You are on page 1of 1

CLARIDAD EN LA NACIN

19 al 25 de marzo de 2009 37

La Legislatura y el Colegio de Abogados


Guillermo Figueroa Prieto*/Especial para CLARIDAD ggueroaprieto@yahoo.com
Durante las pasadas semanas el Colegio de Abogados ha estado ante la opinin pblica motivado por dos proyectos de ley presentados en la Asamblea Legislativa. El principal foco de atencin ha sido el proyecto de ley que propone eliminar la colegiacin obligatoria de los abogados. Poco se ha dicho sobre el hecho de que casi la totalidad de profesiones y oficios en Puerto Rico tienen colegiacin obligatoria por decisin de los mismos miembros de dichas profesiones u oficios, refrendadas tales decisiones por accin legislativa. La lista de profesiones y ocios que tienen colegiacin obligatoria parece interminable; cirujanos dentistas, mdicos cirujanos, profesionales de la enfermera, cirujanos menores o practicantes, farmacuticos, qumicos, optmetras, pticos, ingenieros, agrimensores, contadores pblicos autorizados, trabajadores sociales, choferes, peritos electricistas, tcnicos de refrigeracin, tcnicos de acondicionadores de aire, tcnicos dentales, especialistas de belleza, tcnicos y mecnicos automotrices, tecnlogos mdicos, nutricionistas y dietistas, delineantes, profesionales de la consejera en rehabilitacin, actores, barberos y estilistas, maestros y oficiales plomeros, embalsamadores y terapistas ocupacionales. El debate pblico no ha podido esbozar una razn legtima para declarar buena la colegiacin obligatoria para las profesiones y ocios antes relacionados, pero mala cuando se trata de los abogados. La razn principal que ms se escucha para proponer la descolegiacin obligatoria de los abogados es que el Colegio de Abogados prest o alquil sus salones para velar a Filiberto Ojeda. Por lo simple, supercial y hasta infantil que luce tal razonamiento, es evidente que se trata de una mera excusa o un pretexto para intentar justicar la propuesta para desarticular al Colegio de Abogados. Poco les ha importado a los proponentes de esta idea que el Colegio de Abogados se caracterice por prestar o alquilar sus instalaciones a cualquier ciudadano o agrupacin que quiera reunirse para celebrar conferencias de prensa, bodas, cumpleaos, graduaciones, coordinacin poltica, bailes, presentaciones de libros, actos artsticos, actividades profesionales y, por qu no, velatorios. La historia del Colegio de Abogados guarda el recuerdo de que en la dcada de los aos 1960, sus salones fueron usados para reuniones de los que organizaban lo que lleg a ser el Partido del Pueblo, as como de los que organizaban lo que lleg a ser el Partido Nuevo Progresista. A nadie se le ocurri intentar eliminar la colegiacin obligatoria por razn de tales actividades que ciertamente podan relacionarse con determinadas ideologas polticas. Mas estimo que hasta el momento se ha dejado fuera del debate pblico un elemento que parece esencial a la discusin porque emana de nuestra Constitucin y es sta la que sirve de zapata o ley fundamental para la organizacin de nuestra sociedad. El Estado tiene la responsabilidad de velar por el orden social y por el bienestar y la salud de sus ciudadanos. Para ello se reconoce que el Poder Legislativo, en representacin del Estado, puede legislar para reglamentar las profesiones y los ocios que se practiquen en Puerto Rico, incluyendo el establecimiento de requisitos de admisin y condiciones para poder ejercer en nuestro Pas. Como parte de este poder de reglamentacin se reconoce que la Legislatura puede ordenar la colegiacin obligatoria en profesiones y ocios. As lo ha hecho en cuanto a las profesiones y oficios mencionados anteriormente. Este poder es lo que en el campo constitucional se denomina el poder de reglamentacin, o poder de razn de Estado (police power, en ingls). Sin embargo, por razones basadas en la separacin de poderes, la abogaca queda fuera del poder de reglamentacin del Poder Legislativo. Ello no signica que la abogaca no est llamada a ser reglamentada por el Estado sino que en dicha reglamentacin, es el Poder Judicial quien representa al Estado y no el Poder Legislativo. Los tribunales en Estados Unidos y nuestro Tribunal Supremo han reconocido que por ser los abogados parte esencial en la administracin de la justicia, muchas veces llamados funcionarios del tribunal, es el Poder Judicial quien reglamenta a los abogados y que ni el Poder Legislativo ni el Poder Ejecutivo pueden invadir ese campo. Reglamentar a los abogados es parte del poder inherente que tienen los tribunales como parte esencial de su funcin constitucional como Poder Judicial. Por lo tanto, ni siquiera hara falta legislacin alguna para que los abogados se organicen como grupo profesional. Bastara para ello una orden del Tribunal Supremo llamando a los abogados a organizarse en un colegio obligatorio, lo que pudo haberse hecho en el 1932. Al ver lo difcil que le ha resultado al Colegio en ocasiones lograr cambios a la Ley 43 de 1932, quizs lo que ms convenga al Colegio sea la derogacin total de dicha ley. No obstante, la realidad es que en el 1932 la Legislatura intervino en la organizacin de la abogaca y ello puede desenfocar a nuestros legisladores y llevarlos a pensar, errneamente, que pueden legislar sobre la abogaca como les plazca. Mas la intervencin legislativa en el 1932 tiene que examinarse a la luz de los eventos sociales de la poca en que se legisl. En la dcada del 1930, la abogaca estaba desunida y fueron los propios abogados quienes recurrieron ante la Asamblea Legislativa para que sta los ayudara a reorganizarse de manera unicada. La Legislatura oy el reclamo de los abogados y aprob la Ley 43 de 1932 disponiendo la colegiacin obligatoria, mas estableciendo que la ley entrara en vigor una vez fuera aprobada en referendo por la mayora de los abogados. se es el modelo que la Legislatura ha utilizado subsiguientemente al legislar para la colegiacin obligatoria en todas las profesiones y ocios mencionados antes. La intervencin del Poder Legislativo en un asunto que est bajo la competencia del Poder Judicial, como lo est la reglamentacin de la abogaca, de ordinario sera contraria a la Constitucin. No obstante, los tribunales en Estados Unidos, as como el Tribunal Supremo de Puerto Rico, han elaborado la doctrina del acomodo que sostiene que la Legislatura puede legislar en asuntos de la abogaca, mas de manera complementaria o accesoria al Poder Judicial. Es decir, el Poder Judicial se reserva la facultad para decidir si lo que ha dispuesto la Legislatura constituye una ayuda o un complemento a la reglamentacin que corresponde al Poder Judicial, en cuyo caso aceptar tal legislacin. As lo expres el Tribunal Supremo en cuanto a la Ley 43 de 1932. Sin embargo, en otras ocasiones el Tribunal Supremo ha entrado a reglamentar una materia, a pesar de haberse aprobado una ley disponiendo exactamente lo contrario. En este caso, el Tribunal Supremo no ha considerado dicha legislacin como complementaria a su poder, sino usurpadora de tal poder y no la ha seguido. Nuestros legisladores aparentemente desconocen estas doctrinas constitucionales. O quizs las conocen, pero la soberbia como consecuencia de dominar el Poder Legislativo y el Poder Ejecutivo los lleva a actuar de manera totalitaria sin dar audiencia a la ciudadana, o faltndoles el respeto a los deponentes cuando conceden audiencia. Como ahora tambin tienen mayora en el Tribunal Supremo, estn conados en que los nuevos jueces nombrados a dicho tribunal respondern a motivaciones no jurdicas al considerar estas controversias. En esto me parece que se equivocan. La majestuosidad del cargo y la importancia histrica que conlleva convertirse en juez del Tribunal Supremo, propician que los jueces una vez nombrados al Tribunal Supremo, acten como juristas haciendo abstraccin de sus preferencias ideolgicas, distinguindose por su honestidad intelectual y profesional, respetando sus propios precedentes y siguiendo la doctrina establecida conforme a Derecho (rule of law). Por estas razones, debemos conar en que el Tribunal Supremo, con su nueva composicin, responder como histricamente ha actuado en bien de nuestra sociedad. * El autor es catedrtico de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico.