it

VOltullen

30

LOS ESTADOS

UNIDOS

DE AMERICA

Cornpilado por Willi Paul Adarns

-siglo veintiuno editores
MExICO ESPANA

>JKJ

------

COLoMBfA

ARGENnNA

,unque pua eI. mundo del siglo XVIII I s est bl ci ruales en AmeriCA Iueran pr di iosos ejernplos de todavla en 1776 segufan despercligados por la perlferia n~nte como prolongsciones rnarftirnas de Is exponsi6n ~ento clillrenta.llfios despues, el continente ya estnba Uen y 1c mrenzo .de 111 prrrnera guerra mundial los Estados Unidoa se hobf n convertido en Js mayor potencia industrial del rnundo ( .L dro J 1) P ., vease CUI . ', era eS~;t. ;XPBIlSIOIl ecouornica ern resultado de alga mils que, la simple I. adicion • ,de procluccion indus - ttl' ~I pobl BCI n y terri, ' '0 .' l' n, torro; I~P ICRoa tarnbien trol1SfOnnllciolles fundamentales d td las relacioncs econornicas Y sociales y la clcacion de un e, °d nueva. Este capltulo versant sobre los orlgenes y ~Iguna SOCdJe la con . ,. .. as c as 1 secuencras :con01J11CI1S de estos CAmbios, y el cap£tulo' b as efecL<_'s,sociales de In industrializacion v las l'CnCclones pol~~J,craeS que suscito. '

colonias semitropicales del Sur urumclaban Irecuentemenre 101 cades rnuudialcs, los ccrelllcs del Norte ernn por 10 general Vllmenle VUlllllJirl<lsos pu ra scr cxport ados a Europa. Los lDllrhimos de la cos t a occ icle n t al psosper aron en el marco del mer cant il isrno br u rirrico , pcro es rc misrno marco lirnit aba sus crecientes Ilmbiciones En el int e r i ~l, h inmensiclad del ter ritorio propcrcio- ; nuba alimenros b.uaros Y UII elevado nivel de vida, pero su misma I extension, cOllliJinada con un def i .ierue sistema de transportes, I In ipedfn In ap:lllclon de mercados naciormles , de la especializaci6n regional }' de las economias de e~Cftla.""" Res u lt a d,ffcd saber si Arne ricn lrub icra sido apaz de superar esU1S lirnilaciones de mc nern nruurnl, pew 10 cierro es que (8 Ilnales dd siglo XVIII una ser ie de aconleci~i~nlos se cornbinaron proporciolllindole exce lcn res opoi Iu ni dnde s . ;(La Revolucion la

d

I.

sus

ORIGENES

EN EL SIGLO

XVUI

bcro del mercanulisrno br it anlco, y la cre acion de un goblerno , efj az le clio l a estabi lidad po llticn necesuri a para la expansi6n : cornerci al j las guetras desericade.nadas por la Revolucion francesa . ent re 1793 y 1815 colocaron a SlI cornercio en situacion ventajosaJ _1 al me nos h ast a 1807 (vease cap. 1),(peLO mas imporrancla ruvo=-« Run la Revolucion indust r ial bri i auica, EI rapido crecirniento de la indust r ia textil nlgodonern . brio un gigant esco mercado al algo- \ J6n en bruto de los Estados sudistas';(~l bn]o precio de las manuIacr uras br iuinicas puso a los industriales americanos ante la alternat iva de producir de manera eficiente al arnparo de sus barreras nduaneras 0 de no hacerlo en absoluto. La mas cliversa informaci6n cient ll ica, meciinica e inst itucioual cruzaba rapidarnente el Atlan· i t ico siendo a meriudo rnoclificada y perfeccionada al sec urillzada " en America. Por ot ra parte, la transfereocia de tecnologia britanica resul ro relativarnente sencilla, hnbida cuenra de 10 mucho que tenfan en cornun arnbas naciones) Finalmente , Qa Revolucion indus, trial en Europa ll evo aparejados el crecirniento y In crecienre movilidad de su poblacion, siendo muchos los emigrantes que se desplazaron de sus parses de or igen y fueron arraldos a Esrados Unidoa (vease cap. 4). De aqul que resulre muy dificil ver en la cion industrial en Estados Unidos algo distinto de una del proceso iniciado poco antes en Gran Bretafi!l) siendo mente el despegue del conjunto de la econornla atlantic aqb6 por romper las barreras descritas mas arriba. (Pero a 10 largo del siglo XIX, a medida que los eredan en riqueza y poderlo, disminula paulaUlIfla ... cia que sobre ellos ejerda Europa. de tal

li'~\~

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expansi6n

los diferentes secto es de

dependi6

cada vez mlis
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coste del transporte ;l1le, ior en tierras y reCUIS(}S natur ales tNiItIA,tll106 eJtWOS 9'fopeos una decididR vcnt aja Eutopa,l..se hizo un primer inlento de &w,pciCl,n costers y fluvial mediante 13 c onst I UC• principios de siglo las prineip3ks cill~lades ~tdNUI comunic.dlS entre sf por carrefeHIS plIvllnen~"~II" que plante.ban las v~as de CO'~lulljraci61l t(>rr~s. .. del Nordeste urbsllIzlldo d .. r ivaba de las disy de fa densidad ~e uAficQ rela~ival?lelltc ba.JII, 10 poe.s las mejorss <Jue podlan II1l1odliCllse Y lomentsr el tttHicol En ocaslones, las car reJ , ubvendonsda5, como ocurr •ro con Ia f arnosn .:.1~tiD""l, cuy. construcci6n se inici6 en Maryland antes de 1812, y que, tras atravesar rnuy plonlo los Apalado Ohio, fue ampliada finalmente hast a VallJalla, en de 18'0; peto en ls mayor parte de los cases de cad. municipio, que las consuule can pl.nn~i.:Ia~.de tRviesas, pot 10 que se delerioraban dplda0 • meoudo imptacticables en invierno. De aqul que in,dependientemente de sus aplicaciones loc.ales, d BIte, nunca pudieran utillzerse para abut el
eieyado

(

A."r("s dr: 1800, era vir tualrnerrte imposibk IIf~ pi-las r:orlll"nles y el cornercio quedaba rf"'tnncido . d.~sc"'I)rJ;all rio ..bajo cargadas de algod6n y de caeaJa ('51"5 b315,15 Ilrgnb'H1 de st rozadas 3 Nueva Orleans y, IU6 .. __ ) lOS 1<:11[311 que IPgres31 III Norte a pie. La primeta ap_",. 1(:5 IJilquI" , elf" vnpor ' "'II el Misisipi data de 1811 y en eq....

-vea-

bru co Iluvial , COil 5U quilla plana, CKa$O allIIII"": lIJ('rJ\1S a popa y os r enrosa SUpr::If!SI' ucrur a. Estos barcos COO bi es ,-~l,.s como \\lath on t be ioot er, estaban pcrfectameDt:8<lapl"."~ a . los I r'lI;l':s mas esuc. h~s y sorneros aguas arriba del rio 'I • ~ nivclr-s I i11'lrlalll"'nte cnrnbianres , y' se convirtieron eo el nexo pensnblr:--,_, ellll" las explotaciones agricolas del Oeste, los plant •• res dr'I )llf Y 10, rnercados de Nueva Orleans hasta su . pOI IQS Ier t OGIfI iles despues de 13 guerra civi], EI rio San J..A]RiI"~!';~i!II y 1')5 \'1 andes Lagos r""'roll lradicionalmente la ruta hacia d POI el NOrl".' siendo 105 exploradores , misioneros y trampCIOS W ... ,,_f\·.·,w ccses los pt irne ros en ut ilizm la. A principios del siglo XIX, d mercio de cereales y ar t iculos manulacturados creci6 r'pid ........ surgieron centres cornerciales como Chicago, Cleveland, y Quebec y los veleros Iueron reernplazados par los granc:ks ..
pi riaSIl 'J

hizo

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Moot.oi

PQICS .

\. El (~xjto alcanzado pot la explotacion de estas vias tJ.M.IR~ condu]o inevitablerncnte, como en Europa, a la e1aboraci6n de ".~D1 nes para en lazar las cabeceras de los rlos y lagos pot canales para cornpletar aSI los sistemas) Boston, Nueva Y_ ladelfia y Baltimore quer ian , aderrnis , sus propios acCea05 at Q.M~ EI resultaclo mas Iructifero de su rivalidad Iue el canal de '-~. financiado publicamente , con 583 kilometres de ~ comunicaba el rio Hudson, en AJbany, can el lago Erie,

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_

LA

,lLOOUCCION

INDUSTJUAL

MUNDIAL

1840

1860 24 16 13 16

1870 31,8 10,3 13,2 23,)

1881-188' 26,6 8,6 13,9 28,6 3,4

1896-1900
19,5 7,1 16,6 3U,1

1906·1910
14,7 6,4 15,9 35,3 ),0

1913
14,0

1926-1929
9,4

6,4
15,7
}),8

6,6 11.6 42,2

6

3,7

5,0

5,5

4.3

des, The! grouitb 01 worlJ n.5 2.30-76. Estu clftu 50ft

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zan con standea

d.i·hcultada- .....

~ prlmeros ferroe.rrUes del Esre fueron conet 1.11 1. d&ad. de 18}O • partir de Boston, Bsltlmcre y Char d.des que dispont.n de peores ccnexlones flu i.les y est fordndose por ampUar sus mercedes occidentales. Du ance dk.d.s de 1830 y 1840 fue construido un elevado numero t.males secondarios de alcance local, asl como de Unea. para el transporte de carbon; y ell 11\de 1850 el ferrocarrll aleanw r4 damente el Medic Oest~ donde 'los Estados de Ohio, Indiana e IUinois aportaron eada uno alrededor de 3.200 kil6metros dt carril. ('En 1860 funeionaban yn varias rutas Este-Oeste, que enlazaban la costa oriental con el Misisipl.) y los ramales Prnetrabao en el interior de las ricas praderas productoras de ma(z.\..EUo hizo posible que surgieran puralelamente nudes Ierrovlarics y centres de navegacion, como Chicago, y que el cornercio del Oeste fuera desplaadndose progresivamente del Misisipl y de Nueva Orleans y se concentrara a 10 largo de l!J_sllneas Ierroviarlas que eondudan a Nueva York }' a Europal Durante la guerra civil se interrurnpio la construcci6n de Ierrocarriles, pero inmediatamente despues se acometi6 1a ejecucion de los proyectos de la preguerra para el trazado de una linea transcontinental.i que hablan sido viarnente vetados por el Sur. En 1869, e] tendido de Is Uni60 Pacific (desde Nebraska hasta Utah) y el de: la Central (desde California hasta Utah), se unieron en Promontory Utah. A esta primera linea transcontinental siguieron tres acompafiadas de un rnasivo program a de vlas auxlliares h Este. En 1910 se habra completado practicamente el trua de Estados Unidos, con una longltud de 38'.000 lQu~ ventajas ten ran respectivamente los y las vias f~cceas? ~Cual era el valor absolute del municaciones en su con junto? Aun cuendo,

rrocurUe

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tlaIado de las vlas fureas se luperpgN bel en q~ _ida -~Wt$ _ ...

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limitatse • cornparar los Heres de carga portarifls de las companflls ferrnviarias eran Irecueniguales I lIs de los canales en aqucllss rut as donele cornbeneficio! de las prirneras eran muy gr andes allf clande monopolio. De modo parecido.: uun cuando Is condiy esencial de la mayor parte de los pr oyectos era Is ellie.cia del transporte, no siernprc era la Iuerza creador a inicinl la animebe. Las mejorss introducidas a principios del siglo XIX -1 en el trsnsporte facilitaton c1 desplaznmiento de algodon, cercalcs , \ productos manufactutsdos y emigrantcs, p,ero a menudo eran reo __: suIt.do y no causa del creciente comercio. Asf, par ejernplo, Is fuerte baja experimentada por los Ilctes ocerinicos ent rc 1815 Y 1860 era reflejo de los importantes avances logrados en la tecnolosfa naviera, pero ~stos, a su vez , hsbran sido Iornen t aclos po r eJ credente volumen del comercio y de las migrsciones; y si Is rapids mlonizaci6n del valle inferior del Misisipf £ue ciertamente acele!'ad. por el buque de vapor, su verdadero irnpulsor fue Is vigoresa demanda de aIgod6n en aquella epocs. De modo semejante, Is colonizaci6n del Medio Oeste iba por 10 general por delante de los trahspartes, y los ferrocarriles se construyeron precisamente para ad:isfacer una demands ya existente. Unicamente en las altiplani.cb y en las zonas montafiosas, escasarnente pobladas, los ferro0Itriles fueron construidos realmente «por delante de la dernanda.(tos fertocarriles, efectivamente, solo simbolizaron y promo~ el desarrollo americana durante un cierto tiernpo, a finales siglo XIX. En 1a etapa anterior y en el Este el transporte flu(OVO probablemente mayor importancia y todas las grandee J~ ~rda~:s del siglo XIX fueron levantadas a 10 largo de cursos na....

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dos, 10. ~lJe inciclio sobre Sl1S habitos de ahorro y contribuy6 a la expansion de \05 rncrcados de valores, clonde se negociaban y utili 7,a~~mc0';10 gnr ant ia adicional.) (A corruenzos del siglo xx, en conclusi6n, Is mejora de los trans poi tcs habla pet mir iclo y alcntndo enormes transEormaciones en los Estsclos Unidos, sobre las que se aseru o un importante comercio exterior ~on Europa y Ull comercio interior no menos vigoroso en tre las dist mras regiones americanas, 10 que t rajo consigo una eficll7 espcc ializncion regional y una creciente productividad. La totaH dad del conrineruc hie convirtienclose de este modo en un con junto integradoj Per o se mcur rir ia en un error si se pensara que el e lerne n to decisive de estos cambios fue el sistema de transportes; este papel 10 desempefio la industrializaci6n rnisrna, una de cuyas manifestaciones mas irnpor tantes era precisamente las mejoras inlroducidas en aquellos.]
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Ill.

LA

INDUSTRIALfZACION

Y

LA

UR13I\NIZI\CION

EN

E.L NORDESTE

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canales y las vias ferreas ptodujeron tarnbien otros dectos.') SU construcci6n contribuyeron a desarrollar la industria y la fabricaci6n de maquinaria y absorbieron un irnvolumen de mano de obra. Antes de 1860 este era un rasn • diversas industrias, pero en 1a decada de 1870, cuando • __ • oomenz6 a reactivarse, los ferrocarriles se corivirt.ieron NPri.ipalc~ consumidores de hierro y acero/Finalmcnte, tancomo 10,5 Ierrocarriles tuvieron importantes reperLas prirneras cornpafilas realmente gran" __ 00 en torno a ellos y fue en el sene de estas poll primers vez fueron plenarhente visibles rnumas modern as , tales como la separaci9? sd.::t.otcs y trabajadores. Par otra parte, I)a y ferrocacriles exigla la colocaci6n de bo.oos entre los inversores priva-

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verdadero motor de la expansion de los Estados Unidos fue el desarrollo alcanzado POt la poblaci6n y la industria en el Nordeste~1 (A pesar de que existia una coniente considerable hacia el-Oeste (vease p_ 123 y aperidices 4 y 5) y de que habia un gtan nurnero de pequefios molinos de harina y de fabricas de madera, que agregados fotmaban indus trias mas grandes, localizados en las proximidades de sus centros de aprovisionamiento y de sus mercados. la gran mayor ia de las nuevas indus trias y de las grandes ciudades se concenlraba en aquella zona. E1 exito de la industrializaci6n de ( '( America se debio, sobre todo, al desarrollo cualitativo y a la vincu" Iacion mutua de estas indus trias en grandes y nuevas regiones ur~_ banas, y mucho rnenos al simple crecimiento y a la meta extension de los negocios y a los asentamientos humanos en nuevas zonaS) Todavia en 1815 el Nordeste era predominantemente agricola y cornercial , pero cuando en las decadas de 1840 y 1850 comenzaron \ a llegar alli masivarnente los cereales del Oeste, cuyo cultivo eta mas economico, gracias al canal de Erie, la agricultura se contrajo ; muchas de las granjas mas alejadas de los nucleos urbanos fueron abandonadas para siempre, si bien las situadas en las in["""nediaciones de las ciudades fueron dedicadas por 10 general a la r .. obtencion de frutas, hortalizas y productos lacteos_ Los americanos natives sol ian desdenar este tipo de cultivo intensivo, que sin embargo dio grandes oIJortunidades a los infatigables irlandese5 europeos meridionales para que pusieran en practice sus mientos agdcolas.IMas al Norte, el producto mas

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mAs remoto~ y que seyJ' naval de M.ssa~husetts nd de otras ciudades, naturales, en el Nordeste y los n.v(os de Boston y mares. A principios del siglo XIX, DU~rltall construran los mejores bar as, y rna los giaantescos buques para mporada anibaban a Liver, espeeiales aracrerfsricas. Otros I rcanras de cabo Cod y de cabo hS pesqueras; y en Nantucket y New baUeneros que poulan proa a los ,tr1lfico matltimo americana no a1canzaria ~;I!""!dc~ Slllo I, aierido Gran Brerafia el JO, el cambia hacia una tecnolog!ade los puertos mas pequefios de em. habfan comenzado ya a declinnr a do se concentraba en Boston que, con ayuda •• bba con irtiendo en la metr6poli de la regi6n; o y 1840 incluso el propio Boston sacaU$trt lizaci6n de su bint erlnnd que del
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6n de los Estados Unidos, copia de .F-"1; en las decadas de 1790 y 1800, EI hilo--,,;~ rejerlores independientes 0 se Yen, ~. \ idot final. En el interior del pars, y en _l.l hadan que incluso esre procediresultafa extremadamente lento y uche, necesidades muy elernentales jle caser~ La provisi6n de hilados de .,.,: en su mayor parte estaban loca- II "MPWcalba un paso adelante en rela- _j' pet<{ con anterioridad a 1812 l]__ d)S y los producros briuinicos -~~ dcsaparecec> EI slguiente , des \leS de Is guerra de ' tejer !Dovidas POI' energfa conseruldo en 181.3 althaQl (Massllchu·

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tema Waltham» tuvo una Iran acopds en las nuevas ciudades fabrtles, como Lowell ., t.....-,_ .. !I... junto a rtos de nipidas corrientes, experimcnt&J'OO arrollo. Algunos de los puertos mas pequefios de trataron de salvnrse instalnndo telares movidoa pos vapc-. de por agvra, pcro par 10 general estos esfuenos rcsu porque en Ia regi6n no habia carb6n 'Posiblemente 1_ .... brieas eran tan grurides por que proyectos en mcnor br lan logrado sobrevivir frente a la competencia brib1iftw~ al rnismo t iernpo Iueron capaces de producir ~n senciBo gran resistencia que cubda per(eetamente las nccesidades eultores, marineros y esciavos~\Mas que par una esmerllda ci6n, la variedad se inrrodwjo mediante la estampaci6G Esre producto senciUo y estandardizado ladUro I. 1'81:0•• mucho rnds que en Lnglarerra 0 en Europa y cvit6 que Ie jera una ~rolongada lucha entre los tela res movidos a _.= rnecanicos j EI problema de la mano de obra que se teado all! donde los tela res estaban instalados en z.ooas das, se resolvi6 empleando a las hijas de los agricultote$o J las en dorrniror ios especiales bajo una estricta super# 1\(,: A partir de 18'50, aproximadamente, el sumlnlstro ck obra fue simplifidndose a medida que llegaba una t'arri __ vez mayor de inmigrantes, irlandeses primero y euro~MJ 1) dionales y orientales despues.', Las condiciones (o"-te favorables del mercado explican en gran parte ;! zado por Ia inclusr ria texril de: Nueva lnglaterra. , del Sur y del Oeste se desarrollaban con gran raJ~1\ crecimiento de la poblaci6n y tambien a los :'0 rranspor tes , que facilitaban el acceso de los ag.ri<:uJilOce; •. o hombres de la fronrera a los mercados en buses - bados ; de modo semejante, las florecientes ciudadc$ presentaban un mercado que creel a a mayor de cualquier pais europeo, al haber quedado \~ ductos britanicos e ir en aumento la \ Pero los tejidos de aIgod6n no eran en industria de Nueva Inglaterra; en 1900 la \~ dos de lana, zapatos y rodo tipo de maqw Por supuesto, muchas de estas indusU'ias algun modo con los tejidos de alaod6n. manda de maquinaria rexti] cre6 las tch_~l!itj producci6n de maquinaria lLaera y pared y de pulsera, maquinas de cal...... Este proceso, sin embarso. tenia plaza. (Las grandes industri

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estal."

,.2.-PllINCIPALBS

IN1>VSTRIASMANUFACllJRERAS EN 1860

y

1910

r.

Valor (mllloncs de dIHllr,.,) 1860 1910 J_'I:eJ)d08

Mario de obra crnp learla (miles de obrcros) 1860 1910
115(2)

de algod6n
y

Botu y zapatos Karina de trigo
B.?,pa masculinn Hierro y seero ~lnaria 'te;iGlos de lana
raafz

55(1) '4(2) 49(3) 40(4) 37(') 36(6) 33(7) 2.5(8)

260(7) 6.50(2) 180(10)

76(4) 123(1) 28(9)

J80(J) 700( t) 200(8)

Nueva Lng latcrr a Disperse Nueva I'ng laterrn Dispersa Nordeste Pcns ilvanin

270(6) 3.30(4) 690(1)

115(2)

240( 6)

.50(6) 41(7) 61(.5)

240(6)
5.30(2)

Nordeste
Nueva

Irig lnterra

Las clfras entre parerttesis

indican

el orden de impor tnncia.

P6I4Irtf!: United States Bureau of the Census, Census 0/ the United Stales, 1""".lbilngtoD, 1861 y 1913. 1860: vol. 3, pp. 733-42, y 1910: vol. 8, p. 40.

trial» -acero, productos qulmicos, maquiuaria pesada y automovilis-- no se desarrollaron en Nueva Lnglaterra, en par te porque careda de las materias primas necesarias. Esta tarea correspondio a la~ dudades en expansion del interior del territorio de los Apaiaches) Is America del siglo XVIII no se utilizaba much a carbon ru _... _ rro; los abundantes _ bosques proporcionaban tanto e1 mat~rial
para fabricacion la construccion de las estructuras
y las

1

maquinas

el combustible

6.8 Kg. de .lhierro

de ttabajo)

domestico y el carbon vegetal empleado del hierro imprescindible en los prirnitivos uteu-

Se calcula que en 1800 cada americana consuy 0,14 Kg. de acero, al prec.io de 38 doladolares por tonelada, respectivarnente (1 tonelada arne907,2 Kg.). En 1900, el consume habfa pasado a 172 y el precio habfa bajado a 14 y 19 'dolares. rEI hierro .. ei:an necesarios para la Iabrlcacidn de maquirraria poy de las rndquinas de vapor de las nuevas factoque comunicaron al pars y de los nuevas y elea alzarse en las ciudades a partir as{ como para gran numero de otras apliexpansion de la producci6n de hierro y ,in un crecimiento paralelo de 19 que se convirtieron en importan-

1

tes industrias par der echo propio] ' Aun ruanda tarnbien se desarrollaton otr as indus trias ext ract ivas y rnct alur gicas , como las del cobrc, plomo, zinc, pet roleo y azuf re , 5Dlll.m~nte desernpefia ron papelcs complemenLarios y nurica pudieron arnenazar el ca rricter cscncial del hierro en csa cpoca. Esre proceso rue posible graclas a una serie de irnportantes avances tccnicos. La escascz de carbon vegetal en Gran Bretafia habla llcvado a In. fundici6n del coque a rncdiados del siglo XVIII, pcro en Est ados Unidos csta cvoluci6n se retras6 basta principios d I s iglo XIX debido a la existcn .ia de abundantes reserves , de madera. No obstante, en las Jecadas de 1850 y 1860 las fun. diciones arnericanas produdan ya enorrnes cant.idades de hierro ( para los Ierrocat riles y, can ayu la de unos aranceles proteccionistas, estaban reduciendo las importacioncs britrinicas. La gran transIormaciou se produjo a mediaclos del siglo XIX, can 1a aparici6n de acero barato producido por el metoda Bessemer, de tal forma que en 1900 los procedirnientos empiricos de las prirnitivas Iorjas estaban siendo reernplazados por un conocimiento mas preciso de la quimica de 1a fabricaci6n del acero; al mismo tiempo fueron descubier tas formulas para reducir a1 rnlnimo el ernpleo del calor y de la mana de obra. En las acerlas mas avanzadas de la epoca, el mineral de hierro era trasladado desde las vagonetas, a tr avcs de la fundici6n, hasta los tallercs de laminaci6n y acabado en un proceso casi continuo dirigido mediante mandos automaucos y sin necesidad de rccurrir a nuevos calentamientos. Los mas importantcs productores de accra de America, como Andrew Carnegie, se hallaban en condiciones de instalar el equipo mas avanzado y complejo debjd? al gigantesco incrementa de la demanela procedente de las ciudadcs y los ferrocarr iles americanos al terrnino de la guerra civil; gracias a los beneficios obtenidos, podian sustituir los viejos homos y superar a sus cornpetidores. Alga similar, aunque en m:nor grad?, .esta. ba ocurricndo en Alernania, pero en Gran Bretafia el crectmlent? de 13 demanda era tan lento a finales del siglo XIX que con excesiva frecuencia hada posible la supervivencia de los viejos homos y las pequcfias ernpresas. . _ ,rUna consecuencia .importan te de Ia concentracion del comer1- cl0 y'de la industria en el Nordeste ~ue la rapid a expansion d~ I las mas .importantes ciudacles allf uhicadas. Los centros co~ ,. dales situados fuera de <lquella zona, como Nueva Orleans y Angeles, no pod Ian competir, por aquel entQnc~s, con e] com. 1ejo ur b ana or je n t a] donde Nueva York supero, entre 1800 p . 16 / r 1860 a sus rivales costcras: Boston, Filade a y I_~ come'rciantes neoyorquinos se aduefiaron del control

11~t: 1 Sur y uropa y de grnn parte del coy sobre caras boses Ievantaron una super quI': en 1900 habra hecho de WalJ Street Nucvu York se concent i uban «las ha ~c lIucfian on respirar libremenre», como decIa mma Lazarus en 1886, II rnerliclu qrie 10 r iudud cl principal centro de Inrnigr acion de los Esrodos J nto,' Chicujjo habra crecido a un rirmo aiin rna rJI ndo de un nivel mas bajo que Nueva YOI k. En t:~ha s en 1840 se segufll llumando a Chicago Fort fQ (Ia cludad supo sncar eI rndxirno pm r ic!o de su bm~o .1 lago Superior, de sus Ierrocarriles por los que llJU.IJi.! producd6n del Media Oeste y de las pradei n.: oc y de sus conexiones direct as cun el Esre , de 1(11 COlma l5l00 ra ya el rnercado de cereales y el centro de in'micas mayor del mundo) (cmll la de Pittsburgh en la industria del hierro y el+" II sab. en su favorable situacion geografica que perrnilifb'''IJ,.',,~!HJ b fccimiento baruro de carbon, mineral de hierro y ca bMrah pudo conserver su posicion dorninanre incluso ubrimienro de nuevos yacirnieruos de hierro en MinrQue resulraba mas econornlco rrunsportar el mineral " y porque los mercados mas irnporrantes de hierro II sus indus trias derivadas, se enconrraban en el Esre 'fa el ejempJo vivo de 11\ ciudad basada en la indus- .".01 e neche «un infierno sin recho»; de dia, Uena de ~cjedad. La ciudad esraba abarrotada de inrnigranJQjlullientos sin condiciones higienicas proliferaban
.r~~I.,~IA del de

CUADRO 3.3a.-DlsrRIBUCION

Dll I.A POBLACION

DIl

aa.uu.

po ...

1IG1ONU.

1800·1950 Poblaci6n tot al de los EE.UU. (en miks de habi tanPorcenraie de la poblad6n

.»CI

apirallsmo

amertcano,

pelf)

al mismo

Region cenNordeste
rr al sepren

I
Sur
OClte

'''-1
j

-- 1800 1850 1900 1950

res)

u ional 50,0 37,2 27,6 26,2 Bureau
linus

23,3 34,6 29,5
:50,0

5.297 2) 2(,1 7609-l 15123,1

-

38,7 32,8 31,3

0,8

13,0

',4

Fue nt e United States UI/ited St at es , C%rJJ(I/
I

10

of the Census, Historical st atistic, 1957, Wa~hing!On, 1960.

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tbe

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I

CUADRO

3.3b

-CREC1!.lIENTO

DE

ALGUNAS

ClUDADES,

1800·19~O

(En milts Entre 1800

de habitunres) pareruesis 1850 el orden 1900 de irnportancia 1950

J

Nueva

York

can

Broo6-1(2) 69(1)

.
3.437( I} 1699(2) 1.294(3) 102(36) 509(6) 561(~) 322( 11) 287l12)

klyn
Chicago Filadelfia Los Angeles Baltimore Boston Pirrsburgb Nueva Orleans

-

t.. s ciudades mas importanres de entre una gran -, e pero el creclmienro de lad as los micleos urbaf

612( 1) 30(18) 3<10(2) 2(53)

preaentaban

cicrros

rasgos cornunes }

26(3 ) 25( 'I) 2(13)

169(3 )
13 7t 4) 47(B) 1160)

-

7 .892( 1) 3.621(2) 2.072(3) 1.970(4) 950(6) 801(10) 677(12) :>70(15)

,
XIX los esrados del Sur y del Oeste .pml;.ltrne:pte agrfcolas, desernpefiaron una ,:Ie la industrlallzacldn americana •• presion industrial procedenre

i
l

Percent ale de la poblaci6n total en ciudades con mas de 100.000 hablranres

-

5

19

30

amica sudista estriba en 8Qerra civil su socie-

l

I

FUcllle: United St.Hes Department of Commerce, Slltlislklii tbe Ullltd Sillies, Washington, 1910 y 1970, 1909, p.60, nus 20·21. Las ciududes aumeruan tambi.!n III absorber I

a1. )

mediates. Ast, par ejeruplo, Brooklyn era ante

Dao

J.4.--COMERCIO

EXTERIOR

II

INTF.RNhrtONM.

AMf I{fC.hNO

(

mWonea de d61nrcs y cn

POl'CcntAjCS)

I.• ) Exporfncioncs lornlC"~ de los Estndos uerdos II) ExportAcioocs de aI· 8od60

--.32

1800

1820

18-10

--

lR60

1880

-1,371
2-12

1900

52 22

112

316 192

82-1 212

pnr t idos t;llllbicn p.or Ins ruer carIc t es y los fnbrkantes del Nordesre , quc proporciouaban l icncs y SCI vicios al Sur y al Oeste, 10 que eru iquecio cuo rmcrneute a ci ld;ldc~ como Nueva York y Bos ton.) Toclo clio explica que algunos h~y"n insist ido en que, al igllal que 0 .ur r io en olIOS pniscs CC11110 Glan r.rcta[ia y Jap6n, 1\l11el ica se indll!;l\ ia lizo ~"bre la bas" de 13'1 cx por taciorres , No h3Y que sobrcsr rrnar , sin .mbargo , la importanci .. de est e est irnu_ 10. Como indica cl cuadro 3.4, entre 1800 y 1840, cl algod6n Iue

4

64

2. Porcentaje P.N.B.:
.) Estsdos
b) GCIUl

exterior

del comerclo del respecto Unidos Bretafia

14
24

9 14

8

7 26

6 .30

6
24

15

J. Valor

de In prodncci6n en· Incluido) (.Jgod6n trada en Nueva Orleans

-

1.3

50

185

-

<t.

PorcentBje de Ins expordel Oeste contadones .umidA~ en el Sur

-

18

14

-

Fuente: Fila 1: United States Bureau of the Census, Historical statistics 01 tb« United States, calonial times :0 1957, Washington, 1960, pp. 537· .146. FHa 2a: Datos sobre el comercio exterior (dividido en cxportaciones e importadoncs), ibidem, Datos sobre el P.N.B.: Paul David, «The powth of real product In the United States before 1840 ... », Journal of Economic History, 27, 1967, pp. 151·197, y Robert E. Gallman, «Gross national product in the United States, 18.34·1909», en National Bureau of Economic Research, Studies in income nnd ioealt h, vol. 30, Nueva York, 1966, p. 26. Fila 2b: n. R. Mitchel, Abstract 0/ Britisb historical sl4lislics, Cambridge, Irrglaterra, 1962, pp. 282.283, 366. Files 3 y 4: Stuart W. Bruchey, Coli on and the growth 01 tbe American eCOflOf1I)"

Nueva York, 1967, pp . .35, 106.
importanda del Sur para el rcsto de Estados Unidos radicaltUS enormes exportadones de algod6n en brute a Gran Elt88 exportaciones, iniciadas alrededor de 1790, no 5610 8 la sociedad sudista y a la esdavitud, sino que, algeneraron un activo cornercio fluvial de malz desde el Oeste, eran rransporraclos por cl situadas rio arriba, como Cinciualti,

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cicr tamcnre el [actor mas dindrnico en 1"5 expor taciones , pero los Estados Unidos dependfan m nos riel cornercio exter ior que , orros muchos paises que caredan de sus variados recursos con~ _ tirrcnt ales , De nqul que tenga la mayor imporrancia rnostr ar cUli· les Iueron 1311 rclaciories cuantitativas de la cadena Iorrnada par Gran Bretaiia, el Sur, cl Oeste y el Este. Se ha afirrnado reden ternente que aun cuando el cornercio de los vapores que hacian escnla en Nueva Orleans fueta muy importante, gran parte de los productos del Oeste que alii llegaban se exportaban y no eran consumidos en el Sur. cada ve.z mas autosuficiente en productos alimenticios a partir de 1840; de tal forma que si bien el desarrollo del valle inferior del Misisipl en los afios 1820 y 1830 pudo haber influido de modo considerable sobre las zonas riberefias aguas arriba del do, hacia 1850 el Media Oeste en conjunto dependia mas de la poblaci6n y de la industria del Estc, con e\ que estaba cacla vez. mejor cornunicado gracias a una red Ierrovlaria mas perfecta , (AI termino de la guerra civil, los estados sudistas se convirtieron en los mas pobres de la Uni6n (vease cuadro 3.9), hasta el ( - punto de que algunas de las sica trices de sus heridas siguen siendo visibles en la actualidad_(Ello se debi6 en parte al impacto de. 1a .industrializaci?;l del Norte perc tambien a las pro~ias del ficiencias de la region .. A pesar ~c que muchas ,e~onomla~ ~roductoras de materias pnmas expetlmentaron un t!l.pldo crectmienI to durante el siglo xrx en rcspuesta a la industrializacion europea \ y americana, algunas, como el Oeste de los Estados Unidos, Ca1 nada y Australia, s~Jieron gananciosas de es;e contact~ en tanto \\,...que otras perdieron.) El del Sur es ~n fenon;eno cunoso en la .roedida en que parece que su econorrua Iue prospers hasta la guerra civil, deteriora.ndose despues. Pero son tantas las. economias que se han recuperado vigorosamente de las de;rastaclones de la guerra que muchos historiadores de la economia sospechan que en el caso del Sur aquella no hizo mas que confirmar una tendencia subyacenle. De aqul que mantengan que e~ hec?o .d~ que el Sur no lograra industrializarse antes del confhcto lfiCld16 faralmentc tanto sobre su capacidad beliea como sobre sua opor·

r

beneficios de: este comercio Iueron com-

e

de prosperidod. La esclavitud podrfa ser de este fracaso; muchos escrirores de lque hI esclavitud era menos eficaz que el los esclavos cnreclan de los incentivos necetrabajar duramenre 0 de rnanera inteligente, ten ian objeto de atenta vigj)nnci~ incluso en f aerias tan ~j~ _ ......-..;.._el culrivo del algocldn Y jnrnsis podrlan , haber con s ti t u rEuena laboral industrial. E5tO explicarfa que nl margen superproducci6n y de la calda ~e los pr~cios del algodon , estuvlera condenodo a producir exclus ivame nre ma te rras y no pudiera indu5trhtlizorse. En epocas mas .. recien res enbargo, los his tori adores han esrudiado las con rab il Iclades. de plantaciones y han demostrodo que desde el puntO de vista ~al era rentable poseer esclavos, especialmenle si se riene cuenta Ja posibiJidad de vender los nifios. Exisrla un pr6spero do de esclavos y esros pod ian ser alquilados localmenre , 've nos 8 patronos del Sudoesre 0 enviados allf donde Sll trabajo mlfs rentable. Habra ademas un pequefio numero de esclavas que rrabajaban con eficacia en la industria y que pod ian reo cibir pequefias recompensas a modo de est irnulo. Pero en cualquier CRSO, aun cuando se lograra que los escla¥OS trabajaran eficazmenre, Is propia naruralcza econ6mica de Ia plantaci6n pudo haber rerrasado el cambio. Llama mucho la atenci6n en el Sur de aqueUa epoca la relariva escasez de ciudades y de un~ vida comercial, act iva; las plantaciones. eran \.m~da. """"j des aurosuficienres que cubr ian muchas de sus propras neces ida+--edes. La demanda local de maquinaria era muy escasa por que resultaba dificil 1a mecanizacion del cultivo; es mas, fue precisamente la necesidad de ernplear abundante mana de obra en la recolecci6n de los producros basicos 10 que origino la introducaOn de In t:sdavitud. Tarnpoco era importante la demand a de-\ manufacturados locales de los plantadores que, por 10 ( Ios adquirian en Europa 0 en el Norte, y menor aun _J la de los esclavos (que sin embargo solian estar y alojados). EI car acrer de la sociedad producia otros efectos indirectos. EI cultivo del algodon no requeparticular capaciracion de los esclavos, y los patronos comprensible aversion a educarlos. Sin perjuicio de plantadores aislados [ueran f recuen temen te muy em como clase les desagradaba cu ant o conocian de 1<1 industrial. Una activa clase media ar tesa nal ha una amenaza para ellos, por 10 que no fornerituSa estas circunstancias se explica que no sur a excepci6n de Nueva Orleans ~w1kllci6n

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y que 13 industrializaci6n no resu ltara facU. En el Media Oeste. por el contra rio, el agi icultor tipica cuhivaba cereales en explotaciorics de 80 a 160 acres (32 a 64 11a.}, con ayucla de su familia y de gran caru idacl de maquinaria. Estos agricultores dis(rutaban de suficierite pr osper idad e indepenc1encia como para adquirir gran co n trd ad de ar t icu los dornesr icos y de rnaquiriaria y apreciar en todo su valor los conocrmie ntos p r act icos , No trabajaban ne cesar larne nre mas 0 con mayor eficacia que los plontadores Y sus esclavos (poLio general en el Sur \05 pequefios agricultores no pod lan cornpe n r con las grandes planraciones) pero, Irerire a 10 que OCUfriU can In sociedad suclis t a , la est rucrura y la pr acrica de \a sociedad del Medic Oeste f aclht aban e\ comercio y la in du sr rra , produciendose as: la natural pro\iferaci6n de pequefios t al le res , f:~bl icas , rnei cados y pcquefios mrcleos urbanos. A finales del siglo XIX hablan surgido yo la industria pesada y las grandes ciudades , como Chicago, a\ t iernpo que crecian rapidamente las rent as medias (vease cuadro 3.9). Pero cualesquiera que Iuer an los riesgos que a la larga supon ia n el monocultivo del nlgocl6n y la esclavirud, resulta dificil saber si a cerro pluzo hubiera tenido sen lido que los empresarios del Sur procedieran de otro modo. De poder hacer1o, los cornerciantes sud isr as preferian por 10 general invertir su capirnl en nuevas plaruaciones de algod6n porque los beneficios eran rnayores y el riesgo rnenor que en el cornercio ; en la decada de 1850, los precios del algodon estaban subiendo y los esfuerzos de los fabr icanres ingleses por desarrollar Iuenres alrerriat ivas de abasrecirnlento en la India per mit ian suponer que no existia peligro de supcrproducci6n. Ello explica que los ingresos medios en el Sur pudieran compararse satisfactoriamenre con 1a media na donal y que aurne nrar an con rapidez a 10 largo de aqueI\a decada La veritaja cornp ar at iva del Sur seguto surtiendo efectos y rodo pareda Indicae que la suya segu ia siendo una economi~ .viable. Pero la guerra y la industrializacion del Norte madlflcaron . ~u posicion tanto desde el pu nro de vista inre r no como en . relaclon can eI resto de la Union. En muchas zonas, In esc1avltud Iue reernplazada por un regimen de aparcer ia , especie de ar rerrdamienro en que los propierarios de las tierr as recibinn una. parte de las cosechas, y por una modalidad de embargo preventlvo sobre las mismas forma dt: compra a crediro en los almacenes en cuya v irtu d los comcrciantes ade lantaban a los agricultores las provisiones que necesiraban con 1a garantia de sus cose~~as. En ocasiones el control del sistema siguio en manos de la vieja dase planradorn , pero muy a menudo eran nuevas gentes las que pose ian tanto las rierras como los almacenes, de tal forma que en

1610 101 liberros, sino rarnbien los agr; pobr~ qulenes se vleron sornctidos a una nueva .. ffcfw:nb1re. Los orfgenes de este nuevo sistema r adica tie los blancos de preservnr su pr eclornirrio del sistema bancario del Sur, pcro en cunl <era menol eficaz y en cierto modo rncnos hurnatro .'.ala de 1. pregue"rra, que al mcnos contaba con grail nu ib1portant~ y rentables plantadones en las que los es bien uat.dos par ser tins mercanda cara. Despues los pequefios arrendatarios aperias lograban subsis ~:*htWVjl::nldo en diminutas parcelas donde sistonuit icamcntc se algod6n, cuya dernancla sicmpre er a accesoria , iMtllfic:ieJIlb!:S alimentos. A rnedida que aurnentaba In producci6n los precios caIan y la tierra se esquilmaba. EI resulun mundo de pobreza desesperada que subsistirla basta d6C1Ida de 1940. . de la guerra Is situaci6n del Sur en el sene de la una modificsci6n porque el gobierno federal, ya entonces por los intereses comerciales del Norte. una legislaci6n bancaria y arancelaria que incidi6 ne Wi.~d"'jr:iv8JIleJ:lte sobre aque.I; pero mayor irnport ancia tuvo aun Ia as~sjvjdad comercial de Is industria y las finanzas norAntes del con£licto, los grandes plantadores podian negoen t6rminos de igualdad y competitividad con los corner!;,"~~~IItc=, del Norte, perc despues los aparceros y cornerciantes suo caycron en manos de las grandes empresas del Norte. Muaegodos Importantes del Sur, como por ejernplo el ferrocentral de Georgia quedaron bajo el control de Wall Street tratar de desenvolverse en las nuevas circunstancias de la Todo esto no quiere decir, sin embargo, que el con el Norte scarreara siernpre consecuencias nega tim, a finales del siglo XIX, en algunas zonas prendi6 el industrial nordista. Este fue el «nuevo SU1"» de la deb 80: en Carolina del Norte se desarrollaron los textitabaco; Atlanta fue reconstruida, convirtiendose en un centro comercial, y en 1901 fue descubierto petrdleo (Texas). A partir de 1880 una corriente cada vez y empresas nordistas se volc6 sabre el Sur y w_aza federal de impuestos y gastos ha arrojado ___ ..., favorable a esta area. A 10 largo del predel aJsod6n ha sido sustituido par otros un exodo considerable __ ~.• las dudade& del Norte y a Cali..wtados pueden verse en
1'10 fUeron

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V

los subur bios de Nueva York 0 Los Angeles. Pero en t~rminos generales 105 ef~tos de la industrlallzaclon en el Sur han sido bcneficiosos ; el nivcl de vida es casi tan alto como la media naclonal y hoy en dia la region se di.ferencia mucho menos del testa dc los Estados Uniclos
P.L OESTP..

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Lor deter

lallzacidn, adcrnds de transformar el Este, Eue un Eac minante en el deaplazamieruo de la frontera de las tierr as colonizadas , la [ront ier tanras veces evocada hacia el Oeste
indusrr y, a pesar de las enorrnes distancias , en la transforrnacidn de l~

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as que iban quedando tras ella *. Durante el siglo XIX, los U· mites politicos de los Estados Unidos sc movieron constantemente hacia el Oeste, con la compra de Luisian, (1803), la adquisicion de Texas, Nuevo Mexico y California (1845-1848), el tratado de Oregon, que delimit6 Is £rontera con Canada (1846), y la compra de Alaska (1867). Las puntas de lanza de la exploracion y de la colonizaci6n, sobre las que se baso esta expansion polltica, han sido enumeradas * Para los amer icanos , frail tier no aigriifica unicamente Ill. Hnea de dcapl azamierito extreme de los asentamientos blanco" sino carnbien la zona cle transici6n, a menudo ancha, existente entre la regi6n despoblada , 0 Ill. tierra de los indios, los primeros poblados can sus puestos comcrciales , roturaciones, construccion de caminos, especulaci6n febril del suclo, Fundacion de ciudadcs y otras agi tadns sctividades del desarrollo, y las zonas de colonizacion ya estructuradas. En consecuencia, el Webster's tlurd new int ern at ion ai dictionary de 1969 define Ill. £rontera 1\51: «a typically shifting of advancing zone 0 region, especially in North America, that marks the successive limits of settlement arid civilization; a lone or region thai forms the margin of settled or developed territory •. (Subrayado nucstro.) Dcsde el punto de vista estadlstico, la Oficina del Censo del gobierno federal decidi6 en la decada de 1870 que debla incluirse ell la zona de frontier el tcrritorlo en donde vivieran dos personas (blancas) por milla cuadrada. Un colaborador de Ill. Oficina del Censo declaraba en 1882: «Como La poblacion no cesa de repente en ningun sitio, sino que cada vez se va haciendo menos densa, hay que Iiiar arbitrar iarnenre una IInes , mas alia de la cual dccimos que la tierra no est' pobl ada, aunque no cnrezca por cornplcto de habitantes. Es 16gico que esa llnea scpare Ins regiones con rnenos de dos habitantes por miUa cuadrada. L:1S t icrrns siruadas Iuera de esta Hnea pueden calificarle de despobladas , aunque vivan en cllas algunos cazadores, buscadores de oro o gunrclianes de Ipnado.,) Henry Gannet, ..The settled area and the sity of our population», Internationol R~v;~w, vol. 12, 1882, p 70 del Editor.)

en t~rminos de frontiers. exploradores, Ia de los tramperos, la de los rnivaqueros y Ia de los agricultores. Los prirneros en eI Lejano Oeste fueron los misioneros y sol· que partiendo de Mexico Fundaron misiones en 1692), en Natchez junto 8] Misisip( (1716). en 718), Los Angeles (1769.178]) y San Francisco norte, trnmperos, exploradores y misioneros fran crearon en torno a los Grandes Lagos, en las las Montafias Rocosas, en las rnrirgcnes clel ~_l)j4'. puestos y asenrarnientos , algunos de los cuales se en centres urbanos: Quebec (1608). Montreal (1642) (1750). Pero a finales del siglo XIX. la ancha zona de el Canada. 01 norte de los Grandes Lagos. segu la 1,.,r)Hti",·, de los tramperos, leiiadores y gentes de la mono Ja d~cada de 1880, a medida que el Mc:dio Oeste se a Ia colonizaci6n, comenzaron los agr icul roen las praderas de Manitoba. Saskat hewan y mats importanre contribuci6n americana a las exploprodujo cuando el presidente Jefferson envio expedimando de Meriwether Lewis y WiUiam Clark. entre • y de Zebulon Pike, entre 1806 y 1807. para averide Luisiana. Los exploradores levantaron e) zona, pero al mismo tiempo los tramperos al servicio Bay Company y de la American Fur Company J. J lU:ierlon al castor hasta el ultimo rincon de las Rocosas. del siglo XIX ya se conoda a grandes rasgos Ja geopero se cometi6 al menos un grave error d\' cceer que. puesto que las grandes praderas entre Rocosas eran tan secas, seguirian siendo un «de._In1..... podrfan seguir viviendo en eUas sin ser rnoa Ja caza del bUfalo. de 1830, la brutal polirica contra los indios, ----I pre~jdj_do Jackson. condujo 0'11 traslado ~;ltJIIIWVU indios a miles de kilornerros de su Iugar " fueron expulsados de Florida, los che.'''~~l!II¥'ipa y Alabama, los choctas de Misisip i, los fox de Illinois y Wisconsin. EI go- ~I lMJ~jl"DJ estados no quisieron 0 no puclie\! ol:lUllrU:I!:aQIO la injustlcia que habfan y enfermedad a miles de in- ~ Irpil tears (sendero de lasiruada aJ oeste de

Jos hiltoril,dores

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1

prrmeros colonos trataban de evirarlaa. Pero en la cUeacia de 18)0 e] nlgod.6n ntrajo a T~xas 8 gentes del Sur, 10 que provoc6

!-as praderas,

desde

Iuego, prescntaban

pocos aliaenta

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frenta,:".e~to con Mexico, y en la de 1840 1. depresi6n en el del MISls~pt y la fi~bre ~cl a~a y de tierras empuj6 a hombres de tocla Indole hacia California y Oreg6n. Unicamente los ~ mones, que buscaban el aislamiento. se asentaron en el interN» de U[n~ En la decada de 1850. cuanda la rninerta del oro se indust r ial izo , los. mineros mas irrdividuallsras que no est.ban di. puestos a t rab ajar para las cornpafiias , crearon gran mimero de: eornuruclades en las Rocosas , en su bus queda de corrientes f'eiles donde . «Iavar» el m.eta!. En las decadas de 1860 y 1870, los ferrocar~des transcontlnentales comunicaron California con el Esre Las glgante.scas rnanndas de bisontes de las grandes praderas fueron e~termlOadas s isternat icame nre. "Buffalo Bill». William Cody, conquisto la f arna de haber matado 4.280 bisontes en 17 meses y haberselos vendido a los cocineros de las brigadas que const ru ia n el Ierrocarr il Con los bisontes , los indios nornadas de las llanur as perdier on la base material de su existencia. Desde 1851, su espacio libre , igual que el de los indios de las praderas y el de J05 desplazados forzosamente a las praderas, se habia reducido cada vez mas. En las trcs decadas de implacable guerra a los indios (1864-1890) y de inconrroladas epidemias las tribus fueron diezrnadas y sus zonas Je: aseru arnienro reducidas a reservas cada J, vez mas est r echas , dest ruyeridose sus formas tradicionales de vida -~ Se descorioce la rnagn icud de la poblaci6n india antes de 1a Ilegada de los europeos , y los calculos varian mucho de unos a otros Muchos argumentos inducen a creer que la poblaci6n era aproximadarnenre de un millon, pero en la bibliografia etnolcSgica se discure tarnbien la posibilidad de que fueran 10 miUones 0 mas Hacia 1860 exist ian todavia en Ia zona esraral redamada por los Estados Unidos unos 300.000 indios. dos tercios de los cuales estaban asenrados en el rerrirorio indio de Oklahoma. Su mimero se redujo hasta bien entrado el siglo xx, cuando empez6 • aumentar de nuevo. En las decadas que siguieron a Ia guerra civil, los colonos. cos se asent aron en las praderas para dedicarse a la ._ y al culrivo de ce reales , Hacia 1890, menos de ttesde despues de sus primeros asentamientos en Virginia y i, set ts , los europeos se habian apoderado de la~ fronterizas. La densidad de los asentamiento$ en des de empleo de la tierra y la veloci

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de conternplarse como resultado de de 10 colonizaci6n del de 101 productos que de IIUf procedlan. La pndel Lagos y el valle superior del Mish;i~~ cr an ditpon{an de agua en o~undAncis. y .de Iacilidadcs !l"oil;.wnsjpo,rtejde aquf que su rliplda colont~a.cI611 en las de· y 18'0 5610 dependiera de 10 aparicion de una rna que pudiere operar en grandes extcnsroncs de tcrt cno liiIiIiliilCiet 1. creciente demand a del Este y de Europa. Pcro a que Is coJonizlld6n se iba alejando del Misisipf y se ap ro• 1.s Rocosas, las tierras eran cada vcz rnris alt as y. el duro; los colon as AIH ascntados ten (an que rCl1unCI::JI de cultivo aplicadas en Europa y en cl Este y des'lUIft{UAJ'"IJLla .Y metodos enterarneute nuevas. S~ pre~i~fI. cultivos de secane, pozos profundos, rrrrgacron, espino y .semillas hfbridas: y en las zonas m~s secas rebafios de vacas y ovejas que past aran en 135 enorIl extensiones y rcclos vaqueros que los persiguieran y encc.rra. "'&--"'81 corrales. Las explotaciones agrarias ernpleaban maquinas para cosechar un trigo de escaso rendimfento sernbrngrandes superficies y con riesgo frecuente de sequlas y ternl~Ii!IIIi"~ arena. Todo ello explica que la colonizaci6n fuera de muy irregular y Ia poblacion discminada. En las la gente se aglomeraba alrededor de los centres mineReno 0 Las Vegas, y en In costa del Pacifico en los valles de California central, en Washington y en Oregon. ptob1emas y las decepciones de la colonizaci6n del C?est: •• tlllidlllllCllO el movimiento hacia aquella zona, pero no 10 rrnpiLa New guide to the West de Peck (1837) describe este 1IIII.:nto en el Medio Oeste como un proceso de sedirnentacion d que Ja natutaleza virgen daba paso lentamente a
entre la problemdtica

han

lIcr<:s y edific6 escuel as , tribunales, etc., ofreciendo 1a imagen y 1.5 for. ID~S de unn vida clvll iz ada, sencllla y frugal. IrrumplIJ I" t er ce t a olcada Llcnaron los r.pitAlj,ta~ y los empresA. r ios [. ] La pequenO'! alclca crecio h,,<la conver rir se en pueblo 0 en ciudad espnciosos , surg ieron grand .. ~ edif icios de ladr illo, dilalados _ campos, huctl.O<, jArdine;, colcg ios e igksi:t;. Y se pus ier on de moda los te;idos d,.. algodori, las sedas, los sombreros de paj a y las ci ntas y todo ripo de rC£inamientos, lu ios , c1egancias, frivoliclades y est ilos. Una olesda tr .. otru avanz aba hacia cl Oeste; el autentico Eldor .. do estaba s iempre

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mas

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....

sobre los asentamientos del Oeste se abatieron Los primeros en lJegar fueron los pioncros cuyas "'lbSlstlt, dependlsn blisicamente del creclmiento espont a'1 de los recursos de la caza. Sus utensilios agrlcofabtiaK:i6n casera fundamentalmente, y sus esfuerzos todo • conseguir una cosecha de malz y un pequcSUS cabanas [ ... J y las ocupaban hnsta que y 1a caza escaseaba ... COlnpr6 tlerras, afiadi6 un campo .~~y6 tustico. puentes sobre las comaider. y ventanas de cristal y ~te huertas, mont6 ta-

del ~no,

•I

en es te pasaje correspondla al Medio Oeste. scrnejanzas COil las zonas aridas mas occi dent ales. Peck apuntaba que era la opor t unids«] de obtener ganancias de capital 10 que impulsaba sobre todo a vender y desplazarse hacia el Oeste, pero por deba]o de los precios de la tierra se hallaba la relaclon en tre In oferta y In dcrnanda de productos ali1;- menticios. En el Este de los Estaclos Unidos y en Europa, la pobJaci6n industrial crecln rapidamentc y la presion para roturar nuevas tierras en las zonas fronterizas de todo el mundo era conslante. En un primer momento, estas tierras eran muy baratas v su cultivo era extensive, perc a rnedida que rnejoraban las ~omunicaciones can las areas rnetropolitanas , 105 precios de 13 tierra se encareclan, aurnentaba la intensidad de los cultivos y se modificaba el empleo de In tierra. En California, por ejemplo , los ranchos de ganado ccdieron el paso a los cultivos en la decada de 1870, y es tos a los frutales en 1914. De un modo sem~jante, en las inrnediccicnes de las grandes ciudades del Medic Oeste 105 cere ales fueron sust.ituidos por los productos J;ktc:os y estes pot los horticolas. El ritrno de esta evoluci6n, sin embargo, no era en modo alguno conslante. Tal y como se desprende del siguiente grsfico de ventas de tierras Iederales, la roturacion de nuevas tierras se efectuaba a 10 largo de ciclos muy pronunciados, de aproximadamente veinte afios, que gran n~m:ro de histori adores de la econornia han relacionado con movrrrucntos econornicos mas amplics tanto en Estados Unidos como en el extranjero. EI tipo de sociedad que se desarrollo en el Oeste (~e .resul. tado de la cornbinacion de la po1itica de los poderes publtcos y de una serie de factores econ6micos y geograficos. Dado que la mayor parte de la tierra paso desde un primer momento. a manos Iederales , el gobierno dispuso de una excelente oportunidad pala moldear la sociedad conforme a sus deseos; pero naturalmente a capacidad de lograr este objetivo. est~ba l~mitada por el [aire entonces imperante, por la tnexistencsa de una
El proceso descrito pe ro cxist lan ciertas

cOlT\pe~t!nte Y pOI d poder de los mrereses creados ~qui que e l gobierno se lunit ara a inrenrar dc:sprendersc de i'ia uerr a de modo ordenado y 'ioclalrnc:nte berteficioso y a un Plt!CIO tal qu~, sir. impedir el desarrollo, engrosara las areas Ie j- der a les , ~iI r ierr a fue d is tribu ida con muy diversos fines, como II 10 fun~"c,6n de escuelas y el fomenro de 10 const ruccion de Ierroc~r[Jles, pero eI experi_mento social mas interesanre fue el que rerid ia a alenrar In cre.acion de exploraciones Iarniliares en lugar de gr~ndes prop iedades 0 plantaciones La idea de una yt!omon democracy, 0 d,:mocracl3 de pequefios propietarios, daraba por supuesto de _~ntlgL1o en ~os Est ados Unidos y en Europa, pero SLI corisagracion se produjo a mediados del siglo XIX con la ley ~Iomc:::steaJ de 1862, que perrnir in a los colones asenrados en las De

_ adminls~raliva

~.

la Federaci6n

para

la cornpra

de

t

ierr as des-

1lll1IIIii'" .. sierra que recibieron los soldados, en lugar de suel do , en "_de 1812. de: la ley sobre crediros para la compra de: t ierr as. de "uua de rierras a favor del asenrarnienro antes de com~ IObre corresa de tierras a soldados de YCAta de rierras. .obcc cntrega de t ierras a soldados , HoMestead sobre adquisici6n de rierras

tL

I.er

mediante

su cul-

mediante

su

de las !eyes de 1841 y 1873. lIdqu.sJCi6n de rierras mediante su cultivo. de Sa ley Homestead a favor de los ganaderos

de

Kaaourccs

.,..-re

7. Certain aspects 01 land protlfhinsron, 1935, p. 61.

Board,

Land

Planning

Com-

ras de dominio publico adquirir extensiones no superiores a 160_ acres (6-1,8 Ba.). por un precio sirnbolico, siempre que las habit arun y las trabajaran por espacio de cinco afios Esra disposicion no era s ino una mas de In serie de leyes dictadas en el siglo xrx, la pr irnera de las cuales disponia la venta de extensiones rniriirnas , que [ueron disminuyendo de 640 acres (259 Ha.) en 1796 a 40 (16 Ha ) en 1832 En esra Iecha la frontera habia Ilegado ya 31 Medic Oeste y los pequefios agricultores fenian poder polirico sufrciente para conseguir parcelas rruis adecuadas 1= Dcspues de la ley de 1862, las extensiones maximas asignadas aurnentando at tener en cuenra los legisladores los pro/. fueron blemas y metodos de culrivo de las p rade ras. La poltrica seguida I~ en mareria de t ier ras tuvo resulrados posirivos ; la tierra fue rolpid~mente Jis~ribl1i.da, a pesar de que l?s indios originaran mas - desordenes y conflicros de 10 que hubie ran deseado las gentes del Este ; se construyeron Ferrocarr iles y escuelas y las explotaclones Iamiliares se establecieron con exito en las praderas, donde el gobierno se amcldaba 3 !as corrientes dorninanres de desarrollo, pues las exploraciones fami1iares de 10 a 40 Ha. se adaptaban bien a estas regiones. 1\1en05 exiro tuvo la polirica de rierras en las altiplanicies ; en California, finalrnente, 1:1s disposiciones Iegeles eran diferenres explonindose all i exrensos ranchos ganaderos y grandes cen tros Fru ricolas ceual Iue la incidencia del Oeste sobre el resto de los Estados Unidos? Frederick Jackson escribia en 1893 que «Is existencia de una zona de rierras Iibres , su consrante retroceso y 1a progresi6n de la colonizacion had a el Oeste explican el desarrollo americano» 2. La resis de In Ironreru ha acabado por tener significado& diferenres. Los hisroriadores politicos siguen discutiendo en t a los efecros democratizadores de las instiruciones Los esrndos del Oeste, por ejernplo, se amoldaban Il sus
trer

I\'r

l

sufragio universal y en los cargos la poslci6n 0 en e) riombrumiento dirccto. Por durante el siglo XIX, las instituciones polfticas arneredbfan la Influencia del Oeste cran Intis progrcside Europa y eran muy elogindas par los radicales Los historiadores sociales, par su parte, ban estucliado ~~~Cl<:,s de las aetitudes y los habitos de la Irrrnt crn ; nlgunos que todavfa hoy subsisten son una cier ta ruclez a , y Bexibilidad, indiferencia ante los rccursos naturales. madera, minerales 0 tierra, y toleranda de la violcncia ;~ualq~,lie:ra que fuera su influencia sobrc la America del siglo XIX, de la Frontera, tal y como quecla rencjado en innumerables ~(::UIIIS del Oeste, sigue teniendo gran impacto en la act.u al icla d , ~ ....... - 5610 en los Estados Unic1os. Las condiciones en que se de"',..... los pion eros contribuyeron a que los hombres de la f ronfueran rablosarnente ' igualitarios e irrdi viclual is t as , pew tam a que en ocasiones estuvieran dispuestos a colaborar en accomunitarias esped6cas. La frontera tuvo cierto numero de efectos econ6micos sabre industrializaci6n amedcana. Una de sus Iunciones vi ta les Euc de actuar como fuentc de abastecimiento del Este, al que enr··........ :_L__ pleles, eueros, oro, minerales y productos alimen ticios a de productos manufacturados y servicios. Po: ot ra parte, demanda de s:spital en el Oeste y sus elevados t ipos de inteatr.fan el dinero del Este, reduciendo sus tancialmerite la acude capital en esta zona. Pero a pesar de todo, los indel Este obtenIan grandes dividendos del mercado In~~i'Wtrlc':J' del Oeste, que cad a vez contralaban mas. paralelo rnovimiento de la mana de obra hacia el Oeste ha pie a una larga controversia en la que incluso partrciparon y Engels. Era opinion general que esta «valvula de segucontribufa a reducir la tensi6n industrial en el Este, fola em.igraci6n con la {rase «Go West, young m an !» Jfi~l'Ido es dudoso que fueran much os los obreros industriaa las instaJaciones industriales del Oeste, la Indirecta en el Este result6 aliviada par la ernique, de otto modo, hubieran acabado en los habitantes de las ciudades que se trasladaTodo ello provoc6 una probable subida de una suavizacion de las tensiones labora~~fOI[l Ilenar los inmigrantes europeos. Mas ~'''<1Ilible impacto de estos salaries mas deOtra consecuencia de las en el Oeste fue la prolongsen

m4. hineapi!!: en e)

CUAORO ).6.-CRECIMIE'lTO na LOS PP.INCIP"LES .,,,rES

F..CONOMICO COMPARATIVO IND\}STRIAI..E$

Gran_ 1 z-«. Bret afin d e Tr lan- I 05 da riel \ Ulll.Norte dos 1. Poblaci6n nes ) c. (en rni llo-

,

FranciA

Alemarri a

Ru"ia

Jap6n

1800

II
(GB)

1\

5 40
98

27

25 36

41 81

c. 1870 c, 1913

29
43

39
42

c. 1965
2. Iodice de per capita ptoducci6n

55

195

50

61
57

154 231

35

52 98

(RFA)

(USA 1913=100)
c.

c. 1913 c. 1965 3. Indice P.N.B. (USA 1913 = 100)
c. 1870

1870

58 91
174

41 100 256

37 67 173

191

J7 74

20 30

131

29

17

117

c. 1913 c. 1965

17 40
9.3

17
100 511

29 87

15

14

16

6

46 111

47
309

15
118

4.

Tasas

anualcs

de

ere-

cim ien ro, 1870-191.3 Poblacion

Producci6n P.N.B.

per capita

0,9 1,1 1,9

2,1 2,1

0,2

1,4
1,6

1,1 1,6
2,8

4,3

1.4 0,9 2,5

1,0 1,7
2,7

Fue nt e: Fila 1: H. J. Habakkuk ge economic history 0/ Europe,

61, 63, 65; parte II, p. arul the USSR, Londres, 1970, pp. 147, 157. Fila 2: Maddison, pp. 147, 159. Fila 3: Calculado a partir de 1a5 filas 1 y 2. FilA 4: Maddison pp. 31, 157. El cuadro 5610 indica las principales tendencies.

y M. M. Postan, cornps., The Cambridvo!. 6, Cambridge, 1965, parte I, pp. 6, 704. A. Maddison, Economic grouith in Tapti"

d relaclonada con determineret "a, por ejemplo, III erapa ferrotermin6 de heche en 1860, pero en errocarriles se construyeron en Funcion ,""ImI~enI8 h sta 111decacla de 1890. De aqui que ~"'_en.'n que la siderurgin arner icann ave nt ajarn I atnlca, que se enfrenrabu con lu tnrea rela de vend r sus ralles 01 ext run] 10 0 de Inn, 1 merced nuevos producros

PROI)UCTIVII)AD

imiento industrial y agrfeola de los Estaclos Unidos un. expansi6n de 18 poblaci6n y la produccion rnuy comparad6n con la de otros pulses. HzOO del f1{pido crecirnienro de la poblncion arneSO cliisico de Gran Brerafia y de Europa en geneOft. estrecha relaci6n entre el crecirnienro de la pobluustrlaHzaci6n. El crecienre volumen de produccion 6n a 1ft secular dependencia de los est ratos powespecto a la situaci6n agricola. y el incremento de ,PfOPOJ'Cion6 obreros y consumiJores a la indust ria Estados Unidos la rasa de crecimiento de In pobla muy alta en Is epoca colonial; la tierra era pracricaabunc:Llban los alimentos, y los indices de natalidad y los de morralidad bajos cornparados con los El Impacto de lit industrializaclon y de la u r esta situaci6n traio consigo la reduccion gradual IDOrt8Udad a medida que aumentaban 10s ingresos .COIDdi·ic,jonesde vivienda, la higiene y In medicine aatalidad se redujo mas ;\1'10, especialmenre en _ ... ~ Jos nifios suponfan una carga mayor que

I
~

forma. el crecimienro de Ja poblacion se del l por 100 anual en 1800 al 2 por 100

900.

Ja

pobJRci6n fue superior ul crecide la inmigracion. Duran-

supuso cerca de un tercio mitad en los afios previos .f«tada por la indusrrla-

8'0. el factor do-

16 Irlanda y Alemania; pero hay pruebas de que a finales del glo, XIX se impusieron los factores de Atracci6n de los Es Unidos. Per en lances la lridustr ializacion americana se de t llaba a un ritrno superior 81 que podia sarisfacer el c . s~node III poblucio ' reclmlento , aCI n ~Hltlvn> atrayenJo a los inrnigrantes para ncna· 1 VIICIO (vease capitulo 4), te Per~ , si la irvdust riul iznciou incidla sobre el crecimic:nto d 1 p,ublaClon, 10 con,trario t arnbien era cierro , Flie 18 ropida exe~ an slon cle In pnblaC;l.)n a principios dt:! siglo XIX 10 que: proporcron6 lo~_ ~u .vos rne~c.ldos: III mano de: obra adicional y el esdmulo ~e, ~::>l1l1O ", ~a inversiou que la in~lllstria necestraba, Despues Ia guer ra civil, eSLO yu no era Inn cierto porque por entonces habta n1u~llOs factores, que nfecrabun al crecimienro industrial y por que el volur:oen de. In mns,a Iaborul se aduptuba constant mente a 1~' dem,anJa industriu! gracias a Ins fluctuaciones de Is inmigraci6n .f!llsmo modo que la evolucion de la poblaci6n afecraba cuantlLa[!\'ament~ a . ILls t asas de crecirnierito econornico, rarnbien tenia efec~os ,c_ualttntLvos, Antes de; la lndust r iallzaclon la excesiva di sem~nnclo~ de la p~blaci6n americana no jusrificaba rnuches de Ins inversrones esenciales, 10 denstdad de trafico no era suficiente par a "len tar In constru cion de ferrocarr iles pesados ni la densidad ,de 1" poblaci6n en gran mirnero de regiones perrniriu la ex istcncia de rne rcados viables. Pero para 1900 esros inconvenientes ya habian desaparecido y hoy las ciudades del Este tal vez. esten demasiado pobladas. Por supuesto una poblacion en expansion no es en si misma garanria de ere Irniento del proclucto nacional, En los Estados] Unidos, sin embargo, entre 18)0 y 1890 Ia pr oduccion crecio a . un r itrno Iigerarnente superior al de la tasa de aumerito de la ' poblJci6n, 10 que significaba que la produccion per dpit.a tambi crecia. Uno de los motives de esta product ividud caJa vez mayor. cirado repet idas veces, era In aburidancia de reCUl'SOS naturales en los Estados Unidos rnucha tier ra fertil y Iubulosos recursos rninerales en Of 0, hierro, carbon y pt:tr6leo, Pero lu relacion entre unas fnvorablc:s dlsponibilida Ies de materias prirnas y un alto nivel de vida no es en absoluro t an simple; es cierto que deterrninados tipos de recrusrrs , como la tierra. Ia madera y el oro superficial. se hallaban a disposicicn de cualquier pionero, pero no 10 es menos que a excepcion del oro, su explotaci6n eficea y en gran escala tUYO que esperar II que el buque de vapor y d ferrocarril proporcionaran las necesaries comunicftdones con mercados existcnres. La explotacion de otros recursos m4a plejcs, par su parte. requerfa una adicion cada vez
A

**J

I?d

clencia y tecnologta: de aqul que In minerla

profund

bles huta I .p.rici6n de la tI~cnic8 Obvlamente 1 eecnologts no puede 1. de los recursos naturecursos del Medio y I. presi6n de I. dede I. tecnolog(. americana. En segun en que se descubrieron los recursos del Oeste que Ii blen fueron de utilidad para 18 industr ia del s.iglo XIX, no desernpefiaron un papcl escn,ji~leIII•• le iriiclal de I. industrializaci6n ni, por supuesde los Estados Unidos. En Nueva Iri 1•• .ridez de 1. tierra era notoria y no cxisca.rb6n ni de petroleo. Tnversarnente, los proy del .rico suelo del Sur ten ran tanto valor en HJk:tn.clonales en propord6n 1\ su peso que el costa supon{. el transporte marftimo, por ejernplo del en IUBar de a Boston. era insignificante Inglaterra ee industrializ6 10 hizo en gran rnedien Is demand a de tejidos bastes de algod6n del Sur pero la ventaja que adquirio sabre Gran Brctaricos mereados basados en sus fertiles tierras no se al costa de los tletes adicionales 0 a los aranccles tr.)p'I~.ban los textiles britanicos como a la productividad
• prestar atencion 8 las rakes de Ia eficacia tee~_~ric:aJll8., que segUn testimonio de gran ruimero de via___ ya hab.{a alcanzado un buen nivel de desarrollo en 1840. Aquellos observadores pusieron especialrnente ~ de mano de obra Iogrado gracias a la rnaquien los textiles, lR fabricad6n de arrnas y maquiy en el trabajo de I. madera. A partir de meXIX, las explotadones agrfcolas del Oeste intracomo segadoras, para hacer frente Por el contrario, en otras zonas de la de acero, donde se precisaba mas un de Ia quImica que de la mecdnica prac... __ jJOt" detras de los britdnicos. Estas caracderto tiempo y en 1914, si bien • Henry Ford era una maravilla de tJllidOl segufan dependiendo de JIeya

\'

te1ares.

"!IM~-

.,1"

~ !dIM-

de los productos fecba, loa Bstados e1 cam-

clentfficos

funds-

,.. Se hon dado diveraas explicaciones de este tempr.no eap,II!tIkllCllt· [ . tecnol6gico. Una de las mas extcndida~ pretende que Ie .tr8CCi6e del Oeste mot.ivo la escasez de traba,adores en el Este, 10 que bizo 5ubir los salar ios obligando a los empresarios • recun a una maquinaria que ahorrara mana de obra. Tal vez sea est«: el or igcn de la pas ion de 105 americanos por los gadgdJ tanto en 185 granjas como en las fabricas v, finalrnente en sus propioe I hognrcs. La escasez de mana de obra forz6 ciertamente a los 'I empresarios a procurai se Ia maquinaria mas avanzada, pero es \ dudoso que, por sl sola. ~sta pudiera. aum~ntar l.a capa~id~d ~ec \.. no16gica del pals hllsta el punto de mdu~'r Ia mdust~lahzacl~ Es mas, la rclativa rentnbilidnd de la agrlcu\tura amertcana bien pudo reducir el r itrno de la industrializaci6?, como ocurri6 .en Canada. Australia y en otras regiories frontcnzas. Queda tambl~ en pic la cuesti6n de saber can que se reemplaz6 la mano de obra para Roder seguir avanzando. En algunos casos, la elcvad. productividad pudo conseguirse a cxpensas de los recursos naturales, como cuando las tierras y los bosques flleron explotadot nlpidamente hasta su agotamiento. En I.a industria se derrochaban encrgia electtica y madera para reducir los c?stes; todavla hoy en dis los americanas siguen dispuestos a Iabricar productos desechables con tal de ahorrar trabajo. Pero a principios del siglo Xl:' no tados los recursos naturales abundaban y a menudo se necesstaba una costosa maquinaria para utilizarlos adecuadamente y sucedia que e1 capital en America era probablemente tan CaIO como la mana de obra, y los tipos de interes , ineluso en el Este, eran siempre mas altos que en Gran Btetana. Como es natural, la ~e. manda de capital era mayor en un pals nuevo y los. tl~S de 10teres se veian ftecuentemente afectados por la de.ficlencla de las institudones financ.ieras americanas. Los empre.sarios, con gran habi1.idad, pudieron reducir los castes de capital Eabricando mt\quinas, vapores y ferrocarriles de m~do endeble, pensando que los mas s6lidas pronto quedadan allt1cuadas; . Las economies de este tipo tenian H~~tes eVlden~es, pero constituyen uno de los ejemplos d~ la .f,unClon .empres~nal de reducir los costes mediante la combtnaClon, habll y artlesgada. de capital, trabajo y recursos naturales. Pero ello ocutda ~ un momento en que e1 capitalismo era la fuerz~ crea~ora dommante In sociedad americana; eran los emptesarlos quienes vdan _,.qA!lr~~ podIa hacerse en el pals y quienes tecababan. el poderes publicos a los transportes ~ a cualq que estuviera mas all' de su capaoded in~:liYidJ..

po tecnol6gico y ~sta es una de las razones Male .. su actual riqueza.

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de nuevos productos inventaban rcunran la mana de obra y las mare1Pi_ItI~tl8n la. empresas, A menuda tenfan que ffsiea e influir sabre el media polItico con sus propcSsitos. No habfa en aqllclla que ofreciera ranras oportunidades y Jucro y asf Ia Arner ica de finales del una clssiea generaci6n de empresarios. HornBehson (inventor de 10 luz elecrr ica, de 10 Andrew Carnegie (pradudol· de acer o}, (fundador de refinedas de pet roleo y de 10 Morgan (banquero) y Henry Ford (fabrican ocupan Iugares semeinnres a los grandes ge parses. "~".:iores extranjeros subrayaban, por orra parte, que el - I no quedaba Iirnitado a los dirigenrcs de la in, CUJe tambien 10 comparrlan los trabajadores, espe._ NuevlJ Inglaterra, par 10 que algunas de las razories esta competencia industrial pueclen aplicarse tanro como a los obreros arnericanos. Una de elias ~ excelent'c educacion que se imparrfa en el nor re _ .:'&.0015 Unidos y muy parricu larrnenre en Nueva Lngl.are- a;talQlI. ]a producci6n de escolares can respecro a la pob laNueva Tnglaterra era del 26 por 100; en los Estados ."(<<!lICdIUY~ldQ a los esclavos) era del 20 par 100; en Sajopar 100; en Prusia, del 16 por 100; en Gran Bre rafia, 100. y.en Francia della par lOa. Aun cuando a pr in.JIiaJo XIX gran parte de IQS conocimientos empfricos de padres a hijos y de maestros a apre ngeneral .tanro social como polftica, favoreda (.ipstitucionalizado). Exis.da adernas la tradicic5n puh".N.... _ Inglaterra, la creencia en el esfuerzo y en las de triunfar, Ia adaptabilidad del pionero y el . arnor La escasez y el elevado cosro de Ia mana oJ' los trabajadores no temieran set reemplazados el extrema de obstaculizar los esfuerzos de i introducirlas, como hicieron los ludist as en i •• lacilos inmlgrantes lJevaron consigo valiosos posiblemente a finales del siglo XIX la cawe disminuyendo a medida que aurnende procedencia rural. Pero por t.6cnicas eran realizadas par equipos • las grandes ernpresas mas que par mecanlcos, al tiernpo que

l
\

I

,

una ruclimenrar ia automaci6n iba reducierrdo I. necesidad de conocirnientos especiales en muchos obreros . Tal vez eSlOS ~ac.tores sociales no hicieran otra cos. que refle Jar e l v.e102 crecrrrue m.o de 101 cconomla, 10 que ofrecta grandes opOl.t~n1dHdes a los ernpresarios y aumentaba el optimismo y I. duct ilidad de los u abajador es. Las ernpresas podian conrar con urnpl ios y re o rables rnercados, en nipida expansi6n en el Sur y en el Oesre , porque los agricultores goz aban de una relarivamenre pros per idud gracias a sus e xpo r t acj o n es y ven las al Es re, Es obvia que durante el s iglo XIX se prodLtjo una clara inreracci6n red procarnerue be neficlos a, entre la agricultura y la inclusrria Y SI es ta ultima se desarrollo con mayor rap idez que aque lla ello no Fue debido a sus propios mer itos iniciales. sino 1.11favorable medio en que sc hall aba inrnersc

VTl

TRANSFORMAI...I0NES, Y MONOPOL1'ZACION

ESTRUCTURALES,

ESPEClI'.UZAclo:

1
__)

l
i

La expansion de Ia poblucion y las rnejor as introducidas en tecnologia no Fuer on las unicas r aaones del sat isfactor io crecimienro del producto nacional; se debio iarnbien a una organizacion mas eficaz de la econornla, A este respecro , el cambio mas importanre fue el crecirnien co relativo de las indus rrias manufactur er as y de servicios a expenses de Is agricultura.

laJ

CUADRa

3.7.-DlSTRIIIUCION

DE LA MANa

DE OBRA AMERICANA

J'

r-on ACTIVlDADES

(porcenraies) 1820 1860 61 18 1900 1950
14

Agricul rura, silviculrurc Industria

, peSC3, mineria

72 12

41
27

manufacturera, construcci6n

32

..

'· ........

·d

pub l icos , cornercio, Transportc, sc:rVIClOS fi nanz as , ensenanza. ot ras profes iones , serdomest ico , funciooarios (no i nclu ivieio dos en otros apar tados )

16

20
1

31 1

51 3

Sin clus if icar
Fuente
100,

Un ired States, Bureau of Census, Historical

sratist ics, Washina-

1960, p. 74.

legUn iban creciencJo !III!! ingresos. los consurnirelativamcnte menos en alimentacfon y rnA'! en nurnuf.ctulados, transporte Y ser vic ios ; pot ot ra , en J. productividad crecla muy dcprisa en III ARfic.ultutA. ",,~q:Nl)ltes y I. industria manufActurerA, no ocu r rIa 10 misrno tcctOf servicios. Como es natural, rcsu lt aba rnucho fTlAS mecan.izar las tareas burocrAticAs, las vent as Y I!lS act ivicla y administrativas que la agr icultur a a la indus que creda la dernancla de cstos servicios mayor mano de obra requerida. Par supucs to se trnta de can muy senerales; asC, par ejcmplo, cleona de la agricllltura de_flUf. de carne, frutas y horralixas aurncnt o relativamentc J. de cereales y patatas. Los hnbrrantcs de las ciurladcs empJeados de oficinas no necesit aban alimenros pcsados y ..,.JlfJf8n palpr los mISs costosos. En la industria se produclan tarnexmstantes modilicaciones; muchas industr ias que eo un .Mlleftto dado fueron prosper as dcsapnrcclan por cornplcto , al que ptolifecaban otras al cornpas de las nuevas invencio1 de J. evoluci6n del gUSlO del publico. EI aceite de ballcria eI alumbrado, por ejernplo, fue reemplazado por el petrod gas y Is electricidad en dpida sucesidn. Las nuevas in..... t,...· ... , par 10 general, disfrutaban de un periodo de rapida excon elevados beneficios y salarios, a1 que segu La otro de ~ .... ItIttdc:" mas normales y, en ocasiones, el declive. En deterrnicircunstancias, las antiguas industrias lograban rnodernireadapt.ndo sus tecnicas y su personal. El nivel relative bendidos y los salaries en las distintas actividades era de eseos movimientos, si bien surgfan frecuentes probleClMndo los empresarios 0 los trabajadores trataban de pro.~ .. _ 111M industria decadente. AJgunas industrias ocupaban lugaen este proceso de carnbio y afectaban a la suerte de ... pequefias que de algun modo estaban agrupadas en La industria textil desernpefio este papel en de 1820 y 18.30; la ferroviaria y la siderurgica entre -"90, y Is del autom6vil a cornienzos del siglo xx. En eJ que uno de los «sec totes punta» cedis su protagoe! desarrollo industrial se Ireriaba, como ocurrio 1840 y 1890. En otros momentos las oportu_,. •. en los sectores industriales de cabeccra es J. depresi6n y ello aunque, como en la d~cada de 1870, la industria
........ ;.1' ••••••••

de tnousttiAIi7.lIritSn se han pro .,"·.iIII,wm,.c~jOlnelJ semejantcs, sunque en difercnre medirla

en proceso

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Otr a tnmr,(orm::tdnll ip;lJ~lm("ntt:' impottante Cine sobrevino coO indusl riali7acion ('Ie la crccicruc rspcc;iIlILr.aci<'Jn de los div rsos t ipos cle aclivkl;H:I ccoriornica . En ('I sector industrial, las ernprcsas sc di ron cucn ta p<)r I general dro. 'l"~ prr:ri:o;aban ediIicios , rna qu iriaria y rnwno de ol- t a In"S especiali7.adas. vin que plJdkra e vi t s r s qll en oc:~.,jnI1r:-; dr<;>1p.Hrcictan l:t~ hnbllidades ar tcsa nas bnjo In :trci6n dc In<; rn ie vas nHlqllin~'" La funcinn rle los glandes comrlciante'. que habra ,;idn el cjr: de 1<15 artividades ccoriorni cas en las vir:jl1s dl1d:tdes pOI tuar ias del siglo XV1Jl, !lr: reparti6 ut rc 105 b<1n'll1Pto9, agc nt.es t1 bohll., minoristas y rna yorist.as (y a pa r ti r d· 1900 los grand,.s al mace.nes y I<lS ernpresas espcci a lizaclas en vcl1las por cor reo}. La indusltialj".aci6n provoc6 ig1)alment 1:1 ap:trici6n de un gran nUIl1r:ta de actividades pro fcsiot1f-les nu V1!S 0 rncjoi cl finichs, entre otros en los campos de la cont abil idad , In educl'lcirSn, I" ingcn icr ia y Ia rucdicina. Los c::Imbios ar:accidos ell las fioan;;<1S const ituycn una buena rriuest r a de es e pr oceso de "pcci::.tiz3ci6n. La creciente forma cion de capital era requisito previa a 13 mdust rializacion y proceclla de la acumulaci6n del ahorro de par ticulares , sociedades y gobiernos 0 de 10'; crrrprest itos extetiorcs. En J 820, America segu ia sierido un pals emil1":ntemen e agr icola y \a mayor parte

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del capital procedis de \05 agricultores que rot ir aban 51.15 tierras y mejoraban sus productos y que cu anclo prccisaban n13S capital acudfan a 13 familia 0 a las amis tarle s locales, fortalccidas por cornunes interescs en propiedades y cosechas , En las ciudades, el capi al est aba eonstituido pr incipalrnente pot propiedades inmobiliarias y mercanclas almaceriadas , pero par tierido de estas bases y recurtienclo a una cornpleja marana de amistades y parentescos, 105 comerciantes lograban rcunir los telativamente pequefios prestamo5 a corto plazo que nccesitaban para su comercio. En 1914, la riqueza nacional habia crecido extraordinMiamente y compreridia la totalidad del equipamiento reguerido par una sociedad industrial rnoderna: vivicndas , fabricas, oficinas, escuelas, minas, explotaciones agdcolas, ferrocarriles, maquinaria, bienes de consume, ganader ia, rcservas de aiirnentos, equipo para el comercia, moneda y tierras y bosques. EI volumen y 13 credente complejidad del rnercado de capitales hicieron necesario un co~ junto cada vez mayor de instiluciones especia1izadas que canali· zaran el ahor ro hacia aquel , desapatcciendo poco 3 poco 18 relacion personal, senc:illa y directa, entre los ahorradores y los inversorcs locales. La innovacion mas importante a comienzos del siglo XIX fue cl auge de la banca camcrcial. En 1800 tan solo exisrlan 28 ban-cos ; cn 1860 eran 1.500 y 8.500 en 1900, importante cur •• co

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recorrido.

paIsa, que era reflejo tanto de las d imerisrortes Unldos como de Ins reglamenraciones esturales sucursales banearins. En ] 900 cad a pequcfia ciudad banco propio, a menudo precartarnerue finnnciado .,;.."...........vineulado con los grandes bancos neoyorqul de una serie de relaclones de corresponsaHa. POlO especifieindose esrr ictarnenre las funciones de los comerciales. En 1820, las comunidades que los habian esperaban de ellos que fomentan.ln su desarrol~o y con d,a:an a financiar los servicios publicos y el comercro locales pj(nicos financieros que estallaron en la decada de 1830 de manifiesro los peligros de los compromisos a largo determinndos casos, la insuficiente delimitaci6n de financieras. Sometidos a una reglarnent acion es ta ral rfaida y con lin rnejor conocimiento de la ndrninist racion de '6'Srt~'rll!;_ los banqueros obraron a partir de entnnces con mayor de tal forma que en 1900 los buncos cornerciales de York se habfan convertido en instituciones gigantescas y piIaces del conservadurismo, dedicndos fundamentalmente II k]",:6.shUJI<lIS a corto plazo al comercio yale industria. banca comerdal cubrfa tan 5610 un sector del mercado ,lQaplltales; otro, muy importante, era eI relacionado CGn los jnternadonates e interregionales de capital para ha• las necesidades del comercio. En un primer mornentos propios comerciantes quienes curnplieron esra rni peto en las decadas de 1820 y 1830 In asurnio una vasra que operaba bajo licencia del gobierno federal, el Bank of the United States. La dirigio br illanremenre NiBiddle y contaba can sueur sales en las mas imporraotes -comecciales. Como el Banco de Inglaterra, desernperio afaunas funciones de caracter oficial, pero durante la 1830 sufri6 los ataques Jet presidente Andrew Jackson, coaJici6n de suspicaces agricultores del Oeste y de negocios del Este, perdiendo su licencia consigui6 una segunda licencia del Esrado de Ie derrumb6 durante la crisis de 1837 a 1841 de 1840 la organizaci6n de la financiaci6n pasara a manos de un pequefio circuprivados, como Brown Brothers, de 1880 estas actividades eran ya tan selos bancos comerciales mas im· mas emprendedores fadlitando 10 finan-

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cracion , procedenre a menudo de Iuentes europeas , de las. grandes compafiias ferrovierias e industriales de reciente apanci6n y nece itudas de capital fijo a largo plozo. EI mercado donde: operaban sus va lores era la Bolsa de Nueva York, que crecio rapi Jamente a 10 largo del siglo XIX Las principales rransacciones ~ la Bolsa se hicieron primero con bonos est at alea, feclerales y de las cornp afiias cons uucroras de canales; luego, con obligaciones ernir idus por las compafilas Ier roviar ias y, finalmente, a finales de s iglo , con valor es Industriales. POt aquel entonces, orros ti de intermediarios financieros est aban transformando los innurnerabies presramos a cerro pl azo a particulares en empresritos a largo pl azo para 13 indust i ia , el cornercio 0 el propio publico; a ellos pertenedan las dive rsas compafi ias de seguros , de ahorros y de prest arnos que financiaban hipotecas sobre las viviendas privadas A partir de 1910, aproxirnadamenre , los consurnidores mas ricos y 1:1 industria disponian ya de otras rnodalidades de prestamo; no 5610 pod ian hipotecar sus vlviendas , sino que rarnbien podian obtener creditos p~ra adquirir pianos. maquinas de coser y. a partir

de 1916, autom6viles Orro cambio igualrnente Iundarneru al se produjo en la propiedad y en el co n t rol de la indu~tri:l_ A excepcion de unos pocos \ ferrocarriles, la in~lustl.ia americana en 1850 esraba en _ mano.s de pequefios propietanos, que transformaban Ius rnarerras prrmas locales COI1 destine al consumo local. En 1914, por el contrar io la industria esraba dominada por u n reducido nurnero de f. gigan~escas firrnas industriales con un control oligopoHstico e in~\ cluso monopolistico de los rnercados nacionales y con un~ c.re· ._ ciente influencia en ulrramar En 1909 las empresas mas u~port antes er an las sigllientes. United States Ste~l. Standard Oll (rmis ronde Esse), American Tobacco, International Harvest~r, Pullman (vagones de fertocarril), Armour (carne envasad~) y S1ogel' (m,~quinas de coser ). Las razones que ~icieron posible est. n-snsforrnaclon er an muy complejas. Las prlll:e~as empresas que . di-pusleron de una or· con taron con un me rca d 0 Importante Y :. • de gan izacion rnodernn fuerQI1 10$ canales y los ferrocarnles principios y rnediados del siglo XIX, cuyas actividades estaban reguladas por Iicencias ernanadas de los difere.n~es estados. Pero :: ;- tir de 1840 se fueron promulgnndo sucesivas leyes sobre ez cian de socieJades que morivaron que SI! adoptara cada 'V ~_ lu ., U (actor m_ [\. In forma colccrivll en lugar de la aSOClatl~~. n. aI de , n - n el proceso de concentraClon honzont portal1te all c 1880 fu. nurnero de industria:; en las decadas ~e 1870 y cion de un mercudo nacional. A partir de este m4__

mas.

-"''''-'"'s se vi ron ObUgAcllls A Aalit de ~\I~ nlclcndo~ de ere er, por cuanto 011 liS t111PIC5115, RtnriR5 II de el que hI! ra posible III IItlf'VA I c("Iwlogr" , los suyos, Los ernpresas rn.{l1 Atnncles, CIIYAS r~bti

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II compafifl!lI de Icrrocnrr il 0 cAnAles <J\I(" sc IH.d;l11 haURban en conclicioncs de ohllg," A los k lIustllnciRles tebnjns ell SIIS I'll if M. P1C("I~1I m.lnJjl'uJllnd II IRS companIas Ierrovim ins file como fohn lagro el monopolio en IA indus! r iR del per; (,leo Oil en 10 de AdA de 1870. orno cs nat ur nl, las Ferroviarl» Intentnron fUl"1l111t cAlleles o Iusionar se II de IUS propios Intcreses, de tAl fOlI11R que ell 1900 ln pi o J de pequefias HneRS existcntcs en 18<10 hAhrn clcsnpat e~ t .slutinarse aquellas en grundcs gl"IIpOS regiol1Ales. II"bfA ~ uebes compafilas que tambicn t rntnban clc vender R un ~.tt~'CAdo nadonal y cada vcz mAS urbnnizado ; er:1II pLOcluCl01AS cafrnicas, gOUctAS, cignrr illoa, rnaquinas de- coscr y de
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much os bienes de consurno tipificados 0 cst andnr izaclos conce~tracion horizontal y vertical scgula a menudo 1" teor."':) "In,I.Z8C:1O,n mternn de Iss cmprcsas para Iograr mayor product i=->' eLicacia administrativa hasta cl punto de que se transf9mlat'OO en grandes burocracias «Iederalcs», con dcpartcrncncos .hlld~~'mc:ii~:lltes de cornpras, producci6n, contabilidad y ventas. de las decAdAs de 1870 y 1890 acabaron con de las cornpafilas mas debiles, Iorncntando nuevas fusiosubsiguientes coyunturas Iavorables, especialrnente entre y 1904, dieron grandes oportunidadcs II los financieros de Street para promovcr nuevas ernpresas y fusiones de ernla d~cada de 1890 se produjeron concretarnente rnuen Ia industria pesada, que encontraba nucvos mer1u crecientes necesidades de las ciuclades. La United Corporation, por ejernplo, buen ejernplo de concenrtial, disponla de minas de hierro y carb6n, asegurarido ~c: acer~rIas adquiridas a Andrew Carnegie, muchllJ instalaciones para la Iabricacion de los elecomo los puentes y las vigas que la America urCuando la United States Steel Iue creada par el Morgan era, con diferencia, la mayor del mundo 1400 rnillones de dolares. Durante mucho~

pln7!1 nn f.u" rn ;1bs')\lItn ,.1 11I'~!110 que plnzo DCSpIIC~ rlt: Ia p,II':rr;r rlr lHI2 IRI5 s" produjo unA fll l te cxpnns ion dill an te In cu al los r olorios '1rh,yc[fJO :II Medio cs t e Y ;II Suciocst c] n t rnvcs de los Apal;rchcs. Est a sitllaci6n a Abo on cl priruco de 1819, ill iri·\.nd(}~e de nuevo, II p:lrtir de III dccnda elf> 1830, I1n" nlpid;1 expnn';lon ,-EI auge C' onornico resuh aru c r" in tc r ru m pi do 1101' '111 breve pcro intense p~nico en 1834 y tc i rnino en In nish de J8)7 y 1839;(A dlo sig'l1o lin pc dodo de aglld" r!r(1,KIc)11 n pi mcrpios clc La d'~·:;.Irlade \ 8110 'II que pusici on re'lnino, a finales de .eSIII, In inlniglnn6n al"lmm:l e it landesa Y 10'; ck<;n,h,irnlentos de oro en Califor nia (Dllrantel:. decarin de 1850 sc P' orlu]o UII;! P' olongada el"pa de P' osperidad motivada pot la const.ruccion rle \os fel rocau ilcs y la colonizacion; que cornenzaba a pcrie t rar en las pindelA9 y en TexlIs,(Sobtevino enton es cl panico de 1857 y e~t,,116 1" guerra CIviL E\ tcmlido de los pr irnct os Iei rocar riles tr anscont incntales (lie ~\timado dll rantc la lar ga expansion de 1865 ;I 1873, rurbada tnn ,010 par un Ieve panico Iinanciero en Wall Sri eet en 1869.( En 1873 se proclu]o un colapso hnnc"rio en Nueva York, y \a subsiguieute dcpresion Iue prolongacla y profunda y pi oclujo un dcsempleo y una pcnur ia generalizados , que dicron luger a inquietud entre los trabajadore y protestas de \05 agr icul tores , asl como a los
economics " Calla

RpAII"dn~ p',rcrdcnlr, sc: h,," ot IIp,,.!n rl,. algllna'> de las CRU IfI'fl,o plR7;O rI,. l a incblsttlali7;1cinn, P'"") el r it mo ,lc la evo

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del 60 por 100 del mercado americano anualmente sus precios, otras C01Oconfigurando

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el poder

industrial

primeros monopolies) (Dur:'IOle la recuperaci6n de finales de \3 deeacla de 1870 y la' pros per idad de la de 1880 se produjo la tIl· tim" gran oleada de construeciones ferroviarias, 13 inmigraci6n masiva y la expansion urbana, que acabaron en 1893 con el colapse financiero de Wall Street que motiv6 una grave depresi6n y un paro abundant~; Todo eUo coincidi6 con el movlrnietrto populista y con la viciacla carnpafia presidencial de 1896. La recuperaci6n se inici6 ell 1898 can la guerra de Cuba y cl descubrimicnto de oro en Alaska, sin que se ploJujeran ya mas trastornos econ6micos graves haste 13 pt imera guerra mundial. En diversas ocasiories se ha intentado encontrar una explicaci6n sistematica a estos trnstornos , euya cronologia se refle]a en las cuaclros 3.5 y 3.8. La interprelaciun tradicional de las crisis de 13 decada de 1830 anLma que la oposici6n del presidente And rew Jackson al Second Bank of the Uni ted States y su mala gestion de los rccursos federales condlljeton a un aIza especulativa especialmente cle las t;erras del Oeste. Esta acab6 en 1836 cuando una circular de Jackson sobre numerario (Specie cin:tdM'

de nuevas rrerras publicAs en 10 que: desencadeno una crisis en 18 7. .) Banco Federal contribuy6 temporal en 18}8, pew el afio 51 n. nueva crisis y Is subsiguie nte depresi6n med.ados de III d~clldR de 1840. Las restonlC5 las etapas de prosper idad y de crisis estrin orner io entre los Esrados Uriidos y Gran hSls de mu has de Ins series est ad ist icas rnris rna lo pr cios del algodon, las impor racro I.s venrss de rierras, parece desprendersc Ia e "is regul.res CUyRS ("(.13S mas elevadns se al anzaron y 1856. Una de las hipolesis sostiene que estes mutlvados por mal s cosechns per ioclicas Una de ""'r:I'rft.as sobrevino en 10 decade de 1830, cuando la l~nlCa de algod6n en bruto tropezo con un suminis estacionario Los precios del nlgod6n su bie ann tapidez provocando uno oleada de colonizacicn de tOnterizas de Misisipl, Luisiana y Texas. La relucion de evolucion6 de moneta brusca en Iavor de los Est ados imporreciones de productos }' de capit al britanicos Iomlente. EI comercio interregional t ambien se extodo el pais se beneficia de la prosperidad del Su r es de Is decada, grandes ex te ns iones de tierras en el el Oeste empezaron a alcanzar su fase product iva, 10 que iderablemenre el volurnen de produccion y los preTodos aquellos que habian adquir ido tierras mehipotecarios a elevado inreres se vieron afec.ucibos de los bancos que hablan concedido los crediros Varios esrados se negaron a pagar los bonos que hamuchos de los cuales hablan side adquil'iClos en que motive que durante la decada de 1840 el ca pennaneciera en el pais finnnciando la construenacionales, Ciclos sirni lares culmina ron 81'9 y 1857, si bien en esra ultima el trigo desIdarivsOlente mas import ante que el algcdon mas digno de credito que la tradiciode Jos acontecimientos, tanto porque

so. por 10 que no es del todo satisfactoria. Asi. e1 perlodo de p.cridad d~ III decada de 1830 no afect6 5610 a los Esttldos Ut!icJaa. sino lamb!e~ 8 ~ran Bretafia, y d predo del algod6n rdlejaba tala las deficieucias en su ahastecirniento como el rllpido crecimica. to de su dernanda , basada en ultima instancia en una sucesi6n de exce le.ntcs cosechas europeas. De modo parecido , las de6cicntes cosechas r ecog idas en Europa durante los sfios siguientc:s -las l.arnbres de la decada de: 1840 en Gran Bretafia-e- tuvicron mocho que vcr con los bujos precios del algod6n arnericano. ,Esta5 prirneras depresiones , sin embargo, aunque originaroo pobreza no por ello Iuerori causa de excesivo desernpleo. Los agricu ltores se limitaban a trabajar y a producir mas para poder hacer r r erite a 11\ buja de los precios y liquidar sus deudas) Unicarnente a partir de la decada de: 1870 las oscilaciones de la in· version en deterrninados ferrocarr iles y en la industria tuvieron arnpl itud suficienre en relacion con la agricultura como para originar u n para considernblc.
CUADRO 3.8.-PARO

(porceritaj e} 1840-69 1870·79 188089 1890-99 1900-09

1800-.39

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Medias nales dece1-3
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10

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Fuente: Stanley Lebergott, «Changes in unemployment, 1800-1960». en Robert W. Fogel y Stanley L. Engermann, T be reinterpretation 0/ American econ om tc bist ory, Nueva York, 1971. pp. 73-83. Los datos se basan

en esrimaciones. Seg6n Ia interpretacion rradicional, la guerra civil transform6 a los Esrados Unidos de una nacion agrtcola en un pais industr ial , A cerro plaza est irnulo la industria, en particular la pesada y la mecanicu, que obtuvieron grandes beneficios. Simulttiletlmente, 1a emancipaci6n de los esclavos y la legislaci6n federal produjeron efeetos a largo plaza. Las subidas ~e las tarifas ~ neras la ereaci6n de: un sistema bancar io nacional, 1&1conccsttSa de c:editos y tierr as a los colonos, los ferrocarriles y las uaAersidades , y las oportunidades que In posguerra obeda el iodo clio animo a los empresarios y acelero 1a Perc t arnbien esta explicacion debe ser rectificada. El paro en 1860 no era tan elevado como para que: 10 guerra I ni el conflicto fue de tal natursle2a

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de Jackson,

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innumerables contradicciones I'll igual que las adoplMlas del siglo XIX, no eran 10 suficienlos efecros que se les atri-

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ot rn pnr tc , 111111f,!JCI r~ muy dura, <'!'opcc I,dnwnle paJ:tt el StH', COil grnvcs pc:,rlidfls en ~fdfls hurnanas , 1'01 lo (JlI~ IU costo humane y ccomSn';co intnnlf<110 prohahlclJlcnlc xupcr o COn creces los bcncf icios 4"C l'uciicl<J IlCfIlIC;JI, n cst c rcspccro , las mils recientes series csfadf~tiG1S revel an quc dllranlC cstc pc dodo el PND Y otrns VRIiRhlcs dislUif1I1YClClllell lugar dc au mc nt a r A largo plazo, sin crnbnrgo , la delcllninllcion. del, nk~ncc CCQ

suerras.

por

de 11\guctra ('5 t a rcn 111IH nuis ('ol1lple)n. l~fcctl~n~ll.cnlC, ho SC acclcro CI1 In pnsgllcil n , I'CIO rcsu l t a dl(Jert 1(' Iaelonsrlo COil el cfccto cuan t it at ivo de una dctrrmfllflcln kgisla ci6n; pudiera rr atarsc dc linn COll1pensaLi('in tCI1lPOI;1! al dcc~ive del perfodo belico 0 del 1101111111 ci ccimicnto del ciclo cCOllomlco Mils lmpoi tancin t icnc Run la OhSCI vacion de quc In ncelcracion industrial Iundnrncutnl sc habra pr orIucido mucho antes de 1360, creando unn clnsc crnp rc sru ial pa ta la cual los plantaclores del Sur no const irulan un obstricu lo mayor. EI «n iunfo del capitallsmo arnerlcnno», r.11 declo, no Iuc result.ado de la guerra civil; se habra producido Antes. La interaccion cconornica entre America y Europa, Gran Bretana en particular, siguio xicndo un factor irnpoi tan te en cl pe dodo comprendido entre 1870 y 1914. En ocasiones la inmigracion Ilego a reprcscntar ccrca de la mitacl del crccirniento de In poblacion americana y la inversion extranjcra entre el 10 por 100 y el 15 por 100 de In acurnulacion de capital. Las estadist.icas muestran que a 10 largo de cada ciclo, Is emigraci6n bri tanica a los Estados Unidos, sus exportaciones y sus inversiones, evoluclonaron paralelarnente n deterrninados datos estadlsticos basicos Ia producci6n americana, pcro siernprc en eroporci6n inverse a J8 situaci6n de la industria britanica de la 'construcci6n. Asf, ejemplo, cuando la emigraci6n, IRS cxportaciories y las in.~~jtorles britdnicas alcanzaron sus niveles mas bajos en las de1870 y 1880, ella coincidio con grandes depresiones en 'elstald()s Unidos pero tam bien can un pcrfodo de expansion de vivicndas en Inglatcrra. De 10 que se debien durante los pcrlodos de expansion en Arnetica , exportaciones, las inversiones y los ernigrantes brio otros parses europeos), durante las ctapas de clela mana de obra britanica se canalizaban en su propio pais) La exist encia de ciclos rios se ha detectado en otros varies algunas regiones frontcrizas, como es 10 que determinaba In pelie iniciaban, en America 0 en
el creclmlcnto

nomlco

pos ibl c ("xplic>lc:i()n srJin qur Ia e rnigr nciort europca fller7." grnr.:r"rlrJt" <1-:: est 5 ciclos , motivada a SlI ve». pot '"1A explcsior. imcia! d,. 1;1 r\('ITIQgra(ia «lcbida tal V("7; a un", bltcn"s cosechns , y fJIIC se rcpct ia cllda vc in t e "nos, a rncclicl a 'llle m rcvas grnera::innc5 ;1\t:1n7.Aban I" cclAd de pr'JCICat Pr ro aun cuarido sea evideruc ("J.1IC c:kterminnc.las avalancbns rIc inrn lgro n tcs , como las que sc pr odujcion cntrc 1846 y 1851, rcp rc.lltielon s(")bre c l d cs a r to llo nmer icano , resulta dudoso que en Europa se pr oclujcr a la su(inrnLe si ncr onizacion en las rasas de natalidad COITlQ pa ra delet rni nnr la cvolucion economic" COl] vein tc afio s de adelanto Ot ra tcor ia pretcnrle que Ins ciclos de In invcrs ion cn America. de 105 que Ior rnaban parte lao; coscchas (espec ialmentc las de ceo realc,), la coris t ruccton de Icr rocar r rles , 1" colonizncion de la fron tc ra y cl desar rollo ur bano , cl<::letmil1ab:ln cl flu]o y el rcflujo de la cconomla all.1ntlcfl, y que los inVClSOICS brittinicos y los inrni gr anrc s curopcos no cr an mas que f actorcs que se adapt aban a las carnbi antcs circunst anciss: podr ia e x pi icar sc a51 el aurnento de
Una

la p r inci pnl

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la ernigraci6n proccdcnt e de diversos paises europeos durant" \05 pcr ioclos de prospcr idad amer icanos , pero no se dada razori del cornportamiento de otros paises fronterizos que, corno Aus [alia, tarnbien atrajcrori a los erriigr ant cs br itrinicos \Lo que efectivarnen te par cce haber sucedrdo es una compleja interacci6n a finales del siglo XIX entre las regiones Industriales y lao; zorias f ron ter i. zas productoras de materias prirnas , Los tirones que experirnentaba el desarrollo industrial, bas ado en productos alirnenticios y recursos naturales baratos, tropczaban peri6dicamente con insuficiencias en 10, abas ecimicntos, y las transforrnaciones que ella comportaba en 1::15 .elaciones de intercambio favoredan el desarrollo de las zonas Ironterizas , incluido cl Oeste americano. A1 cabo del tiempo se restablecia la norrnalidad y nuevamente acudfan a las sociedades industriales productos alimenticios y rnaterias prim as baratos , 10 que incidia inevitablemente sobre la s~tuacion economic a y sobre la evolucion de la vida politica y social)

IX
r~
I,

EL

GOBIERNO

Y LA INDUSTRIA -

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Como consecuencia del sistema americana de gobierno, receloso del poder centralizado y dotado de un sistema de control y equilibrio (checks an d balances), rradicionalrnente los Estados Unidos han confiado menos en una arnplia planificaci6n nacional y mas en el rnercadoj a dijerencia de los estados europeos mas C<l~Ptc" tos. No obstante, (el grado de intervencionismo

ron el rlernpo) ptincipios del siapenss intc:rferia len In" actividades de 7 de los hombres de la fronrera, que por enronun sector Irnportanre de la poblnci6n, sf ejercla ams.tderable sabre el comercio y la industria de los Este. Los gobiernos esr atales , por su par re, segu lnn !Ijft~!IDJ:e colonial de reglarnentar los snlarics y los precios, I. calidad, las condiciones d~ rrabajo de los sir vieriesclavos, los monopolios localesl el surninisrro de agua, posterionnente de elect ricldad y el cujnpf imienro de Ins didisposiciones locales, POL supuesro.j la aplicacion de est as I [!"JiliiPtisi,cjcmc:s era superficial y precaria, pero cl aparato existla~ Su __j probablemente se rernontaba a Ia Lngiaterrn del siglo XVI ee en los rnorneruos dificiles, el publico tenia la xonde que ern obligacion del Es rado preservar el biencsrm Incluso en Is fronrera, eI individualismo estabn ocasioilDleIlte aremperado por el control comunitario. Los mormones reglamentaban la inmigraci6n; las sencillas cornurridamineras castigaban las apropiaciones indebidas de terrenos y rancheros y agricultores se velan afecrados por las disposi~.;~3I!lC:S some riegos y vallado. J$tas manifestaciones tradicionales y locales de intervencioniS'\j L;.... IlP.'~- pUblico fueron compleradas a principios del siglo XIX par \ ~laci6n tendenrc a rernediar el relarivo ret raso de los Es........,<... Unmos frenre a Ia industrialiaacion britanica. Tal vez 1a m's Importanre fue la introducci6n de tarifas aduaneras a efecro despues de la guerra de 1812-1815, cuando la de tejidos britanicos baratos amenazo can ahogar 13 industria texril de Massachusetts. E1 arancel se convirti6 en un tema de controversia regional, al propugnar el Normanufac[urero su subida y el Sur su reduccicn.j Resulra d'eterminar el alcance e,xacto del proteccionismo, porque casas Is crecienre producrividad americana habr ia acaitnporraciones, can 0 sin arancel ; pero en cualquier que aumentara la ren rabilidad y Ia rasa de ere_iJdl8S indusrria~(Paralelamente al arancel, el goprocuraba Ingresos mediante la venta de tierrns LrV .. (vease p. 135). (El volurnen de ingresos ~sos hizo que durante el siglo XIX el goAQduviera realrnente escaso de fondos en consiguiente. se hallara en condiciones a sus incentivos. Los sectores fueron las carreteras, los canales

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?leS 0 mediante donaciones de tler raa: pero ramble ciono :l~ud8 con destino a la eclucaci6~ y a otros 6n:~se los goblernos est ..[ales y locules sllminislraron 5 '1 id bl I I umas consi eracs a os canu es , como el de Erie, y a los ferroc '1 los cle Balt irnorr; Oh" . arrt es, COmo . .: dI J<:>, irnpot rurrres vias de penetnlci6n had a eJ m te rio r e p. a ls . Los Jlferentes gobternos reunian asl lin .) soc' 13 I '-,<. ( I ca pit il) que I·«capita . h U<l~ICO), ,DC ILl overhead bi ,e, por su vo umen la· mJS ..... ~ It!:an poclido p:oplJrcionar L por aquella epoca los ar~icu~alt!f. ~EI dinero de! gc::'b,erno iba acompanado de lin contror oficial--I e as ernpresas, 51 bien a medida que mejoraba su organizaci6n \ IllS. grancles cor~r:anias. se halluron en condiciones de reducir au: lnt innrnerite la mjerenci a esraral sin dejar por ello de ibi p .d . bl' ... reci Ir sumas const d eraI es. Esto -, sucedio en.' particuhr a rnediados d e 1 srg 1 XIX, .0 cuan 0 as cOI,:,pnmas fc:rtOY13rias pad ian arneuazar can hacer 0 deshac~r una ciudad ~ menos que recibieran subvenciones. Poco despues de s~ fundacion Los Angeles, por ejerriplo , pago 100 do~ares P~l habitantes a la Southern Pacific, pero sc trutaba de una l1~v~rslon que sus responsables sub ian que habla de dar buenos dividendos. (Esre intervencianismo estatal comenz6 a ceder a mediados de s~glo) "Dno de los motives Iue que las cornunicaciones ya habian sido cornpletadas y que la econornla avanzaba; orro, mas irnportante, que la expansion del mercndo pr ivado de capitales hada en rnuchos cases innecesarios los subsidies fcderules 0 estatales en gran escali) Par otra parte. a partir de mediados de In decade de 1830 se hizo patenre la aversion a las rnejoras internes financiadas por los poderes publicos. Esro Iue entre otras cosas una reaccion a 11'1 desorganizaci6n y In corrupci6n que acompaiiaron en muchos esrados a los tiempos de abundancia de la decade de 1830. Asf , por ejemplo, Indiana aprobo en 1836 un proyecto de ley sobre mejoras de gran envergadura iniciandose dpidamente la consrrucci6n de canales en todo el Estado, para contenrar a los intereses locales. Pero durante la crisis general de 1837 a 1841 se produjo un colapso de las finanzas estatales, de tal forma que cuando se inicio la construccion del ferrocarrH, en la decada de 1850, In part icipacion tde 1a financiaci6n privada fue mucho mayor. A nivel municipal, los problemas eran semejantes. En Nueva York, en Ia dccada de 1860, un grupo de politicos corrornpidos, capiruneados par William Tweed, se hizo can el control del T4»I-many Hall", y con el del ayuntamiento, y estafaron at publico varios millones. Era evidente que este tipo de fiscalizaci6n pUbli.-

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poHtico, prdct!camente en Nueva York.

IiiIIIIPNI'" no redundaba en beneficio de III rnayorfa y cran que cretan que los irrrcr cscs privaclos est a ~padt:adlos ra administrer los trnnsport.es pvib licos .iP!lc.ic,_ de gas y agua. se vela favorecida por la faltn de unos IuriUDa Administracian que hubiera podido prest ar manera eJiciente y responsable estos y ot ros servicios paDesde que el presidente Jackson tomo posesi6n en 1829, federal imperaba el spoils system: los cargos publicos y en particular los puestos de direcci6n cn las adrniniseran eonsiderados como «botfn» del triunf ador de las Por eso se ocupaban de nuevo cada cuat ro afios tras ~_,,":&Illltl.do de las e1ecciones, sin tener en considcracion Ia corn del titular del cargo. De este modo se convirt ieron en de los partidos politicos los puestos directives de HaITiill..1jj1J1~1a )': de las oEieinas de correos en todo el pals. Consecuencia de _.p",r!f'~ esto fueron la incompetencia , Ia irresponsabilidad y la corr upSin embargo, el presidente Jackson defenclia el pat roriazgo de puestos para los partidos polIticos con una re tor ica anciburo-Q~tiiC8 y clemagogica: «todo hombre inteligente» estaba cualificado ocupar un puesto publico. Hasla la ley sobre Civil Service de no se Introdujo a nivel federal la profesionalizaci6n paula tina • Ja Administraci6n (merit system). hecho de que los ernpresarios f~ran cada vez mas com--J revolucion6 su actitud polftica.) Iriicialmente, los horn-L; de negocios habian aeogido con satisfacci6n el patrociriio y .yuda del Estado en 10 que con frecuencia habia sido una erncomunitaria. Pero en la decada de 1830, a muchos capiL.:~.,J4J!Ultas del Este la filosofia intervencionista de Hamilton ernpeparecerles excesivamente restrictiva, al tiernpo que los ~.~;u.I.toires del Sur y del Oeste segufan desconfiando ins tint ivagobierno, Una de las vlctirnas de esta nueva situaci6n Bank of the United Slates. Sirnul tanearne n te , la sen"'~(Je! Tribunal Supremo en el easo del puente del do Charles ecal'l'eO Ia desaparicion de gran mimero de monopolios puprivilegios estaban demorando la aparici6n de otros QlIDJ:IXtitivos. EJJo era indicio de que las conceSioneS-1 JIIJOJ1opolios ya eran innecesarias para gara n tizar el de los servicios esenciales. Otro factor que fala empresa privada fue la promulgacion par Je,es generales sobre const irucion de soc ieJa responsabilidad Iimirada en muchas de intc.tferencia estata1. (La opinion pu10.. Intereses de Ia naciente c1ase ca-

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pitalista con la 'e:;p~tanza de que la comunidad se beneficiara sustanc ial rnc nt e Jd rcsu ltado de 5115 actividades sin trabas.) La j is tificacion t.eor ica de est a actitud pr occdfa de una version elemental del libccallsrno btitanico adaptado al medio americano. Las t.eo r Ias de 105 grandes ecorrorrris tas clasicos se poputarizaron en los Estados Unidos a par i ir de 1820, pcro omitiendo muchas de las salvedades que aqueillos habian hecho ace rca del papel del Estado. Las vets iories populates suger ian las in mensas posibrlidadea abiertas a una diruirnica pobl acion amer icana provist.a de abundantes reo cursos naturales, todo ello regu1ado a escala continental por las Iuerzns equ ilibrantcs del mercado.(L:l intervenci6n gubcrnarnental equivocada cuando no conompida, 5610 contribuir la a obstaculizar 1 proceso y un icameru.e era neces ar ia par a alcanzar los objetivos rn in irnos del respcto de la ley y cl orden"':"r Fuc Henry Carey quien rcsolvio cl problema de las tarif as au!n6:1atias, exclu'idas por los econornistas cl6.sir:os como Ric.udo , perc nrdicnternerue deseadas por los ernp resar ios , al afirrnar que los Estados Unidos eran lo suficient.ernente ex Lensos y variados como para disfrutar en su interior de iodos los beneficios del libre cambio sin necesidad de recurr ir a un importante corncrcio exter.ior.eDna de las ventajas de las teor ias de los eeonomistas clasicos sobre los cfcctos reguladores de l a libre cornpetencia eta que encajaba perfectarnente con la Iilosofia americana del s isferna de control y equilibria (checks an~ balances), de un gobierno limitado y de los dcrcchos de propiedad) Ello es na t.ural per cuanto ambos ideales , econ6mico y politico, tenian origenes cornunes en la Inglaterra de 105 siglos xvn y.XVlll. Pero al mismo tiernpo se llbt1a graJualmente paso en este sistema ot ro concepto, el darwinismo social, esto es , la aplic.aci6n pot Herbert Spencer al carnbio social de las tcor ias de J:?arwm sobr.e d. pro· greso biologico por la seleccion natural. ProporclOnaba expllCaclon~s histor icas plausiblcs a la pregunta de como en el sene de ~n~ ~oc1edad, los mas capaces a1canzaban la cima mediante principio .~e la seleeci6n natural (SUi uiun! 0/ the [ut est). La teorra er.a tarnbien reconfor tante desde el purito de vista social en unos uernpos en que algunos americanos trataban a negros c in.~ios c<?11 una total falta de coris icler acton y OtLOS hadan negocios glgantescos Y ap\asLaban toda cornpetencia. Si este era el procedcr de la natu;:alez.s , el hUl11anitatisrno a la intervencion gubernarnenta1 no harlan mas que cntoi pecerlo. . ., d' _ Este consenso generalizado recibio cl es,?a.ldar<lzo leg,,~ a me ra dos del siglo XIX en forma de diversas deClslO~es del Tt1~~.IDal SI.lprerno (Las earacl.edSlieas (undamentaks del sistema politico arne. .. Ji . ., d deresi icano -consli tucion escru a, federaLtsmo. y VISion e ~ hablan con(etido gran autoridad a los trlbunales, que te an que

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poco a poco se converrirfa en docrrina esrapremo se vio obligsdo muy pronto a des re'.tjvll de los gobiernos esrarales y federal del erecrenre volumen del comercio inreresrn prohibta a los Estados gravar esre cornercio "~~IM:cJI.l'ilas. pero eran muchas Ins pOliibiJidRdes de res. poftulla legislaci6n local. De aquf que en el eJ Tribunal Supremo dispuslera que a los es t-,etalOa perJnujdo reglamenrar aquellas manifestliciones «par su naturaleaa tuvieran caracrer nacional» par supuesto.(el gobierno federal apenas conrespaJdo poJrrico y el poder IIdministrativo necesarios a fo.ndo el comercio, pero a finales del siglo XIX la l •• t~~ltC del comercio lnreresratal y la concennaci6n de una base nadonal exigieron ya una Iegislacion a el caso E. C. Knight (1895), el Tribunal Sen, de mercandas», incluso si era realizadn tenfs c8racter local y cala fuera de 111 compe~ federal.lEsla acritud restr ictiva de las activi Pierno federal se mantuvo a ]0 largo de una serie de a bien entrada el siglo XX, y unida a parecidas poder de los esta~s cre6 un vaclo que unlcarnenre .Privada podia Ilena!) EI «poder de policia» (police estados tan s610 podia afectar «a las materias relad interes publico» y no alcanzaba a la regulaci6n de t.s horas de trabajo «Iibrernenre conrratados», En JUeces estaban influidos por la menrnlidad censert.lI!!l'lllJPUI;X~ pero un de no grado de limitaci6n consritucioprobabJemente inevitable en un momenta en ,envedad de las fuenres de decision econornica y thplazando del nivel local al nacionaJ)Podria esre perf'Xfo de intense conservadurismo fa. ".~rmilJo de una econornfa nacional en los Esta-

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carnente a. un nivel muy pequefio y local) Los divenoe allWl .. er~n conSClenres de III necesidad de regtamentat los servkioa bltcos locales, pero casi nunca les pasaba por la imapnaci6n J. necesida I cl.e reglamenrar los ferrocarrJles a escala nacional. Dc ~oLlo par~cI~o, abulldaban las viejas disposlciones COntra las pric trcas ICSrnctivas J.el cOlOc:rcio mediante monopolios de las cmpr~ sas .0 de los t.! abaJadorcs, pero hubo que esperar a que I. consolidacion de Is llldllsrria en la decada de 1890 10 convirtiera en uo problema nac ional. E incluso en este CIISO pasaron bastantcs a&. anres de que 1;1 ley anti·trust de Sherman en 1890 fuera uriflZad. expresarncnte para tnfluir sobre la earrucrurn industrial. Aunque purezca uria ironla, a finales de siglo cuando mas ac:tivamente 10rervenla el ESlado a traves de los tribunaJes era para frenar I. aCrlVl(hiJes de los sindicaros obreros. Los diferenres esrados. pot

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.iotetvenci6n gubernamental estaba exlos crlterios modernos. Los pre;8Ob.ieI-nos &6Jo representoban alredeIe d6cada de 1870, frente al 17 por
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como ]. polftica monetaria 0 eran conocidas a mediaque los instrumentos ], Ie

utilharan uni·

su parte, acepruban a mediados de siglo la necesidoad de aSlstir • quienes no podian vnlerse par SI mismos y creaban prisiones •• silos para enfermos mentales hospirales publicos y hospicios. Eran muchos los arner icanos que estaban orgullosos de estas «instituciones~ que. en efecro , suponian a rnenudo un gran avance respecto de establecimienros mas anriguos. pero este dispositivo estaba todavl. muy lejos del rnode rno concepto de Estado del bienesrsr, incluso en su dtluica version americana. De aqui quc(el Estado de medi-W dos del siglo XIX dejara can frecuencia las cfecisiones sociales en manns tid rnercado a de la caridad individual 0 institucionalizada Pero (aun cuando el nivel y la competencia de la Intelvc:nc:1OJn-, gubernamenm] fueran a menudo penosamente bajos, puede afirrnarse que los orIgenes del moderno Estado burocrarico americano deben buscarse en el siglo XIX, resultado de la inevitable reaccron ; ..... a los males que ncornpafiaron a la iridustrializacidn y a la urbanizacion') (vease cap. 5), En ruuchas zonas fue esrableciendose de modo 'paulatino un apararo adrninistrarivo que corrigi6 innumerables abusos, acurnulo experiencia y cre6 precedentes que (ueroo vitales para el futuro. A rnenudo se copiaron las disposiciones legales y los rnetodos de rrabajo de los gobiernos europeos, e incluso las l~cnicas ndrnirust rativas de la econornla europea. A nivd municipal, la nipida urbanizacidn hizo necesaria una creciente !Co giarnentacion, pues de otro modo las ciudades se hubieran patalizado. En 1900 eran los ayuntamientos los que se ocupaban del abasrecirniento de agua potable, el alcanrarillado, el gas y la tricidad y orros rnuchos servicios municipales, Los gastos rnunicipales crecieron enormernente aunque • secuencia de las obras y servicios publicos que J banlzacion habian heche necesarios, en algunos casas ingresos pasaron a manos de particulares cor.rom

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est. tales en todo el pols se esforzabon poi ftl)lociwltr.ializEld6n, al igual que antes lrabf an Iritcrn ado _, .... "M' J!liOJIlerltoen que se produjo este cambio de orie-nta" el grado de industrializaci6n y 1a polf t ica scgn ida R:iPl'D] as1, los estadcs del Sur continuaron subveuclonnn hasta la decada de 1870, mucho dcspucs de subsidios hubiesen dessparecido en ott as partes. A los tambien Ies llev6 tiernpo adquirir In compelencia ncccQwJ:olni:a, por ejemplo, crco comisiones para ocuparsc de los ~~.CltlC8Jrriiles, la banca y los seguros en la decada de 1870, pcro transcurrir veinte afios mas hast a que est.as cornisioun primer momenta mal pagadas, inexpcttas y bloqueadas partes por los emptessrios, pudiernn coriver tir una lebien intencionada en una administracion cficaz, sin perde que en 1900 la tendencia general se or icnt ara bacia u n a rv.""'~I'fta.~1:e intervenci6n burocratica en todos los estados. Dive! nacional tarnbien estaba operando teniendo lugar un ..-oceso similar de crecimiento administrativo. (La reafirmaci6n c:rudal de Is autoridad federal se produjo con la guerra civil que, como todos los confHctos belicos, exigio una gran expansion de la 8ICtividad gubernamental. Despues de la guerra y del periodo de l'eCOfJStrucci6n radical (vease cap. 2, X) la autoridad del gobierno disminuy6 bajo una serie de presidentes dcbiles, S1 bien en rnudJos aspectos la estructura administrative federal siguio en aurnento a medida que los funcionarios se enfrentaban a los problemas que plaoteaba .el crecirniento econ6l1lic'g) El Departamento de AgricuJtu.ta. por ejernplo, creado en 1862, establecio gran nurnero de divis.iones especializadas que proporcionaban un valioso asesoramiento cientifico y comercial a los agricultores, cuya confianza se poaton pauJatinamente. La Comisi6n de Cornercio Interestatal ~ en 1887, trat6 de suavizar las desastrosas guerras de precio~ Ubeaban las cOI~pafifas. de ferrocarrHes y que incidian negati~te sobre ~tras industries. Los ferrocarriles eran enernigos poy los tribunales los respaldaban a rnenudo: perc Is CorniMOnads poe el apoyo popular, fue ganando experiencia y 4fUe d Congreso mejorara la legislaci6n, habiendose conver1914 en un eficaz organismo adrninistrativo. Serra equivoque ya en 1890, 0 incluso en J 914, el gobierno en Jineas generales una burocracia ef icaz , Pero la ,. .. ia:a fueea en unos pocos sectores, de una admi ". mQ cornpetente, expcrimentada e Integra, 1"51 a_Hoir sobre 1. actitud del publico ,que corncnzaba .lot defectos del sistema vigente poclian SCI poMb1e que un mayor intcrveucionisuio

gubermnncnt"\ redundllr" en grandes bendicios. E\ publiCQ comcnz aba a tornar coriciericia de que solo el gobierno disponla del poder y de la cornpelencia necesar ios para hacer [rente a los abrumadores problem"s y a los abusos generalil.acios que habian hecho irrupci6n en la socicdacl americana deGdc la guerra civil.

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LOS

RESUI~Ti\DOS

DE LA tNDlJSTl'TALIZACION

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<,-Deque modo inf luyo La industrializaci6n en el nivel de vida de La poblaci6n? El slguiente cuadro pone de rnani(icslO el enorme incremento que expelimenl6 d ploducto nacional bruto. Este aurnento tenia que r epa rt it se , por slJpuesto, entre una mayor poblaci6n, pero los ingresos pCI' capita tambicn crecieron en importante medida. Como es natu r al , La prospf:riclad se retrajo ocasionalrnente debido a guerras y depresiones, pero a La latga y en coniunto no cabc dud a algu na del nivcl de vida en los Estados Unidos, 10 que no obstaha para que los americanos, individua1mente considerados, se preocuparan mas que por Los Indices generales del pais pot su situaciol1 personal, que dependia mucho de donde habitaran y de su respective ocupaci6n La producci6n media per capIta en el Sur y en el Oeste pone de maniEiesto el bienesrar general de Los agricultores aUi establecidos. Una proporci6n considerable de agricultores del Sur eran ne gros; cieltamenLe babian ganado su lib.ertad pet? social mente seguian sometidos y, desde el punto de Vista mater ial , puede que su situaci6n incluso hubiera empeorado. E1 sistema de aparcetia de la posguerra afect6 igualmente a gran cantidad de blancos pobres, cuya {rnica esperanza de rnejorat se haUaha en las nuevas hlbricas de tejidos de algod6n lnstaladas en las des Carolinas y en Georgia, generalmcnte reservadas para cllos. Pero tarnbien aqui los sal~[io~ eran miserables, debido a 13 competcncia de La mana de obra mmiI grante en Nueva lnglaterra Y a que los sindicatos eran complete mente clesconocidos. Finalmenlc £ueron muchos los plantadores que perdieron la totalidad 0 gran pal te ?c sus propi~dad~s, durar;te o de~pues de J" guerra y, con sus propleciadcs, su SltuaC1Ql~social. Aun cuando algunas ciudadcs del Sur, como Atlanta, ternan una vida comercial muy activa a finales del siglo XIX, por 10 ~eneral ~ el Sur no inici6 511 recuperaci6n hasra t900, en que los precios del \_ algoci6n cxperitnentaLol1 una notable aha y los cultivadores perfec·

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cionnron sus metodos. _ En cl OcSLC, por el conllario, el nivcl de vida ceeci6 nipidamen· t.c. En cl L jano Oeste, los agricllltorcs y los mineros clis£rut~ban dcsdc un primer memento de etcvaclos ingresos, 10 que en Clerto

PRODUCCION

B ING1U!SOS

1800 (millonea) (miles de mlllod61ares de 1860) (en per media d61ares ~,3 0,3

1820 9,6 0,6

1840 17,1 1,6

1860 31,5
4,1

1880 50,3
8,4

1900 76,1 17,3

los Esrados

Uni61 64 95 72 1.30 94 167

227 116 234 370 311

B5
164 317 235

) En

cl Media Oeste 7 en las praderas En el Lejano Oeste

65 128

BB
181

,.) &1 cl Nordeste

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rnn que los precios agr icolas subieron proporcionalmente a 105 industriales. Las primeras ganancias importantes se produjeron CURn. do las mejoras introducidas en los transp6rtes perrnitieron a los agr icu lrores acce der al mercado nacional; muy pronto se dieron cue n ta de que pod ian vender cuanto producian, por )0 que invirrieron en gigantescas nuevas maqu inas que Ies perrnitieron incrernentar In producci6n. A medida que la Ironrera se desplazaba, fueron mejorando sus viviendas, acurnulando posesiones y comenzaron a d isf rut ar de las venr ajas sociales que acornparian a una poblaci6n mayor y mas densa , Par t'egla general, los agricultores del Oeste ajustaban su producci6n al creci micru o y a los gusros carnbiantes del mercado del Esre con mayor r apidez que los del Sur. Asi, a finales del siglo XIX, California y \X'isconsln eran ya conocidos par sus fruros y sus productos lricteos respecrivamente, y basta los agrjcultores de las pr aderas , que no pod ian rnodificnr sus cultivos debido 31 suelo y al clirna, se beneficiaron despues de III decada de 1890, 81 crecer h dernanda de carne y de forrajes para d ganado, Todo ello expl ica pOI que IR urdu s rr ial izacion de los Estados Uni· dos no se logro a expensas de los agr icultores del Oeste y como 1a agricultura s igu io te-niendo suficiente atracrivo como para que la c~ em ig r acion hacin el Oeste se mantuviera a 10 largo de todo el siNo obstante, Gos sala r ios pagados en In industria y en el comercia, del Estc aumen.taron con rn:\yor rapi~e~ a~~ que los salaries agr icolus y eUo, uriido a Ia crecre nte parncipacion de estes sectoI res en la economia naciona.l. co~stjtuye la causa princip~l del ( \_ crecimiento del producto naclOnai)l,:En 1830, la clase obrera Indus, trial era pequefia, capacitada y homogenea, y los empresarios teo n ian que pagar sa lar ios elevados para atraer a 10s hombres de la agricultura y de la fronrer a. En 1900, el problen;a de la mano ?e obra, desde el pun to de vista empresarial, se hobl" reSllelto &.raclas a In inmigraci6n masiva y eran los extranjeros los. q.'.Ie bac~an la mayor parte de las Faerias mas arduas ) Algunos oflCIOS preirrdustrinles, como el hilado a rnano , desaparecieron por com~l.eto; pero los artesanos arnericanos de v ieja est ir pe solian adqUlrlr n.uevos conocimientos 0 se convertian en cuparaces en las nuevas ,mdustrias.(Paralelamentc: a una creciente especializaci6,n,_se produjo una mayor diferenciaci6n en las retribuciones sal~l"Ial:); los obreros cuali.flcaclos, como los maquinistas de fcrrocarnles. ganaban .alrededor de 1.800 dolores al ana en 1900, en tanto que )o~ trabRJadores no cspecializados en las uceredas 0 en las mi?~s percibfan ta~ s6lq 500 d61art:s, a pesar deLa dureza de las con~lc~ones de trabaJO iarga jornuda laborul. (Algunos oficios especlalJza~o~ creatOR catos , pero In rnasa obrera careda de esta proteco6n./En,

ricos del 10% ricos

21% (lB10) 69% (1810)

24%

31% 74%

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glo

XIX.

72%

1: United SlaleS historical statistics, op, cir., p. 7. Fila 2: «Growth of real producr..;», op . cir., y Robert E. Gallman, nadonal producr., ,», op, cit. Fila 3a: estd calculada a base de las y 2. Fila 3b a 3e: esran calculadas II base de la fila 3a, y Robert «RegiQnal income trends, 1840-1950», en Seymour E. Haeconomic history, Nueva York, 1961, pp. 525-547. Gallman, «Trends in 'the size, distribution of wealth ililiJ_tth century: some speculations», en National Bureau of Siudies in income and ioealtb, vol. 33, Nueva York.

Pila

dureza y

la soledad de su exisrencia. En el industriaUzaci6n y una agricultura mejoa elevar las rentas, La expansion acede Europa compensaba con creces y en las praderas, de tal for-

desde el pun to de vista de los sAlarios rcalcs , los t i a mis pobres mejoraban n mayor vcloc idacl
vicla es mucho mas amp] io que nivel de vida. EI efecto mas visible de Ifl iridu st ria fue pt'obablemente el augc de las glandes ciudadcs , pci o _ _'~n sobrecogedoras Ia sucledad y rniscria resu ltant es de cst e pro -oeso de urbanizad6n que corrst it uyerou una sct ia cont.rapru t ida a los salarios reales mas elevaclos percibidos en las zonas in du s tr inlcy (~se cap. 5). A pesar de ell 0 , tanto los irunig rau tes como los propias amerlcsnos se sentfan cada vez mas atra idos por Ins ciudadcs Est. atracci6n 5610 en parte era refJejo de las clifcrcrrcias alarialea; Ia dudad of redo tarnbien una mayor diversidad de scrvicios y de comodidades que el campo y no 5610 a la clase rica y media Influfan tambien consideraciones de Indole psicologica: 18 vida del agdcuItor era a menu do tecliosa, dura y aislada; las f:1bricas y los barracones donde se alojaban los obreros, por el contra rio, ofredan con frecuencia una ruda camaraderfa, y la propia ciudad una sensaci6n de variedad, de participaci6n y de mejores oportunidades En cualquier caso, 10 que el modele de vida americana prornet ia siempre parecio irnplicar algo mas que mcras satisfaccioncs inrnediatas. Dos de los artkulos de fe mas generalizados sobre el pais a comienzos del siglo XIX eran que Ia riqueza estaba muy extendida y que cualquiera que aspirara a mcdrar tenia excelentes oportunidades para hacerlo siernpre que trabajara 10 necesario. A finales de siglo, la coexistencia de una riqueza extr ernada y de una considerable pobreza habra debilitado claramente la primers ascrcion, 5i bien cabe dudar que hubiera mucho de verdad en ambas. Tampoco el contraste con Europa era tan grande como algunos habian imaginado. A partir de la decada de 1830, las ciudades del Este se ballaron en manos de oligarquias mercantiles; basta un simple vistazo a las Iistas de sus ediles, banqueros y responsables de los .ervicios publicos en las gufns rnunicipales para darse .inmediata· mente cuenta de cuales eran las familias pr incipales. Un pufiado de hombres, como ]. ]. Astor y Alexander Brown, hablan amasado fortunas comparables a las de muchos nobles europcos, y en eRratos mas bajos de la sociedad tarnbicn habfa heche su apaun pequefio prolctariado. Era igualmente falso que Luera _ ....."..r. El estudio realizado sabre los trabajadores de una ' dudad de Nueva Inglaterra revels que Iucron InUY pocos rapidamente en la escasa social, si bien la rnaIentarnente casas u all as propiedadcs. Pero

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europeos.

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de re li ve 1"1 movilidad horizontal de la socie-lad americana sin perjuicio de que quede abictta la in terrogant c eo cuanro a 5U moviJjdad vert ical En cl SUt, la socicdad e staba intcgr ads por una cornbinacicn de plan aclor cs , esc:l<1vQs blanco,; pobres, En algurias y Lonas, como cl valle inferior cI I Tvl1S1SIpi, el elerncnt o dorninante era el gr an plantador . Alii Ins t ierras e ran Ian ricas que Ie permi dan cornpi ar las de sus vccinos mas pequcfios. Pero aUi donde 105 suelos cr an pobres, como en las colinas de Carolina del Norte, \a mayor La de la poblaci6n es taba corrst.ii uida POt pequefios agricul torcs labo iiosos y las gr arides propicciades eran escasas y estaban alejadas enll e 51 E\ Oeste, una vez mas, era un caso aparte. AqUI la propiedad de la t ier ra est.aba distribuida mas igualitariamente que en cl Sur, por 10 que la tesis de 13 igualdad es mas conecta En los territorios nucvos el hombre pobre pero capaz tenia mayores oporlunidftdes de adquirir tierras y riquezas y las posiciones precstablecidas terrian rnenor irnpoi toncia En las zonas agricolas del Oeste esta igualdad se mantuvo durante cierto tiempo despues de que la colonizaci6n hubiera pas ado pot alli, porque las hacendosas familias de los agdcultores se hallaban en situaci6n de bacer Irentc a las gr andes propiedades; las explotaciones de trigo proverbialmente rentables de la decade de 1880 pronto se vinieron abajo Pero en otras actividades Ironterizas , como la mirier la 0 la cria de ganado, los pcqucfios crnpr esa rios fueron pronto din:inados por las grandes empresas que disponian del capital necesano para ernbarcarse en grandes oper(lciones. . De aqui que baya que matizar la Iamosa imagen de. Tocqu~v~lle de una America igualitaria, tanto mas, cuanto que la lnd~stnahza. cion agrav6 aun mas las desigualdadesf• Los ingtesos y la flCl:uezade] la mayor parte de \05 americanos crecieron pero es~a. mejora fu~ acompa5ada de grandes carnbios de poder y de prestlglO..;'Las decisiories que afectaban al hombre. :nedio ya r:o se tomaban en sus inmedlaciones, sino en lejanas ohclI1as de Chicago 0 de ~ all Street. (Los dirigenres tradicionales de la socieclad \oc:l, comerClan~es, abo'gados, politicos y clerigos, cedieron su autotldad.a los _duectores de las sucursales de las grand~s compafiias naC\onal~~.) Much~: americanos se sintieron escandnlrza~os ant~ la ostentaClon de q. at hadan gala los ricos y temieron la lOfluel1Cla del poder empresan sabre los gobiernos. Los agricultores y los obreros, que antes ~erOciaban directamente con los compraoores y los patr<:,nos, descu q ahara que no eran mas que simples plezas de una glga?tesca .ma naria Como es natut al, to do eUo planteaba un.a sen~ .de lD:te~rogantes acerca de la consec~ci6n de la democraCla politics e m ustrial en America (vease capltulo 5).

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permanecieron alli elrtiernpo suficiente COlnO atudiada au evoluci6n, 10 que al mcnos pone