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SIGNOS DE LOS TIEMPOS1 SUMARIO: 1. Recuperacin de un trmino antiguo; 2. Nueva perspectiva del Vaticano II; 3.

Lneas para una teologa de los signos de los tiempos La atencin constante a la historia y la relacin del evangelio con ella hacen surgir, teolgicamente, el tema de los signos de los tiempos. Signos de los tiempos es una expresin antigua; su origen evanglico remite a la necesidad que ha de tener el creyente de escrutar constantemente el mundo en que vive para poder comprender ante todo las expresiones positivas o negativas que se dan en l, verificar luego las orientaciones que asume y, finalmente, poder influir en l con la fuerza provocadora y renovadora del evangelio. 1. RECUPERACIN DE UN TRMINO ANTIGUO. La expresin aparece por primera vez en Mat 16:3 (Luc 12:5456). Ms all de la autenticidad o no del texto, que muy probablemente se resiente de una interpolacin posterior, estamos frente a la dialctica que opone continuamente Jess a las exigencias de sus interlocutores: la necesidad de ver un signo como prueba de su divinidad. Como ya en 12,38-39, Jess remite al "signo de Jons", que ser el nico que har comprender la realidad de su misterio. Aqu, sin embargo, recurriendo a un simple fenmeno meteorolgico, el evangelista parece insertar una explicacin ulterior que intenta destacar tanto el carcter absurdo de la exigencia que presentan a Jess los "fariseos y saduceos" como su incapacidad para saber reconocer en l al mesas: "Por la tarde decs: Har buen tiempo, porque el cielo se enrojece. Y por la maana: Mal tiempo, porque el cielo se enrojece con sombras. Sabis interpretar el aspecto del cielo, y no sois capaces de interpretar las seales de los tiempos?" Se trata de una invitacin a ser perspicaces, esto es, a saber estar dispuestos a mirar en profundidad, en lo ms ntimo, la realidad, para poder as reconocer lo esencial. Se debe a la accin proftica de Juan XXIII la recuperacin del valor y del significado de esta categora para la vida de la Iglesia y para la reflexin teolgica. El sentido original del versculo de Mateo fue utilizado insistentemente por el pontfice con la intencin de provocar a los cristianos a saber mirar los cambios del mundo contemporneo para poder anunciar de nuevo el evangelio de Cristo de forma que pueda ser comprendido. En el documento de convocatoria del concilio Vaticano II, Humanae salutis, fechado simblicamente el 25 de diciembre de 1961, se dice textualmente: "Haciendo nuestra la recomendacin de Jess de saber distinguir los signos de los tiempos, creemos descubrir en medio de tantas tinieblas numerosas seales que nos infunden esperanza sobre los destinos de la Iglesia y de la humanidad" ("AAS" 54 [1962] 5-13). Contra los "profetas de desventuras", siempre dispuestos a anunciar acontecimientos nefastos, como si el fin del mundo estuviera siempre acechando (cf Discurso de apertura del concilio, 11 de octubre de 1962), Juan XXIII propona el optimismo evanglico para saber responder a los momentos de crisis de la Iglesia y de la sociedad con una renovada fuerza espiritual capaz de reconocer las virtualidades presentes en los hombres de buena voluntad y la accin constante del Espritu.
R. FISICHELLA, Signos de los tiempos, en LATOURELLE - FISICHELLA, Diccionario de Teologa Fundamental, Paulinas, Madrid, 1992.
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Este mismo pathos puede vislumbrarse en la ltima encclica de este papa, la Pacem in terris, escrita pocos meses antes de su muerte. Al final de cada captulo Juan XXIII propona la lectura de algunos signos de los tiempos. Ntese que el texto oficial latino, quin sabe por qu misterio redaccional, no lleva esta expresin, que puede encontrarse, sin embargo, en todas las traducciones oficiales de la encclica. Tambin Pablo VI emple esta expresin en su primera encclica, Ecclesiam suam. En este texto se advierte que hay que "estimular en la Iglesia la atencin constantemente vigilante a los signos de los tiempos y la apertura continuamente joven que sepa verificarlo todo y quedarse con lo que es bueno" ("AAS" 56 [1964] 609-610). El concilio, con el nuevo clima que se estaba creando, especialmente en las relaciones Iglesia-mundo, no poda encontrar una solidaridad mayor con estos precedentes. En varias ocasiones aparece este trmino en los diversos documentos conciliares, hasta encontrar en la Gaudium el spes su formulacin oficial. "Signos de los tiempos" puede ser considerada, en este horizonte, como una de las formulaciones ms originales del concilio en su intencin pastoral. En este punto resulta til mencionar algunos textos explcitos en los que aparece esta expresin, ya que son fundamentales para la comprensin de esta categora y constituyen unos puntos muy tiles de referencia para su interpretacin teolgica. Por orden cronolgico, es fcil sealar el camino de los textos conciliares: a) "Como quiera que hoy, en muchas partes del mundo, por inspiracin del Espritu Santo, se hacen muchos esfuerzos con la oracin, la palabra y la accin para llegar a aquella plenitud de unidad que Jesucristo quiere, este santo snodo exhorta a todos los catlicos a que, reconociendo los signos de los tiempos, participen diligentemente en la labor ecumnica" (UR 4). b) "Saludando con alegra los venturosos signos de la poca presente y denunciando con tristeza estos hechos deplorables el sagrado concilio exhorta a los catlicos y ruega a todos los hombres que consideren con suma atencin cun necesaria es la libertad religiosa, sobre todo en la presente situacin de la familia humana" (DH 15). c) "(Los presbteros) oigan de buen grado a los laicos, considerando fraternalmente sus deseos y reconociendo su experiencia y competencia en los diversos campos de la actividad humana, a fin de que, juntamente con ellos, puedan conocer los signos de los tiempos" (PO 9). d) "Para cumplir esta misin, es deber permanente de la Iglesia escrutar a fondo los signos de la poca e interpretarlos a la luz del evangelio, de forma que, acomodndose a cada generacin, pueda la Iglesia responder a los perennes interrogantes de la humanidad sobre el sentido de la vida presente y de la vida futura y sobre la mutua relacin de ambas. Es necesario por ello conocer y comprender el mundo en que vivimos, sus esperanzas, sus aspiraciones y el sesgo dramtico que con frecuencia le caracteriza" (GS 4). En estos textos puede verse un continuo progreso en la enseanza conciliar: partiendo de una perspectiva de vida interna a la comunidad cristiana, mediante la cual se invita a los creyentes al compromiso por la unidad, se pasa progresivamente a reconocer la presencia de signos externos que provocan a la Iglesia en dos frentes: el primero, en el mbito de la libertad religiosa; el segundo, en el reconocimiento de las conquistas del saber, de forma que se pueda anunciar el evangelio de forma comprensible.

Tras estos textos explcitos vienen otros muchos textos del concilio en donde es muy clara la referencia a los signos de los tiempos, aunque de forma implcita. Una breve ojeada a este punto podr ayudar sucesivamente a la elaboracin de una "teologa de los signos de los tiempos" realizada por el Vaticano II. Hay dos prrafos de la GS especialmente importantes en este tema: "El pueblo de Dios, movido por la fe, que le impulsa a creer que quien lo conduce es el Espritu del Seor, que llena el universo, procura discernir en los acontecimientos, exigencias y deseos, de los cuales participa juntamente con sus contemporneos, los signos verdaderos de la presencia o de los planes de Dios. La fe todo lo ilumina con nueva luz y manifiesta el plan divino sobre la entera vocacin del hombre. Por ello orienta la mente hacia soluciones plenamente humanas" (GS I 1). Y en el nmero 44 contina: "Es propio de todo el pueblo de Dios, pero principalmente de los pastores y de los telogos, auscultar, discernir e interpretar, con la ayuda del Espritu Santo, las mltiples voces de nuestro tiempo y valorarlas a la luz de la palabra divina, a fin de que la verdad revelada pueda ser mejor percibida, mejor entendida y expresada en forma ms adecuada". 2. NUEVA PERSPECTIVA DEL VATICANO II. Aunque recuerdan la enseanza de siempre, es fcil constatar cmo estos textos implantan, ante todo en la reflexin teolgica, algunos principios que son bsicos para la verificacin del intento conciliar sobre las nuevas relaciones que ha de asumir la Iglesia frente a la historia humana y la actuacin de los hombres en las diversas situaciones socioculturales. Las siguientes observaciones pueden permitir un cuadro ms global de la teologa de los signos de los tiempos realizada por el Vaticano II. a) Como primer dato, hay que sealar el cambio de lenguaje, que revela una perspectiva diferente en la que se inserta la Iglesia. En efecto, la comunidad cristiana se autocomprende como sierva de la Palabra que se le ha confiado y que tiene la responsabilidad de transmitir en la historia. La Iglesia est, junto con sus contemporneos, en constante y permanente camino en la bsqueda y adquisicin de la verdad entera (Jua 16:13). Se ofrece a todos y a cada uno como compaera en la bsqueda de la voluntad real de Dios, y por tanto del bien de la humanidad. A los hombres y mujeres de este tiempo que buscan a Dios les ofrece su "compaa de la fe", sabiendo muy bien que la accin del Espritu que la gua acta y se dilata tambin fuera de sus confines institucionales (LG 8). b) Para cumplir la misin recibida de Jesucristo, la Iglesia pide la ayuda de los hombres de su tiempo, a fin de ser capaz de leer atentamente los fenmenos humanos y las tensiones que se vienen a crear en la historia. Es una Iglesia "pobre" la que surge de estos textos, una Iglesia que ha perdido toda forma de presuncin y arrogancia y que es consciente de que la verdad es bsqueda en comn y que ella la posee slo en la perspectiva dinmica de la escatologa. Se deduce, por tanto, la responsabilidad de una solidaridad con todos y la conciencia de un compromiso universal para la consecucin de la salvacin, por lo que nos salvamos todos juntos o no correspondemos a la misin que hemos recibido. Es una Iglesia que deja la perspectiva de ser maestra ante el mundo, para recuperar la categora del discipulado, sabiendo que uno solo es el maestro, Cristo (Ma 23:10): "La Iglesia reconoce los muchos beneficios que ha recibido de la evolucin histrica del gnero humano... La Iglesia necesita de modo muy particular la ayuda de quienes por vivir en el mundo, sean o no creyentes; conocen a fondo las diversas instituciones y

disciplinas y comprenden con claridad la razn ntima de todas ellas" (GS 44). Nunca se haban odo en estos ltimos siglos palabras tan claras y explcitas por parte del magisterio respecto al mundo y la ayuda que la comunidad creyente pide a todos, en virtud de su pertenencia a la humanidad y de su competencia en el mbito cientfico. No es preciso demostrar a cuntos aos luz estn estas palabras de las frmulas de perplejidad y de condena del siglo pasado frente al "mundo" y el progreso; la Iglesia, de esta manera, ha vuelto a descubrir valientemente un nuevo modo de ponerse ante las culturas y la sociedad. Negarlo equivaldra a olvidar los honrados esfuerzos que se han realizado en este sentido; y olvidarlo significara traicionar el espritu del Vaticano II. c) La asuncin de los signos de los tiempos obliga a la Iglesia, en su enseanza, a la atencin permanente ante las diversas situaciones de vida y las diferentes culturas que subyacen a los modelos de las sociedades. El mundo y su historia se modifican y varan a la vuelta de pocos aos; cada vez ms se imponen las formas de progreso y de tcnica, y la informacin alcanza al mismo tiempo a pueblos muy distantes entre s; el evangelio, sin embargo, tiene que ser anunciado y comprendido tambin en esas situaciones para que llegue a todos el mensaje de salvacin. Los signos de los tiempos pueden orientar entonces hacia una interpretacin ms universal y global del mensaje salvfico, ya que intentan presentar aspiraciones y concreciones de ideales que son patrimonio comn de la humanidad. En cierto modo pertenecen a la pedagoga de la revelacin puesto que pueden identificarse con aquellos grmenes de vida, los logoi spermatikoi, tan apreciados por los padres de la Iglesia, que estn colocados en el mundo y en el corazn de cada individuo, para capacitarlos a percibir ms fcilmente la accin de Dios, que suscita continuamente fuerzas nuevas para la realizacin plena de lo creado. d) Ante los signos de los tiempos, la Iglesia se ve provocada a desarrollar su accin proftica, ya que est llamada a comprometerse a leer los signos y emitir el juicio de Dios sobre ellos. En el horizonte de la profeca que caracteriza a la comunidad cristiana, el juicio estar siempre en el horizonte de la salvacin, en cuanto que proviene del centro mismo de la revelacin, que presenta al crucificado como lugar definitivo de la salvacin, al ser la expresin ltima del amor del Padre. A1 emitir este juicio, la comunidad creyente se aparta de los diversos "profetas de desventuras" y reconoce, finalmente, la bondad de la creacin en todas sus expresiones, igual que las conquistas positivas del hombre cuando estn orientadas al bien de todos. As pues, recoge cada una de estas expresiones en el escenario ms omnicomprensivo de la palabra de Dios, para que puedan quedar plenamente iluminadas y orientadas (GS 40-90). e) Finalmente, los signos de los tiempos mueven a considerar seriamente el horizonte escatolgico que caracteriza a la fe cristiana. En efecto, con estos signos, todos, creyentes y no creyentes, se ven relacionados con un futuro como espacio y tiempo definitivo del cumplimiento de s mismo y de toda la historia humana. As pues, los signos de los tiempos representan aquellas etapas necesarias para los que viven todava la condicin de peregrinos, mediante las cuales es posible vivir con vigilancia y con espritu atento la espera del esposo que ha de venir. Si la condicin de vigilancia es un deber evanglico para la comunidad, es igualmente una obligacin para el no creyente, ya que slo as puede ser capaz de percibir la evolucin de la historia y de la cultura y estar dispuesto a dar respuesta a los interrogantes que eventualmente tuvieran que surgir de ella.

A travs de la asuncin de esta categora creemos que el concilio favoreci ulteriormente aquel procedimiento de personalizacin de una apologtica del signo que ya haba iniciado con la Dei Verbum y la Lumen gentium. Para resumir la novedad de la enseanza conciliar a este propsito, podemos decir que hay dos datos que resultan determinantes: 1) Jesucristo es el signo fontal de la revelacin, y la Iglesia es, en fidelidad a l, su signo sinnimo; stos son los signos permanentes de la presencia de Dios, y por tanto, fundamentalmente, los verdaderos signos de los tiempos. Estos signos de revelacin orientan a la historia escatolgicamente y permiten la finalizacin del devenir histrico. Son signos del tiempo para este tiempo, ya que llevan impresa dentro de s la nota de la universalidad, que los hace plenamente accesibles a todo tiempo y normativos para cada uno. 2) Son igualmente signos de los tiempos todas aquellas aspiraciones de la humanidad que determinan el progreso y orientan hacia la adquisicin de formas de vida ms humanas. 3. LINEAS PARA UNA TEOLOGIA DE LOS SIGNOS DE LOS TIEMPOS. Recogiendo los diversos datos descritos con vistas a una "definicin" de los signos de los tiempos que ayude a la comprensin del fenmeno, podemos decir que stos son acontecimientos histricos que crean un consenso universal, por los que el creyente es confirmado en la verificacin del obrar inmutable y dramtico de Dios en la historia, y el no creyente se orienta hacia la individuacin de opciones cada vez ms verdaderas, coherentes y fundamentales en favor de una promocin global de la humanidad. Esta "definicin" intenta sintetizar algunas ideas constitutivas para la identificacin de los signos de los tiempos. Se habla ante todo de acontecimientos histricos; esto significa que no todos los hechos pueden ser considerados signos de los tiempos, sino slo aquellos que tienen la caracterstica de ser acontecimientos. Acontecimiento es lo que constituye una etapa fundamental de la historia de todos; es tan cualificante que marca una piedra miliar en la marcha de la humanidad. Es un punto de referencia tan necesario que sin l no se alcanzara una plena comprensin de la historia de un perodo, de un pueblo o de una cultura. Por tanto, decir que los signos de los tiempos son acontecimientos equivale a darles una dimensin epocal. Se dice adems que se requiere el consenso universal; por eso estos signos deben ser catalizadores de alguna manera. Tienen que expresar una caracterstica de universalidad; en efecto, su significado debe ser recibido por todas partes en su sentido ms genuino. Por tanto, los signos de los tiempos estn llamados a expresar el signo progresivo de unidad de los diversos elementos humanos que, prescindiendo de anlisis propios de intereses privados, tienden hacia el bien de la humanidad. En la "definicin" que hemos dada se distingue expresamente entre la lectura del creyente y la del no creyente, bien para subrayar ms la nota de la universalidad de los signos que, en cuanto tales, no deben estar sometidos a ningn prejuicio; bien para favorecer el encuentro sobre el alcance de los signos antes de su interpretacin; bien, finalmente, para permitir al creyente llevar a cabo una verdadera compaa de la fe sin pretensin alguna respecto al "otro"( Teologa fundamental: destinatario). As pues, por creyente entendemos al que est inserto en la comunidad cristiana y al que, en virtud de esto, est llamado a leer los signos de los tiempos a la luz de la palabra de Dios (GS 11; 44) y a ver en ellos una presencia peculiar del Creador. El creyente, en virtud de la fe, ser llevado a identificar cada signo con las diversas manifestaciones del amor trinitario de Dios revelado en Cristo. Sin embargo, en el reconocimiento y en la lectura de los signos ser llamado a realizar el mismo camino que el no creyente y

tendr que caminar con l hasta el fin; sin embargo, luego estar llamado a dar un paso ms, puesto que tendr que llegar a la interpretacin cristolgica y eclesial del signo. Para el no creyente, los signos de los tiempos podrn expresar las tensiones y las aspiraciones de los hombres hacia una forma de vida ms humana. Sin embargo, si los signos tienen que crear un consenso, esto significa que capacitan tambin al no creyente para aquel compromiso coherente, a fin de que la verdad nica sobre el hombre y sobre la creacin pueda ver finalmente la luz plena. Pero al actuar en compaa con el creyente, tambin el no creyente podr verse provocado a una pregunta ulterior, que podr desembocar en la cuestin sobre Dios y en la opcin de fe cristiana. Lo que hemos expuesto hasta ahora afecta principalmente a la descripcin sobre la naturaleza de los signos de los tiempos. Para una visin global del fenmeno es conveniente aadir algunas observaciones sobre el discernimiento de los signos. En cuanto signos, participan de la naturaleza del signo (Semiologa, I); son, por tanto, una relacin entre un significante y un significado; su lectura y su interpretacin estn muchas veces sometidas a ambigedad. Cmo es posible sealar los signos de los tiempos? Y a quin compete su interpretacin? El concilio haba ya destacado algunos fenmenos particulares que, por sus caractersticas, parecen atestiguar la presencia de Dios en el mundo y pueden identificarse como signos de los tiempos; entre ellos se reconoce: la santidad personal del creyente, que atestigua la novedad del evangelio (LG 39-42), las aspiraciones profundas por la libertad religiosa (DH 15) y el respeto a la dignidad del hombre (GS 63-72), el martirio como signo supremo del amor y de la coherencia con el ideal de vida (LG 42), la tensin hacia formas de cultura ms humanas y universales (GS 53-62), la bsqueda y la dinmica hacia la paz internacional (GS 7790). Todos estos signos, en la perspectiva de los padres conciliares, remiten casi intuitivamente a Dios y crean un consenso universal. Pero cmo proceder en el reconocimiento y en la interpretacin de otros signos que de vez en cuando propone la historia? Puesto que, como se ha dicho, los signos de los tiempos son ante todo acontecimientos histricos, es necesario que su importancia quede confiada primariamente a las ciencias humanas. En varias ocasiones y de forma explcita, la Iglesia y la enseanza del magisterio han manifestado su confianza en la ciencia y en los cientficos (GS 15; 44); se les pide un reconocimiento preliminar de los fenmenos que crean consenso y que de suyo tienden a imprimir en la sociedad formas de vida ms humanas. Una vez reconocidos los signos, hay que interpretarlos. Consideramos que, como principio teolgico, el intrprete cualificado de los signos de los tiempos tiene que ser la comunidad creyente. El concilio dice que el sujeto de la interpretacin es la "Iglesia" (GS 4); pero inmediatamente despus explicita esta afirmacin hablando de "todo el pueblo de Dios", especialmente los "pastores y los telogos" (GS 44). Como puede verse, se da una interpretacin que, por una parte, hace referencia a la comunidad entera y, por otra, destaca a los pastores y a los telogos, probablemente en virtud de su ministerio y de su competencia. Ms en conformidad con la descripcin de los signos de los tiempos que se ha ofrecido, podra aplicarse aqu para su interpretacin lo que sostena Pablo VI en la Octogesima adveniens como mtodo de lectura para los fenmenos sociales, en cuanto que se destaca ms a la comunidad particular. Leemos all: "Corresponde a las comunidades cristianas analizar objetivamente las soluciones de su pas, aclararlas a la

luz de las palabras inmutables del evangelio, aplicar los principios de reflexin, los criterios de juicio, las normas de accin" (OA 3). En unos pocos rasgos encontramos en este texto los principios fundamentales que determinan el modo de situarse ante los signos de los tiempos: reconocimiento, lectura, interpretacin, juicio; pero dentro de la comunidad y con la competencia especfica de cada uno. Por tanto, toda la Iglesia local se hace intrprete de los signos de los tiempos, respetando las funciones y los carismas de cada uno, pero caminando "junto con toda la humanidad" (GS 40), ya que forma con ella la nica familia de Dios. Del mismo modo que la comunidad reconoce los signos de los tiempos, que como tales tienen siempre el elemento de la positividad, ya que tienden al progreso de la humanidad y de la comprensin de la verdad revelada, as tambin esa comunidad est llamada al reconocimiento de los anti-signos que, por el pecado de todos, impiden el verdadero progreso y retrasan la accin de liberacin global. El segundo momento que se debe poner en acto es el de la interpretacin de los signos. Puesto que los creyentes y los no creyentes estn unidos en el reconocimiento, es oportuno que una criteriologa hermenutica no anule la fuerza de este elemento. Pensamos, por, tanto, que pueden asumirse ciertos criterios generales en cuanto que expresan la intencin de compartir en comn, y ciertos criterios especficos que caracterizan a la lectura cristolgica y eclesial de los creyentes. Pueden asumirse como generales dos criterios: el de la dignidad humana, que favorece el reconocimiento de todas las formas que suponen la libertad y la promocin de cada persona, y el de la justicia, que debe considerarse como el punto mnimo e indispensable del amor, ya que con ella cada uno se pone en la condicin de vivir una vida dignamente humana. Bajo los criterios especficos es evidente que resulta ms determinante la referencia teolgica, ya que toca a la comunidad, que, de suyo, vive la realidad que anuncia. Pensamos en tres criterios, que expresamos con el lenguaje bblico de: a) Glorificar a Cristo (Jua 16:14): los signos de los tiempos, en cuanto que son irradiacin de la gloria del Seor, tienen que encontrar su plena significacin solamente en l. Por eso, cada uno de los signos tiene que volver a Cristo y tender a su gloria, para anunciar ulteriormente la victoria de su muerte sobre toda forma de injusticia y de pecado. Por consiguiente, los verdaderos signos de los tiempos pueden reconocerse porque llevan dentro de s esta dinmica de superacin de lmites y capacitan para el reconocimiento de la verdadera libertad. b) Edificar la Iglesia (Ef 2:22): en cuanto que la comunidad creyente es mediacin de la revelacin, constituye tambin su signo histrico permanente que percibe cada uno. Los signos de los tiempos tienen que urgir a los creyentes a la construccin escatolgica de la Iglesia, para que a travs de las diversas formas de participacin en la vida de la humanidad pueda realizarse en su misin. Si por un lado los signos de los tiempos capacitan a la humanidad para formas de vida ms humanas, por otro tienen que sostener a la Iglesia en su camino hacia el encuentro con el esposo. La presencia de los diversos carismas y ministerios que se dan para la construccin de la Iglesia encuentran en este horizonte su ambiente ms vital. Como expresin del amor y de la actuacin de Dios, los signos de los tiempos se comprenden como tales, ya que son reconocidos como formas que permiten a la Iglesia saber corresponder a las exigencias de la historia con la fuerza del evangelio.

c) Recapitular todo en Cristo (Ef 1:10): los signos de los tiempos tienen que orientar a los creyentes para que sepan mirar permanentemente hacia "los cielos nuevos y la tierra nueva", en donde quedar definitivamente desterrada toda clase de muerte. Por tanto, los verdaderos signos de los tiempos abren a la plenitud de la realizacin csmica, en donde todo, lo creado, la historia y la humanidad en ella, encontrar su cumplimiento. Si los signos de los tiempos tuvieran que detenerse tan slo en la referencia inmediata o en la realizacin temporal, careceran para los creyentes de toda su fuerza de propulsin hacia la construccin del futuro. Con la lectura que hemos presentado, los signos de los tiempos pueden reducirse a su ncleo esencial, constituido por el acontecimiento mismo de la revelacin: el amor trinitario de Dios. De la forma culminante de este amor, constituida por la muerte del Hijo, surgen otras expresiones y formas de amor, para que este nico signo permanezca como normativo y reconocible para siempre. La atencin a los signos de los tiempos es una tarea irrenunciable para la Iglesia y una responsabilidad para cada uno. Con ello se hace ms inmediato el descubrimiento de todo lo que hay de bello, de bueno y de verdadero en nuestra historia y en el mundo que formamos. Pero, para los creyentes, esos signos tienen un significado ulterior: la presencia permanente de un Dios que, incluso despus del acontecimiento de la encarnacin, sigue habitando en medio de nosotros y viviendo con nosotros. La atencin a los signos de los tiempos, con sus elementos de reconocimiento, lectura e interpretacin, no puede, sin embargo, agotar la tarea de los creyentes de tener que crear continuamente nuevos signos a travs de los cuales hacer visible la actualidad de la revelacin. Una teologa de los signos, que se detuviera tan slo en su lectura, sin saber proseguir en la voluntad de suscitar nuevos signos, quedara privada de algo esencial. Los criterios adoptados anteriormente exigen que los creyentes estn en disposicin de mirar siempre hacia nuevos signos, por estar continuamente atentos a las diversas situaciones de la vida. Por consiguiente, los signos de los tiempos constituyen un desafo que la Iglesia lanza al mundo; con ellos invita a vivir el presente histrico con toda la intensidad que posee, pero sin olvidar que la mirada ha de orientarse siempre hacia el futuro que est delante. La capacidad de percibir y de poner nuevos signos de los tiempos estar en proporcin con la capacidad de saber hacer revivir tambin para el da de hoy los tiempos mesinicos de la presencia de Dios entre nosotros. Es la palabra del Seor la que nos invita a ello: "Os aseguro que el que cree en m har las obras que yo hago y las har an mayores que stas, porque yo me voy al Padre" (Jua_14:12). Esto supone para cada creyente que no puede permanecer como espectador pasivo; la fe es testimonio de un trabajo coherente y continuo que dura toda la vida, sin conocer el reposo del sbado. BIBL.: BOFF C., Segni dei tempi, Roma 1983; CHENU M.D., Signes des tempes, en "NRTh" 87 (1965) 29-39; FISICHELLA, R., La revelacin: evento y credibilidad, Salamanca 1989, FSSEL K., Die Zeichen der Zeit als locus theologicus, en "FrZPhTh" 31 (1984) 259-274; GONZLEZ CARVAJAL L., Los signos de los tiempos. El reino de Dios est entre nosotros, Santander 1987; LATOURELLE R., Cristo y la Iglesia, signos de salvacin, Salamanca 1971; OCOLLINS G., Teologa fondamentale, Brescia 1982; PIE-NINOT S., Tratado de teologa fundamental, Salamanca 1989; POTTMEYER A.J., Zeiehen und Kriterien der Glaubwrdigkeit des Christentums, en HFTh IV, 373413 Quinz X., Signos de los tiempos. Panorama bibliogrfico, en Miscelnea Comillas 49 (1991) 253-283. 8

R. Fisichella