Segredos – Robin Jones Gunn

Conteúdo
CAPÍTULO UM................................................................................................................................ 7 CAPÍTULO DOIS............................................................................................................................ 15 CAPÍTULO TRÊS............................................................................................................................ 23 CAPÍTULO QUATRO ..................................................................................................................... 30 CAPITULO CINCO ......................................................................................................................... 37 CAPÍTULO SEIS ............................................................................................................................. 46 CAPÍTULO SETE ............................................................................................................................ 54 CAPÍTULO OITO ........................................................................................................................... 61 CAPÍTULO NOVE .......................................................................................................................... 67 CAPÍTULO DEZ ............................................................................................................................. 75 CAPÍTULO ONZE .......................................................................................................................... 85 CAPÍTULO DOZE........................................................................................................................... 91 CAPÍTULO TREZE.......................................................................................................................... 97 CAPÍTULO CATORZE .................................................................................................................. 103 CAPÍTULO QUINZE ..................................................................................................................... 110 CAPÍTULO DEZESSEIS ................................................................................................................. 116 CAPÍTULO DEZESSETE ................................................................................................................ 121 CAPÍTULO DEZOITO ................................................................................................................... 128 CAPÍTULO DEZENOVE ................................................................................................................ 134 CAPÍTULO VINTE ........................................................................................................................ 140 CAPÍTULO VINTE E UM .............................................................................................................. 147 CAPÍTULO VINTE E DOIS ............................................................................................................ 153 CAPÍTULO VINTE E TRÊS ............................................................................................................ 160 Receitas Secretas................................................................................................................... 168

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Para Marlee Alex uma mulher gentil uma artista das palavras minha querida e estimada amiga E para os meus amigos de Butterfly Court. Eu amo vocês!

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SALMOS 44:21 FBTCB 6 .Segredos – Robin Jones Gunn Porventura não esquadrinhará Deus isso? Pois ele sabe os segredos do coração.

ela botou o pé na estrada. ela pensou. Levantou às 6:30. e comeu isto enquanto assistia o fim de um velho filme em preto e branco. O sol de fim de tarde atirou fachos de luz por entre as árvores. Escurecia. Eu realmente estou fazendo isto! Olhe pra todas essas árvores! É lindo! Eu vou amar isto aqui. segurando o volante. ela perdeu o controle do carro. Sombra. numa tentativa de se desfazer de um devaneio bizarro do qual ela podia sair.Glenbrooke. dando boas-vindas ao seu canto do mundo. ela se deitou de lado. as árvores pareciam acenar para a ela. ela tentou focar sua visão. Iluminava. ela sentiu que o pneu dianteiro pegou o pedregulho no lado da estrada. . Ela piscou depressa. Ela dirigiu durante dez horas ontem até parar em um hotel em Redding. e o volante. Luz. sonhando com novos começos. entortado para baixo. na véspera do seu vigésimo-quinto aniversário. ela poderia observar a vista do para-brisas. Estou sangrando! Mirando seu cabelo bagunçado. Em um instante. atingindo o lado do seu carro em intervalos rápidos e criando faixas. Enquanto passava por elas. O mundo parecia ter parado. cegando-a momentaneamente. pronta para dirigir outras nove horas no dia do seu aniversário.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO UM Jessica Morgan agarrou o volante do seu carro e lendo a placa em voz alta: . A estrada rural seguia por um arvoredo de salgueiros tremulantes. agora estilhaçado. Jessica tentou gritar. Por meses ela planejou este passo de independência. ela sentou de pernas cruzadas na cama. Jessica murmurou enquanto a estrada de Oregon a levava à beira da sua nova vida. Enquanto Jessica se afastava do grupo de árvores. cinco quilômetros. FBTCB 7 . a estrada se curvou à direita. Quando a vista clareasse. Um feixe de luz atingiu-a de repente. Seu cabelo caiu sobre metade do rosto. mas não saía som de seus lábios. Jessica acabou dormindo.É isto. O carro desceu o dique e caiu numa vala seis metros abaixo da estrada. com o banco traseiro de seu carro usado cheio de caixas e o seu coração cheio de sonhos. Então ontem. Ela virou o carro para fazer bem a curva. O cinto de segurança a deteve num instante. Califórnia. Ela sentiu um líquido quente e úmido descendo sobre seu rosto e o gosto ácido invadiu sua boca. Antes que pudesse perceber o que estava acontecendo. Depois de comprar comida chinesa. A brisa de verão chicoteou pela sua janela aberta e dançou o cabelo loiro-mel que lhe caía na altura dos ombros. pressionando sua perna esquerda no lugar. Jessica sentiu o carro derrapar no pedregulho e tombar para um lado. Desviando à direita para evitar um caminhão. Eu estou quase lá. enquanto Jessica gritava. imóvel. Atordoada.

abaixo de Jessica. que podia mover o pescoço sem sentir dor. desta vez logo acima dela. sobre sua bochecha. ok? Jessica não podia ver seu rosto. Cada parte do seu corpo doía. Sua língua agora latejava. você aí. Jessica tinha medo de se mexer. . Câmbio. Isso não aconteceu! Não pode ter acontecido. Medo de descobrir que alguma parte do seu corpo não respondia. – Você está me ouvindo? . Condição estável. de uns vinte anos. o cabelo escuro ondulado.Iéfica. Só então ela percebeu que sua língua estava sangrando e seu lábio superior estava inchando. dizendo: . Jessica sorriu com surpresa e prazer quando viu aqueles olhos verdes. e um anel de pontos brancos girava freneticamente diante dos seus olhos.Sim. Boa garota.Não se mova. Jessica respondeu com um aceno da cabeça. Vou esperar pela ambulância para removê-la. o nariz fino. .Segredos – Robin Jones Gunn De repente. O único som que saiu de sua boca foi um ríspido “Arrghhh!”. sua respiração voltou ao normal.Eu vi quando o carro começou a capotar. e com ela veio a dor. . Com o canto dos olhos. Estou procurando agora por sobreviventes. . ela viu de relance um cabelo escuro e um rosto bronzeado. Sua língua estava inchando e sua mandíbula tremia. ela ouviu o chiado de um walkietalkie e uma voz masculina ao longe. Ela virou a cabeça devagar e olhou o rosto do seu salvador. ela balbuciou. . a voz masculina disse calmamente. Jé! Em meio a todo o algodão que parecia encher sua cabeça. Estou aqui! Aqui embaixo! Socorro! Jessica gritava em pensamento.Eu já chamei ajuda. . ela disse. Nós vamos te tirar daqui. Qual o seu nome? . FBTCB 8 . e uma mão grande.Eu localizei o carro. mas a voz daquele homem a acalmou. Foi rápido demais. então não se mexa. tirando seu cabelo do rosto.Você estava usando o cinto de segurança. O homem se apoiou na abertura da janela do motorista. Percebeu. – Temos uma mulher aqui. tanto quando ela os abria ou quando os fechava. eu acho. firme tocou seu pescoço e sentiu seu pulso. Juntamente com seu sorriso veio uma forte palpitação em seu lábio superior e uma sensação de sangue escorrendo pelo seu queixo. Acorde. o homem disse. a voz profunda disse. Ela começou a sentir frio e tremia incontrolavelmente. Deve ter sido horrível pra você. ele disse. do seu lado esquerdo. Câmbio.Sim. Isso vai levar alguns minutos. então.Oi. Desta vez. Jessica sentiu a mão dele novamente. O walkie-talkie chiou novamente. Ela ouviu uma raspagem de metal sobre ela.Como está se sentindo? Eu sou Kyle. Mary. .

Jessica disse. Um dos homens a embrulhou com uma manta. no meu novo começo? Com um solavanco. hein? Kyle disse.Pode abrir os olhos pra mim? Muito bem. a poucos centímetros de sua cabeça: .É a esquerda. Um deles alcançou seu braço por baixo da manta.Então você pode se mexer. mas a esquerda estava imobilizada. rumo ao Hospital de Glenbrooke. no entanto. Jessica sentia como se suas pálpebras pesassem quilos. Você vai sentir um beliscão. Alguns homens estabilizavam o carro. Jessica ouviu o barulho distante de uma sirene. Com uma agulha borboleta.Calma. um conjunto de mãos firmes desfez seu cinto de segurança. pressionando seu lábio outra vez. Seu maxilar estava tremendo muito agora. Deslizando o polegar sobre sua mão esquerda. Sua cabeça cheia de perguntas. O cheiro de canela do chiclete preenchia sua respiração. os homens arrumaram os pés da maca e a deslizaram para dentro da ambulância. Vou colocar alguma pressão em seus lábios agora. Pode me dizer onde dói mais? . Ela se sentia desamparada.Assim que os caras chegarem com a ambulância nós vamos colocar tudo no lugar. FBTCB 9 .Mantenha sua mão fechada. levando-a até a ambulância. A sirene começou a tocar. confortando-a estranhamente. Por quê? Por que eu? Por que logo agora. Kyle disse. Seu rosto estava a quinze centímetros do dela. e a ambulância partiu pra estrada. Em minutos. afastou o volante e a colocou sobre uma longa tábua.Minha perna. Assim que a maca sacudiu na ambulância. saíram desarticuladas. – Vamos tentar o braço esquerdo? Legal! Muito bem! Como estão suas pernas? Jessica tentou dizer que a perna direita estava bem. Eles prenderam a testa dela na tábua. A mão dele a alcançou. ela estava no meio de uma agitação. Ela apertou os olhos. Logo.Segredos – Robin Jones Gunn . ele a pediu que a fechasse bem a mão. Kyle se apoiou nela. enquanto outros cortavam a porta para alcançá-la mais facilmente. Ela não tinha certeza do que pronunciara. calmamente. . . assim ela não podia mexer a cabeça. o paramédico que segurava a mão esquerda de Jessica disse: .. Outro paramédico falava. Eles levantaram a maca e com passos firmes subiram o barranco. Suas palavras.. ele picou a veia saltada em sua mão. Jessica reconheceu a voz forte de Kyle. Ele começou a inspirar pelo nariz e expirar pela boca. Tente manter a respiração devagar e constante assim. .

assim que a ambulância parou no estacionamento do hospital. Jessica sentiu a compressa sobre ela. Kyle sorriu pra ela. Ela sabia que Kyle ainda estava lá por causa da pressão em seu lábio. Ali estava o homem mais bonito e gentil que ela já viu. Jessica balbuciou. e quando ele respondeu sua carta dois meses atrás.Eu.Aqui estamos nós. Vamos chegar ao hospital em poucos minutos. seu velho professor de inglês do Ensino Médio.Eu tenho algumas perguntas a fazer. arrumando os papéis na prancheta enquanto lia uma lista. querida. eu não tenho. . Era uma enfermeira de cabelo ruivo. e se ofereceu para procurar um lugar onde ficar. prometeu a ela um emprego como professora no Colégio de Glenbrooke. Você está bem? Ela tentou acenar. Ele deve ser casado e ter seis filhos. Ela pensara em chegar a Glenbrooke calmamente. – Qual o nome do seu plano de saúde? Você tem o seu cartão aí? . . – Parece que o sangue aqui está estancando. Ele era a única alma que ela conhecia em Glenbrooke. . Ela tremia sob as luzes enquanto o médico e o paramédico discutiam sobre suas condições na linguagem abreviada deles. Seus lábios pareciam ter o dobro do tamanho normal. enquanto colocava um chumaço de algodão entre sua língua e sua bochecha. e ela era um desastre inevitável. Abriu os olhos.Ai!. logo você estará em boa forma.Segredos – Robin Jones Gunn . Agora como ela responderia as perguntas intrometidas que eles certamente fariam a ela no hospital? Ao menos ela tinha o Sr. disse Kyle. McGregor. tentando flertar naquele estado. .Alguém me arranja um par de compressas mornas? Alguns momentos depois. para a sala de emergências. Nada disso era pra ter acontecido. disse ela. Jessica se sentiu ridícula. enquanto passava a outra sobre o sangue seco sobre sua bochecha e queixo. Aquilo pareceu a coisa mais maravilhosa do mundo. Um médico apareceu logo. mas a fita na cabeça a impediu. ela viu outro rosto sobre ela. A dor surgiu novamente por todo o seu corpo.. FBTCB 10 . Ela forçou um sorriso inchado sob a pressão da mão dele. se seu lábio cooperar. Esses caras são treinados para ser legais com vítimas de acidentes. Jessica fechou os olhos novamente.Pode abrir a boca um pouquinho? Preciso colocar isso em sua língua. numa área cortinada com o soro pendurado. Ela era uma vítima. Forçando seus olhos a abrir. Agora.. ela disse debilmente. Sim. tipo secretamente. O impacto da situação a pegou em cheio. disse ele. e começar sua vida tranquilamente. A maca foi removida para fora da ambulância. Ela sentiu um pano macio sobre seus lábios e queixo. óculos de armação azul e batom alaranjado cintilante. Com uma mão ele pressionava seu lábio.

. O hospital precisa do depósito de cem dólares ainda hoje. Dar o seu sobrenome poderia arruinar tudo. querida.. e as perguntas da mulher de batom laranja não estavam ajudando. .. . uma caixa de suprimentos cirúrgicos na prateleira no canto da sala. . com a cabeça ainda presa à tábua. Ela viu.. com os lábios inchados.Não. FBTCB 11 . – E seu endereço? . a mulher repetiu preenchendo o formulário. . disse ela.Sabe o número do seu telefone ou de alguém que poderíamos telefonar?. .. Bem.. Jessica parou. Fenton..Jessica. sua voz parecia paternalista. forçou-se a abrir os olhos.Não tem parentes?.Sei.Jessica Fenton.Não. ela parou. Ela se forçou a dizer: .Segredos – Robin Jones Gunn . antes de começar o tratamento precisamos da sua cooperação. . ..Não tenho.Preciso do nome de algum parente..Eu não sei. Qual seu nome completo? . Você é casada? .Eu pago. . – Não tem plano de saúde nem parente algum? Jessica não respondeu.Não.Você não tem um plano? ..Não. a mulher parecia irritada.Meu bem.. Rapidamente. Jessica hesitou antes de dizer: .Minha bolsa.. .Talvez devamos começar com questões mais simples.Não tem seu cartão? Sabe o nome do seu plano de saúde? . As letras em negrito diziam “Laboratórios Fenton”. . Ela se sentia confusa. Você pode pagar ou precisa de financiamento? . procurando algo para dizer.

Esforçou-se ao máximo para vê-lo novamente em meio a tantos médicos. ordenou um exame com raios-X assim que terminassem com os pontos.Como se sente? . Outro doutor continuava o exame enquanto os pontos eram dados. Tudo doía. Você sabe disso! Kyle tirou o algodão da boca de Jessica e afastou-se da cama. Ela percebeu que estava deitada em uma cama de hospital. puxando e cutucando cada pontinho.O doutor virá em alguns minutos. A próxima vez em que ela abriu os olhos tentando focar algo ao seu redor. ela ouviu a voz de Kyle. Depois os oito – ou seriam dez? – pontos precisos. Kyle.Tá doendo. Em algum momento. graças à anestesia local. . Tudo exceto seus lábios anestesiados. . não pode fazer isso depois? Ela obviamente passou por muita coisa hoje. ele perguntava. que pareciam ter dez vezes o tamanho normal. Ela se sentia sonolenta..Isso dói?. te dará toda a informação de que você precisa. Ela podia ouvir ele cochichar de algum canto sobre o que ele achava da política do hospital. O doutor voltou ao lado de Jessica. uma injeção para anestesiar o lábio. Jessica respondeu. Percebeu que podia enxergar e pensar mais claramente. raios-X e puxões. e começava a fazer efeito. – Olha. mas ele tinha ido embora. Ela tentou se esticar enquanto a enfermeira conferia seu pulso. Voltou também a sentir dores. Assim que ela recuperar a bolsa. FBTCB 12 . Kyle disse. . começando a examiná-la removendo o algodão ensangüentado e verificando língua e lábios. Seus lábios e língua ainda estavam inchados e doloridos. Tinham injetado algum tipo de analgésico ou sedativo pela agulha-borboleta presa à veia em sua mão. e testava seu corpo rígido. Betty. ela abriu os olhos e viu um grande relógio na parede apontando 6:35. . Tudo parecia embaralhado e fora de foco. Não vê que ela não está bem para responder às suas perguntas agora? . e tudo ao seu redor parecia embaralhado. inutilizados. levando Betty consigo. O lábio superior vai precisar de alguns pontos.É a política do hospital. Ela podia sentir os pontos apertados conforme a agulha puxava seus lábios. checava suas orelhas.Segredos – Robin Jones Gunn . embora não tenha percebido quando a colocaram lá. enquanto pressionava seu maxilar. pois o efeito dos remédios estava passando. mas aquela era a única parte do seu corpo que não doía. Jessica passou por uma série de exames.Parece estar tudo bem aí dentro. Primeiro. Nas horas seguintes. Jessica fechou os olhos assim que a equipe médica começou seu trabalho.. a sala estava escura. Quando o doutor chegou à sua perna esquerda. Enquanto eles a levavam.Deve estar no local do acidente. Ela adormeceu novamente até uma enfermeira chegar para checá-la algum tempo depois.

Hugh.Ele deu entrada aqui dois dias atrás. – Ele é o diretor do Colégio. .Sim. . disse: .Sr.Eu te deixaria ir agora. ela achou os p’s e m’s muito difíceis de pronunciar.Está no segundo andar. Laughlin.Não. . O melhor a fazer é descansar. Com um sorriso simpático. A Srta terá muito a fazer amanhã quando sair daqui. Sugiro que espere até amanhã. perguntou ela tentando sentar e instantaneamente sentido a cabeça girar – Posso vê-lo? . as palavras vieram emboladas. .Ele está aqui agora?. Eu sou professora. Sua perna vai doer por alguns dias. Vários hematomas. Buchanan nos pediu para segurá-la aqui esta noite. alguns inchaços. Kyle. agora ele parecia um pai preocupado. . Srta Fenton? Ah. Srta Fenton. disse: FBTCB 13 .. Boa noite. mas parou e virou-se. Não pode falar. Ele me contratou. . Jessica perguntou. mas deve melhorar em uma semana. Lembra-se de Kyle Buchanan? Ele é um dos nossos bombeiros. eu. sim! Deve ser eu. mas ele sofreu paralisia parcial. Kyle Buchanan.. Kyle. . Relaxe e tente descansar o máximo que puder nos próximos dias.Sou o Dr. Foi o primeiro a chegar à cena do seu acidente. Srta Fenton.Algum conhecido em Glenbrooke? . óculos de armações grossas e um estetoscópio pendurado no pescoço. Ele checou o prontuário e antes de devolver ao fim da cama. Você tem plano de saúde? Algum parente para contatar? .Eu vi sua ficha.Sim. Hugh McGregor. Dr. vestindo um jaleco branco. .Segredos – Robin Jones Gunn Ele apareceu na deixa.Nenhum osso quebrado.Imagino que você ainda não saiba sobre o Sr. com derrame.Sim.. A enfermeira chegará logo com algo para lhe ajudar a dormir. até o momento. O médico chegou mais perto. Buchanan?. O médico ajeitou os óculos e sentou-se na beira da cama de Jessica. aquela voz?. Você não listou nenhum plano de saúde. mas o Sr. O quadro é estável. foi o que ela quis dizer.. Mas tudo o que disse foi: . . Jessica imaginou o pior. Tenho boas notícias para você. Eu me lembro dele. .Como eu poderia esquecer aquele rosto. Laughlin dirigiu-se à porta. Precisa voltar aqui em uma semana para tirar os pontos.

e seu único amigo estava deitado em uma cama no andar de baixo. Tudo destruído em um piscar de olhos. FBTCB 14 . Ela está entrando no colegial esse ano. Jessica chorou copiosamente frente a seus medos e dores. o impacto das dores e hematomas a pegou na solidão do seu quarto. mas se não podia falar. A forma como ele disse aquilo tudo soou como se estivesse se desculpando. Dawn Laughlin. como chegaria lá? Sobrou alguma coisa do carro? E todos os seus pertences cuidadosamente empacotadas na traseira do carro? Outro medo a assombrou. saindo para o corredor iluminado. Jessica forçou-se a sorrir e tentou acenar com a cabeça. Todo o seu plano cuidadoso.Segredos – Robin Jones Gunn . Dawn. mas e aí? Pra onde iria? O Sr. Com os remédios já sem efeito. Todo o esforço para cobrir qualquer pista que a levasse para aquela cidadezinha no Vale Willamette no Oregon. Acho que minha filha será sua aluna. E se descobrissem sua verdadeira identidade? Tudo estaria arruinado. Laughlin. bem-vinda a Glenbrooke. Virando sua cabeça para o travesseiro do hospital. Ouvi dizer que ela é a garota mais popular do colégio. Mas o mais doloroso foi perceber que estava sozinha em uma cama de hospital. em estado pior que o dela.Durma bem. fechando a porta em seguida. numa cidade desconhecida. ela se lembrou de que hoje era seu aniversário. disse Dr. Amanhã pela manhã ela teria alta. encobrindo todos os outros. McGregor deve ter encontrado uma casa para ela. Nunca em toda sua vida ela se sentiu tão completa e dolorosamente sozinha. . o que a fez pensar o que um médico cuja filha é a garota mais popular da escola teria pra se desculpar. Enquanto as lágrimas caíam.A propósito. como ela saberia pra onde ir? E se ela encontrasse a casa.

Que horas são? Jessica perguntou. Jessica pensou em dar algumas mordidas. Jessica pensou em suas roupas ensangüentadas e se perguntou onde elas estariam. Assim que o médico de plantão examinou Jessica. Quando ela entrou no quarto. Sobre a cama. ela ainda estava meio tonta. . . . Você poderá ir depois que o doutor vier aqui. mas achou que seria pior.Queria ter outra coisa pra vestir. e Kyle. teria ao menos uma escova para pentear os cabelos. Então. Ela achou que ele parecia tímido. Engraçado eu pensar nele agora Jessica se ajeitou para que a enfermeira pudesse fazer sua tarefa. Diferente da expressão dele no meio da emergência do dia anterior.Nós temos umas camisetas dessas que sobraram lá no Corpo de Bombeiros. tudo voltou à sua mente. retornando pouco tempo depois com uma bandeja de café-damanhã.Eu acho que sim.Como se sente? FBTCB 15 . os pontos em sua boca. Vai querer o café-da-manhã? . A enfermeira terminou de verificar a pressão sanguínea de Jessica e marcou os resultados na ficha. o hospital.Obrigada.. perto da janela. mas sabia que seria pior.. . . mas ela tinha medicação suficiente no corpo para aliviar a dor enquanto ela tomava um banho rápido. suco de laranja e torradas. Que bom que você fez isso por mim.Srta Fenton? – disse a enfermeira enquanto tocava o braço de Jessica.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DOIS . a enfermeira abriu um armário no canto do quarto e puxou as roupas sujas de Jessica. Que. Kyle sorriu para Jessica. Ela saiu do banheiro vestida com seus jeans e camiseta sujos. – Preciso tirar sua temperatura agora. Essa blusa está um lixo. estava sua bolsa e uma camiseta GG com os dizeres em vermelho: ”11º Festival da Panqueca dos Bombeiros de Glenbrooke” . ouviu uma voz grave dizer-lhe ”Bom dia”. Jessica virou-se tentando focar sua visão na mulher no canto da cama. Por falar nisso. tem algum chuveiro por aqui? Seus primeiros passos foram oscilantes.Quase oito horas. Ela desejou ter outra coisa para usar – se ela estivesse com a bolsa. O acidente. Kyle estava sentado na cadeira no canto. Depois ela saiu da sala. Imaginei que você gostaria de uma roupa limpa. Ela não se lembrava de ter colocado aquela roupa de hospital. Cereais. Ela não tinha certeza de como seria.

Jessica abriu a porta do banheiro e tentou fazer sua cara mais digna e apresentável. Um pouco tonta... De outro. ela percebeu que não havia motivo para se maquiar. ela percebeu que suas mãos tremiam. sussurrou fechando o tubo de rímel. Só voltei porque pensei que você poderia querer uma carona pra algum lugar. Olhando para o espelho. Kyle levantou e sentou-se perto de Jessica. ... mas sua situação não é muito boa. Também não era de seu feitio sair por aí com uma camiseta de anúncio de um Festival de Panquecas. Resolveu que contaria a Kyle a história sobre o Sr. Por que ele voltaria se não estivesse interessado nela? Jessica penteou rapidamente os cabelos e pegou seu estojo de maquiagem... seu trabalho no colégio e sobre ela não saber onde era sua nova casa. E muito. Você foi ótimo em trazer minha bolsa e tudo mais. Ele falou no mesmo tom calmo e gentil que falara quando a encontrou no dia anterior: . mostrando-se tímido outra vez. pensando em como ela estava ridícula toda ensanguentada. Kyle sorriu. né.. pareciam algo de um filme de terror. De muitas maneiras. Hugo está estável. Seus olhos tinham teias de aranha vermelhas saindo do centro verde e olheiras enormes. McGregor?. desfigurados.Você conhece o Sr. . Bem. com pontos por toda a parte de cima. Mas ela estava no Oregon agora. Sua pele.. muito obrigada por tudo o que você fez por mim ontem.Não espalha. ou a surpreendente aparição de Kyle. não faço ideia do que fazer depois. Tudo seria diferente. Ela não era a mesma pessoa. Mc Gregor no andar de cima. por cuidado. Acabei descobrindo que a casa que ele arrumou pra você alugar é dela. Eu realmente admiro isso. Eu acho. Seus lábios. mas.Segredos – Robin Jones Gunn . Ela se sentiu frágil.. normalmente cor de pêssego.Melhor.Gostaria de ver o Sr. ela parecia uma mulher diferente do que aparentava há algumas semanas. Então eu tomei a liberdade de ligar para a vizinha dele. então eu procurei por ele esta manhã. Ida Dane. Quando entrou no banheiro. . Se ele não puder falar. Jessica pegou a bolsa e a camiseta. se ele não puder conversar... Então. Não era costume dela sair em público sem nenhuma maquiagem. ainda inchados. McGregor. tinha um tom verde-acinzentado sob a luz fluorescente do banheiro. ou os remédios. . Olha.Eu ouvi você mencionar o nome dele na sala de emergência. guardou suas palavras.. Jessica sentou na cama. Ela não sabia se era por causa do choque do acidente. segurando o rímel..Obrigada de novo por trazer minha bolsa. FBTCB 16 .Deixa pra lá. A esposa dele faleceu há alguns anos. ela era a mesma. Jessica perguntou. . – Volto logo. sentindo-se exausta por tudo o que acontecera no dia anterior. com pontos na boca e com seu longo cabelo caindo no chão.

em sua opinião. Kyle parou e virou.Rua Marigold.Olha. O que Kyle tinha visto nela? Certamente ele não a tinha visto em sua melhor forma. você está sendo muito legal. depois vamos para a oficina do Al. Aliás. ela gostava deles. Eu vou precisar da sua ajuda. De verdade. Kyle baixou os olhos. tudo bem.Espere. Kyle. a chave e o nome do proprietário da casa eram a solução de um de seus mistérios.. Seus olhos eram verde-musgo. Mas você não precisa ficar fazendo isso por mim. Jessica disse. Quer que eu te leve lá? . Vamos pagar a conta do hospital primeiro. O outro mistério. Você é nova aqui. esperando o que Jessica tinha a dizer. Não fica longe do colégio. Espero que você não se importe. pra baixo da metade das costas. Enfiou sua mão no bolso e tirou dele uma chave – Eu tenho uma chave. Provavelmente mais do que eu estou pensando.. . Nem magra. graças a três anos usando aparelho. Seus dentes eram certos. nem gorda.Eu só pensei que poderia ajudar. É só avisar.. Jessica não sabia se ela se importava ou não. No caminho de vinda. . Acho que dá umas quatro quadras de distância. parecia mais complexo.. enquanto parecia procurar uma linha em seu cartão. Por muitos anos ela o manteve bem comprido. um tipo comum. É que de onde eu venho as pessoas não são legais assim como você. O que eu puder fazer por você. será um prazer. mas não achava neles nada de especial. . Seu corpo era. Kyle.Segredos – Robin Jones Gunn .. Ele levantou os olhos. Um largo sorriso se formou no firme maxilar de Kyle. . .Está tudo acontecendo rápido demais. com cuidado – Você sabe onde fica essa casa? . e o acidente e tudo mais. fitando o chão do hospital. Seus olhos verdes cruzaram com os dela.Al? FBTCB 17 . Se você não se sente bem com essa atenção.. O cabelo de Jessica era loiro claro. Ela queria dizer: Por que você está sendo legal comigo? Ainda mais agora que eu estou parecendo um jaburu. Jessica disse. Será que Glenbrooke estava sofrendo de falta de mulher aguda? Ou Kyle era algum tipo de assassino em série? . como o de sua mãe. Kyle respondeu.Então.Muito bem. ela parou no primeiro salão que encontrou e mandou cortar o cabelo na altura dos ombros.Cidade pequena. Jessica percebeu como era ondulado o cabelo escuro dele. ok? Ele colocou a chave da casa em cima da cama e caminhou em direção à porta. há dois dias.

ou sequer saber que você estará no quarto.Obrigada. . . eu consigo andar.Passei lá quando saí do hospital na noite passada. . mas não tinha escolha. Como eu disse. A gente pode pegar umas caixas e ver se por algum milagre o Al pode juntar os pedaços daquele Humpty Dumpty1. ele não está muito bem. Eu tinha que voltar ao local do acidente pra pegar minha caminhonete e sabia que Al me daria uma carona até lá. hein? Kyle acenou para uma cadeira de rodas no canto do quarto. . Se quiser.” FBTCB 18 . Jessica sentou-se. será um prazer ir com você.Isso é ridículo! Eu posso andar. Talvez eu volte ainda esta tarde para vê-lo.Acho que vou fazer como você sugeriu: primeiro acerto a conta do hospital com a Betty. especialmente a caridade. Nem todos os cavaleiros do rei. colocando a bolsa no colo. . McGregor? . Além do mais.Tudo bem. de novo. Provavelmente não vá te reconhecer. aí eu pensei que poderia trazê-la. com os seus cavalos. Mas deu azar e – tibumba! – um belo tombo levou. indicando que Jessica deveria sentar-se nela. Suas pernas obedeciam firmemente. você tinha dito a Betty que precisava da sua bolsa.Acho que é mais uma daquelas políticas do hospital.Estou melhor do que você pensava. Jessica não gostou da ideia. puderam novamente colocar Humpty Dumpty de volta em seu lugar. Depois posicionou-se atrás dela. A expressão de seu rosto inacreditável acompanhava o inacreditável olhar que se dirigia a ela. Ela aprendeu com a experiência que tudo tinha um preço. Jessica pegou sua bolsa e dirigiu-se à porta. . Será que podemos dar uma paradinha pra ver o Sr.Você é quem sabe. estava horrível. e muito bem! Kyle não se moveu. . Ele estava decidido que não sairiam do hospital sem que Jessica estivesse sentada naquela cadeira. mas na hora que eles levaram pra lá. depois de começar a mudança.Você perguntou sobre o seu carro.É pra onde levaram seu carro. 1 Humpty Dumpty é o personagem de uma história do folclore americano: “ Certo dia Humpty Dumpty sobre um muro se sentou. decidida a não olhar para ninguém enquanto Kyle empurrava a cadeira. Ninguém sai daqui pelas suas próprias pernas. Acho melhor a gente ver o que o Al vai dizer.Segredos – Robin Jones Gunn . depois vou ver meu carro. . com ele na direção. Ele se inclinou para conversar em voz baixa enquanto se dirigiam à porta da frente: .Você estava lá quando eles levaram meu carro? Novamente Jessica se sentiu desconfortável com o fato de esse homem estar tão envolvido nos detalhes de sua vida.

É uma vizinhança excelente.jpg FBTCB 19 .org/images/american-elm-tree. A vizinhança é ótima. Uma casa de contos de fadas.Sim. Centenas de minúsculos grãos de poeira subiam na hibernação da casa vazia. Al disse que seu carro deu perca total. consolando-a. dançando para Jessica no polido chão de madeira. Jessica desceu da cabine da caminhonete de Kyle. achou que provavelmente isso era ilegal. Jessica a abriu com Kyle logo atrás dela. Pior ainda. Agora ela tinha sérias dúvidas quanto a essa filosofia de vida. Girando a chave na fechadura da porta da frente. Jessica sempre acreditou que ela podia terminar qualquer coisa que começasse. A luz do sol matinal entrou com eles pela porta da frente. .. Talvez aquela fosse uma segunda chance para seu sonho se realizar. acrescentou ele. o carro não tinha seguro. o que era o mais importante no momento. Talvez essa aventura toda fosse uma ideia idiota. Agora sim ela encontrou o que procurava em Glenbrooke. mortificada com a notícia. .Segredos – Robin Jones Gunn Ela não voltou à tarde. Agora ela percebeu como foi burra. do jeito que ela pensou que seria. perto de uma frondosa árvore2. Ela tinha planejado adquirir o seguro com seu primeiro pagamento.Essa é a minha casa?. rapidamente. seu sonho. Não havia nada a fazer. disse ele. imaginando se sua vinda foi a coisa certa a fazer.. Não parecia necessário preocupar-se com insegurança na hora que ela comprou o carro. Eu costumava. Ela sabia que teria que obter uma placa do Oregon para seu automóvel e pensou em adquirir o seguro quando fosse obter a placa. “Se você pode sonhar. você pode fazer” foi a frase-tema dela desde que ela a viu num pôster de uma colega de faculdade com quem dividiu o quarto no primeiro ano. Talvez não fosse aquele seu destino. de verdade.Pegue o dinheiro do seguro e não olhe para trás. 2 Olmo. agora que ela parou para pensar nisso. Ulmus Procera http://elmtree. . Jessica se manteve em silêncio durante todo o caminho. Tudo mudou quando ela viu a casa. A maioria dessas casas tem entre setenta e cem anos. parando em frente à charmosa casa. o caminho de pedras e as venezianas brancas. – Conheço um pessoal que mora na rua de trás. A pequena casa amarela com chaminé de tijolinhos vermelhos a deixou sem fôlego. admirando as rosas cor-de-rosa crescendo sobre uma treliça sobre a porta da frente. 226. Expectativas podem se tornar dolorosamente perigosas quando o destino é atingido por forças invisíveis e injustas. ela perguntou a Kyle enquanto ele estacionava o carro. Kyle encheu a traseira de sua caminhonete branca com as caixas esmagadas de Jessica e as levou até a Rua Marigold. A mulher que o vendeu estava disposta a pegar o dinheiro e liberar o carro na hora. Jessica acenou e saiu com Kyle. Kyle fez uma pausa.

talvez alguns de seus antigos livros de poesia dentro do armário da escrivaninha com portas de vitral. fazendo brilhar o vitral da escrivaninha. e esta seria a sala que Jessica sempre sonhou. Jessica amou tudo. O tesouro da sala era uma escrivaninha de mogno no canto mais distante. ela disse. Uma toalha. Dentro da casa. Ela reparou que os vizinhos mantinham seus quintais arrumados e bem cuidados. os mesmos espelhos de madeira. um excêntrico abajur com base de metal e cúpula de vitral. duas portas davam para uma espaçosa área retangular. Jessica seguiu em frente e abriu as persianas para que entrasse um pouco de ar fresco naquele quarto cheirando a poeira. Completa até com geladeira. com espelhos largos de madeira nas portas e janelas. Um sofá verde escuro. por causa de sua perna machucada. A mesma coisa na janela da sala de jantar. que parecia ser uma sala conjugada. dava para o quintal. com cortinas de lacinho dos lados. e um baú nos pés da cama. enquanto Kyle a seguia silencioso. principalmente o jeito como a luz do sol entrava pela janela da frente. As paredes eram brancas. e do lado oposto estava uma antiga cama branca de ferro trabalhado coberta por uma colcha de retalhos. . Havia uma persiana branca aberta na janela da frente. as mesmas persianas e as mesmas cortinas de lacinho. Ela viu Kyle dirigindo-se à caminhonete.É maravilhoso. Duas janelas com vista pra rua tinham os mesmos enfeites das janelas de baixo. FBTCB 20 . à esquerda.Segredos – Robin Jones Gunn . e também tinham um jardim. sala de estar e escritório. Sobre o criado-mudo.Que lindo!. Kyle disse. pegando duas caixas de uma vez e levando-as à frente da casa. A sala parecia uma foto de revista. . McGregor conseguiu uma casa tão boa! Aqui deve ser a cozinha. Além de útil. que tinha uma área de madeira com alguns móveis de varanda e os restos mortais de um jardim perto da cerca dos fundos. uma mesinha de café de madeira e uma pequena televisão em uma estante preenchiam a parte da sala de estar na frente da casa. Uma cômoda velha de madeira com um espelho oval ficava perto da porta do closet. algumas flores frescas. A mesa da sala de jantar era dessas que se encontra em bazares de garagem. apreciando devagar os catorze degraus da escada. que vinha com uma cadeira com assento bordado em flores. curtindo a descoberta de cada canto da casa. ventilado e espaçoso. logo acima da entrada da frente. Lá estava a cozinha. Havia um pequeno criado-mudo também de madeira ao lado da cama. disse Jessica. mas suficiente. Era branco. do lado direito da cozinha. Uma porta nos fundos da cozinha. – Não acredito que o Sr. com sala de jantar. Pequena. – Por que você não vê isso enquanto eu trago suas coisas pra dentro? Ela gostou da idéia de ver o andar de cima. O quarto estava à esquerda.O banheiro e o quarto devem ser lá em cima. a toalha de mesa e o vaso de flores davam a elegância.

Bem. .. Kyle passou os dedos por seu espesso cabelo e se aventurou a outra questão: . Quando ele entrou no quarto novamente. Agora ele parecia tímido de novo. certamente um dos rapazes poderá te dizer onde estou. Ele colocou a caixa no chão e travou uma briga contra alça. disse ela. Ele parecia preencher todo o espaço do vão da porta.Na verdade. não. eu estou bem. então eu já vou. . . se você não se importa.Quer que eu leve essas malas aí em cima?.. Eu dou conta... do modo frio como se fala com um carregador de hotel. Se eu não estiver lá. Tem uma caixa escrito ‘closet’ que é pra vir aqui em cima também. Você me encontra no corpo de bombeiros.. e não Fenton? . . Se precisar de qualquer coisa.Não.Segredos – Robin Jones Gunn Por que ele está fazendo isso? Ninguém é legal com os outros de graça.Quer uma carona pra algum lugar? Quer passar no hospital pra ver o Hugo? .Pode colocá-las ali. Ainda tinha seu endereço antigo e “Jessica Grace Morgan” escrito no topo em letras douradas.Ah. Kyle parou na porta do quarto. Obrigada. a alça do porta-vestido chamou sua atenção. Ela teve vontade de dizer “Não é uma gracinha?”. Ele parou e deu um olhar de aprovação ao cômodo.Quer ajuda pra desempacotar? Ele não reparou. me chama. Jessica disse enquanto Kyle subia as escadas..Tá com fome? Quer um hambúrguer ou qualquer coisa assim? . Será que eu posso confiar nele? Será que já não falei pra ele coisas demais? E se ele olhasse na minha bolsa a minha carteira de motorista? Se ele soubesse que meu sobrenome é Morgan. . carregando a caixa e o porta-vestido. disse ela cautelosamente . mas hesitou.Claro. ele parou até que ela levantou a cabeça e os olhos se encontraram – qualquer coisa mesmo. gritou Kyle da entrada. Não estava certa se deveria conversar sobre seu quarto com um homem que ela mal conhecia.. Jessica prendeu a respiração enquanto Kyle tirava a alça e colocava o porta-vestido em cima da cama. Ta tudo bem. Obrigada. Ele obedeceu sem dizer uma palavra e desceu as escadas para pegar o resto.eu estou bem cansada.. ou será que sim? . Acho que vou desencaixotar algumas coisas e depois dormir um pouco. levando as pesadas malas ao seu novo quarto. FBTCB 21 . Foi quando Jessica avistou a etiqueta da bagagem a poucos centímetros da mão de Kyle..

Deitou na cama com cuidado e deixou escapar um suspiro. Sem chance de ela ter ficado na Califórnia. então quando eu os abrir. Ele levantou o indicador e tocou seus lábios fechados. eu vou devolver sua camiseta. Se você guardar essa camisa por mais alguns anos.. Ela estava em Oregon agora. ouvindo a porta da frente se fechar. . Mas aquilo era definitivamente um pesadelo. Tipo uma relíquia. Ela alcançou a mala do outro lado da cama e tirou as roupas de dentro. tudo nele parecia muito atraente. ela olhou para sua camiseta. eu encontro a saída.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica acenou que sim e desviou o olhar. Não só a aparência. . – Ah. Pode ficar com ela. Jessica disse.Eu vou. Obrigada. Cada vez que seus olhos encontravam os dela ela tinha que se segurar para não ficar corada. Deveria ser muito mais cuidadosa. Obrigada. então eu só posso estar sonhando. que a lembrou de tomar os remédios. Ele estava muito lindo.Não precisa descer. disse Kyle passando o indicador e o polegar pelo maxilar. de novo. Kyle não pode ser real.Tá certo. . – Parece que é só isso que eu tenho dito a você ultimamente. . Na verdade. Então sentiu uma dor rasgante em seu lábio superior.. Eu to sonhando. já sabe. não vou te incomodar mais. . esse ano será o 15º Festival da Panqueca. Logo em seguida. Era àquele lugar que ela pertencia. – Qualquer coisa. E sem chance que ela iria voltar. Tchauzinho. FBTCB 22 . ela correu para a janela para ver Kyle andando até sua caminhonete e ir embora. Ela arrancou a etiqueta com seu nome e rasgou o cartão em pedacinhos. É isso. Muito mais cuidadosa. nada disso terá acontecido e eu estarei de volta à California. Jessica permaneceu onde estava. Espero que você fique bem logo. Jessica forçou-se a olhar pra cima e sorrir.Obrigada. né? Fique a vontade pra me ligar. obrigada. Eu vou fechar os olhos. pode ser que valha alguma coisa.. . de novo.Então ta. E obrigada. Homens como ele simplesmente não existem. obrigada. Um sonho comprido e bizarro.Precisa não.

E se fosse Kyle? Jessica mexeu nas malas para encontrar um robe e desceu a escada. Um telefone. ela não saberia o que fazer. Ela dormiu bem. ela já tinha preparado e comido meio pacote de miojo. aproximadamente. Minha boca está doendo ainda mais. Quem sabe eu acho uma aspirina. xícaras. os vestiu e caiu na cama de novo. encontrou o pijama. uma cafeteira e um liquidificador eram do conjunto de eletrodomésticos. Desceu os degraus devagar. Ou será que a dor no pescoço me impede de sentir o resto do corpo? A campainha tocou antes que ela pudesse encontrar as aspirinas. Ela nunca tinha comido miojo na vida. panelas e assadeiras para cookies que compunham aquela cozinha pronta-pra-usar. nunca nem pensou nisso.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO TRÊS Anoiteceu. desempacotar o relógio. Isso se a perna dela a deixasse caminhar. meio-dia do dia seguinte. Havia um armário que ela não tinha olhado ainda. mas minha perna melhorou. Ela se sentia uma pioneira patética. Tocou de novo. dessa vez. estava quase escuro. Jessica ficou em dúvida se deveria tomar mais remédio ou procurar alguma coisa pra comer. Melhor eu desempacotar primeiro os objetos do banheiro. Sentia sua perna tremendo. obviamente. mas o estômago já estava reclamando que aquelas mordidinhas no café da manhã já tinham ido faz tempo. Quando finalmente acordou. Ela acordou com uma dor de cabeça terrível. a deixou sonolenta. tomado o remédio.. Ela foi até a cozinha ver se encontraria alguma comida. Mas seu pescoço e sua cabeça doíam como se ela tivesse tentado dormir em uma longa viagem de avião. Ela pensou se poderia deixar tocar.com/catalog/HY982%20Claw%20Foot%20Bath%20Tub%20Thumb%20Nail. até. Em vinte minutos. A geladeira estava vazia. vasilhas. Ela não fazia idéia do horário. Jessica andou devagar até o banheiro. O remédio. sorrindo ao ver o charme de antigamente da banheira3 e da pia. Só faltava a comida. A janela se abria no meio. Arrastou uma cadeira da sala de jantar e subiu. Cambaleou até o banheiro. duas vezes. Ela ainda estava de pijama. Engraçado. mas fez uma nota mental para se lembrar de. no dia seguinte. acima da geladeira. Ela não tinha nenhum meio de transporte. um sono pesado e profundo. Mas é melhor que nada. o que era bom. nem tinha como saber pra que lado ficava o restaurante mais perto. Ao abrir.bathtubsfactorydirect.JPG FBTCB 23 . Se não. Jessica viu alguma coisa no cantinho. para ver o que havia no armário. aninhada em sua cama. e todos os passarinhos azuis voariam até lá para sentar-se sobre o peitoral e cantar para ela. 3 Banheira: http://www. Aqueles foram seus últimos pensamentos. abraçando a colcha de retalhos na altura do queixo. A neve branquinha poderia abrir essa janela numa tarde de verão. meio rolo de papel-toalha. e Jessica dormiu o dia todo. insegura.. Um armário guardava quatro pratos. como na que ela fez para a Inglaterra. tigelas. ela encontrou dois pacotes de miojo e quatro saquinhos de chá. Para seu deleite.

Ela destrancou a porta e a abriu. .acho que é melhor colocar uma toalha de papel embaixo do vaso. Poucas faculdades oferecem o curso.Que ótimo! A casa é uma graça..Então. . pra você. Ela entregou a Jessica o vaso cheio de amores-perfeitos. disse Ida. Tá tudo certo aí? A mulher lembrava a Jessica uma versão mais velha de Harriet Nelson4. são lindas! E. eu já volto. Ele é o melhor! A mulher dele é um anjo..Segredos – Robin Jones Gunn . pobrezinha! Não se preocupe com isso. Espero que esteja se sentindo melhor.Bem-vinda! Meu nome é Ida. especializado em coluna. Dane na mesma hora.. tenho certeza que vou amar morar aqui. disse Jessica. Queria que você soubesse que as taxas de água e lixo estão inclusas no valor do aluguel. Ela desejou que Ida não pensasse que ela não cuidaria dos móveis por causa disso.5 a 5 anos.JPG 5 Uma mistura de médico. Ela pode te dar uma massagem. Por favor. Kyle me contou sobre o acidente. um vaso cheio das mesmas flores para Jessica. e que eu já coloquei a conta do telefone no seu nome. disse Ida . – Devo pedir desculpas pela minha aparência. fisioterapeuta e massagista. me sinto melhor. As armações prateadas de seu óculos se harmonizava com o tom prateado de seus cabelos. dobrando o papel duas vezes para servir de aparador – Isso vai funcionar. Curso superior de 4. .Sabe. Fique aí. Aqui. Jessica colocou o vaso na mesinha de centro.bathtubsfactorydirect.Sim. Eu vi que Kyle te ajudou com a mudança. você disse que está com torcicolo.. Jessica gostou da Sra. esperando por Kyle. As duas mulheres se dirigiram à sala e sentaram-se no sofá. entre. Dado por completo o lado comercial da conversa.. meu filho acabou de se formar em quiropraxia5. Na gola de seu suéter estava um amor-perfeito roxo. sim.Oh. ela gritou no quarto toque da campainha. Ela se sentia sem jeito em convidar alguém para entrar numa casa que não era exatamente sua. exceto por um torcicolo.Obrigada. obrigada.Já vou.com/catalog/HY982%20Claw%20Foot%20Bath%20Tub%20Thumb%20Nail. . Uma senhora estava parada na entrada. Ida Dane. FBTCB 24 .Aqui está. Em suas mãos. onde os convidados sabiam mais sobre seus móveis do que ela. . . Ida já mudou de assunto: . . você vai ver como esse nó no seu pescoço vai sair! Por que eu não ligo pra marcar uma horinha com eles? 4 Personagem de uma série de TV antiga http://www. Sabe. Mas que jeito horrível de começar uma vida em Glenbrooke.

querida. Jessica não tinha certeza se ela queria uma consulta com um quiroprático. Sr. querida. Caiu a ficha sobre sua situação financeira. Ela é minha inquilina aqui na velha casa da Rua Marigold..Isso é muito gentil. Jessica não sabia exatamente o que dizer.Não.Becky. Vestir-se demorou mais do que o esperado. mas eu não posso.. queria saber se posso levá-la aí daqui a pouco. sentindo-se mais confiante. Volto em uns minutinhos. Agora ela só tinha vinte dólares e uns trocados. Ida pediu silêncio para falar suavemente ao telefone: . Aí ela pediria pra ele pendurar a conta.Sra. ela poderia viver na miséria por uns dias. Especialmente pra dona da casa. querida.. Ela apareceu no topo das escadas com um sorriso tímido. Ela nunca tinha ficado sem dinheiro antes. que já a esperava na porta da frente. . Dane. Como ela compraria comida se pagasse o quiroprático? . . maquiar-se pareceu não fazer sentido algum. Quer ajuda para subir as escadas? Jessica desistiu. que poderia desistir de alugar o imóvel para ela se soubesse a verdade. era só ir até o seu banco ATM para refazer seu estoque de dinheiro. MORGAN! Jessica gelou. Novamente.Ah. Agora sua cabeça estava mesmo latejando. ela poderia enrolar.. Calçou suas sandálias huarache e gastou mais alguns minutos escovando o cabelo. Seria uma experiência nova pra ela.. Quem sabe. sentiu seu torcicolo piorar. A situação estava difícil. nós já vamos.Segredos – Robin Jones Gunn .Coitadinha. ao colocar sua camisa Eddie Bauer azul favorita. Quando ela pagou a conta do hospital ontem. e bem cara. quer dizer. Ela certamente não tinha pensado em sua situação financeira antes de se mandar. Além do mais. ela estava mesmo quebrada.Acabei de lembrar que você deve estar sem nada pra comer em casa.. Ela não tinha de onde arranjar dinheiro até o seu primeiro pagamento. Vestida em jeans. . temo não poder. se o quiroprático realmente resolvesse. Ida desligou e fez sinal de positivo pra Jessica – Vista-se.Vinte minutos? Perfeito. Seu nome é Jessica Morgan. Era só esquecer a bolsa em casa e dizer pra ele que estava sem dinheiro. . e ela nem sabia como dizer isso. Até logo. gastou todas as suas economias. . o que provavelmente seria daqui duas ou três semanas.. tenho uma nova paciente pra você.Vá agora! Sem desculpas. disse Dona Ida. eu não. Deve estar morrendo de fome! Por que não FBTCB 25 . McGregor tinha dado a ela o seu verdadeiro nome. e agora alguém chamado Becky do consultório de quiropraxia sabia também. . Só que eu ainda não estou vestida. Antigamente. tudo bem.

Segredos – Robin Jones Gunn
paramos pra almoçar logo mais? É por minha conta. Você aproveita e me conta mais sobre você Hugo me falou tão pouco... Jessica deixou que aquela doce senhora, que parecia ser daquelas velhas fofoqueiras, a levasse até o consultório do quiroprático, onde Jessica tirou um monte de Raios-X, seguidos por uma consulta. Dr. Dane mostrou a ela onde o acidente atingiu sua coluna, deixando-a desalinhada, e recomendou uma série de ajustes e massagens, começando com três sessões semanais. Na privacidade do consultório, Jessica tentou encontrar as melhores palavras para recusar sua recomendação. - Vou ser bem direta, Dr. Dane. Eu não tenho seguro, e, por enquanto, temo não poder pagar as despesas que terei pela frente. Talvez eu possa começar o tratamento depois que as aulas começarem, assim que receber meu primeiro pagamento. Dr. Dane pensou longamente antes de fechar a pasta que estava na mesa. - Você definitivamente precisa desse tratamento agora. Este desvio vai persistir e piorar se não for tratado logo. Por que não deixamos as consultas desse mês como meu presente de boasvindas a Glenbrooke? Mais uma vez, Jessica se viu desprevenida diante de tamanha gentileza de um cidadão de Glenbrooke. - Se você tem certeza de que está tudo bem... Parece que tem muita coisa a fazer. Você nem me conhece... - Acidentes podem causar problemas na coluna que duram toda a vida. Como profissional, me sinto melhor em te atender o quanto antes. Vamos colocar você na mesa de massagens e a Becky vai te fazer a primeira massagem. - Muito obrigado, Dr. Dane. É muita gentileza sua. Enquanto Jessica deitava de bruços, com seu estômago roncando, naquela confortável mesa acolchoada, Becky trabalhou em suas costas com um massageador quase silencioso. Jessica sentiu a tensão passando por seus músculos. Pensou em Dr. Dane, e imaginou se esse jeito generoso era um estilo de vida das pessoas dessa tão pequena e amigável cidade. Talvez todas as suas suspeitas sobre Kyle não tivessem fundamento. Talvez ele estivesse fazendo o que qualquer bombeiro de Glenbrooke faria por alguém que tivesse resgatado. O pensamento era um conforto, mas, ao mesmo tempo, era um desapontamento. Ela estava quase se convencendo de que ele estava a fim dela. Depois da massagem e dos ajustes, Jessica podia sentir a melhora. A Sra. Dane as guiou para um restaurante chamado “A Trepadeira”, e o nome era levado a sério na decoração. As plantas preenchiam as paredes por dentro e por fora do restaurante, e de cada planta, caíam flores em cascatas. - As margaridas não são maravilhosas?, Ida perguntou, enquanto se dirigiam a uma mesa de canto, perto de chamativas margaridinhas amarelas. – Este é meu cantinho favorito. FBTCB 26

Segredos – Robin Jones Gunn
Jessica logo pensou que Ida amava flores. Seu jardim devia ser cheio de uma variedade delas. O assunto ‘flores’ foi um campo seguro durante toda a conversa, enquanto Jessica dava conta de seu sanduíche, tentando não atingir seu ainda machucado lábio. Ela mal acreditava em como se sentia melhor, não só pela comida, mas também pela massagem e pelos ajustes. - Você ficou apenas ouvindo, disse Ida, enquanto chegavam à porta da frente da casa de Jessica. – Eu queria saber mais sobre você, e acabei falando de mim o tempo todo. Acho que devemos marcar outro almoço. Quando começam a trabalhar? - Segunda-feira, eu espero. - Faltam apenas dois dias! Chegou em cima da hora. - Haverá reunião de professores durante a próxima semana. As aulas começarão na outra terça-feira, logo depois do Dia do Trabalho6. - Ah, sim, claro. Quero visitar Hugo amanhã às dez da manhã. Não quer ir comigo? Eu sei que ele ainda não está reconhecendo ninguém, mas deve melhorar logo. Quanto mais caras e vozes conhecidas ele tiver por perto, mais rápido isso acontecerá. É o que eu acho. - Com certeza. Seria ótimo irmos juntas. Na manhã seguinte, às 10:15, Jessica estava sentada em uma cadeira ao lado da cama do Sr. McGregor, e cuidadosamente segurou sua mão, fazendo-lhe um afago. Sua careca estava maior desde a última vez que ela o viu, há seis, sete anos atrás. E o pouco cabelo que tinha estava todo grisalho. Seu rosto parecia envergonhado. - Bem, estou aqui, Sr. McGregor. É Jessica Mor..., ela interrompeu para se corrigir – Fenton., Então ela se lembrou de que a Sra. Dane estava no quarto e sabia que ela se chamava Jessica Morgan. – Sou eu, Jessica, disse ela, rapidamente – Cheguei há alguns dias. A casa que o senhor encontrou pra mim é maravilhosa. Gostei mesmo., Jessica olhou para Sra. Dane, que lhe deu um aceno e um sorriso de aprovação. - Eu a levei para ver Dale, a senhora se intrometeu no monólogo - Jessica não disse que teve um acidente quando estava chegando na cidade. Jessica se encolheu. O A última coisa que ela pensava que o Sr. McGregor precisava saber era sobre seu acidente. Aquele pobre homem já tinha problemas demais. - Eu estou bem, Jessica disse. – Não foi tão ruim. Eu passei minha primeira noite em Glenbrooke nesse hospital. Não é engraçado? Nós dois no mesmo prédio, só que eu estava no andar abaixo. Por um instante, pareceu que as pálpebras de Sr. McGregor se moveram. As duas mulheres chegaram mais perto, esperando que ele abrisse os olhos e conversasse com elas, como se nada tivesse acontecido. É o que aconteceria se ele estivesse apenas tirando uma soneca.

6

Nos EUA, o Dia do Trabalho é na primeira segunda-feira de setembro.

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Segredos – Robin Jones Gunn
- Então, quando vai pra casa, Hugo?, Ida perguntou. – Mandei Wendel cortar a grama em sua casa ontem. Já estava parecendo uma selva. Não queremos que seu jardim tire o prestígio das casas da vizinhança, né? Acho que devemos manter o lugar. Você não quer que fiquem cuidando de sua vida por muito tempo. Você precisa voltar logo pra casa pra cuidar das suas coisas. Jessica não tinha certeza se o discurso de Ida estava ajudando alguma coisa, mas parecia que os olhos do Sr. McGregor se moviam por baixo das pálpebras, que não tinha acontecido antes. Ida parou de falar, e o único som era o bip dos monitores, indicando eletronicamente que o Sr. McGregor estava vivo, ainda que dormente. - Bom, acho que é melhor irmos embora., disse Ida, depois de tagarelar por quase quarenta minutos. – Volto para te ver segunda-feira, se ainda estiver aqui, é claro. Ah, é bom você tentar sair daqui ainda hoje, Hugo. Sabe como você prometeu ir à igreja conosco um dia desses... Então, amanhã é o primeiro dia do novo pastor. Ele é da Califórnia, mas acho que vamos gostar dele de qualquer jeito. Acho bom você estar lá. Jessica acarinhou novamente a mão do Sr. McGregor, Ida deu-lhe um beijo no rosto, e as duas mulheres se foram. No carro, indo pra casa, Ida estendeu o convite dominical a Jessica. De acordo com Ida, sua igreja era a melhor da cidade. - Obrigada, mas acho melhor eu descansar e recuperar minhas forças, Jessica respondeu, esperando que ser inquilina de Ida não signifique aceitar a todos os seus convites. A igreja não fazia parte da vida de Jessica desde os seus oito anos. Ela não tinha a menor intenção de começar a ir agora. A mãe de Jessica era a influência espiritual da família, e, quando ela morreu, quando Jessica estava na segunda série, ela e toda sua família não conseguiram manter um relacionamento com o Deus que deixou uma mulher como Carol Morgan morrer. Jessica viu que, se vivesse moralmente bem, Deus não a incomodaria, e ela não tinha motivos para incomodá-lo também. Além do mais, Ele já tinha as guerras, a fome e o aquecimento global pra se preocupar. Ele não precisava ser incomodado com seus caprichos mesquinhos. Ida parecia pensar que Jessica tinha ido à mercearia, pois disse algo sobre cozinhar pra si mesma, agora que estava tudo resolvido e estava tudo certo na cozinha. Jessica respondeu: - É, está tudo bem. A verdade era que há dois dias Jessica estava economizando os dois pacotes de miojo que tinha. Na noite anterior, ela encontrou uma barra de Snickers7 na bolsa, e guardou um pedaço na geladeira pra mais tarde. Ele parecia triste e mole, sozinho na prateleira da geladeira. - Eu entendo sua vontade de se estabelecer, Jessica. Assim que estiver tudo certo, espero que vá à igreja comigo. A Sra. Dane falava claramente, sem ser agressiva. Ela deixou Jessica na porta de casa, avisando que poderia ligar pra ela se precisasse de alguma coisa.

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Não tenho ninguém de quem emprestar dinheiro. Sem avisar. de qualquer forma. uma lágrima escorreu por sua face. Cozinha nunca foi uma prioridade. apesar de um pouco seca. Ela quase sentiu que devia orar. Comida! Ela levou a abobrinha para a cozinha e a lavou na pia. Pelo menos ia durar bastante. Depois de passar um tempo procurando algum tempero no armário. mas a grande parecia boa. Ninguém podia imaginar quão terrível ela era. e um potinho de tempero alho e sal. então passou um bom tempo trabalhando no jardim depois que Ida foi embora. Ao menos o trabalho braçal distrairia sua mente. entregando sua face ao sol de agosto. FBTCB 29 . meio pacote de miojo e cinco pedaços de uma barra de chocolate. Tenho que fazer esse trabalho. e Jessica não estava cansada da ida ao hospital. Carregando orgulhosamente sua tigela. Kyle disse que me ajudaria.Segredos – Robin Jones Gunn O tempo estava bom. Jessica deitou e fechou os olhos. Levar a abobrinha ao vapor temperada ao alho e sal era um prodígio culinário. vaporizando nutrientes em sua sala de jantar. mesmo com sua perna machucada. Ela não sabia bem como preparar uma abobrinha. Conforme seu corpo relaxava. Acho que vou me sair bem. tentando reforçar os pensamentos positivos que acabara de ter. Se eu levar um dia de cada vez. Uma espreguiçadeira velha com uma almofada suja a esperava na varanda. E o telefone? E a conta de luz? Como eu vou lidar com isso? Eu nunca fiquei no vermelho antes! Não posso voltar agora. Tentou liberar um pouco dessa tensão. mas era tão relaxante e calmante quanto. não teria coragem de pedir emprestado. Ela reviu sua situação pela quadragésima vez. O quintal parecia pronto para ser capinado. Jessica se sentia exausta depois de tantos problemas. Tirou algumas folhas e achou uma abobrinha que parecia comestível. Eu não vou receber nada em uma semana. Eu tenho vinte dólares. Ela queria dormir. Talvez ficasse gostosa cozida no vapor. Não preciso da ajuda de ninguém. Posso dar conta disso sozinha. Ninguém estava lá para ver. Não tenho dinheiro pra comprar um carro. Tinha outra. ela encontrou um frasco quase vazio de canela. mas eu não ouvi nem falar dele desde que me deixou aqui quinta-feira. um pouco menor. e. talvez até duas. A jardinagem a chamava. Não tenho carro. sua mente se tornava mais tensa. A primeira mordida fez sua boca salivar e derreteu em sua língua quase curada. uma caixa cheia de bicarbonato de sódio. Jessica se abaixou com cuidado e começou a arrancar as plantas mortas. Por que eu não trouxe mais dinheiro? Onde é que eu estava com a cabeça? Não estava nem pensando. Como eu vou sair dessa? Pelo menos não tenho nenhuma conta pra pagar até outubro. Parecia ter encontrado um tesouro. mas não sabia bem o que dizer. Ela saboreou cada garfada. ansiosa pela refeição. Estava gostoso. Jessica se afastou da mesa. já apodrecida embaixo. Muito gostoso. mas seus pensamentos não deixavam. Não era nenhuma Malibu. se jogou no sofá na sala de estar. Jessica sentou-se à mesa.

e ainda andar as quatro quadras até o colégio sem se sentir cansada. em Salém. Jessica se controlou e pegou apenas um muffin de blueberry e algumas bandas de laranja. . e eu fui chamada para preencher a vaga. depois de mais de uma hora falando sobre alguns pontos que anotara. Jessica calculou que ela deveria ter seus trinta anos. Nova York. Um farto café da manhã. . Os alunos é que mudam de uma sala pra outra no intervalo das aulas.com/images/Blueberry%20Muffin. tudo o que ela comeu foi o último pedaço da barra de Snickers e uma tigelinha de abobrinha no vapor. Ela não falou com ninguém enquanto despejava um saquinho de açúcar e uma colher de creme no seu café. – Uma mulher de cabelos escuros vestindo um blazer vermelho e uma saia preta apertada bateu com força sua mão no pequeno púlpito à frente da espaçosa sala de reuniões. Uma voz dentro de si a aconselhou a pegar uns cinco muffins e mais umas maçãs e enfiar tudo na bolsa. ela provou o café enquanto lançava o olhar sobre a sala. Agora. 7 Uns bolinhos deliciosos. sentada na cadeira de metal. Jessica encontrou um lugar no fundo da sala. como se estivessem em uma festa.Muito bem. o Sr. se organizaram em pequenos grupos de conversa. Mesmo assim. Como devem saber. No dia anterior. Na verdade.McGregor está hospitalizado. Depois se sentaram juntos. Eu sou a Sra. Encontrarão seu ensalamento atrás da porta9. A Sra. Muitos deles eram velhos camaradas. Nova Jersey. mas dá em arbusto): http://www. café fresco e uma bandeja cheia de frutas da estação. A melhor parte foi o que ela encontrou logo na entrada. Charlotte Mendelson.Bom dia. 9 Nos EUA os professores dão aula em sua própria sala. Lá nos EUA o nordeste é correspondente ao sudeste brasileiro. a manhã toda foi um sucesso. arrumar o cabelo decentemente e fazer uma boa maquiagem.Muito bem. Mendelson terminou seu discurso. com uma cesta de muffins7. com um sotaque do nordeste do país8.gardennc.Perguntas? – Sra. e sou a nova diretora.jpg 8 Boston. Sei que será um ano maravilhoso para todos nós. Ela parecia totalmente deslocada nessa cidadezinha. Ela ainda se sentia constrangida com os embaraçosos pontos no seu lábio superior. Já venho de três anos de experiência à frente do Colégio Logan. senhores. .Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO QUATRO . observando os outros professores. se vestir. Mendelson continuou a lista suas qualificações e prometeu que o ano escolar que se iniciava seria o melhor ano que Glenbrooke jamais vira. FBTCB 30 . Ela conseguiu tomar banho. Encontrem logo seus assentos. Esse é o de blueberry (uma frutinha que parece uva. Jessica sentia como se fosse seu primeiro dia de aula e ela era a aluna nova. senhores – a mulher disse sorrindo – É um prazer conhecê-los. e frequentemente se valia de gestos que mostravam suas longas unhas vermelhas. Ela pronunciava as palavras bem articuladas. precisamos começar a reunião.

. Nossa secretária tem apenas um post-it amarelo escrito ‘JESSICA – INGLÊS CHEGA QUARTA OU QUINTA’. Seus olhos demoraram mais nos lábios de Jessica. Como essa pessoa podia levantar seu tapete e expor seu medo desse jeito? . . FBTCB 31 . McGregor deu seu verdadeiro nome à Sra. .Eu sofri um acidente de carro há alguns dias. Dane.. sou eu.Parece que não temos sua ficha no arquivo. – Preciso falar com a nova professora de inglês – ela correu os olhos sobre suas anotações – Jessica. mais uma coisa! – A Sra. .isso não soou simpático.Espero que tire esses pontos antes do início das aulas. . Jessica apressou-se para a frente. deve tê-la cadastrado na escola como Jessica Morgan também. Jessica sentiu como se mãos geladas cercassem eu pescoço.Pode passar na secretaria para providenciar suas informações antes de ir para sua sala? – era mais uma ordem do que uma pergunta. Em todas as vezes ela decidiu varrer o medo pra debaixo do tapete.Ah. sobressaindo ao barulho das cadeiras arrastando e ao reinício da conversa. . Mendelson.A senhora me chamou por algum motivo específico? Charlotte se comportou como se ela é que tivesse mudado de assunto. Jessica acenou afirmativamente. .Te disseram que isso vai deixar uma cicatriz? Jessica já havia pensado sobre essa hipótese terrível uma centena de vezes nos últimos dias.Sim? Eu sou Jessica. Charlotte Mendelson examinou o lábio de Jessica ainda mais de perto antes de dizer: . mas Jessica imaginou que era o melhor que poderia sair de alguém como a Sra.É. . A Sra.Sim. Como estaria seu nome na lista? Se o Sr.Tenho consulta quarta-feira – Jessica sentiu uma mistura de raiva e vergonha. estou. Mendelson falou mais alto..Eu sei que está aqui por recomendação pessoal de Hugo.Espero que esteja bem .Posso perguntar o que aconteceu com seu rosto? . . . Mendelson a olhou de cima a baixo antes de responder.Segredos – Robin Jones Gunn De repente. .

. notou uma silueta familiar atrás do balcão. Mendelson saiu em seu salto vermelho de encontro a um homem que Jessica presumiu ser o professor de treinador do time de futebol. definitivamente uma consideração a se fazer para os próximos primeiros dias em colégio.Você parece bem melhor! Você está bem. Charlotte Mendelson. – a secretária parou. Quando Jessica abriu a porta da secretaria. pelos shorts azuis e sua camiseta-apertadacomo-sou-musculoso.Muito bem. Jessica desejou ter se vestido melhor. Se ela soubesse. – Acho que ainda não nos conhecemos. Ela imaginou que passaria o dia limpando estantes e fazendo murais. né? Fe-n. .Bem. . Ele abaixou o tom de voz e chegou mais perto de Jessica. com o lápis sobre o caderno. Não tem uma consulta quarta-feira? Quer carona? Jessica estava quase dizendo seu ‘tudo bem.. Ou talvez para a primeira reunião de professores. Fenton. – Ela estendeu a mão. Sra.Srta Fenton? Acho que não temos ninguém com esse nome – respondeu a pequena mulher. FBTCB 32 . e a melhor forma era se esquivar de qualquer possibilidade de conflito que surgisse. . não sendo forçada a travar uma batalha contra sua nova chefe. esperando. teria. Jessica? A secretária encarou Kyle atrás do balcão.. quando Charlotte bruscamente abriu a porta.Kyle Buchanan. . esperando que Kyle a beijasse. Fenton? – perguntou a voz grave de Kyle Buchanan. Mendelson era alguém com quem ela deveria aprender a lidar. Ao invés de um traje social. mas estou de folga pelos próximos dias. vestido seu tailleur Liz Clairbone azul. . Kyle educadamente cumprimentou-a com um aperto de mãos. – Estive de plantão no corpo de bombeiros ultimamente. olá! – Ela paralisou no momento em que viu Kyle.Pode me informar em que sala está a Srta.Ah! – ela disse – Então você é a Jessica. . Um sorriso surgiu na face de Kyle assim que ele a viu. . .Na verdade. Preciso que você responda a algumas perguntas antes de ir. sou eu – disse Jessica.T-o-n – Jessica terminou para ela. definitivamente. Sou a diretora. então pensei se você não precisaria de qualquer coisa. Seus olhos verdes correram sobre sua face antes de encontrar os dela. uma camiseta marfim e um colete em tom cru com quatro botões em metal antigo na frente. Sim. Jessica encontrou a secretaria e tentou acalmar a raiva. Nós ainda não temos seu último nome. . falando com a secretária da escola. ela preferiu um jeans.Segredos – Robin Jones Gunn Sra.Não quero atrapalhar – disse Kyle. não precisa se preocupar’ de sempre.

gostando ou não.De onde vocês se conhecem? – Charlotte perguntou a Jessica. Isso certamente vai ajudar. .Certo. Jessica concordou. Charlotte continuou sorrindo e disse: .Segredos – Robin Jones Gunn . . .Ahn? – perguntou Charlotte. . – Te ligo pra combinar a que horas passo pra te pegar.Com licença. Além do mais.Na verdade.Claro. FBTCB 33 . você é algum professor novo que eu ainda não conheci? . . senhoras. – Charlotte sorriu para Kyle como se pudesse hipnotizá-lo.Pode ser amanhã – disse a secretária.Quarta-feira? – perguntou.Ora. sim. .Ah. – Kyle disse educadamente – Qualquer um da equipe poderá ministrar esta palestra de bom grado. .Por algum lance de sorte. Farei isto. um bombeiro! Poderia vir dar uma palestra sobre prevenção de incêndios pra mim. – Kyle se despediu com um aceno antes de partir. Ela já esteve em situações piores. Não temos nenhuma informação sua em nossos arquivos. eu tenho que ir. . São só alguns formulários. Podemos nos dirigir à minha sala para acertar uma data? Jessica sentiu sua raiva se incendiar novamente. se você não se importa. aquela mulher era sua chefe. Ele voltou sua atenção a Jessica. mas teria que voltar de qualquer forma para responder ao questionário da secretaria. Podia lidar com Charlotte sozinha. voltando-se para a secretária. Jessica pensou em não responder e simplesmente sair andando.Nos encontramos em uma curva. . Jessica deu dois passos para trás. Estou certa de que é um ótimo palestrante.Precisa que eu preencha alguma ficha? A mulher magra atrás da mesa encarou Jessica e disse: . Pode ligar para o corpo de bombeiros quando encontrar uma data em sua agenda. Quer isso hoje ou posso trazer amanhã? .Ele é bombeiro – disse a secretária – todos na cidade conhecem Kyle. sabe. Às vezes demora semanas para conseguir alguma coisa nos locais de origem.

Preencho a caneta. Jessica saiu o mais rápido que pôde para a segurança da sala 14 – sua sala. . Bobbie falando. é claro – disse Charlotte de dentro de sua sala. .Caneta. Propositadamente deixara a porta aberta.Segredos – Robin Jones Gunn . Prestou atenção aos formulários. Acho que pego os formulários assim que você terminar de preencher.. – Charlotte virou-se para a secretária como se Jessica fosse invisível – Qual o sobrenome dela? A secretária olhou para seu caderno: . É só com ele? . Tocou duas vezes. Da diretoria. você não está empregada no meu colégio. Não havia muita coisa em sua carteira além disso..Acho que de caneta – respondeu a secretária. amanhã ou qualquer dia. FBTCB 34 . que ela copiou de um cartão que colocou em sua bolsa no dia anterior.É. deixando escapar um suspiro. Jessica Fenton. .Ahn. ou tanto faz? . . Jessica virou-se à secretária e disse: . . Entendido. Pode ficar com ele. e os entregou à secretária.Precisamos pra hoje – Charlotte interrompeu a conversa – enquanto esses papéis não estejam preenchidos. Sem uma palavra..Kyle Buchanan. Ela tinha queimado seus cartões de crédito. Fenton? Jessica não deixaria essa mulher levar a melhor hoje. de plano de saúde e a carteira de motorista. o mais longe possível da porta de Charlotte. Você tem o número dele por aí? Eu não consigo encontrar. Acho que vou tentar na casa dele.Entendido. de 1977. estendendo a Jessica dois pequenos formulários – E este é o manual da escola. Sra. Sra. a lápis.Kyle está de folga pelos próximos três dias. Ela entrou rapidamente. por favor. Preencheu seu nome. endereço e telefone. Fenton. Jessica sentou em uma cadeira de madeira no canto da sala de espera. Jessica podia ouvir Charlotte ao telefone. fechando a porta atrás de si. Charlotte Mendelson não a controlaria. Tudo o que restava era o cartão que ela fez na noite anterior com sua nova identidade e a sua última foto com sua mãe.. Jessica tentou não pensar no joguinho da sala ao lado.Corpo de Bombeiros de Glenbrooke.. – respondeu Charlotte. antes de uma voz masculina atender: . cartões de banco. preenchendo na frente e atrás.Até mais..

Sorriu. Em contraste com sua pele bronzeada e seus olhos escuros.Sou sua vizinha – disse Teri – ensino espanhol naquela sala ali – ela apontou para o fundo da sala – Ouvi dizer que você vai dar aulas de inglês e de educação para saúde. Tinha ajustes de altura. com sua madeira sólida. Conhece? FBTCB 35 . Há quanto tempo está aqui? Já se instalou? Teri se encaixava no perfil amigável do povo de Glenbrooke. e então esta se abriu. Os prédios que compunham a estrutura do Colégio Glenbrooke deviam ter trinta. A sala 14 a lembrava de uma das velhas salas do seu tempo de colegial. A sala cheirava a pó de giz e tinha recebido várias alterações ultimamente. eu ficaria lá naquela vara por horas.Olá. quem sabe quarenta anos. Já dei aulas de saúde. ostentando um intrigante mapa deixado pelos anos anteriores. Mas eles sempre sabem. Uma mulher hispânica de altura mediana com longos cachos castanhos entrou na sala.estendendo sua mão. . Acho que se ele não tivesse visto. Jessica imediatamente se levantou. mas como uma pessoa de vinte e quatro anos de idade pode ter a pele de um recém-nascido? Jessica disse a Teri que já havia desencaixotado no fim de semana. Melhor não mostrar o mecanismo ao engraçadinho da classe.Segredos – Robin Jones Gunn Abriu os olhos e observou a sala. Jessica encarou a mesa na frente da sala. Não é muito ruim. Jessica cumprimentou Teri já no meio da sala. a cadeira era novinha em folha. velha o bastante. e quadros brancos que substituíam os velhos quadros de giz. como em qualquer escola “moderna”. Reverentemente aproximou-se e correu as mãos sobre a superfície de madeira. Enquanto a mesa era velha. né? Ela ouviu uma leve batida à porta.Kyle. aí parou e pediu ajuda pelo rádio. Mais de perto. . então todo mundo tem uma turma. com braços de vinil negro e assento cinza. Jessica pensou que elas tinham a mesma idade. Kyle ou Jim? . uma voz doce chamou – Você é Jessica? Meu nome é Teri.Parece que um bombeiro viu o acidente.Quem te achou? Bobbie. mas sua pele era maravilhosa. mas que demorava um pouco pra organizar tudo por causa do acidente de carro. Espaçosa o bastante. sentindo o relevo. Este ano acho que resolveram dividir a matéria. é quase uma folguinha. . Rod.Acidente de carro? – disse Teri – Que terrível! Com os paramédicos e tudo mais? Você ficou com medo? . como se tivesse sido pega fazendo alguma idiotice e Charlotte estivesse vindo chamar sua atenção. Jessica percebeu que Teri não usava um pingo de maquiagem. para frente e para trás. . contente consigo mesma. Na verdade. como a nova iluminação. Ela vestia uma blusa branca sem mangas e uma bermuda cortada. indo para baixo em uma velocidade assustadora. e até limpa o bastante. seus dentes brilhavam como pérolas. Jessica testou a sua cadeira high-tech.

Jessica sentiu que completara com sucesso o teste de ingresso pelo qual passam todas as crianças em seu primeiro dia de escola – fez uma nova amiga. Então. e tenho consulta de novo depois de amanhã pra tirar esses pontos – Jessica fez um gesto teatral apontando ao seu lábio superior. O Kyle é um cara incrível. Sério. O típico cavaleiro de armadura reluzente. .Segredos – Robin Jones Gunn . Todo mundo conhece o Kyle. estou bem instalada lá em casa. ou simplesmente um cara legal. quase não percebi – disse Teri – Então.Voto pelo almoço.Claro. Ela pegou sua bolsa e as duas seguiram ao Golf de Teri. o que acha? . sabe? Jessica acenou. não muito certa se Kyle era o cavaleiro de todas as mulheres de Glenbrooke ou o cavaleiro de armadura reluzente particular de Teri. FBTCB 36 .Vamos lá – disse Jessica. . Ele é o melhor. e é por minha conta. Teri olhou de perto. Teri disse: .Ah. vamos arrumar nossas salas logo ou paramos para almoçar rapidinho? Antes que Jessica pudesse responder.De todo jeito.

Tinha que economizar de qualquer jeito. A forma esbranquiçada em forma de meia lua ficava metade no lábio superior e metade no rosto. Temo que. Jessica sentiu que iria chorar. Tente não pensar nisso. Como ela conseguiria uma carteira sem registros antigos? Essa nova vida estava ficando complicada.Segredos – Robin Jones Gunn CAPITULO CINCO . Dr. . sempre que possível.Imagina. andar de bicicleta.É só uma leve cicatriz – prosseguiu Dr.É isso – disse Dr. exceto por cirurgia plástica. Aproximadamente a uma polegada do canto da boca. . Como poderia não pensar nisso quando um médico diz que ela tem uma cicatriz permanente? Como ele pode falar assim? É sobre o rosto dela que estão falando. gesticulando para que ela saísse antes dele. assim que o médico saísse da sala. levantando-se do sofá marrom da sala de espera. Ela parou na frente da pia e observou seu reflexo no espelho.Acho que vou ao banheiro. . Antes mesmo de se olhar no espelho. Jessica tentou pensar positivamente. Ela mal podia esperar pra olhar no espelho em cima da pia sua cicatriz. Então seria isso. O que você quer dizer com isso? Onde tem um espelho? Deixa eu ver! . Certo? Jessica acenou afirmativamente. corrida. temo que não fique completamente restaurado. depois de economizar pra comprar um carro.Pronto? – Kyle perguntou. E nada de exercícios aeróbicos. não haja muito a fazer. coçando o nariz e ajeitando os óculos – Quase não dá pra ver. Jessica entrou no banheiro. Mas primeiro ela tinha que conseguir uma carteira de motorista no Oregon. Ela desejou que ele a deixasse ali sozinha por alguns minutos. Ela sabia que Kyle a estava esperando do lado de fora. Jessica decidiu que faria uma cirurgia plástica assim que conseguisse algum dinheiro. e ela queria ver a marca antes dele. Laughlin. caminhada nas próximas três semanas. enquanto a examinava sob uma luz forte – Mesmo assim.Seu lábio se recuperou muito bem – disse o Sr.Laughlin. Creio que não vai afetar muito sua vida. em cima de uma cadeira. FBTCB 37 . Tente sentar e deixá-la levantada. . E para o seguro do carro. Laughlin abriu a porta. Te espero aqui – Kyle pegou a revista Time que estava lendo e sentou-se. A cicatriz podia ser vista com facilidade. Não é tão ruim.ajeitandose no sofá. olhando rapidamente o lábio superior de Jessica. se não se importa de esperar um minutinho – disse Jessica. esperando que ninguém estivesse lá. O que ele estaria pensando? Será que era muito ruim? Não dava pra saber pela expressão dele. tirando a lâmpada de cima da cara de Jessica e lavando as mãos na pia de aço inox – Eu ainda quero que você economize essa sua perna esquerda. Ela tinha dispensado o plano de saúde da escola porque não sabia como conseguir atestados médicos antigos falsos com o nome Fenton. Laughlin.

Kyle fez o seu pedido. É claro que Kyle a apresentou como Jessica Fenton. Kyle a tinha pegado no consultório do quiroprático antes da consulta com Dr. mas uma necessidade. A situação ficou embaraçosa a partir daí. Todo mundo vai olhar. Uma última olhada no espelho a dizia que o batom tinha sido um ótimo investimento. conversando sobre um artigo que acabara de ler sobre buracos negros no espaço sideral. mas ela não podia aceitar a oferta de Kyle. usar um sobrenome falso não parecia uma coisa errada. Ela já havia saído com vários caras. e mais uma vez ela sentiu o jeito acolhedor de Glenbrooke. A atendente perguntou se ela queria tomate ou cebola no hambúrguer. bastava. então virou-se para ela: . . Agora faziam uma parada numa lanchonete antes de voltar ao colégio. quando você tiver economizado dinheiro suficiente. Laughlin. Jessica achou bom eles focarem a conversa no espaço sideral. por enquanto. é sim! É terrível! É permanente! Não. isso. Cobria pelo menos metade da lua. Não era o suficiente para seu sustento. tirando o dinheiro da carteira e entregando uma nota de dez dólares como se tivesse muito mais de onde essa viera. Kyle parecia não ter notado a diferença quando ela chegou na sala. obrigada – disse ela. pensando se seria um gasto extra.O que vai querer? O orgulho de Jessica falava bem alto. vai andar pelas ruas com essa cara deformada.Não.Segredos – Robin Jones Gunn Mas seu lado pessimista tinha pensamentos galopantes: Ah. Vou fazer a cirurgia plástica assim que puder Claro. mas não se lembrava de ter saído com um cara pra almoçar em uma lanchonete. Ele pagou o pedido dele e Jessica ficou no balcão. Tirou um batom da bolsa e começou a trabalhar nisso. Durante os cinco primeiros minutos do almoço. Ao menos ele não olhou pra ela do jeito que olhou quando ela saiu do consultório. Até lá. Teri a havia convidado para jantar em sua FBTCB 38 . cada um pagando o seu. . Eles sentaram em uma das mesas em frente à lanchonete. e se saiu muito bem todas as vezes. é temporário. Ela só tinha vinte dólares que estava guardando há quase uma semana. daqui uns cinquenta anos. Onde quer que você vá. batatas-fritas tamanho grande e Oreo Shiver. À primeira vista. e ela não se sentia mal se protegendo dessa forma. Jessica contou quatro pessoas que vieram cumprimentar Kyle pelo nome. Ele apresentou Jessica a eles. Jessica exitou. E certamente não se lembrava de ter sentido antes esse pânico ao pensar em dinheiro. vão reparar no seu lábio. Mas agora ela se sentia incomodada toda vez que ouvia este sobrenome. Jessica com seu hambúrguer junior e Kyle com seu hambúrguer triplo.Pode deixar que pago meu lanche. até decidir por um hambúrguer tamanho Junior e uma Coca pequena. Jessica tentou dispersar a guerra interior. Ele andou ao seu lado até o carro.

Sim. Temos ótimos garotos na cidade. Gosto daqui.Segredos – Robin Jones Gunn casa na sexta-feira.Acho que devemos voltar ao colégio – observou Kyle. Essa cidadezinha é mais a minha cara.Tenho certeza que você vai se dar bem. Enquanto ela dava outra mordida em seu hambúrguer. – Teri disse que você tem reuniões marcadas o dia todo amanhã e sexta. seu pai uma vez disse. . . é claro. Por falar nisso. essa é minha primeira escola. Al não levou a conta do carro pra você... Jessica esperou que ele dissesse ”porque eu sei que você não tem dinheiro”. Ela odiaria ser alvo da caridade alheia.. disse Kyle. Ta gostando de Glenbrooke? . junto com o copo de refrigerante vazio.Cidade pequena – disse Kyle – Vai ser a mesma coisa com você depois de alguns dias de aula. . . armando seus escudos. e acenaram. Eles buzinaram. disse Jessica.Faz tempo que você mora aqui? – Jessica perguntou quando eles já estavam na caminhonete de Kyle.Você veio de uma cidadezinha da California? . Estou ficando exausta. .Como você sabe que eu sou da California?. a resposta era não. Cresci em Portland. . Kyle perguntou. É como eu pensei que seria. FBTCB 39 . surgiu um doloroso pensamento.To sim. Jessica Morgan foi íntima de alguém? Ela sabia que.Por quê? . . . Ele amassou o saquinho e jogou na lata de lixo atrás dele. . catando as últimas batatinhas.Na sua última escola era essa loucura toda na primeira semana?. mas nunca íntima do jeito que Jessica Morgan era. indo pro colégio. perguntou Jessica. .Sabe. é claro. .As placas do carro.Uns seis anos. Dois adolescentes subiram em uma velha caminhonete azul. Ela poderia ser amigável. É a primeira vez que eu dou aulas em qualquer lugar. né? Eu disse a ele pra não fazer isso. Espera pra ver.Pra falar a verdade. . com exceção de sua mãe. “Os Morgan não têm amigos”.Você parece ser bem popular por aqui. Como ela poderia se tornar amiga íntima de Teri sem revelar sua verdadeira identidade? E se houvesse possibilidade de ter um relacionamento com Kyle? Como ela poderia se permitir a aproximar-se dele? Jessica Fenton não deveria se aproximar de ninguém. Sem contar o estágio. “Os Morgan têm contatos”.. As pessoas são legais e amigáveis. chamando Kyle pelo nome. é que.

Te vejo mais tarde – disse Jessica – muito obrigada pela carona. É assim que as coisas funcionam por aqui. Sobre a palestra. Mas de que jeito? E o que ela ia fazer se isso acontecesse? O telefone da sala tocou. Até onde a bondade de Kyle era parte do estilo de vida da cidade? Será que ele estava interessado nela mais do que como uma nova vizinha? Kyle entrou na vaga do estacionamento da escola e desligou o carro. Qualquer mulher seria louca se não tentasse atrair sua atenção exclusiva. Por que ela estava correndo atrás dele? Jessica deu uma olhada de lado pra Kyle. Então lembrando-se do que Kyle disse sobre Al e o sistema de troca de favores. Mendelson sendo “as coisas” no prédio administrativo que Kyle tinha que ver. – novamente Kyle parecia escolher as palavras com cuidado – eu disse a ele que ficaria devendo um favor.Segredos – Robin Jones Gunn . Charlotte devia ser cinco.. Jessica ficou pensando se a diretoria tinha vista para o estacionamento e se ela os tinha visto chegando à escola.Tchau. só pra alfinetar Charlotte: . . disse Kyle.Parece que recebeu meus recados.Eu vou com você. . Ela saiu do prédio a passos lentos para ouvir a conversa entre Kyle e Charlotte. e eu. Charlotte aproximou-se de Kyle. mas ela ouviu o bastante para ter esperança de que Kyle estava passando tempo com ela porque ele queria. pra mim o melhor é no fim do mês.Ei.Não por enquanto. O cara era maravilhoso. Então mudou o tom de voz para falar com Charlotte – Posso fazer a checagem da segurança no prédio amanhã.. .Porque eu disse a ele que você é nova na cidade.Tenho que fazer uma coisa legal pra você um dia desses. Jessica tentava decidir se falaria algo em sua defesa ou simplesmente deixaria pra lá. FBTCB 40 . Jessica sentiu um pouco de remorso por ter decidido se manter afastada. Ignorando Jessica. Temos muito pra falar. olá! – disse Charlotte. Esperança de que haveria espaço para desenvolver esse relacionamento. Jessica adicionou. sensibilidade.Maravilhoso – disse Charlotte – E quando podemos marcar um jantar para eu te agradecer? . aparecendo de repente assim que eles entraram no prédio. mesmo com Charlotte o puxando pelo braço. Jessica – disse Kyle. Tenho que ver umas coisas no prédio administrativo. Sem falar na gentileza. compreensão. e a resposta era óbvia. Preciso dos formulários do corpo de bombeiros. . A troca de favores é frequente em Glenbrooke. . Jessica não conseguia mais ouvir de dentro de sua sala. Jessica deu um sobressalto antes de correr pra atender. bondade. talvez seis anos mais velha que Kyle. Kyle permaneceu onde estava. Eles andaram em silêncio enquanto Jessica imaginava a Sra. Vamos entrando na minha sala. não estou com eles hoje. .

Então acho melhor esperar. em perfeito sotaque espanhol. . Em pouco tempo você vê o resultado. Chegaram todos os seus livros? . Posso passar aí? .Pergunta pra Charlotte. com voz de vó. Ela olhou como se precisasse olhar muito bem para ver a marca.Tá feio. . mas ela apreciou a tentativa de Teri. Você ia gostar dela. Ela estava esperando na entrada. To até ouvindo ela dizendo: “Teresa Angelina Raquel Moreno. Teri olhou a sala de Jessica: . mas acostuma.Fiquei com uma cicatriz permanente – Jessica tentou fazer com que parecesse uma piada.Nem sei.Funciona de verdade. Minha vó plantava no quintal dela em Escondido.Tá ficando legal. Te trago uma amanhã.Sério? Teri chegou mais perto olhando para o lábio de Jessica. Jessica percebeu como Teri tinha o quadril largo em proporção ao resto do corpo. Eu ouvi eles conversando depois que Kyle me trouxe.Segredos – Robin Jones Gunn . hein? Ela já convenceu Kyle a dar a tal palestra? .Oi. Eu uso no meu rosto. É nojento. Ouvi você chegando. A única coisa que Jessica sabia sobre babosa é que eles colocavam nas embalagens de xampu e condicionador quando os fabricantes queriam fazer parecer um produto natural. Ela tinha prendido seu cabelo cacheado com uma piranha e vestia uma regata vermelha e uma calça branca um pouco justa. Ela está irritando todos os professores ou é só comigo? FBTCB 41 . Tenho uma dúzia de plantas no meu quintal. já passou la babosa hoy?” – Teri disse alto. É onde eu cresci.Claro. vizinha.Como foi a consulta? . É uma figura. disse Teri – Um pouco de babosa e essa marca vai sumir.Sim. . É meio pegajoso e tem cheiro de mato. pode vir. Minha avó começou a passar o gel de babosa no meu rosto quando eu estava entrando na adolescência. Ela tinha disfarçado bem nos últimos dias. Jessica sabia que a marca podia ser vista facilmente. mas essa calça branca não disfarçava nada. . eu acho. pronta pra dar o bote assim que passássemos pela porta. Teri chegou um minuto depois. também. . Jessica imaginou se essa babosa era mesmo o segredo da pele de Teri. tem uma cicatriz. é a Teri. Já passou babosa? É só quebrar uma folha e colocar o gel na região.É. . Como eu descubro? .

Senhor! Jessica sabia. As duas mulheres foram correndo até o segundo andar do hospital ver o Sr. McGregor.. O Sr.Você está segura aqui? – disse Sr.Melhor. .Ta brincando! . . uma de cada vez. ela atendeu. pondo palavras em sua boca na hora certa. mas seu semblante era caído. Senhor!”. sim!. Charlotte se demitiu. . É muito charmosa. o telefone tocou. .Foi um tanto excitante. Nós já vamos! – ela desligou e virou-se para Jessica. Ela se sentou na cadeira perto da cama e sorriu para os olhos observadores do homem que ela considerara ser o mais sábio do mundo. Obrigada. FBTCB 42 . Jessica. . Quase parecia que havia algum ventriloquista puxando cordas invisíveis para mover os olhos e lábios de Hugo.Ah. O Sr. É a resposta das nossas orações. McGregor com cuidado. Jessica.Sei lá. Obrigada. Gostou da casa? . especialmente por ter adicionado a parte do “Obrigada. . . Mas ela se surpreendeu ao ouvir Teri dizer isso.Segredos – Robin Jones Gunn Antes que Teri pudesse responder. McGregor acordou e quer te ver. .Claro que não. Vou pegar as chaves do carro e nós já vamos.Acho que sim. Eu estou bem. Como Teri estava mais perto. seus olhos castanhos brilhando.. .Jessica? Como você está? Eu soube que você chegou à cidade bem anunciada.Tá brincando! Sério? Que maravilha! Claro. .Oi. E confortável. que era a resposta de uma oração. – Adivinha! . me sinto segura. Expressão inexistente. McGregor. Sou eu. McGregor não parecia estar sentindo alguma dor. .Que bom. Jessica entrou primeiro. em seu interior. Sr.Que bom! Você recebeu meu recado. Ida as cumprimentou à porta.Quer dizer em minha casa? Sim. meninas.Você está em segurança? . e falem devagar e bem claramente. Jessica anunciou – É exatamente como eu queria. Ela usava um cordão de sementes cor de rosa que caía sobre o lado direito de sua blusa amarela. Agora.

Hugo começou. – Hugo começou de novo. bem. Vou tentar voltar aqui para vê-lo amanhã ou sábado. Jessica esperou do lado de fora enquanto Teri ficou com Sr. pode me falar da próxima vez. . Jessica não fazia ideia do que ela estava falando.Tudo bem. querida. você já falou pra Jessica sobre o grande piquenique da igreja no dia do trabalho? É claro que você será mito bem-vinda! É sempre muito divertido. Jessica não tinha certeza se ele estava cansado e realmente não se lembrava ou se ele só poderia falar a sós. Tem alguma coisa que eu preciso saber? Hugo respirou fundo e disse: . não se preocupe com nada – disse Jessica.Seu arquivo. ta bom? Assim que as três se reuniram no corredor. eu já almocei – disse Teri. . – Obrigada por ter me chamado.O colégio está bem? . disfarçadamente. Vocês querem comer uma coisinha? Hoje é dia de sopa de brócolis com queijo no ‘A Trepadeira’. . e que agora Teri estava sentada ao seu lado. – disse Ida – Ah.. já que agora Teri e Ida estavam ao lado dela. . disse Ida – Seu tempo acabou.Todos sentem sua falta e aguardam sua volta. Jessica entrou logo depois que Teri saiu e disse: . para Jessica. mas parou.. Agora é a vez de Teri. mas ele está confiante. Corrida do saco. E se de repente você se lembrar o que queria dizer sobre o arquivo. tentando soar confidente.. FBTCB 43 .Segredos – Robin Jones Gunn Jessica não quis dizer nada sobre como Ida soube seu sobrenome. aparentemente percebendo a interrupção. e um sorteio para levantar fundos.Bem.O nenenzinho de Kyle – disse Teri. vamos dizer que ela não parece disposta a fazer amigos este ano.Eu… não lembro. concurso de comer torta. . mesmo estando curiosa pra saber o que mais ele havia contado. Volto a te visitar assim que puder. .Seu arquivo. . A nova diretora é. – Fique tranquilo. Ida começou a falar entusiasticamente.Você falou sobre meu arquivo. .Eu também – disse Jessica.. .Não é maravilhoso? O doutor ainda não prometeu recuperação total. . mas Ida entrou com Teri.Obrigada.Me liga se precisar de carona. McGregor por alguns minutos.. O que tem o meu arquivo? O que você ia me dizer? Mesmo com os avisos de Ida. Todo o dinheiro arrecadado no sorteio será enviado para nossa missão no México.. e Teri.

E ela parece gostar do cargo de ídolo. ..Garota dos sonhos. – Teri estava chegando ao carro no estacionamento do hospital. Ela passou dois meses em Paris com a mãe agora no verão. Jessica conhecia esse tipo de pressão. em maio.Claro que foi bom ver o Sr. Na verdade. você vai amar esse lugar! Estou tão feliz por você estar aqui em Glenbrooke. Teri acenou de volta: . O marido dela não aparenta ser mais novo do que é.. FBTCB 44 . dá um tempo.Dawn? – perguntou Jessica – A filha do médico? . ocupando uma determinada função.Eu sei.Alguma coisa em particular que eu deveria saber sobre ela? . Alguma coisa em Dawn tocou um alerta em Jessica. Dawn é milionária.Ah. . – Eu amo essa rua. mas também pelos colegas. Espero ter toda essa energia quando tiver oitenta e dois anos. – O que você acabou de ver foi um flash de Dawn Laughlin. . Teri adentrou na rua principal.Não sei o que eu poderia dizer que você não possa descobrir sozinha. A garota que buzinou e acenou para Teri. . .Fala sério! Ela parece ter uns sessenta! . ..Como é a relação dela com os colegas? .perguntou Jessica. Os outros dois são casados. . Aluna nota 10.Segredos – Robin Jones Gunn .Quero ver suas lindas carinhas no piquenique. enquanto dirigia. Ela é caloura esse ano. e a mãe dela mora em Paris. mas sempre que dá eu entro nesse túnel de árvores. ela é a caçula.São todos seus fãs. Espere até o outono. simpatizou com Dawn antes mesmo de conhecê-la. Ela entrou em uma rua ladeada por árvores que formavam uma cobertura natural. .Que fofa – disse Teri – Essa mulher me impressiona.Sim – confirmou Teri. Ela imaginou que havia muita expectativa de que Dawn fosse um tipo de garota.. Uma glamoroso conversível amarelo passou por elas. . Ele teve uma loja de peças aqui na cidade por uns cinquenta anos. – Será que a Charlotte percebeu que a gente saiu? . a Garota Maravilha. líder de torcida.disse Jessica ao sentar no banco do carro – Você acha que ela vai durar como diretora o ano todo? Antes que ela pudesse responder. – completou Teri. . É isso aí. Deixa eu ver… O que mais? O carro novo foi o presente dela de dezesseis anos.Carro dos sonhos. É um pouco afastada do centro. os pais dela são separados. McGregor se recuperando tão bem – disse Teri. não só pelos pais. – Ida acenou e se dirigiu à saída do hospital. mas Wendel é muito mais engraçado que ela.Oi Dawn.

FBTCB 45 . Ela não podia expressar nem a Teri nem a ninguém como ela se sentia.Segredos – Robin Jones Gunn .Eu também – disse Jessica.

Seus pensamentos de repente foram preenchidos pela imagem de Kyle. ela usou um dos dois saquinhos de chá mate restantes. Sem manteiga nem óleo. Como auto-consolação. tantas frutas cabiam em um guardanapo e um potinho de iogurte de morango. ela começou a se lembrar das suas anotações para as duas primeiras semanas de aula. deslizando até o poste. e escrever bem o suficiente para que fossem publicadas. Jessica pensou em Dawn e seus pais divorciados. ela podia sentir o calor do sol em seus ombros. iogurte. fritando em tirinhas. Naquela manhã. lavou a frigideira e. escolheu as cinco ou seis tirinhas ainda comestíveis. Jessica não soube o que fazer quando o detector de fumaça disparou. Jessica achou que eles estavam namorando. Aquele era seu sonho secreto: escrever histórias infantis. Ela havia chegado mais cedo. Como meu pai e minha mãe faziam. E era assim que as coisas deveriam ser. quem sabe. as tirinhas queimaram sem cozinhar e a cozinha ficou cheia de fumaça. esse era o momento. sempre recheada com muffins. Ela não tinha comido muito desde o hambúrguer com Kyle na Dairy Queen. e estava feliz por ter tempo para finalizar seus planos de aula antes da reunião diária começar. Eles se foram. ela pegou dois muffins. Uma pena. Se alguma vez ela desejou ser seguida como aquele esquilo do poste. tristemente. Com o barulho do esquilo. Ao virar a esquina da Rua Maple. Rapidamente subiu o poste atrás do outro esquilo. seguindo as linhas telefônicas. Jessica sentou FBTCB 46 . ela trancou as gavetas da mesa e dirigiu-se para a reunião. Abrindo uma porta em sua mente chamada “Histórias Infantis”. com o sol brilhava entre as nuvens matinais. tentando encontrar os esquilos brincalhões. Era só seu. ela tentou preparar diferente a última parte da abobrinha. e. Na noite anterior. Alguns minutos antes das nove horas. sua cantoria encontrou competidores. Ela arejou a casa. Acima de tudo. frutas. vivendo grandes aventuras. Mas ela nunca contou seu sonho a ninguém. Ela cantarolava baixinho. sua zona de conforto. Uma vez dentro da sala 14. um tipo solitário de fantasia. café e. os pássaros voaram para longe. Ele também era um tipo de fantasia? Jessica sabia muito pouco sobre ele. Há pelo menos seis anos ela colecionava ideias para histórias infantis. Dois passarinhos cantavam um para o outro nos fios de telefone sobre sua cabeça. Ela deu à história o nome de “Debaixo de Um Arbusto Florido”. ela pensava na mesa de café-da-manhã. Seu professor de inglês a mostrou um mundo de autores que ela passou a admirar. Será que meus pais teriam se separado se minha mãe fosse viva? Um esquilo pulou de um arbusto de hortênsias. Jessica desenrolava uma história de dois esquilos apaixonados.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO SEIS Jessica andava as quatro quadras em direção ao colégio. às vezes. Outro esquilo colocou o nariz pra fora das hortênsias azuis. formando uma família com vinte esquilinhos. Jessica voltou os olhos ao poste atrás de si.

Segredos – Robin Jones Gunn no sofá com sua xícara de chá e um velho livro de poemas infantis de Walter de La Mare. Pra FBTCB 47 . . – disse Teri sem virar para vê-lo. ela deu uma mordida no muffin de blueberry. – As mocinhas estão dividindo um apartamento esse ano? Você é solteira. O homem aparentava estar na meia-idade. Martin. . ..Mas isso não acaba com a planta?. Jé – acenou Teri. e se afundou mais na cadeira de propósito. com barba. Como ninguém respondeu de pronto.Tem folhas vermelhas. . Charlotte estava ao microfone chamando a todos para a reunião. Ela pensou como estariam deliciosos os muffins do colégio no dia seguinte. . colocando o copo de café no chão para cumprimentá-lo – Darei aulas de inglês esse ano. Teri não estava lá muito bonita. ele se adiantou – Eu sou Martin Monroe. Biologia. . Teri pareceu notar o olhar estranho de Jessica.Como uma estrela do mar – disse o homem atrás delas. . – Ele estendeu a mão direita a Jessica.. Jessica juntou-se a ela. da segunda fila.Prazer em conhecê-la – disse o homem com um sorriso que revelava a falha entre seus dois dentes da frente.Não. Achou que fosse o quê? .A babosa que eu te falei. Lembra o que eu falei? Quebra a folha e espalha o gel na cara.E quem é esta? – perguntou Martin. Antes que Jessica ou Teri pudessem responder. . . Todos pareceram se ajeitar nas cadeiras.Aqui. ela se regenera. não muito diferente da forma como agem os subordinados em uma empresa quando o general chega à caserna. não é? Jessica não podia se proteger.Eu sou a Jessica – disse ela. Antes de encontrar um lugar para sentar. Jessica pensou ser este um ato involuntário. Ela estava certa. magro. que derreteu em sua boca. O resto da manhã passou enquanto os professores ouviam instruções sobre tudo: desde o que fazer em caso de terremoto até como preencher formulários de pedidos de materiais.Oi. inclinando pra frente se convidando para a conversa. Se sentia como se estivesse em um bar e aquele cara extravagante estava tentando sua melhor cantada com ela. Alguma planta carnívora. .Sei lá. Jessica perguntou. comendo o último pedaço do muffin de blueberry. Ela se recusava a responder a Charlotte daquela maneira. Jessica achou que ela estava parecendo um cacto.

É uma pausa de meia horinha apenas. Virou a página do seu caderninho e começou a escrever. Olhando ao seu redor. Eu pensei. ainda mais quando ela só tinha meio pacote de miojo e um saquinho de chá em casa. FBTCB 48 . Que mulher esquisita. Parece que alguns de nós não querem saber de dieta. parecendo estar congelada. Jessica e Teri saíram da sala para comer em pé. Mais uma vez. Está tudo lá no fundo da sala. Teri abriu os olhos lentamente. Pode ir. Tentando engolir toda a maionese em sua boca. Teri riu das palavras de desculpa de Jessica e disse: . ela viu cadeiras vazias.Você ta bem? – perguntou Jessica. A necessidade de Charlotte de ter tudo sobre controle estava quase paralisando todos os professores. tentem comer rápido.. desculpa.Agora teremos uma pausa para o almoço. Teri abaixou a cabeça e fechou os olhos.Ai. esquece. Jessica pensou que ela tinha ficado tonta e estivesse tentando se equilibrar. Até imagino Charlotte com as regras dela.disse suavemente. O sanduíche de carne assada e a maionese estavam com uma cara ótima.. Jessica não teve vergonha nenhuma de encher o prato. . aquelas instruções eram pior que a morte.Tudo bem. Agora Jessica riu. Foi bom mudar de posição. Jessica virou-se para responder. . . Jessica e Teri entraram na fila junto com os outros professores com cara de sono. Debaixo de um Arbusto Florido.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica. e imaginou o rosto feliz daqueles que faltaram à reunião. Por trás dela ouviu a voz de Charlotte. Frank e Maude? Mac e Melanie? Puffy e Fluffy? Logo meia folha estava preenchida e ela não fazia idéia do que Charlotte estava falando. Jessica recusou-se a ser manipulada.Estava orando . mas Teri não. Eu não sabia.É.. Um sorriso surgiu em sua face. Por favor. Charlotte disse: . . “Regulamento sobre os direitos dos professores de orar antes do almoço”. Eu falei bem de você também.. Depois de uma pausa. Mais uma vez. Acho que nunca vi alguém orando em público. Espero não ter te interrompido. Ela começou a pensar como chamariam os esquilinhos. abaixando a cabeça pra tentar olhar nos olhos de Teri. Então ela notou que Charlotte estava mostrando uma lata de Slim Fast10 para alguns professores e anunciou: 10 Um daqueles shakes dietéticos. Jessica comeu de uma vez uma grande garfada de salada. Não se preocupe. Jessica.

Acho que não tenho que te avisar pra tomar cuidado com Martin. . Charlotte ordenou uma parada de dez minutos.Nada. Jessica seguiu Teri até o banheiro.Segredos – Robin Jones Gunn . Metade do sanduíche e um pouco de salada. Ele me lembra um cientista que passou a vida toda fazendo experiências com lagartos até que suas moléculas se misturaram. Eu tento manter distância. Ela correu pra cumprimentar Kyle à porta. Jessica virou-se na cadeira. A gente podia mudar de lugar antes de começar a reunião. . Na verdade. só pra olhar Kyle e Charlotte. Mas se recusava também a jogar a comida fora.O quê? – Jessica sussurrou de volta.Acho que ele é mais que isso. Elas se sentaram nos fundos dessa vez. ela decidiu enrolar o sanduíche em papel toalha e colocar dentro da bolsa. O que será que ele tinha que falar com ela? FBTCB 49 . . Pra Jessica. mas fez mesmo assim. Jessica sabia que todas aquelas informações estavam no manual e nos formulários que ela pegou no primeiro dia. . – Jessica sentiu um calafrio – Ele parece asqueroso.Vinte minutos. parece que seu estômago diminuiu graças à dieta restrita da última semana. Ela não esperava que seu coração fosse disparar. Martin se juntou a elas. Será que ele come moscas e rasteja entre pedras quando ninguém está olhando? . Jessica olhou por sobre o ombro. Ela se sentiu como uma neurótica passa fome.Não acredito! – sussurrou Teri quando viu que o sorriso de Kyle se dirigia a Jessica.Sei lá.Pode nos dar licença? – disse Teri antes que ele começasse a falar demais – Precisamos ir ao banheiro antes da reunião começar de novo. Dentro do banheiro.Boa idéia. voltando ao seu estilo ‘qual é o seu signo. ela não conseguia mais comer nem um pedaço. Charlotte apontava com o lápis para o teto. . gatinha?’ de cantada. . mas foi exatamente o que aconteceu. uma vez dentro do banheiro. o conquistador barato – disse Teri. Charlotte parou no meio da frase e olhou na porta dos fundos. pessoal. Kyle estava parado em seu uniforme de bombeiro. Vou me sentir bem melhor se ele não estiver respirando no meu pescoço. Jessica e Teri trocaram olhares e continuaram a almoçar. como se estivesse se alongando. . Depois de algumas horas falando. Jessica imaginou que Kyle estivesse no meio da inspeção que Charlotte pediu. dava pra dormir sem ninguém perceber. Kyle olhou para Jessica e sorriu. . mas também inofensivo. Ela já tinha dado uma lida e não encontrou razão alguma pra Charlotte ter que repetir aquilo tudo.Melhor se manter em local seguro. Antes de terminarem. parecia que todo mundo estava cochilando sem que ninguém notasse.

. .Sabe. mas não é uma boa coisa no amor. . Tentando convencer Teri de que estava falando sério.Adivinhar o quê? – Jessica queria pegar Teri nos ombros e sacudir. Era pra sermos duas professoras maduras. . então ela certamente era uma.. Jessica sentiu um frio na barriga..Essa foi boa. mas creio que às vezes sim. disse em voz grave e baixa: . Eu nunca ia adivinhar que era você.Não há nada entre Kyle e eu. como se a visse sob uma nova luz. Se ela não soubesse controlar as emoções aos vinte e cinco anos.Eu nunca ia adivinhar. .. a negação é ótima no sofrimento. Seu estômago ainda estava esquisito e ela decidiu que era por causa da maionese. Jé. mas continuava a sorrir.Acho que não necessariamente. chegam terça-feira. Kyle não me disse quem era. . Deve ser outra pessoa. Jessica teve que rir. . . Jessica não se virou para ver se Kyle ainda estava à porta. A Sra. pra ver se o mistério despencava dela. tentando adivinhar o que significava a expressão de Teri.Kyle me disse semana passada que conheceu alguém. . Gostei.Quem. . mas depois daquele sorriso.Sofrimento? – ela sabia muito sobre sofrimento – Amor? – Ela percebeu secretamente que sabia muito pouco sobre o amor. Ela tinha que colocar um fim nessa história urgentemente. Por falar nisso. . – foi tudo o que ela disse. entendeu? Teri parou de rir. FBTCB 50 . É claro que Jessica não podia permitir que nada tomasse o controle sobre sua vida. Certamente não era nada emocional. alguns professores se viraram pra ver o que era tão engraçado. virando-se de volta. Ela não tinha percebido o que dissera. certeza que é você. Teri cruzou os braços. né? Teri riu alto. nós estamos falando como duas meninas de colégio. por exemplo? Charlotte? Acho que não. olhando atenciosamente para Jessica.O quê? – perguntou Jessica.Segredos – Robin Jones Gunn . Jessica. – Não é quase a mesma coisa? Teri olhou para Jessica com expressão solene. como é que ela tinha dito antes? Aluninha namoradeira. lembra? Não duas aluninhas namoradeiras. Ele me resgatou. Vou lembrar disso: “aluninhas namoradeiras”.Como assim? Ele não me conheceu. especialmente suas próprias emoções. .Teri.Muito interessante – disse Teri suavemente. Mendelson voltou ao seu púlpito chamando a atenção para a reunião novamente. Jessica.

né Kyle. O extintor está funcionando corretamente. Naquele momento. Nos vemos amanhã.Parece que está tudo pronto pro grande dia.Então vai ficar muito ocupada hoje à noite com esse livro? Jessica não sabia o que dizer. No último minuto. Se não for muito sofrimento pra você. – E foi-se embora. Jessica estava exausta. Segurou o livro contra o peito. Jessica lançou um olhar para Teri que dizia: que você ta fazendo.Olá. Kyle estava lá.Sim. .Segredos – Robin Jones Gunn A reunião foi até umas cinco horas da tarde. . a porta se abriu. .Só tenho que olhar umas coisinhas em um dos livros-base – disse ela alcançando o livro na prateleira. Quando abriu a porta. hein? – perguntou ele descendo a escada. . . em uma escada. a expressão corporal. . FBTCB 51 . sua louca? Teri simplesmente riu. Jessica. Ela sabia o que Kyle perguntaria em seguida e não queria responder antes de passar a vermelhidão em seu rosto.Precisa pegar mais alguma coisa? – perguntou Kyle. acho que Kyle poderia te levar em casa hoje. Kyle. deu tchau e disse: . até ter certeza de que estava agindo como se qualquer bombeiro estivesse olhando sua sala. Jessica se perguntou se ele já não sabia disso e estava só esperando ela chegar. tudo bom? Jessica virou-se para olhar Teri. ela decidiu voltar à sua sala pra pegar um dos livros que ela não tinha terminado de ver. Tudo certo aí em cima? – ela checou o tom de voz. . tentando parecer natural. Ela imaginou que seu rosto ainda estava um pouco corado porque Teri levantou uma sobrancelha e disse: .Então tá. Jessica pegou o recado de Teri ao enfatizar a palavra ‘sofrimento’.Claro. Jé – chamou Teri – quer uma carona – então parou no meio da frase – Oi. Por que ela estava explicando a razão de estar em sua própria sala? . – Será uma honra.. que já tinha descido da escada.. essa é a minha sala.Oi. . olhando alguma coisa no teto. disse Kyle. . só pensava em chegar em casa e desmaiar no sofá. olhando para seus sapatos. Tchau pra vocês.Oi! – disse ele calorosamente assim que ela entrou. a aparência.Bem. Então essa é sua sala. Kyle. E nos vemos qualquer dia desses.É.

Segredos – Robin Jones Gunn
- Não, só esse aqui. – ela andou até a porta com Kyle atrás dela, segurando a escada em uma das mãos. Jessica pegou sua bolsa, seu caderninho e as anotações do dia, junto com a babosa de Teri. - Quer que eu te ajude a levar? - Não, ta tranqüilo. Obrigada. Eles andaram silenciosamente até o prédio principal. Vários professores os cumprimentaram no caminho, chamando Kyle pelo nome e acenando para Jessica como se lembrassem tê-la visto, mas não se recordassem do nome. Ela pensou se estava parecendo que ela e Kyle estavam ‘juntos’ e desejou que Martin visse os dois. Ela adoraria dar a ele a impressão de que ela estava indisponível. Kyle guardou a escada em uma sala de equipamentos perto da porta da frente, depois disso saíram os dois juntos. Jessica ajeitou seus pacotes um tanto desarrumados antes de descer as escadas. No quarto degrau, sua perna esquerda fraquejou, e ela quase caiu. Kyle a segurou pelo cotovelo rapidamente, e gentilmente ofereceu seu braço para ajudá-la a descer os degraus seguintes. - Tem certeza que não quer que eu carregue essa planta? - Tenho sim, obrigada – disse Jessica. Kyle a soltou com cuidado. Eles estavam quase chegando à caminhonete branca de Kyle quando Charlotte veio correndo atrás deles, com seus saltos finos batendo no asfalto. Ela deve tê-los visto sair da janela de sua sala. Talvez até tenha visto Kyle amparando Jessica. - Kyle, você não olhou minha sala – ela chegou posicionando-se entre Jessica e Kyle, de costas para Jessica. – Você precisa ir à minha sala pra que eu assine os papéis – disse Charlotte bruscamente. Jessica tentou, mas não conseguiu conter o acesso de tosse assim que o perfume de Charlotte chegou às suas narinas. Ou ela tinha mergulhado no pote ou a corrida no estacionamento potencializou o cheiro. Kyle explicou que já tinha levado os papéis, e que a secretária os tinha levado à sua sala. Enquanto Charlotte tentava convencer Kyle a ir com ela para mostrar onde estavam os papéis, Jessica concluiu que, com certeza, Kyle tinha terminado a inspeção e estava esperando por Jessica em sua sala. Talvez Teri estivesse certa. Talvez Kyle estivesse interessado nela de uma forma mais que gentil. Jessica queria se sentir cortejada, mas não podia se dar ao luxo. Ao invés disso, ela pensou que deveria sair dali, deixar Kyle e Charlotte no estacionamento, e ir andando pra casa, ignorando os dois e recusando-se a brigar com as emoções que se afloravam dentro dela. Ela deveria encontrar seus amiguinhos esquilos, pensar em historinhas e não nutrir sentimentos por pessoas de verdade. Antes que ela tivesse a chance de pôr em prática seu plano, Kyle finalizou a discussão: FBTCB 52

Segredos – Robin Jones Gunn
- Tenho certeza que encontrará seus papéis. Se não conseguir, a Sra. Blair pode ajudá-la. - Mas nós nem falamos sobre a palestra... - Já conversei com a Sra. Blair. Serão vinte minutos de palestra, a partir das 9:30, dia 28 de setembro, é uma terça-feira. É uma apresentação padrão do corpo de bombeiros. Kyle abriu a porta do passageiro e ajudou Jessica a entrar. Ele fechou a porta e deu a volta para o seu lado. Charlotte o seguiu. Kyle disse educadamente: - Tenha um bom dia – entrou na caminhonete e acionou a ignição. Charlotte ficou olhando Kyle, até que sue olhar cruzou com o de Jessica, para quem ela lançou um olhar cheio de veneno. Jessica sentiu um arrepio, mas forçou-se a olhar para longe, mudando de posição. Aquela mulher não a controlaria. Kyle dirigiu lentamente para fora do estacionamento. Abrindo o porta-luvas, pegou um pacote de chiclete de canela, oferecendo um a Jessica. - Não, obrigada. Kyle desenrolou o seu, enquanto segurava o volante com a coxa. Logo a cabine se encheu com o cheiro de canela. Jessica lembrou quando Kyle a socorreu, dizendo-a para respirar devagar. O cheiro de canela a confortou naquele momento, e a tranqüilizava agora também. Kyle entrou na Alameda dos Cravos e se arriscou a perguntar: - Então, muito ocupada hoje à noite? - Tenho mesmo muitas coisas pra fazer. Jessica começava a ficar com raiva dela mesma e do seu joguinho de distância. Haja o que houver, Jé, não olhe para ele. Se o olhar de Charlotte pode te dar arrepios, o de Kyle certamente será de derreter. Não deixe que isso aconteça!

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Segredos – Robin Jones Gunn

CAPÍTULO SETE
Kyle parou em frente ao gracioso chalé de Jessica e desligou a caminhonete. - Obrigada pela carona, disse Jessica, tentando demonstrar ser gentil, mesmo sem poder dar esperanças a ele. Jessica abriu a porta da caminhonete, pegou suas coisas e começou a descer. Sua perna esquerda fisgou assim que ela apoiou seu peso nela. Segurando na porta para não cair, ela agarrou a planta deixando cair metade dos papéis que segurava. Kyle saltou do seu lado do veículo para ajudar Jessica a se equilibrar. - Estou bem, disse ele, recusando a mão de Kyle para apoiá-la. – Minha perna ainda dói um pouco. Deve ser por ter passado o dia todo sentada. - Deixa que eu levo isso aqui, disse Kyle, recolhendo os papéis antes que o vento os espalhasse. Jessica achou que seria ridículo recusar ajuda em uma coisa tão pequena. Ela conseguiu andar até a porta da frente sem mais acidentes. Assim que eles entraram, sentiram o cheiro da abobrinha queimada na noite anterior. Ela esperou que Kyle não notasse. Mas como não notar? Ele é bombeiro. - Alguma comida queimada recentemente?, perguntou ele, farejando o ar como o urso Smokey11. - Só uma abobrinha que eu deixei queimar ontem à noite. Nada de mais., ela desejava que ele deixasse por isso mesmo. - Você tem detector de fumaça?, disse ele, entrando na cozinha. - Sim, disse Jessica, seguindo-o. Ela apontou para o objeto marfim sobre a geladeira, sem mencionar que ele tinha pifado na noite anterior. - Você sabe se Ida mandou fazer uma checagem de segurança antes de você se mudar?, perguntou Kyle. – Posso fazer isso rapidinho, se não se importa. Como ela poderia recusar uma checagem de segurança? Kyle começou olhando debaixo da pia, passando para as tomadas da cafeteira e da torradeira e a tomada na parede. Então, ele foi à geladeira, olhando atrás dela, depois colocando no lugar e abrindo a porta. Jessica prendeu a respiração. Será que ele perceberia que ela estava vazia? Claro que sim. Kyle parou um momento, com a porta aberta, estudando a estrutura do fundo da geladeira. - Parece que está tudo bem, disse ele fechando a porta, sem perguntar porque a geladeira estava vazia – Seguro e tranquilo.
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Smokey é um urso, mascote da polícia florestal dos EUA, criado para ajudar na política educacional de segurança contra incêndios florestais. Ele tem um site: http://www.smokeybear.com

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Jessica? Qual o problema? Jessica teve que desviar o olhar. . mancando pela cozinha em direção ao quintal. repetindo seu pedido em um tom mais baixo. Ela deu as costas a Kyle. ela estava gritando agora. sua voz começava a se alterar – Desculpa ter que dizer isso a você. Ela determinou que as lágrimas cessassem. indo embora. Agora era sua vez de bater a porta.Foi isso mesmo que eu quis dizer. apontando para a porta. pior eles ficam. por favor.O que foi. Kyle parou atrás dela. Segura e tranquila. Ela não imaginava que conheceria alguém como Kyle em Glenbrooke. ou carregando meus livros. dito isto. não pode conter as lágrimas que jorravam sobre seu rosto corado. . mas elas não obedeciam. Alguma coisa drástica precisava ser feita. Ao fazê-lo. Me deixa sozinha! Me deixa em paz!. Kyle parecia atordoado.Olha. Me deixe. Ela não se moveu. Mas ela não podia nem iria se sentir assim.Não é da sua conta.Jessica. Não posso mais te encontrar esperando por mim em minha sala.Não posso. ele virou-se.Quanto mais você os guarda. Mas você tem que me deixar sozinha. Obrigada. Jessica falou mecanicamente.Não enquanto você não me disser por quê. proferidas com um tom de raiva profunda. . tentando encontrar mais alguma fúria dentro de si para encontrar uma resposta adequada.Segredos – Robin Jones Gunn Era assim que Jessica começava a se sentir perto de Kyle. . me deixa em paz. deixa eu te falar uma coisinha sobre segredos. Ela usava todas as suas forças para segurar o choro. . e tinha que ser agora. . Ela se recusava a encará-lo. suas palavras eram firmes. mas. Jessica piscou lentamente. Esgotada pela explosão de fúria. lágrimas pelos medos de que ela sempre fugiu. lágrimas pela sua perna dolorida. . disse Jessica – Aprecio todas as coisas legais que você tem feito. Jessica? Eu posso te ajudar. Sentando-se na espreguiçadeira. e passos determinados se aproximaram dela devagar.Só me deixa em paz. . ou checando se minha cozinha é segura contra incêndios. O que isso significa? O que ele sabe sobre os meus segredos? FBTCB 55 . Kyle. .É outro cara? Problemas financeiros? O que é. . batendo a porta atrás de si. se você quiser. Jessica deixou as lágrimas rolarem – lágrimas pela forma com que tratou Kyle. A porta dos fundos se abriu.

Não sabia que você era a responsável pelas líderes de torcida. Como a reunião terminou ao meio-dia. fica pra outro dia. Posso te dar uma carona depois dessa hora. . e sentou-se de frente para a mesa e as estantes cheias de livros. Teri e Jessica notaram que Charlotte se encaminhava à diretoria. Assim que chegou. . Emerson”.. Ela já tinha comido a metade do sanduíche que guardou na bolsa no dia anterior. Jessica deslizou o livro para fora da prateleira. Ao sentar na banheira. Após dispensar os professores.Pode contar. Charlotte anunciou no microfone. Na sexta-feira. Ela ficou lá parada um tempão. – Eu posso ir dizendo que fui pedir qualquer coisa. É uma longa história.Quer que eu vá com você? Teri perguntou. . Jessica parou. ouviu Kyle dar a partida e sair cantando os pneus. Teri seguiu seu caminho. Jessica aceitou. Olha.. olhando os outros títulos na prateleira. um resquício dos meus tempos de Kelley High School em Escondido. Jessica cuidadosamente o abriu. Era um livro de ensaios de Ralph Waldo Emerson. Cuidadosamente colocou de volta. Era uma coleção incrível. mas. Fui líder de torcida no último ano. Chapman e Hall. e não tinha nada em casa. 1872”. sob o comando de sua chefe. primeiras séries. em sua opinião. ela ta lá falando com o professor de educação física de novo.Você quem sabe. com a permissão da secretária. como as antigas obras em sua estante. não.Ah. A lombada do livro dizia “Ensaios. . Quase não consegui entrar pro grupo.Imagina. disse Teri. A Charlotte que me espere. deixando Jessica ir sozinha à sala de Charlotte. . Jessica tentou se convencer de que fez a coisa certa. – Bem. Jessica esperava que a rosquinha e o suco de laranja vindos da mesa de café da manhã fosse o bastante para o dia todo.Certo. Olhando por sobre o ombro para ter certeza de que Charlotte não estava por perto.Preciso falar com a Professora Fenton na minha sala imediatamente. . FBTCB 56 .Segredos – Robin Jones Gunn Jessica se levantou. Teri não tocou no assunto Kyle. e pertencia a Charlotte Mendelson. Jessica estava sentada desconfortavelmente durante a reunião interminável e. Ela foi olhar de perto. indo à porta da frente. Nos vemos 5:30? . – Vai ficar aqui até que horas? Eu tenho treino com as líderes de torcida até 5:30. .Pois é. um dos livros que ela queria ter em sua coleção. . desnecessária. não serviram almoço. Charlotte não estava lá quando Jessica chegou. Até que sua perna a convenceu a subir as escadas e mergulhar numa banheira quente. então ela entrou. lendo os escritos “Londres. Um deles chamou sua atenção. eu não tenho medo dela. Era um livro velho. Acho que vou na frente esperar por ela na diretoria.

Ou talvez fosse a casa onde eles guardavam a carruagem. Ela nunca imaginou que Charlotte fosse apaixonada por literatura clássica.Ficou mesmo uma cicatriz.Temos um problema com sua ficha. Pelo olhar de Charlotte. Era uma tarde agradável. Blair. . com balanços na frente. E conseguiu. Fenton. Era uma pena não poder comparar as coleções e trocar histórias de como adquiriu alguns de seus tesouros. e ela andava admirando as casas antigas na vizinhança. Jessica foi andando devagar para casa. Blair parecia ter envelhecido cinco anos desde a última vez em que a viu. Jessica percebeu que ela estava corada. Hoje. Ao pegar a maçaneta. com grossas colunas brancas na frente. Jessica pensou antes de responder. disse Jessica. e Charlotte entrou. .nada de nenhum parente seu?. Jessica se perguntou quanto tempo a Sra. . cumprimentando Sra. endereço. com muitas semanas de noites quentes.aquela deveria ser a casa dos empregados da mansão. se me der licença. melancias e crianças correndo entre regadores automáticos de jardim. endereço e número de telefone. a secretária. Blair agüentaria.Minha mãe é morta. A Sra. Agora. em um tom mais baixo. Algumas casas tinham grandes varandas. Cada casa era diferente. O telefone estava tocando. Seus caules de um metro e meio de FBTCB 57 . Jessica apertou forte a maçaneta. na segunda-feira. . Só os girassóis da casa da esquina da Rua Marigold mostravam a verdade. Seu tom de voz não transmitia nenhuma compaixão. Certamente as coisas eram diferentes com o Sr. A porta da sala se abriu. Agora parecia ser mais difícil e doloroso continuar a sentir antipatia por uma pessoa que compartilhava de um de seus hobbies. telefone.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica retornou perplexa ao seu assento. ouviu a voz de Charlotte.Certo. Próximo a uma dessas mansões estava uma pequena cabana branca. Que pena. forçando a evaporar todos os pensamentos sobre Charlotte. Todos os pensamentos sobre interesses em comum se esvaíram. avisando que alguém importante morou ali.Quer dizer que você não sabe nem nome. . Jessica andou firmemente em direção à porta. como disse.Precisamos de um nome. ela levantou da cadeira – Trarei alguma informação terça-feira. Outras casas tinham um estilo colonial. era a casa de alguém que provavelmente pagou mais pela casa do que a quantia que os trabalhadores ali receberam em toda sua vida. Ela usou todas as suas forças para prosseguir ignorando o comentário. Ela fechou a porta calmamente. Há oitenta anos atrás. . havia papéis em todo lugar e ela tinha derramado café ou chocolate quente em sua blusa branca. posso trazer terça-feira. McGregor como diretor. O sol da tarde dava a ilusão de estar no meio do verão. perguntou Charlotte. Você não preencheu o campo “parente mais próximo”. Era difícil pensar uma coisa dessas de uma pessoa que parecia não ter coração. para alguma emergência. com floreiras na frente.

os vizinhos. . Por tê-lo visto mil vezes. perguntou Jessica – Tio João veio também? . tia Bonnie?. segurando para sua mãe uma fronha retirada da cesta cheia de roupas limpas. não para o hospital. parou. Jessica retirou um álbum de fotografias que trouxe consigo. estava a foto que ela procurava. encostando as costas no baú. Chegando em casa. a chuva. Era uma foto em preto e branco idêntica à cena que ela acabara de ver. com os ventos. Ela queria ser a mulher pendurando as roupas no varal. Jessica sentou no meio do mosaico. Tudo em Glenbrooke era como ela imaginava. cantando consigo mesma. subindo as escadas até o seu quarto. Eram suas únicas consoladoras naquela tarde. Jé. Jessica lamentou a perda de sua mãe enquanto as fadas de poeira andavam na luz solar em torno dela. Ela era encantadora. A garotinha posava para a câmera. ela abriu o álbum da família.Por que você está aqui. às vezes as pessoas não melhoram. traçando seu desenho no chão.Ela está doente há dois dias. Às vezes as pessoas tem que nos deixar. Uma mulher de cabelos cacheados. . Ela parou na calçada duas casas antes da sua para ver algo que nunca viu em Los Angeles: lençóis brancos balançando em um varal. A cena fez doer o coração de Jessica. Jé. com prendedores de roupa de madeira na boca pendurava roupas brancas em um varal. Era a mãe de Jessica. Ali. Aos seus pés estava uma garotinha com tranças no cabelo. Sabe. A meia esquerda preta cobria o sapato. a temperatura. Soltando um suspiro inconsolável. e então voltou ao quarto onde o álbum a aguardava. e a tia Bonnie apertou sua mão levando-a à cozinha para comer leite com biscoitos. Ela queria um garotinho loiro cantando aos seus pés. Vestidinho curto. Nem mesmo no primeiro dia. as casas. no canto superior direito. Ninguém nunca chorou com Jessica. Ela se serviu de uma xícara de chá. e abriu o baú que ficava aos pés da cama. ela achou que a ocasião merecia o seu último saquinho de chá.Não. Quando chegou na quarta página. . Eu estou aqui porque sua mãe estava muito doente. quando ela voltava da escola. Jé.Não. uma fronha branca na linha enquanto uma criancinha loira brincava ao redor da estaca do varal. O sol da tarde brilhava por trás das cortinas de renda de lacinho.Segredos – Robin Jones Gunn altura estavam inclinados para baixo. Mais alguns dias dourados e os ventos viriam. Vai ficar boa logo.Pro hospital? . Debaixo de seu chapéu preto e uma caixa de luvas de couro italianas. Jessica entrou em casa. bom e forte. quase a mesma idade que sua mãe tinha na foto. Uma mulher de sua idade pendurava a última peça. sua mãe se foi. Ela virou um anjo. e. Devagar.Bem. Jessica destrancou a porta. FBTCB 58 . . Antes de abrir. Às vezes elas tem que ir pra outro lugar. Ela tinha oito anos. ela já havia memorizado todas as páginas. Todos eles tinham depositado suas sementes e pareciam implorar para descansar em uma pilha de compostagem.

por causa da perna. E ela não chorou depois. Até agora. soluçava profundamente. – Não dá nem um quilômetro.Tá tudo bem? Posso fazer alguma coisa? . suave como o sol do fim do verão à sua janela. FBTCB 59 . Ela não chorou. ela escorregou na camisa e caiu na cama. . Nem quando ela estava sentada em um iate na costa da Ilha Catalina assistindo os adultos chorando enquanto jogavam um pó branco na água.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica se lembrou de como sua tia Bonnie começou a chorar. ela ouviu alguém a chamando. ter feito você dirigir até aqui… . disse Jessica. Não estou com fome. começando a se desculpar. fechou e trancou a porta. sem derramar uma lágrima. Jessica abriu a porta da frente.. Acordando rapidamente. obrigada. A primeira coisa que encontrou foi uma camisetona larga.Não. Primeiro era soluçou em silêncio. Exausta. tentando se recompor.Quer que eu entre e faça alguma coisa pra você comer? Uma sopa. . Descendo as escadas com cuidado.Acho que eu só preciso de umas horas de sono. respondendo um pouco rápido demais.Até aqui? Perguntou Teri. Então veio o sono. prometeu Teri. Tchau. Parecia meio áspero. Aí ela percebeu que eram as letras estampadas na camisa “11ª Festa da Panqueca dos Bombeiros de Glenbrooke”. Jessica finalmente chorou. . Teri olhou mais uma vez. Jessica acenou. Podemos nos falar mais tarde? Teri observou seu semblante e perguntou: . . Seu braço estava por cima da frente da camisa. Nem quando seu pai chegou de sua viagem de negócios. e subiu as escadas. alto. . tudo bem. procurando pijamas limpos. então ela foi o consolo de tia Bonnie. Desculpa não ter te avisado. apertando os joelhos e balançando pra frente e pra trás. depois batidas altas. ela deitou-se no chão.Já vai! Ela gritou. Era Teri. e de que ela não entendeu nada. e é no meu caminho pra casa. depois mais alto. ou sei lá. A camisa de Kyle. To bem. finalmente. Ela abriu a gaveta da cômoda. . – Tem certeza de que você está bem? Jessica forçou o melhor sorriso que pôde. pra frente e pra trás.Foi uma semana cheia. – Estou morrendo de sono.Tá.. ela percebeu que alguém a estava chamando à porta lá embaixo. calmo. Em alguma parte do sonho. a colocou nos braços e chorou até a blusa do seu pijama cor de rosa ficar ensopada. – Quer dizer. Ela gemeu e suspirou até estar totalmente entregue à tristeza. solitária. Aos vinte e quarto anos.Te ligo amanhã. do fundo do seu coração. não.

FBTCB 60 . Ela podia sentir o cheiro da brisa. De algum lugar da rua ela podia ouvir gritinhos de crianças e barulhos de todas de patins. esperando o sol se pôr. extinguindo a luz natural da sala. Ela ficou deitada ali um tempão. para que ela pudesse levar adiante seu plano sem ter os sentimentos de alguém – e os dela – em seu caminho. Ela sabia que ele estaria lá a noite toda. Não significava nada. Outra parte dela queria empurrar Kyle para longe. Vai lá. amiguinho. um grilo trilava. Jessica conhecia a música. de alguma partida de hockey. Era só uma camisa estúpida. com todas as suas defesas. Ela tinha que continuar empurrando tudo e todos que tentassem impedi-la.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica não se mexeu. No pé da roseira em frente à sua casa. Não vou te incomodar. Uma parte dela queria deixar tudo pra lá e se entender com Kyle. O outono estava chegando. Cante com todo seu coração.

logo agora que estava tão emotiva. É a Jessica. a semana inteira. Quando quiser vir aqui. o fim de semana inteiro.Alô. Ela sorrateiramente perguntou sobre o arquivo que ele mencionou no dia em que ela o visitara. Por que não diz um oi a ele? Jessica falou com Hugo McGregor por alguns minutos. Não é uma maravilha? Ele está bem aqui. Disso Jessica já sabia. e Jessica precisava desesperadamente de comida. Ida.Como está o Sr. Ela planejou ficar em casa.Maravilhoso. Jessica sabia que o veria novamente. . Havia uma mercearia a cinco quadras dali. . Ida falando.Não está completo. as latas de feijão e as frutas durariam. Ela não tinha comido ainda desde o donut com suco de laranja na escola. Ida pegou o telefone novamente e lembrou a Jessica das programações da igreja no domingo e do piquenique na segunda-feira. Mas aí eu pensei que como hoje é sábado você estaria cheia de coisas para fazer. no mínimo. depois de Teri chegar.Oi. Ela comia um pedaço de pão dormido pelo caminho. mas sabia que ela não iria a nenhum dos programas. Estar com outras pessoas seria muito difícil para ela.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO OITO . ta bom? Jessica estava começando a odiar a depender da carona dos outros. Será que ele estava tentando falar algo mais.Alô? Oi. pode me ligar com o quarto de Hugo McGregor. Eu deveria ter te ligado pra perguntar se queria vir comigo ao hospital. o pão. e prometeu que ligaria no domingo. é só me ligar. vai pra casa na terça-feira. os ovos. McGregor? . meu anjo. disse Hugo. Simplesmente maravilhoso! Ele já recuperou oitenta por cento dos movimentos. ou sei lá como eles chamam. Kyle certamente estaria na lista. . querida. ela foi ao mercado e voltou com uma sacola cheia de comida. Seria melhor e mais seguro ficar sozinho.Oi. na sexta pela manhã. . Jessica achou que se ela fosse persistente. Jessica agradeceu. por favor?. Mas o maior problema era que sozinha ela teria muitas horas para pensar em tudo o que poderia não dar certo em sua vida e em tudo o que já deu errado. Com a mixaria de dez dólares e vinte e sete centavos. FBTCB 61 . sozinha. Tinha custado a bagatela de trinta e nove centavos. mas não podia por causa de Ida? Jessica disse a ele para descansar. Cidade pequena… O que ela diria? A única vez que ela se aventurou a sair de casa no fim de semana foi no final da tarde de sábado. disse Jessica à telefonista do hospital. Ela tomou essa decisão na noite anterior. e ele realmente parecia estar melhor. .

dirigir por este caminho e me avistar? Assim que avistou sua casa. Quando Jessica estava na metade do caminho até sua casa. Se ela estivesse em Glenbrooke sob outras circunstâncias. só pra correr dele novamente? Como ela poderia confiar em si mesma na próxima vez em que o visse. Mas isso não daria certo. Antes de se dar conta. e se ela tentasse atravessar a rua para se esconder atrás de uma árvore – segurando uma sacola de compras – ele certamente a veria. Se for.Não seja ridícula. Jessica deu a volta e andou rapidamente de volta ao caminho para casa. e se me perguntar o que estou fazendo aqui. Ela não poderia se esconder. Ela imaginou em que casa ele estaria.Segredos – Robin Jones Gunn O melhor de tudo foi descobrir que no Oregon não há imposto sobre a venda. Significava que ela ainda poderia comprar alguma coisa com os oitenta e quatro centavos que restaram em sua bolsa. por isso que a geladeira estava vazia quando ele foi lá em casa. Como poderia me apaixonar por um estranho? FBTCB 62 . colocando o buquê de margaridas sobre uma das lápides. É claro que a parte engraçada é nunca ter imaginado isso. Kyle estava agachado sobre um joelho. As árvores mais frondosas ficavam dentro do cemitério. comida e ficou pensando em velhas canções que falavam sobre as loucuras que as pessoas fazem quando estão apaixonadas. Ela queria chegar mais perto. Jessica imaginou se sua vida era diferente. Foi aí que ela percebeu que ele estava no cemitério do outro lado da rua. Rapidamente destrancou a porta. porque não havia muitas árvores daquele lado da rua.não estava certo espiar alguém em um momento tão particular. Ela sabia que seria feliz aqui. avistou a caminhonete branca de Kyle estacionada no final da quadra seguinte. Por que ele mandou esse cara embora. acelerou seus passos. se ela não conseguia agir racionalmente? Jessica guardou sua preciosa. e escassa. Além do mais. É até bom se ele me vir com a sacola.Uma parte dela queria correr pra longe.E se ele entrar na caminhonete. entrou e fechou-a atrás de si. Vai ver que nem é dele. e dois dias depois o seguiu. Ela estava ridiculamente agindo como uma adolescente. e se ele me vir. Nunca em sua vida ela se imaginou um dia andando em uma ruazinha do Oregon com apenas oitenta e quatro centavos. eu digo que me perdi. Jessica repreendia a si mesma enquanto enchia uma panela com água para cozinhar um ovo para o jantar. Ela sempre soube que seu coração era de uma garota do interior. soltando um suspiro de alívio. ela se permitiria apaixonar por Kyle? . Sem saber exatamente o que estava fazendo. ela estava a poucos metros da caminhonete. Ela pensou em se esconder atrás de uma árvore para tentar enxergar o nome na lápide. A situação absurda a fez rir. Era mesmo de Kyle. como sua mãe. Jessica andou em direção à caminhonete. Ele vai pensar que eu ainda não tinha feito compras. – Eu não sei nada sobre ele. parte dela queria se encontrar com ele e parar com o jogo.

porque continuou a procurá-la durante a semana. Ela já estava indo quando Jessica a parou. disse Dawn. Os alunos do horário seguinte estavam chegando. Era bom que fosse assim. e pronta para o desafio que enfrentaria. vendo Dawn correr para fora. ela se sentia descansada. FBTCB 63 .Só quero dizer que minha porta estará sempre aberta pra você. tinha um rosto inocente.Tudo bem. . Foi assim que Jessica passou todo o seu fim de semana. mas não se lembrava do final. que ela comeu em frente À TV. disse Dawn. Ela já o tinha visto.Desculpe. pra qualquer coisa. se surpreendeu quando descobriu que ela era uma estudante de ensino médio como as outras. relaxando com sua coleção de livros antigos e assistindo filmes velhos na TV. Depois de tudo o que Jessica ouviu sobre Dawn. Teri sentou-se na mesa de Jessica e disse: . Sues cabelos loiros. ela esperou uma chance de falar com a garota. Eram ótimos alunos. tranqüila. Mas ela sentia algo mais com Dawn. mesmo sem ter muita certeza do que diria.Tá bom. . Ela rapidamente mudava de canal toda vez que uma propaganda tentadora aparecia. lisos e compridos cobriam suas costas. Na manhã de terça-feira. . Dawn. se você tiver alguma dúvida. da mesma maneira que ela se apegou mais a Teri do que aos outros colegas. . Dawn veio À mesa de Jessica enquanto o resto da turma se dirigia para o corredor. Agora não dá. – Não acredito que passou tão rápido. Ela gostava de todos. comendo apenas quando necessário. Jessica acenou. Nos primeiros dias de aula. porque nos quatro dias seguintes não houve descanso. Até amanhã. . Os comerciais de comida eram sua única frustração. e prometia a si mesma um congelador cheio de sorvete assim que recebesse seu primeiro salário.Acha que consegue voltar segunda-feira e fazer tudo de novo? . . Na tarde de sexta-feira.Gostaria de comprar um doce? É para arrecadar fundos para a viagem missionária para o Mexico. A oportunidade apareceu na quarta-feira após a aula.Sim? Ela parecia tão infantil quando seu olhar se encontrou com o de Jessica. Só depois que eu receber.Dawn? . mudando de canal até encontrar um velho filme em preto e branco que tinha acabado de começar. Teri parecia sentir o mesmo sobre Jessica.Que semana! Jessica sacudiu as mãos. Jessica os assistia enquanto eles sentavam em suas cadeiras e conversavam uns com os outros. Desculpe não poder ajudar com a arrecadação esta semana. Jessica se identificou com ela.Segredos – Robin Jones Gunn O jantar de Jessica foi um ovo cozido e um copo de água. Jessica pensou se poderia gastar esse dinheiro.

mas seu visual parrecia sempre completo e estiloso. Jessica tinha acessórios para todas as ocasiões. Em contrapartida. Era uma casa antiga como a de Jessica. depois seguiram os seis quarteirões para a pequena casa de Teri. Ida me levou. vestindo macacão azul marinho justo e blusa branca. mas nem de longe era tão charmosa..Dane logo depois do acidente. Enquanto ela trabalhava. Sua voz diminuía enquanto ela continuava a se alongar. Por sorte.. combinando com as cadeiras brancas. e seria legal passar a noite com Teri. – O que vai fazer no fim de semana? . Uma refeição grátis seria ótimo. e os pratos eram uma coleção de louça chinesa que ela comprou em várias vendas de garagem. terminando na cozinha. disse Teri. . mesmo se Teri tivesse pedido. . FBTCB 64 .Não muita coisa. Ela tinha conseguido guardar seus oitenta e quatro centavos! Só faltava uma semana para o pagamento. eu fui ontem. Eu gosto de macarrão. Você já fez uma massagem com a Becky? . onde Teri começou a arrumar o jantar.Eu fico pensando.. Hoje ela usava uma saia na altura dos joelhos marrom Donna Karan e um casaco de tricô. ela acabou tendo que arregaçar as mangas tantas vezes que seus cotovelos estavam coçando. Talvez fosse a cor da casa – verde-menta com detalhes em marfim.Segredos – Robin Jones Gunn Teri girava a cabeça devagar. Jessica pensou em seus dois ovos e quatro pães. A mesa da cozinha estava coberta com uma toalha marfim.Topa comer umas sobras de macarrão? Eu sei que você não estava muito legal na sexta-feira passada. . se essa semana ainda não estiver. . Não sei o que seria de mim se não tivesse começado as sessões com Dr.Você tem hora com o quiroprático hoje? Perguntou Teri. outra semana. ao lado do saleiro e da pimenteira. tentando relaxar. NA semana que vem serão cinco! E depois outra semana. A casa alugada tinha dois quartos e um porão cheio. contava histórias sobre como conseguiu boa parte dos móveis. Elas pararam na casa de Jessica para que ela vestisse uma calça jeans.Não. Jessica reparou que Teri nunca usava jóias ou bijuterias. iluminada e arejada a Jessica. . Quer que eu leve alguma coisa? Jessica não sabia porque perguntou aquilo.Não. Teri mostrou sua casa confortável.. eu entendo. mas seria ótimo agora. Ela parecia mesmo uma professora. bem simples. foram só quatro dias.Claro. tudo era creme e branco. Ela entregou a Jessica um prato chinês cheio de flores azuis e amarelas na borda e a chamou para ajudá-la a colocar a salada na tigela de madeira sobre o balcão. Ela comprou suas plantas de umas pessoas que estavam se mudando. Talvez uns planos de aula. ela não poderia levar nada. Uma cestinha com guardanapos de linho estava no centro da mesa. Teri disse que tinha tudo de que precisava. Por dentro. O dia acabou sendo mais quente do que ela imaginou.

juntando-se a Jessica à mesa – Ele trabalha com os adolescentes. Jessica já ia perguntar a Teri o que Kyle perguntou. Jessica colocou molho rosé em sua salada e disse: . disse Jessica. Jessica. mas elas ainda não tinham conversas mais profundas. Mas eu não acho que ele volte à escola tão cedo.Segredos – Robin Jones Gunn Teri e Jessica se viam todos os dias na escola e conversaram várias vezes. Kyle vai na minha igreja. e está muito melhor. deixando um pedido de ajuda no ar. esperando o prato de Jessica.Você viu o cartão que Charlotte comprou para o Sr. .Kyle estava lá quando ela mostrou. Ele disse que a torta podia ganhar o primeiro lugar de um concurso. Como Teri falava tão naturalmente com Deus? Era estranho. Suas conversas deveriam se manter sempre neste nível.Fique à vontade. . Ei. mas Teri falou primeiro.O piquenique da sua igreja? perguntou Jessica.Você se importa se eu orar? Jessica deu de ombros.Não. Teri colocou macarrão em seu prato.Acho que não está acontecendo nada. Uma espécie de pastor de jovens voluntário.Ele perguntou de você no piquenique do Dia do Trabalho segunda-feira. depois indo sentar-se à mesa. mas legal. disse Teri.Sim. . eu não vi nenhum cartão chegar enquanto estava lá. mas aí você não falou mais nada dele e ele desapareceu.McGregor ontem? Perguntou Teri. FBTCB 65 . alguma coisa aconteceu com você e Kyle? Eu pensei que estava rolando um clima entre vocês. Mandou ontem. . Jessica não podia imaginar Charlotte em outro papel senão no de vilã. espalhando molho de tomate no seu macarrão. Kyle vai à igreja e trabalha com adolescentes.Sim. Eu devia ter imaginado. disse Teri. A enfermeira que está cuidando dele é um doce. Ela estava agindo mais em respeito a Teri do que em respeito a Deus. Teri orou. e Jessica ficou com os olhos meio fechados. McGregor? Ela fez uma torta de blueberry. . . . . Ele já esta em casa.Viu o Sr. Temo que vamos conviver com Charlotte pelo resto do ano. Por que ela comprou um cartão e fez uma torta? Vai ver estava ganhando alguma cosia com isso. . Jessica se sentia confortável com essa amizade casual e estava feliz porque Teri não forçava nada. . olhando para a fatia de pepino em sua salada. Tudo mundo nessa cidade vai à igreja.

Teri. mas dessa vez ela vai ver como vivem os outros.Dawn Laughlin me perguntou se eu queria comprar uma barra. – Só. talvez quarenta crianças e adolescentes viajando. com a boca cheia de salada.Ela não estava convencida. Eu sou a intérprete oficial deles. ela engoliu a comida. e Jessica esperou que elas mudassem de assunto. – O México não é pra todo mundo.Ele vai levar um grupo de crianças da igreja ao México mês que vem. .Eu? Ir pro México? Acho que não. . Ela jamais iria a um lugar como o México se responsabilizar por um bando de crianças. Acho que não é o suficiente para ser intérprete. . disse Teri. disse Jessica. Teri arregalou os seus olhos castanhos.Vou te dar uma semana pra pensar no assunto. . Você fala alguma coisa em espanhol? .Por que você não vai também? perguntou ela entusiasticamente. . Ainda mais com Kyle. por exemplo? Martin? Charlotte? Jessica continuou a comer. mas Teri voltou a falar de Kyle. cortando o espaguete antes de comer. Jessica balançou a cabeça. Eu fui uma das pessoas que a convenceram a ir. Você vai amar! . .Ah. .Tacos. Algum deles já tentou te vender uma barra de doce? Eles estão tentando arrecadar fundos desde a viagem do ano passado. e teremos no mínimo vinte. Melhor você encontrar outra pessoa. – É uma viagem maravilhosa. Até agora só Kyle e eu vamos. disse Jessica. ainda mais em uma viagem da igreja. Ela sabe tudo sobre luxo e hotéis caros em Paris. deixa disso! Eu vou. Ela também vai ao México? . Não sou muito ligada nesse tipo de coisa. . – Acho que é a melhor coisa do mundo pra ela. abaixou o garfo e olhou para Jessica.Você deve ter um bom poder de persuasão. disse Teri. sério. disse Teri com um brilho nos olhos – é de outro adulto responsável. .E huevos rancheros.Não. Vou te perguntar de novo. FBTCB 66 .Sim. .Segredos – Robin Jones Gunn Elas começaram a comer. Eu fui ano passado também.O que nós precisamos.Quem. Teri.

é sério. Mudou de idéia sobre o México? . Teri riu alto. escreveu seu nome em uma notinha e prometeu que o pagaria. Sua situação alimentícia ia de mal a pior. mas nenhum no seu.Quer uma moeda? Jessica agradeceu o menino.Te dei uma semana para pensar. FBTCB 67 .Com muita pipoca. o salário não havia chegado. Mas nas quatro vezes em que ela checou seu armário.Eu tenho tempo. Quando havia outro professor na sala. .Preciso ver uma coisinha na secretaria. Sei que você tem que voltar aqui para o jogo com sua equipe de líderes de torcida. Depois você me fala como foi.Não. mas era a coisa mais barata do mercado. Ela imaginava o envelope branco do pagamento nos armários dos outros professores. Ela estava salva.México? Jessica pensou em muitas coisas durante a semana. Pensar em pipoca deu água na boca. Dá pra esperar. mas o México não foi uma delas. . . abrir uma conta com o salário.Um garotinho atrás dela lhe estendeu uma moeda e disse: . Teri. Teri apareceu na sala de Jessica uma semana depois daquela sexta-feira e disse: .Ta certo. e ela teve que se desculpar com o caixa.Então? . As compras deram oitenta e nove centavos. . Ela detestava miojo. dizendo que não tinha mais moedas. Hoje era o dia do pagamento. .Se você está falando sobre a viagem da igreja. guardar algum dinheiro e começar uma vida normal. Eu até assisto com você três horas de slides de fotos.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO NOVE Fiel à sua palavra. alguns muffins ou pão de banana em cima da mesa.Quer carona pra casa? Perguntou Teri. . Não quero te segurar. . Ela poderia ir ao banco. Mas se ela estivesse sozinha. Me liga se quiser carona pro jogo. Com seus últimos oitenta e quatro centavos ela comprou outra metade de pão amanhecido e dois pacotes de miojo na quarta-feira.Então o que? . disse Jessica – Pode ir. Todos os dias ela ia À sala dos professores onde havia uma caixa com donuts. disse Jessica – Acho que é melhor você ir. ela pegava apenas um pouco. né? Jessica sorriu de volta. Não sei quanto tempo vou demorar. aproveitava o máximo que podia da boca livre. acho que não.

e hoje ela receberia seu primeiro salário. obrigada. Só que como Kyle não esteve por lá não dava pra ter certeza se estava mesmo tudo “bem”. Teri a levou em casa todas as noites. Hugo balançou a cabeça devagar. Blair não estivesse lá. Enquanto ela manteve distância de Charlotte nas duas últimas semanas. espantando seus pensamentos involuntários. Tudo o que ele disse foi: . ficava imaginando se seria Kyle o motorista. – Charlotte já me disse.Você está bem? A senhora olhou para cima. Ela observava cada caminhonete branca que passava pelo colégio. Jessica se sentiu aliviada por estar sozinha. Em que posso ajudar. McGregor e disse: .Sua vinda a Glenbrooke para se esconder. Jessica fechou a porta da sala e caminhou para a secretaria. Não se preocupe. respondeu Jessica. . Jessica? . FBTCB 68 . Tenho certeza de que isso vai se resolver. tudo correu bem.Estou com um mal pressentimento quanto a isso. . A Sra. O interfone tocou na mesa. e.Segredos – Robin Jones Gunn . vim ver se a senhora sabe alguma coisa. Jessica. Depois que Teri saiu. Ninguém pode se esconder realmente. Eu estou bem. e toda vez que ouvia a sirene de um caminhão de bombeiros. quase aos prantos. estava gostando de ensinar. Jessica não o tinha visto desde aquela tarde no cemitério. claro.Sim.Não está completo. Ela nunca tinha pedido dinheiro em sua vida. ela teria que discutir o problema com Charlotte. Quando Ida saiu do quarto rpa pegar um vaso de flores que havia comprado. pensando em como perguntaria sobre seu pagamento. . Blair estava sentada à sua mesa. Jessica segurou a mão do Sr. na quartafeira. sim.Isso o que? . assustada. Se a Sra. As duas mulheres saltaram de susto. A verdade encontra o caminho quando menos esperamos. . Era horrível ficar esperando o momento em que trombaria com ele. . Até porque. Ida a buscou para a consulta com o quiroprático e depois à visita ao Sr. McGregor. Jessica perguntou novamente sobre o arquivo.Eu sei. Será que ele estava indo salvar mais alguém? Ou já havia feito? Jessica parou na secretaria.Ta.Não se preocupe comigo. Ela realmente acreditava nisso.Meu pagamento não chegou. ela tinha uma casa.

Ele disse que não conhece nenhuma Jessica Fenton.Eu já liguei para Hugo. Professores que não existem não recebem salários. eu telefonei ao escritório regional.Ah. – Eu perguntei a ele se mandou o arquivo de Jessica Fenton. por que ela não avisou ao Sr. . . Foi quando ela teve um pensamento terrível. se recusando a concordar com Charlotte. já que o nome falso Fenton foi inventado quando ela chegou a Glenbrooke. Blair trocaram olhares. McGregor devia tê-la registrado como Jessica Morgan. sim. ela prometeu que jamais faria seus alunos se sentirem assim. tentando manter o tom de voz estável. sem demonstrar os sentimentos que explodiam dentro dela. Como poderia abrir uma conta no banco? Depois de ficar tanto tempo pensando acordada várias noites. Ela se forçava a não demonstrar emoções. Jessica e Sra. certo? . . Olha. perguntou se eu não quis dizer Jessica Morgan. ela não tinha qualquer identificação. disse Charlotte rispidamente. meu Deus. como pode isso não ter passado por sua cabeça? . ou ao menos disse a ele que estava usando o nome Fenton? Jessica tentava pensar rápido.Você estava perguntando sobre seu pagamento. . Ela andou em direção à sala de Charlotte como se não tivesse medo de nada nem de ninguém. Sem problemas. Charlotte mostrou a Jessica um formulário com seu nome no topo.Não é hoje o dia do pagamento? Jessica respondeu com uma questão. Jessica se sentiu atingida por uma flecha de medo. Por que. Parece que você não existe para eles. mas tinha se esquecido completamente. Ela se sentiu como uma aluna sendo repreendida por ter esquecido o dever de casa. e eles não tem seu arquivo em lugar algum. Logo. Jessica deu de ombros. Blair. isso é um problema. disse Jessica.Tenha um bom fim de semana.Você não trouxe a informação requisitada.Então vamos chamar Hugo para que ele fale com o escritório regional. Sra.Trago segunda-feira.Diga a Fenton que quero vê-la em minha sala. FBTCB 69 . O Sr. respirou fundo e disse: . McGregor. . Jessica lembrou que tinha dito que traria um número no primeiro dia de aula. e sabe o que ele me disse? Jessica sentiu sua temperatura subir e suas bochechas começando a arder.Segredos – Robin Jones Gunn . . apontando com sua unha postiça vermelha para a linha não preenchida abaixo de “Parente mais próximo”.

Cada pessoa só pode ter um número do seguro social. Alguém mais pode ajudar? . É a identificação nacional da pessoa americana. mas estou usando Jessica Fenton agora.Você é Jessica Morgan? .Quê? Jessica tentou se manter tão calma quanto possível. tentando acalmar a raiva. Só uma pequena confusão. . e parece haver uma confusão com meu arquivo. FBTCB 70 .Acho que sim. .. . e. Faz sentido.Eu pedi que me mandassem seu arquivo. as leis de trânsito são diferentes em cada estado. . .Um momentinho.Desculpe. Jessica discou o numerou e pediu para falar com a pessoa indicada no papel. – Veremos quanto à mudança assim que chegar. Não recebi meu pagamento hoje e preciso saber quem pode me ajudar com isso. Voltando à sala dos professores para usar o telefone.Esperar. . . sussurrou a Sra. Pode me dizer o número do seu seguro social12? 12 Uma mistura de CPF com RG e CTPS.Você não pode fazer isso. .Vai dar. . Jessica mentiu. disse Charlotte.Sim. se acomodando em sua cadeira. .Mas o que eu posso fazer quanto ao meu pagamento? Perguntou Jessica. por favor.Certo. pode por favor me fornecer o número do escritório regional? E pode me dizer com quem eu falo sobre meu arquivo? A secretária escreveu a informação e estendeu o papel a Jessica. Sou uma nova professora no Colégio Glenbrooke.Segredos – Robin Jones Gunn . disse Jessica. ela já foi. Blair. . tentando não aparentar qualquer emoção. – Vai dar certo. Ela esperou três minutos até ouvir outra voz na linha.Simples. disse Charlotte.. Charlotte não a controlaria. A mulher colocou Jessica na espera. A carteira de motorista é um documento estadual.Espero que tudo dê certo. Morgan era o sobrenome do meu padrasto.Sra. Quero que mudem meu arquivo no escritório regional para Fenton. Parece que temos uma pequena confusão. respondeu Jessica. Blair. e eu escolhi voltar a usar o sobrenome da minha família depois que minha mãe morreu. disse Jessica. Recebemos um telefonema da diretoria de Glenbrooke ontem. sem revelar se acreditara ou não na mentira de Jessica. confiante. .

3 de março de 1971 – 3 de setembro de 1991. O que ela era dele? Um antigo amor? Alguém que ele resgatou? Como ela morreu? Jessica já estava saindo quando viu a lápide ao lado da de Lindsey. FBTCB 71 . . O sobrenome de Kyle é Buchanan. . Segura nos braços de Cristo”. O portão do cemitério estava aberto. ela deu de cara com o cemitério. amada esposa de Clyde Jacob Atkins.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica repetiu o número. Aí ela se lembrou que. não no banco à esquerda. Algumas pessoas na cidade a conheciam como Jessica Morgan. As margaridas estavam murchas. – Vamos fazer assim. . Morte: 14 de novembro de 1991. Mas não hoje. Faça isso. sentindo que cruzara uma linha invisível que guardava um lugar calmo e silencioso. Nascimento: 7 de janeiro de 1909. Amada por todos. e você receberá na terça. Jessica entrou.Ótimo.Não. Ao invés de virar para sua rua. Jessica se ajoelhou e leu a inscrição “Lindsey Sue Atkins. o que interessa aqui são as flores.Deixa eu te perguntar uma coisa. A pessoa que cuida disso já foi embora. O cemitério aprecia um parque. Mas seria muito estranho dizer que havia cenouras em volta da lápide. ela queria ver a lápide onde Kyle deixara as margaridas. mas podemos mandar o pagamento na segunda-feira. Jessica começou a se sentir agoniada e cansada de toda essa bagunça.” 13 Queen Anne’s lace. até porque. não as raízes. Ela desligou e saiu da escola o mais rápido que pôde. Se você quer Fenton. ok? .Eu ainda não fiz. O encontro de Charlotte a encheu com tanta raiva. A lápide foi fácil de encontrar. . Esta escrito “Thelma Jean Atkins. mas ao redor da pedra cresciam cravos e pequenas flores brancas13. Melhor ainda se você puder juntar o número da sua carteira de motorista do Oregon. vai chegar do jeito que você estiver registrada aqui. que ainda não tinha se esvaído no momento em que alcançou sua rua. e a voz do outro lado perguntou. por favor. talvez ela devesse sair do esconderijo. São as flores de uma espécie de cenoura selvagem. Segura nos braços de Cristo. caminhando em passos longos em direção à sua casa. há duas semanas. Agora era uma boa hora para espiar. com árvores grandes e pássaros cantando. Atkins.Podemos. precisaremos de uma carta escrita por você e com a autorização da sua diretora para modificar o seu arquivo. você me manda o pagamento com o nome de Jessica Morgan e nós deixamos isso como está. Virando a rua seguinte. Meu holerite vai chegar em nome de Jessica Morgan? . Jessica achou que era um ótimo lugar para sentar um dia desses para uma viagem interior. Seu interesse estava à direita. ela continuou andando. Um banco de pedra estava há alguns metros à sua esquerda.Você mudou o nome no seu seguro social? Eles tem você como Fenton ou Morgan? Jessica viu que seria mais complicado do que previra.

. Estranhamente.Sim? Jessica ouviu um barulho de motor. Ela não se importava com a companhia. e olhou por cima do ombro de Dawn em direção à rua. Estava pensando em sua mãe de novo. e até as bochechas quando sorria. e recordar. sempre que precisasse processar os sentimentos que guardara nos últimos dezessete anos. Ela aparentava ter menos de dezesseis anos. As nuvens cobriram o sol. algumas gotas de chuva passaram pelo labirinto de folhas. O motor ainda estava ligado. Será que morreram da mesma causa? Será que eram muito chegadas? Jessica saiu devagar. pensando se Kyle a tinha visto. Dawn cruzou as pernas e cruzou os braços. O carro esportivo amarelo de Dawn estava estacionado perto da entrada. O cheiro de terra molhada a confortava. Talvez fossem seus traços.Segredos – Robin Jones Gunn Ela morreu só alguns meses depois de Lindsey. se não se importa. . Aquele banco silencioso estava lhe fazendo um bem também. . . balançando a cabeça para que o cabelo caísse sobre seus ombros. assim como seu queixo. a caminhonete de Kyle tinha acabado de estacionar. Um lugar para chorar sua perda. ao lado de Jessica. Ela se sentia fria. mas está meio frio aqui.Tudo bem. . Ela prestou atenção em Dawn. . Não existia nenhuma marca no oceano que ela pudesse ler. Ela sentou no banco de pedra. com sua curiosidade mais do que satisfeita. O choro de semanas atrás fez muito bem. Jessica percebeu que foi disso que ela sentiu falta enquanto crescia. . Um cemitério.Foi uma coisa que você disse na sala essa semana. bem. seus olhos. Estava frio. Algumas das árvores ao seu redor começavam a deixar cair suas folhas verdes do verão. você me assustou! Não ouvi você chegando. como se tivessem sido convidadas.Qual é sua dúvida? FBTCB 72 . e à frente dele. Jessica abriu os olhos e viu Dawn Laughlin parada à sua frente. e reler. vinda do nada. Ela não podia visitar as cinzas jogadas no Oceano Pacífico. Isso a fazia parecer uma garotinha. . e reler. podemos conversar? Dawn vestia seu uniforme roxo e dourado de líder de torcida. Ela poderia sentar-se ali para recordar. Jessica fechou os olhos e ouviu os pássaros.Eu te vi aqui e. Jessica sentia agora a morte de sua mãe como nunca antes. disse Dawn. caindo ao lado de Jessica. Uma lápide. Jessica desviou o olhar. Seu nariz era redondo. Algumas delas adornadas com bordas douradas. suas pernas compridas estavam arrepiadas.Dawn.Claro. começou Dawn. sentando no banco de pedra gelado.Srta Fenton? Uma voz gentil falou. seu rosto.

coleciono livros antigos.Acho que sim. disse Dawn. . Jessica gritou.Já ouvi dizer. com um largo sorriso em suas bochechas. FBTCB 73 .Sim. – Foi só um comentário. Ela olhou sobre o ombro de Dawn e viu que a caminhonete ainda estava lá.Sim. O Conto do Vendedor de Indulgências. em Londres.Sim. vendo a saia de Dawn se levantar enquanto corria em direção ao seu carro. . Por quê? O rosto de Dawn se iluminou e seus olhos castanhos pareciam ver uma revelação. . disse Jessica. disse Dawn.Então esteve na Inglaterra.Sim. sei qual é a casa. Eu moro na Alameda dos Cravos.Você será sempre bem-vinda para uma visita. . . no chalé amarelo de dois andares com janelas brancas. Obrigada! Tenho que ir agora. disse Jessica. .Eu também. . Entendeu? . . se é essa a sua pergunta.Você o comprou na Inglaterra? . disse Jessica calorosamente.Já foi a Paris? Se aventurou Dawn. – Minha porta está sempre aberta pra você. .Na verdade. .Minha mãe mora lá. Dawn pulou do banco.Sabe aquele livro que você ontem? Jessica tentou se lembrar. . Jessica não fazia idéia de onde Dawn queria chegar com isso. Não vai cair na prova. Dawn. Sabe. É como se eu tivesse outra vida porque passo os verões com minha mãe e não tenho ninguém pra conversar sobre isso. sim. É um hobby meu. . Quer dizer.Ah. Apenas li para mostrar À classe como soava o inglês arcaico. Vou amar conversar com você sobre Paris. ninguém nessa cidade foi a lugar nenhum.Passe lá quando quiser.Vou sim. .Provavelmente vai parecer idiota.Segredos – Robin Jones Gunn .Isso mesmo. de Chaucer. . mas Kyle não estava à vista. . . eu estava pensando onde você comprou o livro. Mas é diferente. Disse que comprou uma cópia por cinquenta centavos de libra em uma livraria de segunda mão.Tchau. mas posso falar com você sobre Paris de vez em quando? Perguntou Dawn. exceto os que foram na viagem da igreja ao México. .

Jessica. FBTCB 74 . esperando pra ver onde ele estava? Antes que ela pudesse decidir. Não dava pra saber.Segredos – Robin Jones Gunn Dawn acenou. Agora ela tinha que se decidir.Oi. uma voz grave atrás dela disse: . e estreitou os olhos para ver se Kyle estava dentro da caminhonete. Jessica a viu aprtir. e foi embora. arriscando se encontrar com Kyle? Ou ficar naquele banco gelado. entrou em seu carro. Deveria sair.

Jessica se lembrou vagamente de ter ouvido alguma coisa sobre um incêndio florestal em Nevada. Mas ele não o fez.Já queimou mais de cento e sessenta hectares.Eu vi que você estava falando com Dawn. FBTCB 75 . com o banco de pedra entre ela e Kyle. desajeitado. .Então. e ela foi caminhando para casa. . um vazamento na banheira parecia besteira. no entanto. constrangida e sem fala. As poucas gotas de chuva que escaparam dos céus na última meia hora agora desfrutavam da companhia de todos os seus amigos e parentes em um chuvisco.Darei uma olhada na sua banheira quando voltar. .Tudo bem. Jessica disse: . Saímos hoje às seis. Jessica se sentia embaraçada tentando formar uma frase. concluiu Kyle. Ela se lembrou de ter mencionado o vazamento a Ida na quarta-feira. Já está chegando perto da cidade de Fallon. Ao olhar seu queixo firme e seus olhos verdes.Ah. – Não quero tomar seu tempo. não quis interromper. só queria te avisar que não vou fazer isso nos próximos dias. Kyle falou como se eles não tivessem nada que esconder um do outro.Hm. Um silêncio abafado se formou entre eles. Nunca imaginara. disse Jessica. Sem problema. Eles pediram reforços no Oregon porque os bombeiros locais foram pra Wyoming há alguns dias. o incêndio em Nevada está piorando? Seu coração batia forte. . Quando quiser. Kyle novamente se parecia com um garotinho tímido como naquela manhã em que a visitou no hospital. Jessica permaneceu quieta. – Estou num time de bombeiros de emergência. Jessica não sabia o que dizer.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DEZ Jessica deu um pulo sem querer e virou-se na direção de Kyle. Não sei exatamente quando volto. Não é lá grande coisa. mais que rapidamente. . sozinha na chuva. Kyle parecia um soldado indo para a guerra sem saber se voltaria.Vou para Nevada por uns tempos. talvez daqui uma semana. – Tudo bem. . .Não se preocupe. Comparando com o drama de ir lutar contra um incêndio. tomando fôlego. Ela imaginou se ele a ofereceria uma carona pra casa.Ahn. . Jessica sentiu-se como uma colegial. Ele saiu. pegando sua bolsa e seus livros. . que seria Kyle o homem designado para o problema. Jessica começou a dar alguns passos para trás. Só pra você saber que Ida me pediu pra dar uma olhada no vazamento da sua banheira. juntamente com outro devastador em Wyoming.

pensando ser este um termo engraçado pra se referir a uma mulher crescida que deixou o marido. Sabores: chocolate ao leite com sorvete de baunilha. notando os papéis na escrivaninha. calçando apenas meias.Tudo bem. perguntou Dawn.Claro. . Jessica fez um gesto em direção à sala. eu não estou com sede. Comida. Acho que minha mãe é meu solitária.Oi. . mas não estava lá muito frio. não. O que ela precisava fazer era pensar em Jessica.Temo não ter nenhuma bebida pra servir. Ela desejou que tivesse fechado a escrivaninha antes de abrir a porta. pode entrar. quando seu pagamento supostamente chegaria? Ela se sentiu insone. shorts. no topo da lista. 14 Picolé cremoso coberto com chocolate. . pensando em bifes. Dawn sentou no sofá verde. Jessica não se sentia confortável para falar a Dawn que estava trabalhando em sua historinha “Debaixo de um Arbusto Florido”. Ela tinha problemas suficientes sem contar com Kyle. me fale sobre Paris. vista roupas quentes. tentando mudar de assunto.Tudo bem. Dawn estava de rasteirinha. eu acho. Muito fechadas. debaixo dos cobertores. – Então. . .Ah. As pessoas lá são diferentes das pessoas daqui. disse Jessica. Ela é muito orgulhosa. é um lugar de muita solidão pra mim. Ela deixou seus papéis na escrivaninha de mogno e. Jessica ouviu a chuva cair no telhado e pensou como era esquisito que neste momento Kyle estivesse em um lugar quente e seco. ainda que não admita. chocolate amargo com sorvete de baunilha francesa (sabor original). Chovera durante todo o dia. O povo do Oregon aparentemente via um dia de chuva como um dia qualquer. Nunca admitiria que foi um erro ter fugido de casa. Boa hora pra uma visita?. Ela já fez isso o suficiente para a vida toda nas últimas três semanas.Segredos – Robin Jones Gunn Naquela noite. acenda a lareira e fique dentro de casa o dia todo. Na tarde de sábado. cruzando e descruzando suas pernas descobertas. . Quando chover. . e uma camisa jeans. só algumas notas e outras coisinhas. Jessica ainda pensava como uma sul-californiana. no silêncio do seu quarto. blusão e meias.Fugido? Perguntou Jessica. enquanto aqui tudo estava frio e molhado. Jessica ouviu alguém bater à sua porta. Jessica não tinha adicionado muita coisa à decoração além de um pequeno vaso com flores silvestres sobre a mesa da sala de jantar. Ainda assim. e chocolate ao leite com sorvete de chocolate e mais chocolate dentro (o triplo chocolate). FBTCB 76 . chocolate ao leite com sorvete de baunilha e amêndoas. apreciando os detalhes. franzindo seu rosto redondo em uma expressão hesitante. novamente. lutando contra o incêndio. Dawn olhou a sala. Na verdade. Ela não queria pensar em Kyle. foi atender a porta. batatas assadas e DoveBars14. também. – Estava escrevendo cartas? Perguntou Dawn. Será que ela poderia esperar até terça-feira. disse ela. Jessica estava de legging.

Me senti tão infantil. as lágrimas começavam a cair em suas pernas bronzeadas. Jessica esperou que Dawn continuasse. então um dia ela foi embora. a mansão. dormi com alguém.Imagino. Pra ser bem honesta. Eu disse que já tinha planejado minhas férias. mas depois disso ele não parava mais. o iate e tudo o mais.Ela queria a vida glamorosa da irmã dela. Você conhece as coisas. De certa forma.Só que eu não estou pronta.. Mas é muito solitário.Mais ou menos.Você tem que ser fiel a quem você realmente é. Dawn parecia procurar pela palavra certa – E fazer isso logo de uma vez. Ele me beijava e ficava me agarrando em todo lugar. tentando soar o mais simpática possível. . Olha.. . Então meu pai recebeu esta carta. aí quando ele tentou desabotoar minha blusa. Os meninos na escola me tratam diferente das outras garotas. Ela não conseguia dizer mais nada. – Eu queria que ele me beijasse. Você já esteve em outros lugares. você não parece com as outras pessoas da cidade. disse Dawn. ahn. olhando para cima e limpando as lágrimas.Mas olha só. . Dawn. você sabe. . Ela teve uma conversinha comigo de manhã. Ele foi a uma festa no iate numa noite e… Dawn parou e olhou para seus joelhos. .Segredos – Robin Jones Gunn . – Você não estava pronta. disse Dawn. Ele é italiano.. é com eu já disse. Eu conheci esse cara no verão passado.O Giovanni te fez alguma coisa que você não quis que ele fizesse? Perguntou Jessica com cuidado. Um meio sorriso surgiu no canto esquerdo da boca de Dawn. E é isso que eu espero que você me ajude a entender.Eu acho que você fez a coisa certa. – Aquele papo de ‘proteção’ e ‘estar prevenida’. eu corri e me tranquei no meu quarto.Você se divertiu? . Você é experiente. disse Jessica. Só você pode decidir quem você é e quem você quer ser. . Minha tia casou com um cara rico. disse Dawn. Uns seis meses depois minha mãe me chamou para passar o verão no seu iate em Riviera. . . claro. E no verão passado também. ternamente.Eu não fui.. às vezes eu quase penso em sair e.. humilhante. disse Jessica. aprece coisa de filme. bem. parece que todo mundo pensa que eu já. e ele me disse que eles estavam se divorciando. .. Você pode dizer. Ela até me deu uns. . .Minha mãe disse que eu deveria estar. FBTCB 77 . No verão seguinte eu fui. sabe? Os empregados. disse Jessica. e minha mãe achou que era melhor do que ser casada com um médico. .É o que eu estou tentando entender.É muito falso.Tudo bem. Giovanni. Foi tão. Nós não sabíamos onde ela estava por quase um mês.. uns negócios daqueles pra levar na bolsa.

Acho que preciso de um modelo. Dawn. . captar a mensagem por trás das palavras.México? Por que você quer que eu vá ao México? . FBTCB 78 . Sim. Mas eu não sou nenhum tipo de modelo. Dawn fez uma pausa e olhou nos olhos de Jessica. – Você iria nessa viagem da igreja ao México? Jessica riu alto. eu não posso. Além do mais. – Quer dizer. e sentiu que sua cicatriz estava mais fina. – Eu vou esse ano. Ela queria tê-las formulado melhor. disse Dawn. esperando que. Dawn. mas não dá. – Olha. pra mim vai ser como um teste de resistência.Por que não? Os líderes tem as despesas pagas. mas certamente você não vai precisar de mim pra descobrir isso.Desculpa. . . Mesmo assim.Segredos – Robin Jones Gunn . Dawn deixou sair um ‘puff’ meio irritado.Ta. desejando todos os dias ter uma mãe com quem conversar. . Ela conhecia alguns desses sentimentos de insegurança.Claro. Jessica entendia o que Dawn estava sentindo. . talvez não exatamente do jeito que você pensa. . disse Jessica.É meio que um favorzão.Eu não tenho muitos amigos. Olha.Acho isso ótimo.Bem. um monte de pessoas ficam querendo sair comigo.São só quatro diazinhos. Eu sei que você tem tempo. disse Dawn. quando se é a única criança em casa. posso ser sua professor e uma boa ouvinte. Jessica percebeu como suas palavras soaram abruptas e rudes. posso pelo menos te pedir um favor? . Jessica balançou as mãos. Quero ver até onde eu aguento. o que quer que fosse. cuidadosamente. e segunda-feira é feriado. Não tem aula na sexta. essa viagem é um grande desafio pra mim. você não pode viver como outras pessoas. Você tem que viver sua própria vida. eu aprecio que você tenha me pedido isso. .Dawn. eu gostaria muito que você estivesse lá. não era o bastante para convencer Jessica a ir ao México. . vivendo com um pai ocupado demais para te enxergar. nem quero ser. mas eles não me entendem. de crescer e tentar fazer suas decisões. . Jessica tentou entender o que Dawn estava dizendo. . ela pudesse dizer sim e contornar a má impressão com Dawn.Modelo? Jessica se sentiu desconfortável. .Você pode pelo menos pensar nisso e orar? Jessica mordeu os lábios.

. Depois que Dawn foi embora Jessica pensou em quanto tempo se passou sem que ela tivesse sentido o luto por sua mãe.Acho que a parte mais triste da história é que ela e Kyle tinham acabado de ficar noivos. Eles faziam uns jantares para o hospital. Eu estava na sétima série. Foi um choque pra todo mundo. mas me lembro muito bem. . mas pelo motivo oposto. disse Jessica. Jessica acenou. Ruiva. Dawn ficou mais animada.. Laughlin a chamasse de louca também. .Lindsey? Era a neta de Thelma. Conhece Kyle Buchanan? Ele é bombeiro. Jessica tentou manter sua expressão equilibrada. Só que ficou aqui só por uns cinco meses. Jessica perguntou uma coisa a Dawn que não conseguiria perguntar a mais ninguém naquela cidade. Tinha uma voz linda. . Um tempo depois. Veio de Spokane para cuidar de Thelma quando ela teve câncer. pegou uma pneumonia ou sei lá o que.. Lindsay cantou todas aquelas músicas irlandesas.Parece que ela era uma pessoa maravilhosa.Obrigada.Eu vi uma lápide ontem de onde eu estava sentada. perguntou Jessica. contou a Jessica como os meninos da escola venceram o jogo de futebol americano na noite anterior. .Vou pensar. FBTCB 79 . e ela tinha acabado de começar. – Que triste ter morrido aos vinte anos de idade. Ele cuidou dela até o dia em que ela morreu. . Acho que Kyle não saiu com mais ninguém depois que Lindsey morreu. foi tudo o que Jessica disse. Talvez Dr. Depois do jantar. Que homem. Ele devia amar muito essa Lindsey. O nome era Lindsey Atkins. Dawn mudou de assunto.Meu pai disse que isso tudo fez Kyle enlouquecer. alguma coisa assim. como se fosse a sua avó.Ela era linda. . cuidando de uma mulher idosa em estado terminal. Eu odiaria que ela desperdiçasse sua vida.Eles estavam completamente apaixonados. .Sim.Sei lá. esperando que Dawn continuasse. . Kyle tirou uma licença no emprego e se mudou pra casa e Thelma.O que ele quis dizer com isso?. Kyle lamentou por muito tempo.Segredos – Robin Jones Gunn . pele bem clara.Puxa. Quando ela morreu. . é o que todo mundo diz. e morreu. eu o conheci. Você a conheceu? . uma vez meu pai me levou. Ela é uma ótima menina. .

estendendo o envelope branco. suas lágrimas eram uma chuva calma que trazia limpeza e cura para seu coração. pensando em Kyle e em comida na maior parte do tempo. Morgan. Apensa devolveu o olhar que Charlotte deu a ela. você sabe. Ela mecanicamente abafou suas emoções. disse Charlotte. Jessica não disse nada. café. Jessica comeu o pacote inteiro. Ela tinha colocado sua tia Bonnie como parente mais próxima. Ela esperou que ninguém tivesse ouvido. Pensou no toque de sua mão firme em seu lábio na ambulância. Quanto tempo Kyle permaneceria lá? Ela pensou em seu cabelo escuro e o jeito que ele se ondulava na parte de cima. . Ela pensava constantemente em Kyle e assistia o jornal das seis e das onze para saber as novidades do incêndio. instruiu Jessica – e escrevam uma redação descritiva. mas estou na sua cola. . disse Charlotte. Como ninguém estava vendo. Jessica sentou. E aquilo foi o bastante para o seu fim de semana. Pensou que depois da aula poderia ir à sala dos professores para pegar alguns donuts. mas mesmo assim. O coração de Jessica congelou. Na terça feira.Procurando alguma coisa? Charlotte perguntou assim que Jessica entrou na secretaria. o cheque não estava em sua caixa. nenhuma casa fora atingida. Ela tinha pouco contato com eles. . Ela estava com muita fome para se concentrar na aula. ela se sentou sozinha novamente com o velho álbum de fotos e chorou sobre as fotos de sua mãe. Tia Bonnie e tio João moravam na Pensilvânia. seu estômago roncou alto. Vinte por cento do incêndio estava controlado. Na segunda-feira. recolhendo o envelope para perto de si – quero que saiba que estou de olho em você. ela decidiu pedir aos alunos uma redação. mulheres que se formam em FBTCB 80 . Ela disse a si mesma que no dia seguinte ela receberia seu pagamento e a primeira coisa que faria seria comprar uma caixa e DoveBar e algumas guloseimas para compensar a carestia das últimas semanas.Segredos – Robin Jones Gunn Naquela noite. fortes de semanas atrás.Aqui está. qualquer coisa. Assim passou o fim de semana. muito menos o que faz aqui em Glenbrooke. Ele estaria seguro? O fogo seria contido logo? O jornal de domingo à noite disse que mais oitenta hectares haviam sido destruídos pelo fogo. Porque. – Antes de dar isto a você. sobre uma pessoa que vocês conhecem bem. e no cheiro de canela.Muito bem. e pretendo descobrir. mas não as lágrimas doloridas. Depois das aulas. destaquem uma folha de papel.Não sei qual é o seu jogo. era o melhor que ela podia fazer. Usem os cinco sentidos em suas descrições. Mínimo de três parágrafos. nem quem você é. Porém tudo o que encontrou foram barrinhas de arroz. ela foi novamente à diretoria. . Dessa vez.

Finalmente! Qual é o problema dessa mulher? . Quando elas chegaram ao banco. nenhum documento aqui. A mulher parou de digitar.Pegou o cheque? . disse Teri. . Teri virou na esquina e se dirigiu ao centro da cidade.Preciso de dois documentos de identificação. disse a gerente do banco. temos um problema. . Vou descobrir do que você se esconde. não deixa ela te irritar. ela desceu as escadas.Entra aí. disse Jessica. Onde você tem conta? .Então já sei onde ir. . dois degraus em cada passo. preenchendo o ambiente. Vamos ao banco.Segredos – Robin Jones Gunn Oxford não se tornam professoras de inglês de colégios em cidades pequenas a menos que estejam se escondendo de alguma coisa. O DMV15 é aqui perto? 15 Correspondente ao DETRAN FBTCB 81 . Ela entrou no carro e bateu a porta. Você que voltar amanhã com um documento seu pra terminar? . – Não tenho nenhum documento aqui. . Jessica estava muito esgotada para fazer qualquer outra coisa. . Ela não tinha pensado nisso. . disse Jessica. Os passos longos de Jessica a levaram à porta. enquanto digitava o formulário de Jessica. O carro de Teri estava estacionado na frente.Não. que estava falando com alguém que ela conhecia? . Ouviu uma buzina. Ela ligou o radio e começou a cantar a música.Nem mesmo carteira de motorista? Pode ser de outro estado. Preciso de uma carteira de motorista primeiro.Ainda não tenho uma conta. Da lei. . Não posso continuar sem nenhum documento. O que ela diria a Teri.Hm.Desculpe.Pode ser.Foi rápido. chamou Teri. . Jessica se sentia recuperada do encontro com Charlotte. talvez? Jessica pegou o cheque da mão de Charlotte e pôs-se a andar. gritou Charlotte atrás dela.Me aguarde. Disse Jessica. A disposição dela reverteu o efeito da raiva de Jessica.Ai.Não pude abrir a conta. . .

FBTCB 82 . Charlotte. qualquer lugar onde tenha comida!. Ficou tudo em silêncio por um minuto. Tinha um monte dessas lojas em Escondido.Acho que não é bem assim. – Acho que quando entregamos a Deus. . Jessica não tinha forças para argumentar contra a versão de Teri sobre o supernatural e sua opinião sobre o melhor de Deus. ele age de uma maneira incrível. pensou Jessica. eu acho. Obrigada.Quer saber de uma coisa? Mesmo que tudo tenha sido difícil desde que você chegou. cuidadosamente.Às vezes é difícil confiar em Deus.Eu sei o que você ta falando.Maneira incrível? . Quer algum dinheiro emprestado enquanto não consegue o seu salário? Jessica hesitou. Jessica foi até lá e olhou o que havia dentro delas. não ter um carro e tudo o mais. tinham acabado de entregar. disse Teri. porque o suco de laranja ainda estava gelado. Ele age de forma sobrenatural para que o melhor aconteça. Tudo o que disse foi: . Teremos que voltar amanhã. pra uma lanchonete. .Digamos que eu acredito que Deus ajuda àqueles que se ajudam. Como ela poderia esperar até amanhã pra comer alguma coisa? .O que tem nas sacolas? Perguntou Teri.Não é muito longe. o pânico tomava conta de Jessica. não é? Perguntou Teri.. o acidente. . então Teri disse: . Estavam cheias de comida. Enquanto andavam em direção ao carro de Teri. aquelas lojas onde eles te dão o dinheiro sem pedir a identidade? .Teri. aqui tem algum lugar onde eu posso trocar esse cheque? Sabe. Eu sei que Deus está cuidando de você.Pra casa. virando a esquina da rua de Jessica. Seu orgulho falou mais alto. O cartão dizia simplesmente “Bem-vinda a Glenbrooke”. está tudo bem.. Glenbrooke é muito pequena pra essas coisas.Não.Pra onde vamos agora? Pro mercado. . Jessica não podia ajudar. pra sua casa... . E as coisas vão mudar.Você sabe o que quero dizer. mas eles vão fechar daqui a pouco. Elas estacionaram na frente da casa de Jessica e perceberam três sacolas em frente à porta.Segredos – Robin Jones Gunn . . mas continuava descrente. . Pelo jeito.

. Um sorriso surgiu na face de Teri. em um tom de não-me-importo. antes de guardar no congelador seu precioso presente. Jessica mostrou a ela o cartão. no fundo da última sacola. disse Jessica. Por dentro. Quem poderia saber que. Depois eu te ajudo a desempacotar essas coisas. que disse: .Não posso dizer que entreguei alguma coisa a alguém. como você disse que seria o prérequisito. Quem saberia? Deus? Jessica apagou o pensamento no momento em que apareceu. depois batatas. alface. Onde é o seu banheiro? . Ele te amparou em seu colchão da graça antes de você cair.Isso é o que eu chamaria de colchão da graça. Ela tirou um pacote de carne da sacola e pressionou o pacote vermelho com seus dedos. Depois veio um saco de cenouras. Jessica piscou os olhos para afastar as lágrimas. manteiga. sopa enlatada.Tá vendo? Essa é a maneira incrível de Deus. tentando segurar as lágrimas de felicidade. quando levantou uma caixa de DoveBars. frango. Um Deus que lhe dá toda essa comida. Ela nem se lembrava da última vez que comeu um bife.Quanta coisa! Disse Teri. Jessica respirou fundo. Deve ter sido aquele hambúrguer na Dairy Queen há três semanas. esta era o seu desejo mais profundo.Onde você quer que eu guarde isso? Perguntou Teri – Na geladeira? Antes que Jessica pudesse impedi-la. destruiria sua imagem firme e estabelecida de um Deus estraga-prazeres. Sua boca se encheu de água. brócolis. lá estava.Comida.Quem deixou elas aqui? . maçãs. Deus sabia que você precisava e providenciou isto antes que você tivesse a chance de pedir a Ele. incluindo uma caixa de DoveBars. O orgulho de Jessica não admitia que ninguém controlasse sua vida. entre todas as coisas que poderiam ser compradas no mercado. suco. ovos. . leite. estava exultante.Subindo as escadas. peras. . discretamente colocando a caixa de sorvete no balcão com o resto da comida. e então. Jessica não conseguia acreditar no que seus olhos viam. . – Preciso ir ao banheiro. Ela começou a chorar em silêncio. voltando à cozinha. Teri abriu a geladeira. Assim que Teri saiu da sala. com Kyle. então Deus trouxe o mercado até você. queijo. FBTCB 83 . Teri carregou as outras duas sacolas para a cozinha e as colocou no balcão. disse Jessica. Jessica destrancou a porta e carregou a primeira sacola. .Segredos – Robin Jones Gunn . café. ficando com a mesma expressão que Kyle fez. Quem saberia? Ela não tinha contado a ninguém seus sonhos com DoveBars. pão. vários temperos. Você não podia ir ao mercado hoje.Não sei.

Teri parou de guardar a comida. Pode.. nervosa. Jessica correu para o freezer. – Desculpa se foi assim que você entendeu. por favor. se quiser uma carona até o DMV. tirou a caixa de DoveBar. A voz brincalhona de Teri agora estava séria. ainda controlando as emoções – Eu fiquei sem comida. então. então parou. Jessica? Ontem? Anteontem? Jessica não respondeu.Não foi essa a minha intenção.A verdade é. – Ah. e estava esperando meu pagamento para poder fazer compras. deu uma mordida. começando a guardar as latas de sopa e os pacotes de macarrão nas prateleiras.Quanto tempo.Parece que você estava sem nada. Amigos confiam uns nos outros. Deveria ela abaixar a guarda e ser honesta com Teri? Havia muito tempo desde que ela falara sinceramente o que estava sentindo e pensando com alguém. aparentemente percebendo que Jessica não daria uma resposta melhor. – Você estava mesmo sem comida. Não gosto que você fale comigo como se eu fosse criança.Pensei que fôssemos amigas. Teri voltou a guardar os alimentos em silêncio. – Jé.Cara. Te vejo amanhã. Ela caminhou até a porta.Bem. lenta e solenemente. O sorvete e o chocolate derreteram em sua boca do jeitinho que ela pensou. Ela esperou muito por esse momento. esperando que Teri não percebesse que também estava vazio. Teri disse: . Mas esse era o preço a pagar para manter um segredo. rindo. . quanto tempo você ficou sem comida? . Ela abriu a porta do freezer e teve a mesma reação surpresa. É isso. . Jessica abriu o armário com cuidado. abriu.. Jessica começou a falar bem devagar.Não muito. Mas Teri viu. disse Jessica. disse Jessica. . Chegando perto de Jessica.. ela perguntou: . disse Teri.Segredos – Robin Jones Gunn . Jessica? . – Parece que essa comida chegou na hora certa! Teri começou a encher as gavetas da geladeira com as doações. Amigos podem falar quando passam por um momento difícil. Não gosto mesmo.Beleza. Posso te levar logo depois da aula. ela lamentou não ter um amigo para compartilhar esse momento de alegria. Ela hesitou. Até amanhã. Jessica. Obrigada! Assim que Teri fechou a porta atrás de si.. me deixar ser parte da sua vida? Você vai me dizer a verdade. FBTCB 84 . disse Teri. acho que já vou. .. Logo que tudo ficou em seu lugar e as sacolas de papel foram dobradas. Eu quero ser sua amiga. tirou um sorvete. Que delícia! Com uma certa dor. não tem problema. Todas as suas palavras estiveram guardadas. tirou a embalagem e.

Ela podia jurar que tinha sido Kyle. seu ato de misericórdia por aquela mulher suavizou a dor de Jessica pela perda de sua mãe de um jeito inexplicável. Charlotte estava muito atarefada ultimamente. Na primeira segunda-feira de outubro. na verdade.Alguém pode me dizer o que entendeu da primeira linha? FBTCB 85 . quando alguém passou pela porta da sala. o que significava que estava prestando menos atenção em Jessica. Desde que ela soube de Lindsey e de como Kyle cuidou de sua avó depois que ela morreu. quando Jessica estava sozinha. Kyle ainda estava em Nevada no dia 28 de setembro. lutando contra o incêndio de Nevada. deu a palestra em seu lugar. Ela gostava dos olá’s todos os dias e dos seus “serviços de táxi” prontos para Jessica sem traço de incômodo para Teri. Bobbie. Blair foi quem pediu as contas. Alguns professores diziam que. Claro que. Teri disse que ela deveria usar regularmente e passou a perguntar todo dia a Jessica se ela tinha passado o gel no lábio. uma conta no banco com dinheiro. Não pela memória de sua mãe ou pelas complicações que a levaram a Glenbrooke. Tentando se concentrar na turma. a Sra. Charlotte estava preocupada porque. Blair na segunda-feira e estava freneticamente tentando encontrar um substituto.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO ONZE Durante mais de uma semana. ela lutava contra o incêndio que Kyle provocara em seu coração. De alguma forma. enquanto Jessica andava para a escola. e parecia ter esquecido do seu voto de descobrir o passado misterioso de Jessica. Jessica percebeu que Charlotte não ficou no auditório depois que o apresentou. Jessica comeu como uma rainha e se sentiu otimista. descobriu que estava assombrada. A cada dia. Todas as noites. discutindo um dos ensaios de Thomas Carlyle. Jessica estava no meio da terceira aula. Jessica confessou que tinha usado o gel só uma vez e não tinha certeza se tinha melhorado. Uma enorme tortura. sem desfazer a amizade. Era a sua voz profunda que ela ouvia no vento. A única coisa que Teri estava pegando no pé de Jessica era a babosa. como Glenbrooke era uma cidade pequena. que estava aberta. Jessica decidiu manter uma certa distância de Teri. relativamente poucos aborrecimentos com Charlotte e a consciência da crescente admiração de Dawn por ela. o dia da palestra de Charlotte. Kyle esteve fora a semana toda. despediu a Sra. Mas Teri apreciava ainda mais que Teri não trouxe à tona o assunto da comida ou a insinuação de que ela não confiava o suficiente em Teri pra contar o que estava acontecendo. Era o rosto de Kyle que ela via entre as nuvens. num momento de fúria. Jessica sentiu uma grande compaixão por Kyle crescer dentro dela. Um dos outros bombeiros. ela perguntou: . estava muito difícil conseguir uma substituta com a fama que Charlotte conquistou na cidade. Ela tinha uma carteira de motorista do Oregon.

Segredos – Robin Jones Gunn Bill levantou a mão.Como eu disse. Nunca assistiu a programação infantil. Construções são construções e casas são casas. na certeza de que Bill estaria lá para animar o pessoal.Significa que ainda não estamos prontos. e uma casa parece uma casa. Ouviram-se alguns lamentos abafados na sala. Se ela o visse. Jessica gostava dele. ele estava por conta própria ou porque Charlotte o chamou? O sino tocou. Bill? . Para o caso de Kyle – se é que foi ele quem passou antes – passar novamente por ali.Toca pra cima! Se aventurou Bill. . . Uma coisa a intrigava. pessoal. Pelo menos pareciam estar fazendo a tarefa. Tive que criar o neologismo para fazer sentido. usava uns óculos redondinhos.Usem bem o seu tempo.Como eu disse. ela os mandou ler o resto do ensaio na sala e responder as questões que ela tinha entregado. Alto. e então ela teria um intervalo. A turma ficou relativamente silenciosa quando eles começaram a ler a tarefa. Ela tinha que dar uma volta pra ver se Kyle estava no colégio. . Parecia um garotinho da roça. madame? . A turma riu. Os estudantes saltaram das cadeiras. e esperava vê-lo com um chapéu de cowboy um dia desses. . Ela já o tinha visto com botas de cowboy mais de uma vez. isso foi escrito em 1837. hoje é “under construction”. Que expressão nós usamos hoje para inconstruída? . e era muito esperto. Entendendo que não sairia melhor daí. FBTCB 86 . Mais cinco minutos pra terminar a aula. Não saber como ele estava depois de Nevada. . sempre encontrava um jeito de fazer todo mundo rir.Sim. A classe riu. Ele pressionou o dedo no topo de sua cabeça. não saberia como reagiria. Jessica usou a desculpa de ir até a prateleira só pra ficar perto da porta que estava aberta. – Vou cobrar essa tarefa amanhã. O que Carlyle quer dizer com não parecer? Bill levantou a mão de novo. Mas se ele estava aqui. Ainda está muito mole. Jessica olhou o relógio. disse Jessica – Mas e quanto à aparência exterior? Aqui diz: “A casa que está inconstruída16 não se parece com uma casa construída”. voluntariou-se Bill – Não estamos prontos ainda.Porque uma construção parece uma construção.Muito bem. Jessica ficou na porta. os corredores se encheram de adolescentes estabanados. Jessica olhava para a sua terceira turma todos os dias. disse Jessica. como um cozinheiro espeta o bolo pra ver se está pronto. sorrindo para os estudantes que passavam 16 Em inglês. – Não. a expressão “em construção” já foi “a-building”. magro. – Como são pessoas em construção? .Que tal “em construção”? perguntou Jessica.

. pressionar o seu queixo em seu rosto. Dawn sabe que você vai? Bill olhou a sua volta procurando Dawn. . foi tudo o que ela disse. Dizia: “Desculpe. Bill olhou por cima de Jessica e sorriu. disse Kyle. . Kyle! Quando você voltou? Jessica prendeu a respiração.Faz tempo que eu estou tentando convencê-la. Ela podia sentir o cheiro de canela. Jessica riu. FBTCB 87 . Eles eram incrivelmente uma revigorante fonte de energia e coragem para ela.Que bom que aprendeu alguma coisa hoje. virando-se lentamente. respondendo a Bill. ser envolvida por auqeles braços. . embaixo ele tinha escrito “inconstruído”. e sussurrar em seu ouvido que ela estava muito. Vai ser a minha primeira vez também. – Você vai amar! O pessoal das vilas é ótimo.Eu. você também pode. . O último a sair foi Bill.. voltando rapidamente ao ver que Kyle estava falando com Jessica. mas olhando para Jessica. são e salvo. . Bill.Segredos – Robin Jones Gunn por ela. definitivamente era esta a face que a visitou em seus sonhos na útilma semana. Kyle.. . disse com voz adocicada – Você tem que ir. Jessica viu Teri sair da sala.. Ele passou por ela como se não se importasse se ela leria a ‘placa’ ou não. Jessica olhou nos olhos verdes de Kyle. . – Eu não sei.Teri me disse que você queria ir pro Mexico com a gente no fim de semana. Ela quis se jogar naqueles ombros fortes.Ei. disse Dawn. Ei. ainda em construção”. Voltando-se para Jessica. Kyle estava de calça jeans e camisa jeans.. com as mangas arregaçadas. Se eu posso. muito feliz por ele estar de volta. assim como os outros três alunos perto de Bill.Oi.Ontem à noite. Jessica ficou muda. É a terceira vez que eu vou. Ele tinha desenhado uma placa num pedaço de papel que colou com fita crepe na nuca. disse Kyle.Que ótimo! Disse Bill. mas é claro que ela leu. Ele parecia cansado.Bem. Ela gostava dos seus alunos. De repente Dawn estava ao seu lado. a placa ainda estava em sua nuca. Sim. A parte do “em construção” estava destacada.Você vai mesmo com a gente? . Com o canto dos olhos. .

disse tchau para Jessica e Dawn. os alunos se dirigiam às salas.Massa! .Paz? Foi tudo o que Teri disse. Em passos determinados. O sino tocou. massa! Te vejo hoje à noite.Por que você fez isso? Perguntou Jessica. implorando. Não basta sentir alguma coisa. Ela se recusava a ser forçada a fazer qualqeur coisa. Kyle sorriu.É. Aí ela foi com Jessica para o pátio. Dawn correu pelo pátio. Jessica acenou. . Ela sorriu da sua tentativa de fazer uma piada. e esperou enquanto ela escrevia sete verbos em espanhol no quadro. – Por que você disse que eu iria? . disse Kyle. ta bom! Eu vou na reunião e daí eu decido. disse Teri. sua cabeça e ombros ficavam acima da maioria dos alunos. Estarei em casa.Nossa última reunião é hoje à noite na igreja. Claro. Ela continuou perto de Jessica. Desculpe se eu ultrapassei os limites.Segredos – Robin Jones Gunn Ela vai ver só! . com os olhos fixos nela. . .Você sente que Deus tem alguma coisa pra mim? É mais uma das suas incríveis coisas sobrenaturais? Porque não é assim que eu faço as minhas decisões. Menos Dawn. . O que é verdade. Jessica marchou até a sala de Teri.E por que você acha que eu toparia? Jessica perguntou. Vários deles reconheceram Kyle e o cumprimentaram. Acho que o vazamento também não vai a lugar algum. Quando quiser. – Tenho que ir. disse Jessica firmemente.Olha.Ah. Posso te ligar depois pra gente ver o que faz com a banheira? Banheira? . . atrasada para a próxima aula. Nãos ei de mais ninguém que toparia uma viagem dessas. ela só não gostou de ser pressionada a ir nessa viagem. aparentemente consciente da dificuldade da situação – Sete horas.Porque ele perguntei se eu encontrei mais algum responsável. . disse Dawn. Teri viu Jessica e falou à turma para conjugar os verbos em uma folha avulsa sem conversas. Aí eu disse que eu só tinha falado da viagem com você. e penetrou no tráfego de estudantes. FBTCB 88 . .Massa? . claro! O vazamento da banheira.Você é quem sabe. . disse Kyle.Ela estará lá. eu sinto que Deus tem reservado alguma coisa pra você nessa viagem. . Ela não estava brava com Teri. Eu não me baseio nos meus sentimentos.Ai.

ta? Jessica se virou para abrir a porta do passageiro e levou um susto quando viu Bill com a cara grudada na janela do carro.Porque Dawn pediu. Kyle estava no canto.Estou decidindo. Dawn já tinha dito a vários colegas que Jessica estava pensando em ir ao México.As duas coisas. Estva surpresa em admitir isso a si mesma. e Bill saiu do caminho.O que achou da minha imitação de peixe morto? . Dawn se levantou com um sorriso e correu para cumprimentá-la. . e depois mostrou um abaixo-assinado com a assinatura de uma dúzia ou mais estudantes dizendo que queriam que ela fosse com eles. – Fiqeu com esse pensamento.Tenho que ir. solene. No minuto em que Jessica entrou. disse Teri. . disse Jessica. . Cada um deles foi à sua sala implorando para que ela fosse. disse Teri. Bill parou e disse a Jessica todas as razões pelas quais ele achava que ir ao México era uma boa idéia. caminhando em uma sala bem espaçosa. Teri os conduziu pelo salão para a única sala que estava com as luzes acesas. imitando a boca de um peixe.Segredos – Robin Jones Gunn . FBTCB 89 . Jessica imaginou se as garotas já tinham descoberto isso. e Dawn estava sentada sozinha no fundo da sala. Os três entraram pela porta dupla na lateral da igreja. Era quase impossível dizer não a Bill. envolvidos em suas conversas.Se está brava comigo ou se vai ao México? . Jessica observou a sala. Quem era Teri para avaliar a crença e o comportamento de Jessica e dizer se era aceitável ou não? As vozes dos alunos começaram a avançar. .Você não está brava? Perguntou Teri enquanto dirigia para a reunião.Eu sei. Teri olhou para a classe. A risada gostosa de Teri invadiu o ambiente. . . Ela abriu a porta. – É uma pena. As palavras de Teri foram como um tapa na cara de Jessica.Obrigado. Uns doze adolescentes estavam na sala. . eu acho. .Chegamos. obrigado.Pode pensar em pelo menos um bom motivo pra ir? Jessica tinha um bom motivo. falando com um pai. Ela estacionou o carro e desligou a ignição. . Kyle. Podemos conversar depois da aula? No fim da aula. reconhecendo três dos adolescentes.Muito realista.

Ele não parecia dar nenhuma atenção especial a ela quando entregou a lista do que precisariam levar e a que horas o avião sairia de Portland. Deu pra entender? Jessica entendia.Segredos – Robin Jones Gunn . Seu olhar a fez imaginar se ele pensou nela enquanto estava em Nevada. mandando que ele saísse de sua casa e de sua vida. e então falei para mim mesma. E se Kyle não quisesse que ela fosse? Na escola ele não falou nada. suavemente. Jessica percebeu como Kyle se dava bem com os adolescentes. No decorrer da reunião. e Jessica disse: . do tipo “Espero que você vá” ou “Seria ótimo se você fosse”. Um pensamento terrível tomou conta de Jessica. o que vou comer. Elas se sentaram. eu ia sair e esquecer essa coisa toda de viagem. Talvez mais do que gostaria. Jessica pensou em como ela o tratou na última vez emq eu ele foi à sua casa. Eu não queria ir sozinha nessa viagem. supostamente. Eu decido o que vou vestir. onde eu vou depois da aula. Kyle terminou com o pai e chamou o grupo para começar a reunião.Dawn. Talvez mais do que necessário.Você não está entendendo. Talvez até melhor do que ela como professora deles. ela não estava nem aí pro Kyle? Ela finalizou a luta vestindo calças jeans e uma camiseta preta decotada. Por que ela estava se esforçando tanto se. . Bem básica. E talvez eu tenha decidido que gostaria de estar perto dele. disse Dawn. Você precisa fazer suas próprias decisões. Natural e despretensiosa. com um cinto. você não deveria depender tanto de mim. Ele viu Jessica. depois sentou na cama e riu consigo mesma. nem nas entrelinhas. – Isso é o que eu sempre faço. dizendo a Jessica para sentar-se com ela. Será que ele tinha notado como ela tinha se produzido? Ela tinha mudado de roupa quatro vezes. E era assim que ela agiria com Kyle. O que mudou em seu coração e em sua mente desde então? Por que agora ela desejava esse relacionamento? E se for tarde demais? E se ele me excluiu aquela tarde? E se eu desperdicei minha única chance? FBTCB 90 . Talvez eu tenha sonhado tanto com ele que acreditei que ele queria que eu estivesse por perto. Ele não fez nenhum comentário pessoal.Estava preocupada pensando que tivesse mudado de ideia. Eu faço tudo sozinha. – Eu já tinha resolvido que se você não aparecesse. disse Dawn. A força de sua empatia por Dawn a fazia vulnerável. olhando para ela por um tempo bastante longo. Bem básica.

Bill era o último da fila. como se estivessem falando com uma pessoa de verdade. fixando o olhar em Jessica. chamou Kyle depois de colocar a última mala na caminhonete. – Como uma brigada de bombeiros. depois de voltar de uma luta intensa contra um incêndio. e depois pegar a estrada. FBTCB 91 . . Ela gostava também da aparência dele. Um bocadinho sonolento. Até Teri. . Jessica sentou no banco da frente.Amém. de braços dados na manhã gelada. um para o outro. Cada mala vinha com um comentário.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DOZE Os adolescentes da viagem se espremiam em um círculo no estacionamento da igreja na manhã de sexta-feira. Ajudou muito o clima descontraído. Nas últimas malas.Ei. amém. alguém próximo. mas Jessica estava lá.Que tal uma ajudinha pra subir a bagagem? Perguntou Kyle de trás da caminhonete branca.Uau! Cuidado com a cabeça! Tem uma bala de canhão aqui dentro! Ao infinito e além! Jessica notou como a atitude de Bill rapidamente contagiou o restante da turma. depois ter mais uns poucos dias para arrumar tudo pra essa viagem. ela quase ligou para Kyle e Teri para dizer que mudara de idéia. ele sugeriu. os adolescentes disseram em coro quando Kyle acabou. dirigida por um dos pais. Ela imaginou se ele a trataria diferente do resto do pessoal. Dawn sentou-se ao lado dela. Na noite anterior.Toma aí. leve. não distante como o Deus com que Jessica se acostumou. porque o céu certamente não estava. O grupo formou um círculo meio oval. Ela sabia que ele devia estar cansado. Seu cabelo estava um bocadinho bagunçado. Ela levantou uma mala gigante e disse: . Minha mala de cosméticos. Ele ligou pra ela dois dias antes pra se desculpar por não poder consertar a banheira antes da viagem. – Vamos orar. Jessica podia ver a sua respiração quando saltou do carro de Teri se juntando ao pessoal. Jessica gostava do jeito como Kyle lidava com os meninos. . Parecia um aperto de mão secreto. Jessica disse que não tinha problema e a conversa ficou por aí. e Kyle orou. Dawn era a única que parecia meio alheia ao grupo. Kyle veio até a van. O jeito de Kyle parecia muito com o de Teri orar. O sol estava quase nascendo. Todos eles entraram na van. . O grupo se posicionou e passou as malas. indo passar quatro dias no México. todo mundo tinha uma piadinha a fazer. se é que queremos pegar o vôo das 9:30 em Portland. nem as emoções de Jessica. algo que eles faziam automaticamente. O único problema é que ela não saberia o que dizer a Dawn. Todo mundo sabia só de olhar para Teri que ela não usava nada de maquiagem. olhando pela janela da frente. Não se sabe se motivada por culpa ou por loucura. Seu sorriso um bocadinho torto. entregando tudo pra Kyle. molecada.

Tenho que mudar! Mas como posso mudar se tenho que manter meu segredo? FBTCB 92 . disse Kyle. Eu só vou ficar mais e mais solitária. Quem viria ao seu jantar de Ação de Graças? Talvez Teri? Dawn? Será que ela poderia convidar Kyle? A van parou em um semáforo. e não é isso que eu quero. Como ela ia prestar atenção nas crianças durante o fim de semana com Kyle por perto o tmepo todo? Ela achava que não seria uma boa líder.Claro. quando ela estava no colegial. Ela se imaginou morando no Oregon. Tenho que encontrar um jeito de me abrir um pouco.Eu vou! Gritou uma menina do fundo da van. Jessica encostou na janela e tentou dormir. Ela queria uma vida onde pudesse participar das comemorações. Até a próxima tomada. Os adolescentes lá atrás não paravam de conversar. Os pensamentos de Jessica voaram para um Natal em especial. . e deixou Jessica sozinha em casa. a pergunta era: Quem seriam essas carinhas sorridentes? Ela tinha se afastado de relacionamentos e mantido as pessoas a uma certa distância de segurança desde o dia em que chegou. Eles já estavam no aeroporto.Tem lugar pra mais um? Perguntou Bill. Jessica abriu os olhos e viu a placa que dizia “Bem-vindos a PDX”. A viagem até Portland demorou algumas horas. Ele desligou a câmera e correu pra se sentar ao lado daquela bela garota no banco da frente da caminhonete de Kyle. Ela imaginou que Dawn não tinha esse problema. Eu tenho que mudar. Seu pai viajou por uma semana com sua última namorada. – Aqui é Bill. .Alguém quer ir comigo? Perguntou Kyle. Ela rapidamente saiu do seu lugar e foi sentarse na caminhonete. o Natal e outros feriados significavam dor e solidão para Jessica. Não posso viver assim pelo resto da minha vida. filmando o pessoal que estava entrando. nãos e importavam muito com feriados em família. Isso era visível nas conversas deles e no jeito com tratavam uns aos outros. Ele estava de bermuda e camisa moletom cinza. Desde então. e ela teve que admitir que ela mesma afastara todo mundo de si. ainda olhando para Jessica. .Então eu vou com você.Segredos – Robin Jones Gunn . Era impossível. na experiência de Jessica. Bonito. Teri disse a ela que eles mudaram a viagem para o feriado do Dia de Colombo porque na primeira vez eles foram no Dia de Ação de Graças e muitas famílias reclamaram por seus filhos estarem viajando num dia de celebração em família. Pais solteiros. . se voluntariou Bill. olhando para Jessica. Agora que ela estava no Oregon. arrumando uma mesa no Dia de Ação de Graças que pareceria uma pintura de Norman Rockwell. Uma coisa que ela notou foi que esses meninos pareciam ter uns conceitos morais muito mais rígidos do que os outros. Ele ainda estava do lado de fora da van. com um peru e todos os enfeites e uma dúzia de carinhas sorridentes ao redor da mesa. o Selvagem. Jessica continuou olhando “indiferentemente” para Kyle enquanto ele corria para sua caminhonete.

. disse Dawn firmemente. Chegando a San Diego. mas eu não sou assim. A parte de “se tornar cristã” a confundiu totalmente. de sua herança. virou as lentes para Jessica e disse: . Era algo que nasceu com ela. . Joel. Jessica fez todo tipo de perguntas. Jessica sentiu que esse negócio de filmar cada besteirinha seria a maneira deles de encher o saco na viagem. Toda a bagagem e mais algumas coisas extras foram no caminhão. Kyle tinha alugado uma van para quinze pessoas e uma caminhãozinho pequeno. Dawn sentou ao seu lado de novo. não é? . . disse Jessica.Bungee jump horizontal! Bill gritou e pulou na bagagem amontoada. Então. Dawn mencionou que era difícil pra ela ser cristã. e entrega tudo a ele.Sabe. Quero provar que estou com Deus e que sou cristã de verdade e tudo o mais. Srta Moreno. .Eu me tornei cristã há quase um ano. Dawn adicionou – É isso. brincou Bill. Um monte de gente na escola acha que eu sou uam dessas que vivem em festas. – Ei. – Só que às vezes é difícil. mas já fiquei na beira do precipício muitas vezes. o menino segurando a câmera.Que tal.Cuidado! Gritou Teri. Srta Fenton? Está pronto para os mistérios e perigos que nos aguardam nas regiões mais remotas do Vale Mexicano? FBTCB 93 . mas é mais difícil do que eu imaginava. . Por isso que eu quis ir nessa viagem. No meio da conversa. do mesmo jeito que algumas pessoas nascem judias ou italianas. . e os adolescentes entraram na van. A bagagem lotou o caminhão.É nisso que eu acredito. Era um jeito de manter contato sem ter que revelar nada sobre si mesma. Eu acho sei o que é certo. – As caixas de isopor estão aí embaixo. a diversão começou. . Jessica se considerava cristã.O que você quer dizer com se tornar cristã? Como você se tornou cristã? Dawn olhou surpresa para Jessica. Dawn parecia ter suas crenças e objetivos mais claros do que ela. você entrega sua vida a Deus.Acho que não entendi sua pergunta. quem ta com a minha câmera? Essa é uma ótima cena! Um dos garotos tirou a pequena filmadora da mochila de Bill na van e começou a filmar os saltos nas malas.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica fez um grande esforço pra se abrir no vôo até San Diego. não alguma coisa que ela decidia se tornar. Jessica não sabia o que dizer. disse Jessica. e perguntou a Jessica se era assim pra ela. . Bill se voluntariou a entrar lá e arrumar tudo até caber. como se fosse uma pergunta de gincana.Você só está preocupada com seus cremes. devolvendo a responsabilidade para Dawn.Estou te perguntando em que você acredita. que já estavam no aeroporto esperando por eles. Pede a ele para perdoar seus pecados. Cristianismo era parte de sua cultura.. De certa forma.

– Teri.Nós até iríamos.Tem algum comentário a fazer. disse Kyle. Jessica esperava pobreza por todos os lados e vilas sujas no momento em que cruzassem a fronteira do México.Oh. – Todos os comentários para a câmera devem ser ditos em inglês. disse Teri.Mas é claro que tenho. Joel deu um close em seu rosto. sem essa. . Joel virou a câmera para ele. que dirigiam meio perto demais do caminhão.Mexico? Jessica disse com horror. não. Ela percebeu que Kyle estava olhando para ela de novo. pensei que você disse que estávamos indo a Maui! Todo mundo riu. diante da acusação da Srta Fenton? . pareciam meio velhos. Kyle parou em um Burger King enquanto ele e mais dois garotos iam a uma loja de peças. cidade na fronteira americana. Um deles parecia que ia se despedaçar a qualquer minuto e a dúzia de passageiros dentro dele seria jogada pra longe. Quando chegaram em Calexico.E aí. a cidade na fronteira mexicana. deveriam ter entendido tudo o que eu disse. disse Bill. .Anda.Claro! Jé.Nem vem! Disse Bill. Parece que ele me persegue! O que ele quer? Mais um olhar desses e eu viro um marshmallow gigante! Todos em seus lugares. Levou mais uma hora dirigindo até chegar na vila. entretanto. como meus alunos. FBTCB 94 . quer dividir o volante comigo? Ela na verdade queria dirigir com Kyle e os outros caras malucos na van. onde estudantes de Espanhol II desavisados como eu de repente se vêem obrigados a entender frases inteiras em língua estrangeira. Teri começou a falar um monte de coisas em espanhol. rapaz. Os ônibus. molecada. – Vocês.Ta. Prontos pra por o pé na estrada? .Segredos – Robin Jones Gunn Jessica virou-se para longe da câmera. entra logo na van. finalizando com um ‘bueno?’. disse Bill em voz de locutor – estamos entrando na Zona Bueno. ela se impressionou com as indústrias e as lojas modernas em Mexicali. . tinta e acessórios para o projeto de construção. . Srta Moreno. . olhando para a carinha sorridente de Teri. não tentem isso em casa! Kyle veio do outro lado da van e pegou as últimas linhas do monólogo de Bill. . Ele mostrou um molho de chaves para Teri e disse – Vai encarar? . Um aviso às crianças aí no sofá. – Senhora e senhores. e a caravana começou a longa e quente jornada. disse Teri. mas pode machucar nossas mãos de donzela. Com um sorriso travesso. Jessica se ouviu dizer.Ah. . disse Bill. Joel virou a câmera para Teri e disse: . Eles compraram pedaços de madeira.

veio correndo para o caminhão e pegou no braço de Teri. Teri acenou e sorriu para as pessoas que saíram de suas casas de madeira ou barro. reconhecendo a menina – Como estás. disse Teri.Eu. De certa forma. e uma criancinha de uns oito anos estava agarrada à sua saia. Como Kyle estava dirigindo bem devagar.É o jeito deles de nos dar as boas-vindas. alguns garotos se penduraram no pára-choque traseiro do carro. Jessica se sentia uma espécie de Papai Noel. FBTCB 95 . ela repetiu. Eles pararam em frente a uma construção quase terminada e estacionaram a van e o caminhão. o que elas estão falando? Teri estava segurando um bebê. mi chica? A garotinha segurou a mão de Teri e correu do lado do caminhão o caminho todo. ela gritou. Jessica só podia balançar os ombros e sorrir. mas parecia muito difícil. milhares de bracinhos sujos envolveram cada um dos americanos e um coral de crianças animadas preencheu o ar. perguntou ela. Uma garotinha descalça. A cena era tocante. . Não parecia importar pra elas.Jessica. disse Teri – Acho que está tudo bem. – Pode falar em inglês. como essas crianças esperavam a chegada deles. faltando dois dentes da frente.Você não vai mandar eles saírem dali? Perguntou Jessica a Teri. um monte de criancinhas veio correndo atrás da van. . uma mulher jovem estava orgulhosamente ao seu lado. e vindas de não sei onde. As três criancinhas tentaram pronunciar. Jessica agora entendia o que Teri disse. três menininhas se agarraram a Jessica abraçando-a e olhando-a com olhos castanhos brilhantes. parecia que perguntavam alguma coisa. – É um perigo aquilo lá! .Segredos – Robin Jones Gunn Quando finalmente chegaram na vila Nueva. Essas crianças tinham muito pouco. Elas todas pareciam amar Teri.Ana Maria!. brinquedos e Bíblias que a igreja tinha coletado e estava mandando Kyle e a turma. . . e mais difícil ainda de repetir. . Kyle sabe que eles estão lá atrás. Todos eles acenaram para Teri e Jessica. enquanto a van ia pela estradinha de terra até o centro da vila. As meninas apontaram para si mesmas e disseram seus nomes. que ela deixou pra fora da janela. Elas não conseguem dizer Jessica. Jessica achou difícil de entender. assim como as crianças americanas esperam ansiosamente pelo Natal. – Não está ajudando. Jessica.Devem estar perguntando seu nome. Jessica tinha visto as caixas de roupas. Elas agarraram os braços de Jessica e a levaram até onde estavam suas mães. toda feliz. Para sua surpresa.Teri. Elas todas falavam rapidamente. Jessica apontou para si mesma e disse: . junto com várias outras pessoas da pequena cidade. o sol estava quase se pondo. No minuto em que pararam os veículos.

FBTCB 96 . . ela pediu para que Jessica se abaixasse para que ela pudesse lhe dar um beijo no rosto. Bill. Essas pessoas estavam emocionadas em ver Kyle e o pessoal. ainda que em seu coração a mensagem fosse tão clara. Em particular. Jessica queria entender o que a mulher dizia. recebendo-a calorosamente. falando gentilmente. disse Kyle ao grupo depois de vinte minutes de abraços e apertos de mão. Ela tinha lágrimas nos olhos. O homem apertava a mão de Kyle e dos outros meninos. Era aquele garotinho tímido. . Jessica se sentiu honrada por ser um deles.Muito bem. Ele tinha uma expressão um tanto peculiar. A mulher levou suas mãos calejadas a Jessica. disse ele baixinho – Preciso falar com você um minuto. emocionado. com algumas rugas de preocupação. Uma velha senhora veio a Jessica.Jessica. você e o Joel podem começar a esvaziar o caminhão? Kyle se distanciou do grupo de veio a Jessica. – Vamos armar as barracas antes que anoiteça.Segredos – Robin Jones Gunn Era uma recepção comovente.

Porque nós estaremos muito próximos nos próximos dias. .Estou me sentindo mal por causa de uma coisa. ele olhou nos olhos dela e disse: . disse Kyle. defensivamente. sabendo que eu estaria aqui. Jessica não se deixaria ficar vulnerável. me incomoda há algumas semanas. esfregando o maxilar. Isso me incomoda todo dia. Mas olha. eu tenho um problema.Daí eu não entendi mais nada quando você decidiu vir.Mas eu não sei nada sobre você.Preciso saber onde você está. Kyle esperou por uma resposta. depois tocou os lábios com os dedos.Por que você está me dizendo isso? Novamente Jessica se ouviu falando sem pensar. espiritualmente. e imagino que não seja da minha conta. Assim que se distanciaram de todos. Jessica sentiu sua garganta apertar. . longe de todo o pessoal. mas Jessica não disse nada. Ela não se entregaria. . Eu devia ter perguntado antes da gente sair. eu preciso te perguntar algumas coisas. eu acho. . . Mas antes tarde do que nunca.Você acha que eu estou brincando com seus sentimentos? Perguntou Jessica. Sei lá o que te deu aquele dia na sua casa. . Ele parou de novo. Jessica estava nervosa. O que ele ia dizer? Que ele queria que ela não tivesse vindo? Que ela não fazia parte disso? Que ele estava ofendido pela forma com que ela o tratou ha algumas semanas? O quê? . Kyle manteve uma distancia respeitável de Jessica e ficou olhando para os seus próprios tênis. e quero que fique tudo bem claro antes que comece a programação do fim de semana. .Espiritualmente? Kyle fez que sim. Depois de um momento. Jessica já o tinha visto fazer esse gesto antes.Acho que você está escondendo alguma coisa. Ela não podia acreditar como seu coração estava disparado. e como líder do grupo. disse Kyle.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO TREZE Jessica seguiu Kyle até a frente da van. Bem... – Eu fico muito sem jeito perto de você. FBTCB 97 . – Não sei o que é. Kyle colocou o indicador e o polegar em sua mandíbula. . desejando em seguida não ter dito nada. Qual era o problema? Kyle parecia tão preocupado. Parecia ser o sinal de que ele estava pensando antes de falar.Preciso ser honesto com você. na verdade. – O problema é eu descobri que estou intensamente atraído por você.

Pode ficar na nossa barraca. Só isso. Ela acabou na barraca de Teri. ela parou. Kyle olhou para Jessica. tomando cuidado com as palavras..Kyle! Um dos garotos chamou. gritou Kyle. veio um cheiro de madeira queimada. quando ela desenrolou. Quero que saiba que estou em uma jornada também. Eles tem a Cristo como Salvador e aceitaram seguir a ele como Senhor de suas vidas. Ela não conhecera ninguém que usasse esses termos. . Eu entreguei minha vida a Ele. desastradamente tentado montar suas barracas. que tinha espaço suficiente para duas pessoas. Não é assim tão fácil. Ele apontou para a construção inacabada em frente à van. Jessica gostou de ver que durante a viagem de van Dawn se relacionou com uma das outras garotas. – Quero dizer que estou aqui pra o que precisar. Tem lugar sobrando. disse Dawn a Jessica. Essas pessoas esperaram um ano até voltarmos para terminar a igreja. mas ficamos sem dinheiro e material. E quero que você fique aberta. – Não sei onde estou em muitas áreas da minha vida. Eu. Aberta? Aberta pra quê? Aberta para um relacionamento? Ele não entendeu. . Ele balançou seu braço e correu para ajudar os meninos. estreitando as sobrancelhas. Fique aberta. Não dá mais pra enxergar as coisas. sua mão enorme fez sumir o cotovelo dela. A frase de Kyle veio à sua mente “Descobri que estou intensamente atraído por você” Por que ele me disse isso? .precisamos de uma lanterna aqui. se é o que você pergunta.Eu não sei onde estou. Acho que poderia dizer que estou em uma jornada.. – Tem só Marjie e eu. .É um bom lugar. ele segurou seu braço. Ela supôs que ele esperava que ela preenchesse a pausa com suas convicções. Não é muito mais do que ajudar os pobres e necessitados enquanto falamos a eles sobre Jesus. Ta ficando muito escuro. Ele acenou. assim como suas palavras. . A expressão de Kyle se atenuou. Jessica andou devagar para o grupo de garotas. Nós começamos ano passado.Essa é uma viagem missionária. A diferença deve ser que há oito anos eu me converti a Jesus Cristo. para que então eles tivessem um lugar de adoração. O que eles queriam dizer? Em que eles eram diferentes dela? . e agora minha jornada segue em direção a Ele. se você quiser. FBTCB 98 . Jessica não estava certa se deveria ficar com elas ou deixar que desenvolvessem uma amizade sem interferir. Jessica abriu a mala e vasculhou as coisas em busca da solução de limpeza e do estojo das lentes de contato para poder retirá-las. Kyle emprestou um saco de dormir para Jessica. Jessica achou interessante que Kyle e Dawn usassem as mesmas palavras no mesmo dia sobre se entregar a Deus e se converter a Cristo. Todos os adolescentes que vieram são crentes. Por isso estamos construindo essa igreja. Voltando-se a Jessica.Já vai.Segredos – Robin Jones Gunn .

disse Bill.Você não entendeu. Teri apontou a lanterna pela abertura da barraca.Pra quê? perguntou Jessica.Vou ajustar o alarme pra 5:15. . Precisa de mais tempo? .Desculpa.Onde é o banheiro? Perguntou a Teri. . eu confesso! .É isso aí! Ela mirou a luz da lanterna na casinha.Ta bom. Você e eu.Ah.Pelo jeito eu devia ter feito umas perguntinhas antes de aceitar o passeio. disse Jessica. e que todos deveriam estar prontos e vestidos para depois ajudar na construção.Ali. tentando bloquear a luz na cara com o braço. – El Baño! Bem nessa hora.Segredos – Robin Jones Gunn .Engraçadinha. – A menos que tenha um chuveiro por aqui. . . . abafando a risada.Ei. enquanto o grupo tentava se arrumar pra dormir. O que mais você não me disse? FBTCB 99 . eu concordo com a parte do cabeça dura. . gritou Teri. – Perguntei onde é o banheiro. rindo atrás de Teri. Teri ensinou a Jessica a arte de se lavar com lenços umedecidos e escovar os dentes com uma garrafa de bochecho ao invés de água. Teri começou a rir. agora a poucos metros da barraca delas.O Bill agüenta. por que não dormimos até 5:45? Quinze minutos pra mim serão mais que suficientes pra nos preparar para o café da manhã. Ele é cabeça dura! . . eu ouvi isso. A luz caía sobre uma cabana de madeira. E assim foi por mais uma meia hora. a porta abriu e Bill saiu de lá. Jessica se enfiou no saco de dormir e disse: . dando voltinhas em frente à porta com o flash de luz. . Jessica se aproximou. Estava bem escuro. amora. eu confesso! Seja lá o que for. Era só nove e meia.Os meninos não podem vir perto da zona feminina! Gritou uma das meninas da barraca perto da de Teri. com a cabeça pra fora da abertura de sua barraca. mas Kyle avisou na reunião que o café da manhã seria servido às seis em ponto. .Pobre garoto! . Nós vamos fazer o café da manhã.

aí apontou com sua unha postiça para Jessica. A maioria delas de Bill. Foi cumprimentada pela lente da câmera de Bill em sua cara. Uma música dançante estava tocando no rádio de alguém. aí dormiu de novo e sonhou que estava de volta À sala de aula.Lendo a Bíblia. Ela acordou e pensou em seu pai. Charlotte Mendelson estava andando com um policial ao seu lado. . elas poderiam ser levadas a um orfanato. Teri apontou o desvio na estrada que dava em Escondido e falou como era crescer em uma família grande. imaginando como seria falar com Deus íntima e abertamente como Teri fazia. . Jessica tentou ouvir o que eles estavam falando. tudo bem. Um cheiro de poeira estava impregnado no ar. pensava nas coisas que conversavam enquanto dirigiam. . Era uma noite quente. . Não muito longe. Ela tinha uma esteira debaixo do saco de dormir. que era uma das maiores vilas do vale. Jessica vestiu calça jeans e tênis e abriu a barraca. Era ele. Ela disse que tinha ido a Nueva duas vezes antes e que o sonho de Kyle era construir um orfanato lá. – Quer que eu leia em voz alta? .Ta. Senorita Fenton! Ele disse – Como estás? FBTCB 100 .Segredos – Robin Jones Gunn . já meio que dormindo. com um pai que é pastor em uma igreja em espanhol. Por que ela não poderia fazer isso? Justamente quando Jessica estava caindo em um sono profundo.Que ta fazendo? Sussurrou Jessica. da poeira fina que entrava pela abertura da barraca. seguido por latidos ferozes. desligou o alarme. um cachorro respondia aos latidos. ligou a lanterna e sentou no saco de dormir. lendo alguma coisa.Nadinha. mas Teri parecia não ter problemas para deitar e dormir em qualquer lugar. sem sombra de dúvida. poeirenta e suja. Enquanto Jessica ouvia a respiração de Teri. . disse Teri inocentemente em espanhol. que também era de Kyle. Seca. Havia muitas crianças abandonadas naquelas pobres vilas. Teri tinha vindo ao México várias vezes. Prefiro ficar com calor do que virar o lanche da meia noite de algum cachorro bravo. que a deixava mais confortável. o alarme de Teri tocou bem acima da sua cabeça. e as vozes de Kyle e mais alguns rapazes podiam ser ouvidas há alguns metros dali. certo.Não. ouvindo os sons ao seu redor. fazendo-a se levantar num susto. se houvesse um. quem entretia seus colegas de barraca. Preciso ir àquela casinha adorável. Cochilando e acordando durante a noite. respondeu Teri. .Nada más.Talvez seja melhor fechar o zíper. ouviram o rosnar de um cão. Teri acordou.Buenos dias. os sonhos de Jessica tinham temas variados. Teri saiu do saco de dormir. acalmando suas emoções. Jessica dormiu mal aquela noite. Acordando de repente. Ela só conseguia pegar umas palavras. vindo de San Diego. Jessica repousava silenciosa. Depois ela sonhou com um orfanato cheio de crianças mexicanas sorridentes. Vez e outra ela ouvia de novo Kyle dizer “Descobri que estou intensamente atraído por você”. Jessica ouviu o silêncio. disse Jessica.

Jessica viu que o trabalho era cansativo. Aqueles adolescentes estavam se divertindo. Ela nunca tinha feito nada assim e ficou surpresa ao perceber que estava gostando. . Alguns garotos acharam uma torneira. Algumas garotas acordaram. e em minutos começava uma guerra de água. Ela fez o melhor que pode pra se limpar com uma toalha. gritou Kyle de dentro da barraca. . . Quer aparecer no filme? Jessica foi rapidinho pra casinha e voltou pra barraca. Foi o que Jessica viu durante todo o dia.Que massa! Um galo que canta em espanhol. Os únicos que estavam assistindo eram os adolescentes da turma. Tudo o que queria era voltar pro saco e dormir umas boas horas. ela percebeu que as mulheres e crianças estavam em casa para o almoço e talvez uma sesta. quando estavam todos exaustos e suados. disse Teri. colocando a mão na frente da câmera.Ei. Senor Galo. Ela nunca esteve em um acampamento desses antes e nunca tinha visto garotos dessa idade se divertirem tanto trabalhando. Várias mulheres da vila se juntaram a eles pela manhã. Suas lentes foram um desafio. O que Jessica fizesse. Até Jessica levou um balde de água nas costas. Era tudo novo pra Jessica. . Perto do meio-dia. Dúzias de crianças corriam em volta. Era um trabalho pesado fazer o telhado e os acabamentos da igreja. com um sorriso de sono. Ela se virou. Olhando em volta rapidamente. e todos queriam ver o que Jessica ia fazer em troca. Ela não acreditava em como estava cansada. Bill. uns gatos magros e um par de galinhas. junto com os homens que não trabalhavam aos sábados. os copos de plástico e os talheres. disse: . perseguido por um galo. Mas ela não podia satisfazer seu desejo.Segredos – Robin Jones Gunn .Sem fotos. . Kyle estava a poços metros com um balde vazio e um sorriso safado na cara. já que as mulheres de lá eram mais reservadas que as americanas.Por que não arruma o fogareiro e vê se acha uns ovos? Kyle saiu da barraca. onde Teri estava Teri estava preparando um monte de ovos mexidos no fogão. inclusive pregar com martelo e pintar. Ela concordou. por favor. Jessica pensou por um momento o que as mulheres da vila pensariam se ela devolvesse. As três menininhas que tinham se agarrado a ela na noite anterior a seguiram a manhã toda. Ele apoiou a câmera no ombro. elas queria fazer também. mas ela conseguiu colocá-las a tempo de juntar-se a Teri na cozinha do acampamento.Você vai ver o como estás em um minuto.Melhor deixar as belezas descansando. em sua melhor voz de estrela do cinema. ajudando com os pratos de papel. se dirigindo à ave. Teri começou a fazer os sanduíches. e tentaram com seu melhor espanhol perguntar a uma mulher mexicana se eles poderiam se lavar ali. Havia muito o que fazer. FBTCB 101 . adicionou Teri. né? Disse Bill para sua câmera. deixa a mulherada em paz. junto com uns cachorros sarnentos. Teri a havia instruído a não escandalizar a cultura local.Hola. pingando.

Obrigada. O que mais ele sabia sobre ela? . Senorita Morgan! Morgan! Tudo pareceu parar para Jessica. ao perceber que era Jessica.Por nada. Ele foi se juntar aos rapazes. um tanto chocado. quando quiser. virando-se para encarar seu oponente. Ela olhou para Kyle.É porque eu durmo de olhos abertos. fazendo seu sanduíche com um fantoche enquanto Joel filmava. Ela levou a garrafa pra cozinha do acampamento. que veio grátis com uma bebida que ela comprou no dia anterior. mas não sei porque a gente nunca consegue dar o troco. é mesmo. .Segredos – Robin Jones Gunn . mastigando uma super mordida do sanduíche de manteiga de amendoim com geléia. Senorita Fenton.Aaaaaaai! Kyle deu um pulo. Estavam todos entretidos com Bill. Quando ninguém estava olhando. sentando-se em sua cadeira de praia de novo. Ninguém viu Jessica se aproximar. Ele olhou.Ah. Depois foi se juntar ao pessoal que estava almoçando. Ele sempre arma uma com a gente. Seu olhar para Jessica era meio compassivo. ela foi até a caixa de gelo e encheu a garrafa com água gelada. corrigiu Bill. ela disse a Kyle. disse Kyle em espanhol – Fique à vontade.Consegui filmar o Kyle! Disse Joel triunfantemente – Caraca! Você é a primeira que consegue pegar ele. tremendo de frio. meio ‘pode confiar em mim’. abriu a garrafa e derramou a água gelada nas costas dele. disse Kyle. Ela sorriu e foi para a mesa fazer seu prato. Kyle estava de costas pra ela. procurando freneticamente. dando uma piscadela. nas cadeiras de praia do outro lado do caminhão. . disse Kyle. señorina. . Mas será que ela deveria? FBTCB 102 . . sorrindo – Estava mesmo com calor. – Sorte sua que eu não faço o tipo vingativo. .É Senorita Fenton. Jessica chegou atrás de Kyle. Jessica voltou à barraca e pegou sua garrafinha de água.

. disse Dawn.Tenho que te contar uma coisa. Ele poderia ter olhado sua carteira quando ficou com a bolsa dela. Jessica e Dawn se lavaram em um balde de água limpa e acharam as coisas do jantar em cima da mesa. Jessica deu uma olhada de rabo de olho para Dawn.Ta. Ao menos nenhum dos alunos pareceu pensar que isso fosse alguma mais que uma confusão. Ela espantou algumas moscas. notando que o clima estava melhorando. Macarrão. Elas teriam que procurar nas coisas de Kyle outra panela para fazer o molho. olhando para os pinceis no balde de água já branca. a mais confortante é aquela em que Ida conta a ele. FBTCB 103 . Elas encheram uma panela grande com água e jogaram o macarrão.Por que Kyle te chamou de Señorita Morgan? Perguntou Dawn. nenhum exceto Dawn. Ou Charlotte pode ter tentado usar a informação para jogá-lo contra Jessica.Vamos começar logo. .Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO CATORZE Toda a tarde Jessica andava entre os adolescentes e um monte de crianças das vilas. até as sobrancelhas estavam meio pintadas. . Isso explicaria sua reação aquela tarde em que ele disse que os segredos se tornam piores com o tempo. Quer dizer.. – Quer me ajudar com o jantar? Teri foi visitar uma mulher no fim da rua. . posso precisar de uma mãozinha. isso está fora de questão. Bem fácil. Quase no fim da tarde ela ajudou Jessica a lavar os pincéis. e Jessica encontrou dois pães de alho.. Dawn abriu o pote gigante de sal. Jessica tentava decidir se ele saber o seu sobrenome mudaria alguma coisa. Minha especialidade é comidé congeladé ao microondas. disse Jessica a Dawn. Ida poderia tê-lo tido quando ele pegou as chaves da casa. Dawn riu. Isso significa apenas que ele tem mais informação do que ela gostaria que tivesse. De todas as opções. Isso significaria que ela deveria baixar a guardar e dizer a Kyle do que ela estava correndo? Não.Vai saber. Mas isso não muda nada. Dawn estava com o cabelo e o macacão manchados. no meio do caminho – Eu não sou muito boa na cozinha. Mas Jessica viu o quanto ela se divertiu com cada pincelada. disse Jessica. Mentalmente ela visualizava todas as maneiras de Kyle saber seu sobrenome. Teri me disse que não sabe quando volta. Talvez ele tenha notado a etiqueta da bagagem no dia em que ela se mudou. Era sua imaginação ou Dawn estava olhando pra ela de um jeito diferente? Estou ficando paranóica! Jessica sorriu para Dawn. .

Sim. disse Bill. E a gente nunca usa essas coisas. . disse Kyle.É só macarrão. com você dezesseis. . temos uma de nossas famosas refeições misteriosas. eu já fiz biscoitos de chocolate um bocado de vezes.E aqui. – De onde vêm todos esses bichinhos? . olhando sobre seu ombro para a panela de molho – Como vai o jantar? FBTCB 104 . Era a câmera de Bill. Nossos operadores estão esperando para gravar sua resposta.Acho que a pior parte é que eu me lembro de quando eu ia jantar na casa da minha avó. corrigiu Dawn. espantando outro mosquito.Também não posso dizer que já fiz comida pra quinze pessoas.Isso é o que dizem! A pergunta é: o que tem nesse molho? . tentando se livrar do mosquito que achava que a orelha de Jessica estava no cardápio. É cheia de apetrechos tipo um fazedor de macarrão e um super processador. acho que tinha só umas três panelas e uma frigideira. .Acho que eu também.Ótimo! Disse Dawn. Jessica riu e continuou à caça. andando em direção às barracas das meninas. com um olho fechado e o outro no visor da câmera. Quinze pessoas vinham. E nunca teve um microondas ou processador. Kyle se aproximou por trás de Jessica. quando era pequenininha. Faz as pessoas refletirem. . até encontrar uma colher de pau para mexer o molho. né? As pessoas. To tão feliz que você ta aqui.Ele é uma figura.Eu também só sei fazer isso. . . sem lavadora de pratos ou triturador de lixo. É engraçado porque você tinha que ver a cozinha lá em casa. tripa de esquilo e cérebros de abelha podres. se intrometendo na conversa. senhoras e senhores. .Barriga de lagartixa. disse Kyle.Segredos – Robin Jones Gunn . . pessoal. Ela balançava a cabeça.Meio irônico. o modo de vida. Bill continuou falando sozinho. disse Jessica. Ela tinha uma cozinha simples. . bisbilhotando a panela de molho vermelho borbulhante. espantando os mosquitos. disse Kyle. A comida era ótima. . Aqui é tudo tão diferente.Dezesseis.Será que ninguém mais se preocupa com esse garoto? Perguntou Jessica. né? Disse Jessica. disse Dawn. – O que você prefere: calor ou mosquitos? .Eles dormem no calor do dia e aparecem quando o tempo esfria.Olha que você errou por pouco. Ela era uma excelente cozinheira. esse é o dilema desta noite. Às vezes eu faço ovos cozidos. Meu pai e eu compramos comida congelada ou vamos comer fora. Jessica percebeu alguma coisa atrás de si. . O que você prefere? Calor ou mosquitos? Ligue agora. Ah. . – Acho que quando crescer vai virar um tipo de apresentador de reality show.

e então. e pensou no que ela desejava. Ela já sentira essa dor várias vezes. A panela de macarrão estava transbordando suas bolhas brancas.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica pensou em como ela e Kyle. Cenas – fortes cenas – do que ela imaginava que uma família deveria ser. E ela queria de volta. ela costumava chamar isso de solidão. Só. Ela queria alguma coisa. No passado. Mas não era isso. mas depois se percebia o cheiro forte que só se consegue com trabalho duro. Alguém. Mas ela tinha Kyle. Ele deixou claro que estava interessado nela. A questão era mais delicada. Cheiro de terra. Jessica saiu. Acenderei as velas.Estou bem. quando Kyle se afastou. quando todos estavam em suas barracas. Comam por sua conta em risco. Na área das barracas. um zíper se abriu. Naqueal noite.Ou deveríamos dizer venham se desapontar. disse Teri. Jessica não se mexeu. ela pensou que a dor era meio pelo luto por sua mãe. e tinta lavada com sabão em barra. . com a outra mão embaixo para aparar o molho que escorresse. Ou talvez com algum esforço poderia tê-lo. Quero Kyle. ela desejou tê-las vivido mais intensamente.. se ela se virasse. querido. iluminando Jessica. Olhando as experiências vividas nos últimos dias. Ela se aproximou de Jessica iluminando o caminho com a lanterna. . Venham se servir. estaria a poucos centímetros do rosto de Kyle.Aí está você.Eu diria que o jantar está servido. Ela queria continuar com aquele cheiro de Kyle. .Vá tomar um banho. FBTCB 105 . Essas cenas foram tiradas de um dos filmes em preto-e-branco que ela assistiu em casa. – Nossas cozinheiras de hoje não demonstraram muita habilidade com comida. Bill chegou com a câmera no ombro e a turma atrás dele. você pode pegar o champanhe. pessoa. pessoal! .Estamos dando conta. Ultimamente. Alguma coisa lhe havia sido tirada. Alguma coisa não estava certa em sua vida. – Como se desliga essa coisa? Jessica testou todos os botões do latão até os queimadores apagarem com um ‘puff’. suor. Teri olhou para o céu. podiam fingir que estavam em sua aconchegante cozinha. – Está tudo bem? . Ela podia sentir no seu interior. molhando o chão perto da panela. cheio de belas estrelas. Não alguma coisa. . A fragrância parecia leve. sem graça. Ela poderia levantar a colher de pau para ele provar o molho vermelho. mesmo em meio à sujeira e à bagunça do local. disse ela. Ela conheceu poucos homens que tinham esse cheiro. pensando.Caramba! Gritou Dawn. Nas sombras. Jessica pode ver a silhueta de Teri saindo da barraca. ela respirou fundo.. Ela olhou para o céu. sentando-se sozinha na caixa térmica. Essa noite parecia diferente. Ou poderia dizer: . Ela sabia que.

– Pode? . mas uma filha. – Coisas de filha de pastor. – Estou falando da promessa de Deus a Abraão. .Desculpa. na verdade.Não sei.Certo. acho que todos precisamos ter um bom relacionamento com Deus. Abriu o zíper e entrou seguida por Teri. Jessica riu.Uau! Olhe só essas estrelas. . Estou dizendo que sou crente. . você já disse. ta bem. disse Jessica.Ah. a herança prometida a Abraão. Jessica. O que estou tentando dizer é que eu sei que tenho a vida eterna. Sou uma entre aqueles que receberão a bênção de Deus. . . não nesse sentido. disse Teri.Só? É uma declaração um tanto arrogante.Posso te dizer uma coisa? Perguntou Teri.Teresa Moreno. Cresci sabendo a linguagem bíblica. de uma família judaica? .Tá me dizendo que você é. começou Teri. Eles simplesmente não foram restaurados – limpos de todo o pecado e trazidos de volta a um bom relacionamento com Deus. Só.Segredos – Robin Jones Gunn . Jessica estreitou os olhos na escuridão.Não. tirando os tênis. tentando sair bem na conversa. Será que estamos na mesma conversa? . Só que recebo por adoção. Quero que você conheça a Deus.Vai ver eles não conheceram a Jesus. Conheci pessoas com três vezes a sua idade que procuraram isso a vida toda e não puderam declarar isso. Filha do Rei do universo. disse Jessica. pra mim é natural.Não. . disse Teri.Ah. disse Jessica. . – O que eu quero dizer é que talvez seja hora de parar de fugir.Eu não sou muito boa em dizer isso da maneira certa. Não sou uma escrava da lei. – E acho que o que nós precisamos agora é de algumas horas de sono. Jessica se levantou e começou a andar em direção à barraca. seguidora de Cristo. . não tendo idéia de onde Teri queria chegar com isso.Deus prometeu a Abraão que seus descendentes seriam tantos quanto as estrelas do céu e os grãos de areia. especialmente Kyle. Jessica se perguntava se as outras pessoas. disse Jessica.Bem. você entrou naquela promoção de ciências da escola que você paga pra ter o seu nome na próxima estrela que descobrirem? . armando suas defesas. correndo para alcançar os passos longos de Jessica. Ela deixou os sapatos sujos do lado de fora. Teri falava suavemente. o patriarca hebreu. . estavam ouvindo a conversa. tentando ver o rosto de Teri. Sabia que uma dessas estrelas é minha? . – Ele é o único caminho. FBTCB 106 . Agora elas estavam em frente à barraca. disse Teri. eu não estou entendendo nada do que você está falando. pararam antes de entrar. . – Eu sei quem foi Abraão.

To com uma dor no pescoço. . grande contraste com o calor dos últimos dias. tente ouvir meu coração. olhando para o céu escurecido.Não se preocupe. disse Teri. cadê sua câmera? FBTCB 107 . . Ela dormiu até que um esquilo resolveu usar a sua barraca para anunciar que o dia começara.Desculpe. disse Kyle. disse Jessica.Boa noite.Estou toda dura. disse Jessica. Parecia chuva. . disse Jessica. O silêncio circulou entre elas. disse Joel. Teri deixou escapar um suspiro profundo.Daria um bom filme.Segredos – Robin Jones Gunn . Nunca fui boa em testemunhar. .Acho que a gente tem que dormir. exceto pelo latido de um cachorro distante. Por que meus braços estão doendo tanto? . cochilando enquanto falava. . Por favor. Jé. Também não estava melhor depois de comer. – Me preocupo muito com você. . Algumas abelhas voavam pero da sacola aberta.Lembro. . Talvez melhore se a gente levantar e se espreguiçar.De ficar pintando. Jessica virou de lado e murmurou: . disse Teri. O céu estava nublado.5:27. não minhas palavras sem jeito. Acho que não consigo me mexer.Não foi como eu gostaria.Não direi mais nada sobre esse assunto. disse Teri. Não quero que vá para o inferno. – Que horas são? Teri estava com o relógio perto e disse: . usando a camisa de trabalhar como se fosse um cobertor. Quando o grupo sentou em círculo em suas cadeiras de praia.Precisamos começar logo com o trabalho. Meu palpite é que o telhado vai levar mais umas duas horas e nós queremos sair antes dessas nuvens descarregarem. dentro do saco de dormir. sussurrou Teri. desligando a lanterna. Lembram do primeiro ano quando choveu dois dias antes da gente sair? . . jogando o prato de papel no lixo. – Não quis soar tão dura. A noite estava silenciosa. Gallo estúpido! Disse para o roedor. Jessica não se sentiu melhor. batendo o travesseiro na barraca. – As estradas viraram pura lama.Sai daqui! disse Jessica. Jessica se espalhou na cadeira baixa.Boa noite. . – Por falar nisso. disse Bill.

para ficar afastado do rosto.Buenos dias. Ela percebeu que era a única na “sala de jantar”. deixando-se relaxar enquanto Kyle massageava seus ombros.Segredos – Robin Jones Gunn . Depois. . . certo? . Suas sobrancelhas protegiam olhos verdes debaixo de cílios que nunca precisariam de uma camada de rímel. . Vem me ajudar a limpar a bagunça do café da manhã. Quando terminaram. Jessica ainda não se sentia bem. . De repente Kyle parou e tirou as mãos dela. .É tão óbvio? Perguntou Brenda. ela dizia mesmo. é não confio. dizendo: FBTCB 108 . eu não sou normal. . quando você quer ficar mais séria.Sim. pra ser mais precisa. Dawn se ofereceu pra pentear o cabelo dela enquanto ela comia. e estava quase saindo daquela posição quando sentiu duas mãos firmes sobre seus ombros. sem estabelecer contato visual. O resto do pessoal tinha jogado seus pratos e estava se encaminhando para terminar o trabalho da igreja. – Ele é muito engraçado do jeito que é. se aproximando deles. e a dor de cabeça começou a acalmar. Um chuveiro quente. o homem acenou para Jessica. disse Brenda. Um momento depois surgiu segurando vitoriosamente a câmera de vídeo. Quando Teri tinha algo a dizer. Hermano Cristobal.Espero que não. uma das garotas – Mais um dia com o fantástico Bill e seu set imaginário. Ela começou a sentir as mãos com a melhora na circulação. Jessica permaneceu sentada enquanto os homens se cumprimentavam e falavam em espanhol. Era um jeito educado de notar a presença do outro. disse Brenda. Jessica podia ouvir Teri avisando a Brenda sobre os garotos enquanto entrava na área da cozinha. mas ela não estava a fim de que ficassem pegando nela. – Acha que um dia aquele cara vai cair na real? . – Não que eu não confie nas pessoas dessa cidade de porquinhos. Kyle estralou o pescoço.Que ótimo. disse Teri. em segredo. – Mas sabe. mas.Bastante. claro. e ele foi embora. disse Bill.Ta mal? Perguntou Kyle. Seu cabelo estava amarrado em um rabo de cavalo.. .Não para as pessoas normais. disse Teri. Tudo o que ela queria era um banho quente. cumprimentou Kyle.Acho que o que você quer é que ele te leve mais a sério. Ele se levantou e foi até a barraca. respondeu Jessica. com um sorriso reconfortante. Nem no seu cabelo. tenta sair com ele.É bom que esteja na barraca. Tenho o dom de perceber essas coisas a quilômetros de distância. Voltando para Jessica. . ele continua. Kyle cumprimentou Cristobal de novo.O Bill pode ser sério. . disse Teri.Eu nunca vi. – É muito engraçado na primeira hora. Ela tinha cabelo escuro curto. um homem vestido com camisa branca e calça escura.

– Eu gostei da massagem. – Ainda mais se você estiver certo sobre a chuva. Vou achar umas aspirinas e vou pra lá. Mesmo. Ele não se movera. . certo? . .Não se preocupe. Ele parecia estar pronto. esperando que ela fizesse o próximo movimento.Cristobal vai pregar na igreja hoje à noite.Acho melhor ir trabalhar no telhado. ela deu um passo em direção a Kyle.Não pra nós. Kyle parecia envergonhado. Eu quis dizer que ele ter-me visto tocar em você foi chato. especialmente entre cristãos.Não.Que chato. algo dentro dela voltou a ser gelado. Jessica pensou que Kyle era muito íntegro para ficar constrangido a ofender o homem. As palavras caíam como peças de dominó.Puxa. disse Kyle. ele era um especialista em dormir fora de casa. perceberia que eu conseguir levantar dessa cadeira será mais importante do que o que o homem está pensando. Se você soubesse o quanto eu estava precisando. Não gostaria de ofendê-lo jamais. estou impressionado. Mais uma vez. A cultura deles é diferente. estava ótimo. E ela entendeu a importância de honrar às outras culturas. FBTCB 109 . Nunca acampei antes. Seus olhos se encontraram. um homem tocar uma mulher assim. podia sentir o olhar de Kyle.Assim como? Você só estava massageando meus ombros. Não tem pecado nisso.O quê? Ele veio pedir alguma coisa? . Atrás de si.Segredos – Robin Jones Gunn . Jessica percebeu que era a única que estava fugindo. Não é aceitável na cultura deles. . disse Jessica. Com todas as suas experiências em acampamentos. Ela andou para a barraca. . De repente. . Não desse jeito. Jessica podia sentir seu coração ser atraído do seu isolamento gelado para o calor daquele olhar.Ta mal mesmo. hein? .É tudo novidade pra mim. Movida pela emoção. disse ela. Aliás. . . e ela voltou às paredes de cimento da sua alma solitária.

começou Bill. Lá fora. Jessica ficou na igreja com duas garotas. Jessica olhou o relógio. e estas pessoas parecem prontas para começar o culto. . Todas elas cumprimentaram Jessica e as meninas da mesma forma.O que eu acho da igreja? Ta ficando muito bom. e não estavam sozinhas. . se a chuva não diminuísse. estendendo sua mão em direção à igreja – que uma casa que está inconstruída não se parece com uma casa em construção. completamente encharcados. Ninguém reclamou da possibilidade de ter chuveiros quentes aquela noite. quando Jessica parou em frente à igreja. A previsão de Bill foi certeira. Jessica abaixou a câmera e deu um sorriso bem grande. Alguma de vocês fala espanhol? FBTCB 110 . o grupo guardou as barracas e colocou o equipamento já molhado no caminhão. Eles iriam sair da vila depois do trabalho e dirigir para um hotel em Calexico. . Kyle e alguns estudantes fizeram capas de chuva com sacos de lixo e andaram na vila convidando as pessoas para vir ao culto às cinco horas. Eram só 4:20. mas aí parou e pegou a câmera. ‘Vai ser’ profundo. três mulheres e dois homens entraram. Tudo estava enlameado. . a porta da igreja se abriu. Teri. No meio da limpeza. olhando o telhado onde mais ou menos dez alunos estavam ocupados em suas tarefas. Então as mulheres se sentaram nos bancos de madeira de um lado da igreja e os dois homens ficaram parados perto da porta dos fundos. – Nossos únicos intérpretes se foram. disse Bill. Parecia completamente diferente.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO QUINZE . Em tempo recorde.Eu acho. tudo bem – porque estava chovendo.O que vamos fazer? Perguntou Jessica às garotas. Jessica ajustou a lente em sue olho e apertou o ‘on’. Choveu sem parar desde as duas da tarde. Então Kyle decidiu que eles deveriam empacotar as coisas naquela tarde ao invés de passar mais uma noite nas barracas. Essas pessoas estavam adiantadas.Eu acho. Vai parecer outra coisa quando estiver cheio de gente.O que acha? Perguntou Bill. Tinha mais gente chegando. . Kyle falou com Cristobal e eles decidiram fazer o culto de dedicação às cinco ao invés de sete horas. . Sete crianças.Então você aprendeu alguma coisa na minha aula! Bill parecia estar orgulhoso de si mesmo. Eles planejaram terminar o telhado e almoçar antes de chover. Às 4:45 a igreja estava cheia. tentando varrer a poeira e os pregos que ficaram no chão de cimento. a chuva continuava.Espere pra ver esse lugar hoje à noite. Eles cumprimentaram Jessica e as garotas com calorosos apertos de mão. entregou a Jessica e disse – Filma isso.

as pessoas começaram a cantar.Eu trouxe uns fantoches. . mas as palavras travavam um pouco. A igreja que estava inconstruída não se parece com uma igreja construída. Sem nenhum hinário ou projeção da letra. Ela ficou contente por ter guardado lugar mais cedo. . dos homens e mulheres que compartilhavam da oração de Cristobal. que ele quer ficar sob a autoridade de Deus. amen. e Teri. Exatamente às cinco horas. Jessica imaginou que ele cumprimentou a todos e os pediu para continuar ali. Jessica se lembrou dos adolescentes terem dito a mesma coisa no final da última reunião. Kyle parecia que ia explodir de alegria. traduzindo. Jessica fechou os olhos e ouviu um leve sussurrar no templo. A música começou. que ele pronunciava com força e sinceridade. amen. – Talvez a gente pudesse fazer uma apresentaçãozinha. concluiu Cristobal. colocando de volta as garotinhas em seu colo. levantando a Bíblia acima de sua cabeça e fechando os olhos. Teri continuou a interpretar a Jessica em palavras sussurradas no prosseguimento do culto. chegaram Kyle e Teri com o resto do grupo. Kyle falou por poucos minutos. guinchando e deixando marcas de lama no chão. dedicando um orfanato. Ele correu por todo lado.Segurar a Bíblia acima da cabeça significa. sei lá. Deve ter sido aqui que eles pegaram esse costume. A FBTCB 111 . Jessica pensou ter visto lágrimas em seus olhos. Teri conseguiu sentar ao lado de Jessica com duas meninas no colo. Antes que elas pudessem pensar nos detalhes. Uma de suas amiguinhas sentou ao seu lado. Seu espanhol parecia fluente o bastante. . O cheiro de seus cabelos e roupas molhados era quase avassalador. Cristobal e Kyle foram à frente da sala na pequena plataforma que Kyle construíra. Mas não eram só elas.Amen. e todos na sala ecoaram – Amen. A oração soava como um rio que corria para encontrar o oceano. sussurrou Teri a Jessica. deixando entrar um porco que ficou gritando na igreja. para ele. Só quando o porco encontrou seu caminho. As crianças amaram. As mulheres ficaram horrorizadas. . Mais umas trinta pessoas vinham com eles. e as outras duas a seus pés. Cristobal falou primeiro. Cristobal pegou um violão e dois rapazes se juntaram a ele. Talvez u dia ele estaria em outra plataforma na vila. chegou perto de Jessica e sussurrou: .Segredos – Robin Jones Gunn As meninas balançaram a cabeça. os dois com violões também. O grupo se sentou. Os homens cercaram o animal e o levaram de volta à porta da frente. disse Cristobal. Jessica não sabia como eles iam fazer caber tanta gente naquela igrejinha.Vamos a orar. Ela percebeu como era gratificante para Kyle ver seus sonhos se realizando.“Pray”. ficando mais alto conforme prosseguia adiante. Bill estava certo. disse uma das garotas. Todos cheiravam a mofo. a porta da igreja abriu de novo e entraram dois adolescentes da vila.

Ele também segurou a Bíblia sobre sua cabeça e terminou com “Amen. Dawn realmente não precisava de mim para vir. – Nós duas podemos correr debaixo disso aqui. e quatro crianças se juntaram a elas. dentro. Lá fora. Letty. Olha como essas pessoas estão emocionadas enquanto adoram a Deus. Elas deram uns quatro passos na lama quando Teri caiu de cara na lama. Não esta noite. vários homens falaram. Isso fez Jessica pensar em sua abobrinha. mais orações e mais canções se seguiram.Vem. como patinhos se escondendo nas asas da mãe. Dawn tinha crescido muito neste fim de semana. Jessica nunca se sentiu tão balançada. Ela percebeu então que. Mas eu estou feliz por estar aqui. como Teri disse. FBTCB 112 . as pessoas cantavam. Teri estava atarefada. Ainda estava chovendo. mas de muita fé. Ela viu Kyle entregar a Cristobal as caixas de roupas e suprimentos que a igreja mandara a eles. Não só no relacionamento com as mulheres e crianças mexicanas. Teri estava com seus olhos fechados. ele descobriu que Deus providenciou todas as suas necessidades. e também falando com algumas mulheres que ela parecia conhecer. Sua fé. tinha ajudado durante todo o fim de semana e parecia entusiasmada com os adolescentes. traduzindo pra todo mundo. No final. Kyle orou. Mais mensagens. ou ela o rejeitava de vez. Jessica se encolheu ao lado de Teri. A opinião de Jessica mudou rapidamente quando eles saíram do abrigo da construção e correram para a van. mas também com o grupo de jovens. era pouca. sua face erguida. Dúzias de moças tentaram conversar com Jessica. com os braços. Ela olhou para Teri. no meio dessas pessoas. . amen”. . Jessica percebeu Dawn perto de Letty.Ce ta bem? Perguntou Jessica. mas os abraços e despedidas duraram uma hora. entretanto. Não aqui. Não tudo o que ele queria. Toda aquela lama fez Jessica enrolar. segurando com os dois braços seu saco de lixo. Uma das jovens. carregando o saco e mais duas criancinhas. há três anos. esperando até o último minuto pra sair. ou ela acreditava em um Deus real que se importava com ela. Ela teve que oferecer um aperto de mãos e um abraço ao invés da conversa. Nas próximas horas. tentando ajudar Teri a se levantar. Crianças corriam pra lá e pra cá na sala apertada. Teri traduzia para Jessica. Ela não poderia ficar longe dele ou fugir. posando para a câmera de Bill. A dedicação oficial da igreja estava terminada. e nas compras e até nas DoveBars. Jessica pensou que eram homens de poucas letras. todos eles dizendo como Deus os abençoou. e lágrimas corriam em suas bochechas enquanto ela cantava do fundo do seu coração. e ela desejou participar.Segredos – Robin Jones Gunn cantoria deles tocou profundamente em Jessica. gritou Teri. mas tudo o que ele precisava. Mas pra ela foi a primeira evidência de que Deus era misericordioso e queria abençoá-la. Que coisa idiota pra relacionar a Deus. a chuva parou. que ouviu um homem dizer que desde que ele conheceu a cristo.

Na hora que viu Teri toda cheia de lama.Acho que Teri não deve dirigir. e elas chegaram à van onde um monte de adolescentes assistiam à comedia. – Ai! Ela segurou a perna direita e tentou subir com o outro pé – Meu tornozelo. disse ela. . . nenhum deles notou que Teri tinha se machucado.Que idiota! Ela falou de si mesma. Jessica ficou perto dela.Kyle. seus comentários fazendo a trupe toda rir. O sorriso de Kyle desapareceu. advertiu Jessica. Kyle chegou. coberta de lama. A câmera de Bill estava à porta da van. Jessica engoliu em seco. abraços e despedidas. Teri deu mais um passo e caiu de novo. com a ajuda das pessoas dali. deixando seu rastro na lama. ela se machucou de verdade. ela machucou o tornozelo. vem cá! Teri ta machucada! Teri sentou no degrau da van e seguro a respiração. .Você quer que eu dirija o caminhão? FBTCB 113 . disse Jessica. . que também riam. limpando o barro da cara. .Kyle! Gritou Bill – abaixando a câmera e tentando chamar a atenção de Kyle. os pés afundavam na lama macia.Essa foi a melhor da semana! Foi idéia de Bill? . ela disse. distante do resto do grupo. até que Teri estivesse limpa.Qual é o tornozelo. Depois de mais lágrimas. – Kyle. . Demorou quase uma hora.Segredos – Robin Jones Gunn Teri ria tanto que não conseguia responder. disse Teri. Kyle chamou Jessica pro canto. . . a lama escorrendo do braço de Teri.Ei. Jessica e alguns adolescentes ensopados aproveitaram a oportunidade pra trocar de roupa também.To bem. Teri? Jessica reconheceu o tom de voz daquele que a resgatou. Você mal consegue andar. disse Kyle. Teri se levantou e examinou as pequenas. com exceção do branco dos olhos e dos dentes. Ela estava toda preta na frente. começou a rir.Não ta não. A única coisa boa no atraso foi que a chuva passou. a chuva caindo sobre elas. . Eles estavam atrás da igreja. – Acho que os guardas não vão me deixar sair do país com uma aparência dessas. com o tornozelo enfaixado. – Espero que minha mala esteja nos fundos do caminhão. Jessica ofereceu o braço a Teri.

Segredos – Robin Jones Gunn
Kyle olhou pra ela sem responder. Seus olhos verdes procuravam nos dela um espírito aventureiro. Jessica olhou ao longe. - Acho que é o jeito. Eu vou te seguindo, ta? Kyle acenou. Ele segurou seu cotovelo e deu uma leve sacudida. - Obrigada, Jé. Ele nunca a tinha chamado assim. Ele amou o jeito como soava, saindo do interior de Kyle para o coração de Jessica. – Você é uma heroína. - Acho que este título é seu, disse Jessica, rapidamente. Um sorriso torto surgiu no canto de sua boca, e ela sentiu o puxão familiar da sua cicatriz. A mão de Kyle foi em sua direção, e antes que ela pudesse perceber, ele estava tocando em sua cicatriz, suavemente traçando o semi-círculo com seu dedo grande e áspero. Jessica segura a mão dele, levando-a à sua bochecha. Ela fechou os olhos e sentiu a mão de Kyle segurar seu queixo e bochecha. Kyle não se distanciou. Jessica não se moveu. Tudo o que Jessica pensava era nas palavras de Kyle na primeira noite na vila “estou aqui pra o que precisar, se você quiser. E quero que você fique aberta. Só isso. Fique aberta”. Nesse momento, Jessica sentia seu coração mais aberto do que esteve há meses – não, anos. Parecia estranho se sentir assim no meio de um monte de lama mexicana. - Kyle, sussurrou Jessica, abrindo os olhos e olhando para ele. Não houveram outras palavras. Tudo o que saiu foi uma pequena lágrima que correu em sua bochecha. Ele sorriu. - Parece que está cicatrizando bem. Novamente ele traçou a meia lua com seu dedo. - Espero que sim, disse Jessica, sentindo que estava corada. Ela sentia que algo dentro dela também estava cicatrizando. De repente, ela retomou a consciência. Olhou para o longe e perguntou: - Quer que Teri vá comigo no caminhão? - Ah, é.. Na verdade, eu deixei um lugar separado pra Teri na van, pra ela poder ficar com o pé pra cima. Você já viu como está a cabina? Nós empacotamos tudo com tanta pressa que alguns sacos de dormir vão ficar no banco da frente com você. Não cabe mais ninguém lá. Jessica tentou parecer calma. - Aqui estão as chaves. Kyle as tirou do bolso e entregou na mão de Jessica. – Vai ficar bem dirigindo sozinha? Nós podemos colocar algumas tralhas na van e mandar alguém ir com você. Começou a chuviscar e Jessica pensou em como estavam atrasados. - Não, vou ficar bem. Certeza. Só não me deixe comer poeira. Quer dizer, lama. FBTCB 114

Segredos – Robin Jones Gunn
- Não vai ser difícil perceber que você está por perto. Um dos faróis quebrou quando chegamos aqui. Vai ficar fácil de ver você, mas vai ficar ruim pra você ver a estrada. Toma cuidado, viu? E se quiser que eu pare por qualquer motivo, é só piscar os faróis algumas vezes e eu encosto. - Certo, aceitou Jessica. Ela pegou as chaves e foi para o caminhão, determinada a provar que era uma mulher forte, pronta pra qualquer parada, até mesmo uma enlameada estrada mexicana no meio de uma noite chuvosa. Ela era forte e independente. Ela podia fazer isso.

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Segredos – Robin Jones Gunn

CAPÍTULO DEZESSEIS
Os limpadores de para-brisa do caminhão iam de um lado para o outro, limpando a visão de Jessica. A van entrou na estrada asfaltada anunciando quilômetros bem mais confortáveis à frente. As luzes vermelhas da traseira da van era a única coisa que ela podia ver na escuridão daquela noite chuvosa. Kyle estava certa sobre a dificuldade de dirigir só com um farol. Dirigir para fora da vila foi complicado, principalmente para o caminhão ter que cooperar com toda aquela lama. Quando os pneus alcançaram o asfalto firme na estrada principal, Jessica respirou aliviada. Ela não reparava nas armadilhas antes de bater o carro, mas agora, qualquer solavanco a fazia apertar os dentes e agarrar o volante com medo. Ela se lembrava de como o acidente aconteceu rapidamente. Esta noite tudo estava contra ela, e ela quase sentia a ameaça de um acidente em qualquer movimento impreciso que ela fizesse. Diminuindo a velocidade, Jessica deu uma olhada na estrada à sua frente, tentando enxergar alguma curva ou relevo na pista. Vai, Kyle, diminui aí! Eu também quero sair daqui logo, mas você tem que dirigir a 80km/h na estrada da morte? A chuva diminuiu, permitindo a Jessica maior controle sobre o volante. Seu pescoço doía. Ela mexeu os ombros e se lembrou da maravilha que era a massagem de Kyle. Sua imaginação a levou para um mundo ilusório onde ela estava livre de segredos complicados. Nesse mundo, ela se entregaria facilmente a Kyle. Ela confiaria a ele seu coração, seus lábios, sua vida inteira. Uma luz forte brilhou no retrovisor, cegando Jessica momentaneamente, trazendo-a de volta ao mundo real, frio e lamacento. O caminhão atrás dela estava chegando perto de seu parachoque, piscando os faróis. - Pode passar, cara, ela murmurou. – Sai da minha traseira! A lata velha passou por Jessica, e diminuiu a velocidade na frente dela, ficando entre ela e a van. - Agora passa a van, seu maluco! Mas o caminhão não obedeceu aos seus comandos. O caminhoneiro parecia bem satisfeito com seus 55km/h bloqueando a visão de Jessica para Kyle. Agora era a vez de Jessica piscar os faróis, não só pra pressionar o caminhão À sua frente, mas também esperando que Kyle a visse e encostasse como prometera. O caminhão da frente não respondia. Mesmo não podendo ver a van, ela viu que não tinha nenhuma mudança de pista à vista. Kyle provavelmente continuaria na estrada principal. Por quilômetros Jessica andou logo atrás do caminhão intrometido, ocasionalmente levando uma baforada de fumaça. Ela tentou ultrapassar o caminhão várias vezes. Mas sempre mudava de idéia no último minuto. Não estava disposta a se arriscar com um farol só numa estrada escura onde não dava pra enxergar os possíveis buracos. Depois de um tempo, Jessica desistiu FBTCB 116

casas ou qualquer coisa que ela poderia enxergar à vista. ela orientava a si mesma. tentando não ficar hipnotizada pelos limpadores de parabrisa. Não tinha nada naquela escuridão a não ser uma plantação de soja. Esse carro não parecia querer ultrapassá-la. Ao seu redor.. A chuva caía no para-brisas como uma chuva de ervilhas congeladas e parecia que a traseira do caminhão estava afundando na terra. Por que ele tem que dirigir tão rápido? Por que aquele caminhão idiota ficou na minha frente? Como é que eu fui me perder? Deus. tentando não entrar em pânico. Nos vinte minutos seguintes. E ele balançaria seu cotovelo e pediria desculpas. Ela concluiu que uma hora ele iria encostar e ela voltaria a seguir Kyle. o caminhão virou para a direita. e não havia carros. Vamos encontrar um lugar largo o bastante. Ela sentou sozinha com seu cenário “Kyle ao resgate” como companhia. Jessica parou. girando freneticamente enquanto Jessica tentava acelerar. desviando dos buracos. e a van poderia desatolar o caminhão. Agora ela estava com medo. Ele estaria lá a qualquer momento.Ok. Ela esperou. A porcaria do caminhão que ela seguia já tinha ido. A estrada em que estava tinha se transformado em cascalho. A chuva caía sobre o para-brisa. os pneus dianteiros entraram na plantação de feijão cheia de barro. ela estava berrando com ele mentalmente. Jessica tinha tudo em mente. Ela iria falar para ele dirigir mais devagar pelo resto do caminhão para que ela pudesse segui-lo. Jessica percebeu que ela falava com Deus como se ele pudesse ouvi-la. Jessica dirigiu com os olhos na estrada. Vamos fazer o retorno e voltar pra estrada. procurando outra estrada ou um lugar para fazer o retorno. De repente. Jessica ajustou a postura para não ficar com a luz na cara. Jessica lentamente fez uma curva no cascalho. O caminhão lentamente se inclinava para a direita. mas a maneira como ela se dirigia a ele era diferente de todas FBTCB 117 . Aí! Parece que vai dar certo. Jessica ficou sentada por vários minutos. perderam a tração. e dirigiu por uma curta distância antes de perceber que tinha saído da estrada principal. Quando as rodas traseiras entraram na lama. Agora ela estava brava. Na verdade. Parecia bem contente em segui-la tranquilamente. Só a roda dianteira esquerda estava na estrada de cascalho.Segredos – Robin Jones Gunn e seguiu atrás do caminhão.. pelo contrário. A rodas dianteira direita e as rodas traseiras estavam atoladas. Uma hora se passou e Kyle não chegava nunca. Ela checou as portas para ter certeza se estavam trancadas. . nada além da escuridão. Jessica o seguiu.Devagar agora… Vamos… vamos… Não para… Tarde demais. por que isso está acontecendo comigo? Você não se importa comigo? Essa é sua ideia de uma hora agradável: me ver passando esse sufoco? Pois eu não estou achando nada engraçado. afundando na lama. Certamente Kyle viu quando ela saiu da estrada. Então outro par de faróis brilhou no retrovisor. . Ela dirigiu mais à frente.

Estar sentada sozinha num caminhão atolado no meio do México era a pior circunstância que ela poderia imaginar. Ela sabia que eles chegariam à frente a qualquer momento. Me perdoa. a opinião de Jessica sobre Deus começava a mudar. Depois de tanto tempo entre esses “crentes”. totalmente perdida. tentando juntar os pedaços da sua vida. Jessica estava chorando. Ela se recusava a estar sobre a autoridade de qualquer pessoa.Segredos – Robin Jones Gunn as outras vezes. . Os homens pararam na traseira do caminhão e tentaram abrir a porta. Mesmo um pai que tem absolutamente tudo. ela argumentava em voz alta com Deus. E se… Ela não queria pensar nas possibilidades. Foi quando ela viu os faróis pelo retrovisor e congelou. Se me quer mesmo. Mas estava tudo escuro à frente. mas não abriu. a imagem que veio à sua mente foi de Kyle e Cristobal segurando suas Bíblias acima da cabeça enquanto oravam. ela sussurrou na orelha invisível de seu pai celestial. quer ter uma relação harmoniosa com sua filha. tentando orar. – Tem tudo. O que você quer? Por algum motivo. Estar ligada a Deus. ela ouvia na escuridão. se permitindo apenas respirar. Jessica sabia que as portas estavam trancadas. alegremente. Sua vida. Balançou. . Jessica deslizou para o chão do lado do passageiro e se cobriu com alguns sacos de dormir. como Teri os chamou. Ela ansiava por Deus. Ela sabia desde que saiu de Los Angeles. – Me desculpa. Ela podia ouvir vozes masculinas se aproximando do caminhão. Sem tempo a perder. da situação e da forma como os outros a tratavam. Deus. Quero te conhecer. Não pode ser Kyle. Uma estrada deserta no meio da noite não era um bom lugar para uma mulher nas melhores circunstâncias. Alguém tentou abrir a porta do motorista. nem qualquer outra pessoa. Parecia uma estranha barganha. Isso a perturbou. Sua filosofia de vida era estar no controle de sua vida. ela percebeu que não era sua mãe quem ela queria. A idéia bateu fundo em Jessica. disse ela em voz alta. Por que me quer? Ela sabia a resposta. então aqui estou. Alguém fez o FBTCB 118 . Parecia estar bêbado. Aterrorizada. com falhas e tudo mais. Estou salva! pensou ela. Ela queria ser restaurada. – Você me pegou. Ainda assim. O que Teri disse? Era pra mostrar que estavam sob a autoridade de Deus. Ela ficou parada naquela posição. na solidão dessa noite escura. Jessica se sentiu fraca. ela não tinha o controle de coisíssima nenhuma. Um deles ria alto. Jessica ouviu um carro se aproximar na estrada.Mas você é tão perfeito. O carro parou atrás dela. Bem. pela primeira vez. Eu me entrego. Só agora. ela se sentia uma isca. e de ter participado do culto aquela noite. – Desculpa.Ok. Mas era isso que ela ansiava. Ela sentiu um intenso clamor dentro dela. Nem Kyle. meu Deus. Antes de se dar conta. estar sob seu controle e sua autoridade. Ele vem pelo outro lado. se entregar – isso não era natural dela. que pedia por alguém. Tem minha atenção agora. em troca da graça de Deus. descobriu que estava trancada e tentou forçar. Ela deu um soluço e sussurrou de novo – Eu me entrego a ti.

essa consciÊncia de que você existe. orando para que eles não quebrassem a janela da frente e tirassem sua camuflagem. Ao menos ela estava seca e protegida na cabine trancada. – Claro que entende. O melhor que ela poderia fazer era sentar e esperar. e se convencer de que estava tudo bem. decidindo se valeria o esforço de quebrar a janela. E ainda tinha o barro e a chuva. Mas o sono fez parecer horas. FBTCB 119 . Nos últimos dias. ela dormiu. Não quero nunca perder isso. mas ela esperava que eles percebessem que foram só as coisas. Deus! Onde você está? Me salva! Me protege! Uma paz inexplicável tomou conta de Jessica. coisas podem ser substituídas. E agora. Agora ela via tudo diferente. expondo toda a bagagem deles e o caro equipamento de camping de Kyle. e ela queria se relacionar com ele. Jessica permaneceu no seu esconderijo. aproximadamente. Jessica imaginou os homens olhando lá dentro. Ocorreu a ela que ela estava salva. . Não uma das caretas de Bill. Jessica pensou nos “colchões de graça” de que Teri falou no dia das compras. as compras na porta. No meio dauqeles sacos de dormir. mas o rosto de um homem embriagado. O homem na janela da frente deixou pra lá a empreitada e se juntou aos outros lá atrás. Jessica pensou que ela tinha literalmente caído em um daqueles colchões de graça. Jessica sentia que seu coração ia sair pela boca. a abobrinha no jardim. e ela se sentia quse confortável em seu pequeno esconderijo. a cobertura de sacos de dormir que foram jogados ali no banco da frente. Pelos próximos cinco minutos. Jessica sentou no banco. Jessica parou. mas era mais ou menos meia-noite e estava tudo escuro lá fora. o bastante para dar a ela um fôlego extra e força pra pensar no próximo passo. Ela permaneceu congelada em sua posição no chão.Segredos – Robin Jones Gunn mesmo do lado do passageiro. Seu coração voltou ao normal. Deus a havia protegido. Jessica percebeu que a porta dos fundos se abria. Nada acontecera a ela.Deus. né. Aproximadamente quarenta minutos se passaram. Eles se foram. Jessica podia imaginar os homens roubando tanto quanto podiam o mais rápido que podiam. e começou a rir de si mesma. Pelo barulho. Jessica olhou pelas janelas. Nenhuma cara esperando por ela. Com as costas no chão. inclusive. Isso a fez pensar em algumas outras “coincidências” que aconteceram nas últimas semanas: Kyle estar por perto na hroa do acidente. Ela imaginou uma cara grudada na janela olhando pra ela. Deus se tornou real pra ela. com DoveBar. ela falou – obrigada. – Espero que entenda que isso é muito novo pra mim. E orar. Ela repensou a situação. Jessica classificaria isso como um “fato”. As coisas deles tinham sido roubadas. Fechando os olhos. paralisada. respirando forte. você sabe tudo. Jessica engoliu em seco. Então ela ouviu o som do motor do carro ligar e depois eles se distanciando. falando com alguém invisível. Antes da viagem. Ela poderia sair do caminhão e tentar chegar andando na estrada. sem se atrever a por a cabeça rpa fora. tentando se acalmar. Então um deles gritou da traseira do caminhão.

Jessica apertou os lábios enquanto eles mexiam na porta do motorista. ela viu faróis se aproximando na chuva à sua frente. ela achou que não conseguia respirar. E se os homens voltassem pra pegar o que restara? E se os “banditos” quebrassem a janela da próxima vez que viessem? Quanto tempo até que Kyle notasse que ela não estava atrás dele? Quando ele voltaria? Será que ele conseguiria encontrar essa estradinha deserta? De repente. As coisas ainda eram complicadas. O barulho da chuva encobria o som das vozes lá fora. Talvez ainda mais. Uma porta se abriu. Muito complicadas. Ela sentia tanto medo quanto da primeira vez. Por um momento.Segredos – Robin Jones Gunn Por algum tempo. Eles mexeram de novo e então o coração de Jessica parou. um pensamento assustador vinha à sua mente. Eles queriam abrir a porta! FBTCB 120 . O primeiro impulso de Jessica foi de descer e fazer sinal para o motorista. Seu coração batendo rápido. O carro parou. pensando em sua vida. Jessica sentou em paz. Ela não conseguia pensar. pois agora eles tinham mais chances de vir atrás dos sacos de dormir. Seu esconderijo a salvaria de novo? Jessica desceu para o chão e se cobriu com os sacos de dormir. Ela não conseguia orar. De vez em quando. Aí ela lembrou que poderiam ser os ladrões voltando.

. . Jessica. Chegando ao banco onde Kyle estava inclinado. controlando as lágrimas e pegando as rédeas das suas emoções.O que aconteceu. Eles a viram? Jessica sentiu seu corpo inteiro tremer.Quem veio? Kyle ajeitou o cabelo dela e limpou suas lágrimas com sua grande mão. Jé? Disse ele gentilmente. Impulsivamente jogou os braços ao redor de seu pescoço e começou a soluçar.Aqui.Kyle? .Pensei que você estivesse atrás de mim. alcançou uma forte mão que a ajudou a se levantar. Eu não sei o que levaram. Ela começou a chorar de novo – Eu pisquei os faróis. . Deve ter sido terrível ter ficado aqui. . . Ela fechou os olhos e implorou pela salvação de Deus.Jé? Jessica? Você está aí? . Uma enxurrada de emoções atingiu Jessica.Ah. . . Nem movimento. Eles quebraram a porta de trás do caminhão. . Com as mãos fechadas. Desculpa.Acho que não.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DEZESSETE A porta se abriu lentamente.Eu não sei. acolhendo-a em seu colo. Jé. Não havia som. Pensei que você fosse eles. foi isso o que aconteceu! Por que você fez isso? Kyle rapidamente segurou Jessica pelos pulsos. Eles não te viram? . Aqui embaixo. . em ritmo suave e compassado.Uns homens. Kyle trouxe Jessica para perto de si. me desculpa.Eles vieram e saquearam o caminhão. Nem vozes. Suas palavras eram firmes. Ela rastejou para fora do buraco onde se enfiara. Eu não percebi que tinha te perdido.Você me deixou. . . mas você não parou. enquanto se rendia FBTCB 121 .Cadê você? Jessica forçou suas mãos paralisadas a se abrirem e empurrar os sacos de dormir. – Eu não vi quando você saiu da estrada. . envolvendo-a em seus braços. Agora entendi porque você estava escondida. Jessica podia ouvir as batidas do coração de Kyle. Aí voltei pra debaixo dos sacos de dormir. ela bateu no peito de Kyle. encostando os lábios na orelha dela.Um caminhão entrou na minha frente e eu o segui até aqui.Você está bem? Jessica deixou que Kyle a tirasse de lá. ela disse. e ela se afastou.

E Teri e o resto do pessoal? Perguntou Jessica.Eu vou com você.. Tudo o que restara foram duas caixas térmicas vazias. Kyle colocou o braço sobre os ombros dela. ele olhou o relógio com a lanterna – quatro horas. sofás e uma máquina de doces. Não dá pra desatolar esse caminhão no meio da noite. Tudo o que eles ouviram foi o clic da ignição. Jessica sentou no banco da frente da van e Kyle ligou a ignição. gritou pra Jessica. disse Kyle.Vou ver o que eles levaram. depois saiu na chuva para olhar o capô. para ao menos deixar livre da chuva. é pegar o que sobrou e colocar na van e dirigir até Mexicali. e eles andaram na lama para os fundos do caminhão. Seria idiotice ir lá agora.Tenta agora de novo. Volto já. Eles ficaram em silêncio por um momento. Kyle bateu o capô e voltou ao banco da frente.. sacudindo a lama da jaqueta antes de entrar.Segredos – Robin Jones Gunn ao seu abraço. Ela tentou de novo e. . . Vai amanhecer em. .. Ele parecia estar levando. – Tenta ligar agora. e depois voltamos aqui de manhã para tirar o caminhão. Ele se abaixou procurando debaixo do banco alguma lanterna. . eles fizeram a limpa! Disse Kyle.Não acredito nisso! Disse Kyle. Nada. Jessica se perguntou se ele estava chateado. Kyle trancou a van com um molho de chaves reserva e fez o que pode para fechar a porta quebrada. três malas e um saco de dormir. lá na fronteira. abraçando-a novamente. Nós vamos para um hotel de estrada no lado americano. Nada aconteceu. Ele tentou de novo. Ela girou a chave.Acho que estamos presos aqui. O resto do pessoal está na alfândega. se arrastando pelo banco para se juntar a Kyle na garoa lá fora. dando um soco no volante.Caramba. Mais do que nós temos. Eles ficaram ali em silêncio por um minuto até Kyle se afastar. nada. Isso não acabaria jamais. . . . Jessica ajudou a colocar a bagagem na van. – Que bom que você está bem. disse Kyle. E eles têm um abrigo. disse ele. disse Jessica. Ele ainda estava com uma perna pra fora do caminhão e outra dentro.Não sei qual é o problema. Ela pensou em como Kyle se sentia agora e como ela encaixava perfeitamente no abraço dele.Eles estão bem. FBTCB 122 .Acho que o melhor a fazer. A tranca estava quebrada e a porta ainda estava aberta. Eu sei onde estão. . os braços esticados para abraçá-la.. Aí nós poderemos andar até a estrada pra pedir ajuda. – Parece que foi a bateria. Ela pertencia a ele. Jessica também o abraçou. . . descansando a cabeça no ombro dele.

E acho que a melhor de todas também.Eu tive uma conversa com Deus. Mas ela disse: . . e estou segura agora. Acho que dá pra dizer que eu caí de cara no chão na minha jornada espiritual. Naquele escuro. ele perguntou – Quer dormir? FBTCB 123 . – Deixa eu pegar um saco de dormir pra você.Mas agora você está do lado dele. Kyle esperou pacientemente enquanto ela encontrava as palavras. . A vida eterna começou essa noite. Abrindo o zíper do primeiro.Eu não sei como dizer. Ele nunca pareceu estar do meu lado antes. não dava pra ver o rosto de Kyle.Como assim? Agora Jessica não sabia o que dizer.. encarando Jessica. Ele a balançou três vezes. . Jé. ela disse: . Então. eu fiquei com muito medo lá. .Que bom que você me encontrou. Finalmente. tão feliz.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica queria dizer: . Ela achou aquelas palavras fortes demais. disse Kyle. Ela sentiu o calor em sua voz ao dizer: . Foi um grande passo pra mim.Mas eu tenho você.Estou tão. .Tenho que te contar uma coisa. Você está salva. Ela pensou que Kyle gostaria de saber onde ela estava em sua jornada. – Essa foi a pior noite da minha vida! Depois ela se lembrou da conversa com Deus e adicionou: . eu me entreguei. Jessica acenou. Kyle encobriu Jessica. . confiar em Deus desse jeito. sugeriu Kyle. Mas ela sentia o calor e a segurança da mão dele sobre a sua. disse: .Você ta com frio. Ele pulou pros fundos da van e voltou com dois sacos de dormir. e em uma voz emocionada. Ele usou o segundo como descanso entre suas costas e a janela fria. encostando-se na porta como ele. para olhá-lo de frente.E aí que. Kyle avançou no espaço entre eles e segurou a mão de Jessica. disse Kyle. mas ela não sabia como dizer isso. só sei que tudo é diferente agora. – Por um momento.E aí? . encostando as costas na porta fechada. encostando o braço esquerdo no volante.Você estava com medo! Disse Jessica..

Que mais você quer saber? . É uma golden retriever. Se ela quisesse saber alguma coisa sobre esse homem a hora era agora. Rapidamente pensou em uma pergunta. porque eu gosto de trabalhar com adolescentes.Eu tenho um cachorro. Não tenho muito a dizer. Mas aí. Meus pais foram casados por trinta e cinco anos. Acho que estou fazendo o que sempre quis. começou Jessica devagar.O que você quer saber? .E você? Perguntou Kyle. Jessica se sentia aconchegada no calor do seu saco de dormir. Gosta de cachorros? .Eu não tenho cachorro. e moraram na mesma casa em Portland durante trinta e um anos. O nome dela é Amber. To perguntando da sua família. Mas agora.Eu tenho dois irmãos mais novos. Eu sempre quis morar em uma cidade pequena e ser professora. – Sempre quis ser bombeiro? . há quatro anos. Ela podia ouvir da boca de Kyle porque ele estava interessado nela. . ou treinador do time de futebol. São lindos. De qualquer forma. . – Ela é o outro membro da família. Ela esperou que Kyle ficasse satisfeito com sua resposta. . Um é um ano mais novo.Isso eu já sei. . eles estariam sozinhos. onde ela se guardava cuidadosamente. Ele tentava imaginar como seria fazer uma caminhada ou acampar com Kyle e ter Amber ao lado deles na fogueira à noite. pelas próximas quatro horas.Me ouvir? . Isso significaria que ela deveria contar a ele a verdade sobre si mesma. Eu queria ser orientador de colégio. naquela noite. Meu pai era piloto. . Ela tinha se deixado mais vulnerável a Kyle do que pretendera. o outro três. Jessica disse: . mais admirava a bondade de Kyle.Olha. E gosto dos golden retrievers.É.O que você quer me contar? . disse Jessica. me fala sobre você. . Meu pai é empresário. . ela podia ouvir.Claro. Ela não sabia o que fazer com as informações Ela sabia que não devia pensar em Kyle como uma pessoa a quem ela deveria estar ligada. e isso ela não podia fazer. eu me tornei bombeiro do jeito não tradicional.Fala da sua família. Antes que perdesse a coragem. Completamente sozinhos. – Na verdade. e eu cresci no sul da Califórnia.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica não podia fazer nada.O que eu quero mesmo é ouvir você.Não é o que querem todos os meninos? Disse Kyle. eu acabei cuidando FBTCB 124 . O que ela queria fazer mesmo era conversar. Ela não sabia o que aconteceria quando voltassem ao mundo real. ele disse. minha mãe morreu quando eu tinha oito anos.

disse Jessica.Ela estava com câncer.Me conta essa história. . Jessica não sabia o que dizer. Não importava a ela ouvir sobre Lindsey. No escuro. tudo bem. Kyle falou de Thelma e repetiu o que Dawn já havia contado sobre Lindsay ter vindo para ajudar e depois de ter morrido alguns meses antes de Thelma. E é isso que estou fazendo. – Eu quero mesmo saber. Mas sua mente estava cheia de perguntas. . mas experimentou um sentimento completamente diferente ao ouvir que ela morrera de AIDS. que mantém isso como um segredo profissional. decepcionada.Você está bem? Perguntou Jessica. ninguém mais em Glenbrooke sabe dessa história. “Sinto muito” foram as únicas palavras que saíram de sua boca. Kyle não respondeu. Laughlin. . Ela queria ouvir mais . .Ninguém sabe disso. Não algumas frases. Jessica presumiu que aquela mulher fosse Thelma. Jessica nunca imaginou ouvir isso.O nome dela era Thelma Atkins. Ela orava por mim todos os dias.Não.Segredos – Robin Jones Gunn de uma senhora em estado terminal. Pelos próximos dez minutos. logo em seguida. . – Não sei porque te disse isso. Jessica lembrou que Dawn disse que fora de pneumonia. e eu decidi ajudar as pessoas e então ser voluntário no trabalho com adolescentes.Morreu de quê? Perguntou Jessica.Sim. Kyle parou e depois disse – Lindsey morreu de AIDS. FBTCB 125 . .. não dava pra saber se Kyle estava tentando se lembrar ou esquecer. Thelma nunca soube. Ela ficaria tão. Nosso noivado não durou dois meses até que ela morreu. Estou falando que ela orar por horas a fio. Ela tinha só dezenove anos quando ficamos noivos. disse Jessica. pensando na morte de sua mãe.O que tinha a mulher? Ela arriscou. Kyle suspirou fundo. Ela sentia a mesma simpatia que teve no cemitério. falou Kyle. Kyle não tinha usado esse termo. Achei que sabíamos o que estávamos fazendo. percebendo que a pergunta poderia gerar muitas respostas diferentes. . Ela era a mulher mais querida que qualquer um poderia conhecer. . Jessica tinha pensado uma coisa ao saber de uma bela jovem morrendo de pneumonia. .. .Você e Lindsay estavam noivos? Perguntou Jessica. Uma mulher maravilhosa.Desculpa se estou sendo inconveniente. imaginando se ela deveria dizer que sabia sobre Thelma. Jessica não tinha certeza se tinha passado dos limites. Além do Dr. Suas palavras pareciam muito sinceras e íntimas agora.

ele se formaria naquele ano. Verdade. Ninguém. Chocaria muitas pessoas se elas soubessem a verdade. .Eu a conheci quando ela chegou em Glenbrooke para cuidar da avó. Lindsey não sabia o que estava acontecendo. . Que bom que não tem que guardar isso sozinho agora. muitas pessoas que te admiram.Que terrível. Ela lembrou do que Kyle dissera aquela tarde. Ele a paquerou durante um mês até que ela aceitou sair com ele. Eles saíram duas vezes. . disse Kyle. Ela segurou sua mão enquanto ele terminava a história. você faria isso não é? FBTCB 126 . quando ela mandou que ele a deixasse em paz. Jessica podia ver que Kyle estava emocionado pelo seu tom de voz oscilante. Jessica. né? Kyle tirou sua mão das mãos dela. . disse Kyle. . Acho que era uma lista bem extensa. Demorou muito tempo até digerir tudo. e seu o que é ter que carregar segredos complicados.Segredos – Robin Jones Gunn . Ela pegou de um jogador de futebol no colegial. Ela era muito inocente. – eu nunca disse isso a ninguém.Fala. Lindsey e eu nunca tivemos contatos muito íntimos. . não.Desculpa. As pessoas poderiam te olhar diferente se elas soubessem.E provavelmente acabaria com sua reputação. acho que sim. Mas só é preciso uma vez. – Kyle. Ele teve o que queria no segundo encontro e depois a deixou para sair com a chefe das líderes de torcida.Não acredito que estou te contando esta história. Ela não teve outras relações depois dessa. – Não foi isso que eu quis dizer. Nem minha mãe sabe disso. É que você tem muitos amigos em Glenbrooke.Você me olha diferente agora? . Nós namoramos quatro meses e eu a pedi em casamento. Ele estava em um hospital em Spokane. ela pegou a mão dele de novo. indo pra frente. disse Jessica. eu sei que isso foi muito difícil pra você. disse que estava com AIDS e estava tentando falar com todas as garotas com quem ele já havia se deitado. – Acho que agora sei porque você disse que segredos ficam pirões quando você os guarda. Morreu quatro meses depois dela. Um dia depois que nós compramos o anel de noivado. A AIDS é uma doença que gera muito preconceito. Kyle respirou fundo. Na verdade. mas acho que finalmente estou bem. Ela tinha quinze anos. – Posso te perguntar uma coisa? . disse ela docemente.Estou feliz que tenha me contado. . eu te admiro mais agora. Saber disso não muda minha opinião sobre você.Não é uma informação pública.Se você soubesse que poderia salvar a vida de alguém. Ele disse a ela que sentia muito. Eu não tenho. disse Jessica rapidamente. . Se você está perguntando se eu tenho AIDS. segurando mais forte a mão de Kyle.Não. Ela parou. Típico do colegial. Lindsey recebeu uma ligação daquele cara. – Quero que guarde isso em segredo.Se você está perguntando sobre a morte dela. .

com voz embargada.Várias garotas como Lindsey têm quinze anos agora. Você pode mostrar a eles a realidade. ouvindo o coro de vozes acusadoras em sua cabeça. Jessica balançou a mão dele e disse – Talvez eu esteja falando uma coisa bem nada a ver. Você poderia influenciá-las de forma que elas nunca tivessem que receber um telefonema aos dezenove anos. e cuidou da Sra. acho que teria muito impacto nesses adolescentes. Jessica? Ela ouviu um tom de irritação em sua voz. mas Kyle. Kyle. . você me salvou. . Kyle puxou sua mão e passou os dedos no cabelo. e se você pudesse salvar a vida de alguém. Quer dizer.Você está certa. Tudo o que eu posso dar a eles são estatísticas.Kyle. – É que você não sabe como é difícil. . como ela pode deixar tudo rolar assim com Kyle? E que direito ela tinha de sugerir a alguém expor seu segredo dessa maneira? Ela não poderia culpar o cara se ela a deixasse na chuva e disse para ela ir andando pra casa. Com toda sua coragem. Jessica encostou na porta de novo. Que coisa mais estúpida pra se fazer. Atkins.Onde você quer chegar. alguém como Dawn Laughlin? .Vou pensar nisso.Claro. Eu estava tentando me proteger. Por que ela tinha que falar tudo assim num impulso? Depois de semanas controlando a língua e a própria personalidade.Segredos – Robin Jones Gunn . se você viesse à minha aula de educação para saúde e contasse sua história. FBTCB 127 .Eu sei disso. – Há muito tempo eu não estou mais protegendo Thelma ou honrando a memória de Lindsey. Jessica! . Jessica ainda estava sentada. disse ele. Kyle estava quieto agora. acho que vai ser bem mais difícil pra você descobrir daqui três ou quatro anos que um desses adolescentes nesta viagem está com AIDS quando você poderia ter feito alguma coisa para que isso não acontecesse. Jessica deixou suas convicções falarem mais alto. Por que você jogou essa bomba nele? Agora você o afastou. Jessica não sabia se estava sendo impertinente. . sua mão não se mexeu. ele disse.

me desculpe. também. Me desculpa. Kyle tentou enxergar que tipo de carro estava vindo. Jessica viu que a lama já se transformara em barro. o calor retomando o seu tom de voz.Você não entendeu.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DEZOITO Para ser honesta ela precisava de coragem. . sentindo como se ele não tivesse ouvido seu pedido de desculpas.E se forem os ladrões? Perguntou Jessica. incapaz de investir em qualquer relacionamento. Todos sentem pena de mim. E. Então eu pedi a Deus que tirasse de mim essa dor. Mas ser direta Jessica não podia acreditar que tinha falado com Kyle daquele jeito. pensar em como eu posso transformar isso num meio de ajudar às pessoas. e Kyle conversou FBTCB 128 . Parte de mim estava protegendo a mim mesmo. No dia em que eu te conheci. O carro parou.Mesmo assim. abraçar bem apertado e confortá-lo. pela simpatia. . disse ela. Apenas ouça e acene. disse Jessica. . Então ela pensou novamente em Dawn. todo o cascalho estava barrento. Ela não estava com medo. passou pelo caminhão. Ela não soube o que a segurou do outro lado da van.Parece que é um carro de passeio. isso foi tudo o que eu dei ao povo de Glenbrooke nos últimos anos. Primeiro. quase em um sussurro. . . Uma hora com o cara errado poderia destruir sua vida inteira. Eu tenho tendência a não pensar muito quando tenho uma ideia. Eu estive acampando por três dias sozinho e pedi ao Senhor duas coisas. uma jovem sincera em busca de algo mais. uma luz intensa os atingiu o rosto. sem confrontar. Eu precisava ouvir suas idéias. você poderia ter chegado a essa conclusão de um jeito mais simpático. Já tinha parado de chover. que eu pudesse retomar minha vida normal. Deus te usou para me ajudar a enxergar. disse Kyle. Não é isso que fazem os bons amigos? Ser simpático. . Nunca pensei em falar com os adolescentes sobre isso. . Mas pra ser direta e objetiva ela precisava de muita coragem. Kyle desceu. Não balance a canoa. Jé. Pode ser que a ajuda tenha chegado. Só escutado.Eu pego pesado. Ela desejou ter simplesmente escutado. Ela ouviu um ‘sniff’ e então uma tosse como se Kyle limpasse a garganta. foi tudo o que Jessica disse. erguendo os braços acima da cabeça enquanto se dirigia ao carro. o dia do acidente.Kyle. eu vivi enlutado. e a transformasse em alguma coisa boa. Dentro dela estava um irresistível impulso de voar para os braços dele. Ótimo. Eu preciso pensar nos outros. Nos últimos quarto anos. Menos ainda porque o desafiara a pegar seu segredo tão doloroso e estendê-lo como se fosse uma faixa diante do povo gentil de Glenbrooke. Estava sempre tão preocupado em proteger Lindsey e Thelma. Mas você está certa. Pela luz do outro carro. eu estava voltando de um tipo de retiro particular. Eles dizem que me admiram. Agora deixa eu seguir em frente! Bem naquela hora.Você não sabe o que isso significa pra mim. não uma caminhonete. às vezes.

Aqui na van está ótimo. . . tomaria as devidas providências para que.É. Eu sei que temos ótimos alunos em Glenbrooke que deviam ir pra faculdade. Ele nos convidou para ir à casa dele. Espero que não se importe. . eu construiria um orfanato por aqui. .Claro. Alguns minutos depois. terminássemos em uma viagem. E contrataria pessoal qualificado pra cuidar das crianças. Na volta o motor esquentou e quase explodiu.Quer mesmo saber? . disse Kyle. Dois anos atrás nós alugamos uma van.Primeiro. . Apesar de ser uma estrada de cascalho. Eu sonho demais. Depois. Jessica pensou nas casinhas de pau a pique em Nueva e no jeito que as galinhas e os porcos corriam no chão sujo.Por que você não aluga outras vans? Quem sabe umas mais novas. muita coisa seria diferente.Parece que sim. Sabe. disse ele. Provavelmente em Nueva. . eu iniciaria um fundo educacional para adolescentes. e depois apontando de novo para a van. eu detesto quando a gente acaba tendo que usar esses carros de segunda mão nas viagens. Já pensei em tantas coisas que eu faria se tivesse dinheiro. .Ótima escolha.Ele está indo pra casa. ele correu para a van enquanto o carro dava a volta. . . Eu espero que a van agüente nos levar até a fronteira. Disse que vai chamar um reboque de manhã. na próxima vez que começássemos a construir uma coisa.Suficiente pra quê? Perguntou Jessica de novo. pra não deixar as pessoas esperando por um ano pra terminarmos o que começamos. Eu poderia gastar mais para alugar veículos melhores.Tem uma vila no fim da estrada? .E aí? Perguntou Jessica. mas eu disse que preferíamos esperar aqui. E se eu tivesse dinheiro. ela disse. Nem precisa ser um milhão. Ela podia sentir a excitação em sua voz. – Se nós tivéssemos dinheiro.Sonha com o quê? Perguntou Jessica. FBTCB 129 .Tipo as vans. Meio milhão já seria suficiente. apontando para os dois veículos. rindo. . parece que é bem movimentada durante o dia.Dinheiro. . .Meu maior sonho é ter um milhão de dólares.Segredos – Robin Jones Gunn com o motorista. .Tipo? .

E se eu tiver um milhão de dólares. Com um pé de hortênsias azuis na frente. .. . . Acho que compraria uma casa. Seus pais trabalham na roça.. – Já faz uma hora que estamos falando só de mim. FBTCB 130 .Que tipo de casa? . concordou Jessica. ou em lojinhas na cidade. eu te compro o Quênia também. prometo que compro pra você um orfanato.Hm.Ah. disse ele. Ela podia ver que ele estava sério através da fraca luz verde do relógio do painel.Jé. O que você faria se tivesse um milhão de dólares? . e não têm dinheiro para mandar os filhos para a faculdade.Vou te contar. – Sei lá. . esperando que Kyle não notasse a artificialidade de sua risada. eu compro um chalezinho pra você com dois pés de hortênsia! Jessica sabia que ele estava brincando. Eu gostaria de cobrir as despesas deles para que a escola missionária não precisasse fechar por alguns meses por falta de recursos. . Eles vivem com muito pouco.Um chalezinho. Jessica riu. . pegando a mão de Jessica. vamos começar com os desejos. Quando se acalmaram novamente.Sabe o que eu percebi? Disse Kyle. Eu espero que nós estejamos em condições de começar a passar algum tempo juntos. Kyle riu. . E você? Me fale sobre a Jessica. Eles riram. Desejar ter um milhão de dólares para dar aos outros era incrível para ela. .E se ainda sobrasse dinheiro. . sim.Um milhão de dólares? Disse Jessica. Jessica pensou que Kyle devia ser o homem mais nobre que ela já conhecera. um fundo educacional.O que você quer saber? Ela se perguntou se o seu senso de auto-defesa ficou aparente em sua voz. – Eu sei que muita coisa aconteceu pra você nessa viagem e antes dela. disse Kyle. e o que mais? . Se Deus me abençoar com um milhão de dólares. mas se sentiu desconfortável só de pensar em receber a caridade de alguém. tenho dois amigos que são missionários no Quênia. Kyle se inclinou e segurou as duas mãos de Jessica. .Quênia. sentido-se ficar mais tensa.Segredos – Robin Jones Gunn mas não vão. Tudo bem pra você? Eu quero muito te conhecer.Parece bom.

vou amar sair com você. Jessica sacudiu as mãos.Segredos – Robin Jones Gunn .. Eu não sei o que você tem passado. Jessica descobriu que era impossível dizer não a esse homem quando ele segurava suas mãos daquele jeito. Kyle foi tão honesto com ela. . Jessica sentiu aliviada que a inocente Ida tivesse dado a informação.Não. ela disse de sopetão... ou sei lá? Kyle arriscou. pode contar comigo. disse Kyle. Mas ela esperava que ele não perguntasse nada além. ou a etiqueta na bagagem. Mas se quiser alguém para dividir o fardo. eu realmente não.Ida. Ela tinha que dizer alguma coisa... – Eu vou na sua aula de educação para a saúde semana que vem ou quando for melhor pra você. Por isso eu mudei meu nome para Fenton. Kyle e alguns mexicanos que ficaram parados no caminho do trabalho por causa da van mexeram na van e encontraram um FBTCB 131 . mas eu posso esperar por você. Quando eu peguei a chave da casa ela disse que Hugo pedira o aluguel para Jessica Morgan. . Eu não sei o que você está carregando.Não precisa responder agora. ou a carteira de Jessica.Ainda não respondeu à minha pergunta. Você viu quão profundamente meu segredo me afetou. . E não precisa de mim. Ela se ouviu dizendo: . ou qualquer coisa depois que a gente voltar.É o meu pai.Olha. – Por falar nisso. O guincho chegou depois das sete e tirou o caminhão da lama.. É incrível como tudo parece diferente agora que eu contei pra você. Eu tenho que manter minha identidade e o meu paradeiro em segredo. O jeito mais fácil de explicar é que nós discordamos do modo como eu devo viver a minha vida. Quer dizer. Ela se sentiu aliviada em falar a Kyle parte dos seus segredos. como descobriu que meu sobrenome verdadeiro é Morgan? . Eu sei que pode parecer alguma loucura de um filme de espião ou sei lá.Sim. Meu pai é cheio de “profissionais”..Que pergunta? . e não Charlotte.. Não é muito.Quer sair comigo? Quem sabe um jantar. . mas é o único jeito de viver do jeito que eu quero. . . – Tenho alguns problemas com meu pai. Kyle balançou as mãos dela três vezes e as soltou. ou cinema. Jessica. e preciso ficar longe dele. Jessica viu travada dentro de si uma guerra entre o seu bom senso e seus sentimentos.Posso perguntar o que você fez para melhorar a situação? Precisa de um acompanhamento profissional. Ele não precisa de mais ninguém. E eu quero que saiba que sou um bom ouvinte também. que ela sentiu que tinha que contar a ele o segredo.

a caminho de San Diego. Ela decidiu não contar a parte de sair com Kyle. tentando se livrar do choque cultural e voltar à normalidade das coisas. e ficou pulando sentada no banco. Vendedores ambulantes insistentes andavam entre os carros mostrando seus produtos. Quando Jessica disse sim às duas coisas. Teri gritou. Teri esbugalhou os olhos. abraçou Jessica. Ela estava ansiosa para passar tempo com Kyle em Glenbrooke. Kyle pagou a eles e logo surgiram vendedores vindos de não sei onde. disse Bill. Eu até gosto da ideia de pegar o avião em San Diego parecendo e cheirando igual um mendigo. Ela poderia dizer que Teri estava morrendo de vontade de saber o que estava acontecendo. posso até arrecadar uma grana no aeroporto. Teri logo descobriria.Parece que os meninos não vão poder emprestar roupas limpas. Kyle parou na sala de Jessica depois da aula quando Teri estava lá. Ele chamou Jessica para jantar na sexta à noite e perguntou se quartafeira seria um bom dia para ele ir à aula de educação para a saúde. O conselho de Teri deve ter funcionado. mesmo. e a terceira era de Brenda. . vindo secar a terra. Jessica foi dirigindo o caminhão de novo. Uma das malas era de Teri. onde já tinha uma fila de carros. Tinha de tudo. principalmente às crianças. Mais uma vez ela estava impressionada com esse homem. Do jornal do dia até cofres de porquinho passando pela janela fechada do caminhão de Jessica. Jessica viu Kyle tratar a cada um deles com generosidade. Vários meninos mal vestidos chegaram na frente da van com trapos sujos para lavar sua janela. Kyle a deixou em casa. mas mesmo assim Brenda se sentou ao lado dele na van no caminho para San Diego. mas ao mesmo tempo se sentia culpada por começar uma coisa que não poderia terminar. Jessica usou algumas frases incompletas para falar que ela passou boa parte do tempo refletindo e que se entregara a Cristo. Eles tiveram que sentar e esperar com o resto dos motoristas. Já era umas 7:30 quando o sol apareceu entre nuvens. indo para Mexicali. Jessica estava pensando se Teri teria alguns conselhos pra ela quando ela contasse que ia sair com Kyle. Lágrimas caíam em seu rosto enquanto ela ria. .Parece que você teve uma noite e tanto. Kyle ofereceu carona para casa. FBTCB 132 . dessa vez com Teri ao seu lado. Ele estava muito sujo. ela sorria e balançava a mão. Dessa vez Jessica não teve dificuldade em seguir a van até a fronteira. mas não entrou. pois tinha que ir para o corpo de bombeiros. O resto do pessoal que tinha passado a noite com as roupas cheias de lama na alfândega não acreditou quando soube que as malas tinham sido roubadas e eles não poderia se trocar. Cada vez que um vendedor se dirigia a ela.Segredos – Robin Jones Gunn fio solto. que Jessica notou que estava bastante sociável com Bill. – Não que eu me importe. Jessica começara a perceber que essa decisão parecia ser maior e mais importante do que ela pensara. Jessica e Kyle estavam de volt AA estrada principal. Quando elas voltaram ao colégio na terça. . disse Teri. Teri apareceu uns cinco minutos depois. Se eu conseguir um chapéu. a outra era de Jessica. Jessica viu que Kyle dava dinheiro aos vendedores.Quais malas sobraram? Perguntou Bill.

– Daí eu pensei que poderia parar pra. .Era engano. disse Teri.Quem era? ..Opa!. depois derramou uma boa quantia de chá. . disse Teri com um brilho no olhar.Quer que eu atenda? Disse Teri. disse Teri. . fazendo as xícaras balançarem.Eu reparei que não tinha nenhum carro aí na frente. – Jé. Ela tomou um gole do chá e olhou pra Jessica. .Se não for incômodo. disse Jessica – Vou buscar o chá e já volto. que ainda estava de pé. . Teri estava indo para o sofá quando o telefone tocou... gritou Jessica da cozinha. . segurando uma xícara antes que derramasse o chá. respondeu Teri.Segredos – Robin Jones Gunn .. . e levou com duas xícaras em uma bandeja para a sala. Teri não chamou Jessica. sorrindo.Fique à vontade. conversar. – Peguei. Jessica colocou abruptamente a bandeja na mesinha de café.Claro. Um tal de Greg Fletcher procurando uma Jessica Morgan. pode atender. entrando na sala. você ta bem? FBTCB 133 . então ela esperou a água ferver na chaleira.Aceita uma xícara de chá? Perguntou Jessica.

ele é O cara. depois eu vim embora. morrendo de rir da sugestão de Jessica.Então por que você nunca saiu com ele? Perguntou Jessica. Vamos ver o que Deus planejou pra nós.Então ta planejando voltar ao Havaí em julho? Perguntou Jessica. Nós estamos na posição de irmãos desde o começo e nenhum dos dois tentou modificar a situação. só posso falar de três cartões postais e dois telefonemas. .E onde está esse Mark Hunter? .Ele não é daqui. Ela mudou de assunto para falar de Kyle.Não rola.No Havaí. É fascinante. – Não saem faíscas. disse Teri. .Vocês dois se acertaram de verdade? Teri acenou e sorriu. To juntando cada moedinha.Ele disse que quer me levar a um restaurante chinês. Agora ele está ocupado com as pesquisas até julho. Principalmente de um cara como o Kyle.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO DEZENOVE Jessica sentou e tentou beber calmamente o seu chá. Nós ficamos juntos o máximo que pudemos por uma semana e meia. Jessica.Quero ir assim que acabarem as aulas. Ele ganhou uma doação para o projeto dele. Eles me apresentaram a Mark na primeira noite. aí ele teve um tempinho pra mim.Acho que ele prefere que vão só vocês dois. .Mark é biólogo marinho. . O nome dele é Mark.. Aconteceu que eu fui pra lá uma semana antes do projeto começar. Não é pouca coisa. – Uma irmã minha se mudou pra lá. FBTCB 134 . Um ano estudando as baleias e o modo como elas se comunicam. Sério. Mark Hunter. Teri bebeu o resto do chá e continuou – Além disso. .Então por que não foram adiante? . . Teri fez que não com a mão.. batendo os dedos um contra o outro. Quer vir com a gente? Tenho certeza que Kyle não vai se incomodar. . Você tem que ver que é a primeira mulher em quatro anos que ele chama pra sair. viu? . com um sorriso que ia até as orelhas. fogos de artifício e tudo o mais. disse Teri. .Então com quem é que saem essas faíscas? . . Não tem química. Por enquanto ele parece estar completamente silencioso quando eu falo a Ele sobre Mark. . disse ela. Mas eu deixei esse relacionamento pendurado até o verão que vem. . – Faíscas.Química.Tomara que dê tudo certo. Não inferiorize o momento. disse Jessica. não. eu fui visitá-la no verão passado. E olha.

torci o mesmo tornozelo mais umas cinco vezes. . Kyle veio à aula de educação para saúde como tinha prometido. Teri saiu.Tomara. Enfim. Ela nunca tinha imaginado que um cara como Kyle ainda fosse virgem aos vinte e seis anos.Fletcher. Jessica desligou. sorrindo brilhantemente para Jessica e se dirigindo à porta. Ainda não.Oi.. prestando atenção em Kyle com expressões obscuras. FBTCB 135 .. Ela ficou ainda mais convencida de que estava certa ao chamar Kyle para falar quando ouviu duas alunas conversando no fundo da classe. Ela procurou o número e discou rapidamente. eu tenho uma variedade interessante de tornozeleiras. depois disso. – Obrigada pelo chá e pela simpatia. Que raiva! Eu torci quando estava fazendo teste pra ser líder de torcida no colégio. . bandagens. e que ainda falasse disso abertamente. por favor. A parte da apresentação de Kyle que mais a surpreendeu foi quando ele disse à classe que era virgem. Mas ainda se recusava a ligar de volta. faixas. Tchau. colocou as xícaras na pia e olhou para suas mãos. Isso é ridículo! O que eu to fazendo? Não posso ligar pro Greg. O que ela não sabia era o poder que aquelas palavras teriam. boa tarde. e Jessica voltou à cozinha. Enquanto Kyle falava à classe sobre Lindsey e como ela pegou AIDS – só uma vez. Não para estes alunos. com um único garoto – as garotas estavam soluçando e os meninos recuaram nas cadeiras. Jessica imaginou que nenhum outro homem na face da terra fosse um exemplo maior de virtude e pureza. ela disse. . Estavam tremendo. – Tornozelo idiota. Pelo resto da semana.Quem deseja? Sem pensar. Holcomb e Meiers.Segredos – Robin Jones Gunn . Na quarta-feira. disse ela. Teri colocou a xícara na bandeja e se levantou para sair. . Jessica ficou pensando porque Greg Fletcher tinha ligado. com os braços cruzados. Jessica não conseguia falar. te vejo amanhã. Ela sabia que sua pequena palestra seria importante para ele e para os adolescentes. Será que eu ligo pro Greg? Mas o que eu vou dizer? Como ele me achou? E se aconteceu alguma coisa com meu pai? Jessica foi à escrivaninha e pegou sua agenda. Você deve achar que eu deveria ter me acostumado. Greg Fletcher. eu nunca teria feito aquilo com o Andy. Uma delas estava banhada em lágrimas falando com a amiga. tentando estabilizar a voz.Se eu soubesse que haveria um cara esperando por mim como Kyle – intacto – quando eu terminasse o colegial.Alô? .

fiquei pensando se você não quer sair amanhã à noite comigo. Nos últimos dias. Ela não tinha contado que alguém como Kyle apareceria em sua vida quando decidiu deixar o passado para trás pra sempre. Mas como ela poderia dizer que o advogado do pai dela tinha ligado e ela estava receosa em ligar de volta sem contar a história toda pra Kyle? E ela não podia contar tudo. disse a outra garota. arrumou os ombros. . Kyle ligou do corpo de bombeiros. Jessica guardou a bolsa e se aproximou de Charlotte. Ela aceitou. o medo de que o que ela começara com Kyle seria apenas uma primavera que logo passaria. como se ele estivesse alegre e dolorido ao mesmo tempo. e se FBTCB 136 .Minha escala mudou. não levou o assunto à reunião dos professores. olhou para Jessica de um jeito que ela nunca tinha visto.Você vai amar esse lugar. Estou de folga amanhã. Jessica pensou se deveria interferir na conversa. Srta. Ela não podia impor nada disso a Kyle. . Jessica imaginou se Kyle estava se sentindo como ela – a sexta-feira estava longe demais. Ainda assim. ela notou uma paz em seus sentimentos. ele disse. ela sabia que era resultado da sua mudança com Deus. – Você ainda pode ter um herói. – Foi a melhor coisa que eu fiz esse ano. com uma canção em seu coração. A ansiedade de Jessica pela sexta. Eles fazem a melhor galinha kung pao do Oregon. Começou Charlotte. Ela se pegou pensando em falar com Kyle sobre o telefonema de Greg Fletcher. – Teve um convidado na sua aula de educação para a saúde ontem? . quando eles sairiam para jantar e conversar. Como foi curta a primavera delas. Charlotte Mendelson estava sentada no canto da mesa dela. Um medo familiar apareceu para torturar Jessica. Ela podia ver vitória e esperança em seu rosto. O restaurante chinês que ele queria levá-la ficava a uma hora dali. . Comece hoje.Você não me disse nada. e ele disse que a pegaria na escola.Segredos – Robin Jones Gunn . Charlotte se levantou. Você pode ser pura daqui em diante. Não é tarde demais. mas achou que elas estavam indo bem.Está com problemas. . Compensa a viagem. Jessica entrou na sala faltando alguns minutos pras oito. Morgan-Fenton. sua vida ainda era uma bagunça. Quando Kyle estava quase saindo da sala.Isso ficou pra trás. Ela odiava sua posição. Jessica se vestiu com cuidado extra na quinta-feira de manhã e andou até à escola sob o céu nublado. Ela passou pelas hortênsias onde tinha encontrado os esquilinhos e percebeu que os pequenos buquês azuis tinham se transformado em bolinhas secas marrons. Na noite de quarta-feira. cresceu ainda mais. e não mandou para a casa dos alunos a carta de aviso aos pais.Sim.

Posso falar com você em particular? . . Deixa pra lá. ela orientava a si mesma. eu acho. Ele me fez pensar. e você me ajudou muito nisso. Depois de tudo que aprendi no México no fim de semana.Isso não será problema. O corpo escolar vai entender quando ouvir como foi importante a palestra de Kyle. A comida estava boa. Jessica abriu o menu comprido e olhou os itens da lista. os alunos começaram a encher a sala. Kyle disse para nãos e preocupar com ela. mesmo. Ela pediu o porco agridece e um prato de bolinhos de carne. Estar com Kyle é que era o melhor. . Ela ouviu ele falar sobre a estação de cervos no Oregon e sobre acampar no inverno.Dois dos nossos homens acharam por acaso. disse ele. principalmente pra um restaurante tão escondido. Você será avisada. e ele olhou para Jessica. né? Jessica não sabia o que ele queria dizer com autêntico.Eu só queria agradecer pelo que Kyle falou ontem. O que achou? Muito autêntico.Ah. – Não deixo ela me dominar. Dawn veio à mesa de Jessica e disse: . Eu não sabia da Lindsey. acho que as coisas estão mudando pra melhor em minha vida. Elas foram a um canto da sala. . quando voltavam de uma viagem no outono. Só queria agradecer. baixinho. Jessica concordou.Ah. Batendo seu salto alto em direção à porta. levando o cabelo comprido para um lado da cabeça. . Charlotte não tem nada pra te pegar. Antes que Jessica pudesse responder. – Discutiremos uma ação disciplinar na próxima reunião. Mas eu achei que você devia saber o que ela disse caso alguém te chamasse por causa disso. eu tenho uma perspectiva diferente de vida agora. eu sei. na neve de Idaho. Eles encontraram os caras que levaram nossas coisas. quase esqueci de contar a boa notícia. Um sorriso surgiu na face de Kyle. Jessica repetiu as palavras de Dawn para Kyle naquela noite enquanto iam ao restaurante. disse ele. E aí a fala de Kyle ontem aqui. Não deixa aquela mulher te assustar. . Charlotte olhou sobre seu ombro – Tomarei providências para que você esteja fora dessa escola antes do fim do mês. . dos amigos que eu fiz.Como achou esse lugar? Ela perguntou a Kyle. Eu sei que devo ter sido meio incompreensível aquele dia na sua casa. Era uma lista grande. que eles dividiram. pouco importava a comida. As coisas estão mais claras pra mim agora. Jessica queria ter o mesmo otimismo. Mesmo. Uma vez sentados no banco vermelho de vinil no pequeno restaurante chinês.Segredos – Robin Jones Gunn inclinou para Jessica. Ninguém sabia. Jé. Eles estavam FBTCB 137 . depois para o outro. Mas para Jessica. – Os guardas da fronteria de Calexico ligaram hoje de manhã.Claro. Dawn falou emocionada. Ela também contou a ele sobre Charlotte.

Ela te encontrará”. Aquele toque teve um poderoso efeito sobre ela. O garçom trouxe a conta e um prato com dois biscoitos da sorte. Meu pai. Deve chegar aqui na segunda.Claro.Pode me contar o que aconteceu na Califórnia? Do que você está fugindo? . Jessica prendeu a respiração e desviou o olhar.. tentando alcançar o arroz. O dedo dele. eu quero te perguntar uma coisa. Ele desajeitadamente tentou equilibrar um monitnho de arroz entre os hashis e os segurou entre eles. esperando que o provérbio idiota que estivesse dentro do biscoito mudasse o assunto da conversa. Jessica sentiu um nó no estômago. Eles encaixotaram tudo e colocaram num ônibus.Que dez. Ficou difícil comer. . FBTCB 138 .Ta escrito: “Não procure a fama. A maior parte caiu em sua boca enquanto ela segurava o riso. . ela colocou os hashis na mesa. para tirar os grãos grudados em sua boca.Acho que não. Vamos descobrir.E você não pode reatar com ele? .Eu também. Não até que eu volte pra lá. que os entregou para a polícia. Ela quebrou para abrir. Kyle esperou que ela continuasse.Que ótimo! Disse Jessica. aliviar a carga do seu coração e se libertar como Kyle se libertou do segredo da morte de Lindsey. .Segredos – Robin Jones Gunn tentando vender a maior parte do equipamento para uma pessoa. Quer experimentar um desses? Ele ofereceu a ele seus pauzinhos de madeira (hashi) enfiados em um montinho de frango e arroz frito. Jessica olhou para ele. mas ela não o fez.Eu não sei. Com as duas mãos no pequeno copo. Kyle! Espero que recupere seu equipamento de camping. tirando de dentro uma tirinha de papel branco.. Ela voltou ao seu prato.O que diz? Perguntou Kyle. tentando esconder a preocupação em seu rosto. tentando conter a vontade de falar abertamente com Kyle. – Então boa parte das coisas foram recuperadas? . Foi assim o primeiro toque deles. Não tenho todo o dinheiro pra comprar tudo de novo. Jessica escolheu um. E pra lá eu não volto.Jé. e leu silenciosamente. o lábio dela. Isso sim é que é profundo. . . ela bebeu seu chá. Kyle sorriu e colocou a outra mão embaixo. . . Eles comeram em silêncio. . Jessica se inclinou. .Eu disse no México.

Nem o passado. FBTCB 139 . Ele pegou a carteira. né? . e isso é o que importa. Jessica chegou ainda mais perto e encostou a cabeça no ombro dele. Jessica disse – Arrasando corações? . Ela achou uma gracinha ele guardar o papelzinho e decidiu fazer o mesmo com o dela. Com todo o seu coração. Kyle respondeu como ela esperava. Eles têm o agora. Jessica deslizou no banco para chegar mais perto de Kyle. para estar perto dele. e Jessica viu ele guardar o papel enquanto pegava o cartão de crédito. e uma noite como esta. Passou o braço por trás dela. . nem o futuro. A estrada parecia ainda mais longa.Uaaau.Claro.Em matéria de amor. eu vou amar.Você quem ta falando. . Eles não tinham que discutir nada. eles sentavam-se tão perto que podiam ouvir a respiração um do outro. Jessica desejou que o tempo parasse naquela noite.Segredos – Robin Jones Gunn Kyle abriu o biscoito dele e leu em voz alta.Quer ir no jogo de futebol comigo amanhã à noite? Kyle perguntou no caminho para casa. Nenhum dos dois disse uma palavra. envolvendo seu ombro com sua grande mão. – Acho que você ainda não viu os nossos garotos defendendo o título. Era maravilhosamente relaxante. permaneça firme. disse Kyle. Quanto tempo ela esperou por um homem como ele. .

Porque isso mudaria tudo. . . Hoje à noite quando você me falou de Dawn. disse Jessica. disse Kyle quando eles estavam a poucos quilômetros de Glenbrooke. . Kyle disse.O que eu queria mesmo.. Por favor.Eu gostaria de saber. ela se freou.Eu também. . e eu creio que outras virão. Minha vida inteira mudou. E eu acho que de alguma maneira Deus mandou você pra mim.Jé. As duas sensações eram maravilhosas para guardar com este momento congelado. – Pra estar com você. é saber o que você está sentindo. .Não sei.Eu não posso. Eu prometo. disse Jessica.Isso não. disse Kyle gentilmente. Eu não sei.E o futuro? Ele perguntou. Foram longos quatro anos. tente entender. Acho que nós dois sabemos que estamos apaixonados. Jé. Por que não se abre comigo? . eu tive certeza que era uma coisa boa vindo disso. se distanciando alguns centímetros dele. se você deixasse. – Você não sabe o que está em jogo.Eu amo estar com você. . FBTCB 140 . sua voz grave ressoando no peito dele e ecoando em seus ouvidos – Acho que você não vai saber até acertar os ponteiros com seu pai. Eu amo ouvir você e ficar assim pertinho que nem a gente ta agora.Não é assim tão fácil. . Jessica sentiu um calor por dentro. Kyle.. . sentindo a tensão nos músculos. . Jessica balançou a cabeça.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO VINTE .Você não tem que ficar consertando as frases. As palavras de Kyle a confortavam ao mesmo tempo em que a deixavam lisonjeada. mas acho que foi Deus quem mandou você pra mim. . eu nunca te agradeci por ter me desafiado a me abrir sobre a morte de Lindsey. balançando o ombro de Jessica. e que eu fosse livre pra me apa. concordou Jessica. eu me sinto preparado e aberto para começar um relacionamento sério com você. Ela nunca tinha sido a resposta da oração de ninguém. . disse Kyle.Sabe. disse Kyle. .Só uma coisa. Não que eu não deseje que as coisas sejam diferentes.

Mas aí. à flor da pele. quatro vezes. Jessica entrou em casa e bateu a porta. e a perna doendo. com os nervos em frangalhos. porque ela não conseguiu dormir. Com Kyle. deslizando no banco e abrindo a porta.Então esqueça! Disse Jessica. . sem Kyle. Não devia ter ido ao Mexico. – Eu estou fazendo a coisa certa. Ele virou na rua de Jessica e estacionou em frente à casa dela. né? Você me entende. – Você não tem ideia do que está pedindo. – O que você ta fazendo? Ela foi até a cozinha e encheu um copo com água. . mas ela não gostava de desobedecer ao seu calendário. Ela tirou a bolsa do ombro e jogou no chão. ficando nervosa. de alguma maneira.m Sete. Ela se sentiu encurralada. Jessica parou no topo da escada. conseguido seu telefone. Ela nunca devia ter deixado as coisas irem tão longe. Ela bateu a porta com força. Decidiu ignorar. tomar um banho quente e ir pra cama. seis vezes pra baixo. sem se preocupar com o que vem depois? . não é mesmo? O único pensamento que veio à mente de Jessica foi entrega. É claro que Kyle sairia e iria atrás dela. Três vezes. disse Kyle. Jessica não se sentiu bem na manhã seguinte. Ainda mais hoje. . Ela se sentiria bem depois de uma boa noite de sono. Com passos enormes de largos. Mas Kyle não a seguiu. Kyle já fazia a curva na esquina de baixo. Ela poderia pedalar a noite toda até descarregar. FBTCB 141 . disse Jessica. Sua respiração e seus batimentos cardíacos começavam a pulsar em harmonia com suas emoções. Oito. Provavelmente nenhum deles se incomodaria com isso.Jessica. No dia anterior ela tinha dito às suas turmas que aplicaria prova hoje. Seu coração acelerado. Greg Fletcher tinha. Quando ela virou a chave na porta. depois amanhã.Acho que não. Eles poderiam chegar a um meio termo. Na nona vez.Deus? Jessica suspirou. ela marchou em direção à porta. ela não teria entregado sua vida ao Senhor. Ela lutou para se vestir e estar mentalmente preparada para o dia que viria.Você não pode prometer. Quanto tempo até ele a encontrar? E ela queria mesmo viver com Kyle? Já que ela não poderia ter um relacionamento com ele se ele queria uma coisa que ela não podia dar. Seis vezes pra cima. mas ela não tinha preparado nada. sua mula! Ela gritou. ouviu os pneus cantando. Bebendo tudo de uma vez. Por que eu fui fazer isso? Estou agindo que nem uma criancinha de dois anos de idade.Segredos – Robin Jones Gunn . Tudo o que ela tinha era uma bola de ansiedade e energia. – Você nem sabe o que ta prometendo! Não podemos viver hoje. Jessica viu a escada e decidiu subir e descer os catorze degraus. ela tentava se acalmar. – Não é o bastante pra mim. Nessa hora ela queria ter uma bicicleta ergométrica. Ela não gostou disso. De onde vem isso? Ela não sabia responder suas perguntas. ela iria sobreviver.

Vamos encarar isso juntos. . viu a caminhonete de Kyle parada na frente. Você vai ter que dispensar as últimas aulas. Ele a alcançou e andou ao seu lado meio quarteirão antes de falar. Jé. Ele a abraçou e sussurrou: FBTCB 142 . Jessica estreitou os olhos. Tudo o que ela pensava era na palavra entrega. Jessica. permaneça firme. Ele a trouxe para perto. Não agora. Agora ela simplesmente não tinha forças para continuar. – Portland para Los Angeles. Ela podia ouvir Kyle vindo atrás dela. Kyle estava encostado no carro.Fiz uma reserva de avião pra você. olhando pra baixo. caminhando para o colégio. Resolva esse assunto. permitindo-se mergulhar nos olhos verdes de Kyle. mas carinhosamente passou o dedo sobre a cicatriz em sua boca. saiu e trancou. mas nenhuma chegou aos seus lábios. Ela ainda não gostava disso. Quando ele a tocava assim. elevando a voz. ela ficava completamente indefesa.Estarei pronta ao meio-dia. – Eu te pego meio-dia. Jessica abaixou a cabeça e cruzou o jardim. com os braços cruzados. Jessica pensou que ser perseguido não era uma coisa tão romântica. .Ta bom. Se eu não me importasse com você.Em matéria de amor. Jessica parou de andar e encarou Kyle. A cicatriz que primeiro os aproximou parecia ter tanto poder sobre Kyle quanto tinha sobre ela. numa expressão cheia de compaixão. um perseguia o outro. Um milhão de respostas passaram em sal cabeça. Quando virou para a rua. tentando fazer Kyle ficar com raiva. .Não. você vai pensar no assunto. . repetindo o que dizia seu biscoito da sorte. acolhendo a cabeça dela em seu peito. . Ela já estava se sentindo exausta há algum tempo. – Ta bom. e depois venha pra casa comigo. ele disse. não estaria fazendo isso. disse Kyle.Me esquece! Acima de suas cabeças. sussurrou ela. . Eu não to pronta pra isso. com o rosto vermelho. Jessica não respondeu. disse Jessica. afinal. Ela pensou que ele iria beija-la mas ele não o fez. Jessica sentiu o cansaço tomar o lugar da raiva. Aluguei um carro pra você. Vá falar com seu pai. Você vai hoje à tarde e volta domingo À noite. . Kyle colocou a mão no queixo dela e levantou seu rosto. Ele. mas se recusava a reconhecer isso. Seus olhos limpos.Fugir não é uma boa opção. disse Kyle. Havia um sorriso em seu rosto. e vai ter alguns minutos pra fazer as malas. um par de esquilos corria no fio telefônico. ao contrário. Ele não disse nada. firme. Não quero falar com ele.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica correu para a porta da frente. permaneceu atrás dela.

Alguns alunos já estavam na sala. Jessica comprimiu os dedos dentro do sapato e cerrou o queixo. sentada em sal mesa novamente. então. tenho certeza que terei informação suficiente para apresentar à equipe escolar na reunião segunda-feira à noite. esperando a próxima informação descoberta por Charlotte. Charlotte se inclinou e apontou o dedo para Jessica. . Os esquilos tinham descido pelo poste de madeira e correram atrás de Jessica.Atrasada. depois subiram em uma árvore frondosa. A sua linha privada. . . – Não estou me sentindo muito bem. Kyle se afastou e disse: . Charlotte leu cada número devagar. disse Charlotte. sabe. Parece que terei que usar um dos meus dias de licença médica hoje.Bonnie me deu um número interessante.Eu liguei hoje de manhã. Obviamente. FBTCB 143 . Em ponto. pegando a bolsa e levantando da cadeira.Depois que eu falar com seu pai. . disse Jessica. Charlotte estava falando alto o suficiente para que todos os alunos na sala ouvissem. Parece que ninguém sabia que você estava no Oregon. Isso te lembra alguma coisa.Desculpe. não viu? . Jessica não olhou pra cima. Ela chegou na escola alguns minutos atrasada. destrancou a gaveta e guardou a bolsa. disse Charlotte. Jessica não queria que eles ouvissem o que quer que a diretora teria a dizer.Tive uma agradável conversa com sua tia Bonnie ontem. – Você viu o seu nome na pauta. ficando desanimada ao encontrar Charlotte esperando por ela em sua sala. Sharon. Sharon disse que ele tinha acabado de voltar de uma viagem de negócios e vai passar a tarde em casa.Ela disse que a família toda está desesperada desde que você desapareceu há dois meses. mas Sharon. Jessica sentou em sua cadeira. – Ou você me fala o que está acontecendo agora ou eu te demito! .Obrigada. disse Jessica calmamente. Estarei no colégio ao meio-dia. achou que eles nunca seriam contatados. vendo-o virar-se e correr até a caminhonete. disse Jessica. – Essa é uma decisão da equipe escolar.Ta.Tenho uma reunião da equipe no corpo de bombeiros. Charlotte estava bancando a detetive sozinha. Quando listou Bonnie e João como seus parentes mais próximos. Srta Morgan? Era o número do seu pai.Você não pode me demitir. a secretária dele. sem ligar pra Charlotte. . Ela sentiu o cheiro de canela. .Segredos – Robin Jones Gunn . .

Não dá tempo de explicar agora. Aí ela ligou para Kyle no corpo de bombeiros e disse a ele o que aconteceu. Com licença. – Vou arrumar uma mala. Kyle pegou a mala dela. ela estava transpirando e com ânsia de vômito. disse Jessica.Você ta bem? Está tão pálida. Jé. . disse Jessica. .Eu já chego aí. Naquele exato momento.Não. disse Jessica. . então pegou a mala e desceu as escadas.Eu vim para casa porque não estou passando bem. .Você agiu certo. disse Kyle. Boa saída. Volto no domingo à noite. O encontro com seu pai agora era imprescindível e inevitável. Foi uma boa tirar o dia de licença. tenho que desligar agora. . Blair.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica andou até a porta. disse Jessica. O que aconteceu? Dawn disse que Charlotte te demitiu e você foi embora. Quer ir para o aeroporto agora? Tenho quase certeza que dá pra pegar um vôo mais cedo. equilibrando o telefone no ombro enquanto voltava ao armário para pegar um par de sapatos. O telefone tocou enquanto ela fechava o zíper.O que pensa que está fazendo saindo da sala daquele jeito? Gritava Charlotte.Kyle? Ele já tinha desligado. – Professores têm permissão para ficarem doentes. . O telefone tocou de novo. . FBTCB 144 . ela disse.Certo. Tudo estava acontecendo rápido demais. Ela não parou até chegar em casa. ouvindo Kyle chegar com a caminhonete. Jessica jogou algumas roupas na mala e pegou seus cosméticos no banheiro. disse ele.Estou pronta. Se fizesse isso. . Ela desligou. Ela abriu a porta bem na hora em que Kyle bateu. Não era bem uma mentira. . seria muito difícil pegar o emprego de volta. – Estou indo para a California. – Nos falamos na segunda. esperando que Teri se conformasse com essa explicação corrida. . Ela ainda ouvia Charlotte gritando do outro lado da linha enquanto apertava o botão para desligar. Ela queria agradecê-lo por arranjar esse encontro. eu tirei o dia de licença.Já? É a Teri. – Ela provavelmente está tentando te forçar a pedir demissão.Você o quê? . embora ela ainda estivesse com medo. como fez com a Sra. . Está no meu contrato.

Ela limpou o suor em sua testa e abriu a janela. e Kyle dirigiu em direção a estrada. – Só eu. colocando sua mão sobre a dele. Não fiz nada ilegal ou imoral. Acredito que posso encarar meu pai e falar que eu tenho minha vida e que pretendo viver sem a intervenção dele em tudo. Kyle. pegando no braço dele.Vou sim. tudo o que eu posso dizer é que. você tem razão. . A única coisa que eu fiz foi. – E pra complicar eu não dormi essa noite. Por enquanto. – Desculpe te meter nessa confusão. com Charlotte me perseguindo. saindo da escola no meio da manhã e correndo pra outro estado. Obrigada por perguntar. Talvez quando eu chegar domingo à noite possa esclarecer tudo. . fugir de casa. tenho que ficar longe do meu pai. Kyle olhou para Jessica e disse: FBTCB 145 . Kyle. Jessica fechou a janela e deslizou pra perto de Kyle.Não sei o que ela está tentando provar. . Tenho que esclarecer as coisas. Uma chuvinha fina entrou.Nada. Estava refrescante. E Kyle. ela disse. pegando a bolsa e trancando a porta.O que Charlotte está procurando? Perguntou Kyle.Foi uma manhã cheia. Ele vai ficar furioso quando eu contar que me converti a Cristo. disse Jessica rapidamente. .. Obrigada. Jessica entrou na caminhonete. . obrigada por aliviar meu fardo. mas agora.Digamos que o cristianismo não combina com o estilo de vida dele.Por quê? .Por que não quer que ninguém te encontre? Jessica procurou as melhores palavras para falar a Kyle. Eu sei que pode não fazer sentido pra você. Ela não podia fazer nada. ligando o limpador de pára-brisas. disse Jessica. Eu mudei. eu mudei demais. Não acredito como me sinto mais leve só em saber que vou arrumar essa bagunça. obrigada mesmo por fazer tudo isso. Sou uma mulher de vinte e cinco anos que fugiu de casa. . Kyle. . .Só posso dizer que eu não quero mais ser a princesinha do papai. se eu quiser viver minha própria vida. Eu deixaria as coisas rolarem. Obrigada por fazer tudo isso por mim.O que mudou? Perguntou Kyle. Não tem nenhuma lei contra isso. Só isso.Eu sou uma mula. né? . Ela não se importou.Segredos – Robin Jones Gunn . . Nas circunstâncias mais esquisitas que eu passei nos últimos meses. Você estava certo quando disse que segredos são pesados demais pra se carregar.Você vai ficar bem? Quer que eu vá com você? Jessica balançou o ombro dele. mas se sentia como uma criminosa. mas é a melhor forma que eu posso te falar agora..

Aí não dá pra abrir. Pra mim basta saber que vai ter lugar pra mim em sua vida.Segredos – Robin Jones Gunn . . Mas eu me não posso entrar no seu coração com um segredo mal resolvido. Mas acho que não preciso ficar sabendo dos detalhes. eu acho que ainda não entendi bem o seu segredo. – quer dizer. Pode ser grande como o oceano.É hora de fazer uma faxina na casa. O meu coração está aberto. Jessica se sentiu aquecida com a honestidade de Kyle . ele disse. no coração. pronto pra você. Ele passou o braço sobre os ombros dela e disse – O coração é interessante. Ele se inclinou e beijou-a acima da orelha. mas um segredo ocupa todo esse espaço. Kyle.Estou orando por isso.Jé. Jé. disse Jessica. FBTCB 146 . quando eu voltar vai estar tudo arrumado. Está esperando por você. Eu prometo.

você ta ai? . enquanto virava na Avenida Por do Sol. disse Jessica. sou eu. Ou compras no Bervely Center. por isso Jessica pediu para trocar. Ela caminhou até a porta da frente.Dennis!. mas achou que primeiro precisava encarar seu pai. Era uma clara e ensolarada tarde de outono.Jessica? Disse uma voz assustada. Srta Jessica. com os olhos esbugalhados. Ela pensou em dar uma passadinha na Praia Venice. mas nenhum som provinha dele.Bem-vinda ao lar. estalando na caixa. Enquanto estava na fila para pegar o carro que Kyle tinha alugado pra ela. Jessica passou por eles. Não tinha muita neblina. por uma fonte. quando encontrou sua voz. Surpresa! Posso entrar? . ele rejeitou a oferta como se tivesse custado alguns dólares.Claro. só uma brisa leve pra refrescar. disse ela. . Ela precisava mesmo de umas botas novas pra voltar para o chuvoso estado do Oregon. uma das empregadas. assim como o humor de Jessica.Um conversível. Talvez um brunch17 no Chez Monique’s em Santa Monica. Os altos portões ornamentados se abriram. ela disse. Jessica pensou em como ele era generoso. Nós todos sentimos saudades. Jessica virou à esquerda para entrar em uma área residencial em uma colina. – Seu pai sabe que está aqui? .Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO VINTE E UM Jessica sentia o coração leve durante o voo a Los Angeles. . . O tráfego estava tranquilo.Ainda não. e então parou diante do homem uniformizado à entrada da luxuosa mansão. Ela conseguiu pegar um voo mais cedo para desembarcar no começo da tarde. . – Bom te ver. rindo. madame. Ele arranjou tudo isso pra ela. a cumprimentou e disse: .Onde esteve? Perguntou Dennis. Antes de girar a maçaneta. apertando a bochecha de Dennis. aporta se abriu. FBTCB 147 . – Você parece um peixe! Ele abria e fechava a boca.Dennis? Disse ela para a caixa. Ela poderia se divertir mais tarde. 17 Refeição que substitui o café-da-manhã e o almoço. enquanto dava ao homem as chaves do carro e um grande abraço. e quando ela disse que o pagaria.É. Jessica entrou na rodovia com o conversível vermelho. seguindo para a pista rápida assim que pôde. – Denis. Ela parou diante dos brancos portões trancados e digitou o código de segurança na caixa ao lado do carro. mostrando sua carteira de motorista do Oregon. dirigindo por ruas que lhe eram familiares. e Elsie. . Ele tinha reservado um carro econômico. por favor. não algumas centenas.

Sharon apertou o botão. .Onde é que você estava? FBTCB 148 . . Sra. . Ela detestava isso.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica abraço Elsie. . papai. Jessica entrou. . Disse Jessica. está na linda um. Ela permaneceu onde estava. para seu cabelo curto. Incrível não terem se cruzado no caminho. eu me lembro de ter recebido sua ligação hoje pela manhã. pedindo-a para fazer silêncio. ta. Morgan? A voz de Charlotte estalava no telefone. Morgan? Jessica andou até a mesa e disse: .Quem sabe? Disse Jessica.Estou aqui. Jessica não pode deixar de reparar como tudo era caro e impecável. – Sr. Sharon viu Jessica. Morgan? A mulher que eu te falei. vendo a cabeça de seu pai levantar e o queixo cair. Seu pai levantou da cadeira de couro como um touro.Ta. ele está aqui. mais ainda para não fazer perguntas. A senhora é diretora de um colégio. né? – Te vejo mais tarde. Entrando silenciosamente no escritório do pai.Deixa eu fazer uma surpresa. ela disse. Ela nem viu Jessica ali. – Sr. Ele olhou para ela.Jessica? Antes que ela pudesse responder com um abraço e um beijo. comparando com seu pequeno chalé. tudo parecia espaçoso e exagerado. Jessica colocou o dedo nos lábios. Ela nunca tinha prestado atenção ao luxo que a cercara enquanto crescia ali. o Sr. Agora. . Sharon apertou o botão de segurança em sua mesa que abria a fechadura da porta do escritório. assim como os outros três empregados que apareceram de repente.Papai está em casa? Elsie acenou negativamente. para a cicatriz em seu lábio. . com as mãos cerradas sobre a mesa. não percebera Jessica ali. Morgan está no escritório. Jessica viu Sharon ao telefone. a secretária parecia estar vendo uma assombração. Mendelson. E eu também estou. sentindo o coração acelerar. Ele sussurrou: . Eles foram todos muito bem treinados para não demonstrar abertamente suas emoções. Sr. anotando alguma coisa. Sem nada dizer. ele berrou: . disse Sharon. Ela sorriu para todos e seguiu para o escritório de seu pai na Asa Sul³. Eu o colocarei na linha.Sim.Ainda está ai. com a cabeça abaixada. Sim. Charlotte. Seu pai estava à mesa.Sim. gritando para o telefone em vivavoz. ainda sem olhar pra cima. Jessica apertou o botão para desligar.Ele saiu há alguns minutos. Ela estava pronta pra isso. Eu quero saber da minha filha! Onde ela está? .

Mande Greg entrar quando chegar. Enquanto ele a abraçava. Seu cabelo escuro estava ficando mais grisalho perto das orelhas? Talvez o estilista estivesse testando um novo visual. FBTCB 149 . Às sete. Eu sou professora.Sofri um acidente. – E eu já comuniquei todos os membros da diretoria. Jessica. Por isso que precisamos conversar. . Fletcher está vindo para cá. A porta dupla se abriu.. Sharon acenou e saiu. .Não. . pressionando sua face contra o seu terno. sabendo que ele a bombardearia com acusações e argumentos assim que ela parasse para respirar. checando-a como um cavalo de raça.Segredos – Robin Jones Gunn . Depois ligue para Greg e. não vou para essa reunião da diretoria. Ele saiu de trás da mesa. . Harold Morgan abraçou sua única filha.Não. Pra ela parecia que seu queixo estava menor. disse Jessica. Jessica detestava o jeito como ela a olhava.. tentando interromper.Sim.Sente-se.O Sr. Eu sou feliz. Não quero cargo nenhum nessa empresa. . nós precisamos conversar. sua voz derretida como manteiga. Mande preparar a sala de reuniões. e a segurou pelos ombros.O que aconteceu com seu lábio? . mas Harold Morgan era daqueles homens que tiravam uma hora do dia para dedicarse a exercícios com seu personal trainer para manter seus 90kg. O fato de ele não dizer uma palavra a surpreendeu. disse Sharon. Ele mostrou o sofá. Sr. Onde será a reunião? No centro da cidade? . Ele não era muito mias alto que Jessica. não precisa. Morgan? . Aqui ta bom. Estou declinando da minha posição na diretoria. ligue para Nate Goldberg e marque o primeiro horário de segunda-feira para Jessi. Mais alguma coisa? .Papai. Jessica sentiu o cheiro do whisky e dos cigarros caros.Sharon! Harold gritou. – Papai.Sharon. . Ele sinalizou para que ela ficasse em silêncio. Mas tente contatar Peter. O pai de Jessica a afastou a um braço de distância. e é isso que eu quero fazer. . eu marquei para cá.Por enquanto não. tentando ficar calma. ela respondeu. fechando a porta. senhor. Nem essa noite. exceto Peter.. Não foi lá grande coisa. então. Quer que eu mude? . – Tem ideia da situação em que você me colocou? Como você pôde fazer isso comigo? O que você estava pensando? E que diabos estava fazendo no Oregon? Depois de seu momento de fúria. Jessica falava rápido. para informar sobre a reunião extraordinária às sete da noite. Ela sentia como se aquelas paredes tão familiares estivessem chegando mais e mais perto. nem nunca mais..Precisamos mais que conversar. .Papai. Ou ele tinha emagrecido.No Oregon.

não tente me encontrar.Você pode ter o que quiser aqui. Estou fazendo isso porque eu preciso. . Não existe jeito de o senhor entender? Seu pai não aparentava emoção alguma. Nunca serei capaz de pensar por mim mesma.Por quê? Você podia ter me dito que queria ser professora. Enquanto estiver sob seu teto. nunca me tornarei eu mesma. Mesmo nesse momento.cheguei à conclusão de que enquanto eu estiver sob seu teto.Claro que gostei do Ruben. . terminando a carta que sabia de cor. Por favor. O que está escrito nesse bilhete é verdade. Jessica sentou-se perto de seu pai. Pensei que gostaria dele. serei sempre a sua garotinha. . Os quarenta e quatro dias mais longos da vida desse homem. – É tudo verdade. Olhou para ela com o olhar de alguém que estava ferido por dentro. Nenhuma esperança. Ele olhou pra cima. e se sentiu mal. Eu deixaria. Ele andou até o sofá e se sentou. .Ta vendo? Eu não quero passar o resto da vida implorando por liberdade e esperando que você me deixe ir onde eu quiser ou fazer o que eu quiser. .Não se importa que eu me sente. Não é o suficiente pra você? Por que você desapareceu? Eu contratei detetives particulares.Qual o problema com Ruben? Ele era o melhor guarda-costas da equipe. Não FBTCB 150 . . Por favor.Segredos – Robin Jones Gunn Jessica não queria sentar. ela já tinha visto essa expressão em seu rosto antes. Eu não deixei você ir para Oxford? Jessica balançou a cabeça. E mesmo em Oxford eu não tive minha própria vida com Ruben me seguindo pra todo canto. apenas observava Jessica. ele parecia bem. .Papai. dependendo do seu dinheiro. exceto estas. . Quarenta e quatro dias sem receber nenhum sinal. nem de ser quem eu quero ser. Ela queria segurar as mãos dele. Eu tive que fugir ou não teria coragem de partir. Não fiz nada para te magoar. Jessica.Desculpe. Com amor. Nenhuma palavra sequer. ele leu. Tem ideia do que fez comigo? Pela primeira vez. Jessica não tinha certeza disso. . . Semana após semana eles não encontravam nada. ela percebeu o ponto de vista de seu pai.Papai. eu preciso que entenda. sempre haveria um Ruben ou alguém pra ficar de olho em tudo o que eu faço. O que não gostei foi de ser seguida e observada o tempo todo. não queria ser manipulada por seu pai como ela o vira fazer a seus clientes tantas vezes antes de fechar negócio. papai. não é? Não é todo dia que uma filha entra no escritório de um homem depois de desaparecer por quarenta e quatro dias. – Tenho que fazer isso sozinha. Acho que não tive escolha. papai. tente entender. Ninguém para dizer se ao menos ela estava viva. mas ele nunca fora esse tipo de pai. Ele tirou um pedaço de papel com a letra de Jessica do bolso. Não quero viver assim. Não estou fazendo isso para te machucar. Eu sabia que enquanto estivesse sob o seu controle. Os melhores.

Não está entendendo o que digo? . você e eu. Você não é mais criança. saberia que esta é a vida que eu sempre quis.Feliz como? Não faz sentido.Papai. E eu sou tão feliz! Harold olhou para Jessica com as sobrancelhas cerradas.Não quero dinheiro. eu entendo. Não custa nada se sentar com eles por cinco minutos. Greg vai preparar os papéis para você assinar. Sem ninguém tentando me controlar. percebendo que não falava mais como uma professora de inglês de colégio do interior. sozinha. papai. uma expressão poucas vezes vista na face de Harold Morgan III. pegue seu dinheiro e vá embora. Só.Me desculpe por te magoar. . Se conhecesse realmente. Jessica queria que ele a entendesse. Eu precisava começar tudo de novo. Por isso. Acho que você deve querer relaxar um pouco. .Deixa eu contar. depois eu volto pra lá. Hora de pedir a sua herança. Agora ela falava com na sua juventude. Ele parecia derrotado. eu passei vários dias sem comida porque eu não tinha dinheiro. e eu tenho um jardim. Vá em frente. E eu não sou uma criança que pode ser subornada com agradinhos. Você me conhece tão pouco. Só cinco minutos. só você e eu. Eu consegui viver por quase dois meses com quase nada! NA verdade. Vendo que ele não respondia. A primeira delas é que eu estou me exonerando da diretoria da Morgan Enterprises. com toda coragem. Sua voz se elevou um pouco. eu não vou para essa reunião da diretoria. eu caminho até o meu trabalho todos os dias. . sem membros de diretoria nenhuma.Sim. Completamente infeliz! . Você está feliz agora? Pois eu fiquei infeliz.Só fico aqui até domingo.Segredos – Robin Jones Gunn posso viver assim. FBTCB 151 . Jessica. . Eu nunca fui feliz aqui. que não se magoasse. disse Harold calmamente. Queria que ele entendesse que ela não fazia isso para desafiá-lo. Mas a minha vida agora é aquela que mamãe teve enquanto cresceu. Que tal nadar um pouco? Ou uma massagem? Os membros da diretoria ficarão aqui por pouco tempo. Ela esperou pela reação dele. eu sequer tenho um carro. devemos resolver nossas pendências. Você percebeu? Eu levei menos que trezentos dólares quando fui embora. Eu estendo minhas roupas em um varal no meu quintal.Nós podemos conversar. . Harold Morgan deu de ombros. Só mais uma coisa. disse Jessica. resolveu ter certeza de que ele entenderia seu ponto de vista. quando exercia o cargo de vice-presidente Junior que ela sempre odiou. Ela ficou assustada com a rapidez com que voltara aos velhos tempos. como se não importasse a próxima conclusão estapafúrdia a que chegara sua filha. Papai. – Mas primeiro vamos jantar. Ela parou. mas porque precisava ser ela mesma. Eu saí daqui sem nada. . Por que ficar por aí sem o que comer quando num estalar de dedos você pode ter tudo o que quiser? Você sequer parou pra pensar em mim. – Você já tem vinte e cinco anos.

Se ela fosse do tipo assanhada.Você está louca? O que aconteceu? Te seqüestraram e levaram para algum culto estranho onde você sofreu uma lavagem cerebral? Eles tem um líder. bem aparados na frente. – Você voltou! Ela sentiu o cheiro de canela quando ele falou. . Ele a paparicava desde que ela era uma criança. .Eu me tornei cristã. Jessica tinha um grande sorriso em seu rosto. segurando sua maleta. não tem? Ele te mandou aqui para pegar meu dinheiro. . não é? As portas do escritório se abriram. Ele era um homem íntegro. levantando os braços para cima. Pode imaginar o que é isso? Harold olhou para Jessica como se nunca a tivesse visto na vida. e que me ama. Jessica aprender desde cedo a correr para os abraços de Greg Flatcher. provavelmente teria se insinuado por ele na adolescência. a companhia de eletrônicos de seu pai. e ela ainda o via como tio Greg. É isso.Jessica. Coisa rara em Bervely Hills e mais rara ainda na Morgan Enterprises. Aquela coisa de nascer de novo. Greg era o único naquela empresa com quem ela se sentia segura. – E eu conheci um homem que na faz ideia do dinheiro que eu tenho. todo engravatado. Mas nada disso aconteceu. O físico de corredor maratonista de Greg foi presenteado com cabelos braços. Greg a abraçou novamente. e o ativo advogado de seu pai entrou na sala.Segredos – Robin Jones Gunn . .Jessica! Ele jogou a maleta no chão e abriu os braços para abraçá-la. Só pelo que eu sou. no auge dos seus cinqüenta e dois anos. com um rabo de cavalo de uns sete centímetros atrás. – A filha pródiga retornou! FBTCB 152 .Vamos matar um bezerro cevado! Disse Greg entusiasmado. e de repente percebeu porque ela se sentia tão confortável com o hálito de canela de Kyle.

disse Greg. e esse creme é um creme de leite feito em um lugar da Inglaterra chamado Devon que só é encontrado nos Estados Unidos em lojas especializadas. abocanhando o petisco triangular. – A minha vida é o que eu tenho em Glenbrooke. esfriando. deixando a xícara na bandeja de prata.Nunca senti.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO VINTE E DOIS Jessica se espreguiçou no sofá no meio do seu antigo quarto. – Não consigo comer nada. se servindo de uma xícara de chá do elegante bule de prata. Alguém bateu à porta. disse Jessica. Sua mente estava cheia com tudo o que acontecera nos últimos dois dias. vestindo um robe branco bem fofo e pantufas de pelo de coelho. FBTCB 153 . Ele estava vestido com shorts. Jessica ofereceu. parecendo um corredor que acabara de passar triunfantemente pela fita no fim da corrida. que já estava ali há alguns anos. Certamente não aparentava seus cinqüenta e dois anos de idade.Pode entrar. . Ela sentou sobre seus pés.Sirva-se.Não. ela mostrou a sala decorada por arquitetos famosos com mobiliário antigo. Isso aqui. mais decorativa do que útil. . Greg pegou um sanduíche de pepino. Na antiga mesa de café à sal frente estava posto um chá inglês completo18. . Jessica gritou: . disse Jessica. nesse daí estava acesa. . não passa de conto de fadas. por favor. com bolinho de groselha. .Só que eu olhei pra trás.Vai sentir falta dessa casa? Perguntou Greg. 18 O bolinho de groselha é um bolinho com pedacinhos de groselha.Hora do chá? Perguntou ele. A lareira. Ele se sentou em uma das poltronas e disse: . com creme e açúcar. Greg entrou e fechou a porta.A princesa sai do castelo e nunca mais olha pra trás. morangos frescos e sanduíches de pepino. Jessica desejou poder se conectar em alguma coisa para drenar toda a informação obsoleta e ficar só com os acontecimentos importantes. mudou de ideia? . Ela pediu o chá porque queria comer alguma coisa antes de ir para o aeroporto. creme Devonshire. . A empregada tinha servido uma xícara de chá para Jessica. sapatos de corrida e camisa branca. Mas ela não conseguia tocar em nada. alegremente. E lá estava o chá.Então. eu não mudei de ideia.

Ele foi ao banheiro. para fazê-la mudar de ideia.Claro.. sentindo um alívio em saber que em sua casinha em Glenbrooke só havia um espelho de corpo inteiro. Jessica tinha saído de uma piscina coberta para uma massagem de quarenta minutos. chefe da divisão alemã. e um arranjo de flores frescas no canto. ela saiu para sempre daquele banheiro. disse Jessica. – Obrigada. . garotinha. Muito diferente do seu pequeno banheiro em Glenbrooke.Seu pai ficará decepcionado. membros da diretoria. Greg tinha sido o único mente-aberta durante o fim de semana. Você 19 Uma espécie de bolo de sorvete FBTCB 154 . saiu da sala rápido como um coelho.. disse Greg. Deixa pra lá. . assim como auto-avaliações demais. e cabeçudos. Sodoma e Gomorra. cobrindo seu corpo mimado com um suéter novo e a mesma calça jeans que ela estava naquela noite em que o caminhão atolou na lama no México.Segredos – Robin Jones Gunn . A diferença era realmente gritante. Acho que você seria uma excelente esposa. bicicleta ergonômica. chegando mais perto de Greg e de uma das empregadas da cozinha que estava trazendo outro bule de chá fresco. – Quer comer alguma coisa? Um morango? A mulher olhou assustada para Jessica. com banheira de hidromassagem. recusando educadamente. ele a pediu em casamento. Quando ela recusou. Há uma hora. . e ficava do lado de dentro da porta do armário. podem desanimar uma pessoa. e ela sabia que podia contar com ele. particularmente. com sua banheira antiga.Puxa. disse Jessica. cama de bronzeamento.Quê? . disse Greg. Ele entregou a xícara e o pires de porcelana chinesa para Jessica. Espelhos demais. e virou uma estátua de sal. Ela olhou pra trás quando deveria fugir. e enquanto eles comiam um Alasca assado19. Não que ele tenha sido o único motivo porque eu te pedi em casamento. Jessica. ele disse: . Eu vou me vestir. – Pode comer aí à vontade.Você ainda não me disse o que acha. e com a pintura visivelmente descascando.E agora está com medo de virar uma estátua de sal e ser soprada pelo vento. Agora ela estava em frente a meia dúzia de espelhos. Peter a convidou para jantar na última noite. Ela travou discussões acaloradas com seu pai. no andar de baixo. Jessica sabia disso muito bem. Ele disse que eu era sua última esperança para te manter na empresa. – E eu. chamar uma empregada da cozinha pra um piquenique no seu quarto! Você mudou. disse Jessica para a serviçal. sem tela na janela. . Quer que eu te sirva outro chá? Esse aqui esfriou.Sabe. a mulher de Ló. Olhando pela última vez para todos aqueles espelhos. negociou com vários dos mais velhos. servindo-se de mais uma xícara de chá. Jessica se sentiu bem em manter seu ponto de vista durante todo o fim de semana. acho isso maravilhoso. manobrando no último esforço de Peter.

Então. e essa. . e tomou mais um gole. uma cela luxuosa e enfeitada. . é uma boa decisão. Você sabe que eu cresci nesse meio cristão. ele disse: . eu devo te aplaudir. Ficar te elogiando faz parte do meu trabalho.Algo dentro de mim precisa disso. Greg não respondeu. . . Jessica se sentou. neste momento. por favor diga que entende porque eu tenho que ir embora. sinto que devo voltar ao lar. ou iriam pegar tudo e fazer pra mim. não como seu advogado. . sem saber se algum dia ela saberia explicar a Greg ou a qualquer outra pessoa porque ela desejava desesperadamente a vida que Glenbrooke oferecia a ela. em situação como a sua. você se elmbra que minha mãe contava que quando ela era criança fazia molho de maçã com as maçãs que ela mesma tirava da árvore? Greg balançou a cabeça e tomou um gole de chá. certo. Talvez Jessica esperasse escapar do jeito sufocante com que seu pai regrara sua vida.Quer dizer que você acha que eu não fiz a escolha certa. fez as escolhas que você fez. Especialmente por decidir colocar Cristo no centro de sua vida. Greg. Mas eu sou seu advogado.Eu não disse isso. mas como seu amigo. para você. Peraí.Segredos – Robin Jones Gunn fez algumas grandes decisões neste fim de semana. Só estou dizendo que nunca vi nenhuma mulher que.Assine no final de cada pagina. Ele inclinou a cabeça. Só mais FBTCB 155 . fazer molho de maçã.Agora. Greg interrompeu seus devaneios.É. como que a fazer um brinde.Ele é tão inflexível. Talvez ela estivesse tentando alguma conexão emocional com sua mãe e a vida simples que ela tinha antes de se casar com Harold Morgan. e aqui tem que assinar nesses dois lugares. Essa aqui também. Colocando a xícara novamente no pires. Parece que Deus está meio obcecado em me trazer de volta. Jé. Ou talvez essa escolha viesse do medo que ela tinha de que nenhum homem fosse capaz de amá-la verdadeiramente ao invés de amar o que ela poderia dar como sócia das empresas de seu pai. com seu amigo. esperando que ela explicasse melhor. Tá ótimo. né? Greg direcionou sua xícara a ela.Greg. concordando com o que dissera. E desde o ano passado. – Pra falar a verdade. Não vê? Essa prisão é sufocante! Eu não posso ri até a cozinha fazer o que eu quiser. . O pessoal da cozinha ia me pedir para sair. .Fazer molho de maçã? . Provavelmente todos esses motivos juntos – e outros ainda que ela sequer poderia confessar a si mesma – a tivessem levado a isso. você começou na página seis? Isso. Que tal assinar esses papeis? Ele tirou uma pilha de documentos da maleta. . Isso mesmo.Isso aqui pra mim é uma prisão. . Esse estilo de vida não combina comigo. Jessica. E eu acredito que você foi muito bem.

eu não podia pensar em outra maneira de me livrar da vida que ele tinha construído para mim. Ela fechou o zíper da mala e colocou a bolsa no ombro. é uma mulher de fibra. – Nós conversamos longamente esta tarde. hein? Jessica sorriu e pegou um morango. tudo em ordem.Obrigada. .Claro. Jé. Não posso viver assim. Mas ainda assim. Dê lembranças a Holly e às crianças. que deixou Jessica meio balançada.Sim. se podemos assim dizer. Ela se levantou. ele não me deu sua bênção. com uma piscadela.Deixa eu levar isso aqui pra você. não vou viver assim.Já se despediu dele? . Eu me desculpei pelo modo como parti há dois meses. . como se fosse aquele um adeus definitivo. Obrigada por tudo. Não foi tão ruim assim. Para papai só existe um jeito.Pode deixar. Greg a olhou como se estivesse lutando com algum sentimento dentro de si.Só algumas fotos. É uma honra te conhecer. – Você. Greg. respondeu Jessica. Isso aí! Greg arrumou o monte de papeis e colocou de volta na maleta. e é o jeito dele. não! O que você está fazendo. .Então está tudo certo. Ele tão nobre. . disse Greg. Esse Kyle deve ser o cara. convidando Jessica ao seu abraço amigo por uma última vez. Ou devo dizer. Agora estou indo abertamente. . FBTCB 156 .Segredos – Robin Jones Gunn algumas. Kyle alugou um carro para mim. Greg. . estão na minha bolsa. Eu tenho que levá-lo de volta ao aeroporto. Era completamente diferente de ir embora vendo o advogado de seu pai poeticamente colocar o casaco por cima da lama para que ela pudesse passar. . pilhando a prataria da família? . – Eu pedi para papai me deixar levar estas.Na verdade. Jessica Grace Morgan. Jessica disse. Talvez com exceção de você. Jessica comeu um último morango e deu uma última olhada no seu antigo quarto antes de seguir Greg até a porta. .Então este é o nome dele. Naquele momento. Sério. Esse foi um dos motivos pelo qual ela fugiu em segredo e viveu escondida nos últimos dois meses. . Greg se levantou e abriu os braços. pegando a mala dela. – Oh.Acho que não. .Quer uma carona para o aeroporto ou vai com a limusine? .Ele é diferente de todos os homens que eu já conheci.Você está com aqueles documentos que eu te entreguei hoje de manhã? . e beijou sua bochecha.Você vai me ligar se precisar de alguma coisa? . . disse Greg. o abraçou.Sim. – Pronto.

na primeira vez em que partira.Também senti saudades suas. papai. tente me entender. sem saber o que exatamente ela tentava resolver.Bem-vinda ao lar. Todos os empregados estavam enfileirados em seus uniformes preto-e-branco para se despedir de Jessica. Jessica percebeu que dificilmente poderia dar uma resposta decente a Kyle enquanto ele não soubesse dos detalhes de sua história. Jessica sussurrou: .. Olhando pelo retrovisor. O vento do outono soprava os cabelos de Jessica enquanto ela dirigia para o aeroporto. – Senti saudades. E se Charlotte tivesse descoberto uma maneira de demiti-la? Ou então e se o corpo escolar estivesse do lado de Charlotte e concordasse que Jessica não deveria ter convidado Kyle para falar aos alunos sem antes enviar uma carta aos pais? Jessica pensou que ela tivesse desistido de ser vicepresidente para então descobrir que tinha sido demitida do seu emprego como professora. disse Jessica. ela pensou em Kyle e em como explicaria isso pra ele. Ela se despediu de cada um deles.Segredos – Robin Jones Gunn Greg a acompanhou enquanto desciam a ampla escada que os levaria à entrada principal. Ela pensou em como ele confiava nela. e Jessica entrou no terminal. Ele não acreditaria nisso. caminhando enquanto levava a bagagem. FBTCB 157 . . . disse Kyle. abraçando-a bem apertado. por sua vontade. mandando-a para resolver suas pendências. Jessica foi em direção aos braços dele.Tchau. esperando por ela com um buquê de flores diversas em sua mão.É. acho que acabou tudo bem.. . Ela pensou em como nenhum deles notara sua fuga naquela manhã. Para parar de pensar em seu pai. por favor. ela quis abandonar seu posto de vice-presidente da Morgan Enterprises. e depois acenou do carro alugado antes de partir em direção à rua.Como eu pensei que seriam. O avião pousou à meia-noite. Jessica pensou em mais uma dúzia de situações enquanto voava para Portland. Jessica começou a dar a ele os detalhes. Por favor.Como foram as coisas? Kyle lhe entregou as flores e colocou o braço sobre os ombros dela. . e ele contaria a verdade a Kyle – que Jessica Morgan era a filha de um multimilionário e. Ela poderia ligar para Greg. .E isso é bom? Perguntou Kyle. . posição que legalmente assumiria no seu aniversário de vinte e cinco anos. tentando encontrar Kyle. sua bochecha encostada no peito dele. Lá estava ele. Quando eles estavam na caminhonete a caminho de Glenbrooke. Jessica viu uma figura solitária em pé em frente à janela do quarto de seu pai.

Um deles é superintendente. perdoador e misericordioso. Era assim que ela imaginava Deus. ou que eu siga a minha carreira de professora.Então acho que eu devo te agradecer por me fazer contar o meu segredo sobre a morte de Lindsey.Segredos – Robin Jones Gunn .. Contaram que os filhos deles decidiram na sua aula que o único caminho era manterem-se virgens até o casamento. Isso é que fica difícil quando não confiamos nem amamos nossos pais humanos.Que bom.Acho que nós tendemos a ver nosso Pai celestial da forma como enxergamos nossos pais aqui na terra. vieram até mim contar que seus filhos chegaram em casa e contaram sobre o que eu disse na classe.Conversei muito com meu pai. . Não sei como eu pensei que poderia continuar levando as coisas assim. Ele não é como os outros. Eles estavam bravos por não terem recebido nenhuma carta? . Meu relacionamento com meu pai sempre foi distante. Quantos filhos ele quer ter? Jessica parou de pensar no futuro e voltou ao presente. Kyle sorriu.Estou feliz que você tenha me obrigado a encarar meu pai. Não há nada que possamos fazer para que ele pare de nos amar. Eu precisava voltar. como você disse.Ta brincando! FBTCB 158 . Até a semana passada. disse Kyle. . .. isso é maravilhoso! Espero que o corpo escolar saiba disso.. Três desses pais que eu falei fazem parte do corpo escolar. Mas é por motivos pessoais. Essa manhã na igreja quatro casais. Jessica pensou na indiferença de seu pai. pais de alunos. .Kyle. Estou falando de Deus. – Eu também acho que é melhor que você fique em Glenbrooke. Kyle. ela continuou.. Ele não está inclinado a aceitar que eu permaneça aqui. é claro. Ele é amoroso. disse Kyle. . . Kyle daria um pai maravilhoso. tomar algumas decisões e acertar as coisas. Ele olhou para Jessica e piscou. . Kyle tinha razão. Tudo o que ele quer é que confiemos nele e que o amemos. . Eles disseram que foi a primeira vez que eles puderam falar com seus filhos abertamente sobre sexo.Deve ser difícil confiar em Deus assim. . né. Então Jessica pensou em outra coisa. Obrigada por me fazer ir pra lá.Não.Eles saberão.Ui. não. – Eu não esperaria que ele respondesse diferentemente da forma que sempre agiu comigo.O que disse? . Não sei se algum dia ele vai me entender. mas eu sei que é o melhor pra mim.

tem mais uma coisa. .Não. Seria muito difícil convencê-lo de que você deveria ser castigada pelo que fez.Eu. Ah.Segredos – Robin Jones Gunn .Quem é? . FBTCB 159 . Parece que existe um membro do corpo escolar com o qual Charlotte não pode discutir.

balançando o cheque no ar. Quinhentos mil dólares! Essa foi boa. – É que o meu pai. A expressão facial de Jessica não mudou. além de indiferente e tudo o mais. Por favor.Então pega isso aqui pra pagar a gasolina. Kyle. Eles ficaram tão ocupados falando do problema com Charlotte.Que foi? Disse Kyle. e Kyle ensinou Jessica como falar com o corpo escolar quando e se eles a chamassem para falar. Aliás.Segredos – Robin Jones Gunn CAPÍTULO VINTE E TRÊS Kyle e Jessica chegaram em casa quase duas horas e meia da manhã. levantou as mãos e disse: . seu excelente senso de humor.Não quero que você me pague a passagem de avião. que Jessica acabou sem contar aquilo que planejava dizer a Kyle.Como assim é sério? Quer dizer que eu posso retirar esse dinheiro no banco amanhã? . e estava quase indo embora quando ela disse: . Ele olhou de relance para o cheque antes de colocar no bolso. Então parou e olhou de uma vez. Kyle disse. você pode depositar. Kyle sorriu para ela e aceitou o cheque. Jessica vasculhou entre os papeis em sua bolsa até encontrar um cheque para Kyle.Tem uma coisa importante que eu não te disse ainda. antes de cair na gargalhada. levando a bagagem dela. meio confuso. Kyle parecia estar mais calmo. mas ele ainda se recusava a pegar. Os bancos geralmente não liberam saques de mais do que dez mil dólares. com uma expressão intrigante na face. . FBTCB 160 . ele é multimilionário. ou algo do tipo? Ele analisou o cheque. . .Por isso que eu gosto de você. . . pega. aceite.Kyle. Durante dois meses eu não tive nada para dar a ninguém. A reunião do corpo escolar estava marcada para aquela noite. Estou dando de coração. Ele estacionou a caminhonete. Jé. Por favor. é milionário. Eles passaram a maior parte da viagem do aeroporto até lá discutindo a situação que enfrentariam na escola com Charlotte. .Não.Queria te dar isso aqui. – Perdi alguma coisa? É um daqueles cupons de quinhentos mil abraços. Quando ele viu o cheque. parecendo que ia estourar de rir a qualquer momento. Ela estendeu o cheque a ele.É serio. disse Jessica. Ele parecia não entender sua expressão séria. Kyle olhou para ela. .

Segredos – Robin Jones Gunn
- Quando eu completei vinte e cinco anos no mês passado, tive acesso à minha poupança no banco e assumi automaticamente o posto de vice-presidente da Morgan Enterprises. - Como em Morgan Eletrônicos? Disse Kyle, empalidecendo. Jessica acenou afirmativamente. - Era disso que eu estava fugindo. Eu queria uma nova vida, longe do meu pai dominador e do dinheiro dele e de toda essa história de negócios com que eu cresci. Eu me sentia sufocada pelo poder, pelo dinheiro e por aquele estilo de vida. Começar tudo de novo, com uma nova identidade, foi a única maneira que eu achei que seria possível deixar aquilo tudo para trás. Você me mostrou que eu poderia parar de me esconder, encarar minhas responsabilidades, e legalmente me livrar delas. Kyle sentou no primeiro degrau, com as mãos nas bochechas. - Eu abri mão da minha posição, disse Jessica, sentando-se ao lado dele. Eu tive que dar minha poupança para a empresa. Mas o advogado do meu pai encontrou um jeito pra que eu tivesse algum dinheiro vendendo as ações que eu tinha da companhia. Eu vendi quase todas. Estou livre para viver como que quero. Ou devo dizer, como Deus quer que eu viva. Kyle olhou para Jessica, seus olhos ainda incrédulos. - Não posso ficar com isso, disse ele. - Claro que pode! Jessica se sentia aliviada por finalmente revelar todo o seu segredo. – Você está segurando em sua mão um cheque de meio milhão de dólares. Você disse que era tudo de que precisava. Só meio milhão. Você pode construir o seu orfanato. Ela tentava olhar dentro de seus olhos, tentava falar com o homem que estava lá dentro. – Ou começar seu fundo para mandar jovens à faculdade. Jessica balançou a mão na frente da cabeça dele – Oi... alguém aí? Kyle não respondeu. - Não é tanto assim, Kyle. Eu tenho mais de 47 milhões de dólares, então não se sinta como se estivesse me lesando ou sei lá. Ele ainda não respondia. - Sabe, que talo Quênia? Podemos tentar comprar o Quênia, se você quiser. Kyle bruscamente ergueu o braço em direção a Jessica, como se tivesse levado um choque, segurando o cheque o mais longe que podia. - Não posso ficar com isso! Ele disse, parecendo meio maluco. – Não quero seu dinheiro! Percebendo que Jessica não pegar ao cheque, Kyle o partiu em pedacinhos e jogou nela. Sem dizer uma palavra, ele foi embora. Ela estava confusa. Jamais esperara essa reação dele. Em toda sua vida, os homens a procuravam por causa do seu dinheiro. Ela nunca soube se algum deles estava sinceramente interessado nela ou no que ganhariam com o casamento. Kyle era o oposto de todos esses FBTCB 161

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homens, mas mesmo assim ela não esperava que ele a rejeitaria por causa do seu dinheiro. O pensamento de que ela o tivesse perdido doeu profundamente. - Eu não sei o que eu achava que ele diria, Jessica disse a Teri depois da aula. Quando Teri a levava pra casa, Jessica a convidou para tomar um refrigerante e cuidadosamente contou a ela o seu segredo. – As pessoas dessa cidade são as primeiras que me tratam como uma pessoa normal. Mas agora eu estou começando a achar que sou um tipo de aberração. Não qeuro que ninguém saiba do meu dinheiro se isso significar que tudo vai mudar. Sinto como se estivesse perdendo tudo que eu tão desesperadamente desejei ter aqui em Glenbrooke. Teri, é terrível! Teri suspirou longamente. Um sorriso engraçado, digno de um palhaço, estava em seu rosto. - É, imagino que seja terrível. - Mas é! Você não entende. As pessoas pensam que todos os seus problemas se resolveriam se elas tivessem um milhão de dólares. Bem, eu tenho, eles não. E eu só tenho mais problemas. Problemas complicados. Teri parecia estar dando o seu melhor para tentar entender o que Jessica dizia. Ela chegou mais perto e balançou o braço de Teri. - Você vai continuar sendo minha amiga? Eu não sou muito boa em fazer amigos porque eu sempre fui meio que isolada. É estranho, mas, honestamente, você é a minha primeira amiga assim, de verdade. Quer dizer, talvez com exceção de Greg, o advogado do meu pai. Teri pareceu reconhecer o nome. - Greg Fletcher? O cara que te ligou há um tempinho? Jessica acenou afirmativamente. - Por isso que você ficou daquele jeito. Ai, Jessica, eu mal posso imaginar tudo o que você tem passado. Você estava mesmo sem comida naquele dia que chegaram aquelas compras em sua casa? Jessica balançou a cabeça. - Eu não planejei muito bem a minha fuga. Eu fiquei com doze dólares para três semanas. - Ai, Jessica! Teri chegou mais perto e a abraçou. – Por que não me disse? Eu teria feito o que estivesse ao meu alcance pra te ajudar. - Eu sei, disse Jessica. – Na verdade, posso te pedir um favor? - Claro. Qualquer coisa. Jessica foi à escrivaninha e pegou um pedaço de papel de pão. - Conhece um garotinho chamado Adam Kelsey? - Claro. A prima dele, Laura, é minha aluna. FBTCB 162

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- Pode fazer com que ele receba isso de um anônimo? Jessica entregou a Teri uma nota de cem dólares. – Um dia no mercado, quando eu gastei os meus últimos doze dólares e fiquei com uma moeda faltando, esse anjinho me deu uma moeda do cofrinho dele. Eu prometi que o pagaria. Teri pegou o dinheiro, com uma expressão misteriosa em seu rosto. - Sabe o que mais? Ninguém precisa saber do dinheiro, a menos que Kyle diga alguma coisa, o que eu duvido. Você disse que quer ajudar as pessoas. Nós podemos arranjar pra que você faça o desejo do seu coração sem que ninguém saiba de onde vem. - Gostei, disse Jessica, se sentindo aliviada por Teri se sentir à vontade com a ideia de Jessica ser milionária. - E não se preocupe com Kyle. Acho que ele volta quando passar o choque. Ele se apaixonou por você de forma tão intensa, e ele pensava que você era pobre. Ele ama a você, não ao seu dinheiro. Jessica se sentiu encorajada pelas palavras de Teri, esperando com todas as suas forças que Teri estivesse certa. Ela descobriria à noite, na reunião. Teri sugeriu que elas fossem jantar no A Trepadeira antes de ir à reunião. Jessica pediu uma tigela de sopa, mas mal sentiu o gosto da carne e dos vegetais. Ela estava nervosa por causa de Kyle e pelas acusações de Charlotte, para as quais ela deveria estar preparada. Teri falava sobre sua irmã no Havaí enquanto comia sanduíche de atum com batatas fritas. Quando a conta chegou, Jessica pegou antes que Teri visse e disse: - Você pagou da última vez. Dessa vez é por minha conta. Teri começou a rir. Ela riu tanto, que chorou de rir. Riu até ficar torta. Todo mundo estava olhando, mas Teri não conseguia parar de rir. - Qual é a graça? - Você disse... Teri tentava recuperar o fôlego – Você disse que é por sua conta. - Ta. E qual a graça disso? Teri ia cair na risada de novo, mas dessa vez conseguiu se conter. Ela balançou a mão em frente ao seu rosto, tentando se acalmar. - Desculpa, Jé. É que quando você disse isso, eu lembrei que você poderia pagar pra todo mundo que está aqui. Ela estava falando baixo, inclinada na direção de Jessica, com os olhos brilhando. – Você poderia pagar a conta de tudo mundo nessa cidade – ou no Oregon inteiro – e ainda sobraria dinheiro. Jessica ainda não entendia o que era tão engraçado, se esforçando pra dar um sorriso. - Desculpe, disse Teri, mais calma. – Desculpe. Ainda estou meio impressionada com essa história. Não deve mesmo ser engraçado. FBTCB 163

Chalotte parecia se deliciar ao descrever a forma como Jessica deixara que um convidado falasse na sua aula sem esclarecer primeiro. continuou Charlotte. de repente. sem que os pais soubessem disso anteriormente. O barulho dos sussurros das pessoas no auditório encheu a sala. e tinha a vida que sempre quis. já que o Sr. Mas de qualquer forma. Talvez por estar mais perto do Senhor ela podia enxergar melhor a verdade. Sim. escondendo sua real identidade. Ou isso ou eram os pais que reclamaram a Charlotte. teria na conta mais de quatrocentos milhões. se sentaram nos fundos da sala. E daí? Ela já tinha mais do que precisava.Eu busquei as referências. e como esse convidado falou sobre AIDS. Ela chegou a enganar ao núcleo regional. mas Kyle não olhou diretamente para ela. quando seu verdadeiro sobrenome é Morgan. – Seus arquivos não estão completos. Espero que não tenha te envergonhado.Não sei porque eu reagi daquele jeito. tudo bem. Mais alguns alunos de Jessica entraram na sala com seus pais. isso a fez imaginar se a reação de Kyle seria uma variante da reação de Teri. saber que ela tem todo esse dinheiro. Eu estou preocupada com a descoberta dessa sua grande mentira. Kyle se sentia idiota demais pra continuar investindo numa relação com ela. Não se preocupe. Laughlin. Não a verdadeira Jessica. Ela tinha sido falsa. . Dez minutos depois do começo da reunião. não. A reunião começou pontualmente. Jessica Morgan.Devo acrescentar que esta professora tem continuamente violado políticas dessa instituição. Se ela tivesse continuado como vice-presidente. e descobri que esta mulher. Jessica assistia Kyle cuidadosamente do lugar onde ela e Teri se sentaram nos fundos da sala. Nem tanto pelo choque por causa do dinheiro. já que os fins justificariam os meios. As expectativas que tinham sido colocadas sobre ela e sobre sua herança tinham gerado nela uma variedade de sentimentos dolorosos. McGregor aparentemente não o fez. Ele sequer sabia quem ela era. Jessica não podia negar nenhuma das acusações de Charlotte. Morgan-Fenton: violação da regra de notificação aos pais”. . Jessica sentiu em seu coração o doloroso medo de que possivelmente. Isso não a incomodava no início. Isso a deixou nervosa. Agora que ela tinha isso. todas as cadeiras do fundo da sala estavam cheias de pais e alunos. e quando seu pai morresse.Segredos – Robin Jones Gunn Teri se recompôs e pediu desculpas novamente no caminho para a escola. . Tudo o que ela sempre quis foi essa vida simples. Isso se ela tivesse certeza de que ela tinha Kyle. disse Charlotte às FBTCB 164 . Quando chegaram ao item seis da reunião “Srta. mesmo com freqüentes advertências. Jessica não entendia. Ela não culparia Kyle se ele desistisse dela. Mas agora. . pensava em como as pessoas à sua volta reagiriam ao. e todas as coisas que ela não podia ver no escuro agora eram claras pra ela. provavelmente.Não. mas por toda essa decepção. seria tudo dela. Dawn e seu pai. ela sentia seu estômago embrulhar. Ela se alguém tivesse acendido a luz de onde ela estava. Ela tinha certeza de que ele a vira entrar. Jessica esperava que aqueles fossem os pais que Kyle mencionara. Dr. é na verdade a filha de Harold Morgan. se escondendo atrás do falso nome de Fenton.

a Srta. disse Charlotte.É. era uma cidade pequena.Segredos – Robin Jones Gunn pessoas que aparentemente pareciam ter reconhecido o nome – Harold Morgan. todo esse tempo. .Ela é a melhor professora que meu filho já teve! Você não pode demitir uma pessoa por causa da cor da pele. disse uma mulher em um simples vestido azul. apontando o dedo para Jessica enquanto ela sentava-se atrás no pequeno palco. Não havia qualquer motivo razoável para que ela fosse demitida. Buchanan agora tem a palavra. Jessica sabia disso. Primeiramente. Esta noite. – Antes que isso se torne uma balbúrdia. Este é o seu primeiro ano. Charlotte Mendelson estava em pé diante deles com fogo nos olhos. Charlotte voltou para os fundos do palco. o multimilionário. e o diretor da reunião se levantou e pediu ordem na sala. Jessica se levantou e andou até a frente. De qualquer forma. Há um mês. e um pequeno grupo de membros da diretoria. porque devemos manter uma mulher como essa no corpo profissional do Colégio Glenbrooke? Ela mentiu para todos. Morgan deveria ter mandado uma notificação aos pais. mas não o fez. Muita gente começou a falar ao mesmo tempo. atrás de Charlotte. Falamos sobre isso nas reuniões antes das aulas começarem.O Sr. Eu recomendo que esta impostora seja imediatamente demitida.Ta certo.Srta. .. Neste momento Kyle subiu ao palco. FBTCB 165 .Mas nós podemos perdoar esse erro. sussurrou Teri – Lá se vai o plano de ninguém precisar saber. Jessica teria se recusado. . tudo o que ela podia pensar era naquela palavra cada vez mais familiar em seu subconsciente: entrega. disse o diretor. E a diretoria não considera qualquer das demais acusações motivo suficiente para demiti-la.É mesmo! Alguém concordou. . . . eu tenho algumas coisas a dizer. levantando as mãos. Uma mulher nos fundos permaneceu em pé e gritou: . Charlotte falou alto: . Morgan. O diretor se afastou. queira vir à frente? Parecia mais uma ordem de Charlotte do que um pedido. Ela queria ter vestido seu terninho Liz Clairbone azul. e ela sequer precisava disso. e eu acredito que podemos perdoá-la por não ter familiaridade com a nossa política. sem se levantar – E não pediu minha permissão! . então certamente não pode demitir uma pessoa porque seu pai tem muito dinheiro.Minha pergunta é. e Kyle falou com ele em particular..Mas ela falou sobre AIDS à minha filha. . O argumento de Charlotte era muito fraco.Ela já conhecia a política.

. . espero que tenha visto que esta mão de ferro insensível não é bem vista por esta diretoria. disse Kyle para Jessica.Sra Mendelson. – Você me perdoa por ter sido tão teimoso e insensível? . Charlotte parecia trabalhar muito para sair com dignidade. . seu rosto mostrava desprezo. Até esse ponto. – Me perdoa por não ter sido honesta com você? Quero começar tudo de novo.Kyle! Charlotte levou as mãos ao rosto. Seus olhos verdes observavam sua face. e eu aceito toda a responsabilidade pelo conteúdo da minha apresentação. Ela desceu da plataforma e sentou-se em uma das cadeiras no fundo do auditório. pegou suas mãos e a fez levantar. .Claro que sim.Segredos – Robin Jones Gunn O coração de Jessica rapidamente subiu à boca. Tudo bem se você se sentir um pouco impressionado com a situação.Quero deixar claro que a Srta Morgan realmente me convidou para falar à classe. Quando ela olhou eu seus olhos. ele virou para trás. disse Kyle. Kyle acenou. . de costas para a audiência. de costas para Jessica. Kyle falara ao auditório. Ela não se importava se metade de Glenbrooke estava na frente deles. Charlotte se levantou e olhou para Kyle e Jessica.Nós podemos começar de novo também. sussurrou Jessica em resposta. Recomendo que a senhora mantenha sua atenção na educação dos jovens de Glenbrooke ao invés de se preocupar com os arquivos dos professores. FBTCB 166 . A nova informação pareceu tirar-lhe o ar dos pulmões. Se existia alguém que poderia convencer a todos.Além do mais. .E eu sugiro. – Se lembra da minha promessa no México? Jessica balançou a cabeça. Uma lágrima correu em sua bochecha. Ela queria saber se ela ainda tinha crédito com ele. Eu sei que conhecer alguém vindo de um meio tão influente é uma coisa nova aqui na cidade. Creio que a diretoria vai perdoar isto em vista do meu desempenho nesta escola. continuou Kyle – Eu concordo com a Sra.Me desculpe. dando quatro passos em direção à cadeira dela. continuou o diretor – que todos nós comecemos novamente. O diretor andou até o microfone novamente e disse: . Neste momento. e limpou aquela lágrima. Jessica se sentiu que estavam calmos. este era Kyle. Se ele pelo menos olhasse para ela. Então seu dedo encontrou o caminho até a cicatriz em seu lábio. Pararam nos seus lábios. Eu sei disso porque eu fiquei chocado quando descobri. Ao invés de raiva. Powell que uma pessoa não pode ser discriminada pela sua situação econômica. Com toda a sua alma ela desejava que Kyle a beijasse. Provavelmente ela não sabia quem era o convidado de Jessica.Talvez eu tenho ultrapassado os limites um pouco. ela poderia saber pela sua expressão o que ele estava sentindo. . seus olhos fixos nele. colocou a mão na bochecha dela.

Qualquer coisa. .Não. . Teri parecia exultante. enquanto Jessica assistia Charlotte sair da sala. fazendo o gesto dos escoteiros com sua mão direita. FBTCB 167 .Não sei se eles estão aplaudindo a gente ou a decisão da diretoria. prometeu Jessica. Metade dessas pessoas orou por mim nos últimos quatro anos.Eu prometi que. irreverentemente reverenciando o público.Prometa que não haverá mais segredos daqui pra frente. Todos no auditório aplaudiram de pé. relembrou Jessica. Kyle inclinou-se. E ele o fez. disse Jessica. acho melhor reafirmarmos a fé dessas pessoas te pegando em meus braços e te dando outro beijo.Não se incomoda com o dinheiro? . . o conquistador. Até Martin. Kyle sorria enquanto dizia: . . sorrindo. segurando o queixo dela.Sem segredos.Só quero que me prometa uma coisa. e eles se viraram para encarar as pessoas que os aplaudiam. inclinando a meia-lua em direção a ele. Você é a resposta das orações deles. encarando-a. disse ele. . Kyle passou o braço ao redor dos ombros de Jessica.Segredos – Robin Jones Gunn . se eu tivesse um milhão de dólares.Então. Kyle se inclinou e lhe deu um beijo longo e intenso. Jé. . Kyle olhou para baixo.Dois. discretamente seguida pelo treinador de futebol. te compraria uma casa e plantaria um pé de hortênsias azuis no jardim. . .É pra gente. já que o que sentimos um pelo outro não é mais segredo. estava aplaudindo.

Adicione as passas e as raspas de limão. Coloque em formas de bolinho. O creme Devonshire disponível nos Estados Unidos não chega nem perto do verdadeiro Devonshire. E minha filha Rachel é expert em sanduíches de pepino.Segredos – Robin Jones Gunn Receitas Secretas O pessoal da cozinha da Mansão Morgan preparou para Jessica um chá inglês completo na tarde antes dela voltar pra Glenbrooke. Minhas companheiras de chá e eu concordamos. Deixe esfriar antes de servir com o Creme Devonshire da Jessica. Abra um buraco no centro dos ingredientes secos. Creme Devonshire da Jessica 80g de requeijão light 1 colher de açúcar ¼ colher de essência de baunilha 1 xícara de creme de leite (com aproximadamente 40% de gordura) FBTCB 168 . Corte a massa com uma faca untada com farinha em dez partes iguais. ou creme coalhado. Coloque a massa em uma superfície coberta de farinha e sove. chega bem perto. que nós experimentamos na Inglaterra. aproximadamente. sempre que nós duas fazemos uma festa do chá. entre cada um. Meus agradecimentos a Loch Grant pela ajuda com os bolinhos de framboesa. morangos frescos. A receita dela está anotada. Em uma tigela separada. Asse na prateleira de cima do forno entre 40 e 50 minutos. Imagino que Jessica deve ter sentido falta do creme Devonshire que ela experimentou enquanto estudava em Oxford. deixando um espaço de três centímetros. bolinhos de framboesa e creme Devonshire (creme inglês). Entre as delícias servidas em uma bandeja de prata. Mexa até que se forme uma massa macia. Os bolinhos devem ficar dourados. e o pessoal da cozinha da Mansão Morgan fez o que pôde para fazer o creme para ela. Bolinhos de Framboesa da Mansão Morgan Pré-aqueça o forno em fogo médio ½ xícara de manteiga em temperatura ambiente ½ xícara de açúcar ½ colher de chá de sal 1 ½ xícara de creme de leite (não substitua por creme de leite light) 1 ½ xícara de farinha de trigo especial para bolo (Dona Benta hahaha) 1 ½ xícara de farinha de trigo comum 2 colheres de fermento em pó ¾ xícara de passas 1 colher de raspas de limão Misture devagar o açúcar. Misture. “Creme Devonshire da Jessica”. Adicione a mistura de manteiga no buraco. estavam sanduíches de pepino. misture as farinhas e o fermento. A receita abaixo. Escócia e Irlanda. o sal e o creme de leite até formar uma mistura cremosa.

Deixe os sanduíches cobertos antes de servir para que o pão não desidrate. ou use cortadores de sanduíches em forma de coração ou florzinha. Sirva em uma vasilha bonita com Bolinhos de Framboesa da Mansão Morgan. Adicione uma pitada de pimenta e salsa triturada antes de colocar as rodelas de pepino em metade dos pães. Tire as cascas do pão e cubra com requeijão. para dar um ‘efeito zebra’. Corte os pepinos em rodelas finas.Segredos – Robin Jones Gunn Misture o requeijão e o açúcar com o mixer ou na batedeira até ficar leve e fofinho. Cubra e coloque na geladeira até o dia seguinte. Coloque outro pão por cima e corte na diagonal. Bata na velocidade alta até tomar forma de ‘picos’. FBTCB 169 . Sanduíches de Pepino para a Hora do Chá 2 pepinos frescos ½ xícara de requeijão light 6 a 8 fatias de pão de forma fresco Uma pitada de salsa triturada e pimenta Lave os pepinos e descasque em faixas intercaladas. Adicione a essência de baunilha e o creme de leite.

quero continuar contando romances porque. E um tanto de alegria. E que este romance te leve aos braços do amante incansável que conhece os segredos do seu coração. então eu escrevi uma série de doze livros chamada Serie Cris. eles foram publicados! Então as meninas no nosso grupo de jovens começaram a me pedir a escrever alguns livros para elas. minha mãe encontrou meus trabalhos escolares e os mandou para mim. Robin Jones Gunn. romance é a essência da redenção. FBTCB 170 . Segredos é meu primeiro livro para adultos. Para minha alegria. Deus é o amante incansável. Se eu continuar contando histórias. Sempre. Obrigada por ler este livro. Ross. e eu rimos quando lemos o comentário da professora da primeira série no fim do ano letivo: “Robin ainda não consegue trabalhar com as habilidades matemáticas básicas. Pense em um amante incansável que busca seu primeiro amor até que eles finalmente se unem. Como todo recém-nascido. Enquanto nossos filhos eram bebês.Segredos – Robin Jones Gunn Querido Leitor No verão passado. Apesar disso. ela consegue manter toda a classe entretida na hora do tapete com suas historinhas imaginárias” Aí está onde a paixão por contar histórias começou! (Isso também explica porque eu não consigo fazer meu balanço financeiro) Ross e eu trabalhamos em um ministério com jovens em período integral nos últimos dezessete anos. A paixão por contar histórias continuou a crescer. pra mim. e nós somos o seu primeiro amor. há um certo deslumbramento no momento em que ele finalmente é conhecido. Meu marido. Estou alegre porque este livro é um romance. Compartilhar com você essas histórias é um tipo de hora do tapete. eu escrevi alguns artigos e escrevi alguns livros infantis. Tomara que passemos muitas horas dessas juntas.

Segredos – Robin Jones Gunn FBTCB 171 .