You are on page 1of 13

El negro en la novela romntica sentimental Mara

Por: Salvador Bueno La Habana, Cuba

ara quien estudia los movimientos, tendencias y perodos literarios en este hemisferio llamado indistintamente Hispanoamrica, Indoamrica o Amrica Latina, el proceso

de esos fenmenos histrico-estticos plasma un cmulo de cuestiones que parten de la misma imprecisin e impropiedad de trminos y denominaciones utilizados. El hbito cuando no la inclinacin de aplicar normas y clasificaciones de origen europeo desvirta en muchas ocasiones la precisin de estos anlisis, promueve la confusin o ms bien la ambigedad de las aprehensiones conceptuales.

Ni qu decir tiene que la formulacin de tal fenmeno surge precisamente con un movimiento literario que coincide aproximadamente con la independencia de las colonias espaolas en el Nuevo Mundo. Nos referimos al romanticismo. Afirma Pedro Henrquez Urea:
Ahora el romanticismo propona a cada pueblo la creacin de su propio estilo, con apoyo en sus tradiciones propias; si no salieron con su empeo fue porque los estilos no se crean fcilmente a voluntad; abandonaron los moldes clasicistas, pero en las formas que trataron de inventar se discernan influencias de los romnticos europeos1.

Con las caractersticas esenciales de aquel romanticismo de ultramar, de su primordial bsqueda de una expresin ms vital, captador de impulsos y espontaneidades, los nuevos escritores de los pueblos recin nacidos a la emancipacin poltica quisieron fundar una literatura propia y original. Pedro Henrquez Urea estimaba que las Silvas americanas de Andrs Bello (1781-1865) representaron una declaracin de independencia intelectual2 Sobre dicho caldo de cultivo emerge el denominado romanticismo hispanoamericano aun

1
2

Urea, Pedro Henrquez, Historia de la cultura en la Amrica hispnica, Mxico: F. C. E., p. 23, 1947. Urea, Pedro Henrquez, Las corrientes literarias en la Amrica hispnica, Mxico: F. C. E., pp. 103-104, 7954.

en regiones que continuaron dependiendo de la metrpoli espaola durante todo el siglo como en Cuba y Puerto Rico. En su estudio El romanticismo en la Amrica hispnica,3 Emilio Carilla defiende la tesis de que la existencia de un romanticismo en Hispanoamrica es incontrovertible, si bien con matices, variedades y derivaciones dignas de examinarse. Pero, hubo en realidad romanticismo en la Amrica hispnica?, Fue este romanticismo (as llamado) mera repercusin y rama del europeo? El mismo Carilla, al avizorar esta cuestin, llega a decir: abunda el eco, pero no todo es eco. La mayora de los estudios sobre el romanticismo en las antiguas colonias espaolas padece de un escaso inters por esclarecer los fundamentos ideolgicos de ese movimiento literario en estos pases. Se limitan a examinar las declaraciones externas, las obras literarias, y las ideas que contienen sin preocuparse en lo ms mnimo de las condiciones de produccin ni de los productores de estas ideas, como dira Marx.4

Ha de tenerse en cuenta que el original romanticismo europeo se enfrent ideolgicamente a la Ilustracin representada por la revolucin burguesa de 1789. En este sentido, dicho movimiento fue conservador y restaurador, reflejaba el compromiso con las fuerzas derrocadas por la Revolucin. Las diferencias entre las circunstancias socio-econmicas que hicieron surgir en Europa el romanticismo y las existentes en los pases hispanoamericanos explican suficientemente el carcter sui generis de la corriente literaria que recibi tambin en estas tierras el nombre de romanticismo. En esta Amrica hispnica no haba ocurrido la revolucin industrial, slo emerga una incipiente burguesa y no exista una masa de lectores suficientemente amplia; en definitiva, en estos pases no se produjo la revolucin burguesa, subsista el rgimen de produccin feudal y aun el esclavista.5 Estos matices y variaciones obligan a crticos e historiadores literarios a utilizar trminos contradictorios cuando quieren ubicar determinadas obras literarias

hispanoamericanas del siglo XIX. Hablan de eclecticismo, de iluminismo tardo, de

3 4

Carilla, Emilio, El romanticismo en la Amrica hispnica, Madrid: Gredos, Tomo I, p. 41, 1967. Marx, Carlos, La ideologa alemana, Montevideo: Pueblos Unidos, 1962. 5 lvarez, Federico, Romanticismo en Hispanoamrica?, Mxico: 1970.

romanticismo social (este ltimo para poderlo entroncar con esa tendencia del romanticismo europeo posterior a 1830) y hasta pretenden descubrir pastiches romnticos en las dcadas postreras del XIX. Sigue gravitando la concepcin tolomeica que fija el ncleo generador en las metrpolis culturales intentando ajustar las obras creadas en estas tierras americanas a normas llegadas de ultramar, a puntos de vista surgidos como productos de circunstancias no slo socioeconmicas y polticas diferentes, sino de experiencias diversas en el campo de la creacin superestructural.

A tenor de dichos criterios, la novela Mara (1867) del poeta y narrador colombiano Jorge Isaacs (1837-1895) no es otra cosa que un pastiche tardo de las obras sentimentales y exticas de Chateaubriand (Atala) y de Bernardin de Saint-Pierre (Paul et Virginie). Por querer ajustar a machamartillo estos criterios, por intentar el anlisis a partir de valoraciones de muy alejado origen, se han dicho verdaderos dislates a costa de esta obra, clasificada como la ms valiosa muestra del romanticismo sentimental hispanoamericano. Las anteojeras mentales (con antiparras yanquis o francesas, deca Mart) ciegan a los que no quieren ver lo propio sino como imitacin, remedo o parodia de lo ajeno.

Sera interminable la enumeracin de los juicios sumarios que ha padecido la novela de Jorge Isaacs. Luis Alberto Snchez6 pone su atencin en las descripciones de la naturaleza que aparecen en Mara: son autnticos estados de alma... sin hacer ninguna referencia a los contextos socio-econmicos que campean en sus pginas. Baldomero Sann Cano7 habla de la novela sentimental y de costumbres; menciona la naturaleza que Isaacs describe emulando a los grandes maestros de la paleta verbal, pero no incluye ninguna mencin de la esclavitud ni el episodio de Nay y Sinar. Segn Jos A. Nez Segura S. I., 8 la crtica la considera no como una novela, sino como un canto destinado a expresar la belleza del amor entre dos jvenes de prendas excepcionales. Por eso se clasifica dentro de la poesa como idilio de amor. El volumen dedicado a Colombia por el Diccionario de la literatura Latinoamericana9 al analizar esta novela la llama el idilio ms fresco y conmovedor de la
6 7

Snchez, Luis Alberto, Proceso y contenido de la novela hispanoamericana, Madrid: Gredos, p. 313, 1953. Sann Cano, Baldomero, Letras colombianas, Mxico: F. C. E., p. 110, 1944. 8 Nez Segura, Jos A., S. I., Literatura colombiana, Medelln: p.182, 1952. 9 Diccionario de la literatura latinoamericana: Colombia, Washington: Unin Panamericana, p. 55-58, 1959.

literatura universal; se refiere al paisaje, a las costumbres de la vida hogarea, pero no a los esclavos, para los que prefiere el nombre ms eufnico de criados. Para concluir, el muy citado Enrique Anderson Imbert10 afirma concretamente que el exotismo era un rasgo tan tpicamente romntico que Isaacs no quiso renunciar a l; y nos dio el cuento de Nay y Sinar en marco africano. frica fue para Isaacs lo que Amrica para Chateaubriand. Esperamos demostrar en las siguientes pginas todo lo contrario.

Sera intil tratar de probar la inexistencia de elementos romnticos en Mara. En ella aparecen todos los smbolos y motivos del amor ligados con la fatalidad y la muerte; la aguda sensibilidad del autor-protagonista que identifica al paisaje con sus vivencias personales y lo describe con pinceladas llenas de color que anuncian el cromatismo modernista; la confesin en primera persona del hombre que ya en la madurez rememora con nostalgia su apasionado amor y su amada muerta. Pero en todos esos elementos lo valioso es la autenticidad que respira el relato: Isaacs realiza una obra en que la realidad vivida y la realidad imaginada11 se ajustan adecuadamente para lograr una obra cuyos elementos estn exquisitamente equilibrados. Aunque en la actualidad ha disminuido el inters que Mara tuvo para los lectores de hace medio siglo, tal novela no ha perdido su validez artstica.

Pero eso no es todo: est el paisaje natural y el paisaje humano. Son elementos que contribuyen a la complejidad de esta novela que no est reducida ni mucho menos al idilio sentimental entre Mara y Efran. La vvida descripcin de la naturaleza poderosa impresiona por su autenticidad. Es cierto que Isaacs sensibiliza el paisaje, lo espiritualiza de acuerdo con los sentimientos de los personajes. Pero el paisaje que pinta es americano, es el que vea el autor desde la hacienda El Paraso, en donde vivi durante aos. El drama sentimental de Mara y Efran no se produce apartado de las circunstancias que lo rodean y, por eso, la presentacin de cuadros de costumbres la vida hogarea, la cacera del tigre es faceta importante y no desdeable en dicha obra. Porque lo que en Atala y Paul et Virginie es evasin, escapismo, hacia paisajes exticos, en esta novela latinoamericana
10

Anderson Imbert, Enrique, Historia de la literatura latinoamericana: Colombia, Mxico: F.C.E., Tomo I, p.289. 11 Alegra, Fernando, Historia de la novela hispanoamericana, Mxico: Andrea 3 edicin, p.44.

ocurre lo contrario, es el acercamiento a lo propio, es la aproximacin sensible y potica a un paisaje inmediato, no desconocido sino muy prximo.12 Describir los ros, el bosque, las llanuras de estas tierras americanas, era una forma de diferenciamos de Europa; de comenzar a nombrar las cosas, como demandan nuestros novelistas actuales. 13 Con exactitud, sin referirse especficamente a Mara, anota Carilla: ...(el escritor hispanoamericano) no llevaba a sus obras lugares y especies exticos, sino lugares y especies que conoca desde su infancia, vale decir, familiares. 14 Observada de ese modo, Mara anuncia las novelas regionalistas que abundan en las letras hispanoamericanas medio siglo ms tarde.

Mucho olvidan los estudiosos de esta novela el paisaje humano: esos hombres y mujeres que giran en torno a la pareja inmortal. Deslumbrados por las radiaciones sentimentales que brotan de este amor sencillo de unos amantes que casi no han transpuesto la adolescencia, los crticos apenas prestan atencin lo hemos visto ya a este paisaje humano que Isaacs supo captar con agudeza extraordinaria en su diversidad clasista. En ese Valle del Cauca que el autor trasplant definitivamente a la literatura, habitan gentes muy diversas cuyas diferencias individuales y de clase apunta con mucha precisin el novelista. Ellas son las que verifican la real situacin econmico-social que predomina en esta regin agrcola; sobre ellas el autor extiende una mirada paternalista, pero que no oblitera las observaciones exactas, los detalles sintomticos, ciertas pinceladas reveladoras. Desde cierto punto de vista dice Seymour Menton Mara es un documento histrico y realista sobre la sociedad colombiana en las primeras dcadas de la Independencia. 15 Este trasfondo social otorga a la novela una complejidad de la que carecen las novelas europeas que se citan como su modelo. Una verdadera pirmide social queda recogida en las pginas de Mara, por lo que excede en mucho su primordial carcter romntico-sentimental.

La clase de los hacendados est representada en su lugar ms alto por la familia de Efran, cuyas propiedades incluan una costosa y bella fbrica de azcar, muchas fanegadas de
12

Arciniegas, Germn, Genio y figura de Jorge Isaacs, Buenos Aires: Editorial Universitaria de Buenos Aires, p.39, 1967. 13 Alejo Carpentier, Tientos y diferencias, Mxico, UNAM, 1964, p.42 14 Carrilla, Emilio, Ob. cit., Tomo II, p.13. 15 Menton, Seymour, La estructura dualstica de Mara, Bogot: Instituto Caro y Cuervo, p. 17, 1970.

caa para abastecerla, extensas dehesas con ganado vacuno y caballar, buenos cebaderos y una lujosa casa de habitacin (p.11),16 adems de cierto nmero de esclavos. De su posicin acomodada aporta muchos datos el narrador, as como de su cultura y educacin que la sita sobre otras familias de la misma clase. Don Jernimo, padre de Carlos, el amigo y compaero de Efran, disfruta de una situacin econmica similar, pero Isaacs subraya sutilmente diferencias en sus maneras de conducta y en su cultura. Recurdese el comportamiento de don Jernimo: Habla siempre como si estuviese a la orilla de un ro (p.89); el desdn de Carlos por los libros de la biblioteca de Efran (p.96). Y otras manifestaciones semejantes Efran y Carlos tienen otro amigo, Emigdio, que pertenece a una familia de propietarios, pero de ndole ms rstica; su vivienda es muy tosca, tanto Emigdio como su padre visten como vaqueros. Efran y Carlos hacan burlas de Emigdio cuando estaban estudiando en Bogot por sus trajes, sus maneras y su lenguaje. Don Ignacio, padre de Emigdio, trata a Efran de usted, respetuosamente; no quiere que su hijo siga estudios, segn ha planeado; explica que los muchachos se echan a perder en los colegios de all; Carlos estaba al tanto de la moda, lo que no ocurra con Emigdio; Emigdio andaba enamorado de una apanguita (mestiza) y cuando le comenta a Efran que piensa casarse con ella, recibe esta respuesta: Con una mujer del pueblo? Sin consentimiento de tu padre...? (p.67). Un nivel ms bajo ocupan los montaeses, Jos, su familia y su sobrino Braulio; son blancos pobres; su posicin queda trasparentada por su trato con Efran. Siempre lo saludan respetuosamente o humildemente. No es Jos colombiano o criollo, ya que Efran comenta que fue viajero aos despus por las montaas del pas de Jos (p.76), pero no aclara de qu pas proceda; habla, en cambio, de la vida patriarcal que all imperaba, semejante a la que conoci en los ltimos das felices de mi juventud. Carlos y su padre quedaran sorprendidos por la cortesa con que Efran trata a Braulio, el montas (p.108). Braulio ha de casar con su prima Trnsito; le piden a Efran que sea padrino de su boda, y el narrador anota: Braulio se haba atrevido a llamarme padrino. Existen en todas estas observaciones hechas por el autor-protagonista la paternal actitud con que se relaciona con los que estn situados por debajo de su clase, pero siempre indicando sutilmente la
16

Citamos las pginas de Mara, edicin Casa de las Amricas, La Habana: 1970

diferencia existente entre ellos. En Mara dice Abel E. Prieto no hay nadie dibujado con rasgos malvados. Efran tiene una mitad en apariencia benvola, siempre afable y perdonadora; pero se las arregla para que cada uno obtenga su lugar justo, el escaln de su clase, y para que sobre todo no se le haga sombra a la familia protagonista.17

Por este simple desfile pueden irse captando las clases bien diferenciadas; vamos hacia abajo en la pendiente social. Con Custodio y su familia entramos en el conocimiento de los mulatos libres; son pequeos propietarios, habitan una casucha de piso de tierra. El compadre Custodio vesta muy modestamente, llevaba camisa de listado azul, los calzones arremangados hasta la rodilla y el capisayo atravesado a lo largo sobre los muslos (p.251). Isaacs dedica varias pginas a esbozar una posible novelita en la que predominan las relaciones interraciales. Por Custodio y su hija Salom conocemos los amores de sta con el mulatico Tiburcio y el asedio del blanco nio Justiniano, hermano ms joven de Carlos, a quien parece atraer la belleza mestiza de Salom. Este relato resulta ajeno a la trama principal y por su extensin, aunque ms breve, parece una novela intercalada como ocurre con la narracin de los amores de Nay y Sinar. Efran est muy atrado por la belleza sensual de Salom; describe minuciosamente su figura:
dejndome ver, al sonrer su boca de medio lado, aquellos dientes de blancura inverosmil, compaeros inseparables de hmedos y amorosos labios; sus mejillas mostraban aquel sonrosado que en las mestizas de cierta tez escapa por su belleza a toda comparacin. Al ir y venir de los desnudos y mrbidos brazos sobre la piedra en que apoyaba la cintura, mostraba sta toda su flexibilidad, le temblaba la suelta cabellera sobre los hombros, y se estiraban los pliegues de su camisa blanca y bordada (p.261).

Y este elogio de la belleza de la mulata, que tan frecuentemente aparecer en la literatura negrista del siglo XX, an contina en la pgina siguiente, para hablar de la cara de Salom con sus lunares, y aquel talle y andar, y aquel seno (...), lo que demuestra un entusiasmo ertico en Efran, hasta entonces no demostrado en su casta imagen de Mara. El mismo dilogo entre Efran y Salom se hace vivo y lleno de espontaneidad, fresco y hasta malicioso cuando ella refiere los celos que siente Tiburcio. Y llega a decir: Si yo fuera blanca, pero bien blanca; rica, pero bien rica... S que lo querra a ust; no? (p.270). En el amor casto y espiritual de la pareja protagonista existen indudablemente
17

Prieto, Abel E., Valoracin y clases en Mara, en: Revista revolucin y Cultura, La Habana: nmero 14, p.126 , 1973.

insinuaciones sensuales que alcanzan la pasin, pero hay que recalcar que Efran contempla con mirada ms sensual a las mujeres de clase inferior, como ocurre con Trnsito y, sobre todo, con Salom y Luca (p.281). Los contactos y relaciones entre las clases - no obstante la mirada paternalista del autor protagonista asoman con pinceladas claramente diferenciadoras. Muchos ejemplos de tal actitud los hallamos en diversos captulos. Una escena significativa es el dilogo de Efran con Trnsito antes de su boda con Braulio. Ella no ir a la boda a caballo:
... en la provincia solamente los blancos andan a caballo (...) S, y los que no son blancos, cuando ya estn viejos. Quin te ha dicho que no eres blanca? pregunt a Trnsito, y blanca como pocas. La muchacha se puso colorada como una guinda, al responderme: Las que yo digo son las gentes ricas, las seoras (p.144).

No es, por lo tanto, una diferenciacin de origen racial sino social; slo las gentes ricas van a caballo, no los blancos pobres. Efran haba ofrecido sus caballos pero no insiste en su gesto deferente despus de la respuesta definitiva de la muchacha. Con la poblacin negra esclava topamos desde el captulo quinto de la obra cuando Efran visita la hacienda de su padre despus de su regreso de Bogot: Los esclavos, bien vestidos y contentos hasta donde es posible estarlo en la servidumbre (el subrayado es nuestro), eran sumisos y afectuosos para con su amo (p.11). A Efran le apena no hallar al viejo esclavo Pedro, el buen amigo y fiel ayo que haba muerto. Al mismo tiempo observa la actitud de su padre: Pude notar que mi padre, sin dejar de ser amo (subrayado por nosotros), daba un trato carioso a sus esclavos, se mostraba celoso por la buena conducta de sus esposas y acariciaba a los nios (p.12). En seguida relata la boda de la pareja de esclavos Bruno y Remigia. El cuadro, muy breve, est bien captado. Cuando Efran llega con su padre, los recibe Julin, el esclavo capitn de la cuadrilla (...). Estaba lujoso con su vestido de domingo y le penda de la cintura el largo machete de guarnicin plateada, insignia de su empleo (p.13). Isaacs describe la escena costumbrista, los cantores y los msicos con escasos instrumentos:
... pero las finas voces de los negritos entonaban los bambucos con maestra tal; haba en sus cantos tan sentida combinacin de melanclicos, alegres y ligeros acordes; los versos

que cantaban eran tan tiernamente sencillos, que el ms culto diletante hubiera escuchado en xtasis aquella msica semisalvaje (p.14).

Todava ms adelante volver a mencionar la msica de origen africano y le dar parecido calificativo: msica salvaje. Al relatar la historia de Nay y Sinar habla del pas de Bambuk y coloca al pie de pgina una nota para aclarar el origen africano del bambuco:
Siendo el bambuco una msica que en nada se asemeja a la de los aborgenes americanos, ni a los aires espaoles, no hay ligereza en asegurar que fue trada de frica por los primeros esclavos que los conquistadores importaron al Cauca, tanto ms que el nombre que hoy tiene parece no ser otro que el de Bambuk levemente alterado (p.205).

En el baile de boda, Remigia, animada por su marido y por el capitn, se resolvi al fin a bailar unos momentos con mi padre; pero entonces no se atreva a levantar los ojos, y sus movimientos en la danza eran menos espontneos (p.14). Dice Abel E. Prieto: Efran sonre ante el espectculo brutalmente clasista. Siente, como su padre, una oscura satisfaccin en el paternalismo.18 Pero la idealizacin que realiza el novelista no le impide subrayar levemente la distancia existente, la condescendencia del amo, aunque no todos los amos son como el que encabeza la familia del protagonista. Emigdio recibe la visita de Efran y llama a un nio esclavo:
Choto! grit, y a poco se present un negrito medio desnudo, pasas monas, y un brazo seco y lleno de cicatrices (...) Cmo se averi as el brazo ese muchacho? pregunt. Metiendo caa al trapiche: son tan brutos stos! No sirve ya sino para cuidar caballos (pp. 61-62).

Cuando Efran retorna de Londres halla otros negros y mulatos en Buenaventura, como el mulato Lorenzo: Lorenzo no era esclavo. Compaero fiel de mi padre en los viajes frecuentes que ste hizo durante su vida comercial, era amado por toda la familia, y gozaba en casa fueros de mayordomo y consideraciones de amigo (p.299). Otros mulatos vemos en el viaje de Buenaventura a Cali, como el caporal Justo (p.324). En el dramtico viaje por el ro conocemos a los dos negros bogas, Cortico y Laurn, seguramente asalariados, y el negro Bibiano, que haba sido esclavo hasta los treinta aos en la mina de Ir, y a esa edad consigui, a fuerza de penosos trabajos y de economas, comprar su libertad y la de su mujer, que haba sobrevivido poco tiempo a su establecimiento en el Dagua (p.314), y a su

18

Prieto, Abel E, Op. cit, p.21.

hija Rufina, con las trenzas de pasa esmeradamente atadas a la parte posterior de la cabeza, que no careca de cierto garbo natural, y Efran se fija en lo movible de su talle y sus sonrisas esquivas (p.313).

El viaje por el ro se vuelve dramtico y misterioso con los peligros de la selva, las serpientes venenosas, la noche con toda su pompa americana (p.315). Las figuras de los dos bogas negros estn trazadas con cuidado por Isaacs. Los dos entonan un bunde, salvaje y sentida cancin (p.306):
Se no junde ya la luna; Rem, rem. Qu har mi negra tan sola? LIor, llor. Me coge tu noche oscura, San Juan, San Juan. Escura como mi negra, Ni m, ni m. La l de s'ojo mo, Der m, der m. Lo relmpago parecen, Bog, bog.

Este bunde, que reproduce el habla de la poblacin colombiana de origen africano, es anterior a la obra de Candelario Obeso (1849-1884), a quien se considera precursor de la poesa negrista en Colombia. Las primeras composiciones de Obeso aparecieron en 1877 (por lo, tanto, diez aos despus de la publicacin de Mara y de este bunde) y su obra principal, Cantos populares de mi tierra, es de 1883. Como ocurre con el bunde reproducido por Isaacs, El tema principal (de la poesa de Obeso) es el sentimental, subjetivo, romntico, afirma Mnica Mansour,19 aunque Nicols Guilln anota que
... Obeso no fue slo un creador que se expres en el molde del negro colombiano, tan numeroso en el (ro) Magdalena, recogiendo su peculiar ritmo, el de la cumbia, pariente del de nuestro son. Algunas veces fue ms lejos, y dej poemas en que a todo esto se aade un sentido revolucionario que, si no se manifiesta de manera violenta y reivindicatoria, exhala 20 el recndito dolor del hombre del pueblo frente a la injusticia social.

As que Isaacs se adelanta en esta labor al reproducir este poema folclrico que revela su identificacin con el lenguaje de la poblacin afrocolombiana.
19 20

Mansour, Mnica, La poesa negrista, Mxico: Era, p.82, 1973. Citado por Mnica Mansour, Ob. cit, p.83.

Porque la poblacin colombiana de origen africano es bastante numerosa en varias regiones del pas. Fue en el siglo XVIII cuando la esclavitud, a base de la trata de negros trados de frica, tuvo un especial incremento en el Nuevo Reino de Granada. Primero, los monarcas espaoles concedieron a la Compaa Real Francesa de Guinea el monopolio de este comercio humano. Un tiempo despus le fue otorgado igual privilegio a la Compaa Inglesa del Mar del Sur, expone Plutarco Elas Ramrez21. El investigador Luis Duque Gmez, del Instituto Etnolgico Nacional, segn cita Jos Luciano Franco, afirma que ... puede decirse que la poblacin negra mnima en Colombia alcanza a 700000 habitantes, lo que corresponde a un porcentaje de ms del 6 %.22

Todos estos datos sirven para analizar un aspecto controvertido en la composicin de Mara, la intercalacin del relato de los amores entre Nay y Sinar, en frica, tronchados por la intervencin de los esclavistas. Segn tesis planteada por Enrique Anderson Imbert, que hemos citado ya, segn la cual el exotismo era un rasgo tan tpicamente romntico que Isaacs no quiso renunciar a l; y nos dio el cuento de Nay y Sinar en marco africano. frica fue para Isaacs lo que Amrica para Chateaubriand. Creemos que esta conclusin es errnea. El negro y frica no son elementos exticos en Colombia, mucho menos en el Cauca. La presencia africana es fundamental en la novela y aun en la propia vida de Isaacs. En sus das de estudiante adolescente en Bogot, ocurri la presidencia liberal de Jos Hilario Lpez que promulg la ley de la libertad de los esclavos. Recin liberada Colombia del yugo espaol se declar la libertad de vientre, los hijos de los esclavos nacan libres. As la africana Nay, llegada a Amrica en un barco traficante de esclavos, recibe la libertad y el padre de Efran la lleva a su hacienda, con el nombre de Feliciana, donde sera el aya de sus hijos. Isaacs dedica varios captulos para narrarnos los amores de Nay y Sinar. La propia invencin de que Nay era hija de un poderoso caudillo africano, Magnah, coincide con las historias fabulosas de sus antepasados, que cuentan las negras a los nios. Pero

21 22

Ramrez, Plutarco Elas, Colombia, La Habana: Casa de las Amricas, p.33, 1964. Franco, Jos Luciano, La presencia negra en el Nuevo Mundo, La Habana: Casa de las Amricas, p.13, 1968.

Isaacs la aprovecha para insertada en su idlica novela y hacer un alegato contra la esclavitud, se dice en Genio y figura.23

De ningn modo puede aceptarse que Isaacs integrase esta novela, intercalada en su obra, para darle el tinte extico que su romanticismo sentimental necesitaba para reproducir el cartabn inspirado en Atala y en Paul et Virginie. En una de las pocas notas, que coloc Isaacs en su novela, dice al final del captulo XLIV, despus que relata la muerte de Felisa (Nay):
Si hay quien pueda creer exageradas las desventuras de Nay y de sus compaeros de esclavitud, la lectura del captulo VI, poca XIV, y del XVII, poca XVIII, de la Historia Universal de Cant bastar a convence de de que al bosquejar algunos cuadros del episodio, se han desdeado tintas que podan servir para hacerla espantosamente verdadero (p.234).

Si no existe denuncia en sus observaciones sobre las diferencias clasistas en la sociedad colombiana, s la hay en este relato sobrio y realista. Son stas las seales que revelan la posicin del novelista, que se opone a la degradacin producida por la esclavitud pero que, por limitaciones de clase y como consecuencia del momento econmico-social en que vive, apenas subraya con indignacin y en protesta por el terrible sistema de explotacin esclavista con una nota al pie de pgina sumamente definitoria. Analizada en su conjunto con sus varios elementos y factores y prestando atencin a la lnea que sigue el autor en cuanto a las especificidades latinoamericanas, advertimos que existe en Mara un progresivo ahondamiento en la realidad que en marca el eje sentimental de su trama. Cabra argumentar que, segn avanza su obra, Isaacs va poniendo los pies en la tierra, enfocando con su mirada y su odo los contextos americanos. Primordial es la progresiva penetracin del habla popular en la novela; desde que topamos con Emigdio la erosin del lenguaje castizo que distingue a Efran y a su familia es cada vez mayor. El habla del compadre Custodio concreta esta derivacin hacia el lenguaje dialectal. Lo advertimos en el habla de Jos, de Braulio, de Luca, de Salom; se hace mayor en el lenguaje de los bogas, de Bibiano y Rufina. El bunde que cantan los bogas verifica estas diferencias fonticas que se incrementan en la segunda mitad de la novela, que se hace dominante con el viaje de retorno de Efran: el habla dialectal ya no es un color o una
23

Arcieniegas, Germn, Op, cit., p. 57-58.

circunstancia, sino la expresin lingstica de un modo de vida condicionado por realidades sociales, geogrficas, culturales y econmicas, apunta Eduardo Lpez Morales.24

Impulsado por un aliento de comprensin y simpata se aproxima Jorge Isaacs hacia esos personajes negros y mulatos en su novela capital. No deriva hacia lo pattico ni hace resonar su bronca voz de protesta ante el espectculo de despojo y discriminacin, mantiene con timidez una actitud paternalista, modula con sordina sus veraces observaciones, pero aun con estas tenues notas consigue llamar la atencin del lector hacia ese sector marginado en su sociedad, se hace precursor de la literatura negrista hispanoamericana que florecer muchas dcadas despus de su elegaca novela.

24

Lpez Morales, Eduardo, Prlogo a la edicin de Mara, La Habana: Casa de las Amricas, p. XXII, 1970.