comunicaes por todo o sistema nervoso. Tradicionalmente, pensava-se que a transferncia de todos os impulsos nervosos ocorresse atravs das lacunas, denominadas "sinapses", entre clulas nervosas adjacentes. Mas esse mecanismo mostrou-se de importncia limitada, sendo utilizado principalmente para a contrao muscular. Em sua maior parte, os sinais vindos do crebro so transmitidos atravs dos peptdios emitidos por clulas nervosas. Ao se prenderem a receptores afastados das clulas nervosas onde se originaram, esses peptdios atuam no apenas por toda a parte em todo o sistema nervoso, mas tambm em outras partes do corpo. No sistema imunolgico, as clulas brancas do sangue no s tm receptores para todos os peptdios como tambm fabricam peptdios. Os peptdios controlam os padres de migrao de clulas imunolgicas e todas as suas funes vitais. provvel que essa descoberta, assim como aquelas em imunologia cognitiva, gerem instigantes aplicaes teraputicas. De fato, Pert e sua equipe descobriram recentemente um novo tratamento para a AIDS, denominado Peptdio T, que criou grandes expectativas.42 Os cientistas tm por hiptese que a AIDS est arraigada numa ruptura da comunicao entre peptdios. Eles descobriram que o HIV entra nas clulas por meio de receptores de peptdios particulares, interferindo nas funes de toda a rede, e planejaram um peptdio protetor que se prende a esses receptores e, desse modo, bloqueia a ao do HIV. (Os

peptdios ocorrem naturalmente no corpo, mas tambm podem ser planejados e sintetizados.) O Peptdio T imita a ao de um peptdio que ocorre naturalmente e , portanto, completamente no-txico, ao contrrio de todos os outros medicamentos contra a AIDS. Atualmente, essa droga est passando por uma srie de testes clnicos. Se for comprovado que eficiente, poder exercer um impacto revolucionrio no tratamento da AIDS. Outro aspecto fascinante da recm-reconhecida rede psicossomtica a descoberta de que os peptdios so a manifestao bioqumica das emoes. A maior parte dos peptdios, talvez todos eles, altera o comportamento e os estados de humor, e atualmente os cientistas tm por hiptese que cada peptdio pode evocar um "tom" emocional nico. Todo o grupo de sessenta a setenta peptdios pode constituir uma linguagem bioqumica universal das emoes. Tradicionalmente, os neurocientistas tm associado emoes com reas especficas no crebro, principalmente com o sistema lmbico. Isso, de fato, est correto. O sistema lmbico evidencia-se extremamente rico em peptdios. No entanto, esta no a nica parte do corpo onde se concentram os receptores de peptdios. Por exemplo, todo o intestino est revestido com receptores de peptdios. por isso que temos "sensaes na barriga". Ns, literalmente falando, sentimos nossas emoes na barriga. Se verdade que cada peptdio mediador de um determinado estado emocional, isso significaria que todas as percepes sensoriais, todos os pensamentos e, na verdade, todas as funes corporais esto coloridas emocionalmente, pois todas elas envolvem peptdios. Na verdade, os cientistas tm observado que os pontos nodais do sistema nervoso central, que ligam os rgos sensoriais com o crebro, so ricos em receptores de peptdios que filtram e do prioridade a certas percepes sensoriais. Em outras palavras, todas as nossas percepes e os nossos pensamentos so coloridos por emoes. Isso, naturalmente, tambm a nossa experincia comum. A descoberta dessa rede psicossomtica implica o fato de que o sistema nervoso no est estruturado de maneira hierrquica, como se acreditava antes. Como se expressa Candace Pert: "Clulas brancas do sangue so pedacinhos do crebro flutuando pelo corpo."43 Em ltima anlise, decorre disso que a cognio um fenmeno que se expande por todo o organismo, operando por intermdio de uma intrincada rede qumica de peptdios que integra nossas atividades mentais, emocionais e biolgicas.

12 Saber que Sabemos


Identificar a cognio com o pleno processo da vida incluindo percepes, emoes e comportamento e entend-la como um processo que no envolve uma transferncia de informaes nem representaes mentais de urn mundo exterior algo que requer uma expanso radical de nossos arcabouos cientficos e filosficos. Urna das razes pelas quais essa concepo de mente e de cognio to difcil de ser aceita est no fato de que ela se ope nossa intuio e nossa experincia do dia-a-dia. Enquanto seres humanos, usamos com freqncia o conceito de informao e fazemos constantemente representaes mentais das pessoas e dos objetos no nosso meio ambiente. Estas, no entanto, so caractersticas especficas da cognio humana, que resultam da nossa capacidade para abstrair, o que uma das caractersticas-chave da conscincia humana. Para uma compreenso plena do processo geral de cognio nos sistemas vivos , pois, importante entender como a conscincia humana, com seu pensamento abstrato e suas concepes simblicas, surge do processo cognitivo comum a todos os organismos vivos. Nas pginas seguintes, usarei o termo "conscincia" para descrever o nvel da mente, ou cognio, que caracterizado pela autopercepo. A percepo do meio ambiente, de acordo com a teoria de Santiago, uma propriedade da cognio em todos os nveis da vida. A autopercepo, at onde sabemos, manifesta-se apenas em animais superiores, e s se desdobra de maneira plena na mente humana. Enquanto seres humanos, no estamos apenas cientes de nosso meio ambiente; tambm estamos cientes de ns mesmos e do nosso mundo interior. Em outras palavras, estamos cientes de que estamos cientes. No somente sabemos; tambm sabemos que sabemos. a essa faculdade especial de autopercepo que me refiro quando utilizo o termo "conscincia".

Linguagem e Comunicao Na teoria de Santiago, a autopercepo concebida como estreitamente enlaada linguagem, e o entendimento da linguagem abordado por meio de uma cuidadosa anlise da comunicao. Essa maneira de abordar o entendimento da conscincia teve como pioneiro Humberto Maturana.1 A comunicao, de acordo com Maturana, no uma transmisso de informaes mas, em vez disso, uma coordenao de comportamento entre os organismos vivos

por meio de um acoplamento estrutural mtuo. Essa coordenao mtua de comportamento a caracterstica-chave da comunicao para todos os organismos vivos, com ou sem sistemas nervosos, e se torna mais e mais sutil e elaborada em sistemas nervosos de complexidade crescente. O canto dos pssaros est entre os mais belos tipos de comunicao no-humana, que Maturana ilustra com o espantoso exemplo de um determinado canto de acasalamento usado pelos papagaios africanos. Esses pssaros vivem freqentemente em florestas densas, onde difcil qualquer possibilidade de contacto visual. Nesse meio ambiente, casais de papagaios formam e coordenam seu ritual de acasalamento produzindo um canto comum. Para o ouvinte casual, parece que cada pssaro est cantando um melodia inteira, mas um exame mais pormenorizado mostra que essa melodia , na verdade, um dueto, no qual os dois pssaros, alternadamente, se expandem sobre as frases um do outro. A melodia toda nica para cada casal, e no transferida para a sua prole. Em cada gerao, novos casais produziro suas prprias melodias caractersticas em seus rituais de acasalamento. Nas palavras de Maturana:
Neste caso (diferentemente de muitos outros pssaros), a coordenao vocal de comportamento no casal cantor um fenmeno ontognico [isto , do desenvolvimento]. ... A melodia particular de cada casal nessa espcie de pssaro nica na sua histria de acasalamento.2

Este um claro e belo exemplo da observao de Maturana segundo a qual a comunicao essencialmente uma coordenao de comportamento. Em outros casos, podemos ser mais tentados a descrever a comunicao em termos semnticos isto , em termos de um intercmbio de informaes que transmite algum significado. No entanto, de acordo com Maturana, essas descries semnticas so projees feitas pelo observador humano. Na realidade, a coordenao de comportamento determinada no pelo significado mas pela dinmica do acoplamento estrutural. O comportamento animal pode ser inato ("instintivo") ou aprendido, e, conseqentemente, podemos distinguir entre comunicao instintiva e aprendida. Maturana chama o comportamento comunicativo aprendido de "lingstico". Embora ainda no seja linguagem, ele partilha com a linguagem o aspecto caracterstico de que a mesma coordenao de comportamento pode ser obtida por meio de diferentes tipos de interaes. Assim como acontece com as linguagens na comunicao humana, diferentes tipos de acopla-mentos estruturais, aprendidos ao longo de diferentes caminhos de desenvolvimento, podem resultar na mesma coordenao de comportamento. De fato, na viso de Maturana, esse comportamento lingstico a base para a linguagem. A comunicao lingstica requer um sistema nervoso de considervel complexidade, pois envolve uma boa poro de aprendizagem complexa. Por exemplo, quando abelhas de mel indicam para suas companheiras a localizao de flores especficas, danando segundo intrincados padres, essas danas em parte so baseadas num comportamento instintivo e em parte so aprendidas. Os aspectos lingsticos (ou aprendidos) da dana so especficos do contexto e da histria social da colmeia. Abelhas provenientes de outras colmeias danam, por assim dizer, em outros "dialetos".

At mesmo formas muito intrincadas de comunicao lingstica, tais como a chamada linguagem das abelhas, ainda no so linguagem. De acordo com Maturana, a linguagem surge quando h comunicao a respeito de comunicao. Em outras palavras, o processo do "linguageamento" (languaging), como Maturana o chama, ocorre quando h uma coordenao de coordenaes de comportamento. Maturana gosta de ilustrar esse significado da linguagem com uma comunicao hipottica entre uma gata e o seu dono.3 Suponha que a cada manh minha gata mia e corre at a geladeira. Eu a sigo, apanho um pouco de leite e o derramo na tigela, e a gata comea a beb-lo. Isto comunicao uma coordenao de comportamento por meio de interaes mtuas recorrentes, ou de acoplamento estrutural mtuo. Agora, suponha que numa determinada manh eu no siga a gata miando porque sei que o leite acabou. Se a gata, de alguma maneira, fosse capaz de me comunicar algo do tipo: "Ei, miei trs vezes! Onde est o meu leite?", isto seria linguagem. A referncia da gata ao seu miado anterior constituiria uma comunicao sobre uma comunicao e, desse modo, de acordo com a definio de Maturana, se qualificaria como linguagem. Gatos no so capazes de usar a linguagem nesse sentido, porm macacos superiores podem ser capazes de faz-lo. Numa srie de experimentos bastante divulgados, psiclogos norte-americanos mostraram que chimpanzs so capazes no s de aprender muitos signos padronizados de uma linguagem de signos, mas tambm de criar novas expresses combinando vrios signos.4 Desse modo, uma das chimpanzs, de nome Lucy, inventou vrias combinaes de signos: "fruta-bebida" para melancia, "comida-chorar-forte" para rabanete, e "abrir-bebida-comida" para geladeira. Certo dia, quando Lucy ficou muito perturbada ao ver que seus "pais" humanos estavam se aprontando para deix-la, ela se voltou para eles e sinalizou "Lucy chorar". Ao fazer essa afirmao sobre o seu choro, ela evidentemente comunicou algo sobre uma comunicao. "Parece-nos", escrevem Maturana e Varela, "que, a essa altura, Lucy est linguageando."5 Embora alguns primatas paream ter potencial para se comunicar em linguagem de signos, seu domnio lingstico extremamente limitado e no se aproxima, em absoluto, da riqueza da linguagem humana, Na linguagem humana, aberto um vasto espao no qual as palavras servem como indicaes para a coordenao lingstica de aes e tambm so usadas para criar a noo de objetos. Por exemplo, num piquenique, podemos usar palavras como distines lingsticas para coordenar a ao de estender uma toalha e distribuir os alimentos sobre um toco de rvore. Alm disso, tambm podemos nos referir a essas distines lingsticas (em outras palavras, fazer uma distino de distines) ao usar a palavra "mesa" e, desse modo, criar um objeto. Assim, os objetos, na viso de Maturana, so distines lingsticas de distines lingsticas, e, uma vez que temos objetos, podemos criar conceitos abstratos por exemplo, a altura da nossa mesa ao fazer distines de distines de distines, e assim por diante. Lanando mo da terminologia de Bateson, poderamos dizer que uma hierarquia de tipos lgicos emerge com a linguagem humana.6

Linguageamento

Alm disso, nossas distines lingsticas no so isoladas, mas existem "na rede de acoplamentos estruturais que continuamente tecemos por meio do [linguageamento]". O significado surge como um padro de relaes entre essas distines lingsticas, e, desse modo, existimos num "domnio semntico" criado pelo nosso linguageamento. Finalmente, a autopercepo surge quando usamos a noo de um objeto e os conceitos abstratos associados para descrever a ns mesmos. Desse modo, o domnio lingstico dos seres humanos se expande mais, de modo a incluir a reflexo e a conscincia. A unicidade do ser humano reside na nossa capacidade para tecer continuamente a rede lingstica na qual estamos embutidos. Ser humano existir na linguagem. Na linguagem, coordenamos nosso comportamento, e juntos, na linguagem, criamos o nosso mundo. "O mundo que todos vem", escrevem Maturana e Varela, "no o mundo, mas um mundo, que ns criamos com os outros". 8 Esse mundo humano inclui fundamentalmente o nosso mundo interior de pensamentos abstratos, de conceitos, de smbolos, de representaes mentais e de autopercepo. Ser humano ser dotado de conscincia reflexiva: "Na medida em que sabemos como sabemos, criamos a ns mesmos." 9 Numa conversa humana, nosso mundo interior de conceitos e de idias, nossas emoes e nossos movimentos corporais tornam-se estreitamente ligados numa complexa coreografia de coordenao comportamental. Anlises de filmes tm mostrado que toda a conversa envolve uma dana sutil e, em grande medida, inconsciente, na qual a seqncia detalhada de padres da fala sincronizada com preciso no apenas com movimentos diminutos do corpo de quem fala, mas tambm com movimentos correspondentes de quem ouve. Ambos os parceiros esto articulados nessa seqncia de movimentos rtmicos sincronizados com preciso, e a coordenao lingstica de seus gestos, mutuamente desencadeados, dura enquanto eles continuam envolvidos em sua conversa.10 A teoria da conscincia de Maturana difere fundamentalmente da maior parte das outras devido sua nfase na linguagem e na comunicao. A partir da perspectiva da teoria de Santiago, as tentativas, atualmente em moda, para explicar a conscincia humana em termos dos efeitos qunticos no crebro ou de outros processos neurofisiolgicos esto todas fadadas ao malogro. A autopercepo e o desdobramento do nosso mundo interior de conceitos e de idias no so apenas inacessveis a explicaes em termos de fsica e de qumica; no podem nem sequer ser entendidos por meio da biologia ou da psicologia de um organismo isolado. De acordo com Maturana, s podemos entender a conscincia humana por meio da linguagem e de todo o contexto social no qual ela est encaixada. Como sua raiz latina con-scire ("conhecer juntos") poderia indicar, conscincia essencialmente um fenmeno social. tambm instrutivo comparar a noo de criao de um mundo com a antiga concepo indiana de maya. O significado original de maya na primitiva mitologia indiana o "poder criativo mgico" por cujo intermdio o mundo criado no divino jogo de Brahman.11 A multido de formas que percebemos , toda ela, criada pelo divino ator e mago, e a fora dinmica do jogo o karma, que significa, literalmente, "ao". Ao longo dos sculos, a palavra maya um dos termos mais importantes da filosofia indiana mudou seu significado. Se originalmente significava o poder criador

de Brahman, depois passou a significar o estado psicolgico de algum que se acha sob o encantamento do jogo mgico. Enquanto confundirmos as formas materiais do jogo com a realidade objetiva, sem perceber a unidade de Brahman subjacente a todas essas formas, estaremos sob o encantamento de maya. O hindusmo nega a existncia de uma realidade objetiva. Como na teoria de Santiago, os objetos que percebemos so criados por meio da ao. No entanto, o processo de criar o mundo ocorre numa escala csmica e no no nvel da cognio humana. O mundo criado na mitologia hindusta no um mundo para uma sociedade humana em particular, mantida ligada pela linguagem e pela cultura, mas o mundo do mgico jogo divino que nos mantm a todos sob o seu encantamento.

Estados Primrios de Conscincia Recentemente, Francisco Varela tem seguido outra abordagem da conscincia, abordagem que, ele espera, poder acrescentar uma dimenso adicional teoria de Maturana. Sua hiptese bsica a de que h uma forma de conscincia primria em todos os vertebrados superiores, a qual ainda no auto-reflexiva, mas envolve a experincia de um "espao mental unitrio", ou "estado mental". Numerosos experimentos recentes com animais e seres humanos tm mostrado que esse espao mental compe-se de muitas dimenses em outras palavras, criado por muitas diferentes funes cerebrais e, no obstante, uma nica experincia coerente. Por exemplo, quando o cheiro de um perfume evoca uma sensao agradvel ou desagradvel, experimenta-se um nico estado mental coerente composto de percepes sensoriais, de memrias e de emoes. A experincia no constante, como bem sabemos, e pode ser extremamente breve. Os estados mentais so transitrios, surgindo e desaparecendo continuamente. No entanto, no parece possvel experimentlos sem algum lapso de durao finita. Outra observao importante a de que o estado vivencial sempre "incorporado" isto , embutido em determinado campo de sensao. De fato, a maioria dos estados mentais parece ter uma sensao dominante que colore toda a experincia. Recentemente, Varela publicou um artigo no qual introduz sua hiptese bsica e prope um mecanismo neural especfico para a constituio de estados primrios de conscincia em todos os vertebrados superiores.12 A idia-chave a de que estados vivenciais transitrios so criados por um fenmeno de ressonncia conhecido como "travamento de fase", no qual diferentes regies do crebro esto de tal maneira interligadas que todos os seus neurnios disparam em sincronia. Por meio dessa sincronizao da atividade neural, so formadas "montagens de clulas" temporrias, que podem consistir em circuitos neurais amplamente dispersos. De acordo com a hiptese de Varela, cada experincia cognitiva baseia-se numa montagem de clulas especfica, na qual muitas atividades neurais diferentes associadas com a percepo sensorial, com as emoes, a memria, os movimentos corporais, e assim por diante so unificadas num conjunto transitrio mas coerente de neurnios oscilantes. O fato de que circuitos neurais tendem a oscilar ritmicamente bem conhecido dos neurocientistas, e pesquisas recentes tm mostrado que essas oscilaes no esto restritas ao crtex cerebral, mas ocorrem em vrios nveis do sistema nervoso.

Os numerosos experimentos citados por Varela em apoio de sua hiptese indicam que estados vivenciais cognitivos so criados pela sincronizao de oscilaes rpidas na faixa gama e beta, as quais tendem a surgir e a desaparecer rapidamente. Cada travamento de fase est associado com um tempo caracterstico de descontrao, que responde pela durao mnima da experincia. A hiptese de Varela estabelece uma base neurolgica para a distino entre cognio consciente e cognio inconsciente, que os neurocientistas tm procurado desde que Sigmund Freud descobriu o inconsciente humano.13 De acordo com Varela, a experincia consciente primria, comum a todos os vertebrados superiores, no est localizada numa parte especfica do crebro, nem pode ser identificada por estruturas neurais especficas. Ela a manifestao de um processo cognitivo particular uma sincronizao transitria de circuitos neurais diversificados que oscilam ritmicamente.

A Condio Humana Os seres humanos evoluram a partir dos "macacos do sul" que caminhavam eretos (gnero Australopithecus) por volta de dois milhes de anos atrs. A transio de macacos para seres humanos, como aprendemos num captulo anterior, foi acionada por dois desenvolvimentos distintos: o desamparo de bebs nascidos prematuramente, os quais requeriam famlias e comunidades que lhes dessem apoio, e a liberdade das mos para fazer e para usar ferramentas, que estimularam o crescimento do crebro e podem ter contribudo para a evoluo da linguagem.14 A teoria da linguagem e da conscincia de Maturana permite-nos interligar esses dois impulsos evolutivos. Uma vez que a linguagem resulta numa coordenao de comportamento muito sofisticada e eficiente, a evoluo da linguagem permitiu que os primeiros seres humanos aumentassem em grande medida suas atividades cooperativas e desenvolvessem famlias, comunidades e tribos, o que lhes proporcionou enormes vantagens evolutivas. O papel crucial da linguagem na evoluo humana no foi a capacidade de trocar idias, mas o aumento da capacidade de cooperar. medida que a diversidade e a riqueza das nossas relaes humanas aumentavam, nossa humanidade nossa linguagem, nossa arte, nosso pensamento e nossa cultura se desenvolviam. Ao mesmo tempo, desenvolvemos a capacidade do pensamento abstrato, a capacidade para criar um mundo interior de conceitos, de objetos e de imagens de ns mesmos. Gradualmente, medida que esse mundo interior se tornava cada vez mais diversificado e complexo, comeamos a perder contato com a natureza e a nos transformar em personalidades cada vez mais fragmentadas. Desse modo, surgiu a tenso entre totalidade e fragmentao, entre corpo e alma, que tem sido identificada como a essncia da condio humana por poetas, filsofos e msticos ao longo dos sculos. A conscincia humana criou no apenas as pinturas rupestres de Chauvet, o Bhagavad Gita, os Concertos de Brandenburgo e a teoria da relatividade, mas tambm a escravido, a queima das bruxas, o Holocausto e o bombardeamento de Hiroxima. Dentre todas as espcies, somos a nica que mata seus semelhantes em nome da religio, do mercado livre, do patriotismo e de outras idias

abstratas. A filosofia budista contm algumas das mais lcidas exposies sobre a condio humana e suas razes na linguagem e na conscincia.15 O sofrimento humano existencial surge, na viso budista, quando nos apegamos a formas e a categorias fixas criadas pela mente, em vez de aceitar a natureza impermanente e transitria de todas as coisas. Buda ensinou que todas as formas fixas coisas, eventos, pessoas ou idias nada mais so que maya. Assim como os videntes e os sbios vdicos, ele utilizou essa antiga concepo indiana, mas a fez descer do nvel csmico que ela ocupa no hindusmo, e a ligou com o processo da cognio humana; deu-lhe, desse modo, uma interpretao revigorada, quase psicoteraputica.16 A partir da ignorncia (avidya), dividimos o mundo percebido em objetos separados, que percebemos como sendo slidos e permanentes, mas que, na verdade, so transitrios e esto em contnua mudana. Tentando nos apegar s nossas rgidas categorias em vez de compreender a fluidez da vida, estamos fadados a experimentar frustrao aps frustrao. A doutrina budista da impermanncia inclui a noo de que o eu no existe no existe o sujeito permanente de nossas diversificadas experincias. Ela sustenta que a idia de um eu individual, separado, uma iluso, apenas uma outra forma de maya, uma concepo intelectual destituda de realidade. O apego a essa idia de um eu separado leva mesma dor e ao mesmo sofrimento (duhkha) que a adeso a qualquer outra categoria fixa de pensamento. A cincia cognitiva chegou exatamente mesma posio.17 De acordo com a teoria de Santiago, criamos o eu assim como criamos objetos. Nosso eu, ou ego, no tem nenhuma existncia independente, mas o resultado do nosso acoplamento estrutural interno. Uma anlise detalhada da crena num eu independente e fixo, e a resultante "ansiedade cartesiana", levam Francisco Varela e seus colaboradores seguinte concluso: Nosso impulso para nos agarrar a uma terra interior a essncia do ego-eu e a fonte de contnua frustrao. ... Esse agarrar-se a uma terra interior , ele mesmo, um momento num padro maior do agarrar que inclui nosso apego a uma terra exterior na forma da idia de um mundo pr-dado e independente. Em outras palavras, nosso agarrar-se a uma terra, seja ela interior ou exterior, a fonte profunda de frustrao e de ansiedade.18 esse, ento, o ponto crucial da condi humana. Somos indivduos autnomos, modelados pela nossa prpria histria de mudanas estruturais. Somos autoconscientes, cientes da nossa identidade individual e, no obstante, quando procuramos por um eu independente no mbito de nosso mundo de experincia, no conseguimos encontrar nenhuma entidade desse tipo. A origem de nosso dilema reside na nossa tendncia para criar as abstraes de objetos separados, inclusive de um eu separado, e em seguida acreditar que elas pertencem a uma realidade objetiva, que existe independentemente de ns. Para superar nossa ansiedade cartesiana, precisamos pensar sistemicamente, mudando nosso foco conceituai de objetos para relaes. Somente ento poderemos compreender que a identidade, a individualidade e a autonomia no implicam separatividade e independncia. Como nos lembra Lynn Margulis: "Independncia um termo poltico, e no cientfico."19

O poder do pensamento abstrato nos tem levado a tratar o meio ambiente natural a teia da vida como se ele consistisse em partes separadas, a serem exploradas comercialmente, em benefcio prprio, por diferentes grupos. Alm disso, estendemos essa viso fragmentada nossa sociedade humana, dividindo-a em outra tantas naes, raas, grupos religiosos e polticos. A crena segundo a qual todos esses fragmentos em ns mesmos, no nosso meio ambiente e na nossa sociedade so realmente separados alienou-nos da natureza e de nossos companheiros humanos, e, dessa maneira, nos diminuiu. Para recuperar nossa plena humanidade, temos de recuperar nossa experincia de conexidade com toda a teia da vida. Essa reconexo, ou religao, religio em latim, a prpria essncia do aliceramento espiritual da ecologia profunda.

Eplogo: Alfabetizao Ecolgica


Reconectar-se com a teia da vida significa construir, nutrir e educar comunidades sustentveis, nas quais podemos satisfazer nossas aspiraes e nossas necessidades sem diminuir as chances das geraes futuras. Para realizar essa tarefa, podemos aprender valiosas lies extradas do estudo de ecossistemas, que so comunidades sustentveis de plantas, de animais e de microorganismos. Para compreender essas lies, precisamos aprender os princpios bsicos da ecologia. Precisamos nos tornar, por assim dizer, ecologicamente alfabetizados.1 Ser ecologicamente alfabetizado, ou "ecoalfabetizado", significa entender os princpios de organizao das comunidades ecolgicas (ecossistemas) e usar esses princpios para criar comunidades humanas sustentveis. Precisamos revitalizar nossas comunidades inclusive nossas comunidades educativas, comerciais e polticas de modo que os princpios da ecologia se manifestem nelas como princpios de educao, de administrao e de poltica.2 A teoria dos sistemas vivos discutida neste livro fornece um arcabouo conceituai para o elo entre comunidades ecolgicas e comunidades humanas. Ambas so sistemas vivos que exibem os mesmos princpios bsicos de organizao. Trata-se de redes que so organizacionalmente fechadas, mas abertas aos fluxos de energia e de recursos; suas estruturas so determinadas por suas histrias de mudanas estruturais; so inteligentes devido s dimenses cognitivas inerentes aos processos da vida. Naturalmente, h muitas diferenas entre ecossistemas e comunidades humanas. Nos ecossistemas no existe autopercepo, nem linguagem, nem conscincia e nem cultura; portanto, neles no h justia nem democracia; mas tambm no h cobia nem desonestidade. No podemos aprender algo sobre valores e fraquezas humanas a partir de ecossistemas. Mas o que podemos aprender, e devemos aprender com eles como viver de maneira sustentvel. Durante mais de trs bilhes de anos de evoluo, os ecossistemas do planeta tm se organizado de maneiras sutis e complexas, a fim de maximizar a sustentabilidade. Essa sabedoria da natureza a essncia da ecoalfabetizao. Baseando-nos no entendimento dos ecossistemas como redes autopoiticas e como estruturas dissipativas, podemos formular um conjunto de princpios de organizao que podem ser identificados como os princpios bsicos da ecologia e utiliz-los como diretrizes para construir comunidades humanas sustentveis.

O primeiro desses princpios a interdependncia. Todos os membros de uma comunidade ecolgica esto interligados numa vasta e intrincada rede de relaes, a teia da vida. Eles derivam suas propriedades essenciais, e, na verdade, sua prpria existncia, de suas relaes com outras coisas. A interdependncia a dependncia mtua de todos os processos vitais dos organismos a natureza de todas as relaes ecolgicas. O comportamento de cada membro vivo do ecossistema depende do comportamento de muitos outros. O sucesso da comunidade toda depende do sucesso de cada um de seus membros, enquanto que o sucesso de cada membro depende do sucesso da comunidade como um todo. Entender a interdependncia ecolgica significa entender relaes. Isso determina as mudanas de percepo que so caractersticas do pensamento sistmico das partes para o todo, de objetos para relaes, de contedo para padro. Uma comunidade humana sustentvel est ciente das mltiplas relaes entre seus membros. Nutrir a comunidade significa nutrir essas relaes. O fato de que o padro bsico da vida um padro de rede significa que as relaes entre os membros de uma comunidade ecolgica so no-lineares, envolvendo mltiplos laos de realimentao. Cadeias lineares de causa e efeito existem muito raramente nos ecossistemas. Desse modo, uma perturbao no estar limitada a um nico efeito, mas tem probabilidade de se espalhar em padres cada vez mais amplos. Ela pode at mesmo ser amplificada por laos de realimentao interdependentes, capazes de obscurecer a fonte original da perturbao. A natureza cclica dos processos ecolgicos um importante princpio da ecologia. Os laos de realimentao dos ecossistemas so as vias ao longo das quais os nutrientes so continuamente reciclados. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para outra, de modo que o ecossistema como um todo permanece livre de resduos. As comunidades de organismos tm evoludo dessa maneira ao longo de bilhes de anos, usando e reciclando continuamente as mesmas molculas de minerais, de gua e de ar. Aqui, a lio para as comunidades humanas bvia. Um dos principais desacordos entre a economia e a ecologia deriva do fato de que a natureza cclica, enquanto que nossos sistemas industriais so lineares. Nossas atividades comerciais extraem recursos, transformam-nos em produtos e em resduos, e vendem os produtos a consumidores, que descartam ainda mais resduos depois de ter consumido os produtos. Os padres sustentveis de produo e de consumo precisam ser cclicos, imitando os processos cclicos da natureza. Para conseguir esses padres cclicos, precisamos replanejar num nvel fundamental nossas atividades comerciais e nossa economia.3 Os ecossistemas diferem dos organismos individuais pelo fato de que so, em grande medida (mas no completamente), sistemas fechados com relao ao fluxo de matria, embora sejam abertos com relao ao fluxo de energia. A fonte bsica desse fluxo de energia o Sol. A energia solar, transformada em energia qumica pela fotossntese das plantas verdes, aciona a maioria dos ciclos ecolgicos. As implicaes para a manuteno de comunidades humanas sustentveis so, mais uma vez, bvias. A energia solar, em suas muitas formas a luz do Sol para o aquecimento solar e para a obteno de eletricidade fotovoltaica, o vento e a energia hidrulica, a biomassa, e assim por diante o nico tipo de energia que renovvel,

economicamente eficiente e ambiental mente benigna. Negligenciando esse fato ecolgico, nossos lderes polticos e empresariais repetidas vezes ameaam a sade e o bem-estar de milhes de pessoas em todo o mundo. Por exemplo, a guerra de 1991 no Golfo Prsico, que matou centenas de milhares de pessoas, empobreceu milhes e causou desastres ambientais sem precedentes, teve suas razes, em grande medida, nas maldirecionadas aes polticas sobre questes de energia efetuadas pelas administraes Reagan e Bush. A descrio da energia solar como economicamente eficiente presume que os custos da produo de energia sejam computados com honestidade. No esse o caso na maioria das economias de mercado da atualidade. O chamado mercado livre no fornece aos consumidores informaes adequadas, pois os custos sociais e ambientais de produo no participam dos atuais modelos econmicos.4 Esses custos so rotulados de variveis "externas" pelos economistas do governo e das corporaes, pois no se encaixam nos seus arcabouos tericos. Os economistas corporativos tratam como bens gratuitos no somente o ar, a gua e o solo, mas tambm a delicada teia das relaes sociais, que seriamente afetada pela expanso econmica contnua. Os lucros privados esto sendo obtidos com os custos pblicos em detrimento do meio ambiente e da qualidade geral da vida, e s expensas das geraes futuras. O mercado, simplesmente, nos d a informao errada. H uma falta de realimentao, e a alfabetizao ecolgica bsica nos ensina que esse sistema no sustentvel. Uma das maneiras mais eficientes para se mudar essa situao seria uma reforma ecolgica dos impostos. Essa reforma seria estritamente neutra do ponto de vista da renda, deslocando o fardo das taxas dos impostos de renda para os "eco-impostos". Isso significa que seriam acrescentados impostos aos produtos, s formas de energia, aos servios e aos materiais existentes, de maneira que os preos refletissem melhor os custos reais.5 Para ser bem-sucedida, uma reforma ecolgica dos impostos precisaria ser um processo lento e a longo prazo para proporcionar s novas tecnologias e aos novos padres de consumo tempo suficiente para se adaptar, e os eco-impostos precisam ser aplicados com previsibilidade para encorajar inovaes industriais. Essa reforma ecolgica dos impostos, lenta e a longo prazo, empurraria gradualmente para fora do mercado tecnologias e padres de consumo nocivas e geradoras de desperdcio. medida que os preos da energia aumentarem, com correspondentes redues no imposto de renda para compensar o aumento, as pessoas, cada vez mais, trocaro carros por bicicletas, e recorrero ao transporte pblico e s "lotaes" na sua rotina diria para os locais de trabalho. medida que os impostos sobre os produtos petroqumicos e sobre o combustvel aumentarem, mais uma vez com redues contrabalanceadoras nos impostos de renda, a agricultura orgnica se tornar no s um meio de produo de alimentos mais saudvel como tambm mais barato. Na atualidade, os eco-impostos esto sendo seriamente discutidos em vrios pases da Europa, e provvel que, mais cedo ou mais tarde, venham a ser adotados em todos os pases. Para manter a competitividade nesse novo sistema, administradores e empresrios precisaro tornar-se ecologicamente alfabetizados. Em particular, ser essencial um conhecimento detalhado do fluxo de energia e de matria que atravessa uma empresa, e por isso que a prtica recm-desenvolvida da "ecofiscalizao" ser de suprema importncia.6 A um ecofiscal interessam as conseqncias ambientais dos

fluxos de materiais, de energia e de pessoas atravs de uma empresa e, portanto, os custos reais da produo. A parceria uma caracterstica essencial das comunidades sustentveis. Num ecossistema, os intercmbios cclicos de energia e de recursos so sustentados por uma cooperao generalizada. Na verdade, vimos que, desde a criao das primeiras clulas nucleadas h mais de dois bilhes de anos, a vida na Terra tem prosseguido por intermdio de arranjos cada vez mais intrincados de cooperao e de coevoluo. A parceria a tendncia para formar associaes, para estabelecer ligaes, para viver dentro de outro organismo e para cooperar um dos "certificados de qualidade" da vida. Nas comunidades humanas, parceria significa democracia e poder pessoal, pois cada membro da comunidade desempenha um papel importante. Combinando o princpio da parceria com a dinmica da mudana e do desenvolvimento, tambm podemos utilizar o termo "coevoluo" de maneira metafrica nas comunidades humanas. medida que uma parceria se processa, cada parceiro passa a entender melhor as necessidades dos outros. Numa parceria verdadeira, confiante, ambos os parceiros aprendem e mudam eles coevoluem. Aqui, mais uma vez, notamos a tenso bsica entre o desafio da sustentabilidade ecolgica e a maneira pela qual nossas sociedades atuais so estruturadas, a tenso entre economia e a ecologia. A economia enfatiza a competio, a expanso e a dominao; ecologia enfatiza a cooperao, a conservao e a parceria. Os princpios da ecologia mencionados at agora a interdependncia, o fluxo cclico de recursos, a cooperao e a parceria so, todos eles, diferentes aspectos do mesmo padro de organizao. desse modo que os ecossistemas se organizam para maximizar a sustentabilidade. Uma vez que entendemos esse padro, podemos fazer perguntas mais detalhadas. Por exemplo, qual a elasticidade dessas comunidades ecolgicas? Como reagem a perturbaes externas? Essas questes nos levam a mais dois princpios da ecologia flexibilidade e diversidade que permitem que os ecossistemas sobrevivam a perturbaes e se adaptem a condies mutveis. A flexibilidade de um ecossistema uma conseqncia de seus mltiplos laos de realimentao, que tendem a levar o sistema de volta ao equilbrio sempre que houver um desvio com relao norma, devido a condies ambientais mutveis. Por exemplo, se um vero inusitadamente quente resultar num aumento de crescimento de algas num lago, algumas espcies de peixes que se alimentam dessas algas podem prosperar e se proliferar mais, de modo que seu nmero aumente e eles comecem a exaurir a populao das algas. Quando sua principal fonte de alimentos for reduzida, os peixes comearo a desaparecer. Com a queda da populao dos peixes, as algas se recuperaro e voltaro a se expandir. Desse modo, a perturbao original gera uma flutuao em torno de um lao de realimentao, o qual, finalmente, levar o sistema peixes/algas de volta ao equilbrio. Perturbaes desse tipo acontecem durante o tempo todo, pois coisas no meio ambiente mudam durante o tempo todo, e, desse modo, o efeito resultante a transformao contnua. Todas as variveis que podemos observar num ecossistema densidade populacional, disponibilidade de nutrientes, padres meteorolgicos, e assim por diante sempre flutuam. dessa maneira que os ecossistemas se mantm num estado flexvel, pronto para se adaptar a condies mutveis. A teia da vida uma rede

flexvel e sempre flutuante. Quanto mais variveis forem mantidas flutuando, mais dinmico ser o sistema, maior ser a sua flexibilidade e maior ser sua capacidade para se adaptar a condies mutveis. Todas as flutuaes ecolgicas ocorrem entre limites de tolerncia. H sempre o perigo de que todo o sistema entre em colapso quando uma flutuao ultrapassar esses limites e o sistema no consiga mais compens-la. O mesmo verdadeiro para as comunidades humanas. A falta de flexibilidade se manifesta como tenso. Em particular, haver tenso quando uma ou mais variveis do sistema forem empurradas at seus valores extremos, o que induzir uma rigidez intensificada em todo o sistema. A tenso temporria um aspecto essencial da vida, mas a tenso prolongada nociva e destrutiva para o sistema. Essas consideraes levam importante compreenso de que administrar um sistema social uma empresa, uma cidade ou uma economia significa encontrar os valores ideais para as variveis do sistema. Se tentarmos maximizar qualquer varivel isolada em vez de otimiz-la, isso levar, invariavelmente, destruio do sistema como um todo. O princpio da flexibilidade tambm sugere uma estratgia correspondente para a resoluo de conflitos. Em toda comunidade haver, invariavelmente, contradies e conflitos, que no podem ser resolvidos em favor de um ou do outro lado. Por exemplo, a comunidade precisar de estabilidade e de mudana, de ordem e de liberdade, de tradio e de inovao. Esses conflitos inevitveis so muito mais bem-resolvidos estabelecendo-se um equilbrio dinmico, em vez de s-lo por meio de decises rgidas. A alfabetizao ecolgica inclui o conhecimento de que ambos os lados de um conflito podem ser importantes, dependendo do contexto, e que as contradies no mbito de uma comunidade so sinais de sua diversidade e de sua vitalidade e, desse modo, contribuem para a viabilidade do sistema. Nos ecossistemas, o papel da diversidade est estreitamente ligado com a estrutura de rede do sistema. Um ecossistema diversificado tambm ser flexvel, pois contm muitas espcies com funes ecolgicas sobrepostas que podem, parcialmente, substituir umas s outras. Quando uma determinada espcie destruda por uma perturbao sria, de modo que um elo da rede seja quebrado, uma comunidade diversificada ser capaz de sobreviver e de se reorganizar, pois outros elos da rede podem, pelo menos parcialmente, preencher a funo da espcie destruda. Em outras palavras, quanto mais complexa for a rede, quanto mais complexo for o seu padro de interconexes, mais elstica ela ser. Nos ecossistemas, a complexidade da rede uma conseqncia da sua biodiversidade e, desse modo, uma comunidade ecolgica diversificada uma comunidade elstica. Nas comunidades humanas, a diversidade tnica e cultural pode desempenhar o mesmo papel. Diversidade significa muitas relaes diferentes, muitas abordagens diferentes do mesmo problema. Uma comunidade diversificada uma comunidade elstica, capaz de se adaptar a situaes mutveis. No entanto, a diversidade s ser uma vantagem estratgica se houver uma comunidade realmente vibrante, sustentada por uma teia de relaes. Se a comunidade estiver fragmentada em grupos e em indivduos isolados, a diversidade poder, facilmente, tornar-se uma fonte de preconceitos e de atrito. Porm, se a comunidade estiver ciente da interdependncia de todos os seus membros, a diversidade enriquecer todas as relaes e, desse modo, enriquecer a comunidade como um todo, bem como

cada um dos seus membros. Nessa comunidade, as informaes e as idias fluem livremente por toda a rede, e a diversidade de interpretaes e de estilos de aprendizagem at mesmo a diversidade de erros enriquecer toda a comunidade. So estes, ento, alguns dos princpios bsicos da ecologia interdependncia, reciclagem, parceria, flexibilidade, diversidade e, como conseqncia de todos estes, sustentabilidade. medida que o nosso sculo se aproxima do seu trmino, e que nos aproximamos de um novo milnio, a sobrevivncia da humanidade depender de nossa alfabetizao ecolgica, da nossa capacidade para entender esses princpios da ecologia e viver em conformidade com eles.

Apndice: Bateson Revisitado


Neste apndice, examinarei os seis critrios de Bateson de processo mental, comparando-os com a teoria da cognio de Santiago.1

1.

Uma mente um agregado de partes ou de componentes em interao.

Esse critrio est implcito na concepo de uma rede autopoitica, que uma rede de componentes em interao. 2. A interao entre partes da mente desencadeada pela diferena.

De acordo com a teoria de Santiago, um organismo vivo cria um mundo ao fazer distines. A cognio resulta de um padro de distines, e distines so percepes de diferenas. Por exemplo, uma bactria, como foi mencionado no Captulo 11, percebe diferenas na concentrao qumica e na temperatura. Desse modo, tanto Maturana como Bateson enfatizam a diferena, mas para Maturana as caractersticas particulares de uma diferena so parte do mundo que criado no processo da cognio, ao passo que Bateson, como Dell assinala, trata as diferenas como caractersticas objetivas do mundo. Isto evidente na maneira como Bateson introduz sua noo de diferena em Mind and Nature:
Toda receita de informao , necessariamente, a receita de notcias de diferena, e toda percepo de diferena limitada por um limiar. Diferenas muito pequenas ou que se apresentam muito lentamente no so perceptveis. 2

Desse modo, na viso de Bateson, as diferenas so caractersticas objetivas do mundo, mas nem todas as diferenas so perceptveis. Ele d a essas diferenas que no so percebidas o nome de "diferenas potenciais", e chama as que o so de "diferenas efetivas". As diferenas efetivas, explica Bateson, tornam-se itens de informao, e ele oferece esta definio: "A informao consiste em diferenas que fazem uma diferena."3 Com essa definio de informao como diferenas efetivas, Bateson se aproxima muito da noo de Maturana de que perturbaes provenientes do meio ambiente desencadeiam mudanas estruturais nos organismos vivos. Bateson tambm enfatiza o

fato de que cada organismo percebe um tipo de diferena e que no existe informao objetiva ou conhecimento objetivo. No entanto, ele sustenta a viso de que a objetividade existe "l fora" no mundo fsico, mesmo que no possamos conhec-la. A idia de diferenas como caractersticas objetivas do mundo torna-se mais explcita nos dois ltimos critrios de processo mental de Bateson. 3. O processo mental requer energia colateral.

Com esse critrio, Bateson enfatiza a diferena entre as maneiras pela quais sistemas vivos e no-vivos interagem com seu meio ambiente. Como Maturana, ele distingue claramente entre a reao de um objeto material e a resposta de um organismo vivo. Mas enquanto Maturana descreve a autonomia da resposta do organismo em termos de aco-plamento estrutural e de padres no-lineares de organizao, Bateson a caracteriza em termos de energia. "Quando chuto uma pedra", afirma ele, "forneo energia pedra, e ela se move com essa energia. ... Quando chuto um co, ele responde com a energia [que recebe] do [seu] metabolismo." 4 No entanto, Bateson estava bastante ciente de que padres no-lineares de organizao constituem uma das principais caractersticas dos sistemas vivos, como seu critrio seguinte o demonstra. 4. O processo mental requer cadeias circulares (ou mais complexas) de determinao. A caracterizao dos sistemas vivos em termos de padres no-lineares de causalidade foi a chave que levou Maturana concepo de autopoiese, e a causalidade no-linear tambm um ingrediente-chave na teoria das estruturas dissipativas de Prigogine. Desse modo, os quatro primeiros critrios de Bateson para processo mental esto, todos eles, implcitos na teoria da cognio de Santiago. No entanto, em seus dois ltimos critrios, a diferena crucial entre as vises de cognio de Bateson e de Maturana torna-se evidente. 5. No processo mental, os efeitos da diferena devem ser considerados como transforms (isto , verses codificadas) de eventos que os precederam. Aqui, Bateson presume explicitamente a existncia de um mundo independente, consistindo em caractersticas objetivas tais como objetos, eventos e diferenas. Como essa realidade exterior existe independentemente, ela "transformada" ou "codificada" numa realidade interior. Em outras palavras, Bateson adere idia de que a cognio envolve representaes mentais de um mundo objetivo. O ltimo critrio de Bateson elabora ainda mais a posio "representacionista". 6. A descrio e a classificao desses processos de transformao revela uma hierarquia de tipos lgicos imanentes nos fenmenos. Para explicar esse critrio, Bateson usa o exemplo de dois organismos que se comunicam um com o outro. Seguindo o modelo computacional de cognio, ele descreve a comunicao em termos de mensagens isto , de sinais fsicos objetivos, tais como sons que so enviadas de um organismo para o outro, e em seguida so

codificadas (isto , transformadas em representaes mentais). Nessas comunicaes, argumenta Bateson, as informaes trocadas consistiro no apenas de mensagens, mas tambm de mensagens sobre a codificao, o que constitui uma classe de informao diferente. Trata-se de mensagens a respeito de mensagens, ou "metamensagens", que Bateson caracteriza como sendo de um diferente "tipo lgico", tomando emprestado esse termo dos filsofos Bertrand Russell e Alfred North Whitehead. Desse modo, essa proposio leva Bateson, de maneira natural, a postular "mensagens a respeito de metamensagens", e assim por diante em outras palavras, uma "hierarquia de tipos lgicos". A existncia dessa hierarquia de tipos lgicos o ltimo critrio de Bateson a respeito de processo mental. A teoria de Santiago tambm fornece uma descrio de comunicao entre organismos vivos. Na viso de Maturana, a comunicao no envolve nenhuma troca de mensagens ou de informao, mas inclui "comunicao a respeito de comunicao" e, desse modo, aquilo que Bateson denomina hierarquia de tipos lgicos. No entanto, de acordo com Maturana, essa hierarquia emerge com a linguagem e com a autopercepo humanas, e no uma caracterstica do fenmeno geral da cognio.5 Com a linguagem humana, surge o pensamento abstrato, conceitos, smbolos, representaes mentais, autopercepo e todas as outras qualidades da conscincia. Na viso de Maturana, os cdigos de Bateson, os transforms e os tipos lgicos seus dois ltimos critrios, so caractersticos, no da cognio em geral, mas da conscincia humana. Durante os ltimos anos de sua vida, Bateson esforou-se para descobrir critrios adicionais que se aplicariam conscincia. Embora suspeitasse de que "o fenmeno est, de alguma maneira, relacionado com o assunto dos tipos lgicos" 6, ele no conseguiu reconhecer seus dois ltimos critrios como critrios de conscincia, em vez de critrios de processos mentais. Creio que esse erro pode ter impedido Bateson de obter introvises ulteriores a respeito da natureza da mente humana.

Notas
Prefcio 1. Citado in Judson (1979), pp. 209, 220. Captulo l 1. Uma das melhores fontes State of the World, uma srie de relatrios anuais editados pelo Worldwatch Institute, em Washington, D.C. [Esses relatrios esto sendo traduzidos pela Editora Globo sob o ttulo de Salve o Planeta!] Outras avaliaes excelentes podem ser encontradas em Hawken (1993) e em Gore (1992). 2. Brown (1981). 3. Veja Capra (1975). 4. Kuhn (1962). 5. Veja Capra (l982). 6. Capra (1986). 7. Veja Devall e Sessions (1985). 8. Veja Capra e Steindl-Rast (1991). 9. Ame Naess, citado in Devall e Sessions (1985), p. 74. 10. Veja Merchant (1994), Fox (1989). 11. Veja Bookchin (1981). 12. Eisler (1987). 13. Veja Merchant (1980). 14. Veja Spretnak (1978, 1993). 15. Veja Capra (1982), p. 43. 16. Veja p. 44 mais adiante. 17. Arne Naess, citado in Fox (1990), p. 217. 18. Veja Fox (1990), pp. 246-47. 19. Macy (1991). 20. Fox (1990). 21. Roszak (1992). 22. Citado in Capra (1982), p. 55. Captulo 2 1. 2. 3. 4. 5. Veja pp. 114-15 mais adiante. Bateson (1972), p. 449. Veja Windelband (1901), pp. 139ss. Veja Capra (1982), pp. 53ss. R. D. Laing, citado in Capra (1988), p. 133.

6. Veja Capra (1982), pp. 107-8. 7. Blake(1802). 8. VejaCapra(1983), p. 6. 9. Veja Haraway (1976), pp. 40-42. 10. Veja Windelband (1901), p. 565. 11. Veja Webster e Goodwin (1982). 12. Kant (1790, edio de 1987), p. 253. 13. Veja a p. 78 mais adiante. 14. Veja Spretnak (1981), pp. 30ss. 15. Veja Gimbutas (1982). 16. Veja pp. 79ss mais adiante. . 7. Veja Sachs (1995). 18. Veja Webster e Goodwin (1982). 19. Veja Capra (1982), pp. 108ss. 20. Veja Haraway (1976), pp. 22ss. 21.Koestler (1967). 22. Veja Driesch (1908), pp. 76ss. 23. Sheldrake(1981). 24. Veja Haraway (1976), pp. 33ss. 25. Veja'Lilienfeld (1978), p. 14. 26. Sou grato a Heinz von Foerster por essa observao. 27. Veja Haraway (1976), pp. 131, 194. 28. Citado ibid., p. 139. 29. Veja Checkland (1981), p. 78. 30. Veja Haraway (1976), pp. 147ss. 31. Citado in Capra (1975), p. 264. 32. Citado ibid., p. 139. 33. Infelizmente, os editores ingls e norte-americano de Heisenberg no entenderam a importncia desse ttulo, e reintitularam o livro como Physics and Beyond (Fsica e Alm); veja Heisenberg (l971). 34. Veja Lilienfeld (1978), pp. 227ss. 35. Christian von Ehrenfels, "ber 'Gestaltqualitten'", 1890; reimpresso in Weinhandl (1960). 36. Veja Capra (1982), p. 427. 37. Veja Heims(1991), p. 209. 38. Ernst Haeckel, citado in Maren-Grisebach (1982), p. 30. 39. Uexkll (1909). 40. Veja Ricklefs (1990), pp. 174ss. 41. Veja Lincoln et ai. (1982). 42. Vernadsky (1926); veja tambm Margulis e Sagan (1995), pp. 44ss. 43. Veja pp. 90ss mais adiante. 44. Veja Thomas (1975), pp. 26ss., 102ss. 45. Ibid. 46. Veja Burns et ai. (1991). 47. Patten(1991). Captulo 3 1. Devo esse insight ao meu irmo, Bernt Capra, que teve treinamento de arquiteto. 2. Citado in Capra (1988), p. 66. 3. Citado ibid.

4. Citado ibid. 5. Veja ibid., pp. 50ss. 6. Citado in Capra (1975), p. 126. 7. Citado in Capra (1982), p. 101. 8. Odum (1953). 9. Whitehead (1929). 10. Cannon (1932). 11. Sou grato a Vladimir Maikov e aos seus colegas da Academia Russa de Cincias por introduzir-me obra de Bogdanov. 12. Citado in Gorelik (1975). 13. Para um resumo detalhado da tectologia, veja Gorelik (1975). 14. Veja pp. 56ss mais adiante. 15. Veja p. 133 mais adiante. 16. Veja pp. 80ss mais adiante. 17. Veja p. 115ss mais adiante. 18. Veja pp. 59ss mais adiante. 19. Veja pp. 96ss mais adiante. 20. Veja Mattessich (1983-84). 21. Citado in Gorelik (l975). 22. Veja Bertalanffy (1940) para sua primeira discusso sobre sistemas abertos, publicada em alemo, e Bertalanffy (1950) para o seu primeiro ensaio sobre sistemas abertos, em ingls, reimpresso in Emery (1969). 23. Veja pp. 73ss mais adiante. 24. Veja Davidson (1983); veja tambm Lilienfeld (1978), pp. 16-26, para uma breve resenha da obra de Bertalanffy. 25. Bertalanffy (1968), p. 37. 26. Veja Capra (1982), pp. 72ss. 27. A "primeira lei da termodinmica" a lei da conservao da energia. 28. O termo representa uma combinao de "energia" e tropos, a palavra grega para transformao, ou evoluo. 29. Bertalanffy (1968), p. 121. 30. Veja pp. 152ss mais adiante. 31. Veja pp. 80ss mais adiante. 32. Bertalanffy (1968), p. 84. 33. Ibid., pp. 80-81. Captulo 4 1. Wiener (1948). A frase aparece no subttulo do livro. 2. Wiener (1950), p. 96. 3. Veja Heims (1991). 4. Veja Varela et al. (1991), p. 38. 5. Veja Heims (1991). 6. Veja Heims (1980). 7. Citado ibid., p. 208. 8. Veja Capra (1988), pp. 73ss. 9. Veja pp. 144ss mais adiante. 10. Veja Heims (1991), pp. 19ss. 11. Wiener (l950), p. 24. 12. Veja Richardson (1991), pp. 17ss.

13. Citado ibid., p. 94. 14. Cannon(1932). 15. Veja Richardson (1991), pp. 5-7. 16. Em linguagem ligeiramente mais tcnica, os rtulos "+" e "-" so denominados "polaridades", e a regra diz que a polaridade de um lao de realimentao o produto das polaridades dos seus elos causais. 17. Wiener (1948), p. 24. 18. Veja Richardson (1991), pp. 59ss. 19. Veja ibid., pp. 79ss. 20. Maruyama (1963). 21. Veja Richardson (1991), p. 204. 22. Veja p. 134 mais adiante. 23. Heinz von Foerster, comunicao pessoal, janeiro de 1994. 24. Ashby (1952), p. 9. 25. Wiener (1950), p. 32. 26. Ashby (1956), p. 4. 27. Veja Varela et ai. (1992), pp. 39ss. 28. Citado in Weizenbaum (1976), p. 138. 29. Veja ibid., pp. 23ss. 30. Citado in Capra (1982), p. 47. 31. Veja p. 216 mais adiante. 32. Veja p. 222 mais adiante. 33. Weizenbaum (1976), pp. 8, 226. 34. Wiener (1948), p. 38. 35. Wiener (1950), p. 162. 36. Postman (1992), Mander (1991). 37. Postman (1992), p. 19. 38. Veja Sloan (1985), Kane (1993), Bowers (1993), Roszak (1994). 39. Roszak (1994), pp. 87ss. 40. Bowers (1993), pp. 17ss. 41. Veja Douglas D. Noble, "The Regime of Technology in Education", in Kane (1993). 42. Veja Varela et al. (1992), pp. 85ss. Captulo 5 1. Veja Checkland (1981), pp. 123ss. 2. Veja ibid., p. 129. 3. Veja Dickson(1971). 4. Citado in Checkland (1981), p. 137. 5. Veja ibid. 6. Veja Richardson (1992), pp. 149ss. e pp. 170ss. 7. Ulrich (1984). 8. Veja Knigswieser e Lutz (1992). 9. Veja Capra (1982), pp. 116ss. 10. Lilienfeld (1978), pp. 191-92. 11. Veja pp. 106-07 mais adiante. 12. Veja pp. 33-34 mais acima. 13. Veja p. 46 mais acima. 14. Veja pp. 136ss mais adiante.

15. Veja Varela et al. (1992), p. 94. 16. Veja pp. 59ss mais acima. 17. McCulloch e Pitts (1943). 18. Veja, por exemplo, Ashby (1947). 19. Veja Yovits e Cameron (1959); Foerster e Zopf (1962); e Yovits, Jacobi e Goldstein (1962). 20. A definio matemtica para a redundncia R = l H/Hmax, onde H a entropia do sistema num dado instante e Hmax a entropia mxima possvel para esse sistema. 21. Para uma reviso detalhada da histria desses projetos de pesquisa, veja Paslack (1991). 22. Citado ibid., p. 97n. 23. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 142. 24. Veja Laszlo(1987), p. 29. 25. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 146ss. 26. Ibid., p. 143. 27. Prigogine (1967). 28. Prigogine e Glansdorff (1971). 29. Citado in Paslack (1991), p. 105. 30. Veja Granam (l987). 31. Veja Paslack (1991), pp. 106-7. 32. Citado ibid., p. 108; veja tambm Haken (1987). 33. Reimpresso in Haken (1983). 34. Granam (1987). 35. Citado in Paslack (1991), p. 111. 36. Eigen (1971). 37. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 133ss.; veja tambm Laszlo (1987), pp. 31ss. 38. Veja Laszlo (1987), pp. 34-35. 39. Citado in Paslack (1991), p. 112. 40. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. xii. 41. Maturana (1970). 42. Citado in Paslack (1991), p. 156. 43. Maturana (1970). 44. Citado in Paslack (1991), p. 155. 45. Maturana (1970); veja pp. 136ss. mais adiante para mais detalhes e exemplos. 46. Veja pp. 209ss. mais adiante. 47. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. xvii. 48. Maturana e Varela (1972). 49. Varela, Maturana e Uribe (1974). 50. Maturana e Varela (1980), p. 75. 51. Veja p. 33 e p. 66 mais acima. 52. Maturana e Varela (1980), p. 82. 53. Veja Capra (l985). 54. Geoffrey Chew, citado in Capra (1975), p. 296. 55. Veja mais adiante, pp. 133ss. 56. Veja pp. 36-37 e 43 mais acima. 57. Veja Kelley (1988). 58. Veja Lovelock (1979), pp. Iss. 59. Lovelock (1991), pp. 21-22.

60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75.

Ibid., p. 12. Veja Lovelock (1979), p. 11. Lovelock (1972). Margulis (1989). Veja Lovelock (1991), pp. 108-11; veja tambm Harding (1994). Margulis (1989). Veja Lovelock e Margulis (1974). Lovelock (l991), p. 11. Veja pp. 38ss. mais acima. Veja pp. 177, 185 mais adiante. Veja Lovelock (1991), p. 62. Veja ibid., pp. 62ss.; veja tambm Harding (1994). Harding (l994). Veja Lovelock (1991), pp. 70-72. Veja Schneider e Boston (1991). Jantsch (1980).

Captulo 6 1. Citado in Capra (1982), p. 55. 2. Citado in Capra (1982), p. 63. 3. Stewart (1989), p. 38. 4. Citado ibid., p. 51. 5. De modo mais preciso, a presso a fora dividida pela rea sobre a qual atua essa fora, que exercida pelo gs. 6. Talvez devamos assinalar aqui um aspecto tcnico. Os matemticos distinguem entre variveis dependentes e independentes. Na funo y = f(x), y a varivel dependente e x a varivel independente. Equaes diferenciais so chamadas de "lineares" quando todas as variveis dependentes aparecem na primeira potncia, embora as variveis independentes possam aparecer em potncias mais altas, e "nolineares" quando as variveis dependentes aparecem em potncias mais altas. Veja tambm pp. 101-02 mais acima. 7. Veja Stewart (1989), p. 83. 8. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 52ss. 9. Veja Stewart (1989), pp. 155ss. 10. Veja Stewart (1989), pp. 95-96. 11. Veja p. 105 mais acima. 12. Citado in Stuart (1989), p. 71. 13. Ibid., p. 72. Veja pp. 111ss. mais adiante para uma discusso detalhada sobre atratores estranhos. 14. Veja Capra (1982), pp. 75ss. 15. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 247. 16. Veja Mosekilde et al. (1988). 17. Veja Gleick (1987), pp. 11ss. 18. Citado in Gleick (1987), p. 18. 19. Veja Stewart (1989), pp. 106ss. 20. Veja pp. 80ss. mais acima. 21. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 84ss. 22. Abraham e Shaw (1982-88). 23. Mandelbrot (1983).

24. Veja Peitgen et al. (1990). Essa fita de vdeo, que contm uma estonteante animao por computador e cativantes entrevistas com Benot Mandelbrot e Edward Lorenz, uma das melhores introdues geometria fractal. 25. Veja ibid. 26. Ibid. 27. Veja Mandelbrot (1983), pp. 34ss. 28. Veja Dantzig (1954), pp. 181ss. 29. Citado in Dantzig (1954), p. 204. 30. Citado ibid., p. 189. 31. Citado ibid., p. 190. 32. Veja Gleick (1987), pp. 22Iss. 33. Para nmeros reais, fcil ver que qualquer nmero maior que l continuar aumentando quando for repetidamente elevado ao quadrado, embora qualquer nmero menor que l continue diminuindo. Acrescentar uma constante em cada passo da iterao antes de elevar novamente ao quadrado adicionar mais variedade, e para nmeros complexos a situao toda se torna ainda mais complicada. 34. Citado in Gleick (1987), pp. 221-22. 35. Veja Peitgen et al. (1990). 36. Veja Peitgen et al. (1990). 37. Veja Peitgen e Richter (1986). 38. Veja Grof (1976). 39. Citado in Peitgen et al. (1990). 40. Citado in Gleick (1987), p. 52. Captulo 7 1. Maturana e Varela (1987), p. 47. Em vez de "padro de organizao", os autores simplesmente utilizam o termo "organizao". 2. Veja pp. 33-34 mais acima. 3. Veja pp. 87ss mais acima. 4. Veja pp. 80ss. mais acima. 5. Veja acima, pp. 80-82. 6. Veja acima, pp. 77-78. 7. Maturana e Varela (1980), p. 49. 8. Veja Capra (l982), p. 119. 9. Veja p. 193 mais adiante. 10. Para fazer isso, as enzimas usam o outro cordo de ADN, complementar, como um molde para a seco a ser reposta. A dupla hlice de ADN , pois, essencial para esses processos de reparo. 11. Sou grato a William Holloway pela assistncia na pesquisa sobre fenmenos de vrtices. 12. Tecnicamente falando, esse efeito uma conseqncia da conservao do momento angular. 13. Veja pp. 117-18 mais acima. 14. Veja pp. 156-57 mais adiante. 15. Veja pp. 58-9 mais acima. 16. As primeiras discusses publicadas de Bateson sobre esses critrios, inicialmente denominados "caractersticas mentais", podem ser encontradas em dois ensaios, "The Cybernetics of 'Self: A Theory of Alcoholism" (A Ciberntica do 'Eu': Uma Teoria do Alcoolismo) e "Pathologies of Epistemology" (Patologias da

Epistemologia), ambos reimpressos in Bateson (1972). Para uma discusso mais abrangente, veja Bateson (1979), pp. 89ss. Veja Apndice, pp. 236ss. mais adiante, para uma discusso detalhada sobre os critrios de processo mental de Bateson. 17. Veja Bateson (1972), p. 478. 18. Veja p. 87 mais acima. 19. Bateson (1979), p. 8. 20. Citado in Capra (1988), p. 88. 21. Veja pp. 86-7 mais acima. 22. Veja pp. 209ss. mais adiante. 23. Revonsuo e Kamppinen (1994), p. 5. 24. Veja pp. 221ss. mais adiante. Captulo 8 1. Veja p. 54 mais acima. 2. Odum (1953). 3. Prigogine e Stengers (1984), p. 156. 4. Veja pp. 80ss. mais acima. 5. Prigogine e Stengers (1984), pp. 22-23. 6. Ibid., pp. 143-44. 7. Veja pp. 99ss. mais acima. 8. Prigogine e Stengers (1984), p. 140. 9. Veja p. 109 mais acima. 10. Prigogine (1989). 11. Citado in Capra (1975), p. 45. 12. Utilizei o termo geral "laos catalticos" para me referir a muitas relaes no-lineares complexas entre catalisadores, inclusive a autocatlise, a catalise cruzada e a auto-inibio. Para mais detalhes, veja Prigogine e Stengers (1984), p. 153. 13. Prigogine e Stengers (1984), p. 292. 14. Veja pp. 29 mais acima. 15. Veja p. 53 mais acima. 16. Prigogine e Stengers (1984), pp. 129. 17. Veja pp. 106-7 mais acima. 18. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 123-24. 19. Se N Q nmero total de partculas, e se N1 partculas esto em um dos lados e N2 no outro, o nmero de possibilidades diferentes dado por P = N! / N1! /N2?, onde N! uma notao abreviada para l x 2 x 3 ... x N. 20. Prigogine (1989). 21. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 45ss. 22. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 144ss. 23. Veja Prigogine (1980), pp. 104ss. 24. Goodwin (1994), pp. 89ss. 25. Veja p. 177 mais adiante. 26. Prigogine e Stengers (1984), p. 176. 27. Prigogine (1989). Captulo 9 1. Veja p. 82 mais acima. 2. Veja p. 88 mais acima. 3. Veja pp. 95ss mais acima.

4. Veja p. 78 mais acima. 5. Von Neumann (1966). 6. Veja Gardner(1971). 7. Em cada rea trs-por-trs h uma clula central circundada por oito vizinhas. Se trs clulas vizinhas so pretas, o centro se torna preto no passo seguinte ("nascimento"); se duas vizinhas so pretas, a clula central deixada imutvel ("sobrevivncia"); em todos os outros casos, o centro torna-se branco ("morte"). 8. Veja Gardner (1970). 9. Para um excelente relato sobre a histria e aplicaes dos autmatos celulares, veja Farmer, Toffoli e Wolfram (1984), especialmente o prefcio de Stephen Wolfram. Para uma coleo de artigos mais recentes e mais tcnicos, veja Gutowitz (1991). 10. Varela, Maturana e Uribe (1974). 11. Esses movimentos e interaes podem ser formalmente expressos como regras de transio matemticas que se aplicam simultaneamente a todas as clulas. 12. Algumas das probabilidades matemticas correspondentes servem como parmetros variveis do modelo. 13. A probabilidade de desintegrao deve ser menor do que 0,01 por intervalo de tempo para que se obtenha, de qualquer modo, alguma estrutura vivel, e a fronteira deve conter, pelo menos, dez elos; veja Varela, Maturana e Uribe (1974) para mais detalhes. 14. Veja Kauffman (1993), pp. 182ss.; veja tambm Kauffman (1991) para um curto resumo. 15. Veja pp. 110ss. mais acima. No entanto, observe que, como os valores das variveis binrias variam descontinuamente, seu espao de fase tambm descontnuo. 16. Veja Kauffman (1993), p. 183. 17. Vejaibid., p. 191. 18. Ibid., pp. 441 ss. 19. Veja pp. 66ss. mais acima. 20. Varela et al. (1992), p. 188. 21. Kauffman (l991). 22. Veja Kauffman (1993), p. 479. 23. Kauffman (l991). 24. Veja Luisi e Varela (1989), Bachmann et al. (1990), Walde et al. (1994). 25. Veja Fleischaker (1990). 26. Veja Fleischaker (1992) para um debate recente sobre muitas das questes discutidas nas pginas seguintes; veja tambm Mingers (1995). 27. Maturana e Varela (1987), p. 89. 28. Veja pp. 224ss. mais adiante. 29. Maturana e Varela (1987), p. 199. 30. Veja Fleischaker (1992); Mingers (1995), pp. 119ss. 31. Mingers (1995), p. 127. 32. Veja Fleischaker (1992); pp. 131-41; Mingers (1995), pp. 125-26. 33. Maturana (1988); veja tambm pp. 226-27 mais adiante. 34. Varela (l981). 35. Luhmann (1990). 36. Veja p. 93 mais acima. 37. Veja pp. 90ss. mais acima. 38. Lovelock (1991), pp. 31ss. 39. Veja p. 169 mais acima. 40. Veja p. 86 mais acima.

41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52.

Veja Lovelock (1991), pp. 135-36. Harding(1994). Veja Margulis e Sagan (1986), p. 66. Margulis (1993); Margulis e Sagan (1986). Veja pp. 188ss. mais adiante. Margulis e Sagan (1986), pp. 14, 21. Ibid., p. 271. Citado in Capra (1975), p. 183. Veja pp. 179ss. mais adiante. Veja Lovelock (1991), p. 127. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 75ss. Ibid., p. 95.

Captulo 10 1. Veja Capra (1982), pp. 116ss. 2. Citado ibid., p. 114. 3. Margulis (1995). 4. Veja pp. 183ss. mais adiante. 5. Veja pp. 166-7 mais acima. 6. Veja Gould (1994). 7. Kauffman (1993), pp. 173, 408 e 644. 8. Veja Jantsch (1980) e Laszlo (1987) para tentativas prvias de uma sntese de alguns desses elementos. 9. Lovelock (l991), p. 99. 10. Veja Margulis e Sagan (1986), pp. 15ss. 11. Veja Capra (1982), pp. 118-19. 12. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 75. 13. Ibid., p. 16. 14. Ibid., p. 89. 15. Veja ibid. 16. Veja ibid. 17. Margulis (1995). 18. Veja pp. 138 mais acima. 19. Margulis e Sagan (1986), p. 17. 20. Ibid., p. 15. 21. Margulis e Sagan (1986); veja tambm Margulis e Sagan (1995) e Calder (1983). 22. Margulis e Sagan (1986), p. 51. 23. Veja pp. 86-87 mais acima; veja tambm Kauffman (1993), pp. 287ss. 24. Veja p. 169 mais acima. 25. Margulis e Sagan (1986), p. 64. 26. Veja p. 138 mais acima. 27. Margulis e Sagan (1986), p. 78. 28. Veja Lovelock (1991), pp. 80ss. 29. Veja Margulis (1993), pp. 160ss. 30. Veja pp. 139-40 mais acima. 31. Margulis e Sagan (1986), p. 93. 32. Ibid., p. 191. 33. Ibid., p. 103.

34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52.

Ibid., p. 109. Veja Lovelock (1991), pp. 113ss. Veja pp. 136ss. mais acima. Veja pp. 184ss. mais acima. Margulis e Sagan (1986), p. 119. Veja p. 139 mais acima. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 133. Veja Thomas (1975), pp. 141ss. Margulis e Sagan (1986), pp. 155ss. Veja Margulis, Schwartz e Dolan (1994). Margulis.e Sagan (1986), p. 174. Ibid., p. 73. Veja Margulis e Sagan (1995), pp. 140ss. Margulis e Sagan (1986), p. 214. Veja ibid., pp. 208ss. Ibid., p. 210. Brower(1995), p. 18. Veja New York Times, 8 de junho de 1995; Chauvet et al. (1995). Margulis e Sagan (1986), pp. 223-24.

Captulo 11 1. Veja pp. 145-46 mais acima. 2. Veja Windelband (1901), pp. 232-33. 3. Veja pp. 144ss. mais acima. 4. Veja Varela et ai. (1991), pp. 4ss. 5. Veja pp. 66ss. mais acima. 6. Veja Varela et al. (1991), pp. 8, 41. 7. Ibid., pp. 93-94. 8. Veja Gluck e Rumelhart (1990). 9. Varela et al. (1991), p. 94. 10. Veja p. 88 mais acima. 11. Veja ibid. 12. Veja pp. 176-77 mais acima. 13. Maturana e Varela (1987), p. 174. 14. Veja Margulis e Sagan (1995), p. 179. 15. Varela et al. (1991), p. 200. 16. Ibid., p. 177. 17. Veja pp. 224ss. mais adiante. 18. Veja p. 222 mais adiante. 19. Veja p. 226-27 mais adiante. 20. Varela et ai. (1991), p. 135. 21. Veja p. 226-27 mais adiante. 22. Varela et ai. (1991), p. 140. 23. Ibid., p. 101. 24. Veja p. 144 mais acima. 25. Dell (1985). 26. Veja Apndice, pp. 236ss. mais adiante. 27. Winograd e Flores (1991), p. 97. 28. Veja ibid., pp. 93ss.

29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43.

Ibid., pp. 107ss. Ibid., p. 113. Ibid., pp. 133ss. Ibid., p. 132. Dreyfus e Dreyfus (1986), p. 108. Veja Varela e Coutinho (1991a). Veja Varela e Coutinho (1991b). Varela e Coutinho (1991a). Ibid. Veja Varela e Coutinho (l991 b). Francisco Varela, comunicao pessoal, abril de 1991. Pert et al. (1985), Pert (1993). Pert (l989). Veja Pert (1992), Pert (1995). Pert (l989).

Captulo 12 1. Maturana (1970), Maturana e Varela (1987), Maturana (1988). 2. Maturana e Varela (1987), pp. 193-94. 3. Humberto Maturana, comunicao pessoal, 1985. 4. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 212ss. 5. Ibid., p. 215. 6. Veja Apndice, pp. 307-8 mais adiante. 7. Maturana e Varela (1987), p. 234. 8. Ibid., p. 245. 9. Ibid., p. 244. 10. Veja Capra (1982), p. 302. 11. Veja Capra(1975), p. 88. 12. Varela (1995). 13. Veja Capra (1982), p. 178. 14. Veja p. 204-5 mais acima. 15. Veja Varela et al. (1991), pp. 217ss. 16. Veja Capra (1975), pp. 93ss. 17. Veja Varela et al. (1991), pp. 59ss. 18. Ibid., p. 143. 19. Margulis e Sagan (1995), p. 26. Eplogo 1. Veja Orr (1992). 2. Para aplicaes dos princpios da ecologia na educao, veja Capra (1993); para aplicaes nas atividades comerciais, veja Callenbach et ai. (1993), Capra e Pauli (1995). 3. Veja Hawken (1993). 4. Veja ibid., pp. 75ss. 5. Veja Hawken (1993), pp. 177ss.; Daly (1995). 6. Veja Callenbach et al. (1993). Apndice

1. Bateson (1979), pp. 89ss. Veja pp. 173ss. mais acima e pp. 273ss. mais acima para os contextos histrico e filosfico da concepo de processo mental de Bateson. 2. Bateson (1979), p. 29. 3. Ibid., p. 99. 4. Ibid., p. 101. 5. Veja p. 226-27 mais acima. 6. Bateson (1979), p. 128.

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