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Funcionalismo, en arquitectura, es el principio por el cual el arquitecto que diseña un edificio debería hacerlo basado en el propósito que va a tener

ese edificio. Esta declaración es menos evidente de lo que parece en principio, y es motivo de confusión y controversia dentro de la profesión, particularmente a la vista de la arquitectura moderna. No debe confundirse con el funcionalismo como corriente teórica en las ciencias sociales (sociología y antropología). Los orígenes del funcionalismo arquitectónico se pueden remontar a la tríada del arquitecto romanoVitruvio, donde la utilitas (traducida también como comodidad, confort o utilidad) va de la mano devenustas (belleza) y de firmitas (solidez) como una de las tres metas clásicas de la arquitectura. En los primeros años del siglo XX, el arquitecto de la Escuela de Chicago Louis Sullivan popularizó el lemala forma sigue siempre a la función para recoger su creencia de que el tamaño de un edificio, la masa, la distribución del espacio y otras características deben decidirse solamente por la función del edificio. Esto implica que si se satisfacen los aspectos funcionales, la belleza arquitectónica surgirá de forma natural. Sin embargo, el credo de Sullivan es visto a menudo como irónico a la luz del extensivo uso que hace de intrincados ornamentos, en contra de la creencia común entre los arquitectos funcionalistas de que los ornamentos no tienen ninguna función. El credo tampoco aclara a que funciones se refiere. El arquitecto de un edificio de viviendas, por ejemplo, puede fácilmente estar en desacuerdo con los propietarios de las mismas sobre lo que el edificio debería parecer, y ambos también en desacuerdo con futuros arrendatarios. Sin embargo, “la forma sigue a la función” expresa una idea significativa y duradera. La raíces de la arquitectura moderna se basan en el trabajo del arquitecto franco-suizo Le Corbusier y el alemán Mies van der

y había comenzado su carrera de producir estructuras de simplificaciones radicales. Steven Holl. . por ejemplo en el crítico academicismo de las cúpulas geodésicas de Buckminster Fuller. que es una cuestión muy distinta. pero no tienen nada que hacer con los aspectos funcionales o sociológicos de nuestra arquitectura». y todavía lo es. La idea del funcionalismo fue combinada con la carencia de ornamentación. Los arquitectos más conocidos en occidente. como la “Villa Savoye” en Poissy. se ven a sí mismos sobre todo como artistas.Rohe. y ésta es una de las opiniones que prevalecen hoy día. Este libro fue. simplemente como sinónimo de «gauche». como Frank Gehry. Jhonson dijo «No sé de dónde vienen las formas. Francia son tenidos como prototipos de funcionalismo. como formas baratas y comerciales de hacer edificios. La postura del arquitecto «postmoderno» Peter Eisenman se basa en un teórico usuario hostil y es incluso más extrema «No hago la función». Ambos fueron funcionalistas por lo menos en el punto que sus edificios fueron radicales simplificaciones de estilos anteriores. En 1923 Mies van der Rohe trabajaba en la Escuela de la Bauhaus (Weimar. con una cierta responsabilidad secundaria de hacer sus edificios funcionales para los clientes y/o los usuarios. el funcionalismo comenzó a ser discutido como un acercamiento estético. y los primeros trabajos que hizo. usados finalmente. Se convirtió en un término peyorativo asociado a las formas más baldías y más brutales de cubrir un espacio. Es famoso el dicho de Corbusier “una casa es una máquina en la que vivir” en su libro Vers une architecture publicado en 1923. el preeminente e influyente arquitecto americano Philip Johnson sostenía que la profesión no tiene ninguna responsabilidad funcional de ningún modo. más que como una cuestión de integridad de diseño. muy influyente. En los años setenta. Alemania). y animadas por un amor al detalle que alcanzaron la meta de Sullivan de la belleza arquitectónica inherente. Richard Meier y Ieoh Ming Pei. A mediados de los años treinta.

aquella arquitectura que logra. económicas y culturales que se dieron en un momento dado en diferentes países unidos por el mismo grado de desarrollo. que sin embargo puede ser considerado como medida de perfección técnica. pues. es funcional “aquel sistema constructivo en que el empleo de los materiales está siempre de acuerdo con las exigencias económicas y técnicas en el logro de un resultado artístico. . Resumiendo en las palabras de G. sino que también debe articular la estructura. ya que no es suficiente deleitar a la vista. simbolizar o describir la función del edificio. Dorfles. que debe cumplir la principal condición de justificar su existencia mediante alguna función tangible o práctica. sino cómo el resultado de exigencias sociales. pero no necesariamente de belleza. Al decir arquitectura funcional se quiere indicar. A principios del siglo xx. Las teorías funcionalistas toman como principio básico la estricta adaptación de la forma a la finalidad o “la forma sigue a la función” que es la belleza básica. La mejor forma de interpretar la arquitectura moderna no es analizarla cómo una serie de nombres y tendencias que protagonizaron una serie más o menos conexa de acontecimientos o influencias. cuando se comenzó a superar el periodo del Art Noveau. o tener un propósito útil.La discusión sobre el funcionalismo y la estética se enmarca a menudo como opciones mutuamente excluyentes. Este concepto se basa en la utilización y adecuación de los medios materiales en fines utilitarios o funcionales. como Will Bruder. que se fue asimilando hasta al punto de ser inseparable dentro de la arquitectura moderna. James Polshek y Ken Yeang que procuran satisfacer las tres metas de Vitruvio. la unión de lo útil con lo bello. o se esfuerza por lograr. dónde los medios de comunicación jugaron un importante rol. que no busca sólo lo bello olvidando la utilidad. y viceversa”. pero que no es incompatible con el ornamento. surgió dentro de la arquitectura moderna el concepto FUNCIONALISMO. cuando de hecho hay arquitectos.

que se consideran como el periodo “Clásico”. que se encontraba inhabilitado en responder a las nuevas necesidades de la sociedad. La respuesta más importante y coherente la dio la Bauhaus. apoyados en los productos químicos. y el Racionalismo FrancoAlemán. En el periodo entre guerras. responde al problema fundamental del divorcio entre el arte y la técnica que provocó la Revolución Industrial. la electricidad y el motor de combustión interna.el rechazo a la tradición. El movimiento Racionalista. el carbón y los ferrocarriles. a través de la adopción decidida de las teorías funcionalistas. en donde se conjuga la teoría y la práctica mediante el contacto con la realidad de trabajo. el movimiento Moderno madura con las obras de Le Corbusier y la fundación de la Bauhaus.El auge del funcionalismo dentro del movimiento moderno se debe a que se convirtió en una alternativa al repertorio tradicional. y principalmente su difusión se debió a que el funcionalismo es un estilo muy favorable dentro de la industria inmobiliaria. que fue desvirtuando los aportes progresistas de personajes como Gropius. Mies y Le Corbusier. Paralelamente a esto surgen distintas tendencias que tienen el mismo punto de partida. y especialmente hacía 1920. sustituyéndolos por un lenguaje que garantiza una mejor eficiencia en la producción de soportes para el consumo masivo. los componentes de una nueva ola de cambios técnicos estaban al alcance de la mano. el Constructivismo Ruso. La transformación de la vida material dependía del progreso de la ciencia y la tecnología. En 1900. En la primera exposición mundial de Londres e 1851 el ingeniero y .y que provienen de teorías cubistas: el Neoplasticismo Holandés. La revolución industrial del siglo xix se basaba en el acero. o dicho de otra forma. adecuándose a las exigencias económicas. la falta de adaptación del artista a los nuevos métodos de producción industrial causado por la falta de conexión con la vida de la comunidad.

y el rascacielos se constituye en un símbolo del patrón económico pujante y en plena expansión. diseña y construye una gigantesca obra de acero y vidrio. esta será una de las primeras obras de la arquitectura moderna indicando el camino que tardara medio siglo en madurar e imponerse como la nueva forma de construir. como es el caso de Norteamérica. Chicago presencia la remodelación básica de la nueva fisonomía urbana que luego adquirirán la totalidad de las ciudades en el siglo xx. llena de rascacielos y la escuela que lleva su nombre. el “palacio de cristal”. El fenómeno creciente de especulación inmobiliaria de áreas urbanas sometidas a altos incrementos demográficos y cambios radicales en la distribución espacial de la población para esto lo más optimo eran los edificios de apartamentos los que permiten alojar cientos de familias en terrenos donde apenas cabrían unas cuantas casas en una sola planta utilizándose para ello materiales resistentes como el acero. cemento armado y el hormigón. compuesta por piezas prefabricadas producidas industrialmente y debidamente moduladas. Durante las dos décadas finales del siglo xix. Las sucesivas exposiciones mundiales que se realizan durante la segunda mitad del siglo xix. Además de las múltiples innovaciones constructivas. El Art Noveau pude parecernos la antítesis de funcionalismo. se ejercerá gran influencia años más tarde sobre la formación del estilo internacional. en donde la arquitectura comercial impone pautas diferentes al diseño. Uno de los ejemplos más representativos de esto es la ciudad de Chicago. Los nuevos requerimientos funcionales a través de las recientes posibilidades tecnológicas hacen del acero y las extensas vidrieras. y sus respectivas cedes fueron extraordinarias muestras de la nueva tecnología constructiva y de los nuevos materiales. pero el viejo continente seguía con su contexto cultural dominante y no logra apartarse de las tendencias reinantes anteriores a las últimas décadas del siglo xix. son el escenario de la revolución industrial y tecnológica que tiene lugar en los países europeos desarrollados.constructor de invernaderos Joseph Paxton. pero hay que considerarlo como la primera manifestación global de la arquitectura . por lo que fue más fácil introducirlo en países menos rígidos en cuanto a tradiciones estilísticas. desmontables y libres de todo principio ornamental.

más acorde con los presupuestos estéticos en sus grandes construcciones. Fueron los ingenieros expulsados del campo del “arte” los que actuaban más racional y lógica. el diseño total del mobiliario interior. Mientras que la técnicas avanzaba rápidamente. los amplios ventanales y los pañetes lisos. J. exhibe los principios del movimiento en todas la escalas arquitectónicas: las grandes vidrieras. Se le atribuye al Art Noveau el haber comprendido que con el hormigón y el hierro se podían crear formas nuevas.Guimard y en cierta manera Sullivan.Behrens.Berlage. el uso del hierro ornamentado. . Puede percibirse. este recurso trabaja en virtud de la valorización del plano y del volumen. J.Olbrich.Wagner. lo que conduce a una sencillez propia de formas geométricas básicas. derivadas de la funcionalidad de tales materiales.H. Como adscrito a este movimiento la obra de Henry Van de Velde.Gaudí. La obra de Makintosh.M. P.moderna. adoptaron los nuevos materiales Constructivos y los nuevos procedimientos mecánicos para construir una arquitectura original que rompe con cualquier imitación de las formas estilísticas pasadas.Hoffman. la arquitectura oficial se refugiaba en construcciones que imitaban los estilos históricos. J. en su interés común por recoger la tradición artesanal alemana y las experiencias de las escuelas de artes y oficios. quien dirige su trabajo hacia las necesidades propias de racionalidad y economía de los objetos producidos industrialmente. P. Victor Horta. H. Mackintosch. junto a la de los secesionistas austriacos. aunque elabora pautas modernistas. A. resulta importante en su intento por vitalizar y reinterpretar la tradición de la arquitectura rural inglesa.domenech. Aportando obras tan significativas del modernismo como la entrada a los metros de Paris de Guimard. O. se constituirán en la herencia más inmediata que recoge la escuela de la Bauhaus y continuada por la aparición de la escuela de Charles Makintosh. los objetos de Tiffanis y la obra de Victor Horta. que si bien se recurre a códigos modernistas de ornamentación.M. junto con Peter Behrens. representa una transformación de gran importancia hacia el Racionalismo “elementarista” característico del movimiento moderno. los afiches de Mucha.

creando un ambiente funcional y abierto al plano. Las categorías tradicionalmente recurridas por la moderna urbanística. desde baldosas hasta todos los elementos de construcción industrial. sin hacer mención de las contribuciones francesas en el campo del urbanismo y el diseño arquitectónico. tienen su origen en las teorías e instrumentos de planificación desarrollados por Tony Garnier. pisos y techos constituyen un solo elemento que puede volarse sin apoyos en uno de sus extremos. representa ya la necesidad de la ciencia. resistente y leve. Garnier plantea una alternativa capaz de ordenar nacionalmente la segregación socio-espacial-urbana. . que permite la fusión y la superposición de espacios. adecuado el espacio a las nuevas necesidades e intereses de la producción. Sin éste importante elemento no conoceríamos la arquitectura de hoy. etc. de la ciudad. En ambos casos. los muros no trabajan sino como simples divisiones. los conceptos de territorio. desarrollo urbano regulado. y en tal sentido su aporte es definitivo para las anteriores experiencias y teorías sobre la planeación física. pudiéndose suprimir en algunos casos para formar grandes vanos abiertos o vidriados. La aplicación del cemento armado se desarrolló ampliamente. Sus cualidades más importantes son ser sólido y flexible. vialidad. La característica fundamental de la arquitectura moderna es que la resistencia del edificio está en los marcos estructurales. para lo cual se tuvo que innovar construyendo pilares internos y pisos volados. y la exigencia de planificar el “desorden” urbano capitalista.No podría finalizarse. zonificación. lo que permite dividir y contener el espacio. esto crea una transparencia interior y exterior. Con el racionalismo y el funcionalismo de composición se pretendía realismo. Los pisos y techos se construyen rellenando los espacios de viga a viga con ladrillos especiales. usos del suelo. o bien armando losas que actúan como pequeñas vigas apoyadas en sus extremos. pero para esto se necesitaba un material de construcción nuevo y adecuado: éste era el cemento armado. Se utilizaron fachadas de vidrio o metal.

etc. estos conceptos. Pero el honor de haberlo introducido en la industria y el mérito de su aplicación práctica incumbe al jardinero Monnier.También se inauguraron los techos. resistente y leve. Se hicieron grandes depósitos de agua. El cemento armado fue descubierto por un jardinero francés de 1868. a partir de entonces las posibilidades de aplicación del cemento armado se extendieron claramente. En 1892. en 1861. muros de contención y canalizaciones llegándose a grandes obras públicas como los admirables y bellísimos puentes de Maillarten Suiza. las piezas metálicas de la construcción. arcos. en cemento. al ver que el hierro no era suficiente. En esa misma época W. construidos en cemento armado con evacuación de agua en el interior del edificio. hizo sus primeros ensayos en edificios contra incendios envolviendo. Francisco Monnier. tiene el cuerpo de la piedra y el alma del acero. en donde acusa con pureza y elegancia la estructura del cemento moldeándolo de manera de que este sea el esqueleto liberando a las paredes se toda responsabilidad de sustento. al combinar el hierro y el cemento para fabricar macetas. Coignet. Ese material fue el cemento. aunque Augusto Perret eleva al cemento armado a su más alta categoría estética y monumental en el edificio de departamentos que construyo en Paris en la calle Franklin #25.azotea. Con el uso de todas estas posibilidades y características de construcción se han realizado obras arquitectónicas definitivas del más vivo interés por su novedosa belleza técnica y armonía con las nuevas exigencias de la vida. el cual cumplió todas las expectativas que se esperaban. preveía la incorporación del metal en el cemento para la construcción de techos. elásticos. es sólido y flexible.F. tubos. Solo faltaba que este material llegase al . Lambot había construido un barco de material parecido. totalmente. Luego. Esta característica da un sello y un ritmo especial a la silueta del edificio moderno. Tanto en el ámbito constructivo del funcionalismo y el racionalismo faltaba un material nuevo y adecuado con el que pudieran plasmarse. Entonces aparecieron los primeros planos libres. dando un sentido más urbanísticos a los rascacielos.Ward. Hennebique formulaba los métodos definitivos para la construcción del cemento armado. claro que en 1855.

De ahí la diferencia entre la arquitectura tradicional y la nueva arquitectura. vigas con apoyo y volados. el ladrillo y en general todos los materiales que se conocen de aparejo y albañilería solo pueden ser sometidos a esfuerzos de compresión. Las secciones del cemento son determinados y formados a través de moldes de maderas llamados “encofrados”. La originalidad y características del nuevo material consiste en que puede someterse a la flexión con las mayores ventajas y con secciones muy reducidas mientras que la piedra. a la primera categoría pertenecen postes y columnas y a la segunda. . Los elementos constructivos se pueden dividir en las piezas que trabajan en sentido vertical y las que trabajan en sentido horizontal.máximo de su utilidad exhibiendo todas sus cualidades estéticas. De estas dos se construye el marco estructural símbolo de elasticidad.

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