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L'art de la Guerre (Les Treize Articles)

Sun Tzu (Traducteur: Pre Amiot)

Publication: 1772 Catgorie(s): Non-Fiction, Philosophie, Histoire, Militaire Source: http://www.ebooksgratuits.com

A Propos Sun Tzu: Sun Tzu was a Chinese author of The Art of War, an immensely influential ancient Chinese book on military strategy. He is also one of the earliest realists in international relations theory. The name Sun Tzu ("Master Sun") is an honorific title bestowed upon Sun Wu, the author's name. The character wu, meaning "military", is the same as the character in wu shu, or martial art. Sun Wu also has a courtesy name, Chang Qing. Source: Wikipedia Note: This book is brought to you by Feedbooks http://www.feedbooks.com Strictly for personal use, do not use this file for commercial purposes.

Article I De lvaluation
Sun Tzu dit : La guerre est d'une importance vitale pour l'tat. C'est le domaine de la vie et de la mort : la conservation ou la perte de l'empire en dpendent ; il est imprieux de le bien rgler. Ne pas faire de srieuses rflexions sur ce qui le concerne, c'est faire preuve d'une coupable indiffrence pour la conservation ou pour la perte de ce qu'on a de plus cher, et c'est ce qu'on ne doit pas trouver parmi nous. Cinq choses principales doivent faire l'objet de nos continuelles mditations et de tous nos soins, comme le font ces grands artistes qui, lorsqu'ils entreprennent quelque chef-d'uvre, ont toujours prsent l'esprit le but qu'ils se proposent, mettent profit tout ce qu'ils voient, tout ce qu'ils entendent, ne ngligent rien pour acqurir de nouvelles connaissances et tous les secours qui peuvent les conduire heureusement leur fin. Si nous voulons que la gloire et les succs accompagnent nos armes, nous ne devons jamais perdre de vue : la doctrine, le temps, l'espace, le commandement, la discipline. La doctrine fait natre l'unit de penser ; elle nous inspire une mme manire de vivre et de mourir, et nous rend intrpides et inbranlables dans les malheurs et dans la mort. Si nous connaissons bien le temps, nous n'ignorerons point ces deux grands principes Yin et Yang par lesquels toutes les choses naturelles sont formes et par lesquels les lments reoivent leurs diffrentes modifications ; nous saurons le temps de leur union et de leur mutuel concours pour la production du froid, du chaud, de la srnit ou de l'intemprie de l'air. L'espace n'est pas moins digne de notre attention que le temps ; tudions le bien, et nous aurons la connaissance du haut et du bas, du loin comme du prs, du large et de l'troit, de ce qui demeure et de ce qui ne fait que passer. J'entends par commandement, l'quit, l'amour pour ceux en particulier qui nous sont soumis et pour tous les hommes en gnral ; la science des ressources, le courage et la valeur, la rigueur, telles sont les qualits qui doivent caractriser celui qui est revtu de la dignit de gnral ; vertus ncessaires pour l'acquisition desquelles nous ne devons rien ngliger : seules elles peuvent nous mettre en tat de marcher dignement la tte des autres. Aux connaissances dont je viens de parler, il faut ajouter celle de la discipline. Possder l'art de ranger les troupes ; n'ignorer aucune des lois de

la subordination et les faire observer la rigueur ; tre instruit des devoirs particuliers de chacun de nos subalternes ; savoir connatre les diffrents chemins par o on peut arriver un mme terme ; ne pas ddaigner d'entrer dans un dtail exact de toutes les choses qui peuvent servir, et se mettre au fait de chacune d'elles en particulier. Tout cela ensemble forme un corps de discipline dont la connaissance pratique ne doit point chapper la sagacit ni aux attentions d'un gnral. Vous donc que le choix du prince a plac la tte des armes, jetez les fondements de votre science militaire sur les cinq principes que je viens d'tablir. La victoire suivra partout vos pas : vous n'prouverez au contraire que les plus honteuses dfaites si, par ignorance ou par prsomption, vous venez les omettre ou les rejeter. Les connaissances que je viens d'indiquer vous permettront de discerner, parmi les princes qui gouvernent le monde, celui qui a le plus de doctrine et de vertus ; vous connatrez les grands gnraux qui peuvent se trouver dans les diffrents royaumes, de sorte que vous pourrez conjecturer assez srement quel est celui des deux antagonistes qui doit l'emporter ; et si vous devez entrer vous-mme en lice, vous pourrez raisonnablement vous flatter de devenir victorieux. Ces mmes connaissances vous feront prvoir les moments les plus favorables, le temps et l'espace tant conjugus, pour ordonner le mouvement des troupes et les itinraires qu'elles devront suivre, et dont vous rglerez propos toutes les marches. Vous ne commencerez ni ne terminerez jamais la campagne hors de saison. Vous connatrez le fort et le faible, tant de ceux qu'on aura confis vos soins que des ennemis que vous aurez combattre. Vous saurez en quelle quantit et dans quel tat se trouveront les munitions de guerre et de bouche des deux armes, vous distribuerez les rcompenses avec libralit, mais avec choix, et vous n'pargnerez pas les chtiments quand il en sera besoin. Admirateurs de vos vertus et de vos capacits, les officiers gnraux placs sous votre autorit vous serviront autant par plaisir que par devoir. Ils entreront dans toutes vos vues, et leur exemple entranera infailliblement celui des subalternes, et les simples soldats concourront eux-mmes de toutes leurs forces vous assurer les plus glorieux succs. Estim, respect, chri des vtres, les peuples voisins viendront avec joie se ranger sous les tendards du prince que vous servez, ou pour vivre sous ses lois, ou pour obtenir simplement sa protection. galement instruit de ce que vous pourrez et de ce que vous ne pourrez pas, vous ne formerez aucune entreprise qui ne puisse tre mene bonne fin. Vous verrez, avec la mme pntration, ce qui sera loin de

vous comme ce qui se passera sous vos yeux, et ce qui se passera sous vos yeux comme ce qui en est le plus loign. Vous profiterez de la dissension qui surgit chez vos ennemis pour attirer les mcontents dans votre parti en ne leur mnageant ni les promesses, ni les dons, ni les rcompenses. Si vos ennemis sont plus puissants et plus forts que vous, vous ne les attaquerez point, vous viterez avec un grand soin ce qui peut conduire un engagement gnral ; vous cacherez toujours avec une extrme attention l'tat o vous vous trouverez. Il y aura des occasions o vous vous abaisserez, et d'autres o vous affecterez d'avoir peur. Vous feindrez quelquefois d'tre faible afin que vos ennemis, ouvrant la porte la prsomption et l'orgueil, viennent ou vous attaquer mal propos, ou se laissent surprendre eux-mmes et tailler en pices honteusement. Vous ferez en sorte que ceux qui vous sont infrieurs ne puissent jamais pntrer vos desseins. Vous tiendrez vos troupes toujours alertes, toujours en mouvement et dans l'occupation, pour empcher qu'elles ne se laissent amollir par un honteux repos. Si vous prtez quelque intrt aux avantages de mes plans, faites en sorte de crer des situations qui contribuent leur accomplissement. J'entends par situation que le gnral agisse bon escient, en harmonie avec ce qui est avantageux, et, par l-mme, dispose de la matrise de l'quilibre. Toute campagne guerrire doit tre rgle sur le semblant ; feignez le dsordre, ne manquez jamais d'offrir un appt l'ennemi pour le leurrer, simulez l'infriorit pour encourager son arrogance, sachez attiser son courroux pour mieux le plonger dans la confusion : sa convoitise le lancera sur vous pour s'y briser. Htez vos prparatifs lorsque vos adversaires se concentrent ; l o ils sont puissants, vitez-les. Plongez l'adversaire dans d'inextricables preuves et prolongez son puisement en vous tenant distance ; veillez fortifier vos alliances audehors, et affermir vos positions au-dedans par une politique de soldats-paysans. Quel regret que de tout risquer en un seul combat, en ngligeant la stratgie victorieuse, et faire dpendre le sort de vos armes d'une unique bataille ! Lorsque l'ennemi est uni, divisez-le ; et attaquez l o il n'est point prpar, en surgissant lorsqu'il ne vous attend point. Telles sont les clefs

stratgiques de la victoire, mais prenez garde de ne point les engager par avance. Que chacun se reprsente les valuations faites dans le temple, avant les hostilits, comme des mesures : elles disent la victoire lorsqu'elles dmontrent que votre force est suprieure celle de l'ennemi ; elles indiquent la dfaite lorsqu'elles dmontrent qu'il est infrieur en force. Considrez qu'avec de nombreux calculs on peut remporter la victoire, redoutez leur insuffisance. Combien celui qui n'en fait point a peu de chances de gagner ! C'est grce cette mthode que j'examine la situation, et l'issue apparatra clairement.

Article II De lengagement
Sun Tzu dit : Je suppose que vous commencez la campagne avec une arme de cent mille hommes, que vous tes suffisamment pourvu des munitions de guerre et de bouche, que vous avez deux mille chariots, dont mille sont pour la course, et les autres uniquement pour le transport ; que jusqu' cent lieues de vous, il y aura partout des vivres pour l'entretien de votre arme ; que vous faites transporter avec soin tout ce qui peut servir au raccommodage des armes et des chariots ; que les artisans et les autres qui ne sont pas du corps des soldats vous ont dj prcd ou marchent sparment votre suite ; que toutes les choses qui servent pour des usages trangers, comme celles qui sont purement pour la guerre, sont toujours couvert des injures de l'air et l'abri des accidents fcheux qui peuvent arriver. Je suppose encore que vous avez mille onces d'argent distribuer aux troupes chaque jour, et que leur solde est toujours paye temps avec la plus rigoureuse exactitude. Dans ce cas, vous pouvez aller droit l'ennemi. L'attaquer et le vaincre seront pour vous une mme chose. Je dis plus : ne diffrez pas de livrer le combat, n'attendez pas que vos armes contractent la rouille, ni que le tranchant de vos pes s'mousse. La victoire est le principal objectif de la guerre. S'il s'agit de prendre une ville, htez-vous d'en faire le sige ; ne pensez qu' cela, dirigez l toutes vos forces ; il faut ici tout brusquer ; si vous y manquez, vos troupes courent le risque de tenir longtemps la campagne, ce qui sera une source de funestes malheurs. Les coffres du prince que vous servez s'puiseront, vos armes perdues par la rouille ne pourront plus vous servir, l'ardeur de vos soldats se ralentira, leur courage et leurs forces s'vanouiront, les provisions se consumeront, et peut-tre mme vous trouverez-vous rduit aux plus fcheuses extrmits. Instruits du pitoyable tat o vous serez alors, vos ennemis sortiront tout frais, fondront sur vous, et vous tailleront en pices. Quoique jusqu' ce jour vous ayez joui d'une grande rputation, dsormais vous aurez perdu la face. En vain dans d'autres occasions aurez-vous donn des marques clatantes de votre valeur, toute la gloire que vous aurez acquise sera efface par ce dernier trait. Je le rpte : On ne saurait tenir les troupes longtemps en campagne, sans porter un trs grand prjudice l'tat et sans donner une atteinte mortelle sa propre rputation.

Ceux qui possdent les vrais principes de l'art militaire ne s'y prennent pas deux fois. Ds la premire campagne, tout est fini ; ils ne consomment pas pendant trois annes de suite des vivres inutilement. Ils trouvent le moyen de faire subsister leurs armes au dpens de l'ennemi, et pargnent tat les frais immenses qu'il est oblig de faire, lorsqu'il faut transporter bien loin toutes les provisions. Ils n'ignorent point, et vous devez le savoir aussi, que rien n'puise tant un royaume que les dpenses de cette nature ; car que l'arme soit aux frontires, ou qu'elle soit dans les pays loigns, le peuple en souffre toujours ; toutes les choses ncessaires la vie augmentent de prix, elles deviennent rares, et ceux mme qui, dans les temps ordinaires, sont le plus leur aise n'ont bientt plus de quoi les acheter. Le prince peroit en hte le tribut des denres que chaque famille lui doit ; et la misre se rpandant du sein des villes jusque dans les campagnes, des dix parties du ncessaire on est oblig d'en retrancher sept. Il n'est pas jusqu'au souverain qui ne ressente sa part des malheurs communs. Ses cuirasses, ses casques, ses flches, ses arcs, ses boucliers, ses chars, ses lances, ses javelots, tout cela se dtruira. Les chevaux, les bufs mme qui labourent les terres du domaine dpriront, et, des dix parties de sa dpense ordinaire, se verra contraint d'en retrancher six. C'est pour prvenir tous ces dsastres qu'un habile gnral n'oublie rien pour abrger les campagnes, et pour pouvoir vivre aux dpens de l'ennemi, ou tout au moins pour consommer les denres trangres, prix d'argent, s'il le faut. Si l'arme ennemie a une mesure de grain dans son camp, ayez-en vingt dans le vtre ; si votre ennemi a cent vingt livres de fourrage pour ses chevaux, ayez-en deux mille quatre cents pour les vtres. Ne laissez chapper aucune occasion de l'incommoder, faites-le prir en dtail, trouvez les moyens de l'irriter pour le faire tomber dans quelque pige ; diminuez ses forces le plus que vous pourrez, en lui faisant faire des diversions, en lui tuant de temps en temps quelque parti, en lui enlevant de ses convois, de ses quipages, et d'autres choses qui pourront vous tre de quelque utilit. Lorsque vos gens auront pris sur l'ennemi au-del de dix chars, commencez par rcompenser libralement tant ceux qui auront conduit l'entreprise que ceux qui l'auront excute. Employez ces chars aux mmes usages que vous employez les vtres, mais auparavant tez-en les marques distinctives qui pourront s'y trouver. Traitez bien les prisonniers, nourrissez-les comme vos propres soldats ; faites en sorte, s'il se peut, qu'ils se trouvent mieux chez vous qu'ils

ne le seraient dans leur propre camp, ou dans le sein mme de leur patrie. Ne les laissez jamais oisifs, tirez parti de leurs services avec les dfiances convenables, et, pour le dire en deux mots, conduisez-vous leur gard comme s'ils taient des troupes qui se fussent enrles librement sous vos tendards. Voil ce que j'appelle gagner une bataille et devenir plus fort. Si vous faites exactement ce que je viens de vous indiquer, les succs accompagneront tous vos pas, partout vous serez vainqueur, vous mnagerez la vie de vos soldats, vous affermirez votre pays dans ses anciennes possessions, vous lui en procurerez de nouvelles, vous augmenterez la splendeur et la gloire de tat, et le prince ainsi que les sujets vous seront redevables de la douce tranquillit dans laquelle ils couleront dsormais leurs jours. L'essentiel est dans la victoire et non dans les oprations prolonges. Le gnral qui s'entend dans l'art de la guerre est le ministre du destin du peuple et l'arbitre de la destine de la victoire. Quels objets peuvent tre plus dignes de votre attention et de tous vos efforts !

Article III Des propositions de la victoire et de la dfaite


Sun Tzu dit : Voici quelques maximes dont vous devez tre pntr avant que de vouloir forcer des villes ou gagner des batailles. Conserver les possessions et tous les droits du prince que vous servez, voil quel doit tre le premier de vos soins ; les agrandir en empitant sur les ennemis, c'est ce que vous ne devez faire que lorsque vous y serez forc. Veiller au repos des villes de votre propre pays, voil ce qui doit principalement vous occuper ; troubler celui des villes ennemies, ce ne doit tre que votre pis-aller. Mettre couvert de toute insulte les villages amis, voil ce quoi vous devez penser ; faire des irruptions dans les villages ennemis, c'est ce quoi la ncessit seule doit vous engager. Empcher que les hameaux et les chaumires des paysans ne souffrent le plus petit dommage, c'est ce qui mrite galement votre attention ; porter le ravage et dvaster les installations agricoles de vos ennemis, c'est ce qu'une disette de tout doit seule vous faire entreprendre. Conserver les possessions des ennemis est ce que vous devez faire en premier lieu, comme ce qu'il y a de plus parfait ; les dtruire doit tre l'effet de la ncessit. Si un gnral agit ainsi, sa conduite ne diffrera pas de celle des plus vertueux personnages ; elle s'accordera avec le Ciel et la Terre, dont les oprations tendent la production et la conservation des choses plutt qu' leur destruction. Ces maximes une fois bien graves dans votre cur, je suis garant du succs. Je dis plus : la meilleure politique guerrire est de prendre un tat intact ; une politique infrieure celle-ci consisterait le ruiner. Il vaut mieux que l'arme de l'ennemi soit faite prisonnire plutt que dtruite ; il importe davantage de prendre un bataillon intact que de l'anantir. Eussiez-vous cent combats livrer, cent victoires en seraient le fruit. Cependant ne cherchez pas dompter vos ennemis au prix des combats et des victoires ; car, s'il y a des cas o ce qui est au-dessus du bon n'est pas bon lui-mme, c'en est ici un o plus on s'lve au-dessus du bon, plus on s'approche du pernicieux et du mauvais. Il faut plutt subjuguer l'ennemi sans donner bataille : ce sera l le cas o plus vous vous lverez au-dessus du bon, plus vous approcherez de l'incomparable et de l'excellent.

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Les grands gnraux en viennent bout en dcouvrant tous les artifices de l'ennemi, en faisant avorter tous ses projets, en semant la discorde parmi ses partisans, en les tenant toujours en haleine, en empchant les secours trangers qu'il pourrait recevoir, et en lui tant toutes les facilits qu'il pourrait avoir de se dterminer quelque chose d'avantageux pour lui. Sun Tzu dit : Il est d'une importance suprme dans la guerre d'attaquer la stratgie de l'ennemi. Celui qui excelle rsoudre les difficults le fait avant qu'elles ne surviennent. Celui qui arrache le trophe avant que les craintes de son ennemi ne prennent forme excelle dans la conqute. Attaquez le plan de l'adversaire au moment o il nat. Puis rompez ses alliances. Puis attaquez son arme. La pire des politiques consiste attaquer les cits. N'y consentez que si aucune autre solution ne peut tre mise excution. Il faut au moins trois mois pour prparer les chariots pars pour le combat, les armes ncessaires et l'quipement, et encore trois mois pour construire des talus le long des murs. Si vous tes contraint de faire le sige d'une place et de la rduire, disposez de telle sorte vos chars, vos boucliers et toutes les machines ncessaires pour monter l'assaut, que tout soit en bon tat lorsqu'il sera temps de l'employer. Faites en sorte surtout que la reddition de la place ne soit pas prolonge au-del de trois mois. Si, ce terme expir, vous n'tes pas encore venu bout de vos fins, srement il y aura eu quelques fautes de votre part ; n'oubliez rien pour les rparer. la tte de vos troupes, redoublez vos efforts ; en allant l'assaut, imitez la vigilance, l'activit, l'ardeur et l'opinitret des fourmis. Je suppose que vous aurez fait auparavant les retranchements et les autres ouvrages ncessaires, que vous aurez lev des redoutes pour dcouvrir ce qui se passe chez les assigs, et que vous aurez par tous les inconvnients que votre prudence vous aura fait prvoir. Si, avec toutes ces prcautions, il arrive que de trois parties de vos soldats vous ayez le malheur d'en perdre une, sans pouvoir tre victorieux, soyez convaincu que vous n'avez pas bien attaqu. Un habile gnral ne se trouve jamais rduit de telles extrmits ; sans donner des batailles, il sait l'art d'humilier ses ennemis ; sans

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rpandre une goutte de sang, sans tirer mme l'pe, il vient bout de prendre les villes ; sans mettre les pieds dans les royaumes trangers, il trouve le moyen de les conqurir sans oprations prolonges ; et sans perdre un temps considrable la tte de ses troupes, il procure une gloire immortelle au prince qu'il sert, il assure le bonheur de ses compatriotes, et fait que l'Univers lui est redevable du repos et de la paix : tel est le but auquel tous ceux qui commandent les armes doivent tendre sans cesse et sans jamais se dcourager. Votre but demeure de vous saisir de l'empire alors qu'il est intact ; ainsi vos troupes ne seront pas puises et vos gains seront complets. Tel est l'art de la stratgie victorieuse. Il y a une infinit de situations diffrentes dans lesquelles vous pouvez vous trouver par rapport l'ennemi. On ne saurait les prvoir toutes ; c'est pourquoi je n'entre pas dans un plus grand dtail. Vos lumires et votre exprience vous suggreront ce que vous aurez faire, mesure que les circonstances se prsenteront. Nanmoins, je vais vous donner quelques conseils gnraux dont vous pourrez faire usage l'occasion. Si vous tes dix fois plus fort en nombre que ne l'est l'ennemi, environnez-le de toutes parts ; ne lui laissez aucun passage libre ; faites en sorte qu'il ne puisse ni s'vader pour aller camper ailleurs, ni recevoir le moindre secours. Si vous avez cinq fois plus de monde que lui, disposez tellement votre arme qu'elle puisse l'attaquer par quatre cts la fois, lorsqu'il en sera temps. Si l'ennemi est une fois moins fort que vous, contentez-vous de partager votre arme en deux. Mais si de part et d'autre il y a une mme quantit de monde, tout ce que vous pouvez faire c'est de hasarder le combat. Si, au contraire, vous tes moins fort que lui, soyez continuellement sur vos gardes, la plus petite faute serait de la dernire consquence pour vous. Tchez de vous mettre l'abri, et vitez autant que vous le pourrez d'en venir aux mains avec lui ; la prudence et la fermet d'un petit nombre de gens peuvent venir bout de lasser et de dompter mme une nombreuse arme. Ainsi vous tes la fois capable de vous protger et de remporter une victoire complte. Celui qui est la tte des armes peut se regarder comme le soutien de tat, et il l'est en effet. S'il est tel qu'il doit tre, le royaume sera dans la prosprit ; si au contraire il n'a pas les qualits ncessaires pour remplir dignement le poste qu'il occupe, le royaume en souffrira infailliblement et se trouvera peut-tre rduit deux doigts de sa perte.

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Un gnral ne peut bien servir tat que d'une faon, mais il peut lui porter un trs grand prjudice de bien des manires diffrentes. Il faut beaucoup d'efforts et une conduite que la bravoure et la prudence accompagnent constamment pour pouvoir russir : il ne faut qu'une faute pour tout perdre ; et, parmi les fautes qu'il peut faire, de combien de sortes n'y en a-t-il pas ? S'il lve des troupes hors de saison, s'il les fait sortir lorsqu'il ne faut pas qu'elles sortent, s'il n'a pas une connaissance exacte des lieux o il doit les conduire, s'il leur fait faire des campements dsavantageux, s'il les fatigue hors de propos, s'il les fait revenir sans ncessit, s'il ignore les besoins de ceux qui composent son arme, s'il ne sait pas le genre d'occupation auquel chacun d'eux s'exerait auparavant, afin d'en tirer parti suivant leurs talents ; s'il ne connat pas le fort et le faible de ses gens, s'il n'a pas lieu de compter sur leur fidlit, s'il ne fait pas observer la discipline dans toute la rigueur, s'il manque du talent de bien gouverner, s'il est irrsolu et s'il chancelle dans les occasions o il faut prendre tout coup son parti, s'il ne fait pas ddommager propos ses soldats lorsqu'ils auront eu souffrir, s'il permet qu'ils soient vexs sans raison par leurs officiers, s'il ne sait pas empcher les dissensions qui pourraient natre parmi les chefs ; un gnral qui tomberait dans ces fautes rendrait l'arme boiteuse et puiserait d'hommes et de vivres le royaume, et deviendrait lui-mme la honteuse victime de son incapacit. Sun Tzu dit : Dans le gouvernement des armes il y a sept maux : I. Imposer des ordres pris en Cour selon le bon plaisir du prince. II. Rendre les officiers perplexes en dpchant des missaires ignorant les affaires militaires. III. Mler les rglements propres l'ordre civil et l'ordre militaire. IV. Confondre la rigueur ncessaire au gouvernement de tat, et la flexibilit que requiert le commandement des troupes. V. Partager la responsabilit aux armes. VI. Faire natre la suspicion, qui engendre le trouble : une arme confuse conduit la victoire de l'autre. VII. Attendre les ordres en toute circonstance, c'est comme informer un suprieur que vous voulez teindre le feu : avant que l'ordre ne vous parvienne, les cendres sont dj froides ; pourtant il est dit dans le code que l'on doit en rfrer l'inspecteur en ces matires ! Comme si, en btissant une maison sur le bord de la route, on prenait conseil de ceux qui passent ; le travail ne serait pas encore achev ! Tel est mon enseignement :

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Nommer appartient au domaine rserv au souverain, dcider de la bataille celui du gnral. Un prince de caractre doit choisir l'homme qui convient, le revtir de responsabilits et attendre les rsultats. Pour tre victorieux de ses ennemis, cinq circonstances sont ncessaires : I. Savoir quand il est propos de combattre, et quand il convient de se retirer. II. Savoir employer le peu et le beaucoup suivant les circonstances. III. Assortir habilement ses rangs. Mensius dit : La saison approprie n'est pas aussi importante que les avantages du sol ; et tout cela n'est pas aussi important que l'harmonie des relations humaines. IV. Celui qui, prudent, se prpare affronter l'ennemi qui n'est pas encore ; celui-l mme sera victorieux. Tirer prtexte de sa rusticit et ne pas prvoir est le plus grand des crimes ; tre prt en-dehors de toute contingence est la plus grande des vertus. V. tre l'abri des ingrences du souverain dans tout ce qu'on peut tenter pour son service et la gloire de ses armes. C'est dans ces cinq matires que se trouve la voie de la victoire. Connais ton ennemi et connais-toi toi-mme ; eussiez-vous cent guerres soutenir, cent fois vous serez victorieux. Si tu ignores ton ennemi et que tu te connais toi-mme, tes chances de perdre et de gagner seront gales. Si tu ignores la fois ton ennemi et toi-mme, tu ne compteras tes combats que par tes dfaites.

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Article IV De la mesure dans la disposition des moyens


Sun Tzu dit : Anciennement ceux qui taient expriments dans l'art des combats se rendaient invincibles, attendaient que l'ennemi soit vulnrable et ne s'engageaient jamais dans des guerres qu'ils prvoyaient ne devoir pas finir avec avantage. Avant que de les entreprendre, ils taient comme srs du succs. Si l'occasion d'aller contre l'ennemi n'tait pas favorable, ils attendaient des temps plus heureux. Ils avaient pour principe que l'on ne pouvait tre vaincu que par sa propre faute, et qu'on n'tait jamais victorieux que par la faute des ennemis. Se rendre invincible dpend de soi, rendre coup sr l'ennemi vulnrable dpend de lui-mme. tre instruit des moyens qui assurent la victoire n'est pas encore la remporter. Ainsi, les habiles gnraux savaient d'abord ce qu'ils devaient craindre ou ce qu'ils avaient esprer, et ils avanaient ou reculaient la campagne, ils donnaient bataille ou ils se retranchaient, suivant les lumires qu'ils avaient, tant sur l'tat de leurs propres troupes que sur celui des troupes de l'ennemi. S'ils se croyaient plus forts, ils ne craignaient pas d'aller au combat et d'attaquer les premiers. S'ils voyaient au contraire qu'ils fussent plus faibles, ils se retranchaient et se tenaient sur la dfensive. L'invincibilit se trouve dans la dfense, la possibilit de victoire dans l'attaque. Celui qui se dfend montre que sa force est inadquate, celui qui attaque qu'elle est abondante. L'art de se tenir propos sur la dfensive ne le cde point celui de combattre avec succs. Les experts dans la dfense doivent s'enfoncer jusqu'au centre de la Terre. Ceux, au contraire, qui veulent briller dans l'attaque doivent s'lever jusqu'au neuvime ciel. Pour se mettre en dfense contre l'ennemi, il faut tre cach dans le sein de la Terre, comme ces veines d'eau dont on ne sait pas la source, et dont on ne saurait trouver les sentiers. C'est ainsi que vous cacherez toutes vos dmarches, et que vous serez impntrable. Ceux qui combattent doivent s'lever jusqu'au neuvime ciel ; c'est--dire, il faut qu'ils combattent de telle sorte que l'Univers entier retentisse du bruit de leur gloire.

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Sa propre conservation est le but principal qu'on doit se proposer dans ces deux cas. Savoir l'art de vaincre comme ceux qui ont fourni cette mme carrire avec honneur, c'est prcisment o vous devez tendre ; vouloir l'emporter sur tous, et chercher raffiner dans les choses militaires, c'est risquer de ne pas galer les grands matres, c'est s'exposer mme rester infiniment au-dessous d'eux, car c'est ici o ce qui est audessus du bon n'est pas bon lui-mme. Remporter des victoires par le moyen des combats a t regard de tous temps par l'Univers entier comme quelque chose de bon, mais j'ose vous le dire, c'est encore ici o ce qui est au-dessus du bon est souvent pire que le mauvais. Prdire une victoire que l'homme ordinaire peut prvoir, et tre appel universellement expert, n'est pas le fate de l'habilet guerrire. Car soulever le duvet des lapins en automne ne demande pas grande force ; il ne faut pas avoir les yeux bien pntrants pour dcouvrir le soleil et la lune ; il ne faut pas avoir l'oreille bien dlicate pour entendre le tonnerre lorsqu'il gronde avec fracas ; rien de plus naturel, rien de plus ais, rien de plus simple que tout cela. Les habiles guerriers ne trouvent pas plus de difficults dans les combats ; ils font en sorte de remporter la bataille aprs avoir cr les conditions appropries. Ils ont tout prvu ; ils ont par de leur part toutes les ventualits. Ils savent la situation des ennemis, ils connaissent leurs forces, et n'ignorent point ce qu'ils peuvent faire et jusqu'o ils peuvent aller ; la victoire est une suite naturelle de leur savoir. Aussi les victoires remportes par un matre dans l'art de la guerre ne lui rapportaient ni la rputation de sage, ni le mrite d'homme de valeur. Qu'une victoire soit obtenue avant que la situation ne se soit cristallise, voil ce que le commun ne comprend pas. C'est pourquoi l'auteur de la prise n'est pas revtu de quelque rputation de sagacit. Avant que la lame de son glaive ne soit recouverte de sang, tat ennemi s'est dj soumis. Si vous subjuguez votre ennemi sans livrer combat, ne vous estimez pas homme de valeur. Tels taient nos Anciens : rien ne leur tait plus ais que de vaincre ; aussi ne croyaient-ils pas que les vains titres de vaillants, de hros, d'invincibles fussent un tribut d'loges qu'ils eussent mrit. Ils n'attribuaient leur succs qu'au soin extrme qu'ils avaient eu d'viter jusqu' la plus petite faute. viter jusqu' la plus petite faute veut dire que, quoiqu'il fasse, il s'assure la victoire ; il conquiert un ennemi qui a dj subi la dfaite ; dans les plans jamais un dplacement inutile, dans la stratgie jamais un

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pas de fait en vain. Le commandant habile prend une position telle qu'il ne peut subir une dfaite ; il ne manque aucune circonstance propre lui garantir la matrise de son ennemi. Une arme victorieuse remporte l'avantage, avant d'avoir cherch la bataille ; une arme voue la dfaite combat dans l'espoir de gagner. Ceux qui sont zls dans l'art de la guerre cultivent le Tao et prservent les rgulations ; ils sont donc capables de formuler des politiques de victoire. Avant que d'en venir au combat, ils tchaient d'humilier leurs ennemis, ils les mortifiaient, ils les fatiguaient de mille manires. Leurs propres camps taient des lieux toujours l'abri de toute insulte, des lieux toujours couvert de toute surprise, des lieux toujours impntrables. Ces gnraux croyaient que, pour vaincre, il fallait que les troupes demandassent le combat avec ardeur ; et ils taient persuads que, lorsque ces mmes troupes demandaient la victoire avec empressement, il arrivait ordinairement qu'elles taient vaincues. Ils ne veulent point dans les troupes une confiance trop aveugle, une confiance qui dgnre en prsomption. Les troupes qui demandent la victoire sont des troupes ou amollies par la paresse, ou timides, ou prsomptueuses. Des troupes au contraire qui, sans penser la victoire, demandent le combat, sont des troupes endurcies au travail, des troupes vraiment aguerries, des troupes toujours sres de vaincre. C'est ainsi que d'un ton assur ils osaient prvoir les triomphes ou les dfaites, avant mme que d'avoir fait un pas pour s'assurer des uns ou pour se prserver des autres. Maintenant, voici les cinq lments de l'art de la guerre : I. La mesure de l'espace. II. L'estimation des quantits. III. Les rgles de calcul. IV. Les comparaisons. V. Les chances de victoire. Les mesures de l'espace sont drives du terrain ; les quantits drivent de la mesure ; les chiffres manent des quantits ; les comparaisons dcoulent des chiffres ; et la victoire est le fruit des comparaisons. C'est par la disposition des forces qu'un gnral victorieux est capable de mener son peuple au combat, telles les eaux contenues qui, soudain relches, plongent dans un abme sans fond.

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Vous donc, qui tes la tte des armes, n'oubliez rien pour vous rendre digne de l'emploi que vous exercez. Jetez les yeux sur les mesures qui contiennent les quantits, et sur celles qui dterminent les dimensions : rappelez-vous les rgles de calcul ; considrez les effets de la balance ; la victoire n'est que le fruit d'une supputation exacte. Les considrations sur les diffrentes mesures vous conduiront la connaissance de ce que la terre peut offrir d'utile pour vous ; vous saurez ce qu'elle produit, et vous profiterez toujours de ses dons ; vous n'ignorerez point les diffrentes routes qu'il faudra tenir pour arriver srement au terme que vous vous serez propos. Par le calcul, estimez si l'ennemi peut tre attaqu, et c'est seulement aprs cela que la population doit tre mobilise et les troupes leves ; apprenez distribuer toujours propos les munitions de guerre et de bouche, ne jamais donner dans les excs du trop ou du trop peu. Enfin, si vous rappelez dans votre esprit les victoires qui ont t remportes en diffrents temps, et toutes les circonstances qui les ont accompagnes, vous n'ignorerez point les diffrents usages qu'on en aura faits, et vous saurez quels sont les avantages qu'elles auront procurs, ou quels sont les prjudices qu'elles auront ports aux vainqueurs eux-mmes. Un Y surpasse un Tchou. Dans les plateaux d'une balance, le Y emporte le Tchou. Soyez vos ennemis ce que le Y est au Tchou. 1 Aprs un premier avantage, n'allez pas vous endormir ou vouloir donner vos troupes un repos hors de saison. Poussez votre pointe avec la mme rapidit qu'un torrent qui se prcipiterait de mille toises de haut. Que votre ennemi n'ait pas le temps de se reconnatre, et ne pensez recueillir les fruits de votre victoire que lorsque sa dfaite entire vous aura mis en tat de le faire srement, avec loisir et tranquillit.

1.[Note - Si Y pse environ 700 grammes, Tchou ne pse mme pas un gramme]

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Article V De la contenance
Sun Tzu dit : Gnralement, le commandement du grand nombre est le mme que pour le petit nombre, ce n'est qu'une question d'organisation. Contrler le grand et le petit nombre n'est qu'une seule et mme chose, ce n'est qu'une question de formation et de transmission des signaux. Ayez les noms de tous les officiers tant gnraux que subalternes ; inscrivez-les dans un catalogue part, avec la note des talents et de la capacit de chacun d'eux, afin de pouvoir les employer avec avantage lorsque l'occasion en sera venue. Faites en sorte que tous ceux que vous devez commander soient persuads que votre principale attention est de les prserver de tout dommage. Les troupes que vous ferez avancer contre l'ennemi doivent tre comme des pierres que vous lanceriez contre des ufs. De vous l'ennemi, il ne doit y avoir d'autre diffrence que celle du fort au faible, du vide au plein. La certitude de subir l'attaque de l'ennemi sans subir une dfaite est fonction de la combinaison entre l'utilisation directe et indirecte des forces.
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Usez gnralement des forces directes pour engager la bataille, et des forces indirectes pour emporter la dcision. Les ressources de ceux qui sont habiles dans l'utilisation des forces indirectes sont aussi infinies que celles des Cieux et de la Terre, et aussi inpuisables que le cours des grandes rivires. Attaquez dcouvert, mais soyez vainqueur en secret. Voil en peu de mots en quoi consiste l'habilet et toute la perfection mme du gouvernement des troupes. Le grand jour et les tnbres, l'apparent et le secret ; voil tout l'art. Ceux qui le possdent sont comparables au Ciel et la Terre, dont les mouvements ne sont jamais sans effet : ils ressemblent aux fleuves et aux mers dont les eaux ne sauraient tarir. Fussent-ils plongs dans les tnbres de la mort, ils peuvent revenir la vie ; comme le soleil et la lune, ils ont le temps o il faut se montrer, et celui o il faut disparatre ; comme les quatre saisons, ils ont les varits qui leur conviennent ; comme les cinq tons de la musique, comme les cinq couleurs, comme les cinq gots, ils peuvent aller l'infini. Car qui a jamais entendu tous les airs qui peuvent rsulter de la diffrente combinaison des tons ? Qui a jamais vu tout ce que peuvent prsenter les couleurs diffremment nuances ? Qui a jamais savour tout ce que les gots
2.[Note - Directe : fixer et distraire. Indirecte : rompre l o le coup n'est pas anticip]

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diffremment temprs peuvent offrir d'agrable ou de piquant ? On n'assigne cependant que cinq couleurs et cinq sortes de got. Dans l'art militaire, et dans le bon gouvernement des troupes, il n'y a certes que deux sortes de forces ; leurs combinaisons tant sans limites, personne ne peut toutes les comprendre. Ces forces sont mutuellement productives et agissent entre elles. Ce serait dans la pratique une chane d'oprations dont on ne saurait voir le bout, tels ces anneaux multiples et entremls qu'il faut assembler pour former un annulaire, c'est comme une roue en mouvement qui n'a ni commencement ni fin. Dans l'art militaire, chaque opration particulire a des parties qui demandent le grand jour, et des parties qui veulent les tnbres du secret. Vouloir les assigner, cela ne se peut ; les circonstances peuvent seules les faire connatre et les dterminer. On oppose les plus grands quartiers de rochers des eaux rapides dont on veut resserrer le lit : on n'emploie que des filets faibles et dlis pour prendre les petits oiseaux. Cependant, le fleuve rompt quelquefois ses digues aprs les avoir mines peu peu, et les oiseaux viennent bout de briser les chanes qui les retiennent, force de se dbattre. C'est par son lan que l'eau des torrents se heurte contre les rochers ; c'est sur la mesure de la distance que se rgle le faucon pour briser le corps de sa proie. Ceux-l possdent vritablement l'art de bien gouverner les troupes, qui ont su et qui savent rendre leur puissance formidable, qui ont acquis une autorit sans borne, qui ne se laissent abattre par aucun vnement, quelque fcheux qu'il puisse tre ; qui ne font rien avec prcipitation ; qui se conduisent, lors mme qu'ils sont surpris, avec le sang-froid qu'ils ont ordinairement dans les actions mdites et dans les cas prvus longtemps auparavant, et qui agissent toujours dans tout ce qu'ils font avec cette promptitude qui n'est gure que le fruit de l'habilet, jointe une longue exprience. Ainsi l'lan de celui qui est habile dans l'art de la guerre est irrsistible, et son attaque est rgle avec prcision. Le potentiel de ces sortes de guerriers est comme celui de ces grands arcs totalement bands, tout plie sous leurs coups, tout est renvers. Tels qu'un globe qui prsente une galit parfaite entre tous les points de sa surface, ils sont galement forts partout ; partout leur rsistance est la mme. Dans le fort de la mle et d'un dsordre apparent, ils savent garder un ordre que rien ne saurait interrompre, ils font natre la force du sein mme de la faiblesse, ils font sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit.

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Mais savoir garder un ordre merveilleux au milieu mme du dsordre, cela ne se peut sans avoir fait auparavant de profondes rflexions sur tous les vnements qui peuvent arriver. Faire natre la force du sein mme de la faiblesse, cela n'appartient qu' ceux qui ont une puissance absolue et une autorit sans bornes (par le mot de puissance il ne faut pas entendre ici domination, mais cette facult qui fait qu'on peut rduire en acte tout ce qu'on se propose). Savoir faire sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit, c'est tre hros soi-mme, c'est tre plus que hros, c'est tre au-dessus des plus intrpides. Un commandant habile recherche la victoire dans la situation et ne l'exige pas de ses subordonns. Quelque grand, quelque merveilleux que tout cela paraisse, j'exige cependant quelque chose de plus encore de ceux qui gouvernent les troupes : c'est l'art de faire mouvoir son gr les ennemis. Ceux qui le possdent, cet art admirable, disposent de la contenance de leurs gens et de l'arme qu'ils commandent, de telle sorte qu'ils font venir l'ennemi toutes les fois qu'ils le jugent propos ; ils savent faire des libralits quand il convient, ils en font mme ceux qu'ils veulent vaincre : ils donnent l'ennemi et l'ennemi reoit, ils lui abandonnent et il vient prendre. Ils sont prts tout ; ils profitent de toutes les circonstances ; toujours mfiants ils font surveiller les subordonns qu'ils emploient et, se mfiant d'eux-mmes, ils ne ngligent aucun moyen qui puisse leur tre utile. Ils regardent les hommes, contre lesquels ils doivent combattre, comme des pierres ou des pices de bois qu'ils seraient chargs de faire rouler de haut en bas. La pierre et le bois n'ont aucun mouvement de leur nature ; s'ils sont une fois en repos, ils n'en sortent pas d'eux-mmes, mais ils suivent le mouvement qu'on leur imprime ; s'ils sont carrs, ils s'arrtent d'abord ; s'ils sont ronds, ils roulent jusqu' ce qu'ils trouvent une rsistance plus forte que la force qui leur tait imprime. Faites en sorte que l'ennemi soit entre vos mains comme une pierre de figure ronde, que vous auriez faire rouler d'une montagne qui aurait mille toises de haut : la force qui lui est imprime est minime, les rsultats sont normes. C'est en cela qu'on reconnatra que vous avez de la puissance et de l'autorit.

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Article VI Du plein et du vide


Sun Tzu dit : Une des choses les plus essentielles que vous ayez faire avant le combat, c'est de bien choisir le lieu de votre campement. Pour cela il faut user de diligence, il ne faut pas se laisser prvenir par l'ennemi, il faut tre camp avant qu'il ait eu le temps de vous reconnatre, avant mme qu'il ait pu tre instruit de votre marche. La moindre ngligence en ce genre peut tre pour vous de la dernire consquence. En gnral, il n'y a que du dsavantage camper aprs les autres. Celui qui est capable de faire venir l'ennemi de sa propre initiative le fait en lui offrant quelque avantage ; et celui qui est dsireux de l'en empcher le fait en le blessant. Celui qui est charg de la conduite d'une arme, ne doit point se fier d'autres pour un choix de cette importance ; il doit faire quelque chose de plus encore. S'il est vritablement habile, il pourra disposer son gr du campement mme et de toutes les marches de son ennemi. Un grand gnral n'attend pas qu'on le fasse aller, il sait faire venir. Si vous faites en sorte que l'ennemi cherche se rendre de son plein gr dans les lieux o vous souhaitez prcisment qu'il aille, faites en sorte aussi de lui aplanir toutes les difficults et de lever tous les obstacles qu'il pourrait rencontrer ; de crainte qu'alarm par les impossibilits qu'il suppute, o les inconvnients trop manifestes qu'il dcouvre, il renonce son dessein. Vous en serez pour votre travail et pour vos peines, peut-tre mme pour quelque chose de plus. La grande science est de lui faire vouloir tout ce que vous voulez qu'il fasse, et de lui fournir, sans qu'il s'en aperoive, tous les moyens de vous seconder. Aprs que vous aurez ainsi dispos du lieu de votre campement et de celui de l'ennemi lui-mme, attendez tranquillement que votre adversaire fasse les premires dmarches ; mais en attendant, tchez de l'affamer au milieu de l'abondance, de lui procurer du tracas dans le sein du repos, et de lui susciter mille terreurs dans le temps mme de sa plus grande scurit. Si, aprs avoir longtemps attendu, vous ne voyez pas que l'ennemi se dispose sortir de son camp, sortez vous-mme du vtre ; par votre mouvement provoquez le sien, donnez-lui de frquentes alarmes, faiteslui natre l'occasion de faire quelque imprudence dont vous puissiez tirer du profit.

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S'il s'agit de garder, gardez avec force : ne vous endormez point. S'il s'agit d'aller, allez promptement, allez srement par des chemins qui ne soient connus que de vous. Rendez-vous dans des lieux o l'ennemi ne puisse pas souponner que vous ayez dessein d'aller. Sortez tout coup d'o il ne vous attend pas, et tombez sur lui lorsqu'il y pensera le moins. Pour tre certain de prendre ce que vous attaquez, il faut donner l'assaut l o il ne se protge pas ; pour tre certain de garder ce que vous dfendez, il faut dfendre un endroit que l'ennemi n'attaque pas. Si aprs avoir march assez longtemps, si par vos marches et contremarches vous avez parcouru l'espace de mille lieues sans que vous ayez reu encore aucun dommage, sans mme que vous ayez t arrt, concluez : ou que l'ennemi ignore vos desseins, ou qu'il a peur de vous, ou qu'il ne fait pas garder les postes qui peuvent tre de consquence pour lui. vitez de tomber dans un pareil dfaut. Le grand art d'un gnral est de faire en sorte que l'ennemi ignore toujours le lieu o il aura combattre, et de lui drober avec soin la connaissance des postes qu'il fait garder. S'il en vient bout, et qu'il puisse cacher de mme jusqu'aux moindres de ses dmarches, ce n'est pas seulement un habile gnral, c'est un homme extraordinaire, c'est un prodige. Sans tre vu, il voit ; il entend, sans tre entendu ; il agit sans bruit et dispose comme il lui plat du sort de ses ennemis. De plus, si, les armes tant dployes, vous n'apercevez pas qu'il y ait un certain vide qui puisse vous favoriser, ne tentez pas d'enfoncer les bataillons ennemis. Si, lorsqu'ils prennent la fuite, ou qu'ils retournent sur leurs pas, ils usent d'une extrme diligence et marchent en bon ordre, ne tentez pas de les poursuivre ; ou, si vous les poursuivez, que ce ne soit jamais ni trop loin, ni dans les pays inconnus. Si, lorsque vous avez dessein de livrer la bataille, les ennemis restent dans leurs retranchements, n'allez pas les y attaquer, surtout s'ils sont bien retranchs, s'ils ont de larges fosss et des murailles leves qui les couvrent. Si, au contraire, croyant qu'il n'est pas propos de livrer le combat, vous voulez l'viter, tenez-vous dans vos retranchements, et disposez-vous soutenir l'attaque et faire quelques sorties utiles. Laissez fatiguer les ennemis, attendez qu'ils soient ou en dsordre ou dans une trs grande scurit ; vous pourrez sortir alors et fondre sur eux avec avantage. Ayez constamment une extrme attention ne jamais sparer les diffrents corps de vos armes. Faites qu'ils puissent toujours se soutenir aisment les uns les autres ; au contraire, faites faire l'ennemi le plus de diversion qu'il se pourra. S'il se partage en dix corps,

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attaquez chacun d'eux sparment avec votre arme toute entire ; c'est le vritable moyen de combattre toujours avec avantage. De cette sorte, quelque petite que soit votre arme, le grand nombre sera toujours de votre ct. Que l'ennemi ne sache jamais comment vous avez l'intention de le combattre, ni la manire dont vous vous disposez l'attaquer, ou vous dfendre. Car, s'il se prpare au front, ses arrires seront faibles ; s'il se prpare l'arrire, son front sera fragile ; s'il se prpare sa gauche, sa droite sera vulnrable ; s'il se prpare sa droite, sa gauche sera affaiblie ; et s'il se prpare en tous lieux, il sera partout en dfaut. S'il l'ignore absolument, il fera de grands prparatifs, il tchera de se rendre fort de tous les cts, il divisera ses forces, et c'est justement ce qui fera sa perte. Pour vous, n'en faites pas de mme : que vos principales forces soient toutes du mme ct ; si vous voulez attaquer de front, faites choix d'un secteur, et mettez la tte de vos troupes tout ce que vous avez de meilleur. On rsiste rarement un premier effort, comme, au contraire, on se relve difficilement quand on d'abord du dessous. L'exemple des braves suffit pour encourager les plus lches. Ceux-ci suivent sans peine le chemin qu'on leur montre, mais ils ne sauraient eux-mmes le frayer. Si vous voulez faire donner l'aile gauche, tournez tous vos prparatifs de ce ct-l, et mettez l'aile droite ce que vous avez de plus faible ; mais si vous voulez vaincre par l'aile droite, que ce soit l'aile droite aussi que soient vos meilleures troupes et toute votre attention. Celui qui dispose de peu d'hommes doit se prparer contre l'ennemi, celui qui en a beaucoup doit faire en sorte que l'ennemi se prpare contre lui. Ce n'est pas tout. Comme il est essentiel que vous connaissiez fond le lieu o vous devez combattre, il n'est pas moins important que vous soyez instruit du jour, de l'heure, du moment mme du combat ; c'est une affaire de calcul sur laquelle il ne faut pas vous ngliger. Si l'ennemi est loin de vous, sachez, jour par jour, le chemin qu'il fait, suivez-le pas pas, quoique en apparence vous restiez immobile dans votre camp ; voyez tout ce qu'il fait, quoique vos yeux ne puissent pas aller jusqu' lui ; coutez tous les discours, quoique vous soyez hors de porte de l'entendre ; soyez tmoin de toute sa conduite, entrez mme dans le fond de son cur pour y lire ses craintes ou ses esprances. Pleinement instruit de tous ses desseins, de toutes ses marches, de toutes ses actions, vous le ferez venir chaque jour prcisment o vous voulez qu'il arrive. En ce cas, vous l'obligerez camper de manire que le front de son arme ne puisse pas recevoir du secours de ceux qui sont

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la queue, que l'aile droite ne puisse pas aider l'aile gauche, et vous le combattrez ainsi dans le lieu et au temps qui vous conviendront le plus. Avant le jour dtermin pour le combat, ne soyez ni trop loin ni trop prs de l'ennemi. L'espace de quelques lieues seulement est le terme qui doit vous en approcher le plus, et dix lieues entires sont le plus grand espace que vous deviez laisser entre votre arme et la sienne. Ne cherchez pas avoir une arme trop nombreuse, la trop grande quantit de monde est souvent plus nuisible qu'elle n'est utile. Une petite arme bien discipline est invincible sous un bon gnral. quoi servaient au roi d'Yue les belles et nombreuses cohortes qu'il avait sur pied, lorsqu'il tait en guerre contre le roi de Ou ? Celui-ci, avec peu de troupes, avec une poigne de monde, le vainquit, le dompta, et ne lui laissa, de tous ses tats, qu'un souvenir amer, et la honte ternelle de les avoir si mal gouverns. Je dis que la victoire peut tre cre ; mme si l'ennemi est en nombre, je peux l'empcher d'engager le combat ; car, s'il ignore ma situation militaire, je peux faire en sorte qu'il se proccupe de sa propre prparation : ainsi je lui te le loisir d'tablir les plans pour me battre. I. Dtermine les plans de l'ennemi et tu sauras quelle stratgie sera couronne de succs et celle qui ne le sera pas. II. Perturbe-le et fais-lui dvoiler son ordre de bataille. III. Dtermine ses dispositions et fais-lui dcouvrir son champ de bataille. IV. Mets-le l'preuve et apprends o sa force est abondante et o elle est dficiente. V. La suprme tactique consiste disposer ses troupes sans forme apparente ; alors les espions les plus pntrants ne peuvent fureter et les sages ne peuvent tablir des plans contre vous. VI. C'est selon les formes que j'tablis des plans pour la victoire, mais la multitude ne le comprend gure. Bien que tous puissent voir les aspects extrieurs, personne ne peut comprendre la voie selon laquelle j'ai cr la victoire. VII. Et quand j'ai remport une bataille, je ne rpte pas ma tactique, mais je rponds aux circonstances selon une varit infinie de voies. Cependant si vous n'aviez qu'une petite arme, n'allez pas mal propos vouloir vous mesurer avec une arme nombreuse ; vous avez bien des prcautions prendre avant que d'en venir l. Quand on a les connaissances dont j'ai parl plus haut, on sait s'il faut attaquer, ou se tenir simplement sur la dfensive ; on sait quand il faut rester tranquille, et quand il est temps de se mettre en mouvement ; et si l'on est forc de

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combattre, on sait si l'on sera vainqueur ou vaincu. voir simplement la contenance des ennemis, on peut conclure sa victoire ou sa dfaite, sa perte ou son salut. Encore une fois, si vous voulez attaquer le premier, ne le faites pas avant d'avoir examin si vous avez tout ce qu'il faut pour russir. Au moment de dclencher votre action, lisez dans les premiers regards de vos soldats ; soyez attentif leurs premiers mouvements ; et par leur ardeur ou leur nonchalance, par leur crainte ou leur intrpidit, concluez au succs ou la dfaite. Ce n'est point un prsage trompeur que celui de la premire contenance d'une arme prte livrer le combat. Il en est telle qui ayant remport la plus signale victoire aurait t entirement dfaite si la bataille s'tait livre un jour plus tt, ou quelques heures plus tard. Il en doit tre des troupes peu prs comme d'une eau courante. De mme que l'eau qui coule vite les hauteurs et se hte vers le pays plat, de mme une arme vite la force et frappe la faiblesse. Si la source est leve, la rivire ou le ruisseau coulent rapidement. Si la source est presque de niveau, on s'aperoit peine de quelque mouvement. S'il se trouve quelque vide, l'eau le remplit d'elle-mme ds qu'elle trouve la moindre issue qui la favorise. S'il y a des endroits trop pleins, l'eau cherche naturellement se dcharger ailleurs. Pour vous, si, en parcourant les rangs de votre arme, vous voyez qu'il y a du vide, il faut le remplir ; si vous trouvez du surabondant, il faut le diminuer ; si vous apercevez du trop haut, il faut l'abaisser ; s'il y du trop bas, il faut le relever. L'eau, dans son cours, suit la situation du terrain dans lequel elle coule ; de mme, votre arme doit s'adapter au terrain sur lequel elle se meut. L'eau qui n'a point de pente ne saurait couler ; des troupes qui ne sont pas bien conduites ne sauraient vaincre. Le gnral habile tirera parti des circonstances mme les plus dangereuses et les plus critiques. Il saura faire prendre la forme qu'il voudra, non seulement l'arme qu'il commande mais encore celle des ennemis. Les troupes, quelles qu'elles puissent tre, n'ont pas des qualits constantes qui les rendent invincibles ; les plus mauvais soldats peuvent changer en bien et devenir d'excellents guerriers. Conduisez-vous conformment ce principe ; ne laissez chapper aucune occasion, lorsque vous la trouverez favorable. Les cinq lments ne sont pas partout ni toujours galement purs ; les quatre saisons ne se succdent pas de la mme manire chaque anne ; le lever et le coucher du

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soleil ne sont pas constamment au mme point de l'horizon. Parmi les jours, certains sont longs, d'autres courts. La lune crot et dcrot et n'est pas toujours galement brillante. Une arme bien conduite et bien discipline imite propos toutes ces varits.

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Article VII De laffrontement direct et indirect


Sun Tzu dit : Aprs que le gnral aura reu du souverain l'ordre de tenir la campagne, il rassemble les troupes et mobilise le peuple ; il fait de l'arme un ensemble harmonieux. Maintenant il doit mettre son attention leur procurer des campements avantageux, car c'est de l principalement que dpend la russite de ses projets et de toutes ses entreprises. Cette affaire n'est pas d'une excution aussi facile qu'on pourrait bien se l'imaginer ; les difficults s'y rencontrent souvent sans nombre, et de toutes espces ; il ne faut rien oublier pour les aplanir et pour les vaincre. Les troupes une fois campes, il faut tourner ses vues du ct du prs et du loin, des avantages et des pertes, du travail et du repos, de la diligence et de la lenteur ; c'est--dire qu'il faut rendre prs ce qui est loin, tirer profit de ses pertes mme, substituer un utile travail un honteux repos, convertir la lenteur en diligence ; il faut que vous soyez prs lorsque l'ennemi vous croit bien loin ; que vous ayez un avantage rel lorsque l'ennemi croit vous avoir occasionn quelques pertes ; que vous soyez occup de quelque utile travail lorsqu'il vous croit enseveli dans le repos, et que vous usiez de toute sorte de diligence lorsqu'il ne croit apercevoir dans vous que de la lenteur : c'est ainsi qu'en lui donnant le change, vous l'endormirez lui-mme pour pouvoir l'attaquer lorsqu'il y pensera le moins, et sans qu'il ait le temps de se reconnatre. L'art de profiter du prs et du loin consiste tenir l'ennemi loign du lieu que vous aurez choisi pour votre campement, et de tous les postes qui vous paratront de quelque consquence. Il consiste loigner de l'ennemi tout ce qui pourrait lui tre avantageux, et rapprocher de vous tout ce dont vous pourrez tirer quelque avantage. Il consiste ensuite vous tenir continuellement sur vos gardes pour n'tre pas surpris, et veiller sans cesse pour pier le moment de surprendre votre adversaire. Ainsi prenez une voie indirecte et divertissez l'ennemi en lui prsentant le leurre 3 ; de cette faon vous pouvez vous mettre en route aprs lui, et arriver avant lui. Celui qui est capable de faire cela comprend l'approche directe et indirecte. De plus : ne vous engagez jamais dans de petites actions que vous ne soyez sr qu'elles tourneront votre avantage, et encore ne le faites point si vous n'y tes comme forc, mais surtout gardez-vous bien de vous engager une action gnrale si vous n'tes comme assur d'une victoire complte. Il est trs dangereux d'avoir de la prcipitation dans des cas
3.[Note - Morceau de cuir rouge en forme d'oiseau auquel on attachait un appt pour faire revenir le faucon sur le poing]

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semblables ; une bataille risque mal propos peut vous perdre entirement : le moins qu'il puisse vous arriver, si l'vnement en est douteux, ou que vous ne russissiez qu' demi, c'est de vous voir frustr de la plus grande partie de vos esprances, et de ne pouvoir parvenir vos fins. Avant que d'en venir un combat dfinitif, il faut que vous l'ayez prvu, et que vous y soyez prpar depuis longtemps ; ne comptez jamais sur le hasard dans tout ce que vous ferez en ce genre. Aprs que vous aurez rsolu de livrer la bataille, et que les prparatifs en seront dj faits, laissez en lieu de sret tout le bagage inutile, faites dpouiller vos gens de tout ce qui pourrait les embarrasser ou les surcharger ; de leurs armes mmes, ne leur laissez que celles qu'ils peuvent porter aisment. Veillez, lorsque vous abandonnez votre camp dans l'espoir d'un avantage probable, ce que celui-ci soit suprieur aux approvisionnements que vous abandonnez srement. Si vous devez aller un peu loin, marchez jour et nuit ; faites le double du chemin ordinaire ; que l'lite de vos troupes soit la tte ; mettez les plus faibles la queue. Prvoyez tout, disposez tout, et fondez sur l'ennemi lorsqu'il vous croit encore cent lieues d'loignement : dans ce cas, je vous annonce la victoire. Mais si ayant faire cent lieues de chemin avant que de pouvoir l'atteindre, vous n'en faites de votre ct que cinquante, et que l'ennemi s'tant avanc en fait autant ; de dix parties, il y en a cinq que vous serez vaincu, comme de trois parties il y en a deux que vous serez vainqueur. Si l'ennemi n'apprend que vous allez lui que lorsqu'il ne vous reste plus que trente lieues faire pour pouvoir le joindre, il est difficile que, dans le peu de temps qui lui reste, il puisse pourvoir tout et se prparer vous recevoir. Sous prtexte de faire reposer vos gens, gardez-vous bien de manquer l'attaque, ds que vous serez arriv. Un ennemi surpris est demi vaincu ; il n'en est pas de mme s'il a le temps de se reconnatre ; bientt, il peut trouver des ressources pour vous chapper, et peut-tre mme pour vous perdre. Ne ngligez rien de tout ce qui peut contribuer au bon ordre, la sant, la sret de vos gens tant qu'ils seront sous votre conduite ; ayez grand soin que les armes de vos soldats soient toujours en bon tat. Faites en sorte que les vivres soient sains, et ne leur manquent jamais ; ayez attention ce que les provisions soient abondantes, et rassembles temps, car si vos troupes sont mal armes, s'il y a disette de vivres dans

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le camp, et si vous n'avez pas d'avance toutes les provisions ncessaires, il est difficile que vous puissiez russir. N'oubliez pas d'entretenir des intelligences secrtes avec les ministres trangers, et soyez toujours instruit des desseins que peuvent avoir les princes allis ou tributaires, des intentions bonnes ou mauvaises de ceux qui peuvent influer sur la conduite du matre que vous servez, et vous attirer vos ordres ou des dfenses qui pourraient traverser vos projets et rendre par l tous vos soins inutiles. Votre prudence et votre valeur ne sauraient tenir longtemps contre leurs cabales ou leurs mauvais conseils. Pour obvier cet inconvnient, consultez-les dans certaines occasions, comme si vous aviez besoin de leurs lumires : que tous leurs amis soient les vtres ; ne soyez jamais divis d'intrt avec eux, cdez-leur dans les petites choses, en un mot entretenez l'union la plus troite qu'il vous sera possible. Ayez une connaissance exacte et de dtail de tout ce qui vous environne ; sachez o il y a une fort, un petit bois, une rivire, un ruisseau, un terrain aride et pierreux, un lieu marcageux et malsain, une montagne, une colline, une petite lvation, un vallon, un prcipice, un dfil, un champ ouvert, enfin tout ce qui peut servir ou nuire aux troupes que vous commandez. S'il arrive que vous soyez hors d'tat de pouvoir tre instruit par vous-mme de l'avantage ou du dsavantage du terrain, ayez des guides locaux sur lesquels vous puissiez compter srement. La force militaire est rgle sur sa relation au semblant. Dplacez-vous quand vous tes votre avantage, et crez des changements de situation en dispersant et concentrant les forces. Dans les occasions o il s'agira d'tre tranquille, qu'il rgne dans votre camp une tranquillit semblable celle qui rgne au milieu des plus paisses forts. Lorsque, au contraire, il s'agira de faire des mouvements et du bruit, imitez le fracas du tonnerre ; s'il faut tre ferme dans votre poste, soyez-y immobile comme une montagne ; s'il faut sortir pour aller au pillage, ayez l'activit du feu ; s'il faut blouir l'ennemi, soyez comme un clair ; s'il faut cacher vos desseins, soyez obscur comme les tnbres. Gardez-vous sur toutes choses de faire jamais aucune sortie en vain. Lorsque vous ferez tant que d'envoyer quelque dtachement, que ce soit toujours dans l'esprance, ou, pour mieux dire, dans la certitude d'un avantage rel. Pour viter les mcontentements, faites toujours une exacte et juste rpartition de tout ce que vous aurez enlev l'ennemi. Celui qui connat l'art de l'approche directe et indirecte sera victorieux. Voil l'art de l'affrontement.

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tout ce que je viens de dire, il faut ajouter la manire de donner vos ordres et de les faire excuter. Il est des occasions et des campements o la plupart de vos gens ne sauraient ni vous voir ni vous entendre ; les tambours, les tendards et les drapeaux peuvent suppler votre voix et votre prsence. Instruisez vos troupes de tous les signaux que vous pouvez employer. Si vous avez faire des volutions pendant la nuit, faites excuter des ordres au bruit d'un grand nombre de tambours. Si, au contraire, c'est pendant le jour qu'il faut que vous agissiez, employez les drapeaux et les tendards pour faire savoir vos volonts. Le fracas d'un grand nombre de tambours servira pendant la nuit autant jeter l'pouvante parmi vos ennemis qu' ranimer le courage de vos soldats : l'clat d'un grand nombre d'tendards, la multitude de leurs volutions, la diversit de leurs couleurs, et la bizarrerie de leur assemblage, en instruisant vos gens, les tiendront toujours en haleine pendant le jour, les occuperont et leur rjouiront le cur, en jetant le trouble et la perplexit dans celui de vos ennemis. Ainsi, outre l'avantage que vous aurez de faire savoir promptement toutes vos volonts votre arme entire dans le mme moment, vous aurez encore celui de lasser votre ennemi, en le rendant attentif tout ce qu'il croit que vous voulez entreprendre, de lui faire natre des doutes continuels sur la conduite que vous devez tenir, et de lui inspirer d'ternelles frayeurs. Si quelque brave veut sortir seul hors des rangs pour aller provoquer l'ennemi, ne le permettez point ; il arrive rarement qu'un tel homme puisse revenir. Il prit pour l'ordinaire, ou par la trahison, ou accabl par le grand nombre. Lorsque vous verrez vos troupes bien disposes, ne manquez pas de profiter de leur ardeur : c'est l'habilet du gnral faire natre les occasions et distinguer lorsqu'elles sont favorables ; mais il ne doit pas ngliger pour cela de prendre l'avis des officiers gnraux, ni de profiter de leurs lumires, surtout si elles ont le bien commun pour objet. On peut voler une arme son esprit et lui drober son adresse, de mme que le courage de son commandant. Au petit matin, les esprits sont pntrants ; durant la journe, ils s'alanguissent, et le soir, ils rentrent la maison. Mei Yao-tchen dit que matin, journe et soir reprsentent les phases d'une longue campagne. Lors donc que vous voudrez attaquer l'ennemi, choisissez, pour le faire avec avantage, le temps o les soldats sont censs devoir tre faibles ou fatigus. Vous aurez pris auparavant vos prcautions, et vos troupes

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reposes et fraches auront de leur ct l'avantage de la force et de la vigueur. Tel est le contrle du facteur moral. Si vous voyez que l'ordre rgne dans les rangs ennemis, attendez qu'il soit interrompu, et que vous aperceviez quelque dsordre. Si leur trop grande proximit vous offusque ou vous gne, loignez-vous afin de vous placer dans des dispositions plus sereines. Tel est le contrle du facteur mental. Si vous voyez qu'ils ont de l'ardeur, attendez qu'elle se ralentisse et qu'ils soient accabls sous le poids de l'ennui ou de la fatigue. Tel est le contrle du facteur physique. S'ils se sauvent sur des lieux levs, ne les y poursuivez point ; si vous tes vous-mme dans des lieux peu favorables, ne soyez pas longtemps sans changer de situation. N'engagez pas le combat lorsque l'ennemi dploie ses bannires bien ranges et de formations en rang impressionnant ; voil le contrle des facteurs de changement des circonstances. Si, rduits au dsespoir, ils viennent pour vaincre ou pour prir, vitez leur rencontre. un ennemi encercl vous devez laisser une voie de sortie. Si les ennemis rduits l'extrmit abandonnent leur camp et veulent se frayer un chemin pour aller camper ailleurs, ne les arrtez pas. S'ils sont agiles et lestes, ne courez pas aprs eux ; s'ils manquent de tout, prvenez leur dsespoir. Ne vous acharnez pas sur un ennemi aux abois. Voil peu prs ce que j'avais vous dire sur les diffrents avantages que vous devez tcher de vous procurer lorsque la tte d'une arme vous aurez vous mesurer avec des ennemis qui, peut-tre aussi prudents et aussi vaillants que vous, ne pourraient tre vaincus, si vous n'usez de votre part des petits stratagmes dont je viens de parler.

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Article VIII Des neuf changements


Sun Tzu dit : Ordinairement l'emploi des armes relve du commandant en chef, aprs que le souverain l'a mandat pour mobiliser le peuple et assembler l'arme. I. Si vous tes dans des lieux marcageux, dans les lieux o il y a craindre les inondations, dans les lieux couverts d'paisses forts ou de montagnes escarpes, dans des lieux dserts et arides, dans des lieux o il n'y a que des rivires et des ruisseaux, dans des lieux enfin d'o vous ne puissiez aisment tirer du secours, et o vous ne seriez appuy d'aucune faon, tchez d'en sortir le plus promptement qu'il vous sera possible. Allez chercher quelque endroit spacieux et vaste o vos troupes puissent s'tendre, d'o elles puissent sortir aisment, et o vos allis puissent sans peine vous porter les secours dont vous pourriez avoir besoin. II. vitez, avec une extrme attention, de camper dans des lieux isols ; ou si la ncessit vous y force, n'y restez qu'autant de temps qu'il en faut pour en sortir. Prenez sur-le-champ des mesures efficaces pour le faire en sret et en bon ordre. III. Si vous vous trouvez dans des lieux loigns des sources, des ruisseaux et des puits, o vous ne trouviez pas aisment des vivres et du fourrage, ne tardez pas de vous en tirer. Avant que de dcamper, voyez si le lieu que vous choisissez est l'abri par quelque montagne au moyen de laquelle vous soyez couvert des surprises de l'ennemi, si vous pouvez en sortir aisment, et si vous y avez les commodits ncessaires pour vous procurer les vivres et les autres provisions ; s'il est tel, n'hsitez point vous en emparer. IV. Si vous tes dans un lieu de mort, cherchez l'occasion de combattre. J'appelle lieu de mort ces sortes d'endroits o l'on a aucune ressource, o l'on dprit insensiblement par l'intemprie de l'air, o les provisions se consument peu peu sans esprance d'en pouvoir faire de nouvelles ; o les maladies, commenant se mettre dans l'arme, semblent devoir y faire bientt de grands ravages. Si vous vous trouvez dans de telles circonstances, htez-vous de livrer quelque combat. Je vous rponds que vos troupes n'oublieront rien pour bien se battre. Mourir de la main des ennemis leur paratra quelque chose de bien doux au prix de tous les maux qu'ils voient prts fondre sur eux et les accabler. V. Si, par hasard ou par votre faute, votre arme se rencontrait dans des lieux plein de dfils, o l'on pourrait aisment vous tendre des

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embches, d'o il ne serait pas ais de vous sauver en cas de poursuite, o l'on pourrait vous couper les vivres et les chemins, gardez-vous bien d'y attaquer l'ennemi ; mais si l'ennemi vous y attaque, combattez jusqu' la mort. Ne vous contentez pas de quelque petit avantage ou d'une demi victoire ; ce pourrait tre une amorce pour vous dfaire entirement. Soyez mme sur vos gardes, aprs que vous aurez eu toutes les apparences d'une victoire complte. VI. Quand vous saurez qu'une ville, quelque petite qu'elle soit, est bien fortifie et abondamment pourvue de munitions de guerre et de bouche, gardez-vous bien d'en aller faire le sige ; et si vous n'tes instruit de l'tat o elle se trouve qu'aprs que le sige en aura t ouvert, ne vous obstinez pas vouloir le continuer, vous courrez le risque de voir toutes vos forces chouer contre cette place, que vous serez enfin contraint d'abandonner honteusement. VII. Ne ngligez pas de courir aprs un petit avantage lorsque vous pourrez vous le procurer srement et sans aucune perte de votre part. Plusieurs de ces petits avantages qu'on pourrait acqurir et qu'on nglige occasionnent souvent de grandes pertes et des dommages irrparables. VIII. Avant de songer vous procurer quelque avantage, comparez-le avec le travail, la peine, les dpenses et les pertes d'hommes et de munitions qu'il pourra vous occasionner. Sachez peu prs si vous pourrez le conserver aisment ; aprs cela, vous vous dterminerez le prendre ou le laisser suivant les lois d'une saine prudence. IX. Dans les occasions o il faudra prendre promptement son parti, n'allez pas vouloir attendre les ordres du prince. S'il est des cas o il faille agir contre des ordres reus, n'hsitez pas, agissez sans crainte. La premire et principale intention de celui qui vous met la tte de ses troupes est que vous soyez vainqueur des ennemis. S'il avait prvu la circonstance o vous vous trouvez, il vous aurait dict lui-mme la conduite que vous voulez tenir. Voil ce que j'appelle les neuf changements ou les neuf circonstances principales qui doivent vous engager changer la contenance ou la position de votre arme, changer de situation, aller ou revenir, attaquer ou vous dfendre, agir ou vous tenir en repos. Un bon gnral ne doit jamais dire : Quoi qu'il arrive, je ferai telle chose, j'irai l, j'attaquerai l'ennemi, j'assigerai telle place. La circonstance seule doit le dterminer ; il ne doit pas s'en tenir un systme gnral, ni une manire unique de gouverner. Chaque jour, chaque occasion, chaque circonstance demande une application particulire des mmes principes. Les principes sont

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bons en eux-mmes ; mais l'application qu'on en fait les rend souvent mauvais. Un grand gnral doit savoir l'art des changements. S'il s'en tient une connaissance vague de certains principes, une application routinire des rgles de l'art, si ses mthodes de commandement sont dpourvues de souplesse, s'il examine les situations conformment quelques schmas, s'il prend ses rsolutions d'une manire mcanique, il ne mrite pas de commander. Un gnral est un homme qui, par le rang qu'il occupe, se trouve audessus d'une multitude d'autres hommes ; il faut par consquent qu'il sache gouverner les hommes ; il faut qu'il sache les conduire ; il faut qu'il soit vritablement au-dessus d'eux, non pas seulement par sa dignit, mais par son esprit, par son savoir, par sa capacit, par sa conduite, par sa fermet, par son courage et par ses vertus. Il faut qu'il sache distinguer les vrais d'avec les faux avantages, les vritables pertes d'avec ce qui n'en a que l'apparence ; qu'il sache compenser l'un par l'autre et tirer parti de tout. Il faut qu'il sache employer propos certains artifices pour tromper l'ennemi, et qu'il se tienne sans cesse sur ses gardes pour n'tre pas tromp lui-mme. Il ne doit ignorer aucun des piges qu'on peut lui tendre, il doit pntrer tous les artifices de l'ennemi, de quelque nature qu'ils puissent tre, mais il ne doit pas pour cela vouloir deviner. Tenezvous sur vos gardes, voyez-le venir, clairez ses dmarches et toute sa conduite, et concluez. Vous courriez autrement le risque de vous tromper et d'tre la dupe ou la triste victime de vos conjectures prcipites. Si vous voulez n'tre jamais effray par la multitude de vos travaux et de vos peines, attendez-vous toujours tout ce qu'il y aura de plus dur et de plus pnible. Travaillez sans cesse susciter des peines l'ennemi. Vous pourrez le faire de plus d'une faon, mais voici ce qu'il y a d'essentiel en ce genre. N'oubliez rien pour lui dbaucher ce qu'il y aura de mieux dans son parti : offres, prsents, caresses, que rien ne soit omis. Trompez mme s'il le faut : engagez les gens d'honneur qui sont chez lui des actions honteuses et indignes de leur rputation, des actions dont ils aient lieu de rougir quand elles seront sues, et ne manquez pas de les faire divulguer. Entretenez des liaisons secrtes avec ce qu'il y a de plus vicieux chez les ennemis ; servez-vous-en pour aller vos fins, en leur joignant d'autres vicieux. Traversez leur gouvernement, semez la dissension parmi leurs chefs, fournissez des sujets de colre aux uns contre les autres, faites-les murmurer contre leurs officiers, ameutez les officiers subalternes contre leurs

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suprieurs, faites en sorte qu'ils manquent de vivres et de munitions, rpandez parmi eux quelques airs d'une musique voluptueuse qui leur amollisse le cur, envoyez-leur des femmes pour achever de les corrompre, tchez qu'ils sortent lorsqu'il faudra qu'ils soient dans leur camp, et qu'ils soient tranquilles dans leur camp lorsqu'il faudrait qu'ils tinssent la campagne ; faites leur donner sans cesse de fausses alarmes et de faux avis ; engagez dans vos intrts les gouverneurs de leurs provinces ; voil peu prs ce que vous devez faire, si vous voulez tromper par l'adresse et par la ruse. Ceux des gnraux qui brillaient parmi nos Anciens taient des hommes sages, prvoyants, intrpides et durs au travail. Ils avaient toujours leurs sabres pendus leurs cts, ils ne prsumaient jamais que l'ennemi ne viendrait pas, ils taient toujours prts tout vnement, ils se rendaient invincibles et, s'ils rencontraient l'ennemi, ils n'avaient pas besoin d'attendre du secours pour se mesurer avec lui. Les troupes qu'ils commandaient taient bien disciplines, et toujours disposes faire un coup de main au premier signal qu'ils leur en donnaient. Chez eux la lecture et l'tude prcdaient la guerre et les y prparaient. Ils gardaient avec soin leurs frontires, et ne manquaient pas de bien fortifier leurs villes. Ils n'allaient pas contre l'ennemi, lorsqu'ils taient instruits qu'il avait fait tous ses prparatifs pour les bien recevoir ; ils l'attaquaient par ses endroits faibles, et dans le temps de sa paresse et de son oisivet. Avant que de finir cet article, je dois vous prvenir contre cinq sortes de dangers, d'autant plus redouter qu'ils paraissent moins craindre, cueils funestes contre lesquels la prudence et la bravoure ont chou plus d'une fois. I. Le premier est une trop grande ardeur affronter la mort ; ardeur tmraire qu'on honore souvent des beaux noms de courage, d'intrpidit et de valeur, mais qui, au fond, ne mrite gure que celui de lchet. Un gnral qui s'expose sans ncessit, comme le ferait un simple soldat, qui semble chercher les dangers et la mort, qui combat et qui fait combattre jusqu' la dernire extrmit, est un homme qui mrite de mourir. C'est un homme sans tte, qui ne saurait trouver aucune ressource pour se tirer d'un mauvais pas ; c'est un lche qui ne saurait souffrir le moindre chec sans en tre constern, et qui se croit perdu si tout ne lui russit. II. Le deuxime est une trop grande attention conserver ses jours. On se croit ncessaire l'arme entire ; on n'aurait garde de s'exposer ; on n'oserait pour cette raison se pourvoir de vivres chez l'ennemi ; tout fait ombrage, tout fait peur ; on est toujours en suspens, on ne se dtermine

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rien, on attend une occasion plus favorable, on perd celle qui se prsente, on ne fait aucun mouvement ; mais l'ennemi, qui est toujours attentif, profite de tout, et fait bientt perdre toute esprance un gnral ainsi prudent. Il l'enveloppera, il lui coupera les vivres et le fera prir par le trop grand amour qu'il avait de conserver sa vie. III. Le troisime est une colre prcipite. Un gnral qui ne sait pas se modrer, qui n'est pas matre de lui-mme, et qui se laisse aller aux premiers mouvements d'indignation ou de colre, ne saurait manquer d'tre la dupe des ennemis. Ils le provoqueront, ils lui tendront mille piges que sa fureur l'empchera de reconnatre, et dans lesquels il donnera infailliblement. IV. Le quatrime est un point d'honneur mal entendu. Un gnral ne doit pas se piquer mal propos, ni hors de raison ; il doit savoir dissimuler ; il ne doit point se dcourager aprs quelque mauvais succs, ni croire que tout est perdu parce qu'il aura fait quelque faute ou qu'il aura reu quelque chec. Pour vouloir rparer son honneur lgrement bless, on le perd quelquefois sans ressources. V. Le cinquime, enfin, est une trop grande complaisance ou une compassion trop tendre pour le soldat. Un gnral qui n'ose punir, qui ferme les yeux sur le dsordre, qui craint que les siens ne soient toujours accabls sous le poids du travail, et qui n'oserait pour cette raison leur en imposer, est un gnral propre tout perdre. Ceux d'un rang infrieur doivent avoir des peines ; il faut toujours avoir quelque occupation leur donner ; il faut qu'ils aient toujours quelque chose souffrir. Si vous voulez tirer parti de leur service, faites en sorte qu'ils ne soient jamais oisifs. Punissez avec svrit, mais sans trop de rigueur. Procurez des peines et du travail, mais jusqu' un certain point. Un gnral doit se prmunir contre tous ces dangers. Sans trop chercher vivre ou mourir, il doit se conduire avec valeur et avec prudence, suivant que les circonstances l'exigent. S'il a de justes raisons de se mettre en colre, qu'il le fasse, mais que ce ne soit pas en tigre qui ne connat aucun frein. S'il croit que son honneur est bless, et qu'il veuille le rparer, que ce soit en suivant les rgles de la sagesse, et non pas les caprices d'une mauvaise honte. Qu'il aime ses soldats, qu'il les mnage, mais que ce soit avec discrtion. S'il livre des batailles, s'il fait des mouvements dans son camp, s'il assige des villes, s'il fait des excursions, qu'il joigne la ruse la valeur, la sagesse la force des armes ; qu'il rpare tranquillement ses fautes

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lorsqu'il aura eu le malheur d'en faire ; qu'il profite de toutes celles de son ennemi, et qu'il le mette souvent dans l'occasion d'en faire de nouvelles.

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Article IX De la distribution des moyens


Sun Tzu dit : Avant que de faire camper vos troupes, sachez dans quelle position sont les ennemis, mettez-vous au fait du terrain et choisissez ce qu'il y aura de plus avantageux pour vous. On peut rduire quatre points principaux ces diffrentes situations. I. Si vous tes dans le voisinage de quelque montagne, gardez-vous bien de vous emparer de la partie qui regarde le nord ; occupez au contraire le ct du midi : cet avantage n'est pas d'une petite consquence. Depuis le penchant de la montagne, tendez-vous en sret jusque bien avant dans les vallons ; vous y trouverez de l'eau et du fourrage en abondance ; vous y serez gay par la vue du soleil, rchauff par ses rayons, et l'air que vous y respirerez sera tout autrement salubre que celui que vous respireriez de l'autre ct. Si les ennemis viennent par derrire la montagne dans le dessein de vous surprendre, instruit par ceux que vous aurez plac sur la cime, vous vous retirerez loisir, si vous ne vous croyez pas en tat de leur faire tte ; ou vous les attendrez de pied ferme pour les combattre si vous jugez que vous puissiez tre vainqueur sans trop risquer. Cependant ne combattez sur les hauteurs que lorsque la ncessit vous y engagera, surtout n'y allez jamais chercher l'ennemi. II. Si vous tes auprs de quelque rivire, approchez-vous le plus que vous pourrez de sa source ; tchez d'en connatre tous les bas-fonds et tous les endroits qu'on peut passer gu. Si vous avez la passer, ne le faites jamais en prsence de l'ennemi ; mais si les ennemis, plus hardis, ou moins prudents que vous, veulent en hasarder le passage, ne les attaquez point que la moiti de leurs gens ne soit de l'autre ct ; vous combattrez alors avec tout l'avantage de deux contre un. Prs des rivires mmes tenez toujours les hauteurs, afin de pouvoir dcouvrir au loin ; n'attendez pas l'ennemi prs des bords, n'allez pas au-devant de lui ; soyez toujours sur vos gardes de peur qu'tant surpris vous n'ayez pas un lieu pour vous retirer en cas de malheur. III. Si vous tes dans des lieux glissants, humides, marcageux et malsains, sortez-en le plus vite que vous pourrez ; vous ne sauriez vous y arrter sans tre expos aux plus grands inconvnients ; la disette des vivres et les maladies viendraient bientt vous y assiger. Si vous tes contraint d'y rester, tchez d'en occuper les bords ; gardez-vous bien d'aller trop avant. S'il y a des forts aux environs, laissez-les derrire vous.

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IV. Si vous tes en plaine dans des lieux unis et secs, ayez toujours votre gauche dcouvert ; mnagez derrire vous quelque lvation d'o vos gens puissent dcouvrir au loin. Quand le devant de votre camp ne vous prsentera que des objets de mort, ayez soin que les lieux qui sont derrire puissent vous offrir des secours contre l'extrme ncessit. Tels sont les avantages des diffrents campements ; avantages prcieux, d'o dpend la plus grande partie des succs militaires. C'est en particulier parce qu'il possdait fond l'art des campements que l'Empereur Jaune triompha de ses ennemis et soumit ses lois tous les princes voisins de ses tats Il faut conclure de tout ce que je viens de dire que les hauteurs sont en gnral plus salutaires aux troupes que les lieux bas et profonds. Dans les lieux levs mmes, il y a un choix faire : c'est de camper toujours du ct du midi, parce que c'est l qu'on trouve l'abondance et la fertilit. Un campement de cette nature est un avant-coureur de la victoire. Le contentement et la sant, qui sont la suite ordinaire d'une bonne nourriture prise sous un ciel pur, donnent du courage et de la force au soldat, tandis que la tristesse, le mcontentement et les maladies l'puisent, l'nervent, le rendent pusillanime et le dcouragent entirement. Il faut conclure encore que les campements prs des rivires ont leurs avantages qu'il ne faut pas ngliger, et leurs inconvnients qu'il faut tcher d'viter avec un grand soin. Je ne saurais trop vous le rpter, tenez le haut de la rivire, laissez-en le courant aux ennemis. Outre que les gus sont beaucoup plus frquents vers la source, les eaux en sont plus pures et plus salubres. Lorsque les pluies auront form quelque torrent, ou qu'elles auront grossi le fleuve ou la rivire dont vous occupez les bords, attendez quelque temps avant que de vous mettre en marche ; surtout ne vous hasardez pas passer de l'autre ct, attendez pour le faire que les eaux aient repris la tranquillit de leur cours ordinaire. Vous en aurez des preuves certaines si vous n'entendez plus un certain bruit sourd, qui tient plus du frmissement que du murmure, si vous ne voyez plus d'cume surnager, et si la terre ou le sable ne coulent plus avec l'eau. Pour ce qui est des dfils et des lieux entrecoups par des prcipices et par des rochers, des lieux marcageux et glissants, des lieux troits et couverts, lorsque la ncessit ou le hasard vous y aura conduit, tirezvous-en le plus tt qu'il vous sera possible, loignez-vous-en le plus tt que vous pourrez. Si vous en tes loin, l'ennemi en sera prs. Si vous

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fuyez, l'ennemi poursuivra et tombera peut-tre dans les dangers que vous venez d'viter. Vous devez encore tre extrmement en garde contre une autre espce de terrain. Il est des lieux couverts de broussailles ou de petits bois ; il en est qui sont pleins de hauts et de bas, o l'on est sans cesse ou sur des collines ou dans des vallons, dfiez-vous-en ; soyez dans une attention continuelle. Ces sortes de lieux peuvent tre pleins d'embuscades ; l'ennemi peut sortir chaque instant vous surprendre, tomber sur vous et vous tailler en pices. Si vous en tes loin, n'en approchez pas ; si vous en tes prs, ne vous mettez pas en mouvement que vous n'ayez fait reconnatre tous les environs. Si l'ennemi vient vous y attaquer, faites en sorte qu'il ait tout le dsavantage du terrain de son ct. Pour vous, ne l'attaquez que lorsque vous le verrez dcouvert. Enfin, quel que soit le lieu de votre campement, bon ou mauvais, il faut que vous en tiriez parti ; n'y soyez jamais oisif, ni sans faire quelque tentative ; clairez toutes les dmarches des ennemis ; ayez des espions de distance en distance, jusqu'au milieu de leur camp, jusque sous la tente de leur gnral. Ne ngligez rien de tout ce qu'on pourra vous rapporter, faites attention tout. Si ceux de vos gens que vous avez envoys la dcouverte vous font dire que les arbres sont en mouvement, quoique par un temps calme, concluez que l'ennemi est en marche. Il peut se faire qu'il veuille venir vous ; disposez toutes choses, prparez-vous le bien recevoir, allez mme au-devant de lui. Si l'on vous rapporte que les champs sont couverts d'herbes, et que ces herbes sont fort hautes, tenez-vous sans cesse sur vos gardes ; veillez continuellement, de peur de quelque surprise. Si l'on vous dit qu'on a vu des oiseaux attroups voler par bandes sans s'arrter, soyez en dfiance ; on vient vous espionner ou vous tendre des piges ; mais si, outre les oiseaux, on voit encore un grand nombre de quadrupdes courir la campagne, comme s'ils n'avaient point de gte, c'est une marque que les ennemis sont aux aguets. Si l'on vous rapporte qu'on aperoit au loin des tourbillons de poussire s'lever dans les airs, concluez que les ennemis sont en marche. Dans les endroits o la poussire est basse et paisse sont les gens de pied ; dans les endroits o elle est moins paisse et plus leve sont la cavalerie et les chars. Si l'on vous avertit que les ennemis sont disperss et ne marchent que par pelotons, c'est une marque qu'ils ont eu traverser quelque bois,

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qu'ils ont fait des abattis, et qu'ils sont fatigus ; ils cherchent alors se rassembler. Si vous apprenez qu'on aperoit dans les campagnes des gens de pied et des hommes cheval aller et venir, disperss et l par petites bandes, ne doutez pas que les ennemis ne soient camps. Tels sont les indices gnraux dont vous devez tcher de profiter, tant pour savoir la position de ceux avec lesquels vous devez vous mesurer que pour faire avorter leurs projets, et vous mettre couvert de toute surprise de leur part. En voici quelques autres auxquels vous devez une plus particulire attention. Lorsque ceux de vos espions qui sont prs du camp des ennemis vous feront savoir qu'on y parle bas et d'une manire mystrieuse, que ces ennemis sont modestes dans leur faon d'agir et retenus dans tous leurs discours, concluez qu'ils pensent une action gnrale, et qu'ils en font dj les prparatifs : allez eux sans perdre de temps. Ils veulent vous surprendre, surprenez-les vous-mme. Si vous apprenez au contraire qu'ils sont bruyants, fiers et hautains dans leurs discours, soyez certain qu'ils pensent la retraite et qu'ils n'ont nullement envie d'en venir aux mains. Lorsqu'on vous fera savoir qu'on a vu quantit de chars vides prcder leur arme, prparez-vous combattre, car les ennemis viennent vous en ordre de bataille. Gardez-vous bien d'couter alors les propositions de paix ou d'alliance qu'ils pourraient vous faire, ce ne serait qu'un artifice de leur part. S'ils font des marches forces, c'est qu'ils croient courir la victoire ; s'ils vont et viennent, s'ils avancent en partie et qu'ils reculent autant, c'est qu'ils veulent vous attirer au combat ; si, la plupart du temps, debout et sans rien faire, ils s'appuient sur leurs armes comme sur des btons, c'est qu'ils sont aux expdients, qu'ils meurent presque de faim, et qu'ils pensent se procurer de quoi vivre ; si passant prs de quelque rivire, ils courent tous en dsordre pour se dsaltrer, c'est qu'ils ont souffert de la soif ; si leur ayant prsent l'appt de quelque chose d'utile pour eux, sans cependant qu'ils aient su ou voulu en profiter, c'est qu'ils se dfient ou qu'ils ont peur ; s'ils n'ont pas le courage d'avancer, quoiqu'ils soient dans les circonstances o il faille le faire, c'est qu'ils sont dans l'embarras, dans les inquitudes et les soucis. Outre ce que je viens de dire, attachez-vous en particulier savoir tous leurs diffrents campements. Vous pourrez les connatre au moyen des oiseaux que vous verrez attroups dans certains endroits. Et si leurs campements ont t frquents, vous pourrez conclure qu'ils ont peu

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d'habilet dans la connaissance des lieux. Le vol des oiseaux ou les cris de ceux-ci peuvent vous indiquer la prsence d'embuscades invisibles. Si vous apprenez que, dans le camp des ennemis, il y a des festins continuels, qu'on y boit et qu'on y mange avec fracas, soyez-en bien aise ; c'est une preuve infaillible que leurs gnraux n'ont point d'autorit. Si leurs tendards changent souvent de place, c'est une preuve qu'ils ne savent quoi se dterminer, et que le dsordre rgne parmi eux. Si les soldats se groupent continuellement, et chuchotent entre eux, c'est que le gnral a perdu la confiance de son arme. L'excs de rcompenses et de punitions montre que le commandement est au bout de ses ressources, et dans une grande dtresse ; si l'arme va mme jusqu' se saborder et briser ses marmites, c'est la preuve qu'elle est aux abois et qu'elle se battra jusqu' la mort. Si leurs officiers subalternes sont inquiets, mcontents et qu'ils se fchent pour la moindre chose, c'est une preuve qu'ils sont ennuys ou accabls sous le poids d'une fatigue inutile. Si dans diffrents quartiers de leur camp on tue furtivement des chevaux, dont on permette ensuite de manger la chair, c'est une preuve que leurs provisions sont sur la fin. Telles sont les attentions que vous devez toutes les dmarches que peuvent faire les ennemis. Une telle minutie dans les dtails peut vous paratre superflue, mais mon dessein est de vous prvenir sur tout, et de vous convaincre que rien de tout ce qui peut contribuer vous faire triompher n'est petit. L'exprience me l'a appris, elle vous l'apprendra de mme ; je souhaite que ce ne soit pas vos dpens. Encore une fois, clairez toutes les dmarches de l'ennemi, quelles qu'elles puissent tre ; mais veillez aussi sur vos propres troupes, ayez l'il tout, sachez tout, empchez les vols et les brigandages, la dbauche et l'ivrognerie, les mcontentements et les cabales, la paresse et l'oisivet. Sans qu'il soit ncessaire qu'on vous en instruise, vous pourrez connatre par vous-mme ceux de vos gens qui seront dans le cas, et voici comment. Si quelques-uns de vos soldats, lorsqu'ils changent de poste ou de quartier, ont laiss tomber quelque chose, quoique de petite valeur, et qu'ils n'aient pas voulu se donner la peine de la ramasser ; s'ils ont oubli quelque ustensile dans leur premire station, et qu'ils ne le rclament point, concluez que ce sont des voleurs, punissez-les comme tels. Si dans votre arme on a des entretiens secrets, si l'on y parle souvent l'oreille ou voix basse, s'il y a des choses qu'on n'ose dire qu' demimot, concluez que la peur s'est glisse parmi vos gens, que le

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mcontentement va suivre, et que les cabales ne tarderont pas se former : htez-vous d'y mettre ordre. Si vos troupes paraissent pauvres, et qu'elles manquent quelquefois d'un certain petit ncessaire ; outre la solde ordinaire, faites-leur distribuer quelque somme d'argent, mais gardez-vous bien d'tre trop libral, l'abondance d'argent est souvent plus funeste qu'elle n'est avantageuse, et plus prjudiciable qu'utile ; par l'abus qu'on en fait, elle est la source de la corruption des curs et la mre de tous les vices. Si vos soldats, d'audacieux qu'ils taient auparavant, deviennent timides et craintifs, si chez eux la faiblesse a pris la place de la force, la bassesse, celle de la magnanimit, soyez sr que leur cur est gt ; cherchez la cause de leur dpravation et tranchez-la jusqu' la racine. Si, sous divers prtextes, quelques-uns vous demandent leur cong, c'est qu'ils n'ont pas envie de combattre, ne les refusez pas tous ; mais, en l'accordant plusieurs, que ce soit des conditions honteuses. S'ils viennent en troupe vous demander justice d'un ton mutin et colre, coutez leurs raisons, ayez-y gard ; mais, en leur donnant satisfaction d'un ct, punissez-les trs svrement de l'autre. Si, lorsque vous aurez fait appeler quelqu'un, il n'obit pas promptement, s'il est longtemps se rendre vos ordres, et si, aprs que vous aurez fini de lui signifier vos volonts, il ne se retire pas, dfiez-vous, soyez sur vos gardes. En un mot, la conduite des troupes demande des attentions continuelles de la part d'un gnral. Sans quitter de vue l'arme des ennemis, il faut sans cesse clairer la vtre ; sachez lorsque le nombre des ennemis augmentera, soyez inform de la mort ou de la dsertion du moindre de vos soldats. Si l'arme ennemie est infrieure la vtre, et si elle n'ose pour cette raison se mesurer vous, allez l'attaquer sans dlai, ne lui donnez pas le temps de se renforcer ; une seule bataille est dcisive dans ces occasions. Mais si, sans tre au fait de la situation actuelle des ennemis, et sans avoir mis ordre tout, vous vous avisez de les harceler pour les engager un combat, vous courez le risque de tomber dans ses piges, de vous faire battre, et de vous perdre sans ressource. Si vous ne maintenez une exacte discipline dans votre arme, si vous ne punissez pas exactement jusqu' la moindre faute, vous ne serez bientt plus respect, votre autorit mme en souffrira, et les chtiments que vous pourrez employer dans la suite, bien loin d'arrter les fautes, ne serviront qu' augmenter le nombre des coupables. Or si vous n'tes ni craint ni respect, si vous n'avez qu'une autorit faible, et dont vous ne

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sauriez vous servir sans danger, comment pourrez-vous tre avec honneur la tte d'une arme ? Comment pourrez-vous vous opposer aux ennemis de tat ? Quand vous aurez punir, faites-le de bonne heure et mesure que les fautes l'exigent. Quand vous aurez des ordres donner, ne les donnez point que vous ne soyez sr que vous serez exactement obi. Instruisez vos troupes, mais instruisez-les propos ; ne les ennuyez point, ne les fatiguez point sans ncessit ; tout ce qu'elles peuvent faire de bon ou de mauvais, de bien ou de mal, est entre vos mains. Dans la guerre, le grand nombre seul ne confre pas l'avantage ; n'avancez pas en comptant sur la seule puissance militaire. Une arme compose des mmes hommes peut tre trs mprisable, quand elle sera commande par tel gnral, tandis qu'elle sera invincible commande par tel autre.

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Article X De la topologie
Sun Tzu dit : Sur la surface de la terre tous les lieux ne sont pas quivalents ; il y en a que vous devez fuir, et d'autres qui doivent tre l'objet de vos recherches ; tous doivent vous tre parfaitement connus. Dans les premiers sont ranger ceux qui n'offrent que d'troits passages, qui sont bords de rochers ou de prcipices, qui n'ont pas d'accs facile avec les espaces libres desquels vous pouvez attendre du secours. Si vous tes le premier occuper ce terrain, bloquez les passages et attendez l'ennemi ; si l'ennemi est sur place avant vous, ne l'y suivez pas, moins qu'il n'ait pas ferm compltement les dfils. Ayez-en une connaissance exacte pour ne pas y engager votre arme mal propos. Recherchez au contraire un lieu dans lequel il y aurait une montagne assez haute pour vous dfendre de toute surprise, o l'on pourrait arriver et d'o l'on pourrait sortir par plusieurs chemins qui vous seraient parfaitement connus, o les vivres seraient en abondance, o les eaux ne sauraient manquer, o l'air serait salubre et le terrain assez uni ; un tel lieu doit faire l'objet de vos plus ardentes recherches. Mais soit que vous vouliez vous emparer de quelque campement avantageux, soit que vous cherchiez viter des lieux dangereux ou peu commodes, usez d'une extrme diligence, persuad que l'ennemi a le mme objet que vous. Si le lieu que vous avez dessein de choisir est autant la porte des ennemis qu' la vtre, si les ennemis peuvent s'y rendre aussi aisment que vous, il s'agit de les devancer. Pour cela, faites des marches pendant la nuit, mais arrtez-vous au lever du soleil, et, s'il se peut, que ce soit toujours sur quelque minence, afin de pouvoir dcouvrir au loin ; attendez alors que vos provisions et tout votre bagage soient arrivs ; si l'ennemi vient vous, vous l'attendrez de pied ferme, et vous pourrez le combattre avec avantage. Ne vous engagez jamais dans ces sortes de lieu o l'on peut aller trs aisment, mais d'o l'on ne peut sortir qu'avec beaucoup de peine et une extrme difficult ; si l'ennemi laisse un pareil camp entirement libre, c'est qu'il cherche vous leurrer ; gardez-vous bien d'avancer, mais trompez-le en pliant bagage. S'il est assez imprudent pour vous suivre, il sera oblig de traverser ce terrain scabreux. Lorsqu'il y aura engag la moiti de ses troupes, allez lui, il ne saurait vous chapper, frappez-le avantageusement et vous le vaincrez sans beaucoup de travail. Une fois que vous serez camp avec tout l'avantage du terrain, attendez tranquillement que l'ennemi fasse les premires dmarches et qu'il se mette en mouvement. S'il vient vous en ordre de bataille, n'allez au-

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devant de lui que lorsque vous verrez qu'il lui sera difficile de retourner sur ses pas. Un ennemi bien prpar pour le combat, et contre qui votre attaque a chou, est dangereux : ne revenez pas une seconde charge, retirezvous dans votre camp, si vous le pouvez, et n'en sortez pas que vous ne voyiez clairement que vous le pouvez sans danger. Vous devez vous attendre que l'ennemi fera jouer bien des ressorts pour vous attirer : rendez inutiles tous les artifices qu'il pourrait employer. Si votre rival vous a prvenu, et qu'il ait pris son camp dans le lieu o vous auriez d prendre le vtre, c'est--dire dans le lieu le plus avantageux, ne vous amusez point vouloir l'en dloger en employant les stratagmes communs ; vous travailleriez inutilement. Si la distance entre vous et lui est assez considrable et que les deux armes sont peu prs gales, il ne tombera pas aisment dans les piges que vous lui tendrez pour l'attirer au combat : ne perdez pas votre temps inutilement, vous russirez mieux d'un autre ct. Ayez pour principe que votre ennemi cherche ses avantages avec autant d'empressement que vous pouvez chercher les vtres : employez toute votre industrie lui donner le change de ce ct-l ; mais surtout ne le prenez pas vous-mme. Pour cela, n'oubliez jamais qu'on peut tromper ou tre tromp de bien des faons. Je ne vous en rappellerai que six principales, parce qu'elles sont les sources d'o drivent toutes les autres. La premire consiste dans la marche des troupes La deuxime, dans leurs diffrents arrangements. La troisime, dans leur position dans des lieux bourbeux. La quatrime, dans leur dsordre. La cinquime, dans leur dprissement. Et la sixime, dans leur fuite. Un gnral qui recevrait quelque chec, faute de ces connaissances, aurait tort d'accuser le Ciel de son malheur ; il doit se l'attribuer tout entier. Si celui qui est la tte des armes nglige de s'instruire fond de tout ce qui a rapport aux troupes qu'il doit mener au combat et celles qu'il doit combattre ; s'il ne connat pas exactement le terrain o il est actuellement, celui o il doit se rendre, celui o l'on peut se retirer en cas de malheur, celui o l'on peut feindre d'aller sans avoir d'autre envie que celle d'y attirer l'ennemi, et celui o il peut tre forc de s'arrter, lorsqu'il n'aura pas lieu de s'y attendre ; s'il fait mouvoir son arme hors de propos ; s'il n'est pas instruit de tous les mouvements de l'arme ennemie et des desseins qu'elle peut avoir dans la conduite qu'elle tient ; s'il divise

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ses troupes sans ncessit, ou sans y tre comme forc par la nature du lieu o il se trouve, ou sans avoir prvu tous les inconvnients qui pourraient en rsulter, ou sans une certitude de quelque avantage rel de cette dispersion ; s'il souffre que le dsordre s'insinue peu peu dans son arme, ou si, sur des indices incertains, il se persuade trop aisment que le dsordre rgne dans l'arme ennemie, et qu'il agisse en consquence ; si son arme dprit insensiblement, sans qu'il se mette en devoir d'y apporter un prompt remde ; un tel gnral ne peut tre que la dupe des ennemis, qui lui donneront le change par des fuites tudies, par des marches feintes, et par un total de conduite dont il ne saurait manquer d'tre la victime. Les maximes suivantes doivent vous servir de rgles pour toutes vos actions. Si votre arme et celle de l'ennemi sont peu prs en nombre gal et d'gale force, il faut que des dix parties des avantages du terrain vous en ayez neuf pour vous ; mettez toute votre application, employez tous vos efforts et toute votre industrie pour vous les procurer. Si vous les possdez, votre ennemi se trouvera rduit n'oser se montrer devant vous et prendre la fuite ds que vous paratrez ; ou s'il est assez imprudent pour vouloir en venir un combat, vous le combattrez avec l'avantage de dix contre un. Le contraire arrivera si, par ngligence ou faute d'habilet, vous lui avez laiss le temps et les occasions de se procurer ce que vous n'avez pas. Dans quelque position que vous puissiez tre, si pendant que vos soldats sont forts et pleins de valeur, vos officiers sont faibles et lches, votre arme ne saurait manquer d'avoir le dessous ; si, au contraire, la force et la valeur se trouve uniquement renfermes dans les officiers, tandis que la faiblesse et la lchet domineront dans le cur des soldats, votre arme sera bientt en droute ; car les soldats pleins de courage et de valeur ne voudront pas se dshonorer ; ils ne voudront jamais que ce que des officiers lches et timides ne sauraient leur accorder, de mme des officiers vaillants et intrpides seront coup sr mal obis par des soldats timides et poltrons. Si les officiers gnraux sont faciles s'enflammer, et s'ils ne savent ni dissimuler ni mettre un frein leur colre, quel qu'en puisse tre le sujet, ils s'engageront d'eux-mmes dans des actions ou de petits combats dont ils ne se tireront pas avec honneur, parce qu'ils les auront commencs avec prcipitation, et qu'ils n'en auront pas prvu les inconvnients et toutes les suites ; il arrivera mme qu'ils agiront contre l'intention expresse du gnral, sous divers prtextes qu'ils tcheront de rendre

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plausibles ; et d'une action particulire commence tourdiment et contre toutes les rgles, on en viendra un combat gnral, dont tout l'avantage sera du ct de l'ennemi. Veillez sur de tels officiers, ne les loignez jamais de vos cts ; quelques grandes qualits qu'ils puissent avoir d'ailleurs, ils vous causeraient de grands prjudices, peut-tre mme la perte de votre arme entire. Si un gnral est pusillanime, il n'aura pas les sentiments d'honneur qui conviennent une personne de son rang, il manquera du talent essentiel de donner de l'ardeur aux troupes ; il ralentira leur courage dans le temps qu'il faudrait le ranimer ; il ne saura ni les instruire ni les dresser propos ; il ne croira jamais devoir compter sur les lumires, la valeur et l'habilet des officiers qui lui sont soumis, les officiers eux-mmes ne sauront quoi s'en tenir ; il fera faire mille fausses dmarches ses troupes, qu'il voudra disposer tantt d'une faon et tantt d'une autre, sans suivre aucun systme, sans aucune mthode ; il hsitera sur tout, il ne se dcidera sur rien, partout il ne verra que des sujets de crainte ; et alors le dsordre, et un dsordre gnral, rgnera dans son arme. Si un gnral ignore le fort et le faible de l'ennemi contre lequel il a combattre, s'il n'est pas instruit fond, tant des lieux qu'il occupe actuellement que de ceux qu'il peut occuper suivant les diffrents vnements, il lui arrivera d'opposer ce qu'il y a de plus fort dans l'arme ennemie ce qu'il y a de plus faible dans la sienne, envoyer ses troupes faibles et aguerries contre les troupes fortes, ou contre celles qui n'ont aucune considration chez l'ennemi, ne pas choisir des troupes d'lite pour son avant-garde, faire attaquer par o il ne faudrait pas le faire, laisser prir, faute de secours, ceux des siens qui se trouveraient hors d'tat de rsister, se dfendre mal propos dans un mauvais poste, cder lgrement un poste de la dernire importance ; dans ces sortes d'occasions il comptera sur quelque avantage imaginaire qui ne sera qu'un effet de la politique de l'ennemi, ou bien il perdra courage aprs un chec qui ne devrait tre compt pour rien. Il se trouvera poursuivi sans s'y tre attendu, il se trouvera envelopp. On le combattra vivement, heureux alors s'il peut trouver son salut dans la fuite. C'est pourquoi, pour en revenir au sujet qui fait la matire de cet article, un bon gnral doit connatre tous les lieux qui sont ou qui peuvent tre le thtre de la guerre, aussi distinctement qu'il connat tous les coins et recoins des cours et des jardins de sa propre maison. J'ajoute dans cet article qu'une connaissance exacte du terrain est ce qu'il y a de plus essentiel parmi les matriaux qu'on peut employer pour un difice aussi important la tranquillit et la gloire de tat Ainsi un

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homme, que la naissance o les vnements semblent destiner la dignit de gnral, doit employer tous ses soins et faire tous ses efforts pour se rendre habile dans cette partie de l'art des guerriers. Avec une connaissance exacte du terrain, un gnral peut se tirer d'affaire dans les circonstances les plus critiques. Il peut se procurer les secours qui lui manquent, il peut empcher ceux qu'on envoie l'ennemi ; il peut avancer, reculer et rgler toutes ses dmarches comme il le jugera propos ; il peut disposer des marches de son ennemi et faire son gr qu'il avance ou qu'il recule ; il peut le harceler sans crainte d'tre surpris lui-mme ; il peut l'incommoder de mille manires, et parer de son ct tous les dommages qu'on voudrait lui causer. Calculer les distances et les degrs de difficult du terrain, c'est contrler la victoire. Celui qui combat avec la pleine connaissance de ces facteurs est certain de gagner ; il peut enfin finir ou prolonger la campagne, selon qu'il le jugera plus expdient pour sa gloire ou pour ses intrts. Vous pouvez compter sur une victoire certaine si vous connaissez tous les tours et tous les dtours, tous les hauts et les bas, tous les allants et les aboutissants de tous les lieux que les deux armes peuvent occuper, depuis les plus prs jusqu' ceux qui sont les plus loigns, parce qu'avec cette connaissance vous saurez quelle forme il sera plus propos de donner aux diffrents corps de vos troupes, vous saurez srement quand il sera propos de combattre ou lorsqu'il faudra diffrer la bataille, vous saurez interprter la volont du souverain suivant les circonstances, quels que puissent tre les ordres que vous en aurez reus ; vous le servirez vritablement en suivant vos lumires prsentes, vous ne contracterez aucune tache qui puisse souiller votre rputation, et vous ne serez point expos prir ignominieusement pour avoir obi. Un gnral malheureux est toujours un gnral coupable. Servir votre prince, faire l'avantage de tat et le bonheur des peuples, c'est ce que vous devez avoir en vue ; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le but. Dans quelque espce de terrain que vous soyez, vous devez regarder vos troupes comme des enfants qui ignorent tout et qui ne sauraient faire un pas ; il faut qu'elles soient conduites ; vous devez les regarder, dis-je, comme vos propres enfants ; il faut les conduire vous-mme. Ainsi, s'il s'agit d'affronter les hasards, que vos gens ne les affrontent pas seuls, et qu'ils ne les affrontent qu' votre suite. S'il s'agit de mourir, qu'ils meurent, mais mourez avec eux. Je dis que vous devez aimer tous ceux qui sont sous votre conduite comme vous aimeriez vos propres enfants. Il ne faut pas cependant en

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faire des enfants gts ; ils seraient tels, si vous ne les corrigiez pas lorsqu'ils mritent de l'tre, si, quoique plein d'attention, d'gards et de tendresse pour eux, vous ne pouviez pas les gouverner, ils se montreraient insoumis et peu empresss rpondre vos dsirs. Dans quelque espce de terrain que vous soyez, si vous tes au fait de tout ce qui le concerne, si vous savez mme par quel endroit il faut attaquer l'ennemi, mais si vous ignorez s'il est actuellement en tat de dfense ou non, s'il est dispos vous bien recevoir, et s'il a fait les prparatifs ncessaires tout vnement, vos chances de victoire sont rduites de moiti. Quoique vous ayez une pleine connaissance de tous les lieux, que vous sachiez mme que les ennemis peuvent tre attaqus, et par quel ct ils doivent l'tre, si vous n'avez pas des indices certains que vos propres troupes peuvent attaquer avec avantage, j'ose vous le dire, vos chances de victoire sont rduites de moiti. Si vous tes au fait de l'tat actuel des deux armes, si vous savez en mme temps que vos troupes sont en tat d'attaquer avec avantage, et que celles de l'ennemi leur sont infrieures en force et en nombre, mais si vous ne connaissez pas tous les coins et recoins des lieux circonvoisins, vous ne saurez s'il est invulnrable l'attaque ; je vous l'assure, vos chances de victoire sont rduites de moiti. Ceux qui sont vritablement habiles dans l'art militaire font toutes leurs marches sans dsavantage, tous leurs mouvements sans dsordre, toutes leurs attaques coup sr, toutes leurs dfenses sans surprise, leurs campements avec choix, leurs retraites par systme et avec mthode ; ils connaissent leurs propres forces, ils savent quelles sont celles de l'ennemi, ils sont instruits de tout ce qui concerne les lieux. Donc je dis : Connais toi toi-mme, connais ton ennemi, ta victoire ne sera jamais mise en danger. Connais le terrain, connais ton temps, ta victoire sera alors totale.

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Article XI Des neufs sortes de terrain


Sun Tzu dit : Il y a neuf sortes de lieux qui peuvent tre l'avantage ou au dtriment de l'une ou de l'autre arme. 1 Des lieux de division ou de dispersion. 2 Des lieux lgers. 3 Des lieux qui peuvent tre disputs. 4 Des lieux de runion. 5 Des lieux pleins et unis. 6 Des lieux plusieurs issues. 7 Des lieux graves et importants. 8 Des lieux gts ou dtruits. 9 Des lieux de mort. I. J'appelle lieux de division ou de dispersion ceux qui sont prs des frontires dans nos possessions. Des troupes qui se tiendraient longtemps sans ncessit au voisinage de leurs foyers sont composes d'hommes qui ont plus envie de perptuer leur race que de s'exposer la mort. la premire nouvelle qui se rpandra de l'approche des ennemis, ou de quelque prochaine bataille, le gnral ne saura quel parti prendre, ni quoi se dterminer, quand il verra ce grand appareil militaire se dissiper et s'vanouir comme un nuage pouss par les vents. II. J'appelle lieux lgers ou de lgret ceux qui sont prs des frontires, mais pntrent par une brche sur les terres des ennemis. Ces sortes de lieux n'ont rien qui puisse fixer. On peut regarder sans cesse derrire soi, et le retour tant trop ais, il fait natre le dsir de l'entreprendre la premire occasion : l'inconstance et le caprice trouvent infailliblement de quoi se contenter. III. Les lieux qui sont la biensance des deux armes, o l'ennemi peut trouver son avantage aussi bien que nous pouvons trouver le ntre, o l'on peut faire un campement dont la position, indpendamment de son utilit propre, peut nuire au parti oppos, et traverser quelques-unes de ses vues ; ces sortes de lieux peuvent tre disputs, ils doivent mme l'tre. Ce sont l des terrains cls. IV. Par les lieux de runion, j'entends ceux o nous ne pouvons gure manquer de nous rendre et dans lesquels l'ennemi ne saurait presque manquer de se rendre aussi, ceux encore o l'ennemi, aussi porte de ses frontires que vous l'tes des vtres, trouverait, ainsi que vous, sa sret en cas de malheur, ou les occasions de suivre sa bonne fortune, s'il avait d'abord du succs. Ce sont l des lieux qui permettent d'entrer en communication avec l'arme ennemie, ainsi que les zones de repli. V. Les lieux que j'appelle simplement pleins et unis sont ceux qui, par leur configuration et leurs dimensions, permettent leur utilisation par les deux armes, mais, parce qu'ils sont au plus profond du territoire ennemi, ne doivent pas vous inciter livrer bataille, moins que la ncessit

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ne vous y contraigne, ou que vous n'y soyez forc par l'ennemi, qui ne vous laisserait aucun moyen de pouvoir l'viter. VI. Les lieux plusieurs issues, dont je veux parler ici, sont ceux en particulier qui permettent la jonction entre les diffrents tats qui les entourent. Ces lieux forment le nud des diffrents secours que peuvent apporter les princes voisins celle des deux parties qu'il leur plaira de favoriser. VII. Les lieux que je nomme graves et importants sont ceux qui, placs dans les tats ennemis, prsentent de tous cts des villes, des forteresses, des montagnes, des dfils, des eaux, des ponts passer, des campagnes arides traverser, ou telle autre chose de cette nature. VIII. Les lieux o tout serait l'troit, o une partie de l'arme ne serait pas porte de voir l'autre ni de la secourir, o il y aurait des lacs, des marais, des torrents ou quelque mauvaise rivire, o l'on ne saurait marcher qu'avec de grandes fatigues et beaucoup d'embarras, o l'on ne pourrait aller que par pelotons, sont ceux que j'appelle gts ou dtruits. IX. Enfin, par des lieux de mort, j'entends tous ceux o l'on se trouve tellement rduit que, quelque parti que l'on prenne, on est toujours en danger ; j'entends des lieux dans lesquels, si l'on combat, on court videmment le risque d'tre battu, dans lesquels, si l'on reste tranquille, on se voit sur le point de prir de faim, de misre ou de maladie ; des lieux, en un mot, o l'on ne saurait rester et o l'on ne peut survivre que trs difficilement en combattant avec le courage du dsespoir. Telles sont les neuf sortes de terrain dont j'avais vous parler ; apprenez les connatre, pour vous en dfier ou pour en tirer parti. Lorsque vous ne serez encore que dans des lieux de division, contenez bien vos troupes ; mais surtout ne livrez jamais de bataille, quelque favorables que les circonstances puissent vous paratre. La vue de leur pays et la facilit du retour occasionneraient bien des lchets : bientt les campagnes seraient couvertes de fuyards. Si vous tes dans des lieux lgers, n'y tablissez point votre camp. Votre arme ne s'tant point encore saisie d'aucune ville, d'aucune forteresse, ni d'aucun poste important dans les possessions des ennemis, n'ayant derrire soi aucune digue qui puisse l'arrter, voyant des difficults, des peines et des embarras pour aller plus avant, il n'est pas douteux qu'elle ne soit tente de prfrer ce qui lui parat le plus ais ce qui lui semblera difficile et plein de dangers. Si vous avez reconnu de ces sortes de lieux qui vous paraissent devoir tre disputs, commencez par vous en emparer : ne donnez pas l'ennemi le temps de se reconnatre, employez toute votre diligence, que les

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formations ne se sparent pas, faites tous vos efforts pour vous en mettre dans une entire possession ; mais ne livrez point de combat pour en chasser l'ennemi. S'il vous a prvenu, usez de finesse pour l'en dloger, mais si vous y tes une fois, n'en dlogez pas. Pour ce qui est des lieux de runion, tchez de vous y rendre avant l'ennemi ; faites en sorte que vous ayez une communication libre de tous les cts ; que vos chevaux, vos chariots et tout votre bagage puissent aller et venir sans danger. N'oubliez rien de tout ce qui est en votre pouvoir pour vous assurer de la bonne volont des peuples voisins, recherchez-la, demandez-la, achetez-la, obtenez-la quelque prix que ce soit, elle vous est ncessaire ; et ce n'est gure que par ce moyen que votre arme peut avoir tout ce dont elle aura besoin. Si tout abonde de votre ct, il y a grande apparence que la disette rgnera du ct de l'ennemi. Dans les lieux pleins et unis, tendez-vous l'aise, donnez-vous du large, faites des retranchements pour vous mettre couvert de toute surprise, et attendez tranquillement que le temps et les circonstances vous ouvrent les voies pour faire quelque grande action. Si vous tes porte de ces sortes de lieux qui ont plusieurs issues, o l'on peut se rendre par plusieurs chemins, commencez par les bien connatre ; alliez-vous aux tats voisins, que rien n'chappe vos recherches ; emparez-vous de toutes les avenues, n'en ngligez aucune, quelque peu importante qu'elle vous paraisse, et gardez-les toutes trs soigneusement. Si vous vous trouvez dans des lieux graves et importants, rendez-vous matre de tout ce qui vous environne, ne laissez rien derrire vous, le plus petit poste doit tre emport ; sans cette prcaution vous courriez le risque de manquer des vivres ncessaires l'entretien de votre arme, ou de vous voir l'ennemi sur les bras lorsque vous y penseriez le moins, et d'tre attaqu par plusieurs cts la fois. Si vous tes dans des lieux gts ou dtruits, n'allez pas plus avant, retournez sur vos pas, fuyez le plus promptement qu'il vous sera possible. Si vous tes dans des lieux de mort, n'hsitez point combattre, allez droit l'ennemi, le plus tt est le meilleur. Telle est la conduite que tenaient nos anciens guerriers. Ces grands hommes, habiles et expriments dans leur art, avaient pour principe que la manire d'attaquer et de se dfendre ne devait pas tre invariablement la mme, qu'elle devait tre prise de la nature du terrain que l'on se occupait et de la position o l'on se trouvait. Ils disaient encore que la tte et la queue d'une arme ne devaient pas tre commandes de la

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mme faon, qu'il fallait combattre la tte et enfoncer la queue ; que la multitude et le petit nombre ne pouvaient pas tre longtemps d'accord ; que les forts et les faibles, lorsqu'ils taient ensemble, ne tardaient gure se dsunir ; que les hauts et les bas ne pouvaient tre galement utiles ; que les troupes troitement unies pouvaient aisment se diviser, mais que celles qui taient une fois divises ne se runissaient que trs difficilement. Ils rptaient sans cesse qu'une arme ne devait jamais se mettre en mouvement qu'elle ne ft sre de quelque avantage rel, et que, lorsqu'il n'y avait rien gagner, il fallait se tenir tranquille et garder le camp. En rsum, je vous dirai que toute votre conduite militaire doit tre rgle suivant les circonstances ; que vous devez attaquer ou vous dfendre selon que le thtre de la guerre sera chez vous ou chez l'ennemi. Si la guerre se fait dans votre propre pays, et si l'ennemi, sans vous avoir donn le temps de faire tous vos prparatifs, s'apprtant vous attaquer, vient avec une arme bien ordonne pour l'envahir ou le dmembrer, ou y faire des dgts, ramassez promptement le plus de troupes que vous pourrez, envoyez demander du secours chez les voisins et chez les allis, emparez-vous de quelques lieux qu'il chrit, et il se fera conforme vos dsirs, mettez-les en tat de dfense, ne ft-ce que pour gagner du temps ; la rapidit est la sve de la guerre. Voyagez par les routes sur lesquelles il ne peut vous attendre ; mettez une partie de vos soins empcher que l'arme ennemie ne puisse recevoir des vivres, barrez-lui tous les chemins, ou du moins faites qu'elle n'en puisse trouver aucun sans embuscades, ou sans qu'elle soit oblige de l'emporter de vive force. Les paysans peuvent en cela vous tre d'un grand secours et vous servir mieux que vos propres troupes : faites-leur entendre seulement qu'ils doivent empcher que d'injustes ravisseurs ne viennent s'emparer de toutes leurs possessions et ne leur enlvent leur pre, leur mre, leur femme et leurs enfants. Ne vous tenez pas seulement sur la dfensive, envoyez des partisans pour enlever des convois, harcelez, fatiguez, attaquez tantt d'un ct, tantt de l'autre ; forcez votre injuste agresseur se repentir de sa tmrit ; contraignez-le de retourner sur ses pas, n'emportant pour tout butin que la honte de n'avoir pu russir. Si vous faites la guerre dans le pays ennemi, ne divisez vos troupes que trs rarement, ou mieux encore, ne les divisez jamais ; qu'elles soient toujours runies et en tat de se secourir mutuellement ; ayez soin qu'elles ne soient jamais que dans des lieux fertiles et abondants.

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Si elles venaient souffrir de la faim, la misre et les maladies feraient bientt plus de ravage parmi elles que ne le pourrait faire dans plusieurs annes le fer de l'ennemi. Procurez-vous pacifiquement tous les secours dont vous aurez besoin ; n'employez la force que lorsque les autres voies auront t inutiles ; faites en sorte que les habitants des villages et de la campagne puissent trouver leurs intrts venir d'eux-mmes vous offrir leurs denres ; mais, je le rpte, que vos troupes ne soient jamais divises. Tout le reste tant gal, on est plus fort de moiti lorsqu'on combat chez soi. Si vous combattez chez l'ennemi, ayez gard cette maxime, surtout si vous tes un peu avant dans ses tats : conduisez alors votre arme entire ; faites toutes vos oprations militaires dans le plus grand secret, je veux dire qu'il faut empcher qu'aucun ne puisse pntrer vos desseins : il suffit qu'on sache ce que vous voulez faire quand le temps de l'excuter sera arriv. Il peut arriver que vous soyez rduit quelquefois ne savoir o aller, ni de quel ct vous tourner ; dans ce cas ne prcipitez rien, attendez tout du temps et des circonstances, soyez inbranlable dans le lieu o vous tes. Il peut arriver encore que vous vous trouviez engag mal propos ; gardez-vous bien alors de prendre la fuite, elle causerait votre perte ; prissez plutt que de reculer, vous prirez au moins glorieusement ; cependant, faites bonne contenance. Votre arme, accoutume ignorer vos desseins, ignorera pareillement le pril qui la menace ; elle croira que vous avez eu vos raisons, et combattra avec autant d'ordre et de valeur que si vous l'aviez dispose depuis longtemps la bataille. Si dans ces sortes d'occasions vous triomphez, vos soldats redoubleront de force, de courage et de valeur ; votre rputation s'accrot dans la proportion mme du risque que vous avez couru. Votre arme se croira invincible sous un chef tel que vous. Quelque critiques que puissent tre la situation et les circonstances o vous vous trouvez, ne dsesprez de rien ; c'est dans les occasions o tout est craindre qu'il ne faut rien craindre ; c'est lorsqu'on est environn de tous les dangers qu'il n'en faut redouter aucun ; c'est lorsqu'on est sans aucune ressource qu'il faut compter sur toutes ; c'est lorsqu'on est surpris qu'il faut surprendre l'ennemi lui-mme. Instruisez tellement vos troupes qu'elles puissent se trouver prtes sans prparatifs, qu'elles trouvent de grands avantages l o elles n'en ont cherch aucun, que sans aucun ordre particulier de votre part, elles

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improvisent les dispositions prendre, que sans dfense expresse elles s'interdisent d'elles-mmes tout ce qui est contre la discipline. Veillez en particulier avec une extrme attention ce qu'on ne sme pas de faux bruits, coupez racine aux plaintes et aux murmures, ne permettez pas qu'on tire des augures sinistres de tout ce qui peut arriver d'extraordinaire. Si les devins ou les astrologues de l'arme ont prdit le bonheur, tenezvous-en leur dcision ; s'ils parlent avec obscurit, interprtez en bien ; s'ils hsitent, ou qu'ils ne disent pas des choses avantageuses, ne les coutez pas, faites-les taire. Aimez vos troupes, et procurez-leur tous les secours, tous les avantages, toutes les commodits dont elles peuvent avoir besoin. Si elles essuient de rudes fatigues, ce n'est pas qu'elles s'y plaisent ; si elles endurent la faim, ce n'est pas qu'elles ne se soucient pas de manger ; si elles s'exposent la mort, ce n'est point qu'elles n'aiment pas la vie. Si mes officiers n'ont pas un surcrot de richesses, ce n'est pas parce qu'ils ddaignent les biens de ce monde. Faites en vous-mme de srieuses rflexions sur tout cela. Lorsque vous aurez tout dispos dans votre arme et que tous vos ordres auront t donns, s'il arrive que vos troupes nonchalamment assises donnent des marques de tristesse, si elles vont jusqu' verser des larmes, tirez-les promptement de cet tat d'assoupissement et de lthargie, donnez-leur des festins, faites-leur entendre le bruit du tambour et des autres instruments militaires, exercez-les, faites-leur faire des volutions, faites-leur changer de place, menez-les mme dans des lieux un peu difficiles, o elles aient travailler et souffrir. Imitez la conduite de Tchouan Tchou et de Tsao-Kouei, vous changerez le cur de vos soldats, vous les accoutumerez au travail, ils s'y endurciront, rien ne leur cotera dans la suite. Les quadrupdes regimbent quand on les charge trop, ils deviennent inutiles quand ils sont forcs. Les oiseaux au contraire veulent tre forcs pour tre d'un bon usage. Les hommes tiennent un milieu entre les uns et les autres, il faut les charger, mais non pas jusqu' les accabler ; il faut mme les forcer, mais avec discernement et mesure. Si vous voulez tirer un bon parti de votre arme, si vous voulez qu'elle soit invincible, faites qu'elle ressemble au Chouai Jen. Le Chouai Jen est une espce de gros serpent qui se trouve dans la montagne de Tchang Chan. Si l'on frappe sur la tte de ce serpent, l'instant sa queue va au secours, et se recourbe jusqu' la tte ; qu'on le frappe sur la queue, la tte s'y trouve dans le moment pour la dfendre ; qu'on le frappe sur le

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milieu ou sur quelque autre partie de son corps, sa tte et sa queue s'y trouvent d'abord runies. Mais cela peut-il tre pratiqu par une arme ? dira peut-tre quelqu'un. Oui, cela se peut, cela se doit, et il le faut. Quelques soldats du royaume de Ou se trouvrent un jour passer une rivire en mme temps que d'autres soldats du royaume de Yue la passaient aussi ; un vent imptueux souffla, les barques furent renverses et les hommes auraient tous pri, s'ils ne se fussent aids mutuellement : ils ne pensrent pas alors qu'ils taient ennemis, ils se rendirent au contraire tous les offices qu'on pouvait attendre d'une amiti tendre et sincre, ils cooprrent comme la main droite avec la main gauche. Je vous rappelle ce trait d'Histoire pour vous faire entendre que non seulement les diffrents corps de votre arme doivent se secourir mutuellement, mais encore qu'il faut que vous secouriez vos allis, que vous donniez mme du secours aux peuples vaincus qui en ont besoin ; car, s'ils vous sont soumis, c'est qu'ils n'ont pu faire autrement ; si leur souverain vous a dclar la guerre, ce n'est pas de leur faute. Rendez-leur des services, ils auront leur tour pour vous en rendre aussi. En quelque pays que vous soyez, quel que soit le lieu que vous occupiez, si dans votre arme il y a des trangers, ou si, parmi les peuples vaincus, vous avez choisi des soldats pour grossir le nombre de vos troupes, ne souffrez jamais que dans les corps qu'ils composent ils soient ou les plus forts, ou en majorit. Quand on attache plusieurs chevaux un mme pieu, on se garde bien de mettre ceux qui sont indompts, ou tous ensemble, ou avec d'autres en moindre nombre qu'eux, ils mettraient tout en dsordre ; mais lorsqu'ils sont dompts, ils suivent aisment la multitude. Dans quelque position que vous puissiez tre, si votre arme est infrieure celle des ennemis, votre seule conduite, si elle est bonne, peut la rendre victorieuse. Il n'est pas suffisant de compter sur les chevaux boiteux ou les chariots embourbs, mais quoi vous servirait d'tre plac avantageusement si vous ne saviez pas tirer parti de votre position ? quoi servent la bravoure sans la prudence, la valeur sans la ruse ? Un bon gnral tire parti de tout, et il n'est en tat de tirer parti de tout que parce qu'il fait toutes ses oprations avec le plus grand secret, qu'il sait conserver son sang-froid, et qu'il gouverne avec droiture, de telle sorte nanmoins que son arme a sans cesse les oreilles trompes et les yeux fascins. Il sait si bien que ses troupes ne savent jamais ce qu'elles doivent faire, ni ce qu'on doit leur commander. Si les vnements changent, il change de conduite ; si ses mthodes, ses systmes ont des inconvnients, il les corrige toutes les fois qu'il le veut, et comme il le

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veut. Si ses propres gens ignorent ses desseins, comment les ennemis pourraient-ils les pntrer ? Un habile gnral sait d'avance tout ce qu'il doit faire ; tout autre que lui doit l'ignorer absolument. Telle tait la pratique de ceux de nos anciens guerriers qui se sont le plus distingus dans l'art sublime du gouvernement. Voulaient-ils prendre une ville d'assaut, ils n'en parlaient que lorsqu'ils taient aux pieds des murs. Ils montaient les premiers, tout le monde les suivait ; et lorsqu'on tait log sur la muraille, ils faisaient rompre toutes les chelles. taient-ils bien avant dans les terres des allis, ils redoublaient d'attention et de secret. Partout ils conduisaient leurs armes comme un berger conduit un troupeau ; ils les faisaient aller o bon leur semblait, ils les faisaient revenir sur leurs pas, ils les faisaient retourner, et tout cela sans murmure, sans rsistance de la part d'un seul. La principale science d'un gnral consiste bien connatre les neuf sortes de terrain, afin de pouvoir faire propos les neuf changements. Elle consiste savoir dployer et replier ses troupes suivant les lieux et les circonstances, travailler efficacement cacher ses propres intentions et dcouvrir celles de l'ennemi, avoir pour maxime certaine que les troupes sont trs unies entre elles, lorsqu'elles sont bien avant dans les terres des ennemis ; qu'elles se divisent au contraire et se dispersent trs aisment, lorsqu'on ne se tient qu'aux frontires ; qu'elles ont dj la moiti de la victoire, lorsqu'elles se sont empares de tous les allants et de tous les aboutissants, tant de l'endroit o elles doivent camper que des environs du camp de l'ennemi ; que c'est un commencement de succs que d'avoir pu camper dans un terrain vaste, spacieux et ouvert de tous cts ; mais que c'est presque avoir vaincu, lorsque tant dans les possessions ennemies, elles se sont empares de tous les petits postes, de tous les chemins, de tous les villages qui sont au loin des quatre cts, et que, par leurs bonnes manires, elles ont gagn l'affection de ceux qu'elles veulent vaincre, ou qu'elles ont dj vaincus. Instruit par l'exprience et par mes propres rflexions, j'ai tch, lorsque je commandais les armes, de rduire en pratique tout ce que je vous rappelle ici. Quand j'tais dans des lieux de division, je travaillais l'union des curs et l'uniformit des sentiments. Lorsque j'tais dans des lieux lgers, je rassemblais mon monde, et je l'occupais utilement. Lorsqu'il s'agissait des lieux qu'on peut disputer, je m'en emparais le premier, quand je le pouvais ; si l'ennemi m'avait prvenu, j'allais aprs lui, et j'usais d'artifices pour l'en dloger. Lorsqu'il tait question des lieux de runion, j'observais tout avec une extrme diligence, et je voyais venir

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l'ennemi. Sur un terrain plein et uni, je m'tendais l'aise et j'empchais l'ennemi de s'tendre. Dans des lieux plusieurs issues, quand il m'tait impossible de les occuper tous, j'tais sur mes gardes, j'observais l'ennemi de prs, je ne le perdais pas de vue. Dans des lieux graves et importants, je nourrissais bien le soldat, je l'accablais de caresses. Dans des lieux gts ou dtruits, je tchais de me tirer d'embarras, tantt en faisant des dtours et tantt en remplissant les vides. Enfin, dans des lieux de morts, je faisais croire l'ennemi que je ne pouvais survivre. Les troupes bien disciplines rsistent quand elles sont encercles ; elles redoublent d'efforts dans les extrmits, elles affrontent les dangers sans crainte, elles se battent jusqu' la mort quand il n'y a pas d'alternative, et obissent implicitement. Si celles que vous commandez ne sont pas telles, c'est votre faute ; vous ne mritez pas d'tre leur tte. Si vous tes ignorant des plans des tats voisins, vous ne pourrez prparer vos alliances au moment opportun ; si vous ne savez pas en quel nombre sont les ennemis contre lesquels vous devez combattre, si vous ne connaissez pas leur fort et leur faible, vous ne ferez jamais les prparatifs ni les dispositions ncessaires pour la conduite de votre arme ; vous ne mritez pas de commander. Si vous ignorez o il y a des montagnes et des collines, des lieux secs ou humides, des lieux escarps ou pleins de dfils, des lieux marcageux ou pleins de prils, vous ne sauriez donner des ordres convenables, vous ne sauriez conduire votre arme ; vous tes indigne de commander. Si vous ne connaissez pas tous les chemins, si vous n'avez pas soin de vous munir de guides srs et fidles pour vous conduire par les routes que vous ignorerez, vous ne parviendrez pas au terme que vous vous proposez, vous serez la dupe des ennemis ; vous ne mritez pas de commander. Lorsqu'un grand hgmonique attaque un tat puissant, il fait en sorte qu'il soit impossible l'ennemi de se concentrer. Il intimide l'ennemi et empche ses allis de se joindre lui. Il s'ensuit que le grand hgmonique ne combat pas des combinaisons puissantes tats et ne nourrit pas le pouvoir d'autres tats. Il s'appuie pour la ralisation de ses buts sur sa capacit d'intimider ses opposants et ainsi il peut prendre les villes ennemies et renverser tat de l'ennemi. Si vous ne savez pas combiner quatre et cinq tout la fois, vos troupes ne sauraient aller de pair avec celles des vassaux et des feudataires. Lorsque les vassaux et les feudataires avaient faire la guerre contre quelque grand prince, ils s'unissaient entre eux, ils tchaient de troubler tout l'Univers, ils mettaient dans leur parti le plus de monde qu'il leur

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tait possible, ils recherchaient surtout l'amiti de leurs voisins, ils l'achetaient mme bien cher s'il le fallait. Ils ne donnaient pas l'ennemi le temps de se reconnatre, encore moins celui d'avoir recours ses allis et de rassembler toutes ses forces, ils l'attaquaient lorsqu'il n'tait pas encore en tat de dfense ; aussi, s'ils faisaient le sige d'une ville, ils s'en rendaient matres coup sr. S'ils voulaient conqurir une province, elle tait eux ; quelques grands avantages qu'ils se fussent d'abord procurs, ils ne s'endormaient pas, ils ne laissaient jamais leur arme s'amollir par l'oisivet ou la dbauche, ils entretenaient une exacte discipline, ils punissaient svrement, quand les cas l'exigeaient, et ils donnaient libralement des rcompenses, lorsque les occasions le demandaient. Outre les lois ordinaires de la guerre, ils en faisaient de particulires, suivant les circonstances des temps et des lieux. Voulez-vous russir ? Prenez pour modle de votre conduite celle que je viens de vous tracer ; regardez votre arme comme un seul homme que vous seriez charg de conduire, ne lui motivez jamais votre manire d'agir ; faites-lui savoir exactement tous vos avantages, mais cachez-lui avec grand soin jusqu' la moindre de vos pertes ; faites toutes vos dmarches dans le plus grand secret ; placez-les dans une situation prilleuse et elles survivront ; disposez-les sur un terrain de mort et elles vivront, car, lorsque l'arme est place dans une telle situation, elle peut faire sortir la victoire des revers. Accordez des rcompenses sans vous proccuper des usages habituels, publiez des ordres sans respect des prcdents, ainsi vous pourrez vous servir de l'arme entire comme d'un seul homme. clairez toutes les dmarches de l'ennemi, ne manquez pas de prendre les mesures les plus efficaces pour pouvoir vous assurer de la personne de leur gnral ; faites tuer leur gnral, car vous ne combattez jamais que contre des rebelles. Le nud des oprations militaires dpend de votre facult de faire semblant de vous conformer aux dsirs de votre ennemi. Ne divisez jamais vos forces ; la concentration vous permet de tuer son gnral, mme une distance de mille lieues ; l se trouve la capacit d'atteindre votre objet d'une manire ingnieuse. Lorsque l'ennemi vous offre une opportunit, saisissez-en vite l'avantage ; anticipez-le en vous rendant matre de quelque chose qui lui importe et avancez suivant un plan fix secrtement. La doctrine de la guerre consiste suivre la situation de l'ennemi afin de dcider de la bataille.

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Ds que votre arme sera hors des frontires, faites-en fermer les avenues, dchirez les instructions qui sont entre vos mains et ne souffrez pas qu'on crive ou qu'on reoive des nouvelles ; rompez vos relations avec les ennemis, assemblez votre conseil et exhortez-le excuter le plan ; aprs cela, allez l'ennemi. Avant que la campagne soit commence, soyez comme une jeune fille qui ne sort pas de la maison ; elle s'occupe des affaires du mnage, elle a soin de tout prparer, elle voit tout, elle entend tout, elle fait tout, elle ne se mle d'aucune affaire en apparence. La campagne une fois commence, vous devez avoir la promptitude d'un livre qui, se trouvant poursuivi par des chasseurs, tcherait, par mille dtours, de trouver enfin son gte, pour s'y rfugier en sret.

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Article XII De lart dattaquer par le feu


Sun Tzu dit : Les diffrentes manires de combattre par le feu se rduisent cinq. La premire consiste brler les hommes ; la deuxime, brler les provisions ; la troisime, brler les bagages ; la quatrime, brler les arsenaux et les magasins ; et la cinquime, utiliser des projectiles incendiaires. Avant que d'entreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout prvu, il faut avoir reconnu la position des ennemis, il faut s'tre mis au fait de tous les chemins par o il pourrait s'chapper ou recevoir du secours, il faut s'tre muni des choses ncessaires pour l'excution du projet, il faut que le temps et les circonstances soient favorables. Prparez d'abord toutes les matires combustibles dont vous voulez faire usage : ds que vous aurez mis le feu, faites attention la fume. Il y a le temps de mettre le feu, il y a le jour de le faire clater : n'allez pas confondre ces deux choses. Le temps de mettre le feu est celui o tout est tranquille sous le Ciel, o la srnit parat devoir tre de dure. Le jour de le faire clater est celui o la lune se trouve sous une des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. Il est rare que le vent ne souffle point alors, et il arrive trs souvent qu'il souffle avec force. Les cinq manires de combattre par le feu demandent de votre part une conduite qui varie suivant les circonstances : ces variations se rduisent cinq. Je vais les indiquer, afin que vous puissiez les employer dans les occasions. I. Ds que vous aurez mis le feu, si, aprs quelque temps, il n'y a aucune rumeur dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vous-mme tranquille, n'entreprenez rien ; attaquer imprudemment, c'est chercher se faire battre. Vous savez que le feu a pris, cela doit vous suffire : en attendant, vous devez supposer qu'il agit sourdement ; ses effets n'en seront que plus funestes. Il est au-dedans ; attendez qu'il clate et que vous en voyiez des tincelles au-dehors, vous pourrez aller recevoir ceux qui ne chercheront qu' se sauver. II. Si peu de temps aprs avoir mis le feu, vous voyez qu'il s'lve par tourbillons, ne donnez pas aux ennemis le temps de l'teindre, envoyez des gens pour l'attiser, disposez promptement toutes choses, et courez au combat. III. Si malgr toutes vos mesures et tous les artifices que vous aurez pu employer, il n'a pas t possible vos gens de pntrer dans l'intrieur, et si vous tes forc ne pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel ct vient le vent ; c'est de ce ct que doit commencer

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l'incendie ; c'est par le mme ct que vous devez attaquer. Dans ces sortes d'occasions, qu'il ne vous arrive jamais de combattre sous le vent. IV. Si pendant le jour le vent a souffl sans discontinuer, regardez comme une chose sre que pendant la nuit il y aura un temps o il cessera ; prenez l-dessus vos prcautions et vos arrangements. V. Un gnral qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours propos est un homme vritablement clair. Un gnral qui sait se servir de l'eau et de l'inondation pour la mme fin est un excellent homme. Cependant, il ne faut employer l'eau qu'avec discrtion. Servezvous-en, la bonne heure ; mais que ce ne soit que pour gter les chemins par o les ennemis pourraient s'chapper ou recevoir du secours. Les diffrentes manires de combattre par le feu, telles que je viens de les indiquer, sont ordinairement suivies d'une pleine victoire, dont il faut que vous sachiez recueillir les fruits. Le plus considrable de tous, et celui sans lequel vous auriez perdu vos soins et vos peines, est de connatre le mrite de tous ceux qui se seront distingus, c'est de les rcompenser en proportion de ce qu'ils auront fait pour la russite de l'entreprise. Les hommes se conduisent ordinairement par l'intrt ; si vos troupes ne trouvent dans le service que des peines et des travaux, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage. La ncessit seule doit faire entreprendre la guerre. Les combats, de quelque nature qu'ils soient, ont toujours quelque chose de funeste pour les vainqueurs eux-mmes ; il ne faut les livrer que lorsqu'on ne saurait faire la guerre autrement. Lorsqu'un souverain est anim par la colre ou par la vengeance, qu'il ne lui arrive jamais de lever des troupes. Lorsqu'un gnral trouve qu'il a dans le cur les mmes sentiments, qu'il ne livre jamais de combats. Pour l'un et pour l'autre ce sont des temps nbuleux : qu'ils attendent les jours de srnit pour se dterminer et pour entreprendre. S'il y a quelque profit esprer en vous mettant en mouvement, faites marcher votre arme ; si vous ne prvoyez aucun avantage, tenez-vous en repos ; eussiez-vous les sujets les plus lgitimes d'tre irrit, vous eton provoqu, insult mme, attendez, pour prendre votre parti, que le feu de la colre se soit dissip et que les sentiments pacifiques s'lvent en foule dans votre cur. N'oubliez jamais que votre dessein, en faisant la guerre, doit tre de procurer tat la gloire, la splendeur et la paix, et non pas d'y mettre le trouble, la dsolation et la confusion. Ce sont les intrts du pays et non pas vos intrts personnels que vous dfendez. Vos vertus et vos vices, vos belles qualits et vos dfauts rejaillissent galement sur ceux que vous reprsentez. Vos moindres

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fautes sont toujours de consquence ; les grandes sont souvent irrparables, et toujours trs funestes. Il est difficile de soutenir un royaume que vous aurez mis sur le penchant de sa ruine ; il est impossible de le relever, s'il est une fois dtruit : on ne ressuscite pas un mort. De mme qu'un prince sage et clair met tous ses soins bien gouverner, ainsi un gnral habile n'oublie rien pour former de bonnes troupes, et pour les employer sauvegarder tat et prserver l'arme.

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Article XIII De la concorde et de la discorde


Sun Tzu dit : Si, ayant sur pied une arme de cent mille hommes, vous devez la conduire jusqu' la distance de cent lieues, il faut compter qu'au-dehors, comme au-dedans, tout sera en mouvement et en rumeur. Les villes et les villages dont vous aurez tir les hommes qui composent vos troupes ; les hameaux et les campagnes dont vous aurez tir vos provisions et tout l'attirail de ceux qui doivent les conduire ; les chemins remplis de gens qui vont et viennent, tout cela ne saurait arriver qu'il n'y ait bien des familles dans la dsolation, bien des terres incultes, et bien des dpenses pour tat Sept cent mille familles dpourvues de leurs chefs ou de leurs soutiens se trouvent tout coup hors d'tat de vaquer leurs travaux ordinaires ; les terres prives d'un pareil nombre de ceux qui les faisaient valoir diminuent, en proportion des soins qu'on leur refuse, la quantit comme la qualit de leurs productions. Les appointements de tant d'officiers, la paie journalire de tant de soldats et l'entretien de tout le monde creusent peu peu les greniers et les coffres du prince comme ceux du peuple, et ne sauraient manquer de les puiser bientt. tre plusieurs annes observer ses ennemis, ou faire la guerre, c'est ne point aimer le peuple, c'est tre l'ennemi de son pays ; toutes les dpenses, toutes les peines, tous les travaux et toutes les fatigues de plusieurs annes n'aboutissent le plus souvent, pour les vainqueurs euxmmes, qu' une journe de triomphe et de gloire, celle o ils ont vaincu. N'employer pour vaincre que la voie des siges et des batailles, c'est ignorer galement et les devoirs de souverain et ceux de gnral ; c'est ne pas savoir gouverner ; c'est ne pas savoir servir tat Ainsi, le dessein de faire la guerre une fois form, les troupes tant dj sur pied et en tat de tout entreprendre, ne ddaignez pas d'employer les artifices. Commencez par vous mettre au fait de tout ce qui concerne les ennemis ; sachez exactement tous les rapports qu'ils peuvent avoir, leurs liaisons et leurs intrts rciproques ; n'pargnez pas les grandes sommes d'argent ; n'ayez pas plus de regret celui que vous ferez passer chez l'tranger, soit pour vous faire des cratures, soit pour vous procurer des connaissances exactes, qu' celui que vous emploierez pour la paie de ceux qui sont enrls sous vos tendards : plus vous dpenserez, plus vous gagnerez ; c'est un argent que vous placez pour en retirer un gros intrt.

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Ayez des espions partout, soyez instruit de tout, ne ngligez rien de ce que vous pourrez apprendre ; mais, quand vous aurez appris quelque chose, ne la confiez pas indiscrtement tous ceux qui vous approchent. Lorsque vous emploierez quelque artifice, ce n'est pas en invoquant les Esprits, ni en prvoyant peu prs ce qui doit ou peut arriver, que vous le ferez russir ; c'est uniquement en sachant srement, par le rapport fidle de ceux dont vous vous servirez, la disposition des ennemis, eu gard ce que vous voulez qu'ils fassent. Quand un habile gnral se met en mouvement, l'ennemi est dj vaincu : quand il combat, il doit faire lui seul plus que toute son arme ensemble ; non pas toutefois par la force de son bras, mais par sa prudence, par sa manire de commander, et surtout par ses ruses. Il faut qu'au premier signal une partie de l'arme ennemie se range de son ct pour combattre sous ses tendards : il faut qu'il soit toujours le matre d'accorder la paix et de l'accorder aux conditions qu'il jugera propos. Le grand secret de venir bout de tout consiste dans l'art de savoir mettre la division propos ; division dans les villes et les villages, division extrieure, division entre les infrieurs et les suprieurs, division de mort, division de vie. Ces cinq sortes de divisions ne sont que les branches d'un mme tronc. Celui qui sait les mettre en usage est un homme vritablement digne de commander ; c'est le trsor de son souverain et le soutien de l'empire. J'appelle division dans les villes et les villages celle par laquelle on trouve le moyen de dtacher du parti ennemi les habitants des villes et des villages qui sont de sa domination, et de se les attacher de manire pouvoir s'en servir srement dans le besoin. J'appelle division extrieure celle par laquelle on trouve le moyen d'avoir son service les officiers qui servent actuellement dans l'arme ennemie. Par la division entre les infrieurs et les suprieurs, j'entends celle qui nous met en tat de profiter de la msintelligence que nous aurons su mettre entre allis, entre les diffrents corps, ou entre les officiers de divers grades qui composent l'arme que nous aurons combattre. La division de mort est celle par laquelle, aprs avoir fait donner de faux avis sur l'tat o nous nous trouvons, nous faisons courir des bruits tendancieux, lesquels nous faisons passer jusqu' la cour de son souverain, qui, les croyant vrais, se conduit en consquence envers ses gnraux et tous les officiers qui sont actuellement son service. La division de vie est celle par laquelle on rpand l'argent pleines mains envers tous ceux qui, ayant quitt le service de leur lgitime

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matre, ont pass de votre ct, ou pour combattre sous vos tendards, ou pour vous rendre d'autres services non moins essentiels. Si vous avez su vous faire des cratures dans les villes et les villages des ennemis, vous ne manquerez pas d'y avoir bientt quantit de gens qui vous seront entirement dvous. Vous saurez par leur moyen les dispositions du grand nombre des leurs votre gard, ils vous suggreront la manire et les moyens que vous devez employer pour gagner ceux de leurs compatriotes dont vous aurez le plus craindre ; et quand le temps de faire des siges sera venu, vous pourrez faire des conqutes, sans tre oblig de monter l'assaut, sans coup frir, sans mme tirer l'pe. Si les ennemis qui sont actuellement occups vous faire la guerre ont leur service des officiers qui ne sont pas d'accord entre eux ; si de mutuels soupons, de petites jalousies, des intrts personnels les tiennent diviss, vous trouverez aisment les moyens d'en dtacher une partie, car quelque vertueux qu'ils puissent tre d'ailleurs, quelque dvous qu'ils soient leur souverain, l'appt de la vengeance, celui des richesses ou des postes minents que vous leur promettez, suffiront amplement pour les gagner ; et quand une fois ces passions seront allumes dans leur cur, il n'est rien qu'ils ne tenteront pour les satisfaire. Si les diffrents corps qui composent l'arme des ennemis ne se soutiennent pas entre eux, s'ils sont occups s'observer mutuellement, s'ils cherchent rciproquement se nuire, il vous sera ais d'entretenir leur msintelligence, de fomenter leurs divisions ; vous les dtruirez peu peu les uns par les autres, sans qu'il soit besoin qu'aucun d'eux se dclare ouvertement pour votre parti ; tous vous serviront sans le vouloir, mme sans le savoir. Si vous avez fait courir des bruits, tant pour persuader ce que vous voulez qu'on croie de vous, que sur les fausses dmarches que vous supposerez avoir t faites par les gnraux ennemis ; si vous avez fait passer de faux avis jusqu' la cour et au conseil mme du prince contre les intrts duquel vous avez combattre ; si vous avez su faire douter des bonnes intentions de ceux mmes dont la fidlit leur prince vous sera la plus connue, bientt vous verrez que chez les ennemis les soupons ont pris la place de la confiance, que les rcompenses ont t substitues aux chtiments et les chtiments aux rcompenses, que les plus lgers indices tiendront lieu des preuves les plus convaincantes pour faire prir quiconque sera souponn. Alors les meilleurs officiers, leurs ministres les plus clairs se dgoteront, leur zle se ralentira ; et se voyant sans esprance d'un meilleur

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sort, ils se rfugieront chez vous pour se dlivrer des justes craintes dont ils taient perptuellement agits, et pour mettre leurs jours couvert. Leurs parents, leurs allis ou leurs amis seront accuss, recherchs, mis mort. Les complots se formeront, l'ambition se rveillera, ce ne seront plus que perfidies, que cruelles excutions, que dsordres, que rvoltes de tous cts. Que vous restera-t-il faire pour vous rendre matre d'un pays dont les peuples voudraient dj vous voir en possession ? Si vous rcompensez ceux qui se seront donns vous pour se dlivrer des justes craintes dont ils taient perptuellement agits, et pour mettre leurs jours couvert ; si vous leur donnez de l'emploi, leurs parents, leurs allis, leur amis seront autant de sujets que vous acquerrez votre prince. Si vous rpandez l'argent pleines mains, si vous traitez bien tout le monde, si vous empchez que vos soldats ne fassent le moindre dgt dans les endroits par o ils passeront, si les peuples vaincus ne souffrent aucun dommage, assurez-vous qu'ils sont dj gagns, et que le bien qu'ils diront de vous attirera plus de sujets votre matre et plus de villes sous sa domination que les plus brillantes victoires. Soyez vigilant et clair ; mais montrez l'extrieur beaucoup de scurit, de simplicit et mme d'indiffrence ; soyez toujours sur vos gardes, quoique vous paraissiez ne penser rien ; dfiez-vous de tout, quoique vous paraissiez sans dfiance ; soyez extrmement secret, quoiqu'il paraisse que vous ne fassiez rien qu' dcouvert ; ayez des espions partout ; au lieu de paroles, servez-vous de signaux ; voyez par la bouche, parlez par les yeux ; cela n'est pas ais, cela est trs difficile. On est quelquefois tromp lorsqu'on croit tromper les autres. Il n'y a qu'un homme d'une prudence consomme, qu'un homme extrmement clair, qu'un sage du premier ordre qui puisse employer propos et avec succs l'artifice des divisions. Si vous n'tes point tel, vous devez y renoncer ; l'usage que vous en feriez ne tournerait qu' votre dtriment. Aprs avoir enfant quelque projet, si vous apprenez que votre secret a transpir, faites mourir sans rmission tant ceux qui l'auront divulgu que ceux la connaissance desquels il sera parvenu. Ceux-ci ne sont point coupables encore la vrit, mais ils pourraient le devenir. Leur mort sauvera la vie quelques milliers d'hommes et assurera la fidlit d'un plus grand nombre encore. Punissez svrement, rcompensez avec largesse : multipliez les espions, ayez-en partout, dans le propre palais du prince ennemi, dans l'htel de ses ministres, sous les tentes de ses gnraux ; ayez une liste

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des principaux officiers qui sont son service ; sachez leurs noms, leurs surnoms, le nombre de leurs enfants, de leurs parents, de leurs amis, de leurs domestiques ; que rien ne se passe chez eux que vous n'en soyez instruit. Vous aurez vos espions partout : vous devez supposer que l'ennemi aura aussi les siens. Si vous venez les dcouvrir, gardez-vous bien de les faire mettre mort ; leurs jours doivent vous tre infiniment prcieux. Les espions des ennemis vous serviront efficacement, si vous mesurez tellement vos dmarches, vos paroles et toutes vos actions, qu'ils ne puissent jamais donner que de faux avis ceux qui les ont envoys. Enfin, un bon gnral doit tirer parti de tout ; il ne doit tre surpris de rien, quoi que ce soit qui puisse arriver. Mais par-dessus tout, et de prfrence tout, il doit mettre en pratique ces cinq sortes de divisions. Rien n'est impossible qui sait s'en servir. Dfendre les tats de son souverain, les agrandir, faire chaque jour de nouvelles conqutes, exterminer les ennemis, fonder mme de nouvelles dynasties, tout cela peut n'tre que l'effet des dissensions employes propos. Telle fut la voie qui permit l'avnement des dynasties Yin et Tcheou, lorsque des serviteurs transfuges contriburent leur lvation. Quel est celui de nos livres qui ne fait l'loge de ces grands ministres ! L'Histoire leur a-t-elle jamais donn les noms de tratres leur patrie, ou de rebelles leur souverain ? Seul le prince clair et le digne gnral peuvent gagner leur service les esprits les plus pntrants et accomplir de vastes desseins. Une arme sans agents secrets est un homme sans yeux ni oreilles.

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Texte libre de droits. Corrections, dition, conversion informatique et publication par le groupe : Ebooks libres et gratuits http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits Adresse du site web du groupe : http://www.ebooksgratuits.com/ Fvrier 2005 Source : http://www.ifrance.com/artdelaguerreselonsuntzu Jean-Philippe Thibaud. Avec nos remerciements. Dispositions : Les livres que nous mettons votre disposition, sont des textes libres de droits, que vous pouvez utiliser librement, une fin non commerciale et non professionnelle. Tout lien vers notre site est bienvenu Qualit : Les textes sont livrs tels quels sans garantie de leur intgrit parfaite par rapport l'original. Nous rappelons que c'est un travail d'amateurs non rtribus et nous essayons de promouvoir la culture littraire avec de maigres moyens. Votre aide est la bienvenue ! VOUS POUVEZ NOUS AIDER FAIRE CONNATRE CES CLASSIQUES LITTRAIRES.

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