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i.

INTRODUCCION

El agua es una sustancia muy sencilla, pero posee un conjunto de propiedades que la hacen nica lo que, unido a su abundancia, le otorgan una gran importancia en el ciclo biolgico del planeta. La misma puede encontrarse en la naturaleza en sus tres estados, slido, lquido y vapor, pudiendo existir en un momento dado en equilibrio entre sus tres formas. Dadas las extensas regiones de los cinco continentes que sufren escasez de agua, y que el consumo en las zonas industrializadas crece a pasos agigantados, el hombre se ha visto obligado a obtener agua potable por distintas vas. Una de ellas ha sido la desalinizacin o desalacin de aguas salobres. La desalinizacin o desalacin es el proceso de eliminar la sal del agua de mar o salobre, obteniendo agua dulce, para cubrir principalmente las necesidades domsticas y de consumo humano. Se llama agua salobre, al agua que tiene ms sal disuelta que el agua dulce, pero menos que el agua de mar. Tcnicamente, se considera agua salobre la que posee entre 0,5 y 30 gramos de sal por litro, expresados ms frecuentemente como de 0,5 a 30 partes por mil. En general, las aguas salobres son de origen subterrneo, aunque algunas aguas superficiales pueden presentar tambin altos contenidos en sales disueltas. En estas condiciones no son aptas para el consumo humano ni agrcola, pero, tras un proceso de desalinizacin, se pueden usar con ambos fines, resolviendo serios e importantes problemas, de diverso origen y entidad. Los procedimientos de desalacin de aguas salobres van desde el tradicional de ebullicin y posterior condensacin, hasta los ms recientes de electrodilisis y smosis inversa, pasando por otros como la congelacin y la evaporacin por disminucin de presin.

La solucin de los problemas, que la escasez de agua plantea en las zonas ridas es, en general, muy compleja, debido a la gran cantidad de parmetros que intervienen, dndose el caso de que las soluciones adoptadas en una regin no son vlidas para otras. Pero de acuerdo a los diferentes estudios realizados, cada regin tiene la solucin en sus manos, sin tener que recurrir al sacrificio de las dems. Para satisfacer las crecientes demandas de agua dulce, especialmente en las reas desrticas y semidesrticas, se han llevado a cabo numerosas investigaciones con el fin de conseguir mtodos eficaces para eliminar la sal del agua del mar y de las aguas salobres. Es decir, que se han desarrollado varios procesos para producir agua dulce a bajo costo. ii. RESUMEN

En el presente trabajo, se realiza un estudio sobre la desalinizacin de agua por smosis inversa y se elabora un pequeo software que pueda brindar a los interesados en el tema, una herramienta para el modelado y simulacin del sistema en estudio.

CAPITULO I

1.1. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA El proceso de desalinizacin para disminuir el contenido de sal de las aguas salobres, para su posterior utilizacin, es un medio complementario muy eficaz, que permite resolver el problema de escasez de agua o mejorar su calidad, de forma muy importante. En nuestro medio existe una carencia de sistemas que ayuden al modelado matemtico y simulacin de sistemas, sobre el proceso de desalinizacin de agua, poniendo en evidencia la falta de un mtodo adecuado y eficiente, que permita absorber las deficiencias que el interesado podra encontrar. Partiendo de esta consideracin, es imprescindible la investigacin y desarrollo sobre el proceso de desalinizacin de agua por smosis inversa, para as poder brindar a los interesados y entendidos en el tema, un sistema para realizar los modelos matemticos, que permitan simular escenarios en un computador evitando la utilizacin de plantas reales o pilotos, logrando optimizar tiempo y dinero. Por lo anteriormente mencionado el problema en s estar definido por La falta de un sistema adecuado que facilite el modelado matemtico y simulacin de la desalinizacin de agua por smosis inversa. 1.2. DELIMITACION DEL TEMA Este trabajo enfoca el estudio del proceso de desalinizacin de aguas subterrneas, por el mtodo de smosis inversa y el comportamiento de los modelos realizados, utilizando datos de acuferos de nuestro medio. 1.3. JUSTIFICACION De todas las crisis sociales y naturales que debemos afrontar los seres humanos, la escasez del agua, es la que ms afecta a nuestra propia supervivencia y a la del
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planeta. Ninguna regin del mundo podr evitar las repercusiones de esta crisis que afecta a todos los aspectos de vida. Los abastecimientos de agua disminuyen, mientras que la demanda crece a un ritmo insostenible. Los avances tecnolgicos en todo campo de la actividad humana, obligan a los tcnicos a sistematizar su trabajo, con el propsito de optimizar el tiempo de clculo y reducir al mnimo posible, la existencia de errores. En este trabajo, se propone realizar el estudio sobre la desalinizacin de agua por el mtodo de smosis inversa y evaluar la influencia del mismo, a travs del modelado matemtico y simulacin de un sistema. El software desarrollado, proporcionar una herramienta prctica para modelar y simular el proceso de desalinizacin de agua por smosis inversa, en beneficio de estudiantes y otros interesados en el tema. Por lo expresado en los anteriores puntos se considera realmente importante desarrollar el presente trabajo. 1.4. OBJETIVOS 1.4.1. OBJETIVO GENERAL Desarrollar un sistema para el modelado matemtico y simulacin sobre la desalinizacin de agua por smosis inversa. 1.4.2. OBJETIVOS ESPECIFICOS Desarrollar un mdulo que permita simular los modelos determinados. Desarrollar un mdulo para realizar un anlisis de estabilidad del sistema en determinadas condiciones.

CAPITULO II

2. FUNDAMENTACION TEORICA.

Cualquier fuente de agua, sea de mar, ro, pozo, manto acufero, etc. contiene impurezas, estas impurezas estn compuestas por partculas suspendidas y disueltas, las partculas suspendidas representadas por sus siglas SST (Slidos suspendidos totales) pueden ser eliminadas con una simple filtracin equivalente a los filtros caseros (de sedimentos), pero las segundas SDTs ( Slidos Disueltos Totales) deben ser eliminadas por otro tipo de tecnologas, una de ellas es la utilizacin de la osmosis inversa. La smosis es un proceso natural que ocurre en plantas y animales. Cuando dos soluciones con diferentes concentraciones separadas por una membrana semipermeable (es decir, permite el paso de agua pero no de sales), existe un flujo natural de agua de la parte menos concentrada a la parte ms concentrada para igualar las concentraciones finales. El paso del agua crea una presin denominada presin osmtica. Este proceso lo podemos invertir aplicando una presin externa mayor a la presin osmtica haciendo circular el agua de la solucin ms concentrada a la menos concentrada. Este procedimiento, conocido como smosis inversa, es un proceso de separacin por membrana de flujo transversal, el cual es capaz de rechazar macromolculas y sustancias disueltas en un solvente, generalmente agua. Las sustancias retenidas en la corriente de descarte en el proceso de separacin pueden ser orgnicas o inorgnicas con tamaos del orden del ngstrom. La retencin de las mismas depende de su peso molecular, geometra, carga y otros factores. Para comprender mejor el fenmeno de la smosis inversa, se presentan algunos conceptos y temas relacionados.

2.1. HISTORIA DE LA OSMOSIS INVERSA El proceso de smosis inversa fue propuesto por primera vez por Charles E. Reid en 1953 para obtener agua potable del agua de mar. La propuesta de Reid fue sometida a la consideracin de la Oficina de Aguas Salinas de EUA y surgieron algunas objeciones, una de ellas consideraba a la smosis inversa como un proceso imprctico y que en caso de funcionar sera una curiosidad de laboratorio. La duda ms seria a la propuesta de Reid fue cuando se hizo evidente que careca de una membrana adecuada para realizar eficientemente el proceso de smosis inversa. En efecto, al aprobarse el proyecto, Reid se enfrasc en un problema maysculo para conseguir la membrana que tuviera la capacidad de realizar ese proceso. Las dificultades bsicamente eran las siguientes: Carencia de una membrana que resistiera qumicamente las soluciones salinas. Las membranas eran muy poco porosas para permitir el libre trnsito del solvente (agua pura) y demasiado abiertas para tener un adecuado coeficiente de reflexin de Staverman (bajo rechazo de sales). La solucin del problema de la separacin de agua pura a partir de agua de mar o salobres fue resuelta por el descubrimiento de la membrana de acetato de celulosa por el mismo Reid y E. J. Breton en 1959. A este descubrimiento sigui otro efectuado por S. Loeb y S. Sourirajan en los aos de 1960 a 1962 al demostrarse que la membrana de Reid y Breton mejoraba considerablemente el flujo de solvente y rechazo de sales, si la membrana se haca asimtrica en lugar de homognea. Luego se supo, por observaciones al microscopio electrnico, que la asimetra en la membrana de Loeb y Surirajan se deba a la presencia de una delgada pelcula de polmero en fase amorfa con

secciones cristalinas sobre la superficie de la membrana. Esta pelcula es la parte activa de la membrana y responsable de la exclusin de los solutos. El cuerpo restante de la membrana sirve de soporte y es una estructura de polmero esponjada altamente porosa. Con este tipo de membrana se realiz eficientemente el proceso de smosis inversa. A pesar de este triunfo tecnolgico, el precio que se paga es alto, por el costo elevado de energa. En un principio se crey que el proceso de smosis inversa sera altamente eficiente, pues se pens que bastara con exceder la presin osmtica del sistema para lograr la inversin osmtica. Aqu no se tomaba muy en cuenta la segunda ley de la termodinmica debido a que se requiere un trabajo extra para su funcionamiento en contra de irreversibilidades y cuanta ms presin se necesite (ms lejos del equilibrio) mayor ser el costo de energa. En efecto, result que el funcionamiento de dicho efecto requiere de la aplicacin de una presin mucho mayor (4 5 veces mayor) al valor de la presin osmtica efectiva e invertir energas 10 veces ms que la requerida, si el proceso fuera reversible, por ejemplo, la presin osmtica del agua de mar es de 24 atmsferas, mientras que los equipos que obtienen agua potable a partir de agua de mar operan con presiones de 100 atmsferas o mayores. Ello implica costos de equipo y mantenimiento elevados. Uno de los logros de la dcada de los aos sesenta fue hacer econmica la aplicacin de la smosis inversa en la obtencin de agua potable a partir de aguas salobres y de mar, y entrar francamente en competencia con otros sistemas de separacin de pequea o gran escala. Esta posibilidad fue una consecuencia de la perfeccin de la membrana de acetato de celulosa y un entendimiento ms claro de los procesos de interaccin de una solucin salina con dichas membranas. En esta dcada se consigui comprender los efectos de compactacin y de oclusin de las membranas bajo operacin, as como percibir la necesidad de tratamientos bioqumicos del agua de alimentacin, por la presencia de microorganismos que utilizan a la membrana como nutriente.
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En particular, el conocimiento de la capa de polarizacin como efecto adverso fue decisivo en los avances anteriores. La eliminacin de este efecto adverso fue determinante en el diseo de los mdulos que sirven de apoyo a la membrana, en vista de que para eliminar esa capa de polarizacin se utiliza la agitacin convectiva, provocando un flujo turbulento en la solucin alimentadora. De esta manera, las celdas donde las membranas ejecutan la separacin presentan diseos geomtricos de manera que los flujos sean violentos (altos nmeros de Reynolds). En la dcada de los aos sesenta, el estudio y aplicacin de la smosis inversa se relacion con la desalacin de aguas salinas y del tratamiento de aguas de rehso, como la purificacin de agua de desechos industriales y de drenaje. Despus de todo, la smosis inversa ha ganado gran popularidad, se recrearon mtodos de operacin con diversas membranas, y actualmente existe un sinnmero de aplicaciones industriales. 2.2. DESCRIPCIN DEL PROCESO DE LA OSMOSIS La tecnologa de la smosis inversa se basa en el proceso de smosis, que es un fenmeno natural que se produce en las clulas de los seres vivos, por el cual dos soluciones de distinta concentracin salina puestas en contacto a travs de una membrana semipermeable tienden a igualar sus concentraciones. Para ello se produce un movimiento desde la solucin ms diluida hacia la ms concentrada, que se detiene cuando se alcanza un equilibrio entre ambas concentraciones. La fuerza que provoca ese movimiento se conoce como presin osmtica y est relacionada con la concentracin de sales en el interior de ambas soluciones.

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Figura 1. Principios de las Osmosis Normal e Inversa. Este proceso es lo que constituye la smosis inversa. Se le llama as porque para conseguir un flujo de solvente a travs de le membrana hay que ejercer al menos una presin suficiente para vencer la presin osmtica de la solucin. La presin osmtica que hay que vencer depender del tipo de soluto y de su concentracin, pero podemos decir que el rango de presiones estar entre 5 y 60 bar = 5 y 60 Kg/cm2 = 71 y 851 lbf/in2. En la prctica, sin embargo, no es necesario vencer la presin osmtica de la solucin de alimentacin, sino slo la diferencia de presin osmtica entre las soluciones de alimentacin y producto. Esta presin depende del flujo de agua a travs de la membrana y cambia de cero hasta un lmite dado por las caractersticas de la membrana. Con las membranas reales puede producirse flujo con diferencias de presin que son pequeas comparadas con la presin osmtica de la solucin de alimentacin, pero la desalacin, o mejor dicho el caudal desalado, es en estas circunstancias, prcticamente despreciable.

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Si analizamos las distintas fases de este proceso vemos que los elementos fundamentales para poder reproducir este fenmeno a escala industrial lo constituyen la bomba necesaria para aplicar la presin y la membrana capaz de realizar la separacin de sales. El elemento diferenciador de la smosis inversa frente a otros procesos es la membrana, la cual debe reunir una serie de caractersticas: Debe ser capaz de resistir las presiones a que se va a someter la solucin para invertir el proceso. Suficientemente permeable al agua para que el flujo que proporciona sea elevado. Rechazar un porcentaje de sales elevado para que el producto sea de buena calidad. 2.3. MEMBRANAS PARA OSMOSIS INVERSA Una membrana para osmosis inversa debe ser adecuada para resistir presiones mucho mayores a la diferencia de presiones osmticas de ambas soluciones. Hasta hace poco las membranas ms utilizadas eran de acetato de celulosa que podan trabajar de manera continua con cloro, aunque en contrapartida deban trabajar en medio acido para evitar su hidrlisis. Actualmente se ha pasado a utilizar membranas de poliamida aromtica que tienen una menor presin de operacin y por consiguiente, disminucin de la energa. Adems se obtiene una mejor calidad de producto y no est condicionada por PH especfico. Las membranas que se fabrican actualmente se montan dentro de tubos horizontales de dimetros normalizados llamados mdulos que mejoran su rendimiento y limpieza, minimiza la polarizacin, son ms compactos y facilita su sustitucin.
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2.4. VARIACIN DE LOS PARMETROS DE LAS MEMBRANAS En la prctica las condiciones varan para cada instalacin por lo que conviene conocer cmo esa variacin influye en las caractersticas de funcionamiento de las membranas. 2.4.1. Variacin de la temperatura En todo sistema de osmosis inversa hay temperaturas mximas y mnimas de operacin impuestas por la propia membrana. El lmite inferior es 0C en todas las membranas. El lmite superior ronda los 35-45C. Estos lmites se establecen para prevenir los posibles problemas como la rpida hidrlisis de las membranas de acetato de celulosa, fallos de adherencia en membranas espirales, grietas en la hoja del tubo y una compactacin excesiva en todas las membranas. El funcionamiento ptimo normalmente se establece a una temperatura de 24 a 27C, aunque estas temperaturas pueden ser perjudiciales en caso de contaminacin bacteriolgica puesto que favorecen el desarrollo de ella. Si la temperatura se mantiene constante tambin lo hace la productividad. Al aumentar la temperatura tambin lo hace el caudal. Esto se debe principalmente a la menos viscosidad del agua y por tanto su mayor difusin a travs de la membrana. Tambin tiene lugar un descenso en el rechazo de sales, que se debe a un efecto dilatador del agua en la membrana, a un incremento de la solubilidad de la sal en la membrana, o a ambos. Al refrigerar el agua se puede aumentar la presin, la conversin y se mejora la calidad del agua producto. 2.4.2. Variacin de la presin El efecto de la presin en la conductividad total de la membrana es el resultado de la suma de la productividad instantnea y de la compactacin.
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Normalmente la productividad es siempre mayor operando a alta presin que a baja presin, pero a lo largo del tiempo el aumento de la presin de operacin produce una compactacin de la membrana que a su vez reduce el caudal, en ocasiones hasta un 25%. Pero la presin tambin influye sobre la conductividad del agua producto, pues al aumentar el flujo a travs de la membrana disminuye la conductividad. El rechazo de sales, por su parte, sigue una trayectoria creciente curvilnea hasta alcanzar un tope en el que se estabiliza. Pero adems en el paso del agua por las membranas o tubos de presin se produce una cada de presin o prdida de carga que reduce la presin neta que se aplica a cada membrana. Mientras la presin de alimentacin influye en los dos parmetros principales de la smosis inversa, productividad y conductividad del agua producto, la cada de presin afecta la estabilidad mecnica del equipo. Si sta es elevada se producen daos en la membrana. Aunque ni el flujo (paso) de sales, ni el gradiente de concentracin a travs de la membrana estn directamente afectados por un cambio en la presin de alimentacin, existe un efecto indirecto de la presin en la concentracin de sales del agua producto. Si la presin de reduce, pasa menos agua a travs de la membrana mientras el paso de sales permanece constante, con lo que hay ms sal por unidad de volumen de agua producto y en consecuencia mayor salinidad en sta. Con los avances logrados en el campo de la investigacin han ido apareciendo membranas que trabajan cada vez a menor presin y con un caudal y rechazo de sales aceptable. Tanto el ensuciamiento como la precipitacin estn relacionados con el flujo de la membrana y se aceleran ampliamente por efecto de la polarizacin de la

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concentracin en la superficie de la membrana. Al forzar la presin para aumentar el flujo, se nota al poco tiempo un descenso en ste. 2.4.3. Variacin del pH El rechazo de sales de las membranas depende en cierta medida del pH, pues cada material tiene un pH al que el rechazo es mximo. No todas las membranas reaccionan de igual forma a la variacin del pH del agua de alimentacin. Las membranas de acetato de celulosa son muy sensibles a estas variaciones, de forma que slo pueden actuar entre valores de pH de 4 a 7 de una forma continua, y durante periodos reducidos, como ocurre durante el lavado, pueden separarse ligeramente de estos pH. Fuera de esos valores recomendados de pH las membranas se hidrolizan y pierden por tanto de forma irreversible sus caractersticas. La membrana de poliamida, menos sensible, funciona sin mayores problemas entre valores del pH de 4 a 11 y durante periodos cortos soporta valores de pH de 3 o de 12. La flexibilidad de ambas membranas es bastante distinta y por tanto los cuidados que hay que tener con una y otra son tambin diferentes. Pero el que una membrana pueda funcionar dentro de un rango de valores de pH determinados, no significa que sea igualmente eficiente a todos ellos. Normalmente hay un valor ptimo de pH al que la membrana tiene el mayor rechazo de sales y por tanto conviene trabajar lo ms cerca posible este valor. A medida que nos separamos de este valor el rechazo de sales se deteriora y, por tanto, en igualdad de las restantes condiciones de temperatura o presin la calidad del agua producto es inferior. Sin embargo, a pesar de ello, por las caractersticas del agua de alimentacin, en determinadas circunstancias puede interesar trabajar un pH distinto del ptimo de

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la membrana. Una evaluacin econmica de los costos de ellos debe decidir si se puede trabajar a ese pH an sacrificando un poco la calidad del agua producto. 2.5. APLICACIONES DE LA OSMOSIS INVERSA Como ya ha sido indicado, las aplicaciones industriales de los diversos procesos de separacin son muy numerosas y abarcan campos muy diferentes. En general, se desarrollan inicialmente en el campo de la extraccin de particular y sustancias macromoleculares, as como en el tratamiento de aguas de consumo y en la depuracin de aguas residuales. Pero las aplicaciones actuales se han dilatado de tal forma, que se extienden por casi todos los campos de la actividad industrial. A continuacin se da un listado de las aplicaciones de la smosis inversa. Alimentacin de agua para Calderas y Generadores de Vapor. Procesos Industriales / Circuitos de Enfriamiento. Agua Ultra Pura para Aplicaciones Especficas (pretratamiento de Desionizador). Agua como insumo (Bebidas / Farmacutica / Alimentos). Potabilizacin para consumo humano / Desalinizacin de agua de mar. Microfiltracin, Ultrafiltracin y Nanofiltracin. Reciclaje / Obtencin de insumos (Concentrador). Reciclaje / Tratamiento de efluentes restringidos.

2.7. ECUACIONES BSICAS Y PARMETROS CARACTERSTICOS Como ya se mencion, la smosis inversa es el proceso mediante el cual se revierte el flujo de molculas de agua a travs de la membrana semipermeable, como resultado de aplicar presin a la solucin de mayor concentracin.

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Es posible entonces obtener agua pura a partir de una solucin de alta concentracin a travs de un mtodo mecnico.

Agua pura

... .. . . . . ... ..... .. . .. .... .. ..

Solucin de alta concentracin

Membrana Semipermeable

Figura 2. Principios de las Osmosis Inversa.

Figura 3. Flujos en una seccin de Osmosis Inversa.

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La figura 3, muestra la configuracin bsica del esquema de flujos de una membrana de smosis inversa, que consta de tres flujos principales: alimentacin de agua bruta previamente presurizada por la bomba de alta presin (subndice a), producto o permeado de baja concentracin de sales (subndice p) y flujo concentrado de rechazo (subndice r). De aqu en adelante, la inicial Q significa caudal, la C concentracin salina, P es la presin absoluta y es la presin osmtica de una solucin salina. De tal forma, tendremos la siguiente nomenclatura, detallada en el grfico siguiente:

2.7.1. Porcentaje de recuperacin (Y) Cociente en tanto por ciento del caudal de permeado obtenido en funcin del de alimentacin.

Qp Caudal permeado *100 *100 Caudal a lim entacin Qa

[4.1]

Este porcentaje vara lgicamente en funcin de la calidad del agua bruta introducida, siendo de un 35 a un 50% en el caso de aguas marinas y mucho mayor en el caso de aguas salobres, hasta el 80% de conversin. 2.7.2. Porcentaje de rechazo de sales (R) Cociente porcentual entre la concentracin eliminada y la concentracin de aporte en la membrana.
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Ca C p Ca

*100

[4.2]

El porcentaje de rechazo de las membranas puede superar el 99%, con lo cual la concentracin del permeado baja de las 500 ppm (partes por milln) de TDS en cualquier caso. 2.7.3. Porcentaje de paso de sales (PS) Cociente porcentual entre la concentracin producto y la concentracin inicial.

PS

Cp Ca

*100 100 R

[4.3]

Como consecuencia de lo explicado anteriormente, el porcentaje de paso de sales en una membrana de smosis inversa es siempre menor del 1%. 2.7.4. Factor de concentracin (F) Es el cociente entre las concentraciones del rechazo y de aportacin.
F Cr Ca

[4.4]

Este factor es relacin directa con el porcentaje de recuperacin de la membrana, a travs del balance de materia de la misma. Un valor mayor de 1.5 es lgico en membranas de agua marina, y puede llegar a 4 en el caso de aguas salobres. Las concentraciones del producto y del rechazo pueden tambin calcularse en funcin de parmetros definidos anteriormente:
Cp (1 R) * (C a C p ) 2

[4.5]

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Cr

R * Ca 1Y

[4.6]

Las ecuaciones bsicas que rigen el comportamiento del proceso son: 2.7.5. Balance de agua
Qa Q p Qr

[4.7]

Como ejemplo, para una instalacin de smosis inversa de agua marina con 10.000 m3/da de capacidad, suponiendo una conversin del 45% tenemos 4.500 m3/da de permeado y 5.500 m3/da de rechazo. 2.7.6. Balance de sal
C a Qa C p Q p C r Qr

[4.8]

Siguiendo el ejemplo anterior (una conversin del 45%), si la concentracin del permeado obtenida fuera de 300 ppm, y la concentracin del agua marina a la entrada de la instalacin de smosis inversa es de 35.000 ppm de TDS, el concentrado de la salmuera tirada al mar es de 63.400 ppm de total de slidos disueltos. 2.7.7. Ecuacin de flujo de solvente (agua) El caudal por unidad de superficie J a se comprueba que es proporcional al gradiente de presin efectiva aplicada a la membrana, es decir, restando la presin osmtica que sufre la membrana con dos soluciones de distinta concentracin.
J a A * (P )

[4.9]

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Donde A es el coeficiente de permeabilidad al solvente tpico de la membrana, de valor tpico cercano a 0.02 m3/d m2 bar, P es la diferencia de presin entre los lados de la membrana y la diferencia de presin osmtica entre dichos lados de la membrana. Como se ha comentando anteriormente, es necesaria una diferencia de presin P mucho mayor que la osmtica (nunca mayor de 30 bar para la concentracin del agua de mar) para poder obtener permeado, con lo que la diferencia entre ambas puede llegar a ser mayor de 40 bar para aguas marinas. 2.7.8. Ecuacin de flujo de soluto (sales) El flujo de soluto J s a travs de la membrana es la suma de dos contribuciones. La primera es la contribucin de la difusin molecular de naturaleza proporcional al gradiente de concentraciones a ambos lados de la membrana C , y la segunda se debe al fenmeno de arrastre del solvente.
J s B * (C m C p ) M J a C m

[4.10]

Donde B es el coeficiente de permeabilidad de la membrana al soluto, cuyo valor tpico puede ser 0.003 m3/d m2, M es un coeficiente de acoplamiento de valor 0.005 para todas las membranas. Cm es la concentracin del soluto en la superficie de la membrana, que puede calcularse dividiendo las ecuaciones anteriores:
Cp Js B C M Cm J a A * (P )

[4.11]

Hay que tener en cuenta que el fenmeno de polarizacin que sufren todas las membranas, debido a la baja velocidad de la solucin aportada en sus cercanas, hace incrementar el valor de la concentracin Cm con respecto a la concentracin media de la solucin aportada C ma , de valor (C a C p ) / 2 .

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