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NOCIONES PREVIAS

La comunicación es el intercambio de información entre dos o más personas y constituye un aspecto fundamental en la vida de todos. Casi se podría decir que las personas viven en la medida que se comunican entre ellas. Desde que nace, el niño se comunica con su madre, y su madre con él. Cuando tiene hambre, el niño llora; cuando está contento, sonríe; pero además, cuando su madre le abraza, él percibe su calor, su cariño y esto le da seguridad y confianza; mediante el olfato o el oído, el bebé reconoce a su madre y entiende que está con ella. Estos son únicamente algunos ejemplos de cómo interactúan madre e hijo constantemente. Además, la comunicación abarca numerosas facetas de la vida del ser humano, y una adecuada interacción con los demás sienta las bases del desarrollo y crecimiento de las personas. Recordemos que el ser humano es un ser social y como tal, necesita tanto física como psíquicamente la relación con otras personas. En definitiva, la importancia de la comunicación es tal, que merece una sección destinada únicamente a ella. Como se verá en los diferentes apartados, muy unido a la comunicación está el lenguaje. Está ampliamente demostrada la relación entre lenguaje y pensamiento, por lo que su importancia en el desarrollo de los seres humanos es vital. Si además recordamos que este área es especialmente difícil no sólo para los niños, sino también para los adultos con síndrome de Down, la existencia de la sección está de sobra justificada. Los apartados que componen esta sección van dirigidos fundamentalmente a padres o familias de personas con síndrome de Down, a estudiantes interesados tanto en el síndrome de Down como en el lenguaje y a profesionales, no expertos en síndrome de Down o en lenguaje. Por lo tanto, el objetivo de esta sección es informar a estos grupos de personas de los aspectos más característicos de la comunicación, del lenguaje y del habla de las personas con síndrome de Down. Sin embargo, antes de entrar en aspectos más prácticos es necesario aclarar ciertas cuestiones y nociones. Las vamos a agrupar en los siguientes temas:

1.- Comunicación, Lenguaje y Habla 2.- Bases anatómicas del lenguaje y del habla 3.- Dimensiones del lenguaje 4.- Funciones del lenguaje

. Comunicación, lenguaje y habla

La comunicación es el intercambio de información entre dos seres. La comunicación no es una característica exclusiva del ser humano, ya que existe comunicación entre una persona y un animal o entre dos animales. Es el proceso mediante el cual un emisor envía un mensaje a un receptor que lo comprende. La comunicación, es decir, el intercambio de información, puede hacerse a través de diversos canales: puede ser a través del tacto, a través de la mirada, a través de los gestos de la cara o movimientos del cuerpo, a través de la voz... Habitualmente, cuando dos personas se comunican, y sobre todo a medida que la información es más compleja y abstracta, se utiliza un código simbólico establecido; es decir, las ideas, los objetos o las acciones se representan mediante símbolos que ambos interlocutores deben conocer para que la comunicación sea eficaz. Este código simbólico es lo que se conoce con el nombre de lenguaje.

que suelen constituir una de las mayores dificultades para las personas con síndrome de Down.el lenguaje expresivo. dientes. la expresión verbal del lenguaje es lo que se llama habla. Sin embargo. compuesta por una serie de cartílagos y músculos situados entre la faringe y la tráquea. parte de la faringe y boca o fosas nasales. el sistema auditivo y el aparato fono articulador. por la importancia que tienen en el desarrollo de los niños con síndrome de Down: . Cabe diferenciar aquí dos tipos de lenguaje. El habla es un sistema complejo mediante el cual se convierte una idea en un conjunto de sonidos que tienen significado para la persona que los escucha. y que además tiene una representación física (lenguaje escrito). mira a su madre y sonríe. Por último.Sirva el siguiente ejemplo para ilustrar las diferencias entre comunicación y lenguaje: cuando un bebé termina de comer. por lo que este apartado se centrará en el aparato fono articulador. que es la elaboración del mensaje que se desea enviar. laringe. Sin embargo. Bases anatómicas del lenguaje y del habla En el lenguaje y el habla intervienen complicados procesos en los que intervienen el sistema nervioso central. para que la "fonación" tenga lugar. los órganos implicados en el habla son los órganos respiratorios. según los fonemas. . Para poder emitir un sonido concreto. el aire al salir de los pulmones pasa por los bronquios. Es en el lenguaje oral en el que nos centraremos en adelante. sí está utilizando un símbolo. los bronquios. o lenguajes compuestos por símbolos pictográficos. cuando el niño dice "pan". llamada zona glótica. son necesarias: Una fuente de energía (aire a presión que se expulsa en la espiración) Un órgano vibratorio (las cuerdas vocales) Una caja de resonancia (fosas nasales. a) Órganos respiratorios. que hace referencia a la comprensión del mensaje que nos llega. como el lenguaje de signos de las personas sordas. región glotal o glotis. tráquea. se está comunicando con ella. para indicar que quiere ese alimento concreto. En la expresión oral del lenguaje. Los pulmones poseen dos movimientos regulares y rítmicos: la inspiración o entrada del aire y la espiración o salida. pero no lo hace mediante un código simbólico. es decir. que es el implicado en los mecanismos del habla. como los que utilizan las personas con graves alteraciones motrices. también aporta la cantidad de aire suficiente para poder mover los diferentes órganos y emitir los sonidos. Por ello. parece evidente que el lenguaje humano por excelencia es el lenguaje oral. La respiración no sólo sirve para aportar oxígeno a la sangre. intervienen complejísimos mecanismos mentales y físicos. Parte de esta información se expone detalladamente en la sección [Salud]. Existen lenguajes compuestos por gestos. la superior a ella o vestíbulo laríngeo y la inferior o subglotis. es decir.el lenguaje comprensivo o receptivo. la tráquea y las fosas nasales. La laringe se divide en tres zonas: la de los ligamentos o cuerdas vocales. es decir. En estos casos. paladar) Un sistema regulador y sincronizador de todo el conjunto. siendo en este último en el que se puede producir un sonido articulado. en este caso fonético. en el habla. Pero el lenguaje no debe ser necesariamente oral. Los órganos implicados en la respiración son los pulmones. boca y faringe) Un sistema de articulación del sonido (labios. y . lengua. b) Órganos de fonación El órgano de fonación por excelencia es la laringe. 2. los órganos de fonación y los órganos de articulación. el formado por una serie de símbolos que emitimos verbalmente (lenguaje hablado).

Su significante son esa serie de sonidos /p/. un árbol con unas determinadas características que lo diferencian del resto de los árboles. los dientes y las fosas nasales. se realizan y perciben un número variadísimo de sonidos. es decir. 3. el uso. con sus movimientos al pasar el aire. La disciplina que se ocupa de los sonidos es la fonética. Este sonido es la voz propiamente dicha. por último. en un contexto y con unos fines determinados. Además de la lengua. ha producido un sonido al pasar por las cuerdas vocales. y la fonología opera con abstracciones. Si trasladamos esto a la articulación de los niños. los alvéolos (zona de transición entre los incisivos superiores y el paladar). vemos que sus significantes son muy parecidos. es decir. mientras que la que se ocupa de las reglas y organización del significante o forma de la palabra es la fonología. El órgano articulatorio por excelencia es la lengua. con fonemas.El nivel fonológico. Si tomamos la palabra "VINO". /n/ y /o/ que unidos y articulados forman la palabra /pino/. nos valdremos del siguiente ejemplo: Pensemos en "PINO". Es decir. Hace referencia a los fonemas. tiene una alteración fonológica. c) Órganos articulatorios El aire ha salido de los pulmones. la forma hace referencia a cómo se dice algo. Ante un mensaje hablado. el niño que es capaz de pronunciar el sonido /t/ de manera aislada pero no al incluirlo en la articulación de palabras. el paladar (tanto su parte dura como su parte blanda). mientras que la fonología se fijaría en los fonemas /p/ y /v/ por su valor como elementos diferenciadores de ambos significantes. Dentro de este nivel. Dimensiones del lenguaje El lenguaje tiene tres dimensiones: la forma. . intervienen en el habla los labios. a) La forma Esta dimensión del lenguaje posee dos componentes o niveles: el fonológico y el sintáctico. y por otra parte existe una serie limitada de reglas que forman el sistema expresivo de una lengua. Al hablar. ya que gracias a sus diferentes formas y posiciones se producen los fonemas. pero ahora debe concretarse este sonido. hacen que un sonido tenga una determinada intensidad. la fonética estudiaría todos los sonidos. se pueden diferenciar la fonética y la fonología. hace referencia a la correcta utilización del lenguaje. es decir.Son precisamente estos ligamentos los que. Para explicar esto. Pero sus significados no tienen nada que ver. el contenido y el uso. es en estos órganos donde se elabora el sonido concreto que queremos emitir. Algunos niños con síndrome de Down tienen hipotonía en este músculo. en realidad sólo difieren en uno de los fonemas: /p/ y /v/. el contenido hace referencia a lo que se dice. situándola en diferentes posiciones y moviéndola para alcanzar un mayor control. La fonética estudia los sonidos. por ejemplo. un niño que no es capaz de emitir el sonido /t/ de manera aislada tiene una alteración fonética. Pues bien. Su significado es lo que ello simboliza. La fonética estudia los sonidos mientras que la fonología estudia los fonemas. . a los sonidos que forman las palabras. tono o timbre. de ahí la importancia de su ejercitación desde edades tempranas. /i/. donde lo sustituye por el fonema /k/.

Se trata de un aspecto muy importante porque. Implica tener una capacidad para ponernos en el lugar del otro. Por ejemplo. etc. 10. el orden en que las diferentes partes del habla se presentan en una oración. las oraciones se componen de sujeto. Comprende numerosos aspectos que se enumeran a continuación. b) El contenido El nivel semántico es el que hace referencia al significado de lo que se dice. Expresión facial: la expresión facial acompaña al lenguaje oral. como son el señalar. son aspectos que hacen fluida una conversación. es lo que hace que una persona utilice el lenguaje adecuadamente para comunicarse con el resto de la gente mediante la conversación.. verbo y predicado. siendo su papel tan importante que cuando parecen contradictorios. Peticiones. Cinética: es el uso de gestos en la comunicación. Presuposiciones: Hace referencia a lo que presuponemos que sabe quien nos escucha sobre lo que estamos diciendo. es decir. respetar los turnos. Intención: hace referencia al propósito de la conversación. o confirmar que el mensaje se ha entendido correctamente. en definitiva. La palabra "casita" significa una casa pequeña. experta en lenguaje y habla: 1. Es éste uno de los niveles en el que las personas con síndrome de Down suelen presentar más dificultades. 5. Aclaración: hace referencia a pedir explicaciones sobre algo que no se ha entendido. interrumpir. 2. 7. Facultades conversacionales: iniciar una conversación. El vocabulario forma parte del nivel semántico del lenguaje. la palabra "casa" tiene significado por sí misma. En su nivel más simple. Proxémica: es el conocimientos del espacio y distancia que deben mantenerse con el interlocutor. Tematización: Se trata de mantener un tema y profundizar en él. obtenidos de Libby Kumin. . c) El uso del lenguaje La pragmática hace referencia al uso social e interactivo del lenguaje. 11. Los morfemas son las pequeñas partículas incluidas en muchas palabras. 6. y es producto de la unión de la raíz "casa" y del morfema "ita" que significa pequeño.. Es la comunicación de la vida real. sin cambiar continuamente de tema. Las unidades de este nivel son las palabras y los morfemas. la intención es adecuada si al decir una frase conseguimos lo que queríamos expresar.El nivel sintáctico La sintaxis hace referencia a la gramática o estructura del lenguaje. que aisladas no significan nada pero que unidas a otros fragmentos (raíz) hacen que el enunciado proporcione una u otra información. etc. solemos guiarnos de la información facial más que de la oral. 3. dependiendo de la relación que se tiene con él. es decir. Su función primordial es combinar las palabras de una determinada lengua para formar oraciones. el asentir con la cabeza. aunque si utilizamos únicamente "ita" no estamos diciendo nada. 8. responder. el expresar duda. Contacto visual: el mantenimiento de la mirada en el interlocutor. terminar un diálogo. 9. hacer preguntas. Variaciones estilísticas: es la capacidad para adaptar la comunicación a las personas que nos escuchan: no es lo mismo dirigirse a un profesor que a un sacerdote o a un vendedor. 4.

le decimos "eso no se hace" o "eso sí se hace" . diferentes de la nuestra. radio. enumeran una serie de funciones que desarrolla el lenguaje: a) El lenguaje es el principal medio de comunicación. libros. históricas. al menos comprensible para el niño en esas edades.. No es el único que utilizamos para comunicarnos. Entonces utilizamos el lenguaje para evitar esa conducta. Mucho se ha discutido sobre esto. c) El lenguaje actúa como factor estructurante y regulador de la personalidad y del comportamiento social. Funciones del lenguaje Dar a una respuesta a la pregunta "¿para qué sirve el lenguaje?" puede parecer obvia. Por otro lado. periódicos. pero sí el más relevante. . en función de las características del lenguaje que utiliza una persona. b) El lenguaje es el instrumento estructurante del pensamiento y de la acción. pero merece la pena dedicarle unas líneas a esta cuestión. es fácil deducir a qué grupo pertenece. Ya sea oral o escrita. Este es un tipo de comportamiento puramente humano. no queremos que escupa la comida pero no encontramos una justificación para ello. siendo el lenguaje el representante del pensamiento. Prácticamente toda la información que recibimos utiliza el lenguaje como medio de comunicación: televisión. es el medio más habitual de conocer otras realidades tanto culturales como sociales. Por otro. el lenguaje permite hablar (ya sea en voz alta o con lenguaje interior) de lo que sentimos o de las causas que nos han llevado a actuar de una determinada manera. Por un lado. geográficas o científicas. pero finalmente los autores admiten que existe un desarrollo paralelo del lenguaje y del pensamiento. Por ejemplo. Dos de los logopedas más relevantes de España (Marcos Monfort y Adoración Juárez). d) El lenguaje oral constituye el principal medio de información y cultura. es un factor importante de identificación a un grupo social. de manera que reflexionemos sobre la importancia de la función lingüística y de su influencia en el desarrollo general del niño.. contribuye a la reducción de las conductas que no se desean: cuando explicamos a un niño pequeño alguna norma. tanto social como de procedencia geográfica.4.

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