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Cumbre sobre derechos humanos del IPP San Roque Informacin General: 1era Comisin Tema A: Proteccin del

medio ambiente

PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE


MEDIOAMBIENTE conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua y aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.

Constituyentes del Medio Ambiente


La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la energa radiante de la Tierra, la atmsfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias trmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los ocanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las morrenas glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como red trfica.

El hombre y el Medio Ambiente a lo largo del tiempo


El ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, a lo largo de la historia, ha logrado escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les

herbvoros llev al sobre pastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin

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permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales

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la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.1

El tratamiento del tema en Naciones Unidas


Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) es un organismo establecido en 1972 por la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para promover la cooperacin internacional en materia medioambiental. Se ocupa del seguimiento constante del entorno, enmarcado en un programa conocido como Vigilancia de la Tierra, as como del anlisis de tendencias, la recogida y difusin de informacin, la adopcin de polticas que no daen el medio ambiente y de comprobar la compatibilidad de los proyectos con las prioridades de los pases en vas de desarrollo. Este Programa ha iniciado proyectos relacionados con los siguientes problemas: el estado de la capa de ozono, el clima, el transporte y eliminacin de los residuos, el entorno marino, el agua, la degradacin del suelo, la deforestacin, la biodiversidad, el entorno urbano, el desarrollo sostenible, el ahorro de energa, los asentamientos humanos y los temas demogrficos, la salud, las sustancias txicas, las leyes medioambientales y la educacin. La financiacin de sus actividades procede del presupuesto general de la ONU, de las aportaciones realizadas por los estados miembros y de fondos de empresas privadas. El dinero se destina de forma proporcional: un 20% para frica, Asia, Latinoamrica, Asia occidental, Europa y el Mediterrneo y un 80% para proyectos globales. Sin embargo no es una agencia de financiacin. Sus recursos se utilizan para poner en

"Medio ambiente." Microsoft Student 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

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marcha programas, que a su vez consiguen fondos procedentes de otras fuentes, como gobiernos y agencias medioambientales. Trabaja en estrecha colaboracin con otros organismos de la ONU, en especial con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), y coopera con ms de 6.000 organizaciones no gubernamentales que se ocupan del medio ambiente. Su Consejo de Gobierno, formado por representantes de 58 estados miembros, se rene cada dos aos, y el Comit Administrativo para la Coordinacin realiza una labor de enlace con otras agencias de la ONU y programas relacionados. La sede de la organizacin se halla en Nairobi (Kenia).2

Disparadores
Lo esencial que se busca aqu es tratar de reducir el impacto que produce el desgaste del medio ambiente y para ello es imprescindible que se realicen tanto actividades de ndole inmediata o urgente, que debern estar enfocadas a la preservacin de lo que an no ha sido devastado; como actividades de ndole estratgicas que debern estar encaminadas a transformar las tendencias de explotacin y abuso irracional que no solamente afectan a la estabilidad ecolgica, sino a las formas y fondos de la soberana y la independencia de las naciones en la totalidad del planeta.

Los puntos que se tomaran en cuenta en el tratamiento del tema son los siguientes:

*Proteccin de los recursos acuferos *Desertificacin y Deforestacin. *Conservacin de la Diversidad Biolgica *Contaminacin Transfronteriza Atmosfrica

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"Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)." Microsoft Student 2009 [DVD]. Microsoft Corporation, 2008.

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*Proteccin de los recursos acuferos


El agua dulce representa solo el 3% del agua de todo el planeta. Adems, se encuentra desigualmente distribuida concentrndose ms del 90% de la misma en los casquetes polares, glaciares y masas de hielo. En nmeros, en la Tierra hay, aproximadamente, 1.400 millones de km3 de agua. El 3%, que representa la cantidad de agua dulce, equivaldra a tan slo 42 millones de km3, para una poblacin mundial de ms de 6.000 millones de personas. Las Naciones Unidas estiman que ms de un 1.200.000 personas, en especial en Amrica Latina, Asia y frica padecen en diversos grados de la escasez de agua. Segn el Fondo de Poblacin del organismo internacional (UNFPA), si no se toman medidas urgentes, dentro de 25 aos, una de cada tres personas en la tierra tendr poca agua o no conseguir siquiera acceder al mnimo necesario para sobrevivir. Todos somos conscientes de que el agua es un bien cada vez ms escaso, y adems requerido en forma creciente por industrias y por las poblaciones y estructuras de las grandes ciudades. La contraparte est en las regiones que geogrficamente disponen de las mayores extensiones territoriales y las poblaciones ms numerosas, pero que se definen tcnicamente como zonas "empobrecidas". En muchos lugares del planeta, los pobladores necesitan recorrer decenas de kilmetros para conseguir unos pocos litros de agua dulce, muchas veces sin los mnimos requisitos para ser considerada potable. Esta terrible escasez es la que provoca desertificacin y afecta la produccin de alimentos. Incide tambin en la salud de los pobladores por el aumento de las enfermedades infecciosas. Tambin contribuye a la progresiva destruccin de los ecosistemas con lo cual facilita que los fenmenos meteorolgicos dejen una mayor secuela de vctimas y daos. Lo cierto es que hace dcadas que en diversas zonas del planeta se agudiza la disputa sobre el control de cursos de agua, por reservas del subsuelo, o directamente por el dominio territorial que asegure el uso y disfrute de esas fuentes de recursos. Todo lo anteriormente dicho, es motivo para darle la importancia que realmente se merece, a esta gran problemtica con la que convivimos hoy en da. Para acercarlo ms a nuestra realidad, Argentina posee slo 1,5% de las reservas mundiales de agua, las cuales son insuficientes para crear una identidad de potencial proveedor de este recurso natural, que es poco renovable. Por este motivo se debe crear una

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conciencia global de que el agua dulce es un recurso natural imprescindible para la vida no

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solo humana sino para todo ser viviente en el planeta tierra- y principalmente porque se puede agotar en un plazo mucho menor al esperado. Se trata de una cuestin urgente de desarrollo humano y de dignidad humana. Juntos, podemos proporcionar agua potable y apta para el consumo a todos los pueblos del mundo. Los recursos hdricos del mundo son nuestro principal activo para la supervivencia y para el desarrollo sostenible en el siglo XXI. Juntos, tenemos que administrarlos mejor. Kofi A. Annan, ex Secretario General de la Organizacin de las Naciones Unidas En una primera instancia es fundamental mencionar al organismo de Naciones Unidas encargado de las cuestiones relacionados con el agua: ONU-Agua. Este es un mecanismo interinstitucional que depende directamente de la ONU y que se cre para coordinar las actividades de 26 organismos de las Naciones Unidas que se ocupan de los recursos hdricos y otros temas afines, algunos de estos organismos son UNESCO, OMS, FAO, PNUD, PNUMA, UNICEF, entre otros. El alcance del trabajo realizado por ONU-Agua engloba todos los aspectos del agua dulce y el saneamiento, incluidos los recursos hdricos superficiales y subterrneos, las catstrofes naturales relacionadas con el agua, la contaminacin, aguas transfronterizas, cambio climtico, cuestiones de gnero y agua, entre otros tpicos. Con respecto a los instrumentos internacionales que se han elaborado en relacin a este tpico, se debe mencionar la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo, de 1972, la cual da la pauta inicial para el tratamiento de temas relacionados con el medio ambiente, entre ellos la proteccin de los recursos naturales para las generaciones futuras, las sustentabilidad, la cooperacin entre naciones en lo referente a cuestiones medioambientales, entre otros. Los Principios 2 y 5 de la Conferencia hacen referencia directa al uso sustentable de los recursos naturales no renovables y su preservacin: Los recursos naturales de la Tierra, incluidos el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales, deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificacin u ordenacin, segn convenga y Los recursos no renovables de la Tierra deben emplearse de forma que se evite el peligro de su futuro agotamiento y se asegure que toda la humanidad comparte los beneficios de tal empleo.3 A partir de la Conferencia de Estocolmo, aos ms tarde se celebra la Conferencia de las Naciones Unidas sobre en Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992 en Ro de Janeiro, ms conocida como la Cumbre de la Tierra, y en el 2002 en Johannesburgo, Sudfrica. Los Principios

http://www.pnuma.org/docamb/mh1972.php

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1 al 7 de la Declaracin de Ri sientan las bases de un medio ambiente sostenible, las pautas de produccin no razonables, la cooperacin internacional en materia medioambiental y la responsabilidad mundial de proteger los recursos de la tierra. Luego en la Cumbre de la Tierra de Johannesburgo se reiteran estos principios, los Estados se comprometen a promover el desarrollo de un medio ambiente sostenible y mejorar las condiciones de vida de las personas que viven en pobreza.4 Ms especficamente, en 1977 se celebra la Conferencia sobre el Agua de las Naciones Unidas en Mar del Plata, Argentina. A partir de esta conferencia se elaboraron otras, incluida la Reunin de Consulta Mundial sobre el Agua Potable y el Saneamiento, que tuvo lugar en Nueva Delhi en 1990, y la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente5, celebrada en Dubln en 1992. En los Principios sobre el Agua de Dubln convenidos en la conferencia de 1992 se resumen los principios de la regulacin sostenible del agua. Principio N 1: El agua dulce es un recurso limitado y vulnerable, esencial para sostener la vida, el desarrollo y el medio ambiente. Principio N 2: El desarrollo y la gestin de recursos hdricos debern fundarse en un enfoque participatorio en el que intervengan los usuarios, planificadores y autoridades de todos los niveles. Principio N 3: La mujer desempea un papel central en la provisin, gestin y salvaguardia de los recursos hdricos. Principio N 4: El agua tiene un valor econmico en todos sus usos y se la reconocer como bien econmico. Si bien la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de1992 abarca diversas esferas, en aos posteriores las necesidades del mundo cambian y los Estados ven la obligacin de elaborar un plan ms amplio e integral, de esta manera se elabora el Programa 21, el cual trata los principales problemas medioambientales que se avecinan para el siglo XXI, donde uno de sus captulos trata de la proteccin de la calidad y el suministro de los recursos de agua dulce: aprovechamiento, ordenacin y uso de los recursos acuferos. (Programa 21; Captulo 18). Por otro lado, en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), claramente se expone la necesidad de tener servicios de saneamiento y un acceso igualitario al agua potable, lo cual se

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http://www.unesco.org/water/wwap/milestones/index_es.shtml

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http://www2.medioambiente.gov.ar/acuerdos/convenciones/rio92/declaracion.htm

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expresa en el Objetivo 7: Garantizar el sustento del medio ambiente, donde una de sus metas enuncia: Reducir a la mitad, para 2015, la proporcin de personas sin acceso sostenible al agua potable y a servicios bsicos de saneamiento. Es importante mencionar el Informe de la UNESCO sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR)
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del ao, realizado en conjunto con las 26 entidades de

Naciones Unidas que componen ONU-Agua, ya que expone un estudio exhaustivo sobre el estado de los recursos de agua dulce del planeta y proporciona herramientas para la implementacin del uso sostenible de los recursos hdricos. Adems existen otros convenios internacionales relacionados como la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD) y el Convenio de Ramsar5 (referido a los humedales de importancia internacional de 1971). De esta manera, como se expuso con anterioridad, existen diversos instrumentos internacionales que se han elaborado para hacer conocer al mundo que el agua es un recurso agotable y que todos debemos protegerlo. Al mismo tiempo son innumerables las resoluciones de la Asamblea General y de otros organismos de Naciones Unidas que tratan sobre temas relacionados a la escasez de agua potable, la contaminacin, la salud y el saneamiento, entre otros.7

*Desertificacin
La comunidad internacional es consciente desde hace mucho tiempo de que la desertificacin constituye un importante problema econmico, social y medioambiental que preocupa a numerosos pases en todas las regiones del mundo. sta preocupacin comienza luego de que a finales de los 60 y principios de los 70, se produce una gran sequa en el frica Subsahariana, en donde mas de 200 000 personas y millones de animales mueren. Luego de este suceso, se establece lo que va a ser el primer organismo multilateral que lucha contra la sequa y la desertificacin: Comit permanente Inter-estatal de lucha contra la Sequa en el Sahel (CILSS), que estaba conformado por nueve pases: Burkina Faso, Cabo Verde, Gambia, Guinea-Bissau, Mal, Mauritania, Nger, Senegal, y Chad. Sus objetivos eran implementar estrategias nacionales de seguridad alimentaria; instaurar planes de accin nacional de lucha contra la desertificacin; formacin de bases para la continuacin de esta

http://www.un.org/spanish/esa/sustdev/documents/docs_sdissues_freshwater.htm

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http://www.unesco.org/water/wwap/wwdr/index_es.shtml

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lucha; y como objetivo en general, era resguardar la seguridad alimentaria para el oeste de frica. En 1977, en Nairobi, Kenia, la Convencin de las Naciones Unidas sobre Desertificacin (CNUD) adopt un Plan de Accin para combatir la desertificacin (PACD). Por desgracia, a pesar de esos y de otros esfuerzos, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) concluy en 1991 que el problema de la degradacin de la tierra en las reas ridas, semiridas y subhmedas secas se haba intensificado, aunque existan "ejemplos de xito a nivel local". En consecuencia, la cuestin de cmo hacer frente a la desertificacin era an un importante motivo de preocupacin en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), que se celebr en Ro de Janeiro en 1992 con el nombre de La cumbre de la Tierra. Dicha Conferencia apoy un enfoque nuevo e integrado del problema, e hizo hincapi en las acciones orientadas a promover un desarrollo sostenible a nivel comunitario. Pidi asimismo a la Asamblea General de las Naciones Unidas que estableciera un Comit Intergubernamental de Negociacin (CIND), un comit intergubernamental que prepare un instrumento, con fuerza vinculante, para tratar el problema de la desertificacin, para preparar, no ms tarde de junio de 1994, una Convencin de Lucha contra la Desertificacin, particularmente en frica. En diciembre de 1992, la Asamblea General convino en ello adoptando la Resolucin 47/188. Atenindose a un calendario apretado, el Comit complet sus negociaciones en cinco reuniones, y el 17 de junio de 1994, La Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CCD) es adoptada en Paris, Francia, y por ello el 17 de junio es considerado Da Mundial de lucha contra la Desertificacin y la Sequa. Este da sirve para que los Estados le dedicaran el Da Mundial a sensibilizar la opinin pblica respecto de la necesidad de cooperacin internacional para luchar contra la desertificacin y los efectos de la sequa y respecto de la aplicacin de la Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin. Entr en vigor el 26 de diciembre de 1996, noventa das despus de materializarse la 50 ratificacin. En octubre de 1997 se celebro en Roma, Italia, la Primera Conferencia de las Partes (sus siglas en ingles, COP 1), en donde se establecen las normas que gobernarn a la COP y a sus rganos subsidiarios, y se regulan las funciones del Mecanismo Mundial y se designa la Secretara permanente.

ONU, en donde tiene como objetivo N 7: Garantizar el sustento del medio ambiente.

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As tambin podemos hacer referencia a los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la

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Teniendo como meta incorporar los principios del desarrollo sostenible en las polticas y los programas nacionales y reducir la prdida de recursos del medio ambiente. La Cumbre Mundial del 2005 sirvi para evaluar el estado de los Objetivos del Milenio, en donde declaraban en el Documento Final: Reiteramos firmemente nuestra determinacin de asegurar el cumplimiento oportuno y cabal de los objetivos y metas convenidos en las grandes conferencias y cumbres de las Naciones Unidas, incluidos los acordados en la Cumbre del Milenio denominados objetivos de desarrollo del Milenio, que han contribuido a galvanizar los esfuerzos por reducir las prdidas de recursos del medio ambiente. Finalmente, el ltimo punto en donde la comunidad internacional se ha puesto de acuerdo para la lucha contra la desertificacin y la sequa, fue durante la realizacin de La Cumbre de la Tierra, en Ro de Janeiro, en el ao 1992. En esta oportunidad, los temas de los que nos referimos fueron incluidos en el punto 12 del Programa XXI. El programa 21 es un plan detallado de acciones que deben ser acometidas a nivel mundial, nacional y local por entidades de la ONU, los gobiernos de sus estados miembros y por grupos principales particulares en todas las reas en las cuales ocurren impactos humanos sobre el medio ambiente. Especficamente en el punto 12 el cual es el que importa, subraya los desafos a tener en cuenta, los progresos hechos desde la CNUMAD, y las principales cuestiones.

*Deforestacin
La deforestacin consiste en la destruccin a gran escala de los bosques por accin humana, generalmente para la utilizacin de esas tierras para otros usos. Esta avanza a un ritmo de unos 13 millones de hectreas al ao, aunque la prdida neta es de 7,3 millones de hectreas, gracias a la reforestacin o a la expansin natural de los bosques existentes. La problemtica afecta la capacidad de la Tierra para limpiar la atmsfera. La pluvisilva y otras grandes regiones boscosas sirven de pulmn al planeta al convertir el anhdrido carbnico en oxgeno y filtrar los contaminantes. Tambin produce que el suelo de las laderas, al contar con una menor cubierta vegetal para que lo fije, se erosione rpidamente a causa de la lluvia y de la escorrenta, colmatando los ros y lagos de limos y perjudicando a la vida acutica. Los suelos desnudos de la selva son relativamente poco frtiles y slo son utilizables con fines agrcolas durante uno o dos aos. Adems, los suelos desnudos retienen slo una

y sequa en lugar de un aporte constante de agua.

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parte del agua que podran absorber con cobertura vegetal y favorecen ciclos de inundaciones

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Los cientficos creen que la deforestacin altera el clima, contribuye al calentamiento global y es responsable del 25% del anhdrido carbnico que se libera en la atmsfera cada ao. En nuestros das es el resultado de muchas acciones directas, y la accin en un nico frente difcilmente podr resolver el problema. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestin forestal sostenible, equilibrando objetivos ambientales, sociales y econmicos. Las Naciones Unidas han recomendado que cada nacin preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos. Varios pases estn evaluando los beneficios que ofrecen los bosques, definiendo una Propiedad Forestal Permanente (PFE, en ingls Permanent Forest Estate) y unos estndares para su uso. La PFE es la extensin y localizacin de la superficie forestal que cada nacin decide que necesita, ahora y de cara al futuro, tanto para su proteccin como para su produccin y se planifica la conversin futura de los bosques remanentes para otros usos. Se han registrado en los ltimos aos que la deforestacin alcanza sus valores ms elevados en Amrica del Sur y frica, con cerca de 4,3 millones de hectreas anuales y unos 4 millones de hectreas anuales perdidas en frica. Oceana y Amrica del Norte y Central que perdieron cada una cerca de 350.000 ha, mientras que Asia registr una ganancia neta de un milln de hectreas al ao entre 2000 y 2005. Las superficies forestales en Europa continuaron su expansin, aunque a un ritmo menor de la que haban tenido en la dcada de 1990. Segn los datos que aparecen en el documento Evaluacin de los Recursos Forestales Mundiales 2005, elaborado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), en 2005, la cubierta forestal mundial alcanzaba una extensin de unos 4.000 millones de hectreas. Un fenmeno que est ntimamente relacionado con la deforestacin es la degradacin forestal, que consiste en la reduccin de la calidad general del bosque. Los dos fenmenos contribuyen a afectar de manera muy importante el entorno natural del planeta. Conjuntamente, la deforestacin y la degradacin forestal pueden producir erosin en el suelo y desestabilizacin de los mantos friticos, lo que a su vez produce, por un lado, numerosas inundaciones y, por el otro, sequas. Tambin pueden reducir la biodiversidad, de hbitats, especies y tipos genticos. Adicionalmente, se genera un exceso de bixido de carbono, que a

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vislumbrar la enorme importancia que representan los bosques.

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su vez produce el serio problema del calentamiento global. Es en este punto donde se puede

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Para hacer frente a los problemas forestales se han dictado leyes y reglamentos, que a menudo, los grupos ms poderosos consiguen rehuir. En los pases pobres, se ha centrado la atencin en los programas de ayuda, en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales, que sin embargo han resultado insuficientes para reducir la deforestacin. Han surgido propuestas voluntarias, basadas en el mercado, como la certificacin forestal y el etiquetado de la madera, para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestin sostenible de los bosques. Un claro ejemplo es el Tratado Internacional ms importante que se ha firmado al respecto, que es el Acuerdo Internacional sobre Madera Tropical, primero en el ao de 1983 y ms tarde en el ao de 1994. La deforestacin es uno de los problemas ms graves a lo largo de todo el mundo, ya que las consecuencias derivadas de ella son mltiples, y de enorme afectacin tanto para el ser humano como para su entorno natural.8

*Conservacin de la Diversidad Biolgica


El concepto de biodiversidad expresa la variedad o diversidad del mundo biolgico. En su sentido ms amplio, biodiversidad es casi sinnimo de vida sobre la Tierra. Se encuentran manifestaciones de diversidad biolgica a todos los niveles. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas, no es posible reducirla a una medida nica. En la prctica, la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la diversidad a los dems niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los estudios de biodiversidad. Es ahora motivo comn de inquietud el hecho de que las actividades humanas han reducido la biodiversidad a escala mundial, nacional y regional y que esta tendencia contina. Esto se manifiesta en la prdida de poblaciones vegetales y animales, en la extincin y en el agotamiento de especies y en la simplificacin de comunidades y ecosistemas. El anlisis de restos animales (sobre todo huesos y conchas de moluscos) y de datos histricos revela que desde el comienzo del siglo XVII se han extinguido unas 600 especies. Desde luego, esto no constituye el cuadro completo, pues muchas especies se han extinguido sin que la humanidad tenga conocimiento de ello. Cerca de las tres cuartas partes de estas extinciones conocidas han ocurrido en islas, como consecuencia de la ocupacin por colonos;
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las causas han sido la sobreexplotacin, la destruccin de hbitats y el impacto causado por la introduccin de animales. Las extinciones registradas han aumentado mucho desde principios del siglo XIX hasta mediados del XX. Cerca de 6.000 especies animales se consideran amenazadas de extincin porque est disminuyendo el nmero de individuos que las forman, porque se estn destruyendo sus hbitats a consecuencia de la sobreexplotacin o porque, sencillamente, se ha limitado mucho su rea de distribucin. Aunque es un nmero considerable, el estado de conservacin de la mayor parte de las especies sigue sin evaluar. Se ha estudiado una parte importante de las aproximadamente 9.700 especies de aves que hay en el mundo, pero slo cerca de la mitad de los 4.630 mamferos y proporciones pequeas de otros vertebrados. Se ha examinado un nmero relativamente reducido de las ms de 280.000 especies de plantas superiores y, aunque se dispone de cierta informacin sobre mariposas, liblulas y moluscos, en trminos reales no se ha evaluado el estado de conservacin de la mayora de las especies de invertebrados. Observaciones de campo han confirmado que hay una relacin entre el tamao de un rea y el nmero de especies que contiene. Una generalizacin sugiere que si una mancha de hbitat se reduce hasta la dcima parte de su superficie original, es probable que pierda la mitad de las especies que tena. Puede utilizarse esta relacin entre rea y especies para predecir las tasas de extincin. Como la mayor parte de las especies viven en las selvas tropicales hmedas, suscita especial inquietud la influencia que la tala y la modificacin de estos hbitats pueda ejercer sobre la extincin de especies. Aunque no cuentan con mucho apoyo, si se toman como punto de partida las estimaciones ms elevadas de riqueza de especies de los trpicos hmedos, la relacin entre especies y rea sugiere que las tasas mundiales de extincin podran ser extremadamente altas. Los medios de comunicacin han prestado mucha atencin a estas tasas de extincin elevadas. Numerosos individuos, organizaciones y pases han trabajado en las ltimas dcadas para identificar poblaciones, especies y hbitats amenazados de extincin o degradacin y para invertir estas tendencias. Los objetivos comunes son gestionar ms eficazmente el mundo natural para mitigar la influencia de las actividades humanas y, al mismo tiempo, mejorar las opciones de desarrollo de los pueblos desfavorecidos. Para ello se han creado diversos programas para la conservacin de la diversidad biolgica, entre uno de los mas reconocidos

gubernamentales que protejan la biodiversidad, crear programas de cooperacin de los

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informacin acerca de la biodiversidad del planeta y regiones especficas, crear programas

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encontramos el tratado Agenda 21, en el cual se propone crear fuentes mundiales de

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habitantes locales para que contribuyan a la proteccin de la biodiversidad, proteger y reparar los hbitats daados alrededor de todo el mundo, conservar las especies en riesgo de extincin, y evaluar el impacto ecolgico de cualquier proyecto en el mundo; y el Convenio sobre la Diversidad Biolgica en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro. Heredera de la Conferencia sobre el Medio Humano, que tuvo lugar en Estocolmo (Suecia) en 1972. Dicho Convenio entr en vigor a finales de 1993, y a principios de 1995 lo haban firmado ms de cien pases; esto significa que estn de acuerdo con sus fines y que harn todo lo posible por cumplir con sus disposiciones. Los objetivos generales del Convenio son: conservar la diversidad biolgica, utilizar una biodiversidad sostenible a largo plazo y compartir lealmente las ventajas del uso de los recursos genticos (en seleccin vegetal y biotecnologa, por ejemplo). Las dificultades son muchas e imponentes, pero el Convenio constituye el nico marco mundial amplio para planificar y emprender las acciones necesarias. En l se declara explcitamente que, aun cuando los pases tienen la responsabilidad de la biodiversidad dentro de sus fronteras, la planificacin eficaz exige tener en cuenta el contexto mundial y que los pases en desarrollo necesitarn el apoyo de todos los dems.9 Otras convenciones, acuerdos y tratados. 10 Acuerdo para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales ASEAN. Convencin de Benelux para la Conservacin de la Naturaleza y la Proteccin de los Paisajes. Convencin Europea para la Proteccin de los Animales del Asesinato. Creacin de la Directiva para la Conservacin de las Aves Silvestres. Tratado para la Cooperacin en el Amazonas. Convencin para la Proteccin de la Naturaleza y la Preservacin de la Vida Salvaje en el Hemisferio Occidental.

*Contaminacin Transfronteriza Atmosfrica


Cuando hablamos de contaminacin transfronteriza atmosfrica podemos definirla como la liberacin a la atmsfera, por el ser humano, de sustancias o de energa que tengan, en otro

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http://www.ciceana.org.mx/recursos/Tratados%20internacionales.pdf

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pas, efectos perjudiciales para la salud, el medio ambiente o los bienes materiales, sin que sea posible distinguir las fuentes individuales y colectivas de dicha liberacin.11 Existen diversos pases europeos altamente industrializados, de donde se emiten contaminantes muy nocivos para el aire, que son arrastrados por el viento hasta la parte norte de este continente, provocando la cada de nieve, roco y lluvia cida en los abundantes lagos. Esto ya ha causado muchos problemas legales que an no han sido resueltos de forma satisfactoria para los pases ms afectados. He ah la importancia de entablar convenios donde se especifique de una mejor manera los derechos y obligaciones, tanto de la parte que contamina como de la parte contaminada. A travs de esos acuerdos se podr mejorar la situacin. A continuacin uno de los convenios mas reconocidos por la comunidad internacional.12

Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia13 La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las emisiones de sulfuro de Europa continental y la acidificacin de los lagos de Escandinavia. En 1972 en la conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo comenz la cooperacin internacional para combatir la acidificacin. Entre 1972 y 1977 muchos estudios confirmaron la hiptesis de que los contaminantes del aire se transportan a miles de kilmetros antes de depositarse y daar el medioambiente. Esto significa que la cooperacin internacional es necesaria para resolver problemas como la acidificacin. En 1979 el convenio fue firmado por 34 gobiernos ms la Comunidad Europea. En 1983 entr en vigor y con el tiempo se han sumado ms pases al convenio y ampliado el

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http://europa.eu/legislation_summaries/environment/air_pollution/l28162_es.htm http://www.ciceana.org.mx/recursos/Tratados%20internacionales.pdf

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Convention on Long-range Transboundary Air Pollution, UNECE (United Nations Economic Commission for Europe)

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protocolos

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En la actualidad la convencin prioriza la revisin de los protocolos existentes, su ratificacin por parte de los estados miembros y el seguimiento en todos los pases firmantes. Tambin comparte su experiencia y conocimientos con otras regiones del planeta. En un principio el convenio fue firmado por primera vez en Gnova en 1979 y entr en vigor en 1983 y para el 2011 ha sido ratificado por 51 pases, principalmente por Europa, Estados Unidos y Canad.15 Estos 51 pases identifican mediante el artculo 11 de la convencin al secretario ejecutivo de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa como su secretario.16 El convenio LRTAT ha sido desarrollado en 8 protocolos que identifican las medidas a llevar a cabo para reducir la contaminacin del aire y su objetivo es limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en los pases firmantes desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de contaminantes del aire. Las partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que monitorea el trabajo y planea futuras polticas.

Mapa de la Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia mostrando los pases firmantes (verde)

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UNECE. The 1979 Geneva Convention on Long-range Transboundary Air Pollution (en ingls).

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SECRETARIAT, Convention on Long-range Transboundary Air Pollution, UNECE (United Nations Economic Commission for Europe)

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[http://www.unece.org/env/lrtap/status/lrtap_st.htm Status of ratification of The 1979 Geneva Convention on Long-range Transboundary Air Pollution as of 01March 2011], Convention on Long-range Transboundary Air Pollution, UNECE (United Nations Economic Commission for Europe),

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Otros acuerdos firmados son: 17 Protocolo Concerniente a la Cooperacin para el Combate de la Contaminacin en Casos de Emergencia. Convencin sobre la Contaminacin Transfronteriza del Aire de Largo Alcance.

CONCLUSIN
Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el medio ambiente an es importante. Aun en lo que en calidad del aire se refiere se encuentran pendientes innumerables soluciones. Algunos de los problemas como la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica requieren de una accin coordinada, ya que mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los recursos acuferos subterrneos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. El agotamiento de de esta fuente de vida y su creciente demanda producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, el cual contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas que muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales. Para reducir la degradacin medioambiental, se debe hacer nfasis en la educacin sobre la contaminacin del aire, la acumulacin y la distribucin de desechos txicos, la destruccin y el agotamiento de los bosques, del suelo y del agua, el agotamiento de la capa de ozono y la emisin de gases que ponen en peligro la supervivencia de los seres humanos y miles de otros que viven especies, la integridad de la tierra y su biodiversidad, la seguridad de las naciones, y

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http://www.ciceana.org.mx/recursos/Tratados%20internacionales.pdf

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el patrimonio de las generaciones futuras, y a su vez las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito y que atacarlo pone en peligro la supervivencia de su propia especie.

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