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/ Terremotos marinos (Tsunamis)

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Un maremoto es una invasión súbita de la franja costera por las aguas oceánicas debido a un tsunami, una gran ola marítima originada por un temblor de tierra submarino. Cuando esto ocurre, suele causar graves daños en el área afectada. Los maremotos son más comunes en los litorales de los océanos Pacífico e Índico, en las zonas sísmicamente activas.Los términos maremoto y tsunami se consideran sinónimos. Tsunamis Un TSUNAMI (del japonés TSU: puerto o bahía, NAMI: ola) es una ola o serie de olas que se producen en una masa de agua al ser empujada violentamente por una fuerza que la desplaza verticalmente. Este término fue adoptado en un congreso de 1963. Los terremotos submarinos provocan movimientos del agua del mar (maremotos o tsunamis). Los tsunamis son olas enormes con longitudes de onda de hasta 100 kilómetros que viajan a velocidades de 700 a 1000 km/h Los . En alta mar la altura de la ola es pequeña, sin superar el metro; pero cuando llegan a la costa, al rodar sobre el fondo marino alcanzan alturas mucho mayores, de hasta 30 y más metros.os El tsunami está formado por varias olas que llegan separadas entre sí unos 15 o 20 minutos. La primera que llega no suele ser la más alta, sino que es muy parecida a las normales. Después se produce un impresionante descenso del nivel del mar seguido por la primera ola gigantesca y a continuación por varias más. La falsa seguridad que suele dar el descenso del nivel del mar ha ocasionado muchas víctimas entre las personas que, imprudentemente, se acercan por curiosidad u otros motivos, a la línea de costa. España puede sufrir tsunamis catastróficos, como quedó comprobado en el terremoto de Lisboa en 1755. Como consecuencia de este sismo varias grandes olas arrasaron el golfo de Cádiz causando más de 2.000 muertos y muchos heridos. En 1946 se creó la red de alerta de tsunamis después del maremoto que arrasó la ciudad de Hilo (Hawaii) y varios puertos más del Pacífico. Hawaii es afectado por un tsunami catastrófico cada 25 años, aproximadamente, y EEUU, junto con otros países, han puesto estaciones de vigilancia y detectores que avisan de la aparición de olas producidas por sismos. Terremotos, volcanes, meteoritos, derrumbes costeros o subterráneos e incluso explosiones de gran magnitud pueden generar un TSUNAMI. Antiguamente se les llamaba marejadas, maremotos u ondas sísmicas marina, pero estos términos han ido quedando obsoletos, ya que no describen adecuadamente el fenómeno. Los dos primeros implican movimientos de marea, que es un fenómeno diferente y que tiene que ver con un desbalance oceánico provocado por la atracción gravitacional ejercida por los planetas, el sol y especialmente la luna. Las ondas sísmicas, por otra parte, implican un terremoto y ya vimos que hay varias otras causas de un TSUNAMI. Un tsunami generalmente no es sentido por las naves en alta mar (las olas en alta mar son pequeñas) ni puede visualizarse desde la altura de un avión volando sobre el mar.

los tsunamis pueden ser ocasionados por terremotos locales o por terremotos ocurridos a distancia. se han reportado tsunamis devastadores en los Océanos Atlánticos e Indico. cuyas márgenes son más comúnmente asiento de terremotos de magnitudes considerables (especialmente las costas de Chile y Perú y Japón). especialmente si se trata de un meteorito de gran tamaño. que ocurren bajo el lecho marino y que son capaces de deformarlo. son factores bastante sustentables como para pensar en ellos como eventual causa de tsunami. . esto es que una placa se va deslizando bajo la otra. A pesar de lo dicho anteriormente. en todo punto del océano. No todos los terremotos generan tsunamis. pero la onda expansiva que provocarían al entrar al océano o el impacto en el fondo marino en caso de caer en zona de baja profundidad. y el de Grand Banks de Canadá en 1929. Características físicas de un tsunami Debido a la gran longitud de onda estas olas siempre “sienten” el fondo (son refractadas). la velocidad de propagación del tsunami depende de la profundidad oceánica y puede ser calculado en función de ella. Las avalanchas. Para que un terremoto origine un tsunami el fondo marino debe ser movido abruptamente en sentido vertical. hacen más propicia la deformidad del fondo marino y por ende los tsunamis. no hay antecedentes confiables acerca de su ocurrencia. sino sólo aquellos de magnitud considerable.Como puede suponerse. llamada de subducción. De ambos. erupciones volcánicas y explosiones submarinas pueden ocasionar tsunamis que suelen disiparse rápidamente. los Terremotos son la gran causa de tsunamis. Un gran tsunami acompañó los terremotos de Lisboa en 1755. así como el Mar Mediterráneo. los primeros son los que producen daños más devastadores debido a que no se alcanza a contar con tiempo suficiente para evacuar la zona (generalmente se producen entre 10 y 20 minutos después del terremoto) y a que el terremoto por sí mismo genera terror y caos que hacen muy difícil organizar una evacuación ordenada. el del Paso de Mona de Puerto Rico en 1918. de modo que el océano es impulsado fuera de su equilibrio normal. Si bien cualquier océano puede experimentar un tsunami. Respecto de los meteoritos. Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio. En consecuencia. Causas de los Tsunamis Como se mencionaba en el punto anterior. El tamaño del tsunami estará determinado por la magnitud de la deformación vertical del fondo marino. sin alcanzar a provocar daños en sus márgenes continentales. se generan las olas. es más frecuente que ocurran en el Océano Pacífico. Además el tipo de falla que ocurre entre las placas de Nazca y Sudamericana. ya que la profundidad siempre es inferior a la mitad de la longitud de onda (valor crítico que separa las olas de agua profunda de las olas de aguas someras).

Los tsunamis tienen normalmente longitudes de onda que superan los 50 kilómetros y pueden alcanzar hasta 1000 kilómetros. lo cual indica que ejercerá efecto hasta 150 metros de profundidad. como se hace con las cartas de olas. La altura de la ola al llegar a la costa es variable. la velocidad del tsunami decrece. lo que da una velocidad de propagación promedio de 198 m/s ó 713 km/h.Formación de un tsunami En donde V es la velocidad de propagación. en tal caso el efecto orbital es constante y vigoroso en cualquier parte del fondo marino. Sus características difieren notablemente de las olas generadas por el viento. depende de la combinación de los siguientes factores: . Al aproximarse a las aguas bajas. la diferencia es que los tsunamis son refractados en todas partes por las variaciones de profundidad.30 metros y en California de 1 metro. aumentando su altura.000 m. Es posible trazar cartas de propagación de tsunamis. sin embargo al llegar a la costa pueden excepcionalmente alcanzar hasta 20 metros de altura. a una distancia de 8348 millas. g la aceleración de gravedad (9. en Sitka (Alaska) de 0. así una ola generada por el viento sólo en grandes tormentas puede alcanzar unos 300 metros de longitud de onda. En mares profundos éstas ondas pueden pasar inadvertidas ya que sólo tiene amplitudes que bordean el metro. las olas sufren fenómenos de refracción y disminuyen su velocidad y longitud de onda. avanzando a una velocidad media de 404 nudos. mientras que con las olas ocurre sólo cerca de la costa. Cuando las profundidades son muy grandes.81 m /seg2) y d la profundidad del fondo marino. De este modo. ya que no existen profundidades semejantes en los océanos. Toda onda tiene un efecto orbital que alcanza una profundidad igual a la mitad de su longitud de onda. si la profundidad de las aguas disminuye. Para el Océano Pacífico la profundidad media es de 4. la onda de tsunami puede alcanzar gran velocidad. Poder Destructivo de un Tsunami La fuerza destructiva del tsunami en áreas costeras. en el caso señalado en Talcahuano se registraron olas de 3. por ejemplo el tsunami del 4 de Noviembre de 1952 originado por un terremoto ocurrido en Petropavlosk (Kamchatka). demoró 20 horas y 40 minutos en llegar a Valparaíso en el otro extremo del Pacífico.6 metros.

la topografía submarina y terrestre determinando daños de diversa intensidad. y con período largo. Posteriormente. Por otra parte. y el estado de la marea al tiempo de la llegada del tsunami. arboles y otros obstáculos en tierra. esta última situación suele dejar descubiertas grandes extensiones del fondo marino. Las olas van disipando su energía en las paredes con los cambios bruscos de profundidad. •Configuración de la línea de costa. cuando llega a la línea costera. antes. La ola de un tsunami acumula gran cantidad de energía. por lo tanto. esto se debe a que influyen factores muy diversos como son: el período. Efectos en la costa. mayor es la energía acumulada. •Influencia de la topografía submarina en la propagación del tsunami.•Magnitud del fenómeno que lo induce. •Influencia de la topografía en superficie. y dependiendo de la pendiente y morfología del terreno. incluye pendientes y grado de rugosidad derivado de construcciones. las variaciones en las formas y las pendientes de la batimetría submarina cercana a la línea de costa influye directamente en el potencial de energía del tsunami. hará que la onda de tsunami pierda gradualmente su energía cinética y por tanto potencial. La llegada de un tsunami a las costas se manifiesta por un cambio anómalo en el nivel del mar. se han registrado casos puntuales en que las olas alcanzaron alturas superiores a los Secuencia que muestra el estacionamiento del acuarium de Japón. En el caso de ser un sismo submarino se debe considerar la magnitud y profundidad de su foco. Al respecto. Los efectos de un tsunami son diferentes dependiendo de la duración del período. la altura de la ola. cuya altura puede variar entre uno y cuatro metros. •Distancia a la costa desde el punto donde ocurrió el fenómeno (epicentro). mayor será la extensión de las áreas inundadas. se produce una sucesión rápida y acentuada de ascensos y descensos del nivel de las aguas. sin embargo. Con corto período. La dinámica de un tsunami en tierra es bastante compleja y normalmente no predecible. . generalmente se presenta un aumento o recogimiento previo de las aguas. lo anterior debido a los choques sucesivos de la masa de agua con el fondo marino. •Influencia de la orientación del eje de una bahía respecto al epicentro (características direccionales). durante y después del tsunami de 1983. •Presencia o ausencia de corales o rompeolas. mientras mayor sea la altura de la ola. esta ola avanza sobre la tierra alcanzando alturas importantes sobre el nivel medio del mar. Por otra parte. ocurriendo amplificación o atenuación de las ondas. estudios japoneses han determinado que mientras menor es la pendiente de la ola (razón entre la altura y la longitud de onda) mayor será la altura máxima de inundación. La ola y el flujo que le sigue. una costa en peldaños que tenga una plataforma continental escalonada con bruscos cambios de pendiente. se produce una inundación lenta con poca corriente. Así. la ola llega a tierra con una fuerte corriente. cuando encuentran un obstáculo descargan su energía impactando con gran fuerza.

5 minutos y el ancho en 12. al llegar la segunda ola puede verse reforzada con un remanente de la primera y aumentar la energía al interior de la bahía. Terremotos. En 25 metros de profundidad la velocidad del tsunami es de 15. por otra parte. ya que no describen adecuadamente el fenómeno. los Terremotos son la gran causa de tsunamis. permitirá que la energía del tsunami sea transmitida en su totalidad. Cuando la pendiente es relativamente fuerte la extensión de la zona inundada no es significativa. este es el fenómeno de resonancia.6 m/segundos o bien 56. que es un fenómeno diferente y que tiene que ver con un desbalance oceánico provocado por la atracción gravitacional ejercida por los planetas. 6 kilómetros de largo por 11. En las bahías puede haber reflexión en los bordes de las costas. los tsunamis pueden ser ocasionados por terremotos locales o por terremotos ocurridos a distancia.5 segundos. Antiguamente se les llamaba “marejadas”. CAUSAS DE TSUNAMIS Como se mencionaba en el punto anterior. Esta condición puede producir la amplificación de las alturas del tsunami al interior de una bahía como ocurre en la bahía de Concepción (SHOA. con una profundidad media de 25 metros. derrumbes costeros o subterráneos e incluso explosiones de gran magnitud pueden generar un TSUNAMI. pero estos términos han ido quedando obsoletos. volcanes. Este término fue adoptado en un congreso de 1963. Los dos primeros implican movimientos de marea. La figura complementaria muestra la forma rectangular de la bahía con 14. en este caso si el período es igual (o múltiplo entero) al tiempo que demora en recorrer la bahía. “maremotos” u “ondas sísmicas marinas”. en cambio. Para que un terremoto origine un tsunami el fondo marino debe ser movido . Estas son costas de alto riesgo con olas de gran altura que producen inundación. cuando el terreno es plano o con escasa pendiente. www.angelfire.com/nt/tsunamis/ DEFINICION DE TSUNAMI Un TSUNAMI (del japonés TSU: puerto o bahía. implican un terremoto y ya vimos que hay varias otras causas de un TSUNAMI. y por lo tanto. 1995).3 km/hora. NAMI: ola) es una ola o serie de olas que se producen en una masa de agua al ser empujada violentamente por una fuerza que la desplaza verticalmente. La topografía de las tierras emergidas influye directamente en la penetración del tsunami en superficie. la penetración puede abarcar kilómetros tierras adentro. Como puede suponerse. una costa con topografía de pendientes suaves en forma de rampas en que la plataforma continental penetra suavemente en el mar. el sol y especialmente la luna.7 kilómetros de ancho. los primeros son los que producen daños más devastadores debido a que no se alcanza a contar con tiempo suficiente para evacuar la zona (generalmente se producen entre 10 y 20 minutos después del terremoto) y a que el terremoto por sí mismo genera terror y caos que hacen muy difícil organizar una evacuación ordenada. De ambos. lo que significa que este recorre el largo de la bahía en 15. En este caso la pérdida de energía es sólo por roce.En tanto. Las ondas sísmicas. Un tsunami generalmente no es sentido por las naves en alta mar (las olas en alta mar son pequeñas) ni puede visualizarse desde la altura de un avión volando sobre el mar. se incrementa el poder destructivo del mismo. meteoritos.

8 m/s2) y la profundidad. cuyas márgenes son más comúnmente asiento de terremotos de magnitudes considerables (especialmente las costas de Chile y Perú y Japón). como observamos en los temporales o huracanes. el del Paso de Mona de Puerto Rico en 1918. erupciones volcánicas y explosiones submarinas pueden ocasionar tsunamis que suelen disiparse rápidamente. en cambio. esto es que una placa se va deslizando bajo la otra. Para tener una idea tomemos la profundidad habitual del Océano Pacífico.000 m. Las avalanchas. sin alcanzar a provocar daños en sus márgenes continentales. hacen más propicia la deformidad del fondo marino y por ende los tsunamis. A pesar de lo dicho anteriormente. De hecho la propagación es limitada por la distancia. No todos los terremotos generan tsunamis. de modo que el océano es impulsado fuera de su equilibrio normal. de modo que va perdiendo intensidad al alejarnos del lugar donde el viento la está generando. al disminuir la profundidad del océano. ¿CUAL ES LA DIFERENCIA CON LO QUE LLAMAMOS "MAREJADAS"? Las marejadas se producen habitualmente por la acción del viento sobre la superficie del agua y sus olas tienen una ritmicidad que usualmente es de 20 segundos y como máximo suelen propagarse unos 150 metros tierra adentro. pero la onda expansiva que provocarían al entrar al océano o el impacto en el fondo marino en caso de caer en zona de baja profundidad. puede incrementarse hasta superar los 30 metros (lo habitual es una altura de 6 o 7 m). Además el tipo de falla que ocurre entre las placas de Nazca y Sudamericana. es más frecuente que ocurran en el Océano Pacífico. Cuando esta inmensa masa de agua trata de recuperar su equilibrio. no hay antecedentes confiables acerca de su ocurrencia.. Un TSUNAMI. se generan las olas.000 m puede viajar a miles de kilómetros de distancia sin perder mucha fuerza. sin embargo. se han reportado tsunamis devastadores en los Océanos Atlánticos e Indico. y ee de Grand Banks de Canadá en 1929. Sólo cuando llegan a la costa comienzan a perder velocidad. sino sólo aquellos de magnitud considerable. llamada de subducción. especialmente si se trata de un meteorito de gran tamaño. así como el Mar Mediterráneo. nos daría una ola que podría moverse a 200 m/s. La altura de las olas. son factores bastante sustentables como para pensar en ellos como eventual causa de tsunami. El tamaño del tsunami estará determinado por la magnitud de la deformación vertical del fondo marino. o sea a 700 km/h. Y como las olas pierden su fuerza en relación inversa a su tamaño. Un gran tsunami acompañó los terremotos de Lisboa en 1755.abruptamente en sentido vertical. que es de 4.que ocurren bajo el lecho marino y que son capaces de deformarlo. Respecto de los meteoritos. al tener 4. presenta un comportamiento opuesto. ya que el brusco movimiento del agua desde la profundidad genera un efecto de “latigazo” hacia la superficie que es capaz de lograr olas de magnitud impensable. Si bien cualquier océano puede experimentar un tsunami. Los análisis matemáticos indican que la velocidad es igual a la raíz cuadrada del producto entre la fuerza de gravedad (9. Las fallas presentes en las costas del Océano Pacífico donde las placas tectónicas se .

Se establecieron también el Grupo de Coordinación Internacional (ICG/ITSU) y el Centro de Información Internacional de Tsunami (ITIC) para repasar las actividades del Sistema de Alerta Internacional de Tsunami para el Pacífico (ITWS). Un TSUNAMI que mar adentro se sintió como una ola grande puede. Alaska .1952 Kamchatka Peninsula. ¿QUÉ HACER FRENTE A UN TSUNAMI? En 1965. Japón.introducen bruscamente bajo la placa continental provoca un fenómeno llamado “subducción”.1964 Prince Williams Sound. China. Ecuador. Estados Unidos. Alaska . por su ubicación geográfica. por haber menos agua que desplazar. Guatemala.26 de Diciembre de 2004 Sudeste Asiático El mayor tsunami del que se tiene noticias fue el provocado entre las islas de Java y Sumatra por la erupción del volcán Krakatoa . al llegar a la costa. Islas Cook. Filipinas.1960 Chile . por los TSUNAMIS.1975 Hawaii . destruir hasta kilómetros mar adentro. Chile. México. La energía de los TSUNAMIS se mantiene más o menos constante durante su desplazamiento. además de otras seis recientemente incorporadas. Varias naciones y territorios no miembros mantienen las estaciones para el ITWS. Japón. de modo que al llegar a zonas de menor profundidad. Alaska . República de Corea. Derrumbes y erupciones volcánicas submarinas pueden provocar fenómenos similares. El sistema alerta de Tsunami en el Pacífico se ha convertido en el núcleo de un sistema verdaderamente internacional. Hong Kong. Fiji. Singapur. y los observadores de la marea también están situados en numerosas islas del Pacífico. la UNESCO validó formalmente la oferta de los Estados Unidos para ampliar su centro existente de alertas de tsunami en Honolulu para constituir el Tsunami Pacífico (PTWC). en Mayo de 1883.1946 Aleutian Islands. la velocidad se incrementa de manera formidable. Veintiocho naciones son miembros de ICG/ITSU: Canadá. es el país más golpeado. Russia .1929 Grand Banks. donde la ola producida alcanzó una altura media de 42 metros. Tailandia. Rusia y Samoa Occidental. Nueva Zelandia. TSUNAMIS RECIENTES MÁS GRANDES .1957 Aleutian Islands. Canada . Colombia. Perú. . Francia. Las turbulencias que produce en el fondo del mar arrastra rocas y arena que provoca un daño erosivo en las playa que llegan a alterar la geografía durante muchos años. lo que genera TSUNAMIS con frecuencia. Indonesia.

posterior. g) Tenga instruida a su familia sobre la ruta de huida y lugar de reunión h) Procure tener aparato de radio portátil. no se detenga. sobre el nivel del mar en terreno natural. sobre el nivel del mar tierra adentro Ud. el tsunami llegará con una velocidad de más de 100 Km/h. De hecho a unos 5. Un tsunami es destructivo sólo cerca de la costa. que le permita estar informado. quebradas o marismas.600 mts. aléjese a una zona elevada. mar adentro d) o a una altura mayor a 150 mts. especialmente para los niños. y pilas secas de repuesto. varios kilómetros tierra adentro.Si vive en la costa y siente un terremoto lo suficientemente fuerte para agrietar muros. procure tener a mano ropa de abrigo. . Un tsunami puede tener diez o más olas destructivas en 12 horas. a) es posible que dentro de los veinte minutos siguientes pueda producirse un maremoto o tsunami. por lo tanto hay que alejarse de éstos. La mitad de los tsunamis se presentan. primero. como un recogimiento del mar que deja c) en seco grandes extensiones del fondo marino. b) Si es alertado de la proximidad de un maremoto o tsunami. e) f) Tenga siempre presente que un tsunami puede penetrar por ríos. puede considerarse seguro. Si Usted se encuentra en una embarcación. sitúese en una zona alta de al menos 30 mts. Corra. diríjase rápidamente mar adentro.