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Mercantilismo Es entendido como un conjunto de prcticas, adoptadas por el Estado Absolutista en la Edad Moderna, con el objetivo de preservar la riqueza

de una nacin. La concepcin predominante parte de la premisa de que "la riqueza de la nacin es determinada por la cantidad de oro y plata que ella posee". Al mismo tiempo, los gobernantes consideraban que la riqueza que exista en el mundo era fija, no poda ser aumentada, por lo tanto, para que un pas pudiera enriquecerse otro debera empobrecerse. Esta concepcin fue responsable de las incitaciones de disputas entre las naciones. Principios del Mercantilismo: Las naciones europeas adoptaron una poltica intervencionista, es decir, reglas de economa que eran dictadas por el Estado. El Estado poda prohibir la salida de oro y plata, como forma de mantener la riqueza del pas. El reino de Espaa acumul grandes riquezas a partir de la exploracin de sus territorios coloniales de Amrica. Para los monarcas espaoles, el colonialismo fue la base de la acumulacin de la riqueza metlica. Los dems pases europeos, que no obtenan metales a travs de la explotacin directa, desarrollaron una poltica con el objetivo de obtener una "balanza comercial favorable", procurando aumentar sus exportaciones y restringir las importaciones. De esa forma las ganancias seran mayores que los gastos y la diferencia sera acumulada por el tesoro del pas. Los metales preciosos permitieron a los reyes europeos comprar armas, contratar soldados, construir naves de guerra, pagar a los funcionarios y costear las guerras. La Poltica Econmica Mercantilista estaba centrada en tres objetivos principales: 1. Desarrollo de la industria: Para incentivarlo, el gobierno conceda a grupos particulares el monopolio de determinado ramo de produccin o creaba las manufacturas el Estado. La meta era la obtencin del autoabastecimiento econmico y la produccin de excedentes exportables. 2. El crecimiento del comercio: Incentivado a travs de la creacin de grandes empresas comerciales, como la Compaa de las Indias Occidentales y la Compaa de las Indias Orientales y la organizacin de vastos imperios coloniales. El comercio entre la metrpoli y las colonias era regulada por el pacto colonial, basado en un sistema de monopolio comercial, o comercio exclusivo. La metrpoli adquira de la colonia (materias primas) y exportaba productos manufacturados, obteniendo siempre una balanza comercial favorable. 3. La expansin del podero naval: Era esencial para garantizar las comunicaciones martimas entre las metrpolis europeas y sus imperios coloniales. En el siglo XV, Portugal ejerci una supremaca naval; en el siglo XVI, sta pas a Espaa; en el siglo siguiente, a Holanda; y finalmente en el siglo XVIII, sta pas a Inglaterra "La reina de los mares". Mercantilismo Europeo del Siglo XVI: El caso Espaol: Ha demostrado, como la poltica mercantilista era engaosa. Espaa era en el siglo XV el pas ms rico de Europa como consecuencia del oro y de la plata de sus colonias de Amrica. El atraso del comercio, manufacturas y de la agricultura espaola, oblig a los monarcas a importar de otros pases europeos casi todos los productos necesarios para su consumo. Como esas importaciones eran pagadas con oro y plata los metales preciosos que llegaban a Espaa, eran, en seguida, derivadas para el resto de Europa. A partir de ese ejemplo, la balanza comercial favorable se transform en el segundo principio ms importante del mercantilismo europeo. Como los metales preciosos constituan el principal medio de pago en las relaciones econmicas internacionales, el incremento del comercio exterior se torn en la forma por excelencia de acumulacin de oro y plata - cada pas procuraba exportar el mximo e importar lo mnimo para obtener una balanza comercial favorable. Esta poltica de incremento unilateral del comercio exterior acab generando un nacionalismo econmico exacerbado, que se torn como una de las principales causas de las guerras permanentes entre las grandes potencias europeas de la Edad Moderna.