HISTORIA

SOCIAL

G EN ER.-\L

EI atractivo de un concepto raramente cncuentra correlate en su precision "Clase media" parece ser uno de estos cases. EI concepto ha jugado un rol central ell . -y ha sido modeladopor-Ios discurso, politicos desde el siglo diecinueve. Ha sido un concerto pivote err rnuchas interpretacicnes historicas del periodo moderno Rccientemente III 'historia de In clase media ha dl~venido nuevamente ell un tema prom inente. particularmente en Europa central I A pesar de esto, "generaciones de grsduados desprcvenidos han encontrado en la formula "clase media" una cienaga, UIl campo minado, incluso a verdadera caja de Pandora. Es ciertarnente Uil camaleon entre las definiciones ".; La "clase media" inglesa no es identica a sus equivalentes francesa, alernana 0 itaiiana, bourgeoisie, Bii!'geriUlii. y borghesia. Miesiczanstwo (polaca) y mescane (rusa) son aun mas lejanas En algunas lenguas (e.g., en aleman) el concepto porta diferentes capas de significado, que van desde "burgues" (en el senrido de lin habitante iegalmente privilegiado de ciudades medievales de In ternprana modernidad), pasando POi- "clase media", hasta "ciudadano''. Los significados han carnbiado a 10 largo del tiempo Las funciones descriptivas, analiticas y normativas del concepto se superponen; una y otra vez ha

Las clases

medias
jz:irgen Kacka

en Europa

Traduccion:

Melina Piglia

°

Titulo original: "The middle classes in Europe" en journal of Modern Historv:67, ,\, december, 1995.

Este articulo aparecera tambicn en Hartrnut Kaeble. ed.. The European /l'ay (Prol'idence. K. I.. en prcnsa). Ha sido publicado COil perrniso de 8ergiJahn BliOh Escribi este articulo rnientras era becario en el Centro de Estudios A vanzados en Ciencias del Cornportarniento en Iu univcrsidad de Stanford entre 1994 y 1995. y cstcy rnuv agradecido por las cxcelentes coudiciones de trabaio: el clima estimularue que cncomre aili. Quiero agradecc: iambien a los rniembros del Taller de Hisroria Europea de la ulli\'t.:::sid:::d cit Stanford per discutir el borrador de cste trabaiu y tambien a GUilina-F. Budde por ayudarrne en 13 preparacion de este manuscrito

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servido no solo como una categoria "neutral" usada por observadores e historiadores, sino tarnbien como una palabra dave afirmativa 0 polemica en debates publicos, cr itica social y visiones utopicas.' Empero. existe una tendencia hacia la convergencia conceptual en la biblicgrafia actual, al menos cuando se refier e al "largo siglo diecinueve que cornenzc en ei sialo dieciocho y termino con la Prirnera Guerra MundiaL El concepto de "clase media'· cornprende a mercaderes, manufactureros, banqueros, capitalistas, empresarios y gercntes, asi C0l110 a los rentistas y sus farnilias (reunidos en aleman en el concepto Winschaftsburgertum - la clase media econom lea). Cornprende tam bien a las farnilias de dcctore s, abcgados, ministros. cientificos y otros profesioriales .. prcfesores uuiversitarios y de escuelas secundarias, intelectuales, hombres Y rnujeres de tetras. v academicos, incluyendo a aquellos que sirven COl11O administradores e;llas ourocracias publicas y privadas (reunidos en aleman en el ccncepto de Bildungsb urveruun - la '-_ .s clase media educada). "Crase media" E:~ciu)'e\a nobles, carnpesinos, trabajadores manuales, y a la masa de gente de clases bajas, aunque conde marcar los lirnites es una cuestion en debate. Hay grupos interruedios que pueden 0 no ser consideradcs parte de las clases medias, como los oficiales militares y los artistas, Y existe adernas una '.'.ran catezoria. heterogenea y en expansion, cuvo estatus ha cambiado en una forma tipica. )Y!3~stros artesanos, cornerciantes al per menor, posaderos, y persouajes por el estilo fueron ciertamente habitantes de las ciudades de la ternprana modernidad. Deben ser vistos como parte de la clast; media en los siglos dieciocho y diecinueve. Pero con eJ transcurso del tiernpo, ellos se desplazarcn (0 fueron desplazados) a los margenes de 10 que significaba "clase media" A fines del siglo diecinueve y a principios del siz lo ve inte fueron vistas - frecuenternente junto al creciente nurnero de empleados asaiariados de b3JO y rnediano range y a los trabajadores de cuello blanco de los sectores publico y privado- como pertenecientes a Is "clase media baja", la Kleo,hiirgert!llll, la petite bourgeoisie - es decir no la clase media propiamente..' . Donde es posible, este articulo se concentra en la clase media en sentido estricto Esto significa que nos referimos 2. una.pequena minoris> Enla Alemariia del sialo diecinueve, las Iarnilias de clase media (Biirgerillm) apenas Ilegaban a un' ·5% de la poblacion. Dependierido de la.relacion entre poblacion ruralyurbana, este porcentaje variaba de pais en pais. Era ligeramente superior en In'!laterra v en 2ener,~1 en el oeSTE. menoLcn el este )' ell In periferin europea. Crecio le;lU.lITlen(e co~ el trJl1scurso eli:! tiempoD Habitndonos decidido pOl'una definicion re!ativnmente estrecho de "cl,Ee media", llsare es[a e:\presicin de forma interC3l1lbiabJe-col1 "burgues""

El patron basico
.:,Cuales eran los atributos definitorios cit 1<1cluse media en el tardio siulo dieciochc, en e! sig!o dier i-iueve, \ en el sig lo ve im e? . caraciensticas cornpartian hombres de negocios, renustas, doctores, abogados, clengos y otros. que los distinguia a ellos y SL1S farnilias de otras caregorias sCicial:::s que no pertenecian a la clase media: i,Cuc1les eran sus denominadores comunes y la cii{fc!JCJ1(io s/)c;;(fic·u, y corno cambiaron a lo largo del tiempo? Si uno tomu el concepto de "clase" seriamer-t>. la clase media. a pesar de 1,1 palabra, nunc" 113 side una clase. al menos ",I1UIl sentido marxista. dado CJue inc lu ye tanto trabajadores independientes como asaluriados Y. 111:1S :;<::i1tTUIIlH:·IlL:. personas cor. I11U)' difereutcs posicioues en el mercaclo. En conirasre con 105 habirantes de los burgos de la tardia edad n.edia )" Iii tcmpr.ma 11\CldnI1.idacL la cl,~s(; media del siulo diccinueve tampoco puede ser " ista C0l110 U.11 ,!.nip') l'u:Tur:i,i·:o (\,.<1110'1. r uestc que no ticne pr.vilegios legLlles cspecificos. Han sido pr(\pu(:~l~;"L;dc):; tcorius para explicar las caracteristicas que lmiiiccli: y defiuen (l lu et':sr: mc.lia Lilla r,_:l:tciomli. 1:\ orra cultural. Como Vt:reI110S, ambas teorias son comparible-s,) ias dos SOil neces.nias para comprenccr 121evolucion y decadencia de let clase media CII!OPCil Es genel·all1lcl1(t mZ1S frccuenre que los individuos for:I~'~n zrunos ::;uciak5 con alguna coh es enreridirniento comun. y po[cn~l:li para Ll ,;CCI·,_'lriculecuva experunenran tension y contlicto COil otr,». ~rllpus socialcs. tI,l estab.ccer,e :lDilrk de los dernas Uno adquier e identidad. Esto ;:s~algo conocido ya por la his(otl:l de las clases, religiones y grupus ernicos Lc rnisrno pucde sosrenerse rcspecto de \,1 clase
media
en la segunda

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ernergiendo como una formacion social supralocal Y postcorporative mitdd del si.~lo dieciocho v la prirnera del sig!o diccinueve Iv1tI·~,:dercs, empresarios y capitalistas, profcsores. juece s, pcriochsras ministrcs, y funcionarios civile" de alta jerarquia diferian en V3l"i05 aspectos perc cornpartian un scnrido de d istunr ia socurl-r cspecto de 101 aristocra . :~l privi legic!d3 y, en el Contiuente, de la rnonarquia absoluia.Enlarizaban los pr incipios ,.kl individu.il y 121 educacion, el trabajo y la at »confionza, cornpartian una vision de una "socicdad

europe3

civil" moderna.
muchas personas

secularizada,

posicorporauva,

autoregulada.

iluminada,

apoyadapor

..
4 -Fichu
de Cdtcdro·

de ciase media. y opuesta a los pr.vile g ios ya 1:1 .uuocrac ia (kl O!1Clen regillle. Estc ere' cc:ntraimtntc LJP prOl-'eclo cit los hUl1lbr..:~; de cboe I1I\c'tii:1. aunque rarClmente se oponi:m a elias Illujeres cie eLise medii!. quienes en ellar,'.() llla:cl) tratarian de rcclam,H ta aplicaci6n de 10;: principlos de: III sociecilld civil a ,;~ [J'ropia elllJnC ip ~IC ion. Este fue un proc:eso compllcado \. con ll111chcis c;.;ccpeioncs. Las t"am.i!ias de clase media no 5010·s<: apanaban de la noblezlL Llillbicn aciop:aban algunos de SLiS principios. Los f·Ullciollmios civiles eran JlCcnte5 d'cl E(,l~tdc'. pero simultcilleamcnte form<1billl pane de Ll tll1ugente cldst IIl"d::l. 'y. ~lllll asi lOS \ ,ll"I~!d()s subgrupoi cl~ b

emergenre clase media estaban hasia c ierto punta unidos par sus oponentes cornunes: la nobleza, el absolutismo irrestricto. la orrodoxia religiosa. Desarrollaron intereses ~ experiencias comunes Y un.cierrogrado de auto-percepcion cornpartidae ideologies cornunes. De este modo. In clase media se constituyo a si rnisrna como una formacion social quecompreudia diversos grupos ocupacionuies, sectores y posiciones de clase Estu linea de distincion y tension perdio mucho de su poder en el transcurso del siglo :\IX. perc no desaparecio par cornpleto. Su debilitarniento se debio a gr,ldual destruccron de los privilecios legales de la nobleza en la mayor parte de Europa. y al crec iente accrcumicnto entre las capas super.orcs de las clases medias Y p-iifles de ia nobieza Sirnultaneamente orra linea de dcn.arcacion '011tr6 en accion -UllCl que no habia estado del rodo ausenre alrcciedor del I sao peril que se vol via mas prorninente en e! s,,~undo tercio lie: I sigl(l .\IX ..·\hCiI·J. unlimit« mas clare separaba a las clases m ..dias d!; 105 estrn.cs . mas buios: la cmeraente clase trabaiaooru v la ;'~!enti::- ueuucna" '~n .~ei·l·,:'r~tl.~lC!U:v'I~'nd(1:-1 b ';p~tty bU~'ge0is!: baja clase nlcdi·~ .. !:...- pesar dC~S:.!3 diter~i1cias. i los industriales, mercadere , y rcnristas, abogados y fuucionar ios estatalcs de alta jcrarquia. profesores, maestros (!e escuclas secundarias y ciennficos del tardio siglo XIX, corupartian ell ~"nei"~d L11l,}clistauc in defer.siva 0 cririca rcspecro de "e l pueblo", la "clase trabajadora", Y el movimieruo obrero, y esto tenia gran si:;nifica~i01l en relacion con su auro-perccpc ion, alianzas sociales y compromises politicos.' ,,\iel vez que la CI,!sc'ni~'diX d:!sjrrol;~lb:l 511 cohesion en oposicion a los g,rul>os por cncirua Y pOI' dcba:o de e ilos. se dcfinia a 31miSI1111 por su cultura. Las ramilias de Il'S divcrsos grupos de clase media coruparriau cl respero por cl.Icgro individual. princ ip io sobre cl que basaban sus rcc lamos de re compensa, rec onoc imienro e ill tlueucia. Cornparuan Ull~ actuud posiiiva hacia eltrabajo regular, una propension a la .racionn iidad y eli .co11[r01 de las emociones, y una fundarncntal lucha por la independericia, individualrn nte 0:1 iraves de asociaciones. L '1 clase media enfatizaba ia~ducacic5n. La educacion general (Bildl(/?g) servia como base' »mun de comunicacion, una base que los distingula de quieues no cornpartian COLe tipn de educacion (usualmcnte clasica). Las ca eras acadernicas eran respetadas, C01110 10 erau la rnusica. la iitcrarura, las ancs. Para la culrura burguesa un ideal de(ramifia especifico era esencial: la familia COl1l0 uJ\rin en si misma, llna comunidad que. se mantcnia unida por lazos emocionales \ ICJ.lLJOt?S fl1J1d:lnl<:l1t,1kt;. ESI.I·icwi11ellk' dikrenciadil pOI"SC\O, y domin:Kia en ulril'IQ' :;rado pm (;1 pakr f3llliiias. s.; pre-tendia que fuera Ull refugio protc!,;idodei mundo matcr:ali51;t y(:omjlc(itil'o de b;j.L;\lti((l y de ...!u ptlblico. Era.una esfera de pri\adacon inilucncio C(~Ill"llil1a. s(l;t·~niih pOI u'abajo de Icssirvienlcs.que h~ciLln posibk que la madt"c d~ (:Iasc: Il1cuia [\.Jviora ~i'cmpo ~,uficientc para dediCi1rle a la familia, ala transmisi()(1 c!cl"capita[ culTural" ~I Iii gcner]cirlll oiguiellte. LJ scpa.,·at.ion crecientt: de las esferas iXOnlJl11ica ,. publica de la pri\ClJ" lkll;<J~:lr ;.1,1 ti1mi!ia. hizo que loholes de hombres \ l!1uierr::; fllera!1 lilt-nos cquitati,'os: Sib circu:os de vida se ap3rtJI"011 mientl':ls

permunecian intimarncnte ir terre.lacionados en ouos aspectos Esta era 13 linea principal de la clase rnedia decimononica. Fue gradu:.llm~nle revert ida a partir de fin del sialo :(1);. cuando las rnujeres comenzaron a ingresar en la esfera publica - un proceso iento ~.,: rolougcdo p que se (31.:>,:1:=(1.) en el curse del si~lci

~<~< pero

que aun no ha llegado

a su

fin.'

ia

La cultura burguesa s610 pudo flore ce:' en pueblos > ,ciudades' Era necesario que (";i'ueraJi p~I'es CO!] los que eI1C0111i-ars~ er.clubc, \' en asociaciones. en festines y cventos culturale s, y ell cantidades tale. que uri ambienre rural era raramente capaz
de ofrccer. Para participar plenamenr« de Ii1S practices de 12 cultura bur guesa, uno nccesitaba un estatus econornico seguro. bastantepor encima del nivel de subsistencia rninimo: medics. espacio, y uernpo ESlO cxcluvo a amplias (aunque decrecientcs) mnyor ias de las poulaciones de votverse vercL-ldl~[-~!;l1(::1U: cl.dse media. Si 1.1110 cousidera la cohesion y ia cspccificidad de la 13,'''g'';'/1I1I/ d,:tllli(~2 P'J!" e.S1.c1 culrura y por ~;11 sociabilu«. se JIJrcGia la importancia de las rOi"i1FI~ simboticas en la vida di.nia de la clast:' 111~~di2Lde las convencicnes y mancras burguesZls en 12 mesa, de las citas tornadas de Ia 1i reratu ra c l;_\sic 3, los t itu los, las costun: brr s y la '/:,:s\ i 1l1c!HJ.." Estes dos grande s argUl1lentns dejan en clare 10 que los diversos grupos de clase media ternan (y hasta cierto punto todavia tierien) en C01l1l111: experiencias e intercses basacos en opouentes curnunes y ,,'1.1 una culruru comun. Dcian tarubien en clare que la-particularidaddefiaitoriade i<.\ de;,,\' f1i,~r.ii:J:s iJ.1S\:ltltC delgada. Teater .0pon<C:lltes comunes y.compartir una cuitura defin';: a lc):; implicados 5610 hasta un CLtnO pun to. Difieren en todo 10 dernas: cxperieucias ~~intereses basados la ocupacion y el esrarus eCOnOlT'IU). g(~n'Oro y region, religionv ernicidad [:.n cuaiquier memento en particular. la clase media ha sido hetcrogenen: centro de ella "rnuchos mundos separados pod.an ccex istir uno junto nl otro"."

Cornparaciones
Algunos hisroriadores prefiercn la forma plural y se refieren a lao clases medias fin de enfutizar I~, heterogeueidad de esta formacion social. [I plural parece particulaunenre apropiado si uno toma en consiutl"<lcion LIs dift:renclJs l1ilcionnlts y regiOliZlie:,. Tnclicionatmcmc.las cultuDs de eLise media ,icncn su.s [cfees en ciudJeles. Tien;: l'lIenlos'component~s locnlq) Es c'le110 qucPJ"()l1to 11Iercaciel";S, ndmini5trador'!s, c illr,:k'~'uales, form:}!",)!\ (,;des supraloc31es :: sUjJrai"cgj\'I1~ks .. y qllc:en.eI elw;o del 'Iglo XIX [uye' IlIg~ii':JJ;'.;cii~nQ.nacionaii;::1r;i"ll1 d,c la clas.:; media europe;]. Empero, cOJ1lillllaJ"on e';tando fUeI1t:;111<:nte (lifer'~llciaclo~; e inc!uso fr~1~2J11cnwcl()s local, regional y n3ciol1i1IITl':l1tt Esc:lpa ,II recone cle c';re :uliculo i"ccU!1,;truii' 13 ric~ di)'er,;ici:ld del 1111111du c:lInbiJnle de I:) :::Iase 1l1':diil c:urr)p·~;l. Lus P:llTJfus sigui;;ntC5 d:::iillean ;;.!gllna:; dif~!"'cnciJ:; im~1i)nJlll'::; entl"(; I,',s clas'::'; m'c·diC::'i de: oeste. 1.:(;I·ltro y este de Europa.
3

incluvendo
,

una mirada

rapida

sobre, el sur y el none.

Perteriecen

unicarnente

al "largo"

siclo XIX Laf'elaci'on de las clases medias-con la nobleza es un factor crucial que vario slIslClnciall;1ente de lin pais a' otro. Estaba tntimamente relacionado cor. ciertas caracteristicas del antiguo orden feudal-corporative y con los modos diversos a traves de los gue tiego it Sll fin." En lnglaterra, el orden feudal en el campo y la estructura corporative de la economin urbana habia venido erosiontlndose durante siglos. La aaricultura se nabia ccmercializado. los lazes feudales nab ian sido reernplazados por relaciones contr actualcs, las zuildas habian deiado de ex istir largo tiempo arras: el avance del capiralismo hab.a horudado la divi;i.6n entre e l campo y 13 ciudad, entre elites urbanas y rurales. La riqueza urbana no estaba impedida de adquirir uerras. En conrraste con la mavoria de los nobles del Continent e, lin aristocrata ingles solo podia pasar su titulo a suo hijcruayor: 1<.1erencia fe"lenina era posible en ausencia de lEI h her edero masculine. A pesar de que los trabajos acadernicos mas recientes han advertido sobre el ricsvo de exagcrar la apertura de I" elite br itanica, uno todavia tiene que afirrnar que la aris~ocracia II 1::1 ,-,entry inulesas estaban notoriamcnte abiertas a manimcnios. ideas Y forruuas de 'clas~ m;dia,- Esra accesibilidad crecio en el curso del siglo XIX, LZl perrneabilidad de las clases altas no debilito su posicion, poder y cr-nsistencia; sino redo 10 contrar io La aristccracia inglesa lcaro entrar ell el siglo XX manteniendo intacto su extraordinario eSlZJtlIS politico, econornico y social. La linea gue separaba a la nobleza y a la gentry de un lade, y a los grupos de clase media alta del otro, era rnucho menos rnarcada en lnglaterra que en la mayor parte del Continente. Algunos de estes ,1rgUmentos pueden aplicarse tambien al caso sueco, entre otros motivos porque la distin~:i6n feudal entre senores y carupesinos, y entre campo y ciudad, era tarnbien menos prorlllnciada.I' En Francia e! ancien r,'gime ta.upoco habia irnpedido a la riqueza urbana adquirir tierra. Ell algunas regiuues y ciudaces francesas, parte de la aristocracia y de los grupos de clasernedia al: a habian forrnado intimas alianzas yn desde cl siglo XVHL La Revo inc-on rlespojo II la 'arislocracia de todos sus privilegios legales, gue no fueron iue so restaur ados. La distincion I~r,al entre campo y ciudad tambien habia side elil~inada, Los hisroriadores de FI'al~cia prefieren enfatizar actualrnenre el limitado impacto gll~ la Revolucion FrJ!1CeS2 tuvo en 10 que hace a 13 rcdistribucion de 1:1 riqucza, al rtcluramiento de Ins eliles \ [lIn distribucion del poder. Illcluso despues de I., Gran Re\'oluci,'ln, los aristocratas cOl1linuaron jugando un rot illlportantc'cil ei gobiernG, t3n[O en 1'1 nivel local CO!T10 nacimlal. Las nociones exageradas reiacionadas eml el ,degado t:'iunfo btll'gUI~S en 13 Cran Revolucit'lI1, requerian cOITeCciol1. Pero si COmp8r2:mos (!' Francia can Europa OrientaL resulta cl<lro ~e ciertas fle~ibilicladeS cle! ilnti21W orcitn \' ia [urma rz:\'oiucionaria qu~ Ie PUSD fill, desdibujaron tcmprallz:m'cllt;'1a diVision 'e:llre la :ll1blel~1 \ las cluses media, alms Talito en Franci" e

Italia como en Holanda. Belg ica y Suiza (deride la nobleza habia sido de todos modes muy dcbil). La era de los notables que gobernaron a Francia entre la caida de Napoleon y los primeros anos de In Tercera Republica ha sido anaiizada como una etapa transitoria entre e l viejo ordeu corporative y 13 moderna sociedad de clases. ViSIO desde el este, el aspecto que debe enfatizarse no es el fuerte cornponente aristocratico cit este medio, ni la innegable importancia que la posesi6n de tierra tenia como base para 13 influencia y ei estatus, 0 los mecauismos trudicionaies a (raves de los cuales operaba: concxiones familiare s y culturas de elite locales. Tampoco SOI1 excepcionales sus 1TI3S modernas, plutocruticas caractertsricas =derechos de voro basados en una escalagruduada segLlrI ingresos y contr ibuciones irnpositivas. Lo que resalta si comparamos a Francia con Europaorientaly central. es la proximidad e inrerconcxion entre elementos aristocraticos y burgue ses en e sta elite de notables. Ciertarnenre 1;: distincion entre: cu ltur as aristocratica y de clast media no se habia evapor ado por complete. Perc exisria en Francia, como en ltalia y en lnglaterra - aunque cada uno de estes casus era muy diferente en otros respectos- una tendeucia a la ruezcla de elementos aristocraticos y de clase media. Esta rnezcla permitia un declive gradual y re lativamente suave del comporiente aristocratico y un similarmente gradual ascenso del de clase media, que para 1914 se habia transformado en el elernento dominante en ia alianza." Algunos regiones alernanas se aserncjaban a este patron de Europa occidental - por ejernplo Rcnan ia, Hesse-Cassel, partes de Sajonia, 0 ciudades independientes como Hamburgo, que prcsencio un temprano declinar de la influencia noble, Pero rnayormente al este del Rin y parncularmente al este del Elba, el antiguo orden era mils rigido -menos cornercializado (.0 comercializado de forma diferente), con diferencias legales, politicas y eu Iturales claramente marcadas entre: senores y campesinos, entre la ciudad y el campo, entre los burgueses y OITOS habitantes urbanos, entre las clases medias y otros grupos sociales. Aqui el ancien regime habia obstaculizado a la riqueza urbana el acceso a la tierra, En Europa del este y central los fundarnentos legales del viejo orden feudal-corporative no habian sido reruovidos pOI' medic de lin acto revolucionario, sino por un proceso prolongado que cornenzo a fines del siglo XYHl y duro 1<1 mayor parte del XIX. POl' supuesro, las diferencias entre Europa central y oriental eran profundus y multiples. En Prusia y en Bavaria, Au-stria y Bohemia, Galitzia v Rusin, 1<1 reforms agraria, 13 indl\'iJuallzacioll de los ckrechos de propiedad, y la Illtl'oducci'~l!1 ck institllciones polilicas modi:.rnJS ocuri'i6 en momentos y can resultados Il1UY diI'efenLt:i. Flero en Prllsia, Austria y Rusia, hnobicza (0 park de ella') reU.IVI) rcmancntes d,: lin eSlatus legal espec.ial y 0(1'05 privilegi03 hasla el final de l3 Primera GlIen,j Ivlulldial, en contrastr: con EuropaocCldel1tal. Es ciertl) que habia cierw acercamientl.\, un cieriO trabdJo cOllJunlCi, .inclusive un;} limitada fU:;J(lll t';nTre pZlrtes de !a aristoCl'ilcia y partes de la ,iiw clase lll'.:ciia cOr: EuropZl central y ()ricl1ul. Esto C'; evidenciado pOI' Lt,; compr~\s

S ·Ficliu

dE' Ccire(!ro·

cit' tierras aristUCrc1ticas por miernbros de las cl(~st's medias. pOi" la cooperac ii)[l bu.r,guesaarisrocritica en las jerarquias mas alras de las burocracias esratales en expansion, P?r el flujo burgues en I-os cuerposde oficiales previamente aristocraticos. y p(~r la tr11lta~1O~ " t:Sl -~. de vida aristocraticos "'ilo< nor las farnilias de clase media _ alta hac ia finales del u,, . _ . --1. _ .• si'Llo. Pequefias minorias de personas de clase m edia fuercn enrioble c idas --:-IllJS fr~cllentel11ent" en Austria y Rusia que en Prusia. Hubo algunos matnll101110S nuxtos entreC t)l'r'''I,oce'' "·I'·I·S·to- ratas Pero en z.ener::d la linea diviSO;'ia entre nobleza y clases c C1 ,..:.....~ .... medias o'~l'Illaile~i6 mas claramerue de finida en Europa del este y central que en que en el oeste' Insta e l siglo XX. para desvelltaja de: las c iases medias. En Alemarua y en A.'lstria cllos ID?r,ll-ol1 solo una pequ~r13 porcion del podcr politir·cJ v alcanzaron men~r pi\:pondc[ai1,:i,~social Y cultural que en el Oeste. En Rusia la erase media era todavia
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mas debil v esraba auarnente Cragmentau2. Ell'los paises economicamente avan zadr-s del Oeste, mercadere s. bZll:ql.1ero.s y rcntisras. v mas tarde tarnbien ernpresario ; manufacturcros y g':rentcs mousmares, ." ., "Y"I ''1'' l It constimian el grut:so y el nucleo de la clase media entre los SlglOS Ally A.A. ,11 ao - idad 'l-lt'el-O"ll'["lCi(]'''11 era tipico de estes £rupos projJlelanos: reman £r0.(10 '.:::it; con ti111U I 1 ;:,C_C: c , _ I.lt
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b;.Ic1L1S

raices en sus regior.cs y eran influyentes en sus comunidades. .. T"lnbi~11 habia, por supuesto, abogados y cierigos, doctores y oficiales. ' '. d e escueras nrotcsores uniVersitario5, y maestros . pnm;_:nc-1'- v liceos .,_,Su nurner: ''J_ " Lv • 'lillpOn;_lnci,; crecio. pZlnicularmellle en la ultima parte del siglo XIX_ Pero ~ornpara_~o~ con IJ. csfcra de accion, riqueza, estatus e intluencia de la clase media economlc,a. :~10' '{IUOOS estaban c lar aruenre subordinados. en especial a comienzos del siglo XIX .. -, Eli [n"la\erra. observadores como John StuartMill en !J decada de 1830 Y KZ1r1 i\.1arx lin po~o despues virrualmente ignoraron a \2. Biidzl/1g.hlirgert1//J1 0 1.05 vieron men.mcnte como nccescrios rcspecto de la ciase c"piraiista empresima. Con trecuencia los hiswriadores 11;)]1seguido sus P3505, especialmente aquellos de tradicion ~;arxlsta. FI histonador hrita.iico Harold Perkin ha nabladc de la "clase media olvidada cuando redescubrio a los ambitos profesionales y los distinguio, como parte de la ernergente clast: media de 10 dec ada de 1320, de emprcsarios y hombres de negocio. _ En Francia la Bildungburgenuni era menos marginal, pero el clemente profesional ere< r21atival11ente debit entre \05 notables. Para los nO[Qlres y ouos funclonanos, las ticiTac. y I"s cone:{iOlkS 10caks eran milS importal1tes que el entrcnamiento leg::tl que
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Fr~\r~cia .. ::::;L~~ i.~qullibci~_l.coITicn~::li;j CcullbiaL Entonces se cxpandi6 ,~l_siste'n1o. de e~~,caclon (;'~cLlnJ;.lri~l7 \' 1n ·:·:;ducaci6n fOrlJlz ..! St \'olvio rne\:) in'iponante parJ iGS nlJos --y ::\:..::nL'_iairn~n~r~ la::; hi_j;iS- de la :.~h:)c 'irlcdl("l. (On10 ~;\.pcri:;l1cia co~nLln y COllie rn~rC~t que I _ .' _" -~ i· '1.', Iv ",:-,'0.' (:III'\~'-<;id'ld'" \' eSciJel<lS [JI',)fcsiom;lt;s taml\ltn Sc: ll1.1L):j ...
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y las calificaciones jugaron un rol mayor (aunque todavia secundario) en el acceso ala clase media. Se abrieron oportunidades adicionales para los hijos e hijas de farnilias de c.ase media baja, perc en su mayoria las crecientes pero no I11UY nurnerosas escuelas alberuarcn a jovcnes hombres y mujeres provenientes de farnilias de clase rnedia.!' Este patrcu europeo occidental no estaba por c ompleto ausenre en Europa central. Donde las ciudades y regiones ten ian una vieja rradicion de riqueza industrial 0 mercanril y activo autogobierno, los desarrcllos siguieron lineas sirnilares - por ejernplo en iVlal1lliJeim, Karlsruhe, y Hamburgo. Pero en la mayor pane de Alernania la iendencia era diferente Las actividades cornercialcs y ernpresarias erncrgieron en una escala 111:3.s rncderada; el sistema de fabrica se implanto mas tarde que ell lnglaterra, Belgica y Francia. Los alernanes eran menos ric os quesus vecinos del oeste, diferencia visible no solo en las fonunasmas pequenas y mansiones men os impresionantes de los aristocratas aleiuanes, sino tambien en estilo de vida mas moderado de la clase media. AI rnismo tiernpo, la "reforrna desde arriba" era una fuerte tradicion en Prusia, Bavaria, Austria y otros estados de Europa central. Los gobernantes absolutistas y SLlS ernergentes burocracias hablan tornado la iniciativa en la modernizacion de SllS sociedades a fin de acrecentar su pcder. Es en este contexte que debe entenderse el temprano enfasis puesro en 121 rnodernizacion y expansion de los sistemas de escuelas publicas en Prusia y en otros estados aiernnnes. Las escuelas secundarias clly~ instrucci6n se basaba en el latin y en los estudios clasiccs (Gymnasieny y las universidades se expandieron notoriamente; sc pretendia que estas ultimas se dedicaran sobre todo a entrenar a losjovcnes para e l servicio en 1:1Estado. EI numero de estudiantes crecio en las prirneras decadas y nuevamcnte en el ultimo cuarto del siglo xrx, mucho mas en Alernania que en Francia. £1 enfasis en la educacion y 10.calificacion -en lugar de 0 adernas de la prcpiedad y los antecedentes farniliares- facilit6 el acceso ala clase media a personas de clase media baja, pero tuvo efectos excluyeutes para las clases trabajadoras y otrcs sectores bajos. La movilidad ascendente desde la clase obrcra bacia 13 clase rued ia rcqueria usualmente dos 0 tres generaciones, con el maestro de escuela prirnaria como importante estaciou interrnedia. Descender podia ser mas rapido La educaciori general (Biidzmg) y 121 calificacion profesional eran cuestiones de gran prestigio y estima pLlbiica en Alemania, y la prepar-aci6n de los jovenes para posiciones m{\s altas en el funcionariado pClblico les daba tam bien ulla conexion m;'ls Cl: I-call ,1 con b noci6n ciel )loder, sobre t(ldo fl-ente ala debiiidad de las instituclOnes p2ll"iamclliari~ls y a Ia forL1le:ca del apar:1to burocr::i.tico ciural1t.e el sigll) XIX. Con un ni:cleo de funcionarios civil·~s entrenados ell la universiciad, 13 Bildu/Jgbiirgc!'/1I11/ J\emana de cornicnzos del :;iglo XIX era pequena e inJ1uyente. En . io relativo a I'cconocimiento social. pociel- y JutOeslima dt: sus miembl'os, superaL~a il los lllel'caderes. I1lanllfactUiCfoS )' hombres de negocio, que u~Uali11ellk gozaban de mayo res ingrcsos y riqueza. Recien a finales clel sigio XIX est<:: eqllilibl-io comenzt) a cambiaL cuando la illciustrializ3cionincr-ement6 c1ram3tlCClmente Ia riqueza, poder :

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Las ChS(~5 11lcclias ell Elu:opa

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reputCicion publica de parte de la comunidad de negocios: En las regi~IH;s ~c.ci:ental~s de la m onarquia de 105 Habsburgo el pauon era en gene!al similar. En ltalia tambien, donde la bo!,olJesfu umanistica era relativarnente nurnerosa e ill fluyente. Perc alii los fUIlcionarios"'civiks jugaban un rol mucho rnenor: los miernbros de las pl'ofesiones liberales, particu larmente los abogados, ten ian un rol mas amplio." Tanto en Europa central como occidental la fFirlsciw/isoiil"ge!'/ulll Y la Bildungburgernn» e staban concctadas al meuos laxamente, comparti~ndo elerncnu» de uua culture< cornun Y unidas pOI numerosos contactcs d~ cllvers() npo, aunque ramuien las dividian experiencias difercnies. En el curse del siglo se fuer on acercando 1118.S, lo que se evidencio en su educacion crecientemente similar, en los mas frecuentes matrimonios entre ambus catcgorias (al menos en el casu aleman), yen un cornpronuso cornun con poderosas ideologies COIllD ellib(:l'alismo y el nacionalisrno. En conrrasre, en la rnavoria de la Europa del centro-este y del esre, las line as de division entre los varies subgrupos de clase media contillunron estarido profundamente marcadas. EI relative rerraso econornico de la mayoria de estas regiones :;e correspondia con la debilidad de la clnse media ernpresar ial vernacula. Cuando surgieron oportunid3des, el capital extranjerc las aprovecho, y tambien 10 hicier on empresar ios ex'[ranjero~ -0 ernicamenre diferentes ", en especial alemanes,judios,.gnegos Y armemos. Los pobcos, checos, eslovacos y la gentt de los Balcanes eran dominado por impenos supr:macionales y gobernados por leyes extrcll1jeras. Una Bildungbiugertum del tipo de Ia de Europa central no podria habcrse desarro llado facilmente. Mas bien, habia alao as i como una Btldlings-Klembiirgerlllll7 (como Jiri Koralka In ha llarnado), una clase media baja educada, que cornprend!a maestros de escue la primaria, clcrig os cilt6licos. tal vez oficiales mencres, y algunos intelectuales. Tertian poco contacto con mercaderes y ernpre sarios, I) con las elites (excepto quiza con algunos aristocratas locales), perc estaban cerca de la mayoria de 1,1 poblacion nauva y ruvier on un 1'01 imponunte en la emergeucia de los nacionalismc. en Europa oriental. ~E~to es cierto tamnien para los intelectua!es en Finlandia. Noruega, y los parses l3a1tl~os.) En la etnicamente hcterozenea Europa centro ..oriental. con sus crecientes tensiones entre diferentes nacionalidades y con la virtual ausencia de una culrura comun, la ernergeucia de una clase media integrada estaba bloCjueada." ESlO es aun Il1~\S cierto para Rusia, donde las rradiciones de autogobierno urbane n,Ji1 ,~~[remad,1Incnte debiles. En lugar de ello, durante: la mayor pane del pcriodo guild,15 re~(UI,:!das per e l gobierno organizaban a los prosperos mercadures, les aCl'rdaban privilcgios y Its cobraban impuestos. Habia movilidad hacia :' desde e se grupo. perc sus m iembros estab.m c laramcme aparte no solo de \05 ancsancs, C0J11crcian:,"s \' (-"US cate~:or[,!:; pequefioburguesas por Jebajo de elios, SinO tmnblen ck la IIlrelli,,_;,.:f)[sia (oticiai.os n~enorcs, ci<~rigos, maestros. Jt,rofesores, escritores, c period is[asl. Ell corHraste con ]a B tfc!1111giil'irgerrwl7 de Europa cen [ral, 1a inieiligel7lsio ;-usa raralflelllt~ incl:.lia fUllci0I1Qxios civiles de allo rango entrenados academiUlrncnt'~:

estes u lrim cs e ran en SLl mayor ia nobles 0 e staban en vias de e nnob le cer se. frecuenternente habian nacido en el extranjero, y eran despreciados por los intelectuales. Algunas veces los miernbr os de la intelligentsia teuian ccntacios mas cercanos con intelecruales denno de la noblcza que con los m iembros de los grupos comerc iales e industriales. cuyo estatus ern bajo y que eran objero de la hostilidad inrelecrual lncluso antes de 1917 la siruacion rusa diferia del patron de Europa central y occidental tan dramaticamenre que el autor de Lilla invesrigacion rec ienre coricluye. "La clast: media rusa no exisria porque sus elementos constituyentes estaban determinados a ev itar fusionarse e identificarse' .'s Para sinterizar esta seccion: la clase media europea diferia en rnuchos aspectos. En una mirada de pajaro, uno puecie quizas distiriguir rres constelaciones. En e] oeste, la clase media era dorninada pOI grupos propietarics. Mientras la fronrera entre elites aristocraticas y burguesas no estaba muy rnarcada y se volvi6 cada vez mas borrosa, la riqueza, privilegio, e influencia de la clase media era fuerte y creciente En Europa central, la clase media educada tenia un rol mas importante. La distincion entre la aristocracia y la clase media estaba mas clararnente definida. Pero la influencia de la clase media estaba Iirnitada. lVlas al estela clase media era todavia mas debil. La linea divisoria entre aristocracia y clase media estaba clararnente rnarcada, y la clase media permanecia muy fragrnentada. En los margenes este y sudeste de Europa pracricamcnte no existia una clasc media ccherente.

Fases
i,Cuf1les Iueron las grandes tendencias en el desarrollo de 13 clase medias europeas? En un proceso tan complejo y heterogeneo, uno no puede esperar puntos de inflexion precisos. Los desarrollos difiriercn de pais en pais y de region en region, en estructura pero tarnbien en tiempo. Cualquier propuesta de per iodizacio n es necesariamente arbitraria. A pesar de ello, podemos distinguir cuatro graudes pericdos en la histcria de las clases medias europeas: la segunda rnitad del siglo XVIII; los aries entre 1800 y 1850; el periodo que V3 de la mitad del siglo XIX hasra la Primera Guerra Mundial: y e l periodo que arranca desde alii.

E! sig/oXVJI1
Uno no puede identlficar un cOl11i~\1z() neto de l:.! clase media. Tres ambitos superpueslOs deben ser considerados~! la hora de buscar SllS orisrenes. Primcro estaban los burgucsesde las ciuclades de la tcmpran3 l11odcrnidacl. [n-'Ia mayorfa de. Europa (8unque no en el esre) i:ls ciudades eran islas en un mar de feuclalismo, disfi'utanc!o de privilegios legales respt'cto al comercio. auwgobierno. y libertades civiles Pd['Q sus

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Las clascs medias

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habitantes. Usualmente en las ciudades solo una minoria disfrutaba de derechos civiles plenos (/3lirgerrechr) incluido el derecho a tener propiedades, a cornerc.ar. a casarse \ establecer un hcgar, y' a particip: . en corporaciones, guildas y asociaciones, ast C0l110 ell :::1gobierno de la ciudad.La mayoria de los mercaderes, comerciantes y maestros artesauos pertenecian a este grupo iegalrnente privilegiado, del mismo modo que terrateuientes que vivian en 13 ciudad, renustas. oficiales y personas con habilidades especificas y profesioncs: I::! ruayoria de e lios eran cabezas de familia, usualmente hombres. La rn asa de los dernas habitante s urbanos -sirvicntes . jornaleros. rrabajadores. y los m iembros de ocupaciones deshonrosas, asi como depeudientes de! I!ogai' y miembros de las tamilias. especialrnente mujeres- 110 gozaban de derechos civiles plenos y no califican completarnente como burguescs. Fue entre los burgueses de las ciudadcs ClIl'OPCClS que sc dc:sarro\I<i una temprona cultura burguesa. Normas y modes de vida ccntrados alrededor del trabajo. I,' propicdad y la respetabilidad, ahorro ) DIJell, religion. Y participacion en el 11131'lc:jo ck los ,1SUlHOS comunes, Do.rde una tradicion fucrte de aurogobierno de las ciudadcs burguesas e staba ausente a finales de la edad media y comicnzos de 101 edad moderua. faltaba una importante ccndicion pam 1<1 emeigencia posterior de clases medias. En segundo luger estaban los agentes del capitalisnio, los mercaderes COil lazes interreg ionaies e internacionales, los capitalistas y banqueros, los propietarios y ;tiCnLCS de sistemas domiciliarios de prcduccion manufacturera, talleres y minas. Elias eran usualmente parte de la comunidad de burgueses. Al mismo tiempo su range supralocal de accion, su tipo post-corporative de negocio, SLl competitividad, y su nqueza los apartaba de :<1 tradicional econornia corporativa de las ciudades, regulada por 'lS gu;kl~:s. la costumb.e yIa moral. De hecho. en especial ';11 Europa central y todavia mas ell Europa oriental, frecuentcrnente disfruiaban de privilegios especiales otorgados por el gobierno, que los exceptuaba de cumplir algunas de las reglas de su ciudad j que los apartaba de la comunidad de ~ gueses rradicionales. ..ur En tercer iugar, estaban aquellos que servian a los gobernantes, prlncipes, obispos, y senores, las numerosas autoridades de 1i1epoca: sirvientes calificados y ofic iale s educados, adrninistradores j expertos legales, y -con algun grado de autonom iu- profescres y clerigos. Muchos de elias venian de las universidades Fue entre esos grupos que las ideas de la Ilustracion enconrraron mayor apoyo, ideas que 2. ~~U ve; lrdluyC:'!'ur; fuertemente en la emcrgente cultura de clase media, Habitualmente e stos t,~nlpi';·tllu:; Diidulighillgc/'s vivian ell c iudade s, e n especial c iudadcs r:c'.\'idei1.~r[!dre \' centros adminisrrativos. Tenian contactos cercanos COIl los burgueses pcro Sli cSLhL:o ",:'" dilr;renle. :,c basaba ell su reiaci,jll e'Ji1 quienes gobernaban :' ncciel1tt~i1'tentl~, 'en su r:ducacion, enlrcnamiento :Icadtmi~o. ">:peI'ticia. Ivluchus cie elk)~ Clllr(]rOl1 ell COlllactO ron las elites tradicionales, rOll teiTatcrlicntes y con ia ili!bkz~l i)U!lck cSl,tba pc:rmilitio. lllllCllOS adquiriC:l'on [ien~,,: \ina milIoria Sc: e!1llOblec io."

La tradicion europe a de ciudades autog obernad as. e l ascenso del capitalisrno. y e l irnpacto de la fcrmacion de los estados fueron los factores decisivos. Ciertamente, las comunidades urbanas de burgueses. los grupos en expansion de hombres de negocio, y los crecientes circulos educados dentro y fuera de las burocracias publicas, difer ian ampliamenre Perc usualrnente no eran nobles, ni perrenecian tam poco a las c las es bajas Estaban intimamente re lac ionadcs. en pane se superpon ian, y desanollaron elementos de una culture cornun. CUZIndo y donde esto ocurrio con alguna envergadura.Ia moderna clase media erncrgio. rnayormerite en 101 scgunda mitad del siglo XVlfL

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En Ing larerra y Suiza las estrucruras feudales se habian quebrado mucho ante: En el norte practicamente 110 existieron. En Rusia y en orras partes del este I" disoiucion feudal tendria lugar rnucho despues, tras la guerra de Crimea. Perc en 101 mayoria cit Europa el viejo orden lieg6 en general a su fin entre finales del siglo XVlIl y rnediados del siglo XIX, tanto por medio de una revolucion como en Francia como a traves de reforrnas graduales y prolongadas ..y revolucion- como en la mayor parte de Alemania. Las distinciones legales entre campo y ciudad, y entre burgueses privilegiJdos y 0([0 tipo de habitantes urbanos fueron rernovidas gradualmente. La tierra SF:: volvio un bien de rnercado. Las regulacioncs de las guildas se debil itaron 0 fueron abandonadas. Se establecieron los fundamentos legales para una econorma de mercado irresrricta. EI capitalisrnoestaba en alza en el comercio, la industria y 12 agricultura. Mas tarde, ccrnenzo la industrializacion y el sistema de fabrics se abrio paso co Inglaterra y en parte del Coninente. Lo que quedaba del antiguo orden corporative fue entonces disuelto 0 al nenos severarnente debilitado. Los dcsarrollos institucionales difieren, pero practicaruente en todas partes se registr6 una tendencia hacia una rn ayor centralizacion e intensificacion del poder de gobierno, hacia algun control del poder auiocratico por las burocracias 0 por insrituciones parlamentarias, hacia el gobierno constitucional y el imperio de la ley. La construccion del Estado habia cornenzado previamente; ahora avanzaba rapidarnente. Estes carnbios fundamentales fuer on llevados a cabo mayorruente par actores de clase media, y ruvieron corisecuencias de largo alcance para el mundo de la clase media. Durante el siglo XVIII habian existido alianzas entrenobles y personas de clast' media; los notables franceses.y la mezcla loudinense de terr aten iente s ar isiocraticos v bncionarios, ricos mercClclercs, y vieps profesione, son dos ejcmpios. Pem en tados lados.::1 clemento noble habia sido el dominante. Ahol'a cl eqlliiibrio cstaba c3mbiando. EI l'i:::n1t:ilto de clast media gano peso porque ia riqlleza s~ voivi6 mo.s importJllte que el titulo. ,. lUVO lugar lin Illovimicnto hi1ciCl cl'iterios m;is Il1crirocr3ticos. [std

Las chsc:; mcdi~ls cllEuropa

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redistribucion del poder dentro de la alianza burguesa-arisiocratica no ocurrio sin tensiones y conflicros, como ell 1789, 1830 Y 1848, y se produjo solo gradualmente. La rVirischajisbiirgerl1/~n habra side relativamente pequefia. Estaba dorninada por rnercaderes, banqueros. y rentistas y funcionaba tanto como socia menor de las clues terrateriientes dorninantes, 0 era politicamente deb il v socialmente marginal. Ahora esta categoria crecio en numero. riqueza e irnportancia. En el oeste el ascenso de los manufactureros cornenzo a cambiar la composicion de la clase media econ6mica y a contribuir a SliS cr ec iente s demandas y reclamos. Fue en las ciudades rnanufactureras en ascenso (e.g, del norte de Inglaterra, del norte de Francia, y de Renania) donde ernergio lIll nuevo tipo de cultura de clase rnedia auioconsciente v radical, que enfatizaba ~l rrabajo y el ahorro, la independencia y 13 auto-ayuda. S~ oponia al poder de las ciudades capitales y de sus elites, trabajando en contra del antiguo orden con sus rasgos aristocraiicos y autocraticos, y a veces, en nornbre de las religiones rninoritarias, atacaron a la ig lesia establecida y ala ortodoxia." Particularmente (aunque no exclusivarnente) en Europa central, la burocracia publica gano fuerza, cohesion y espiriru de cuerpo. Las escuelas fueron reformadas v se expandieron. Las universidades se transformaron en una importante via de acceso a let clase media. Los funcionarios civiles y los profesionales desplegaron nuevas dernandas y reclamos sabre la base de su educacion y entrenamiento. Enfatizaban criterios meritocraticos de exito y la idea de la independencia profesional para una elite modernizante y en ascenso." En otras palabras, tanto la clase media educada como la economics estaban fortalecieridose y desarrollando lin nuevo perfil. Ernpero, a comienzos del siglo XIX arnbas permanecian incrustadas en las comunidades burguesas urbanas, que en Europa central y centro-oriental todavia retenian alguna identidad legal, y mucha cohesion social y cultural, 10 que las separaba de los esrratos urbanos mas bajos y de la carnpana circundante, La clase media en sentido estricro no habia perdido tcdavia sus lazes COIl e l amplio numero de artesanos, comerciantes y oficiales rnenores, La mernbresia en asociaciones voluntaries rnantenia unidos a estos grupcs de clase media sobre la base de una ernergente culrura cornun que se centraba en la familia y el irabajo, las ideas de progreso. un estricto codigo moral, la educacion, y a veces la religion. Esra culrura implicaba una vision postaristocratica y moderna de la vida. frecuenternente critica del antiguo orden y de la aristocracia. En esta cultura crecicron los progralll3s delliberalismo, que :ie tradujeroll en diferentesclemandas y carnpai'ias en 121pOlitica local. regional y naCi0l131. Existian, por cierto, burgueses no libcrales, y I iberaks que no eran burgueses; pero la afin idad basica entre la cultura de clase media y elliberalisll10 durante la primera milaci del siglo XIX esta rmis allacie toda duda. Esta cL],e media estaba ascelldiendo, y su dcsafio principal Se dirig~ contrQ 10 que habiZl subre\ivido del viejo urden de! privilegio y la autocracia.::

De 1850 a lu Primera Guerra A!gUI1RS de estas tendencies se continuaron entre mediados del sig lo XIX y 13 Primera Guerra Mundinl La indusnializacion alcanzo su velocidad complete en arnplias zonas de Europa. La urbanizacion se acelero. En ltalia y Aleman!" se forrnaron Estadosnacion. C0l110 dernandaban los liberates La expansion de las burocracias publicus continuo. crecio e l sistema educative. y despues de la decade de 1SSO aumenta.on JLIf1 mas las intervenciones del gobierno en la econornia :. ell las rclaciones 50C:2.le5. La lririsdlUjrslJIlrgerlll17l continuo creciendo en numero, riqueza e importancia. ·ahora con los industriales como SL!nucleo. Cornenzo e! ascenso de la catcgoria de los gerentes.fv1as y mas hombres de negocios habian concurrido a escuelas sccundurias ) lIniversidades. La BlldwlgM{rgcrlUl!I tarnbien se expandio y se diferencio intemarnente. Decline lei .auo-reclui muento y aV311Z0 rapidamente la profesionaiiz(!ciclJl. Inclusive en Alernania los profesionales independientes y aquellos ernpleados por cmpresas privadas cornenzaron :I superar a los ernpleados publicos; los clerigos esraban en el medio. Docrores y abogados eran los subgrupos mas amplios, en rapida expansion g,rCicia~:a la creciente rnedicalizacion, juridificacion, y a los cornienzos del estado de bienesiar. En Cll,111TO a su riqueza, influencia cultural y poder politico, para 1914 I::.clase media habia clurarnente rezagado a la riobleza en buena parte de Europa. Si bien esta afirrnacion debe ria ser matizada en 10 relative a Iii distribucion del poder en Alernania, Europa central y en el esre, es posible aseverar que las dos decades previas a la Primera Guerra lvlundial viercn a la clase media en Sll apogee. Continuaban siendo una pequefia minoria en todos lades, pero sus miembros e instiruciones, su espiritu y cultura, prevalecian en muchos espacios sociales, en I," econorn ia yen la educacion, en las ciencias yen las artes, en Ius ciudades, en el trabajo, y en la vida familiar. Seria claramente erroneo hablar de un declive de la clase media antes de 1914.~j Al mismo tiempo, emperc la clase media se hallaba muy accsada y se volvio mas deiensiva. Perri io parte de: su energia previa y rnucha de su cohesion interna. La clase media habia side desafiada desde abajo mucho antes de 1348-49. La radicalizacion de la Revclucion Francesa en la decada de 1790, los elementos de guerra de ciase en lnglaterra en el periodo que siguio a las guerras napoleonicas, los levantamientos y huelgas de los arte sanos franceses y de los trabajadores en Paris v ell Lyon en los anos treinta Y cuarenta, la revue It'" de los kjedores (Ie: Silc-sia eIi 1814 la demcmda de ul1a reforma radical e ll1~lu:io algunos I11o\imientos's()ci~llisws d" los "hambrielltos cuarent,," 0 Vonntirz. (esto es, el pcriodo previo a la revolucicJIl de [2,18), no p,lsaror dcsapercibiJos para ios c:irculosde clast media. La inquiewd s(JciJ.1 les <lvudo a record,;r que habia wdo lin mUlleio pOI' dcbaJo de ellos. dificil de .i1c'll1zar. que era potencia]mentc peligroso. y contra el eual era prudclllC protegcrsc. alln si PZI::I .::110 cr,ll1ec:silrio deiar de. belo aigulli\S idcds progresistas y aceplar lIna z1l i:II17.(I Ill,,!>CerCJlla con panes ck i,:s ':iejas cllleS.

1(; ,Ficha de C'c/tedra-

Las CbSC~3 InuHas ell Europe,

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Aunque la frontera social entre la clase media y aquellas por debajo no era una novedad, gano plena relevancia. pr eerninencia y poder en la segunda mitad del sialo. La experiencia de la revolucion.de 1848-49 fue decisiva. con las rnasas emancipandose del liderazgo de la clase media y desafiando a su rnundo. La gradual democratizacion del vow masculine -una consecuencia de los eventos de 1848-49 en Francia, de los de 1867-7 I en el ernerzente Estado-nacion aleman de 1880' en lralia, y mas gradual en Gran Bretaiia y en ot~as partes de Europa- metio 1~1,is que nunca antes a 13 "genre cornun" en la arena polirica. La estructura de let politica se transformo de un sistema de notables, en politica de masas v de clase. La fuerza de los movimientos obreros independientes fue un indicador de la emergencia de 1,[ clase rrabajadora como factor dinarn lCO, e incremento las I11U v difundidas ansiedades de la clase media, La Cornuna de Paris del S71 fue una sen~l registrada en toda Europa En formas y grades diferentes, parcialmente encubiertas. las tensiones '! contlictos de clase permearon las relacioues sociales, la po litica interna, y la culrura en la mayor parte de Europa a fines del siglo XIX y principios del siglo X~\., rnucho mas que cien alios antes. La mayoria de la clase media se enfrentaban a un nuevo adversario. EI desafio ofcnsivo a las viejas elites habia sido central para la cultura y la politica cle la clase media, pero ahora cobro preerninenc ia el autodistanciarniento defensive respecto de aquellos que estaban por debajo. Los circulos de clase media ten ian que hacer esto expliciro: no pertenecian a la "genre com lin", Crecio la fractura entre los circulos propietarios y educados v "el pueblo". Los res los de las bases corpcrativas de 13s comunidades burguesas se deshacian rn ientras avanzaba Ia diferenciacion entre los esrratcs altos y bajos de 13 clase media. 51:: amplio el hiato entre rnercaderes, industriales, profesores y altos funcionariosciviles, por un lade. y artesanos, cornerciantes minoristas, posaderos, oficiales menores y crnpleados, por el otro Recien en 101 sezunda mitad del sizlo la pequeria burguesia establecio su perfil como entidad separada.rnientras que el concepto de clase media se restring:a a los prosperos circulos de los propietarios y educados." En el extreme superior de la clase media la constelaci6n tarnbien estaba cam biando. La investigacion reciente ha rechazado con muv buenas razones la nociein de "feudalizacion" cle la alta clase media en las postrirnerias del siglo X1X Adquirlr tierra y vivir parte del ano en una mansion fuera de la ciudad, consumir corispicuarnente y c1isfrutar de 101 caZrl y del Ci'ickd, mezclarse socialmente con los aristocratas \' IlO solamente clurilll te ia "tempor'<lcia" de Londrcs 0 Ber[ in, pensar t::ncasClr a la propia- hija con lIli miembro de una hlllili::t ;:rlstocl'6ticanintiuna de estJs cosas t:ramfornlaban reDIlTl'~l1te a un rico bur~~u,~s en un noble. . Er" f'vsibk :;dopt<1r ekm.,ntos de un ,;stilo ck vida ari5[0Cr;ilico sin abal1don~f o negar el propio negClclO,Y muchos 3si 10 hicicl~()n. EI liberZl~smo IlUllCD fut: un~l Clf3CClCrl:,tIC\ que; de.llnl,~ra <:stricta1l1ente 3 13 cultlll'iI de cl3se media,', Cl'IlSeCll,:nt;:rm'l1te, t'l dc:splazami'~:1to haci:! 13 c1erecha cOl1sen::ldOrii de ricos hombre-,

de negocios,
puede

altos func ionarios civiles, y profesionales desde fines del siz lo XIX no ser visto como una traicion a sus oriuenes de clase media, EI ennoblecimiento formal continuo siendo raro. La mayoria de los hijos de hombres de negocios bien t:stableciclos en el mundo de los negocios, y las farnilias aristocraticas las estrategras matrimoniales endogarn icas y manteniendo su desden por las carr eras industriales y cornerciales. l.uego d~ decir redo esto, debe reconocerse el nucleo de verrlad que encierra la res is de la feudaiizacion. En contraste can el 1SOD, en 1900 rnuchas fortunas de clase media alcanzaban e incluso excedian a la riqueza aristocratica. Un estraro superior de la clase media se aC:':I-Cr) rnucho en cultura y en estilo de vida a la aristocracia. ~>·latri1110!li.ascruzados y orras forrnas de mezcla en circulos burgueses y aristocraticos alcanzo un nivel sin precedentes en la lnglatelTCl eduardiana yen la Alernania cuillerrnina. \. tambien en el San Petersburg o revoluciouario. En la politica, las pruebas d~ fuerza entre los intere se s terraten ientes ~i los negccics. entre la rnavor ia de [a nobleza conservadora y la clase media ampliamente liberal, estaban defini;ji/amente perimidos. AmpliJs partes de la nobleza habian aceptado al mundo modemo y adoptado elementos centrales de la culrura de clase media, y buena parte de las clases medias sc desplazaron hacia la derecha Confrontados con desafios desde abajo, quieries estaban arriba sc preocupaban mas per sus intereses y experiencias COl11LlneS que por 10 que ccntinuaba separaudolos. Ernergto algo asi como una elite cornpuesta, que tendia un puente sobre ID antigun division entre aristocracia y clase media, especiairnente en Europa occidental. ,5 Pam la clase media esto significaba una mayor diferenciacion interne. Su estrato superior esraba desertarido uno de sus dos frerites sociales, que habia servido durante mucho tiernpo como piedra angular para la definicion de su identidad, se evaporo parcialmente. La previa afinidad entre la cultura de clase media y el liberalismo se erosiono: el progresismo de clase media se transformo en ur. :en6mcno minoritario. El nacionalismo continuo siendo fuerte perc ahora con crecientes connotaciones no liberates, imper ialistas y en algunos casas racistas, Crecio la inseguridad intelcctual. En este esccnario. se pudieron expandir arnpliame nte las duras cr iticas y el rcchazo directo del mundo burgues, dirigido contra sus aspectos filisteos e hipocritas, sus convencionalisrnos y l-igidece'i, su visiein ckmasiado "racion31" de la 'lids, La rr;c1S fuene critica amiburguesa plovenia de, los movimicntos obreros socialistas, Frecuenterncl1tc era propag"da pOl' pel'son,ls penel1ecienlcs a 13 clase media, por intciectuaies, .:nislas, escritor'~s de vangullrdia, p'cro tambicn 3mpliam"nlc por Illuvimientos de jovc;nes de clast mediD ell el cambio de siglo. Existi~n 11l.liT,erosos clubes y ,~sociacioll:::s ell las que b J:lilwrkririk era intensa; habitllal:llei1te sus l11iembros peneneciJI1 ala clase media, En el fin clo: sieck y antes d'~ IJ Primer,l GuerrJ ~',ll.lndiJl, elmundo de 1<1lJse media 110 solo flle aracado desde abajo sino cue~tionado c d(':;dc: adentJ'O'"
favoreciendo

permanecieron

contmuarcn

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(Ie C:([cec/l'u-

Las clascs Incclias ell Europa

19

Desde la Priinera

Guerra Mundia!

L2 historia de las clases medias desde la Primers Guerra Mundial ha sido un relato de victoria y difusion. De cierto modo, la clase media ha desaparecido. mientras su cultura cambia y se difundio. La division entre la aristocracia y el resto de let sociedad se ha desvanecido En "I siglo XX la nobleza europea perdio todos sus privilegios legales y la mayona de sus peculiaridades sociales. En 1<1 uropa del este la aristocracia fue destruida y expulsada E [lor las dictaduras cornunistas. En Europa central no escape a los daiiinos efecros del fascismo y I" guerra. En la mavoria del Continente las victorias del capitalisrno y de 1,1 dernocracia erosionaron 10 que quedaba de los titulos y distinciones aristocraricas. Algunas de ellas aun existen. especialmente en lnglarerra, p~ro en casi todas partes ya no son siguificativas r;n 10 que haec a In distincion de la aristocracia respecto de Ia clase media ell la cima de la pirarnide social. Consecuenternente los historiadores de las decadas recientes y los estudiosos de las sociedades prcsentes prefieren hablar de elites compuestas, de la Obcrstricht, 0 de las classes superieures." El segundo limite social que ayudaba a definir ala clase media en el sigio XIX ha sobrevivido mucho mas. A 10 largo de la mayor parte del siglo XX la division m arcada per tensiones y conflictos entre in clase media y la clase obrera ha influido fuerternente en las rclacicnes sociales y en la politica interna. ALlI1 hoy esa linea de erase no ha desaparecido en uinguna scciedad de Europa occidental, y esta per reaparecer en 101 e ste, donde ha s ido er osionada, suprim ida, y suplant ada por otras Iorrnas de desigualdad. Empero, la composicion de la clase trabajadora ha carnbiado rnucho con el estancarnienro y declive del sector de cuello azul, la dramatics expansion de los trabajadores de cuello blanco y los cambios profundos de la esfera del trabajo. Las vidas de los trabaj adores han cambiado drast icam ente a conse cueucia de la dernocratizacion, la emergencia del Estado de bienestar, y el crecirniento sin precedentes de su poder adquisitivo des de los anos cincuenta. La integraci6n de los rnovimientos obreros ha avanzado. Las dictaduras y las guerras del siglo X:X, y la destruccion mas iva y transferencias forzadas de poblacion que las acompariaron, han contribuido a la erosion de la culrura obrera rradicional en la mayor parte de Europa, pero la drarnatica rnejora de los estandares de vida en la posguerra, y la emergencia de una sociedad de conSU!l1CJha tenido attn milS influcnciil en aceleDr IJ decJdencia de ]a clase obrera. Los patrones de desigualdad social y cultural se han vu,,!to f!1iis :tn~orfo5 en los R1'iOS recientes_ Cien::uni;rrte los movimientos obr~r()s no han dC~:-,PiiJ'(;cid'o: de lic:cho 51! :.i.fnr;naza a \a clast' media se incrementi'l despues de Iil I"i'ifiWra Guerr:! Ivlunclial, cuando el cOI1l11nisfllO se convinil) por primerc! vez en un c\esZlJic dom~stico y lue:::G -mo'ilcndOSe m:15 al!~l de 13 base de clnse obrera- tIl lin funciarn'.':ntal desafio irm:rnacioncti. Pc:ro en las so,=icclades del occidente emopeo durante ld l:r;.!po:;wrior Ct Iii Segunda CJucrra t';h!L1di~IL los movimientos obreros perdicron pant di: su poder \.

practicamente tcdo SLl ernpuje radical. Finalmenre tarnbien en la arena internacional la arnenaza del cornunismo ha dejado de existir. Todas estas SOil historias complicadas. de las que no darcrnos cuenta aqui. Es suficiente decir que el desafio fundamental desde abajo , que se eu c outraba tan inrimamente ligado al ascenso de I;}~; lases trabajadcras y de los movimientos obreros c socialistas. y que hubia avudado a consrituir y definir las clases medias europeas durante el siglo XIX -y durante los primcros ,11",05 del sig lo XX- 110 IJa sobrevivido. Ex isten ahora I1UC'.'OS clivajes, como aque l entre IClmavoria y las nuevas carnadas de inmigrarues. los desernplcados. y i,IS minorius marginates en la mayoria de los paises occidentales. [1'1 conjunto la dcs igualdad social no ha de sc endido. Hay nue vos conflicios, per ejemp!o acerca de asuntos cco\Cigicos, Pero rodo csto no funciona del modo en que: lo hac ia durante el siglo XIX y principios del XX_ cuando e l dcsafio prcletario-sociaiista impu isaba a 1,'1 clase media ,I afirmar sus llmite s :- a manreuerse

,I

unida." Venc io Su cultura y de las classes supcrieures. y hasta cierto punto cnrre-la poblaciori [ural en retroceso. por las masas medias qlle sol ian ser llamudas "clase media baja", e inclusive en partes de la clase
SLlS

La clase media probo ser mas fuerte que

oponentes

sus principios

se han diseminado

ampliarnentc

por

well'S

los segrnentos

obrera. Connnuan e xistiendo lirnites a Ia difusion de 1'1culturu de clase media, y las diferencias existeu aun ell rodas parrcs.unc lnso las sociedadcs occidentaies I1D se han vuclio cornpleramente "burguesas". Per o la cultura de clase media. que encicrra una tendencia hacia ia universalizacion, S~ ha niovido bastunte 111{IS alia del sc:gmento social donde se origino y:11 que ayudo a definir. En esta victoria, la clase media perdio mucho de su identidad Asirnisrno han teuioo lugar tarnbien muchus cambios internes. EJ ';egmellto asa lar iado de l a c lase media hn sup erado ell num e ro a los indc pet diente s Cot.s.ecuentemente In de tinicion de 1~1 "indepeudencia" de la clase media ',IVO que carnbiar. La burocratizacicn ha dejado su se llo. EI nurnero de rentistns -aque llos que
viven de un ingreso q~le precede de una propicdad )' Sill tr abajar- h a decre c ido drnmaticamente (excepto entre los ancianos): cste declive puede scr visto como lIll

triunfo de los principios de c lase media que enfatizan e l trabajo y el logro. Otros elementos de la culturu dec iruononica de clase media se han perdido en las earastrofe s y modernizacion del :;i"k;, XX. De5d" iii Frlm~;-,\ uuelTCI iviul1cii:lI ha declin:1do ei ntJll1cro de sirvicnles en los hogare'; de clas::: media; Ius sir\'i.eme~ Iwbi::;n sido de capita! irnporl<tllcia par:lla:, fallliliZls de ciao~ medii! clurJntc: (;1sigioXrX. La eclucac:cJn cl6sicCl 5(; \'01\'i6 rnarginal mientras Ie deja\)" P:bO a l'ul'mas Illas espe::ializ~1da'. de entrenmllicnto, y este C::lmblo disolvio un lrnponal1lE; punted que hJbia mantenido 1I11ida a b clase media. L:( c!ltm'i de! nab"jo y lie! ::tilOITU, del progreso y del orden, de::b !':ciigic\11 y LII'eclitlid que helbia ddinido el, ~11C:il1prZ\:lu siglo X[X a las cl,!ses medias ell a:;c-ellS(), se 'tiC! t:sfurnaciu ':11 su l1~lIyo\ p:lne La !',lmiIi:L la insliruc!oll
-t' ... c.1 n.ses as

~~o -Fichu

de C(ltedru-

11.1(:(

t· ell '.r-' las ~u_r()l);_l

:21

NOTAS

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Historv

Esro implica dejar de lado, para los fines de e ste arucu!o. ,-"I~l[!13S Ilinegables difercncias en el usc; yell las connotac iones de estas dos terminos. "CLtSl" media" es usuulmente mils arnplo que "burguesia" en tanto alcanza a Ia pequeria burguesia >1 mas esrrecho ya que pucde excluir a parte de la; elites. "Burguesia" y "burgues' se pre stan 3 usos mas cr iticcs. politicos y poleruicos que e l mas neutrO"clase media", Veasc el articulo de R. Koselleck U. Spree y 'lv'. Steinmetz, "Drei blirgcrliche Welten'! ZUf vergleichenden Sernantik der burgerlichen Gcsellschaft in Deutschland, England, uud Frankreich", en H. 1. Puhle. ed., Bill'ger iii del' Geselischnri del' .YII::cil (Goniugen. 1'-1(1), pp. 14-:58: W. Steinmetz "Gerneineuropaischc Tradition lind nationaie Besonderhe iten irn Be-griff der 'Mittelklasse ': Em VCi_g[lch zwischen Deut:;chland, Fraukr eich und England", en R. Kosel le ck y K. ScJlleillC:r, e ds. /3iirgersc:hiljr.. Rcz eption und lnnovation de: BL1gr~!:Xiichkejr votn hohen ;\/irrlelot'I:.!r hi", ins 1Y. .lahrlrundert (Sttugart, 19Q..j), pp. 161-326:. U Spree, "Die v(r!Jindnle , Blirge"11l ") Ein Begri fflsgesch ichrl icher Verg leich 1\', ischen Deutsch land, Frankreich Lind Grollbritannien". en ibid., pp 274-306. Rastrear los carnbiantes significados.
Ll50S(l " c(_)l1fraconc'~ptos

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HOlllerOI\'I1S.

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comportamientc
II

COITILIll.

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H. Stel;l. y de
RUSI,\'

Sobre "The Intelligentsia

and

24 -Ficiu: elf:' Ccitetlra-

Las clascs rnc clius

1."11

Elu~opa

:25

:0

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(Oxford,
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111/

Th. Mergel,
/79';~Q

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Gesc .. n u n

17

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t;:ll~~

1_)"

Li

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36 -Ftcha de Caiecira-

Las clascs me d.ias en Europa

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