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Altair 8800

Origem: Wikipédia.

Exemplar do Altair 8800 no Museu de História Americana no Smithsonian.

O MITS Altair 8800 é um computador pessoal projetado em 1975, baseado na CPU Intel 8080. Vendido originalmente como um kit através da revista norte-americana Popular Electronics, os projetistas pretendiam vender apenas algumas centenas de unidades, tendo ficado surpresos quando venderam 10 vezes mais que o previsto para o primeiro mês. Hoje o Altair é reconhecido como a fagulha que levou à revolução do computador pessoal nos anos seguintes: os barramentos de computador desenhados para o Altair se tornariam um padrãode facto na forma de barramento S-100 e a primeira linguagem de programação para a máquina foi o Altair BASIC, que conduziu à fundação da Microsoft.

História
Prólogo
Ao se encontrarem, quando ainda serviam ao Laboratório da Força Aérea em Kirtland, no Novo México. Ed Roberts e Forrest M. Mims IIIdecidiram usar os seus conhecimentos eletrônicos para produzir kits pequenos para modelistas de foguetes. Junto com Stan Cagle e Robert Zaller, criaram a MITS (Micro Instrumentation Telemetry Systems) na garagem de Roberts em Albuquerque, Novo México e começaram a vender transmissores de rádios e instrumentos para foguetes de modelismo. Em 1969 Roberts comprou a parte dos outros sócios e se mudou para um escritório maior, onde produzia kits de calculadoras para os que tinham este hobby. Mims ajudava escrevendo manuais para alguns dos produtos em troca dos kits. Em 1972, a Texas Instrumentsdesenvolveu seu próprio chip de calcular e começou a vender calculadoras completas por menos da metade do preço. A MITS foi devastada por isto, como foram muitas outras companhias e Roberts lutou para reduzir sua dívida de um quarto de milhão de dólares. Com o lançamento do primeiro microprocessador de 8 bits, o Intel 8008, em 1972, e de outro, mais potente, o 8080 em 1974, vários modelistas começaram a projetar kits de microcomputadores. Em Julho de 1974, um destes projetos, o bem pensado Mark-8 de Jonathan Titus, baseado no 8008, foi anunciado na revista Radio-Electronics. O design estava puramente no papel, o que requeria do construtor buscar as partes uma de cada vez, uma tarefa que era basicamente impossível fora da Califórnia. Apesar do Mark-8 não ter sido um sucesso, os editores da Popular Electronics acharam que alguém iria ser o primeiro fornecedor de um kit "real" e decidiram que eles queriam fazer isto. Neste ponto a história se torna, de alguma forma, menos clara.

mas ainda estavam frustrados pelo pouco poder e flexibilidade dos poucos kits que já estavam no mercado. dita pelo editor da série Popular Electronics. Nesta hora. Na verdade. A versão de Les Solomon da história é similar. um contribuinte de longa data da revista. desde 1990. quando eles normalmente o vendiam por $360. O primeiro exemplo desta revolucionária máquina ficou então perdido na história. Entretanto. O "timing" era perfeito.O Design Em uma versão da história. Art Salsberg. Roberts se aproximou deles com seu próprio design. com Solomon e Salsberg decidindo chamar Roberts. que era o destino da Enterprise durante um episódio de Jornada nas Estrelas que ela estava assistindo. Solomon já havia tirado várias fotos da máquina e escreveu o artigo baseado nelas. Tudo se resolveu e o kit estava oficialmente disponível em 19 de dezembro de 1974. o encontro com Solomon ocorreu anos antes. Mims escreveu um manual de operação em troca de um dos primeiros Altairs. Isto aconteceu vários anos antes da MITS entrar no negócio de computadores. Na verdade. Roberts tentou fazer negócio com a CPU e eventualmente conversou com a Intel para que fornecesse o cosmeticamente manchado 8080 por $75. O nome finalmente decidido para o computador veio de sua filha de 12 anos. . Ela sugeriu Altair. que corrigiu muitos erros nas primeiras seções do MITS sobre este artigo. Os modelistas eletrônicos estavam migrando para computadores à medida que mais e mais componentes electrônicos se tornavam digitais. era que havia um outro desenho mais simples sendo feito por Jerry Odgen. Roberts ficou furioso e desperdiçou uma quantidade crescente de seu tempo tentando "derrubar" estes competidores ao invés de melhorar o Altair. mas teve a agradável surpresa de receber milhares de pedidos no primeiro mês. Forrest Mims. ao mesmo tempo que Roberts começava a pedir que as recém criadas lojas de computadores apenas vendessem as máquinas Altair. Entretanto este design era um puro "hack" e Salsberg percebeu que eles precisavam de algo muito melhor para contra atacar o Mark 8. outro contribuinte da revista. baseado em uma placa de circuito pré-impresso ao invés de fios soldados. a Intel escolheu o preço de $360 simplesmente como uma piada do famoso mainframe System/360 da IBM. A primeira amostra que funcionava foi enviada imediatamente por trem à Nova Iorque. O Altair de Mims está em exposição no Instituto Smithsoniano Americano no Museu de História Nacional. que incluía um teclado. que disse a ele sobre o projeto de Roberts. Após Roberts ter desenhado o Altair. o negócio não era de fato tão bom quanto Roberts pensava naquele tempo. Lauren. com a ajuda de Bill Yates (que não deve ser confundido com Bill Gates). se coloca fora da discussão. enquanto Roberts ficou trabalhando em construir um substituto. em Washington. em vez de reagirem à cooncorrência e numa guinada de ironia a MITS foi rapidamente expelida para fora do mercado que eles mesmos haviam criado. incluindo 200 num só dia. O Altair tinha poder suficiente para ser realmente útil e foi desenhado em torno de um sistema expansível que se abria para todos os tipos de experiências. mas estabelece o encontro chave entre ele e Forrest Mims [1]. monitor e um controlador floppy disk. quando os quatro sócios do MITS estavam tentando desenvolver novos produtos para suplementar os seus produtos de telemetria de foguetes de modelismo. Em apenas seis meses a competição começou sob a forma do IMSAI 8080. Em 1976 havia várias máquinas muito melhores no mercado. O lançamento O kit foi anunciado primeiro na edição de janeiro de 1975 da Popular Electronics. ela nunca chegou devido a uma greve da empresa transportadora. Roberts precisava vender 200 unidades no primeiro ano para recuperar o seu dinheiro.

era que as partes necessárias para se fazer um computador realmente útil não estavam disponíveis ou não seriam desenhadas a tempo para a data de lançamento em janeiro. durante a construção do segundo modelo. O Altair era acondicionado em uma embalagem de duas caixas. o que levava a fáceis curto-circuitos. depois usava um switch especial para entrar com o código dentro da memória da máquina e depois repetia este passo até que todos os opcodes de um programa presumivelmente completo e correto estivessem no lugar. O "lid" tinha a forma de um C. Então. ele decidiu construir a maior parte da máquina em cartões removíveis. Ele então procurou por uma fonte mais barata de conectores e se deparou com um suprimento de conectores de ponta de 100pinos. muitas foram vendidas nesta forma. o lado esquerdo e o lado direito da caixa. um plano de fundo. Para todos os propósitos. é história e o bus S-100 estava eventualmente reconhecido pela comunidade profissional que adotou o IEEE-696 como o bus de computador padrão. junto com a frente e o fundo da caixa. que tinham que ser "puxados para baixo" nos cartões para o TTL de (+5V) ou para níveis de voltagem padrão de (+12V) do RS-232. O plano de fundo e a fonte de energia eram montados em um prato base. onde ninguém havia ouvido nada a respeito de BASIC. como dizem. O resto. Altair BASIC (aka MITS 4K BASIC). Milagrosamente o programa funcionou da primeira vez e Gates logo se juntou a Roberts para formar a Microsoft. Eles acharam que tinham 30 dias antes que alguém da concorrência os pegasse e tão logo eles conseguiram uma versão que funcionava no simulador. Programar o Altair era um processo extremamente tedioso onde um movia os switches para posições correspondentes a um opcode do 8080. Outro problema enfrentado por Roberts. incluía vários switches manuais para alimentar as informações do sistema bináriodiretamente na memória da máquina e vários LEDs vermelhos para ler estes valores. A máquina básica consistia de cinco cartões. cartões adicionais RAM e uma interface RS232 para conectar o próprio terminal. Roberts já estava trabalhando duro em cartões adicionais. em uma fita de papel. Allen voou para Albuquerque para entregar o programa. então soletrada "Micro-Soft". mas somente um único bus de endereçamento bidirectional. incluindo a CPU em um e a memória em outro. incluindo um leitor de fita de papel para armazenagem. uma vez que várias linhas de energia de diferentes voltagens se localizavam perto umas das outras. as partes necessárias para fazer uma máquina completa não cabiam em uma única placa mãe e a máquina consistia em quatro placas empilhadas no topo uma da outra com separadores. Nenhum nível particular de pensamento foi feito no design. O prato da face. Na verdade a carta havia sido enviada por Bill Gates e Paul Allen da área de Boston e eles não tinham nenhum BASIC para oferecer. Outra aberração era que o sistema incluia dois bus de dados de 8 bits unidirecionais. inspirado pelo minicomputador Data General Nova. o que reduziu a placa-mãe para nada mais que uma conexão entre cartões. Quando a máquina foi primeiro embarcada os switches e luzes eram a única interface e tudo que alguém podia fazer com ela era programas para fazer as luzes piscar. o barramento do Altair consiste de pinos do Intel 8080 correndo na placa de fundo. formando o topo. Software Mais ou menos neste ponto Roberts recebeu uma carta de uma companhia de Seattle perguntando se ele estaria interessado em vender sualinguagem de programação BASIC para a máquina. Ele ligou para a companhia e caiu numa casa particular. Entretanto. Quando eles ligaram para Roberts para ver se ele tinha recebido a carta. ele expressou seu interesse e os dois começaram a trabalhar em seu interpretador BASIC usando um simulador feito por conta própria para o 8080 em um minicomputador PDP-10. o que levou a desastres.Descrição No primeiro design do Altair. Um arranjo no suprimento de energia levou ao uso de +8V e +18V. .