Profa.

CARMEN ELENA CHACON Cátedra de Historia de las Ideas Pedagógicas en Venezuela Escuela de Educación – Facultad de Humanidades y Educación Universidad Central de Venezuela

LA ILUSTRACIÓN EN FRANCIA

CONTEXTO GENERAL DE LA ILUSTRACIÓN
El movimiento conocido como Ilustración comienza a dar sus primeras señales de existencia ya hacia finales del siglo XVII y se extenderá hacia finales del siglo XVIII y buena parte del siglo XIX. Sin embargo, el significado y alcances históricos de este movimiento intelectual no son posibles de ser constreñidos a un período de tiempo específico, puesto que aún en la actualidad se pueden detectar en buena parte del pensamiento de occidente los profundos lazos que en el plano teórico, todavía nos unen con esa racionalidad que conocemos como racionalidad ilustrada quizás porque la misma, más que implicar un conjunto de principios, ideas o pensamientos propios de un movimiento intelectual organizado, significó ante todo la expresión de una postura particular, filosófica, política y aún

existencial, de un grupo de hombres, intelectuales, cuyas expectativas eventualmente desbordaron la realidad en la que se desempeñaban como actores. En 1784, el filósofo alemán Emmanuel Kant, tratando de responder a la interrogante sobre ¿Qué es la Ilustración?, decía que la

Contexto general de la Ilustración

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misma es... la liberación del hombre de su culpable incapacidad...1 Continuaba escribiendo Kant: La incapacidad significa la imposibilidad de servirse de su inteligencia sin la guía de otro. Esta incapacidad es culpable porque su causa no reside en la falta de inteligencia sino en la decisión y valor para servirse por sí mismo de ella sin la tutela de otro. 2 Y culminaba con lo que sería acuñado como el lema de la Ilustración: ¡Sapere aude! ¡Ten el valor de servirte de tu propia razón! 3 El desarrollo de este espíritu ilustrado encuentra sus

fundamentos en una serie de principios de orden filosófico sobre la base de los cuales se pretende legitimar una nueva visión del mundo4. Tales principios conducirían eventualmente al reconocimiento de las capacidades ilimitadas de la razón humana aplicada al proceso de desentrañar todos los ámbitos de la realidad. En efecto, si hay un elemento que está presente en cada una de las expresiones que asumió este disímil movimiento es, la fe incondicional en las ilimitadas posibilidades de la razón humana como herramienta autosuficiente en la búsqueda y logro de los objetivos de la existencia, trazados en el marco de una nueva concepción de hombre y de su ubicación en el mundo. Esta fe incondicional expresa, a la vez el espíritu optimista de este movimiento, para el que la liberación del hombre en todas sus dimensiones vendría dada a partir del reconocimiento de la actividad racional como constitutivamente liberadora.

No por casualidad. desde los problemas de la metafísica hasta los del gusto. sean instituciones. En el marco de este pensamiento. la independencia de la razón humana de las ataduras de la tradición y de la autoridad exterior impuesta y trascendente. un elemento que va indisolublemente unido a la capacidad racional. uno de los representantes más prominentes del movimiento ilustrado y cabeza del movimiento enciclopedista. desde los principios de la ciencia. ya que la liberación del hombre de todas sus ataduras. desde la política hasta el derecho de gentes y el civil. D’Alembert. pasa en parte por someter al tamiz de la crítica todas las instituciones tradicionales. analizado. hasta los fundamentos de la religión revelada. escribiría: Todo ha sido discutido. el temporal y el eclesiástico. heredadas del decadente régimen feudal. desde las cuestiones teológicas hasta las económicas y comerciales. utilizándose como instrumento para someter a la crítica más acérrima todas las instituciones tradicionales comenzando por los dos grandes poderes. sean valores. siendo uno de sus atributos. sean ideologías en general. La crítica metódica5 es en efecto. 6 . desde la música hasta la moral. se coloca como principio fundante de la acción del hombre. removido.Contexto general de la Ilustración 3 Esta circunstancia se transforma en una inusitada fe en la razón como único árbitro de las acciones humanas y juez supremo a través del cual es posible viabilizar la crítica a todo lo que provenga de la tradición.

la Ilustración a pesar de esta dependencia.y sin embargo. de los siglos que la precedieron. el derecho natural.7 Esta cita da cuenta. asumir un principio a partir del dicho proceso. requería como cual desarrollar condición previa. Desde el siglo XVII. También cuando trabaja.. A este respecto expresa el historiador de la filosofía Ernst Cassirer: ... ejemplo de ello es la particularización de los saberes: la ciencia natural. sin embargo. ha conseguido una forma totalmente nueva y singular del pensar filosófico.. La ciencia acompaña a la filosofía en la búsqueda de un nuevo camino que permita al hombre su autonomía intelectual.. por consiguiente. Este principio debía sustituir el criterio tradicional basado en una autoridad trascendente y.Contexto general de la Ilustración 4 Es evidente que someter a la realidad en todas sus dimensiones a un proceso de crítica metódica. alude al hecho de que ya desde el propio siglo XVII. la historia natural. todas van conformando saberes que nutren una nueva concepción de la vida y el hombre de corte científico/terrenal. la física. la geometría. ubicada fuera de este mundo. se venían produciendo grandes avances en las ciencias. a todo lo que sus manos tocaron. se traslada a la Naturaleza. La explicación histórica de todo ello. Este principio.. Avances científicos que contribuyen a la . Nos referimos al principio de racionalidad. la matemática. ya no referido a lo trascendente.la época de las Luces ha dependido. asimismo de la indisoluble unión de la filosofía y la ciencia.con su imagen científico natural del mundo no ha hecho más que construir sobre los fundamentos dispuestos por el siglo XVII... dio. la naturaleza se había convertido en objeto de interés científico. un sentido nuevo y ha abierto un nuevo horizonte filosófico.

Contexto general de la Ilustración 5 construcción de una nueva manera de ver y/o crear un nuevo orden basado en la razón y la verdad. La otra característica tiene que ver con el carácter secularizante de este principio racional. Sin embargo. la cual se considera como una medida de racionalidad.en lo que se refiere al saber. como un tipo particular de orden que es inherente a la naturaleza. Es decir. como un saber de corte científico/filosófico.8 Este orden natural se desenvuelve como un movimiento regular que puede ser expresado en términos de ley. a partir de ahora. Opera entonces aquí un proceso de generalización9 de estos conceptos y sus significados. es decir. al apartarse del principio trascendente y asumir el orden natural como referente. contrario al saber escolástico propio de la mentalidad de corte religioso/confesional. al ser juzgado como irracional todo aquello que tuviera referencia con el pasado. es necesario precisar aquí algunas de las características particulares que a nuestro juicio asume dicho criterio. -natural y secular. Por ende. Sobre la base de este proceso. quedando implicado de forma simultánea un proceso de secularización de la crítica. se . fundamentalmente dos que consideramos determinantes para el pensamiento posterior: la primera es lo racional entendido como orden natural. En concreto se expresan estas características. así las leyes de la naturaleza no expresan sino la naturaleza de las cosas. lo natural será racional y viceversa. la razón se aplica al conocimiento del mundo circundante.

y poseído de una fe en sus propios medios. Desde esta perspectiva.. Para sintetizar.Contexto general de la Ilustración 6 le condenaba simultáneamente como antinatural y. ajeno a la naturaleza de las cosas. posible de otorgar cada vez más libertad a sus miembros. en razón de su inadecuación a la idea de lo que responde a la naturaleza. lo que se concreta en un humanismo optimista y progresivo. que le permiten resolver los problemas de la existencia y dominar la naturaleza.) una actitud global que envuelve una concepción de la vida cuyo centro es el hombre. ya que la libertad es precisamente uno de los derechos naturales del hombre. podríamos asumir lo expuesto por Virginia León acerca del movimiento ilustrado: La ilustración supone (. el carácter de irracionalidad que a partir de entonces se le otorga a la vieja estructura social feudal en todas sus manifestaciones. fue tomando un sentido cada vez más político hasta expresar las luchas de los hombres por trascender su condición de súbditos hasta convertirse en ciudadanos. Este principio de libertad que en sus inicios implicaba la disolución de las ataduras impuestas al pensamiento. razón y ciencia. independizado de las tutelas sociales. asumiendo el carácter de combate contra todo fanatismo e intolerancia.. por supuesto.10 . políticas y religiosas tradicionales. entendiendo por esto una sociedad fundamentada en criterios apegados a la naturaleza del hombre y consiguientemente. significa el anhelo por el logro de una organización social racional.

surgidas en un momento determinado y que son. En este contexto. el pensamiento se abre paso hacia una actitud optimista en cuanto a las posibilidades del hombre de acceder al conocimiento de la naturaleza y las leyes que la explican utilizando como vía sus sentidos y su razón. Asumiremos entonces.Contexto general de la Ilustración 7 Según esta misma autora. En primer término. históricamente producidas. con los matices y las especificidades propias de cada país. consideramos que tales conceptos debieron ser objeto de los procesos de generalización y secularización a los que hemos aludido con anterioridad con respecto a la crítica como categoría metodológica. los conceptos claves en los cuales se fundamentó la nueva postura del hombre ante las distintas dimensiones de su realidad fueron: razón. ya que la misma puede ser . felicidad y progreso11. que la Ilustración constituyó un fenómeno complejo. En necesario elucidar algunas ideas en torno a la noción de progreso manejada por los ilustrados. por lo tanto. en la medida en que fue expresión de necesidades sociales. producto de su desenvolvimiento. fundamenta la creencia en la perfectibilidad de la naturaleza humana y el progreso de la humanidad como corolario inevitable de la historia. la noción de progreso no es nueva en el siglo XVIII. caracterizó la vida social europea del siglo XVIII. virtud. naturaleza. es decir. Al respecto. Esta misma actitud optimista. explicación pero que a la vez ellas mismas contribuyen a explicar la dinámica que.

o la de que el desarrollo de las capacidades y disposiciones generales comporta necesariamente una mejora moral y cultural del género humano. De tal manera que esta noción de progreso implica un movimiento constante e infinito de lo más imperfecto a lo menos imperfecto. es secularizada por el pensamiento ilustrado.13 Es significativo destacar que el saber de corte científico que nutre la nueva mentalidad ilustrada. Basta revisar la Didáctica Magna de Comenio para comprobar que esto es así. puesto que ésta sólo se logra en la otra vida. que en el marco del pensamiento humanista implica un movimiento hacia lo trascendente. La primera consecuencia es que ya esta noción de progreso no implica progreso hacia la perfección.12 Esta idea de progreso. al igual que en el ámbito físico-natural. y que en el orden epistemológico traduce la creencia en la existencia de un orden natural sujeto a leyes universales y eternas. La otra consecuencia es que a partir de entonces cobra significado la idea del progreso como progreso material. se generaliza hacia formas de interpretación de la dinámica social generando. . idea que entre otras cosas sustenta lo que algunos autores han denominado optimismo pedagógico: en tanto esa perfectibilidad se hace posible por vía de la educación. En este punto. Al respecto dice el filósofo Ignacio Falgueras: La expresión de esta fe (en el progreso) admite distintas versiones.Contexto general de la Ilustración 8 rastreada en el pensamiento de algunos humanistas. vinculada a la idea de perfectibilidad del hombre. es donde esta noción de progreso adquiere un nexo con la noción de saber. como por ejemplo: la convicción de que el mero progreso técnico-científico trae aparejado el progreso moral e intelectual de la humanidad.

En total. a través de esos dos instrumentos que constituyen los sentidos y la razón y el desarrollo del método experimental con el consecuente incremento de la motivación hacia la profundización. se hizo a . Tal es el caso de la llamada Enciclopedia o Diccionario razonado de las Ciencias. Así. ya que expresan la existencia de un orden natural. dado el tiempo histórico que abarca su publicación (1751-1780). tanto por el nivel de los intelectuales que participaron en ella aportando el producto de sus disquisiciones.Contexto general de la Ilustración 9 un interés de los filósofos por establecer las leyes que expresan las constantes históricas en el desarrollo de las sociedades. como por la profundidad de los conceptos en ella expuestos. constituyen las razones que justifican los esfuerzos desarrollados para intentar compendiar todo el saber humano manejado en la época. estas leyes expresarían entonces. las Artes y los Oficios. la publicación de los treinta y cinco volúmenes con los que contó esta obra. como lo diría Montesquieu en El Espíritu de las Leyes. expresa un movimiento intelectual de origen francés pero de alcances universales. La Enciclopedia no solamente define una colección de libros que a modo de diccionario intenta conceptuar infinidad de materias de muy diverso género. las cuales en esta etapa son consideradas como leyes naturales de las mismas. sino que por su misma significación. inherente a todas las sociedades14.15 El optimismo con relación a las posibilidades ilimitadas del hombre en el ámbito del conocimiento. la naturaleza de las cosas. ampliación y búsqueda de formas de aplicación práctica de los conocimientos.

culminando sólo nueve años antes de la Revolución Francesa. .Contexto general de la Ilustración 10 lo largo de veintinueve años.

eran derrotables. por otro lado.LAS IDEAS DE LA ILUSTRACIÓN EN FRANCIA Según ya hemos aludido con anterioridad. Ello traducía el gran conflicto interno. por lograr una serie de reivindicaciones económicas. con un sistema colonial que resultaba más dinámico que el británico. Francia no igualaba a Gran Bretaña como potencia internacional y la razón estaba en las trabas que le imponía a su expansión económica el ser la más poderosa y antigua monarquía absoluta y aristocrática europea. la que a la postre desembocaría en la revolución de 1789. que la secular institución monárquica y todo lo que representaba el Antiguo Régimen. Francia había logrado llegar a ser el mayor rival internacional de Gran Bretaña. contribuiría a imponer el nuevo ideal de vida que construía la clase que se perfilaba como emergente. A pesar de ello. sociales y políticas: los campesinos y los sans-culottes. y Francia no constituyó una excepción de esta situación. entre otras cosas. que demostraría. Antes bien. y que. sobre otros sectores que también pugnaban aunque con menos éxito. Francia viviría durante este siglo su propia y particular crisis. la burguesía. el siglo XVIII europeo fue un período de grandes conflictos. cuadruplicando su comercio exterior entre 1720 y 1780. Quizás es posible visualizar mejor esta circunstancia desde una perspectiva internacional: durante el siglo XVIII.16 . entre las fuerzas sociales en ascenso y la anquilosada estructura del Antiguo Régimen. que parece haber sido aquí más agudo que en cualquier otro país de Europa.

pues. así como las epidemias. daría paso a la Revolución Francesa. como algunos historiadores señalan. parece que más que los repetidos fracasos en los intentos por implementar algunas reformas que circunstancialmente favorecían los intereses de la burguesía17. los fuertes inviernos que acababan con las cosechas y las hambrunas consecuentes. Según el historiador George Rudé. las condiciones generales de vida de los franceses durante los últimos años del reinado de Luis XIV. la que a la postre.18 En efecto. Sin embargo. llevándolos a Versalles a hacer antesala al Rey. provocaba mucho malestar en el seno de aquella a pesar de que. se habían tornado cada vez más deplorables y en ello se habían conjugado toda una serie de malas circunstancias: las guerras. Durante la mayor parte del reinado de Luis XIV. el reto aristocrático fue eficazmente reprimido: se despojó a la antigua nobleza y a los príncipes de sangre de sus cargos de gobernadores y de los altos cargos del estado. a la vez que se prohibía a los parlamentos publicar sus reconvenciones o protestas contra los decretos reales que desaprobaban. fue la llamada reacción feudal. que parecían no terminar. en beneficio del ascenso políico-administrativo de elementos de la burguesía. la sensación de pérdida de una serie de privilegios de los que secularmente había gozado la alta nobleza.Las ideas de la Ilustración en Francia 12 De hecho. el hecho que en mayor medida contribuyó a avivar el fuego de la revuelta. tal reacción era de esperarse. tal pérdida de privilegios no era .

poseía la mayor parte de las tierras cultivables19.Las ideas de la Ilustración en Francia 13 en lo absoluto general. sin embargo permanecía en la más terrible pobreza por diversas razones: no disponían de recursos económicos ni técnicos suficientes para aprovechar al máximo las tierras que poseían. en un momento en el que resultaban contradictorias las peticiones de la aristocracia. este grupo social representaba aproximadamente el 80% de la población general. grupo social que había venido fortaleciéndose bajo el influjo que la dinámica del capitalismo mercantil y las nuevas ideas le imponían a la sociedad. preludiando así la gran revolución. La creciente inflación también alimentaba la pobreza en tanto el valor del excedente se depreciaba en forma sostenida. cambiando así el concepto tradicional de nobleza. . los intereses de la monarquía y las expectativas de los campesinos y la clases medias urbanas. aún en muchas instancias de gobierno. Claro está que es posible que no fuera necesariamente de la nobleza llamada de espada. el Rey necesitaba de la alta nobleza. En cuanto al campesinado. La disputa de la aristocracia con la monarquía por la defensa y conservación de sus privilegios llegó a adquirir características de conflicto grave en 1787-88. Compuesta casi en su totalidad por elementos libres. A ello se unían los tributos feudales y gabelas que constituían cargas pesadas para los campesinos. sino más bien de la nobleza de toga o nobleza de servicio. es decir.

y aunque no en número mayor a los otros . funcionarios públicos. se unieron para oponerse a la Corona y a las medidas impositivas decretadas para cubrir la bancarrota en la que entró Francia a raíz del apoyo a la revolución norteamericana.Las ideas de la Ilustración en Francia 14 Por esta misma época. el clero y la nobleza. Sin embargo. Esta táctica resultó adversa al gobierno. los parlamentos provinciales. los gastos en los que incurrió Francia para apoyar la revolución norteamericana. Sin embargo. cuya condición iba desde la más pobre hasta la acaudalada. En esta ocasión. Tal condición incluía entonces aproximadamente al 90%20 de los habitantes de la nación francesa entre campesinado libre. artesanos. comerciantes. ya que la aristocracia y los parlamentos aprovecharon la oportunidad para reafirmar sus privilegios. y de las reales dimensiones de la crisis económica y social que los movilizaba a defender sus intereses. el gobierno convocó en 1787 una Asamblea de Notables con el objeto de conseguir apoyo para sus acciones. Después de esto la monarquía recurrió a una acción desesperada: la convocatoria a una asamblea de los llamados Estados Generales. Ante esta situación. los cuales no se habían reunido desde 1614. tal rebelión como expresión de los intereses aristocráticos con objeto de recuperar sus privilegios fracasó porque la aristocracia no tenía idea de la verdadera fuerza del sector más amplio en número: el Tercer Estado. vinieron a profundizar la grave crisis económica existente. el Tercer Estado era el estamento que agrupaba en su seno a todo aquel contingente de población considerados plebeyos. Tradicionalmente.

al suponer un voto por estamento. la aristocracia y el clero. restringía la . En este sentido. que el Tercer Estado tuviera tantos diputados a la Asamblea como la nobleza y el clero juntos. lograron imponer a la asamblea la dinámica de votación que había imperado tradicionalmente y que. siendo que además. que siempre significó elecciones de segundo. Empero. el que dirigiría la revolución y sacaría de ella el mayor provecho. a pesar de que era un detalle que hubiera podido ser solucionado aclarándolo en el propio texto del Resultado. Sin embargo. Tal privilegio fue concedido a finales de 1788. hubo falta de precisión en cuanto a la modalidad de votación. A pesar de todo. el voto por estamento era el procedimiento legal. por estamento o por cabeza. es decir.Las ideas de la Ilustración en Francia 15 componentes de este grupo. tercero y hasta cuarto grado. el historiador Georges Lefebvre señala que el propio mecanismo de elección de los representantes a la Asamblea en el caso del Tercer Estado. y el que garantizaba la ventaja política a los estamentos dominantes. garantizaba la victoria de sus intereses. era la burguesía el elemento más importante y de hecho. la hegemonía burguesa en el seno del Tercer Estado es indiscutible. Esta situación evidentemente. En un acta titulada Resultado del Consejo. por encima de su condición de minoría numérica. provocó gran malestar entre los elementos del Tercer Estado debido a que estos aspiraban al voto individual y a que se aceptara el mecanismo de la duplicación. Ello provocó mayores problemas entre los distintos estamentos. se establecía que el Tercer Estado tendría tantos diputados como los otros dos estamentos juntos. buscando afianzar su poder.

del campesinado. que. culminaría moldeando una nueva conciencia. la Revolución Francesa significó el corolario de un proceso de cambio en la mentalidad europea y particularmente francesa. Todo ello.. la representación del Tercer Estado estuvo compuesta exclusivamente por burgueses. incultos e incapaces de expresarse. Esto permitió a los burgueses más influyentes. Como resultado. por un lado.23 En el ámbito ideo-cultural. dominar los debates. a los que estaban más al corriente de los asuntos públicos o los mejor dotados para hablar. en razón de sus condiciones de inferioridad cultural. en las asambleas de bailía los campesinos. los hombres de leyes. se dejaron arrastrar fácilmente. y por otro con la sucesión de guerras religiosas que siguieron a la Reforma. Según el citado historiador. cuya contribución resulta fundamental para la burguesía..Las ideas de la Ilustración en Francia 16 participación de una buena parte de la población. tolerancia religiosa y en general libertad de la persona humana de todas las tutelas que la oprimían22. como bien ha . por una sucesión de circunstancias favorables. ideales que dirigirían la revolución de 1789 y a cuya legitimación contribuyeron escritos como los de Emmanuel Sieyes: Ensayo sobre los Privilegios y ¿Qué es el tercer estado?.21 La convocatoria a la reunión de los Estados Generales se convertiría así. en tanto implica un intento de construcción de su propia representación y reivindicación como clase social. a la postre. vale decir. que coincide con el desarrollo del capitalismo comercial. en la gran oportunidad de la burguesía para hacer prevalecer sus intereses expresados en términos de derechos universales: igualdad civil. en general.

su Constitución y las libertades que supuestamente goza. dada la situación general del país en la época. que la tarea de los filósofos será asimismo facilitada por la impopularidad de Luis XV. sobre todo en lo que respecta a los conceptos emitidos sobre la sociedad inglesa. obra que expresa el gran movimiento intelectual de mediados del siglo XVIII francés26. de aquí su entusiasta participación en la redacción de una gran cantidad de artículos para La Enciclopedia. quien a lo largo de toda su obra literaria y filosófica trasluce en esencia un espíritu enciclopedista. . tendría sus primeras manifestaciones de crisis.27 Sin embargo. la felicidad. el primer gran difusor de todas las nuevas ideas que irradian principalmente de Inglaterra fue Voltaire25. es innegable la influencia que las opiniones de hombres influyentes como Montesquieu y Voltaire tuvieron durante una larga etapa prerevolucionaria. la importancia de la difusión en las nuevas ideas en el contexto francés. Ahora bien. la utilidad. la virtud. y por la incapacidad de Luis XVI para resolver la crisis financiera.24 En Francia. así como la manera particular en la que los philosophes asumen los principios fundamentales de la Ilustración: la razón. como hemos aludido con anterioridad. ya hacia finales del siglo XVII. habría que decir con Jean Touchard. el saber. En este sentido. tiene que ver con la intencionalidad política que rápidamente asumieron.Las ideas de la Ilustración en Francia 17 dicho el historiador Paul Hazard.

principalmente vinculados a la renovación de los estudios. de aquí la idea de una educación todopoderosa esbozada por Helvecio en el Discurso IV de su libro Del Espíritu (1758). la Revolución Francesa ejerció un impacto que en gran medida está vinculado con el cambio en las mentalidades que había venido produciéndose en Francia durante el siglo XVIII. El ideario de la Revolución amplía este principio hasta darle una perspectiva social. y la necesidad de que dicho proceso de perfeccionamiento tal visión comience entraña desde un muy temprano. por contraposición. al plantear que si el saber es el fundamento de todo progreso material. con la introducción de la enseñanza de las matemáticas y de las ciencias en los colegios. la difusión del saber y la extensión de la instrucción a todos los sectores de la sociedad como un deber . A ello hay que agregar el cambio en la visión del mundo que aporta la ilustración: la perfectibilidad del hombre y el optimismo que tal posibilidad lleva aparejada. y con el éxito. la ignorancia sería la causa de todos los males sociales. en esencia Evidentemente. Ello establece entonces.LA REVOLUCIÓN FRANCESA Y LA EDUCACIÓN En el ámbito de la educación. aunque tímido de algunos centros de enseñanza técnica. todo ello relacionado con la formación de las élites nobiliarias y de la burguesía comercial en todo el reino. carácter pedagógico.

Desde este punto de vista. por encima de la familia. poco más de un año después de la apertura de la Asamblea. pública y laica.La Revolución Francesa y la Educación 19 ético-político del Estado. dado el carácter esencialmente político que se le otorga a la educación. pese a que las discusiones al respecto sufrieron los avatares propios de la convulsionada época siguiente a la instauración de la Convención (octubre de 1792 . en tanto posibilidad de convertirse en una corporación con tanto poder ideológico como el clero durante el Antiguo Régimen. los primeros decretos no son adoptados sino hasta otoño de 1793. distingue dentro de este proceso cinco momentos significativos28: • De diciembre de 1792 a agosto de 1793. . surgiendo en este momento algunas críticas fundamentales. mientras que la segunda crítica tiene que ver con el riesgo que entraña la creación de un cuerpo docente remunerado. o de cualquier congregación religiosa. en algunos discursos. La primera de ellas llama la atención sobre el carácter esencialmente inigualitario que subyace a una educación estatal jerarquizada. los esfuerzos revolucionarios se dirigieron esencialmente a la organización de la instrucción nacional.octubre de 1795). De hecho. El historiador Dominique Julia. Los proyectos presentados permiten discutir sobre los principios que deben fundar la organización escolar.

aquellas disposiciones que regulaban el ejercicio de la docencia. y otras. intentan organizar una instrucción primaria estatal gratuita. Resalta el hecho de que en un lapso muy corto de tiempo. programas de enseñanza abandonados totalmente al criterio de los maestros: el nombramiento de los maestros en manos de los padres de familia. debían difundir posteriormente en . cuya característica más importante era la restricción de tal ejercicio a elementos vinculados con la contra-revolución -antiguos nobles y eclesiásticos-. cuyo carácter era multiplicador. fueron sustituidas por un decreto (Bouquier) con disposiciones extremadamente liberales: eliminación total de restricciones al ejercicio de la profesión docente. aquellos que venían de todo el país a recibir estos cursos.La Revolución Francesa y la Educación 20 • De octubre a diciembre de 1793: Los primeros decretos aprobados por la Convención (21 a 30 de octubre). La razón de ello estuvo vinculada principalmente a la necesidad de adelantar una política de pacificación interna que buscó inicialmente evitar el descontento de las masas hacia medidas vistas como impopulares. es decir. • De febrero a julio de 1794: período estuvo signado por la dictadura jacobina y las Este presiones debidas a los imperativos propios de la defensa nacional. que motivaron la realización de los llamados cursos revolucionarios.

acabó con la gran meta de educar a todo el pueblo. • De junio a octubre de 1795: La ley Daunou de octubre de 1795. rechazado un año antes. Creación del Conservatorio de Artes y Oficios. Creación de tres Escuelas de Salud. Tal profusión de leyes escolares se debió quizás al hecho de que el Comité de Instrucción Pública. ya que dejó la creación de escuelas primarias a la buena voluntad de las autoridades locales. los cursos que habían recibido. en el período anterior. Creación de la Escuela Central Públicos. Estos cursos incluían formación militar. que había estado sometido a los mandatos del Comité de Salud Pública. de Trabajadores . • De septiembre 1794 a febrero 1795: Durante este período se adoptó el conjunto de leyes escolares más coherente de todo el proceso revolucionario. Un nuevo decreto de escuelas primarias que retoma el proyecto de Lakanal. limitando sus programas al mínimo. pudo tomar nuevamente las riendas de su gestión. Creación de la Escuela Normal.La Revolución Francesa y la Educación 21 sus sitios de origen. así como de virtudes republicanas.

29 De hecho. a pesar de que la educación fue concebida por la Revolución como instrumento político al servicio de la consolidación nacional y del logro de los ideales revolucionarios de libertad e igualdad. en base a estos principios de libertad e igualdad. como necesidad prioritaria de la Revolución. seguirán estando en esencia presentes los problemas de principio. el carácter emancipatorio que le había adjudicado Condorcet en sus Memorias de 1791. . en general. la finalidad básica de la educación elemental continúa siendo en esencia moralizante. relativos a la libertad y a la igualdad y su expresión en el ámbito educativo. según el historiador D. desde el punto de vista discursivo. la redistribución consecuente del saber a todas las clases sociales. no se trata más de regenerar la nación que de formar las elites del estado burgués. en última instancia. Julia. al ser privilegio de un pequeño grupo. No obstante. se convierte en vana quimera ante el hecho de que en la práctica.La Revolución Francesa y la Educación 22 Así. perdiendo así el saber.

Tomo I. Eric. Hobbes: “Tan pronto como ha despertado la fuerza del pensamiento en el hombre tiende también de manera incontenible. 5 Hemos asumido la categoría crítica metódica siguiendo a Ignacio Falgueras Ideas Filosóficas de la Ilustración. un orden excluyente. 4 El pensamiento ilustrado hunde sus raíces y se desarrolla a partir de postulados humanista – renacentistas. 26. La Europa Ilustrada. 18 RUDE.. Tal es el caso del principio de secularización. Pp. . Del Espíritu de las Leyes. 10-11 8 Este tipo particular de orden es. 226 2 1 . Carlos III y la Ilustración. XXXVI. Discurso preliminar de la Enciclopedia... Virginia. [Es decir] que se puede aplicar con respecto al estado. Ciencia con consciencia. Pag. 27. Op. a abordar esta clase de realidad. Cit. 3132. Op. La Era de la Revolución. 13 FALGUERAS. 108. 25. 16 HOBSBAWM. MORIN. Ello significa a nuestro modo de ver.A. Cit. Pag. La cita ante su tribunal y le pide sus títulos.NOTAS KANT. Pag. 3 Ibidem. Didáctica Magna. en cual al irradiar a todos los ámbitos de la vida humana. Cit. como en las ideas y proyectos políticos que se desarrollan. 95-119. Pp. Ignacio. Cassirer lo siguiente. Pag. Ídem. George. Emmanuel. Ideas filosóficas de la Ilustración. Pag. 6 D’ALEMBERT. 11 Ibidem. 9 Entendemos este proceso de generalización como de “irradiación” progresiva de significados. 7 CASSIRER. En V. empirismo y racionalismo. Y también el ser social tendrá que someterse en este proceso a ser tratado al igual que una realidad física que el pensamiento intenta conocer. refiriéndose al caso específico de la concepción de sociedad en T. adquiere particulares formas de expresarse en cada uno de ellos. 1997. Pag. es decir. 17 Ejemplo de ello es el programa de reformas económicas que trató de adelantar Turgot como Primer Ministro de Luis XVI entre 1774-1776. 15 MONTESQUIEU. Filosofía de la Ilustración. 118. Pag.A.V. Ernst. Edgar. un orden que excluye la posibilidad de cualquier idea que implique des-orden o caos. 10 LEÓN. Esta idea que en el fondo expresa una concepción antropológica prepotente podría ser considerada como el fundamento de todos los subsecuentes desarrollos que en el ámbito de lo humano tuvieron lugar en los siglos posteriores. que se expresan ya desde el temprano siglo XV con un proceso tendente a la secularización de la vida en general y del pensamiento en particular que en el ámbito de la concepción de hombre redunda en la idea de que él es la síntesis del universo y la razón principal de ser de la creación. CASSIRER. Publicaciones del Dpto. Pp. P. P. la aplicación de una categoría a distintos ámbitos de la realidad.. característica ésta que lo distingue y distancia de las demás criaturas. 12 Ver Juan Amos Comenio. P. siguiendo el planteamiento de E. En Op. 47 y ss. 14 A este respecto acota E. 1789-1848. le abrirá el camino hacia infinitas posibilidades de conocimiento y acción. Buenos Aires. 15. Morin. hasta llegar en el siglo XVII a manifestarse tanto en las filosofías del conocimiento. de Teorías Pedagógicas de la Escuela de Educación. Ernst. sus fundamentos de verdad y validez. UCV. Filosofía de la Historia. el mismo procedimiento del pensar que nos ha conducido al conocimiento exacto de la naturaleza de los cuerpos físicos”. 14. Sólo a base de este supuesto fundamental se consigue convertir al estado en “cuerpo” y someterlo a la misma metódica que ha demostrado su fecundidad en el descubrimiento de la legalidad universal del mundo de los cuerpos. Crítica. cuya capacidad de razonar.

25 En este proceso de difusión de las nuevas ideas. Editorial Tecnos.24 El historiador Eric Hobsbawm cita el caso de la diócesis de Montpellier. 1994. P. 102. 21 Ibidem. 1993... dice con relación a la apertura intelectual que propiciaron aquellas reuniones a las que Voltaire era asiduo. Nº 1402.. Editions Belin. Paul. mientras que la burguesía sólo poseía del 18 al 19 por cien. Madrid. P. Les trois couleurs du tableau noir. P. 8 y ss. lo siguiente: Un ejemplo convincente de ello es la difusión de ideas y costumbres inglesas iniciada en aquellos momentos a través de Francia (. donde se reunían los elementos más brillantes de la nobleza y en algunos casos de la burguesía. ahí está sin duda la nación. Barcelona. Hobsbawm señala que el Tercer Estado constituía aproximadamente entre un 80 y 85 por cien de la población total. los nobles del 15 al 16 por cien y el clero del 3 al 4 por cien.) Voltaire fue el primero en dar a conocer las instituciones y hacer que se prestara oídos en el continente a las costumbres británicas y a los postulados de la glorious revolution. 13. 20 LEFEBVRE. La Crisis de la Conciencia Europea. Editorial LAIA. donde los campesinos poseían del 38 al 40 por cien de la tierra. Colección Atalaya. 19 . Nº 43. Op. En aquellos salones o bureaux d'esprit. Dominique. Op. tendrá una incidencia nada despreciable. comenzó por los salones europeos. 65. 26 Y a la cual hemos hecho referencia en el capítulo anterior. Madrid. Cit. Georges. la llamada cultura de salón. 23 Son significativas en este sentido la constante asimilación que hace Sieyes del Tercer Estado con la nación: ¿Dónde encontrar la nación? Dónde está: en las cuarenta mil parroquias que incluyen todo el territorio. 27 TOUCHARD. Las cimas de una cultura femenina desaparecida. a todos los habitantes y a todos los tributarios de la cosa pública. Historia de las Ideas Políticas. Alianza Editorial. 1998.) La anglomanía que se apoderó de Francia. También el historiador E. Colección Alianza Universidad Nº 562.. Barcelona. Cit. Emmanuel. Jean. la cual alcanza su apogeo precisamente en el siglo XVIII en París. 302 28 JULIA. Ediciones Península. ¿Qué es el Tercer Estado?. 1982. España. 85. P. SIEYES. 1981. 22 Ibidem. Dominique. 29 JULIA. Voltaire se encargó de hacer conocer las instituciones y las ideas que conocía muy bien de la Inglaterra en la que había vivido durante varios años y a la cual admiraba. Los salones europeos. 1789: Revolución Francesa. P. Pp. Colección Laia B. La historiadora Verena von der Heyden-Rynsch. 24 HAZARD. es decir la libertad de religión y de opinión (. Paris. Colección Ciencia Social.

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