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INTOLERNCIA INTOLERNCIA

Philip Garber Jr., aluno da faculdade Philip Garber Jr., aluno da faculdade do Condado de Morris, em New do Condado de Morris, em New Jersey (EUA). No fale durante Jersey (EUA). No fale durante minhas aulas, sua gagueira minhas aulas, sua gagueira perturbadora, disse a ele uma perturbadora, disse a ele uma professora de histria. professora de histria.

Matt Rainey for The New York Times Matt Rainey for The New York Times

NO FALE
Aluno com bom desempenho acadmico alvo da intolerncia de professora universitria. Motivo: ele tem gagueira.
Por RICHARD PREZ-PEA. Publicado em 10 de outubro de 2011 na verso online do jornal The New York Times.

andolph, New Jersey (EUA) Na faculdade do Condado de Morris, enquanto assistia a uma aula sobre a descoberta e explorao do Novo Mundo, Philip Garber Jr. levantou a mo no intuito de perguntar por que os exploradores chineses do sculo 15, cujas expedies chegaram a atingir a frica, no alcanaram tambm a Amrica do Norte. Ele manteve sua mo erguida durante boa parte dos 75 minutos de durao da aula, mas a professora no o chamou. Ela j havia dito antes a ele para no falar durante suas aulas. Philip, um adolescente precoce e confiante de 16 anos de idade, est fazendo dois cursos universitrios neste semestre e tem muito a dizer, mas ele tambm tem uma gagueira muito severa, que dificulta sua fala e torna praticamente impossvel para ele dizer as coisas de forma rpida. Depois das duas primeiras aulas, em que ele participou ativamente,

a professora de histria, uma adjunta chamada Elizabeth Snyder, enviou um email pedindo a ele para fazer perguntas somente antes ou depois da aula, "para no prejudicar o tempo dos outros alunos". Em relao s questes que costuma dirigir turma durante as aulas, a Sra. Snyder sugeriu: "Acredito que seria melhor para todos se voc mantivesse uma folha de papel em sua mesa e escrevesse as respostas" [em vez de respond-las oralmente]. Mais tarde, comenta Philip, ela falou para ele: "Sua gagueira perturbadora". Sem se abater, Philip relatou a situao a um dos pr-reitores da faculdade, que sugeriu ento que ele fosse transferido para a sala de outro professor, onde finalmente pde ficar livre outra vez para fazer e responder perguntas durante as aulas. Ao mesmo tempo em que o caso de Philip parece incomum, pode-se dizer

que a gagueira no . Cerca de 5% das pessoas passam por uma fase de gagueira em algum momento da infncia e em aproximadamente 1% a gagueira se torna crnica, de acordo com dados do National Institutes of Health (NIH). A experincia que Philip teve na faculdade traz tona uma queixa constante entre os gagos a de que a sociedade no reconhece a condio como uma deficincia e toca em um antigo dilema pedaggico e social: o equilbrio entre as necessidades do indivduo e o bem-estar de um grupo. "Assim como fazemos com todos os alunos recm-chegados faculdade, tomamos medidas para resolver as reclamaes de Philip, de modo que ele possa continuar com xito a sua formao", disse Kathleen Brunet Eagan, diretora do departamento de comunicao da faculdade. Ela no quis dizer se a Sra. Snyder, que se recusou a discutir o caso, recebeu algum tipo de punio ou reprimenda, mas observou que a faculdade "se esfora para educar seus professores e funcionrios em relao melhor forma de tratar os alunos." A Sra. Snyder ensina histria na faculdade h 10 anos, e vrios alunos atuais e antigos do campus disseram em entrevista que tinham opinies positivas sobre ela. Ela foi uma das primeiras estudantes quando a faculdade abriu em 1968, fez mestrado na Montclair State University, e ensinou a disciplina de estudos sociais em escolas do ensino mdio por mais de 30 anos. Para Philip, que passou a maior parte da vida sendo educado em casa ou
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frequentando a escola pblica do bairro, a atitude da professora foi uma surpresa e uma decepo. "Eu nunca tinha experimentado essa forma to ostensiva de discriminao", disse ele. "Ter que lidar com isso logo numa sala de aula de faculdade foi muito chocante."

Eu nunca tinha experimentado essa forma to ostensiva de discriminao. Ter que lidar com isso logo numa sala de aula de faculdade foi muito chocante.
Jim McClure, membro do conselho da Associao Nacional de Gagueira e porta-voz da entidade, afirmou que a experincia de Philip pouco comum porque a grande maioria das pessoas que tm gagueira evita falar em sala de aula. "Geralmente, os professores ou as ignoram, ou tem que persuadi-las a falar", disse McClure. "O fato de esse estudante demonstrar vontade de participar um sinal muito saudvel." Kasey Errico, que foi professor de Philip na stima e oitava sries quando ele estudava na Escola Pblica Ridge and Valley em Blairstown (New Jersey) , observa que em qualquer turma h sempre alguns estudantes que fazem mais perguntas que outros e que monopolizam o tempo de aula. "Eu me pergunto o que esta professora faria com esses alunos, os que no gaguejam", diz Errico. "Se ela dissesse a eles a mesma coisa que disse a Philip, ento eu poderia entender." Dois alunos da turma da professora Snyder, que falaram sob a condio de permanecerem no anonimato para evitar eventuais retaliaes por parte da professora , disseram que Philip de fato demorava mais tempo do que os outros alunos, mas nada to inaceitvel assim, e que suas contribuies eram sempre proveitosas. Eles disseram no saber ao certo o que tinha acontecido entre ele e a Sra. Snyder, mas testemunharam o dia em que Philip levantou a mo durante boa parte da aula e foi ignorado pela professora. "Como voc agiria com um garoto que tem um forte sotaque e tem que repetir tudo?", perguntou o pai de Philip, tambm chamado Philip, editor de dois jornais de pequeno porte. "Eu no acho que seria correto dizer ao garoto que ele no pode falar." Os defensores das pessoas que gaguejam usam uma comparao didtica para ilustrar o tamanho da incompreenso social em relao gagueira: em geral, as pessoas que aceitam calmamente um atraso na viagem de nibus para que um passageiro com deficincia
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possa embarcar, muitas vezes so as mesmas que demonstram impacincia com quem tem gagueira e est se esforando para falar claramente. Antigamente, a gagueira era vista como um problema psicolgico, mas o consenso cientfico atual que sua origem tem bases genticas e neurofisiolgicas, embora os fatores emocionais possam torn-la pior1. No ano passaNa imagem acima, Philip Garber aparece ao lado de outros adolescentes da companhia de teatro Our Time em uma reportagem especial sobre do, um estudo do NIH identigagueira feita pela rede CBS. ficou os primeiros genes ligados gagueira. O histrico da gagueira de Philip Algumas pessoas muito comum: havia antecedente na famlia (um tio gaguejava), o problema que gaguejam desistem comeou por volta dos 3 anos e ele passou anos fazendo tratamentos fonoau- completamente de falar diolgicos, alguns dos quais fizeram mais por causa desse tipo de mal do que bem. No tratamento mais recente de Philip, ele adquiriu um pouco abuso. As pessoas no mais de confiana e aprendeu algumas pensam na gagueira cotcnicas para melhorar sua fluncia. Porm, depois de tantos anos consecutivos mo uma deficincia legde tratamento, ele decidiu no ltimo in- tima, mas elas precisam verno que era hora de dar um tempo, aprender. pelo menos por agora. "Eu at entendo que s vezes pode ser difcil ouvir uma pessoa que gagueja, mas querer cal-la no uma resposta est tendo uma convulso", disse ele. Foaceitvel", disse a me de Philip, Marin tgrafo amador vido, Philip espera faMartin, uma enfermeira. "Se formos pen- zer carreira na rea, mas se preocupa sar assim", ela diz, "haveria um sem n- porque "mesmo que ningum espere que mero de situaes sociais em que ele um fotgrafo fale muito, em qualquer profisso preciso falar". estaria proibido de falar". Depois de tantos anos fazendo tratamento fonoaudiolgico, Philip at conAntigamente, a ga- segue forar sua fala a assumir um parazoavelmente fluente, mas isso gueira era vista como um dro dele uma concentrao to intensa, exige problema psicolgico, que fica difcil falar e manter uma linha tempo. mas o consenso cientfico de raciocnio ao mesmoest se ocupando No momento, ele atual que sua origem com aulas de histria e redao na faculdade, estudando outras disciplinas em tem bases genticas e casa e viajando para Manhattan uma vez neurofisiolgicas. por semana para trabalhar com dramaturgia na companhia Our Time, um grupo de teatro constitudo exclusivamente por Conversar com Philip requer certo pessoas que gaguejam (v. figura). Em relao Sra. Snyder, Philip disgrau de pacincia ainda mais porque ele notavelmente desinibido, e tende a se que at poderia ter tentado entender falar em pargrafos completos, como as motivaes por trs do pedido da propossvel ver nos vdeos que ele grava em fessora, mas para isso ela deveria ter seu canal no YouTube. Para o ouvinte, a usado uma forma mais gentil de pedir. recompensa poder apreciar seu senso "Tenho muita sorte de nunca ter sido provocado ou intimidado quando mais crtico afiado e sua sagacidade irnica. Ele tem se esforado para suprimir jovem, porque algumas pessoas que gauma caracterstica comum em sua ga- guejam desistem completamente de falar gueira contorcer o corpo ou parte dele por causa desse tipo de abuso", disse na tentativa de expulsar uma palavra. Philip. "As pessoas no pensam na ga"Descobri que difcil fazer as pessoas gueira como uma deficincia legtima, escutarem voc quando acham que voc mas elas precisam aprender."
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[N.T.] A mesma afirmao vlida para o mal de Parkinson, a disfonia espasmdica e outros distrbios que prejudicam a fluncia motora da fala.

Traduzido por Hugo Silva, em out. de 2011, para a campanha do Dia Internacional de Ateno Gagueira (bit.ly/diag-2011). O artigo original, em ingls, pode ser encontrado online atravs do seguinte endereo encurtado: tinyurl.com/diag2011-artigo01

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