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Anlisis comparativo El naufragio de sistemas de extincin

del pesquero
(1 parte)
Eduardo Aragolaza Subinspector-Subjefe Servicio de Bomberos del Ayto. de Vitoria-Gasteiz El Servicio de Bomberos de Vitoria-Gasteiz tradicionalmente ha sido pionero en la aplicacin de tcnicas de trabajo novedosas, empleando desde hace aos en su lucha contra el fuego: alta presin, espumas clase A, tcnicas 3DWF, ventilacin por presin positiva (VPP) y ultra alta presin. Dentro del Servicio todas estas tcnicas tienen defensores y detractores en funcin de las experiencias que ha acumulado cada uno en los siniestros en los que ha participado, por lo que se hace muy difcil hacer comparaciones entre ellas. Esto nos ha motivado para realizar un estudio comparativo que nos indique la efectividad de las diferentes tcnicas, tanto en extincin, como en salvamento.
Para poder realizar el estudio necesitbamos una serie de incendios caracterizados, lo ms parecidos posible entre ellos y que tuviesen cierta similitud con lo que nos podemos encontrar en un domicilio. Lo ms sencillo fue utilizar el contenedor de carga de 12 m modificado, que empleamos para realizar las prcticas de fuego en interior. Para que las pruebas fuesen asequibles y uniformes se mont un cuarto de estar realizado con aglomerado de madera de 10 mm y espuma de poliuretano ignifugada para cada una de ellas. Esto permiti que siempre se utilizase la misma cantidad, distribucin y geometra de los combustibles. POTENCIA DE UN INCENDIO (TLC) Para facilitar la comprensin de los datos vamos a realizar una breve introduccin a un concepto al que frecuentemente se da poca relevancia como es la tasa de liberacin de calor (TLC), empleada como traduccin del ingls heat release rate (HRR). Potencia = energa / tiempo = julios (J) / segundo (s) = vatios (W) Las materias, al quemarse, emiten una cantidad de energa por unidad de masa, a lo que se llama poder calorfico (ver Tabla 1). La energa calorfica frecuentemente se mide tambin en caloras, que es la energa necesaria para aumentar la temperatura de un gramo de agua un grado centgrado.

Foto 1. Cuarto de estar montado con aglomerado de 10 mm en el interior del contenedor. La espuma de poliuretano se emplea para la alfombra, el tapizado de los sofs y una cortina que est al fondo a la izquierda
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1 julio = 0,24 caloras La tasa de liberacin de calor (TLC), se mide habitualmente en Kw o Mw e indica la cantidad de energa que el fuego est emitiendo en un instante. Es lo que realmente nos indica su poder. La TLC depender del poder calorfico de la materia que se est quemando, la velocidad a la que se quema y el rendimiento de la combustin. Una combustin perfecta (llama de hidrgeno) no emite humos y una combustin incompleta tpica de un incendio emitir gran cantidad de humos en los que habr productos de combustin y se perder una cantidad de masa del combustible que puede llegar al 40% del mismo. Una hoja de peridico arrugada y un pequeo trozo de madera de igual peso tienen el mismo calor de combustin, pero si los encendemos, el primero se consumir rpidamente haciendo un fuego muy potente que durar muy poco. Potencia mxima desarrollada por algunos fuegos: 1.000 w fuego de cocina domstica. 20.000 w caldera de calefaccin de vivienda a gas. 3.000.000 w incendio de habitacin pequea. En los incendios reales este parmetro solo se puede estimar por experiencia o comparacin. Se mide experimentalmente en recintos acondicionados como calormetros, que en algunos casos tienen el tamao de una habitacin y en el interior de los cuales se queman diversos objetos o grupos de objetos para monitorizar los parmetros de la evolucin de su incendio. CLCULO DE LA POTENCIA CALORFICA DEL CONTENEDOR Para caracterizar el incendio tipo empleado es de utilidad conocer su potencia. Potencia = energa / tiempo Vatios (W) = julios (J) / segundos (s) No es posible utilizar la frmula normal para el clculo de la potencia ya que si queremos trabajar con combustibles slidos como los que nos encontramos en una vivienda es muy difcil determinar con precisin la velocidad a la que se est quemando el combustible, adems es variable, la prdida de masa en los humos es muy difcil de
Foto 2. Un momento de la extincin con espuma

medir y por tanto nicamente podemos hacer una estimacin. En este estudio utilizaremos el anexo tcnico de Flash-over. Desarrollo y control de Jos Miguel Basset Blesa y las tablas de poder calorfico de los materiales del Reglamento de Proteccin Contra Incendios en Establecimientos Industriales. En nuestro caso la aproximacin se considerar suficiente, ya que el resultado del estudio, al ser comparativo, depender principalmente de que el comienzo de la extincin se realice en todos los casos en el mismo momento de desarrollo del incendio, siendo menos importante la exactitud al saber la potencia exacta desarrollada en ese momento por el contenedor. Las dimensiones del contenedor son: (L x A x H) 10,5 x 2,35 x 2,35 m dado que la modificacin ha incluido reduccin de la longitud, y tiene una puerta de 2 x 1 m. En el desarrollo de fuego podemos ver que su potencia mxima est limitada por la ventilacin, por lo que aplicando la frmula: W(mx) = 1.500 A h Donde: A = superficie de las aberturas en m2. h = altura promedio de las aberturas en m.

Tabla 1. Poder calorfico de diversas sustancias


Materia Aceite Acetileno Butano Carbn Gasleo Madera Metano Monxido de carbono Polister Polietileno Propano Resina de pino MJ/kg 42 50,2 46 31,4 42 16,7 50,2 8,4 25,1 42 16 42

Nota: Datos extrados del Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales, donde podemos encontrar ms ejemplos. MJ = 1.000.000 julios

Nos da que tenemos una potencia mxima de 1.500 x 2 x 1 = 3 Mw. COMBUSTIBLE EMPLEADO Para fabricar cada cuarto de estar, se ha empleado la siguiente cantidad de material: 7 tableros de 1,22 x 2,44 x 0,01 metros de aglomerado (0,208 m3), 8 x

El efecto del agua en los gases de incendio depender del uso que hagamos de ella l
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como nivel 1, ya que este nivel llega hasta los 425 MJ/m2 y el resultado de nuestros clculos es 227 MJ/m2. EFECTO DEL AGUA Antes de hablar de los sistemas a evaluar queremos hacer un pequeo estudio terico sobre la capacidad de enfriamiento del agua, ya que es su principal propiedad extintora, cosa que nos ayudar a comprender los fenmenos que observemos en el contenedor. Un gramo de agua necesita aproximadamente 1 calora (4,1868 julios) para elevar su temperatura 1 grado y necesita 540 caloras (2.260 J) para evaporarse. Si partimos de agua a 20C y llegamos a vapor a 100C (en la prctica el vapor se calentar por encima de esa temperatura) se habrn absorbido aproximadamente 2.600 kJ por litro, lo que es lo mismo que decir que tericamente y aprovechando el 100% del agua (cosa en la prctica imposible) se puede dominar un incendio de 2,6 Mw con un caudal de 60 l/min (1 l/s). Por otra parte, el efecto del agua en los gases de incendio depender del uso que hagamos de ella, ya que si la optimizamos podemos producir un efecto de concentracin de gases y elevacin del plano neutro en un incendio y si empleamos demasiada o enfriamos con ella paredes o techos no combustibles puede producir un exceso de vapor negativo para las posibles vctimas y los intervinientes. Si aplicamos agua muy pulverizada sobre el volumen de gases que nos encontramos en el fondo del contenedor, que es donde la temperatura es ms elevada, con pulsaciones muy cortas, podramos conseguir un efecto positivo ya que: La ley de Charles nos dice que V/T = constante, cuando la presin no vara, luego si podemos pasar la temperatura del fondo del contenedor de 700C (973 K) a 200C (473K) produciremos una contraccin de volumen de aproximadamente 50% en los gases del incendio. Una lanza que tenga un caudal de 200 l/min tendra un mximo terico para atacar un fuego de hasta 8 Mw y una pulsacin de 0,5 s arrojara 1,7 l produciendo 2.890 litros de vapor.

Foto 3. Fotografa del equipo de ultra alta presin empleado

1,00 x 0,04 metros de goma espuma total 0,32 m3. 2,00 x 0,20 x 0,03 metros madera de pino (de tabla de encofrar) total 0,012 m3. Pintura y 4 pastillas iniciadoras, cuya aportacin se considera irrelevante. Cabe pensar que la densidad de los paneles de aglomerado estar entre 700 y 650 kg/m 3 y la de la espuma sobre los 25 kg/m3. Es decir, unos 160 kg de madera y unos 8 kg de espuma. CLCULO DEL PODER CALORFICO Y RIESGO INTRNSECO Siguiendo la frmula de clculo de riesgo intrnseco, el poder calorfico de los materiales combustibles es: Madera: 160 kg x 16,7 MJ/kg = 2.672 MJ

Espuma: 8 kg x 25,1 MJ/kg = 201 MJ Total: 2.873 MJ El rea del contenedor es: 10,5 x 2,35 = 24,7 m2 Luego la carga trmica ponderada es: (2.873/24,7) 1,30 x 1,5 = 227 MJ/m2 El riesgo de activacin en una sala de estar lo hemos evaluado como 1,5 y la peligrosidad de los combustibles siguiendo la recomendacin de la gua tcnica de aplicacin del Reglamento de Seguridad Contra Incendios en Establecimientos Industriales en 1,30. Y por tanto el nivel de riesgo intrnseco: Es bajo nivel 1. En realidad da una cantidad muy inferior a la establecida

Dimetro de la gota
Grfico 1. Relacin entre la superficie especfica y el dimetro de las gotas

Insistimos en que estos son los datos mximos tericos que no se van a dar, pero s podemos ver que es realista ata-

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que una de baja que haga gotas ms gruesas con menor velocidad. El Grfico 1 representa la relacin entre el dimetro de las gotas y su superficie especfica (por unidad de masa). SISTEMAS A EVALUAR Se pretende evaluar los siguientes sistemas: Alta presin con aplicacin de tcnicas 3DWF (aplicacin tridimensional del agua pulverizada) Los materiales a emplear son: una autobomba del Servicio con alta presin y tendido de manguera flexible plana de 25 mm con lanza de tres efectos, diseada para baja presin pero capaz de soportar la alta. La bomba en ningn momento sobrepasar los 30 bar. Un equipo de tres personas, entrenado en la utilizacin de esta tcnica tratar de: Realizar pulverizaciones cortas de agua para contraer la capa de gases calientes elevando el plano de presin neutra mejorando las condiciones ambientales del interior del contenedor, para despus penetrar en el interior y rociar directamente los combustibles, tratando de detener la pirlisis y extinguir el fuego. Para ello debern emplear la menor cantidad de agua posible y mojar superficies calientes que no estn pirolizando para evitar la formacin de vapor de agua en exceso. Baja presin con tcnica tradicional y manguera de 25 mm Los materiales a emplear son: una autobomba con baja presin, 40 m de tendido de manguera flexible plana de 25 mm y lanza de 3 efectos. La presin en bomba ser de 10 bar. Un equipo de tres personas utilizar chorro de ataque para penetrar en el contenedor y extinguir el fuego. En la utilizacin del agua con esta tcnica las gotas de agua sern mayores que con la anterior, teniendo mayor capacidad de penetracin. Evitar mojar las paredes ser sensiblemente ms difcil que con la anterior. Baja presin con instalacin de 45 mm Se realiza una prueba anloga a la anterior pero con manguera y lanza de 45 mm.

Foto 4. Situacin de los termopares y cableado al registrador de datos

car con esa lanza un fuego de menos de 3 Mw (contenedor) y es posible que el efecto del enfriamiento sea superior al de produccin de vapor y por tanto conseguir esa contraccin de gases y elevacin del plano neutro. Las tcnicas que ensean a los bomberos a realizar este efecto se conocen generalmente como 3DWF en el mundo anglosajn, ya que se basan en utilizar agua (water) pulverizada (fog) que se evapore en un volumen (3D) sin mojar las paredes. Esto se consigue con un entrenamiento especfico y una pulverizacin adecuada. El agua intercambia calor con su entorno en su superficie, por lo

que cuanta mayor superficie por litro mayor capacidad de enfriamiento, y por lo tanto, cuanto ms pulverizada se encuentre, ms se acercar a su mximo terico. Pero por otra parte las gotas muy pequeas tienen muy poca masa y por lo tanto muy poca energa cintica cuando salen de la lanza, por lo que pierden capacidad de penetrar en el fuego y por tanto de ejercer su funcin. El compromiso entre ambas cosas se estima sobre 0,3 mm de dimetro de gota. Lgicamente esto vara mucho en funcin del material que empleemos, ya que una lanza de alta presin que pulverice a 0,2 mm y proyecte el agua a mayor velocidad tendr ms capacidad

Esquema de colocacin de los termopares. Finalmente por comodidad se pusieron en el lateral opuesto al de la imagen aunque a las distancias marcadas en la imagen, de modo que el fuego se inicia en el lado opuesto al que se encuentran
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Espuma de baja expansin Los materiales a emplear son: una autobomba con baja presin, una manguera flexible plana de 20 m y 70 mm, tras la que se coloca un proporcionador tradicional al 3% y espumgeno clase A y tras l dos mangueras de 45 y la lanza. No se coloca el proporcionador en el ltimo tramo de manguera por no considerarlo operativo para facilitar el movimiento de la dotacin, compuesta por un equipo de tres personas. CAFS (compressed air foam system), Sistema de espuma de aire a presin Para ello se utiliza un vehculo del Servicio que trabajar en las siguientes condiciones: 10 bar de presin de agua. 8 bar de presin de aire con lanza cerrada. 3 bar de presin con lanza abierta. Espuma seca (50 l/min de agua). Dadas las peculiaridades de los CAFS el sistema se pone en marcha y se estabiliza antes de comenzar la extincin de modo que el equipo humano atacar el fuego con las mangueras en carga, lo que en este sistema representa una acumulacin de energa en las mangueras que tienen espuma con aire a 8 bar en el momento de iniciar el ataque. Dado que este sistema no proporciona proteccin al interviniente, la extincin se realizar desde la entrada del recinto sin penetrar en el interior del contenedor y atacando directamente los materiales en pirlisis, olvidndonos de los gases calientes. Ultra presin Se emplear un equipo compacto con bomba de pistones capaz de suministrar un caudal mximo de 25 l y una presin mxima de 250 bar, con la lanza y manguera de serie facilitada por el fabricante. Las gotas con esta tcnica sern sensiblemente ms pequeas, tratando de compensar con su pequeo tamao el menor caudal del sistema y la falta de energa cintica con una lanza ms larga y con una mayor velocidad de salida de las gotas. Este sistema hoy se utiliza en las UCEIS, Unidades Comarcales de Extincin de Incendios y Salvamento de lava en ncleos de poblacin que no permiten el empleo de un camin de bomberos. LA TOMA DE DATOS Para poder evaluar lo que est sucediendo en el interior del contenedor se

Temperatura

Tiempo (min)
Quema 1

Temperatura

Tiempo (min)
Quema 2

Temperatura

Tiempo ajustado
Comparativa quema 1 y 2

Temperatura

Tiempo (min)
Comparativa quema 2 con curva ISO

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sada respecto de la 2, pero una vez comienza la elevacin brusca de las temperaturas previa a la aparicin del flash-over su pauta es la misma. Se estima que el punto adecuado para intervenir es cuando el termopar 2 alcanza los 600C, ya que el fuego est suficientemente desarrollado como para ver realmente la efectividad de los sistemas a evaluar y todava hay esperanzas para las posibles vctimas que estn en el recinto. Quema 1 En esta quema la subida brusca de temperaturas se retrasa considerablemente, dndose la circunstancia de que incluso al sobrepasar el minuto 11 la temperatura desciende. Aunque en ese momento pensamos en la posibilidad de suspenderla, finalmente decidimos dejar que evolucionase normalmente sin ninguna intervencin, comprobando que en el minuto 40 se produca el ascenso de las temperaturas hacia el flash-over, pasndose en menos de 3 de los 150C a sobrepasar los 600C en los termopares 2 y 3, alcanzndose un mximo de 840C en el 1 (antes de su colapso) y 738C en el 2. Quema 2 A la vista del desarrollo de la 1 quema en la segunda se utiliz una fuente de ignicin ms fuerte. Se usaron ms pastillas. La segunda quema lleg al flash-over mucho antes, ya que a los 7 se llegaba a los 200C y a los 11 se sobrepasaban los 700C. La curva resulta ms ancha porque la referencia de tiempos es distinta, pero la duracin de los fenmenos significativos es muy similar. Una vez ajustamos en la grficas los tiempos, la curva de la quema 1 se ve ms ancha y podemos comparar los resultados de ambas quemas. Como decamos la pauta de desarrollo del fuego parece suficientemente similar para considerarlo aceptable a nuestro objetivo. Nos parece muy importante resear que un escenario que puede ser el de cualquier habitacin de un domicilio puede entraar un importante peligro potencial para sus ocupantes y para los bomberos, ya que el riesgo de que se produzca un flash-over y un fuego de gran potencia no guarda una relacin directa con la carga de fuego que haya

Foto 5. Turno 2 de los Bomberos Municipales de Vitoria-Gasteiz, que ha construido los muebles, llevado a cabo las quemas y tomado los datos, realizando un impecable y entusiasta trabajo y figurando nicamente con foto en este artculo por deseo expreso. Al autor corresponde nicamente la promocin de la idea y la redaccin del artculo

realizaron las siguientes acciones: Colocar 8 termopares tipo K, que se distribuyeron segn se indica en la Foto 5. La situacin de los termopares responde al intento de evaluar las posibilidades de supervivencia de alguien que estuviese en pie, agachado o tumbado. Se midi el monxido de carbono. Para ello un bombero provisto de EPI con ERA y dos medidores se situ en el interior del contenedor. Las impresiones y visin de este bombero tambin sern muy importantes para la evaluacin del resultado. Se tomaron fotografas y se grab en vdeo. Se estimaron tiempos y caudales. An siendo una informacin muy importante, no se considera posible con los medios de los que disponemos ir ms all de la mera estimacin, ya que la tcnica pulsante no permite la estabilizacin del sistema necesario para hacer una medicin fiable y es tan rpida que tampoco permite una buena medicin de tiempos; por otra parte, el funcionamiento de los CAFS hace que

la extincin se produzca prcticamente con el agente acumulado en el tendido, por lo que tambin es muy difcil incluso de estimar. ANLISIS DE LAS QUEMAS 1 Y 2 DETERMINACIN DE PUNTO DE INTERVENCIN En las quemas 1 y 2 se pretendi ver si puede conseguirse un resultado razonablemente uniforme y determinar el punto en que debe comenzar la extincin. En ambas quemas las lecturas del termopar 1 tuvieron que ser eliminadas, debido a que el calor radiante procedente del contenedor produjo un cortocircuito en los cables que lo unan con el registrador de datos al llegar a los 800C y las lecturas perdan significado. En opinin de los participantes, a la vista de las lecturas de los termopares s podemos estimar que los resultados son suficientemente similares, ya que las curvas de temperatura tiempo de ambas quemas son muy parecidas, si bien la de la 1 quema est muy retra-

El riesgo de que se produzca un flash-over y un fuego de gran potencia no guarda una relacin directa con la carga de fuego que haya en el interior l
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Fotos de la Quema 2

Inicio de la quema

Minuto 3. El fuego tiene cierta consistencia. Slo el termopar 2 detecta cierta elevacin de la temperatura (50C)

Minuto 7. Formacin de una clara estratificacin y visin del plano de presin neutra. T-2=222C, T-3=81C, T-4=46

Minuto 9. Aparicin de las primeras llamas en el plano de presin neutra. T-2=306 , T=3=148C, T4=63C

Minuto 10. Elevacin brusca de temperatura y comienzo del flash-over. T-2=476C, T-3=248C, T-4=78C Flash-over desarrollado. Retirada de la cmara de video. Combustin dominada por la disponibilidad de aire. T-2 y T-3 temperaturas superiores a 700C. T-4 superiores a 400C.

Minuto 14. Comienzo del decaimiento. Vuelve la combustin dominada por el combustible al haber suficiente ventilacin para el fuego desarrollado. T-2 y 3 siguen marcando temperaturas superiores a los 700C y T-4 superiores a los 400C

Minuto 17. Decaimiento. T-2 y T-3 temperaturas superiores a 500C, T-4 superiores a 300C

en el interior, en este caso evaluada como de riesgo bajo. Por supuesto tiene relacin con la duracin del fenmeno, ya que de haber habido una carga de fuego importante, el tiempo que la curva se hubiese mantenido en el punto ms alto habra sido proporcionalmente ms largo, con el consiguiente dao a los

edificios. Pero de cara a la seguridad de las personas y los bomberos conviene no perder de vista que el fuego de mxima potencia posible en un local puede darse con una carga de fuego normal en una vivienda. Una estructura puede sufrir ms o menos daos conforme el calor va penetrando en su interior, pero para

una persona lo vital es el momento en el que se alcanza el punto en el que no puede sobrevivir por la existencia de gases y calor. La duracin del fenmeno tiene mucha menos relevancia l En la segunda parte de este artculo se aportar el resultado de las pruebas realizadas.
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