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Batera

Batera, batera elctrica, acumulador elctrico o simplemente acumulador, se le denomina al dispositivo que almacena energa elctrica, usando procedimientos electroqumicos y que posteriormente la devuelve casi en su totalidad; este ciclo puede repetirse por un determinado nmero de veces. Se trata de un generador elctrico secundario; es decir, un generador que no puede funcionar sin que se le haya suministrado electricidad previamente mediante lo que se denomina proceso de carga.

Tipos de acumuladores

Por lo que a sus tamaos y otras caractersticas externas se refiere, puede consultarse esta lista, ya que muchas de ellas son comunes a pilas y acumuladores y estn normalizadas. Por lo que a su naturaleza interna se refiere, se encuentran habitualmente en el comercio acumuladores de los siguientes tipos:

Bateras de plomo-cido

Est constituida por dos electrodos de plomo, de manera que, cuando el aparato est descargado, se encuentra en forma de sulfato de plomo (II) (PbSO4) incrustado en una matriz de plomo metlico (Pb); el electrlito es una disolucin de cido sulfrico. Este tipo de acumulador se sigue usando an en muchas aplicaciones, entre ellas en los automviles. Su funcionamiento es el siguiente:

Durante el proceso de carga inicial, el sulfato de plomo (II) es reducido a plomo metal en el polo negativo (ctodo), mientras que en el nodo se forma xido de plomo (IV) (PbO2). Por lo tanto, se trata de un proceso de dismutacin. No se libera hidrgeno, ya que la reduccin de los protones a hidrgeno elemental est cinticamente impedida en una superficie de plomo, caracterstica favorable que se refuerza incorporando a los electrodos pequeas cantidades de plata. El desprendimiento de hidrgeno provocara la lenta degradacin del electrodo, ayudando a que se desmoronasen mecnicamente partes del mismo, alteraciones irreversibles que acortaran la duracin del acumulador. Durante la descarga se invierten los procesos de la carga. El xido de plomo (IV), que ahora ejerce de ctodo, es reducido a sulfato de plomo (II), mientras que el plomo elemental es oxidado en el nodo para dar igualmente sulfato de plomo (II). Los electrones intercambiados se aprovechan en forma de corriente elctrica por un circuito externo. Se trata, por lo tanto, de una conmutacin. Los procesos elementales que trascurren son los siguientes: PbO2 + 2 H2SO4 + 2 e 2 H2O + PbSO4 + SO42 Pb + SO42 PbSO4 + 2 e

En la descarga baja la concentracin del cido sulfrico, porque se crea sulfato de plomo (II) y aumenta la cantidad de agua liberada en la reaccin. Como el cido sulfrico

concentrado tiene una densidad superior a la del cido sulfrico diluido, la densidad del cido puede servir de indicador para el estado de carga del dispositivo. No obstante, este proceso no se puede repetir indefinidamente, porque, cuando el sulfato de plomo (II) forma cristales, ya no responden bien a los procesos indicados, con lo que se pierde la caracterstica esencial de la reversibilidad. Se dice entonces que la batera se ha sulfatado y es necesario sustituirla por otra nueva. Las bateras de este tipo que se venden actualmente utilizan un electrlito en pasta, que no se evapora y hace mucho ms segura y cmoda su utilizacin. Cuando varias celdas se agrupan para formar una batera comercial, reciben el nombre de "vasos", que se conectan en serie para proporcionar un mayor voltaje. Dichos vasos se contienen dentro de una caja de polipropileno copolmero de alta densidad con compartimientos estancos para cada celda. La tensin suministrada por una batera de este tipo se encuentra normalizada en 12 Voltios si posee 6 elementos o vasos para vehculos ligeros y 24 Voltios para vehculos pesados con 12 vasos. En algunos vehculos comerciales y agrcolas antiguos todava se utilizan bateras de 6 Voltios de 3 elementos. Ventajas:

Bajo coste Fcil fabricacin

Desventajas:

No admiten sobrecargas ni descargas profundas, viendo seriamente disminuida su vida til. Altamente contaminantes. Baja densidad de energa: 30 Wh/kg Peso excesivo, al estar compuesta principalmente de plomo, paradjicamente es ms liviana una carga de ladrillos que un acumulador de plomo de 24 volts, por esta razn su uso en automviles elctricos es considerado como un absurdo por los tcnicos electrnicos con experiencia. Su uso se restringe por esta razn en aplicaciones estacionarias como por ejemplo fuentes de alimentacin ininterrumpidas para equipos mdicos.

Voltaje proporcionado: 2V Densidad de energa: 30 Wh/kg


Pila alcalina

En 1866, Georges Leclanch inventa en Francia la pila Leclanch, precursora de la pila seca (Zinc-Dixido de Manganeso), sistema que an domina el mercado mundial de las bateras primarias. Las pilas alcalinas (de alta potencia o larga vida) son similares a las de Leclanch, pero, en vez de cloruro de amonio, llevan cloruro de sodio o de potasio. Duran ms porque el zinc no est expuesto a un ambiente cido como el que provocan los iones de amonio en la pila convencional. Como los iones se mueven ms fcilmente a travs del electrlito, produce ms potencia y una corriente ms estable.

Su mayor costo se deriva de la dificultad de sellar las pilas contra las fugas de hidrxido. Casi todas vienen blindadas, lo que impide el derramamiento de los constituyentes. Sin embargo, este blindaje no tiene duracin ilimitada. Las celdas secas alcalinas son similares a las celdas secas comunes, con las excepciones siguientes:
1. El electrlito es bsico (alcalino), porque contiene KOH. 2. La superficie interior del recipiente de Zn es spera; esto proporciona un rea de contacto mayor.

Las bateras alcalinas tienen una vida media mayor que las de las celdas secas comunes y resisten mejor el uso constante. El voltaje de una pila alcalina es cercano a 1,5 V. Durante la descarga, las reacciones en la celda seca alcalina son:

nodo: Zn (s) + 2 OH (aq) Zn(OH)2 (s) + 2 e Ctodo: 2 MnO2 (s) + 2 H2O (l) + 2 e 2 MnO(OH) (s) + 2 OH(aq) Global: Zn (s) + 2 MnO2 (s) + 2 H2O (l) Zn(OH)2(aq) + 2 MnO(OH) (s)

El nodo est compuesto de una pasta de zinc amalgamado con mercurio (total 1%), carbono o grafito. Se utilizan para aparatos complejos y de elevado consumo energtico. En sus versiones de 1,5 voltios, 6 voltios y 12 voltios se emplean, por ejemplo, en mandos a distancia (control remoto) y alarmas.
Bateras de nquel-hierro (Ni-Fe)

Tambin denominada de ferronquel o de nicohierro. Fu descubierta por Waldemar Jungner en 1899, posteriormente desarrollada por Thomas Alva Edison y patentada en 1903. En el diseo original de Edison el ctodo estaba compuesto por hileras de finos tubos formados por laminas enrolladas de acero niquelado, estos tubos estn rellenos de hidrxido de nquel u oxi-hidrxido de nquel (NiOOH). El nodo se compona de cajas perforadas delgadas de acero niquelado que contienen polvo de xido ferroso (FeO) y xido de bario (BaO). El electrlito es alcalino, una disolucin de un 20% de potasa custica (KOH) en agua destilada. Los electrodos no se disuelven en el electrolito, las reacciones de carga/descarga son completamente reversibles y la formacin de cristales de hierro preserva los electrodos por lo cual no se produce efecto memoria lo que confiere a esta batera gran duracin. Las reacciones de carga y descarga son las siguientes:

en el ctodo 2 NiOOH + 2 H2O + 2 e 2 Ni(OH)2 + 2 OH en el nodo Fe + 2 OH Fe(OH)2 + 2 e

(Descarga se lee de izquierda a derecha y carga de derecha a izquierda.) Ventajas:

Bajo coste Fcil fabricacin Admite sobrecargas, repetidas descargas totales e incluso cortocircuitos sin prdida significativa de capacidad No es contaminante, no contiene metales pesados y el electrolito diluido se puede usar en aplicaciones agrcolas. Muy larga vida til, algunos fabricantes hablan de ms de 100 aos de esperanza de vida en los electrodos y 1.000 ciclos de descarga 100% en el electrolito. El electrolito se debe cambiar cada 20 aos segn instrucciones de uso redactadas por el propio Edison. Compuesta de elementos abundantes en la corteza de la tierra (hierro, nquel, potasio) Funciona en un mayor rango de temperaturas, desde -40C hasta 46C

Desventajas:

Es demasiado duradera y poco lucrativa para un sistema monetario basado en el consumo cclico y la obsolescencia programada.

Voltaje proporcionado: 1,2~1,4V Densidad de energia: 40 Wh/Kg Energia/volumen: 30 Wh/l Potencia/peso: 100 W/kg
Bateras alcalinas de manganeso

Con un contenido de mercurio que ronda el 0,1% de su peso total, es una versin mejorada de la pila alcalina, en la que se ha sustituido el conductor inico cloruro de amonio por hidrxido de potasio (de ah su nombre de alcalina). El recipiente de la pila es de acero, y la disposicin del zinc y del xido de manganeso (IV) (o dixido de manganeso) es la contraria, situndose el zinc, ahora en polvo, en el centro. La cantidad de mercurio empleada para regularizar la descarga es mayor. Esto le confiere mayor duracin, ms constancia en el tiempo y mejor rendimiento. Por el contrario, su precio es ms elevado. Tambin suministra una fuerza electromotriz de 1,5 V. Se utiliza en aparatos de mayor consumo como: grabadoras porttiles, juguetes con motor, flashes electrnicos. El nodo es de zinc amalgamado y el ctodo es un material polarizador compuesto con base en dixido de manganeso, xido de mercurio (II) mezclado ntimamente con grafito, y en casos raros, xido de plata Ag2O (estos dos ltimos son muy costosos, peligrosos y txicos), a fin de reducir su resistividad elctrica. El electrlito es una solucin de hidrxido potsico (KOH), el cual presenta una resistencia interna bajsima, lo que permite que no se tengan descargas internas y la energa pueda ser acumulada durante mucho tiempo. Este electrlito, en las pilas comerciales se endurece con gelatinas o derivados de la celulosa. Este tipo de pila se fabrica en dos formas. En una, el nodo consta de una tira de zinc corrugada, devanada en espiral de 0.051 a 0.13 mm de espesor, que se amalgama despus de armarla. Hay dos tiras de papel absorbente resistente a los lcalis interdevanadas con la tira de papel de zinc, de modo que el zinc sobresalga por la parte superior y el papel por la

parte inferior. El nodo est aislado de la caja metlica con un manguito de poliestireno. La parte superior de la pila es de cobre y hace contacto con la tira de zinc para formar la terminal negativa de la pila. La pila est sellada con un ojillo o anillo aislante hecho de neopreno. La envoltura de la pila es qumicamente inerte a los ingredientes y forma el electrodo positivo. Alcalinas

Zinc 14% (nodo) Juguetes, tocacintas, cmaras fotogrficas, grabadoras Dixido de Manganeso 22% (ctodo) Carbn: 2% Mercurio: 0.5 a 1% (nodo) Hidrxido de Potasio (electrolito) Plstico y lmina 42%

Contiene un compuesto alcalino, llamado Hidrxido de Potasio. Su duracin es seis veces mayor que la de la pila de zinc-carbono. Est compuesta por dixido de manganeso, MnO2, hidrxido de potasio (KOH), pasta de zinc (Zn), amalgamada con mercurio (Hg, en total 1%), carbn o grafito (C). Segn la Directiva Europea del 18 de marzo de 1991, este tipo de pilas no pueden superar la cantidad de 0,025% de mercurio. Este tipo de bateras presenta algunas desventajas:

Una pila alcalina puede contaminar 175.000 litros de agua, que llega a ser el consumo promedio de agua de toda la vida de seis personas. Una pila comn, tambin llamada de zinc-carbono, puede contaminar 3.000 litros de agua. Zinc, manganeso (Mn), bismuto (Bi), cobre (Cu) y plata (Ag): Son sustancias txicas, que producen diversas alteraciones en la salud humana. El zinc, manganeso y cobre son esenciales para la vida, en cantidades mnimas, y txicos en altas dosis. El bismuto y la plata no son esenciales para la vida.

Bateras de nquel-cadmio (Ni-Cd)

Utilizan un ctodo de hidrxido de nquel y un nodo de un compuesto de cadmio. El electrolito es de hidrxido de potasio. Esta configuracin de materiales permite recargar la batera una vez est agotada, para su reutilizacin. Sin embargo, su densidad de energa es de tan slo 50 Wh/kg, lo que hace que tengan poca capacidad. Admiten sobrecargas, se pueden seguir cargando cuando ya no admiten mas carga, aunque no la almacena. Admiten un gran rango de temperaturas de funcionamiento.

Voltaje proporcionado: 1,2V Densidad de energa: 50 Wh/Kg Capacidad usual: 0.5 a 1.0 Amperios (en pilas tipo AA) Efecto memoria: muy Alto Balocchi, Emilio (1996). Qumica General (3 edicin). pp. 664.

Bateras de nquel-hidruro metlico (Ni-MH)

Utilizan un nodo de hidrxido de nquel y un ctodo de una aleacin de hidruro metlico. Este tipo de bateras se encuentran menos afectadas por el llamado efecto memoria. No admiten bien el fro extremo, reduciendo drsticamente la potencia eficaz que puede entregar. Voltaje proporcionado: 1,2V Densidad de energa: 80 Wh/Kg Capacidad usual: 0.5 a 2.8 Amperios (en pilas tipo AA) Efecto memoria: bajo
Bateras de iones de litio (Li-ion)

Las bateras de iones de litio (Li-ion) utilizan un nodo de grafito y un ctodo de xido de cobalto, trifilina (LiFePO4) u xido de manganeso. Su desarrollo es ms reciente, y permite llegar a altas densidades de capacidad. No admiten descargas, y sufren mucho cuando stas suceden por lo que suelen llevar acoplada circuitera adicional para conocer el estado de la batera, y evitar as tanto la carga excesiva, como la descarga completa. Apenas sufren el efecto memoria y pueden cargarse sin necesidad de estar descargadas completamente, sin reduccin de su vida til. No admiten bien los cambios de temperatura. Voltaje proporcionado: - A Plena carga: Entre 4.2V y 4.3V dependiendo del fabricante - A carga nominal: Entre 3.6V y 3.7V dependiendo del fabricante - A baja carga: Entre 2,65V y 2,75V dependiendo del fabricante (este valor no es un lmite, se recomienda).

Densidad de energa: 115 Wh/Kg Capacidad usual: 1.5 a 2.8 Amperios (en pilas tipo AA) Efecto memoria: muy bajo

Bateras de polmero de litio (LiPo)

Son una variacin de las bateras de iones de litio (Li-ion). Sus caractersticas son muy similares, pero permiten una mayor densidad de energa, as como una tasa de descarga bastante superior. Estas bateras tienen un tamao ms reducido respecto a las de otros componentes. Su tamao y peso las hace muy tiles para equipos pequeos que requieran potencia y duracin, como manos libres bluetooth.
Pilas de combustible

La pila de combustible no se trata de un acumulador propiamente dicho, aunque s convierte energa qumica en energa elctrica y es recargable. Funciona con hidrgeno. (Otros combustibles como el metano o el metanol son usados para obtener el hidrgeno).

Condensador de alta capacidad

Aunque los condensadores de alta capacidad no sean acumuladores electroqumicos en sentido estricto, en la actualidad se estn consiguiendo capacidades lo suficientemente grandes (varios faradios, F) como para que se los pueda utilizar como bateras cuando las potencias a suministrar sean pequeas, en relacin a su capacidad de almacenamiento de energa. Por ello se usan como batera en algunos relojes de pulsera que recogen la energa en forma de luz a travs de clulas fotovoltaicas, o mediante un pequeo generador accionado mecnicamente por el muelle de la cuerda del reloj. Aunque funcionan como acumuladores se les suele llamar "condensadores", ya que condensan o almacenan la corriente elctrica aunque sta flucte en el circuito.

Tabla comparativa de los diferentes tipos de acumulador


Tipo Energa/ peso Tensin por elemento (V) Duracin (nmero de recargas) 1000 Tiempo de carga Auto-descarga por mes (% del total) 5%

Plomo

30-40 Wh/kg

2V

8-16h

Ni-Fe

30-50 Wh/kg

1,2 V

+ de 10.000

4-8h

10 %

Ni-Cd

48-80 Wh/kg 60-120 Wh/kg 110-160 Wh/kg 100-130 Wh/kg

1,25 V

500

10-14h *

30%

Ni-Mh

1,25 V

1000

2h-4h *

20 %

Li-ion

3,16 V

4000

2h-4h

25 %

Li-Po

3,7 V

5000

1h-1,5h

10%

Las bateras de Nquel se pueden cargar hasta en 30 minutos, con cargas rpidas, pero disminuye su vida, y se calientan en exceso, siendo las nicas que admiten este tipo de cargas
*

En 1780, Luis Galvani, un profesor de anatoma de la Universidad de Bolonia observ que al tocar las patas de una rana recin muerta con dos barras de metales diferentes, las patas se contraan. Galvani pens que esto se deba a la existencia de electricidad propia en los seres vivos. Sin embargo, en 1800, Alessandro G. Volta dedujo que la electricidad producida se deba al contacto entre los dos metales distintos. El fenmeno deba ser parecido al de la experiencia del globo y la bombilla fluorescente. Una de las barras de metal estaba cargada y la otra no. Al tocar las patas de la rana con ambos metales, se produjo una corriente de una barra a la otra, pasando por los msculos de la rana. A partir de este momento, Volta se dedic a experimentar con metales diferentes para comprobar esta hiptesis. Gracias a sus investigaciones consigui construir el primer dispositivo que generaba electricidad: la batera elctrica, o pila voltaica, que hoy llamamos pila. Cmo funcionan las bateras? Las bateras son unos aparatos que generan una corriente elctrica de forma similar a la que se gener al tocar la pata de la rana con las barras metlicas. Si nos fijamos en una pila de petaca, tiene dos pequeas pestaas de metal. Una de las pestaas se llama polo positivo y la otra polo negativo. La corriente elctrica se genera en su interior y circula desde el polo negativo hacia el polo positivo. Pero mientras estn separadas las pestaas no ocurre absolutamente nada.

Para que se genere corriente, ambos polos deben ponerse en contacto. Cmo? Mediante un cable, de manera que se forme un circuito cerrado. Entonces se produce corriente. El cable debe estar hecho de un material conductor, ya que no todos los materiales son conductores. Lo que hace la batera (o pila) es "fabricar" cargas en el polo negativo. La corriente se pone en marcha cuando los polos se ponen en contacto.